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Innovaciones

ILI PRESENTACIN DE INNOVACIONES EN LA ALFABETIZACIN


I NTERNATIONAL L ITERACY I N S T I T U T E

en la Alfabetizacin
JUNIO 1996 VOL. 1, N 1
Un cambio terminolgico de analfabetismo a alfabetizacin indica entonces un cambio conceptual que crea una gama ms amplia de posibles signicados. El trmino analfabetismo connota simplemente varias carencias como la incapacidad de leer y escribir, la falta de escolarizacin o la insuciencia de competencias y conocimientos. Por el contrario, el trmino alfabetizacin abarca una amplia gama de cualidades positivas que son fundamentales para denir los objetivos y el alcance del trabajo en este campo. Entre ellas guran las siguientes: jerarquas de competencias y conocimientos (de las diversas capacidades a los tipos de discurso) continuidad de las capacidades y el conocimiento (de los niveles bsicos a los avanzados) variedades de las funciones de competencias y conocimientos (del campo especco al genrico) deniciones culturales de conocimiento, capacidades y prcticas. Como es natural, siguen existiendo debates importantes en torno a temas como el de las capacidades o conocimientos prcticos que constituyen la alfabetizacin. Los autores de Toward Defining Literacy ofrecen una descripcin til de este complicado tema en su introduccin: Los conceptos sociales como alfabetizacin y pobreza estn totalmente vinculados a sus denominaciones. Al igual que la gelatina y la arena, carecen de forma intrnseca y se denen y redenen en funcin de los recipientes en los que se conservan (Venezky, Wagner & Ciliberti, 1990). Naturalmente estos recipientes son los trminos y sus connotaciones. El problema de la terminologa no es una cuestin trivial. En nmeros posteriores de Innovaciones en la Alfabetizacin abordaremos estos temas en algunos de los idiomas ms importantes.

l Instituto Internacional de Alfabetizacin (ILI) fue creado en septiembre de 1994 con el patrocinio conjunto de la UNESCO y la Escuela Superior de Educacin de la Universidad de Pensilvania bajo el mismo techo que el Centro Nacional sobre Alfabetizacin de Adultos. La funcin del ILI consiste en ofrecer liderazgo en materia de investigacin, desarrollo y capacitacin en el vasto campo de la alfabetizacin dentro y fuera de las escuelas, para nios, jvenes y adultos, concediendo especial importancia a los pases en desarrollo. A n de facilitar la comunicacin entre los profesionales de la alfabetizacin y proveer un foro para el intercambio de informacin entre los especialistas en alfabetizacin de todo el mundo, el ILI inicia con este nmero la publicacin de Innovaciones en la Alfabetizacin, boletn internacional que se publicar en los idiomas principales de la UNESCO. Este boletn est destinado a los investigadores, profesionales y responsables de la poltica de todo el mundo. El ILI no pretende ser un centro de intercambio de informacin ms sino que ms bien se centrar en cuestiones de alfabetizacin de plena actualidad y promover las innovaciones resultantes de las mejores investigaciones, de los ltimos adelantos en la evolucin y la evaluacin de programas de alfabetizacin, y de prcticas ejemplares en la labor de alfabetizacin a nivel mundial. Centrndose en enfoques innovadores y en tender puentes entre la teora y la prctica, Innovaciones en la Alfabetizacin procurar mejorar las capacidades relativas a la planicacin y la prctica en la labor de alfabetizacin. Uno de los primeros mbitos de innovacin en el que desearamos centrar nuestra atencin es el de las deniciones. Detengmonos un momento en los distintos signicados y connotaciones de los trminos alfabetizacin y analfabetismo. Durante los ltimos aos muchos educadores y especialistas han experimentado un sentimiento creciente de insatisfaccin por la utilizacin del trmino analfabetismo y de la frase erradicacin del analfabetismo para denir este campo. En nuestra opinin ha llegado el momento de analizar de manera crtica el trmino analfabetismo y los trminos equivalentes en otros idiomas. Proponemos que este campo se oriente hacia la mejora de la alfabetizacin. Deberamos dedicar ms atencin a la promocin de una labor de alfabetizacin de alta calidad y no contentarnos sencillamente con contar los xitos relativos a la reduccin del nmero de analfabetos.

Bienvenidos al primer nmero de Innovaciones en la Alfabetizacin! Les agradeceremos que compartan con nosotros sus ideas y experiencias en materia de alfabetizacin. Esperamos que nos ayuden a conseguir que este boletn tenga una presencia dinmica en el panorama internacional de la alfabetizacin.

PENN

LA

ALFABETIZACIN EN MARCHA

CONFERENCIA MUNDIAL

DE

1996

LA

ALFABETIZACIN:

MXIMA DE LA

PRIORIDAD UNESCO

n el discurso que pronunci en la reunin inaugural de la Conferencia Mundial sobre Alfabetizacin de 1996, Federico Mayor, Director General, declar que la UNESCO concede la prioridad absoluta a la promocin de la alfabetizacin. La UNESCO estima que la alfabetizacin es un derecho fundamental y la piedra angular de la democracia, el desarrollo, los derechos humanos y la paz sostenibles. El Sr. Mayor advirti que actualmente se reconoce que el problema de los modos de fomentar niveles superiores de alfabetizacin afecta tanto al mundo industrializado como a los pases en desarrollo. Calic la asociacin establecida entre la Universidad de Pensilvania y la UNESCO para crear el Instituto Internacional de Alfabetizacin (ILI) de ejemplo positivo del tipo de vnculos institucionales necesarios para enfrentar los complejos problemas que supone la promocin de la alfabetizacin a nivel mundial. Los grandes desafos que enfrenta el mundo de nuestros das no pueden resolverse sin educacin bsica y alfabetizacin. La educacin formal de los nios no es suciente para responder a estos desafos. El Sr. Mayor pidi a todas las naciones que reconocieran la importancia de la educacin no formal para los adultos y los jvenes sin escolarizar. La lucha mundial por el desarrollo social y econmico, la justicia, la igualdad, el respeto de las culturas tradicionales y el reconocimiento de la dignidad de todo ser humano exige que se asuma el compromiso de fomentar el aprendizaje permanente y la alfabetizacin para todos. El Sr. Mayor seal que existen motivos para promover la alfabetizacin ms all de la ampliacin del acceso al DE IZQUIERDA A DERECHA: Paulo Freire, especialista, defensor y activista en materia de alfabetizacin; conocimiento y la mejora de la calidad de vida de los recin Ana Mara Freire; Federico Mayor, Director General, UNESCO, Pars. alfabetizados. El mundo industrializado tiene mucho que aprender de la visin, los valores, y los pensamientos no escritos de las personas que carecen de instruccin. En su opinin, Freire anim a los jvenes a no perder la fe en el potencial que los programas de desarrollo no han tenido lo sucientemente en cuenta tienen la educacin y la alfabetizacin para transformar la sociedad. las necesidades de los PMA y con demasiada frecuencia han tratado El hecho de que algunos utilicen la educacin como un medio de de imponer los modelos occidentales de administracin, educacin y subyugar a la gente no debera desalentar a los educadores. El personal cultura. Sugiri que aunque Occidente poda ser rico en valores docente puede promover el cambio social ayudando a los analfabetos materiales, las gentes que viven en los PMA podran ser relativamente a superar el fatalismo. El educador puede lograrlo, no imponiendo ms ricas en valores espirituales. Pidi a los dirigentes de los PMA y sus propias opiniones al educando sino invitndole a reconsiderar su a sus ciudadanos que transmitieran su visin y sus designios para el manera de entender el mundo. futuro a los programas de desarrollo, y a los del mundo desarrollado que tomaran nota.
Foto de: Tommy Leonardi

desarrollo humano no nos convertimos en humanos, segn Freire, hasta que fuimos capaces de tomar conciencia del mundo que nos rodeaba y de nuestras acciones en l. Cuando los humanos se convirtieron en agentes conscientes del mundo pudimos atribuir un nombre a nuestras acciones y a los objetos creados por ellas, dando lugar al lenguaje y, en ltima instancia, a la alfabetizacin. Por tanto, leer el mundo precedi a leer la palabra. Segn Freire, la alfabetizacin es algo ms que el simple proceso de lectura. Aprender a leer y escribir supone aprender primero a contemplar el mundo con otros ojos. Seal que con frecuencia le preguntan por qu considera la labor de alfabetizacin como un proceso poltico. Opina que los papeles de educador y poltico son inseparables. A su juicio, no se puede ser educador sin ser poltico, y no se puede ser poltico sin ser tambin profesor.

Copyright 1996 International Literacy Institute

CONTRIBUCIN DE PAULO FREIRE

Para ms informacin, tenga a bien dirigirse a: International Literacy Institute University of Pennsylvania 3910 Chestnut Street Filadela, PA, 19104-3111 Estados Unidos Tel. (215) 898-2100, fax (215) 898-9804 correo electrnico ili@literacy.upenn.edu, URL http://ili.literacy.upenn.edu/ Daniel A. Wagner, Director Mohamed Maamouri, Subdirector Karen Klein, Coordinadora Internacional Sandra Stewart, Directora de Difusin Janet Smith, Redactora Regie Stites, Director de Proyecto Mary Russell, Coordinadora Administrativa Innovaciones en la alfabetizacin recibe el apoyo de la UNESCO y de la Universidad de Pensilvania. Las conclusiones y opiniones que se expresan en este boletn no reejan necesariamente la postura o las polticas de los patrocinadores.

E
2

n el discurso que pronunci en la Conferencia Mundial de Alfabetizacin de 1996, el Profesor Paulo Freire habl de su compromiso permanente con la educacin y de la alfabetizacin como clave de la transformacin social. En su charla explic que, a su entender, la concienciacin es la caracterstica que dene a la humanidad. En su opinin, durante el

NOVEDADES

DE

I & D
MULTISECTORIALES

ENFOQUES

TEMAS

PARA EL FUTURO

E INTERGENERACIONALES

l acercarse el n de este siglo y prepararnos para iniciar un nuevo milenio, es cada vez ms necesario poner de relieve los principales desafos, obstculos y oportunidades que aparecen en el campo de la alfabetizacin. Las investigaciones e innovaciones futuras exigirn perspectivas nuevas y crticas que se adapten a sociedades cada vez ms diversas y en permanente cambio. Teniendo presente esta perspectiva, Innovaciones en la Alfabetizacin dedicar una parte de cada nmero a una serie de desafos que afrontan muchos profesores, directores, responsables de la poltica y otros especialistas que trabajan en el mbito de la alfabetizacin en todo el mundo. Entre los desafos que pensamos estudiar en los prximos nmeros guran:

LA

TECNOLOGA

Existen ideas nuevas e interesantes sobre la utilidad de la tecnologa para la alfabetizacin tanto de los nios como de los adultos. Una gran parte de este trabajo est todava en preparacin, por ejemplo, los esfuerzos encaminados a utilizar un lenguaje sinttico para ensear a leer o el empleo de representaciones visuales de medios mltiples (vdeo interactivo, bandas magnticas de registro sonoro y visualizaciones en computadora) a n de impartir una enseanza ms perfeccionada que la existente. Internet, a la que actualmente puede accederse en la mayora de los pases del mundo, ofrece enormes posibilidades de mejorar la infraestructura de las comunicaciones para los programas de alfabetizacin dentro de los pases y entre ellos (para ms informacin sobre la pgina de entrada del ILI en la WWW de Internet, vase pg. 4). Del mismo modo, es probable que la educacin a distancia por medio de la radio, la televisin y otros medios de comunicacin experimente un crecimiento espectacular durante el prximo decenio. Aunque el coste de la tecnologa ha sido demasiado elevado incluso para los programas educativos de los pases industrializados, sin contar a los pases en desarrollo, la relacin precio/potencia (el costo relativo, por ejemplo, de una unidad de memoria de computadora o la velocidad de tratamiento) sigue descendiendo a un ritmo asombroso. Uno de los desafos de los prximos aos consistir en lograr la utilizacin econmica de la tecnologa para la educacin en los pases en desarrollo.

Uno de los aspectos ms notables de la labor de alfabetizacin de adultos es su relativo aislamiento respecto de otros mbitos dentro y fuera del amplio campo de la educacin. Como las innovaciones suelen obtenerse mediante la combinacin de grupos de informaciones de distintos sectores de conocimiento, es muy necesario que se produzca un fecundo intercambio a este respecto. Deben mejorarse las relaciones entre las personas que trabajan en la alfabetizacin de adultos y las de otros sectores de la educacin formal y no formal. Es fundamental disponer de ms informacin sobre la manera en que la educacin de analfabetos puede introducirse en la importante labor de desarrollo de otros sectores. Por ejemplo, en los sectores agrcola y sanitario, la palabra escrita es un medio importante para difundir las innovaciones y el conocimiento aunque apenas se conocen los niveles de alfabetizacin que determinan la ecacia multisectorial. Asimismo, se est generalizando la idea de que los programas de alfabetizacin de adultos han permanecido separados innecesariamente de otros servicios educativos destinados a las familias. Por este motivo, tanto en el mundo industrializado como en los pases en desarrollo, se est tratando cada vez ms de vincular los programas para adultos a los destinados al desarrollo de la primera infancia. Esto se est produciendo en lugares tan distintos como Bangladesh (el programa BRAC) y los Estados Unidos (en programas de ambientacin cultural y educativa previa destinados a alumnos de preescolar).

CUESTIONES

RELATIVAS A LA LENGUA

MATERNA Y AL SEGUNDO IDIOMA

PROGRAMAS

ADAPTADOS AL EDUCANDO

Un problema importante que suele plantearse en la labor de alfabetizacin de los adultos es el desinters de muchos educandos a la hora de participar en programas de educacin no formal. Esto es cierto ya se trate de Nueva Delhi o de Nueva York. Se han esgrimido muchas razones diferentes y vlidas para explicar este fenmeno: la calidad insuciente de los programas; la falta de tiempo y de recursos de los alumnos; la mala calidad de los libros de texto y de la pedagoga; la ausencia de difusin en la sociedad, etc. No obstante, es indudable que el factor general que se oculta detrs de estas cuestiones tcnicas es que los educandos, por cualquier serie de razones, no se sienten motivados para participar en estos programas voluntarios. Por consiguiente, es cada vez ms evidente que en la preparacin de los programas educativos voluntarios, por ejemplo en materia de alfabetizacin de adultos, habr que adaptarse al alumno (u orientarse al destinatario). Qu quieren aprender los alumnos? cundo y cmo? cmo pueden los proveedores de servicios ofrecerles ms incentivos para que sigan en los programas?

En muchos pases en desarrollo, una parte importante de los estudiante son analfabetos en su lengua materna o slo reciben enseanza en dicha lengua durante unos pocos aos antes de que se introduzca un segundo idioma, generalmente extranjero, como medio de enseanza. El bajo nivel de competencia alcanzado en la alfabetizacin en el segundo idioma es una de las causas principales de los elevados ndices de repeticin y abandono escolar y de los pobres resultados en las disciplinas clsicas en las escuelas primarias y secundarias, y ello tiene una gran inuencia en el empleo. Debido a los importantes aspectos polticos de las directrices relativas al primer y segundo idioma, muchos organismos donantes y autoridades de pases en desarrollo han sido reacios a revisar esas normas en la medida en que afectan a la labor de la alfabetizacin. Es necesario disponer de ms informacin sobre cuestiones como las siguientes: 1) si (o en qu condiciones) la alfabetizacin en lengua materna debera ser una condicin previa para la introduccin de la alfabetizacin en el segundo idioma en ambientes de enseanza formal y no formal; 2) la manera en que la aplicacin de las polticas relativas al idioma de enseanza inuye en la alfabetizacin despus de los estudios; 3) los efectos de la utilizacin de la alfabetizacin en el segundo idioma en la escuela en el abandono de los estudios y la repeticin de curso; 4) las repercusiones de la utilizacin de la alfabetizacin en el segundo idioma en asignaturas como las matemticas, las ciencias, la salud, la nutricin y la agricultura; y 5) la retencin de conocimientos sobre tcnicas adquiridas mediante la alfabetizacin en lengua materna y en el segundo idioma en la vida cotidiana despus de dejar la escuela.

Nota: Si desean formular sugerencias para los prximos nmeros, srvanse comunicrnoslas. Vase el punto 4 de la encuesta entre los lectores (pg. 4).

ALFABETIZACIN

TECNOLOGA
describen los productos electrnicos y en vdeo sobre alfabetizacin de adultos producidos por el Centro. Se ofrecen enlaces con otras fuentes sobre alfabetizacin de adultos en Internet de los Estados Unidos. http://ncal.literacy.upenn.edu/ El Servicio de Documentacin e Informacin de la UNESCO facilita datos importantes sobre los proyectos y publicaciones de la Organizacin relativos a la enseanza. Asimismo, se indican enlaces con otros servidores sobre educacin en Internet y con interlocutores de la UNESCO en materia de educacin. El espacio es amplio y se actualiza con frecuencia. http://www.education.unesco.org/index.html La pgina de entrada del Centro Australiano de Intercambio de Informacin sobre proyectos relativos a la Lengua, la Alfabetizacin y los Estudios Asiticos (LLASP) en la WWW ofrece acceso a todos los proyectos sobre Polticas Australianas en materia de Lengua y Alfabetizacin (ALLP) y a sus informes e incluye temas como la alfabetizacin de los aborgenes, el ingls de los adultos, la alfabetizacin y la aritmtica elemental, los estudios asiticos, el ingls de los nios, el ingls como segundo idioma, la alfabetizacin, los idiomas distintos del ingls y estudios multiculturales/transculturales. http://www.netspot.unisa.edu.au/llasp/ En el espacio en la WWW de la Red para el Desarrollo de Africa una organizacin de educacin a distancia que ofrece programas de capacitacin y educacin por satlite y tecnologa de transmisin por descodicador se presenta informacin sobre la misin, las estrategias, los servicios, los productos y los programas de la Red y sus centros de alumnos y usuarios. http://www.agn.co.za/homepage.htm

UTILIZACIN DE LA TECNOLOGA: ESPACIOS EN INTERNET

racias a la generalizacin de Internet, se facilitar la interaccin de las comunidades de investigadores, polticos y profesionales a nivel mundial. Si actualmente Ud. no tiene acceso a Internet, puede ponerse en contacto con los agentes comerciales que proveen servicios pagados de acceso a sta en muchos pases. Los nmeros de telfono de varios de estos proveedores pueden obtenerse por correo electrnico solicitndolos al ILI en ili@literacy.upenn.edu. Recibir por correo electrnico un mensaje con los nmeros de telfono de los distintos servicios comerciales que trabajan en cada pas. Asimismo, pueden contactar con una universidad local, que quizs est en condiciones de ofrecer acceso gratuito a su grupo de alfabetizacin. Si ya tiene acceso a Internet, a continuacin le indicamos algunos espacios de la World-Wide Web (WWW) sobre alfabetizacin internacional que puede ojear (los Universal Resource Locators [URL] aparecen en negrita): El sitio del Instituto Internacional de Alfabetizacin (situado en la Universidad de Pensilvania, Estados Unidos) en la WWW ofrece un calendario de los acontecimientos en el campo de la alfabetizacin, una lista de proyectos y publicaciones, copias electrnicas de Innovaciones en la Alfabetizacin, enlaces con espacios internacionales tiles sobre alfabetizacin y educacin y resmenes de documentos de la Conferencia Mundial sobre Alfabetizacin de 1996 (vase la pgina 2). http://ili.literacy.upenn.edu/ili/ili.htm El Centro Nacional sobre Alfabetizacin de Adultos (Universidad de Pensilvania, Estados Unidos) posee un amplio espacio en la WWW que presenta los informes sobre las investigaciones y prcticas del Centro, as como el boletn NCAL Connections; todos ellos se pueden cargar en varios formatos adecuados. Asimismo, se

Si Ud. conoce espacios de la WEB tiles para la comunidad internacional de la alfabetizacin, srvase enviarnos el URL para que podamos aadir los correspondientes enlaces en nuestra pgina sobre alfabetizacin internacional.
2. Srvase especicar los sectores que ms le interesan dentro del campo de la alfabetizacin. a) b) c)
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Encuesta entre los lectores del boletn


Nmero de junio de 1996

Como ste es nuestro primer nmero de Innovaciones en la Alfabetizacin, le agradeceramos que dedicara unos minutos a rellenar la siguiente encuesta. Su contribucin ser valiosa y nos ayudar a congurar este boletn de acuerdo con sus necesidades. Fotocopie o recorte este formulario y envelo a la direccin que gura al pie de la pgina. Valoraremos su cooperacin. Gracias. Nombre: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Institucin: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Puesto profesional: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Direccin: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
(incluido el pas y el cdigo postal)
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3. En qu idioma preere recibir ese boletn? t Ingls t Francs t Espaol t rabe t Chino

4. Enumere a continuacin sus sugerencias para los prximos nmeros.


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5. Qu tipo de instalaciones de Internet y/o telecomunicaciones posee?


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Telfono: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fax: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Correo electrnico: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. Cmo calicara su actividad profesional principal? t Investigador t Profesional t Encargado formulacin polticas t Otros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Enve a: Readership Survey, International Literacy Institute, University of Pennsylvania, 3910 Chestnut Street, Filadela, PA 19104-3111 Estados Unidos Fax: 215-898-9804