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IDEA GENERALES DE ALEXANDER LURIA La actividad consciente del hombre y sus races socio-histricas por Alexander R.

Luria

Principios

generales

Por sus peculiaridades fundamentales, la actividad consciente del hombre se distingue radicalmente del comportamiento individualmente variable de los animales. Las diferencias de la actividad consciente del hombre se condensan en tres rasgos fundamentales, diametralmente opuestos a aquellos con los que acabamos de caracterizar la conducta del animal. La primera de esas particularidades consiste en que la actividad consciente del hombre no est forzosamente relacionada con motivaciones biolgicas. Es ms, la inmensa mayora de nuestros actos no tiene como base inclinaciones o necesidades biolgicas de ninguna ndole. Como regla, la actividad del hombre se gua por complejos imperativos que a menudo llaman superiores o espirituales. Entre ellos figuran las necesidades cognoscitivas, que impulsan al hombre a la adquisicin de nuevos conocimientos; la necesidad de comunicacin; la necesidad de ser til a la sociedad y ocupar en ella determinada posicin y as sucesivamente. A menudo nos tropezamos con situaciones en las que la actividad consciente del hombre no slo deja de subordinarse a los influjos y necesidades biolgicas, sino que entra en conflicto con ellos y hasta los reprime. Son bien conocidos los casos de herosmo, en los que el hombre, movido por las elevadas motivaciones del patriotismo, cubre con su cuerpo los caones de las armas y se lanza bajo un tanque y perece, hechos ejemplares de la independencia del comportamiento humano con respecto a las motivaciones biolgicas.

Formas similares de conducta desinteresada, a las que no subyacen motivos biolgicos, no existen entre los animales. El segundo rasgo distintivo de la actividad consciente del hombre radica en que -a diferencia del comportamiento del animal- ella no est determinada en absoluto ni forzosamente por impresiones vivas recibidas del entorno o por las pautas de la experiencia individual directa. Sabemos que el hombre puede reflejar las condiciones del medio con una profundidad incomparablemente mayor que el animal. l puede abstraerse de la impresin directa, penetrar en los profundos nexos y relaciones de las cosas, conocer la dependencia causal de los acontecimientos y, una vez desentraados stos, orientarse no a las impresiones externas, sino a regularidades ms profundas. As, pues, al salir en un da claro de otoo a dar un paseo, el hombre puede llevar consigo el impermeable, pues sabe que la estacin otoal es inestable. Aqu se supedita al hondo conocimiento de las leyes de la naturaleza, y en modo alguno a la impresin directa que le causa el tiempo, claro y soleado. Cuando el hombre sabe que el agua de un pozo est envenenada, jams beber de ella, aunque sufra ardiente sed; en este caso se gua al fijar su comportamiento no por la impresin directa del agua, que le atrae, sino por un conocimiento ms profundo de la situacin en que l se encuentra. La actividad consciente del hombre puede guiarse no por la impresin directa de la situacin externa, sino por un conocimiento ms profundo de las leyes intrnsecas que hay tras ella; de ah que haya todas las razones para decir que la conducta del hombre basada en el conocimiento de la necesidad es libre. Finalmente, hay una tercera peculiaridad que distingue la actividad consciente del hombre respecto al comportamiento del animal. A diferencia del animal, cuyo proceder tiene slo dos fuentes: 1) los programas hereditarios de comportamiento inherentes al genotipo, y 2) los resultados de la experiencia individual, particular; la actividad consciente del hombre tiene adems una tercera fuente: una inmensa proporcin de los conocimientos y de las artes del hombre se

forma por va de asimilacin de la experiencia del gnero humano, acumulada en el proceso de la historia social y que se transmite en el proceso de la enseanza. Ya desde su nacimiento, el nio conforma su proceder bajo el influjo de cosas que han ido formndose a lo largo de la historia: se sienta a la mesa, come con cuchara, bebe de una taza, y luego corta el pan con un cuchillo. Asimila los hbitos que fueron crendose en el transcurso de la historia social durante milenios. A travs del habla le transmiten los conocimientos ms elementales, y despus, con ayuda del lenguaje, aprende en la escuela las ms trascendentales adquisiciones de la humanidad. La inmensa mayora de los conocimientos, artes y modos de comportamiento de que dispone el hombre no son el resultado de su propia experiencia, sino que se adquieren mediante la asimilacin de la experiencia socio-histrica de las generaciones. Este rasgo distingue radicalmente la actividad consciente del hombre frente al comportamiento del animal Cmo explicarse las singularidades de la actividad consciente del hombre que acabamos de enumerar? Hace ya tiempo que esta pregunta atrajo la atencin de la filosofa y la psicologa. En la historia de la filosofa y de la ciencia cabe distinguir dos vas de solucin de este problema enteramente distintas. Una de ellas, tpica para la filosofa idealista, arrancaba de las posiciones del dualismo. La tesis cardinal de esta tendencia implicaba no ya el reconocimiento de las radicales diferencias de principio existentes entre la conducta de los animales y la conciencia del hombre, sino tambin en el intento de explicar esas diferencias sealando que la conciencia del hombre ha de considerarse como expresin de un singular principio espiritual, del que carecen los animales. La tesis de que al animal hay que considerarlo como una mquina compleja, cuyo comportamiento sigue las leyes de la mecnica, y al hombre como a posesor del principio espiritual y el libre albedro, fue enunciada en su tiempo por

Descartes, y repetida luego sin modificaciones importantes por la filosofa idealista. Es fcil advertir que sealando la diferencia de principio existente entre la conducta del animal y la actividad consciente del hombre, dicha tendencia no da explicacin cientfica alguna de los hechos mencionados. Una segunda va de solucin del problema sobre la originalidad de la actividad consciente es caracterstica del positivismo cientfico-natural. Segn esta teora, la actividad consciente del hombre es el resultado directo de la evolucin del mundo animal, y todos los elementos de la conciencia humana se pueden observar ya en los animales. El primer cientfico que formul dichos principios fue Carlos Darwin, quien en varios de sus trabajos trat de demostrar que en los animales aparecen ya a ttulo embrionario todas las formas de la actividad racional inherente al hombre, y que no existen fronteras precisas y de principio entre el comportamiento de los animales y la actividad consciente del hombre. El enfoque cientfico-natural, que intentaba seguir una lnea nica de desarrollo de la conciencia desde los animales hasta el hombre, desempe su rol positivo en la lucha con las concepciones pre-cientficas dualistas. Mas la afirmacin de que en los animales se tiene en germen todas las formas de la vida consciente del hombre, la interpretacin antropomrfica del raciocinio y de los sentimientos de los animales, y el no querer reconocer las diferencias de principio entre la conducta de los animales y la actividad consciente del hombre, seguan siendo un lado dbil del positivismo cientfico-natural. La pregunta sobre el origen de las peculiaridades inherentes a la actividad consciente del hombre, ms arriba sealadas, continuaba sin respuesta. La psicologa cientfica, elaborada en la Unin Sovitica y asentada en los principios del marxismo, enfoca el problema del origen de la actividad consciente del hombre desde posiciones enteramente distintas. Sabemos que toda actividad psquica de los animales, creadora de la base para orientarse en el medio circundante, toma cuerpo en las condiciones

inherentes a las formas de vida que son caractersticas para la especie dada de animales. Sabemos que toda actividad psquica de los animales, creadora de la base para orientarse en el medio circundante, toma cuerpo en las condiciones inherentes a las formas de vida que son caractersticas para la especie dada de animales. Pues bien, qu es lo caracterstico para las formas de vida que distinguen la actividad consciente del hombre respecto al comportamiento de los animales y en las que es necesario buscar las condiciones formativas de esa actividad consciente? Las peculiaridades de la forma superior de vida, genuina y exclusiva del hombre, hay que buscarlas en la conformacin socio-histrica de la actividad vital, relacionada con el trabajo social, el uso de herramientas y la aparicin del lenguaje. Esas formas de vida no existen entre los animales, y el trnsito de la historia natural del animal a la historia social de la humanidad entraa un salto tan importante como la transicin de la materia inanimada a la animada o de la vida vegetal a la animal. Por eso, las races del surgimiento de ,la conciencia del hombre hay que buscarlas no en las singularidades del alma, ni tampoco en las reconditeces de su organismo, sino en las condiciones sociales de vida histricamente formadas. Esas condiciones precisamente hacen que con el paso a la historia social cambie de modo radical la estructura del comportamiento. A la par con las motivaciones biolgicas de la conducta surgen motivaciones y necesidades superiores (espirituales), al lado de la conducta dependiente de la percepcin directa del. medio. Surgen las formas superiores del comportamiento, basadas en la abstraccin respecto a los influjos directos del medio ambiente, y, junto a las dos fuentes de la conducta -los programas de comportamiento hereditariamente consolidados y el influjo de la experiencia anterior del propio individuo-, brota una

tercera fuente generadora de actividad: la transmisin y asimilacin de la experiencia del gnero humano. Detengmonos a examinar con mayor detalle las races socio-histricas de la compleja actividad consciente del hombre. El trabajo y la formacin de la actividad consciente

La ciencia histrica destaca dos factores yacentes en los orgenes de la transicin desde la historia natural de los animales hasta la historia social del hombre. Uno de ellos es el trabajo social y el uso de herramientas; el otro, la aparicin del lenguaje. Veamos el papel que ambos factores desempean en la reestructuracin radical de las formas de actividad psquica y en el surgimiento de la conciencia. Es notorio que, a diferencia del animal, el hombre no slo emplea, sino que tambin fabrica herramientas. Los restos de las mismas que se refieren a la ms remota poca de la historia humana muestran que, si bien las ms primitivas herramientas no son ms que simples fragmentos de piedra sin pulimentar, ya en la etapa subsiguiente aparecen en cambio herramientas (raspadores, flechas) especialmente fabricadas por el hombre. En ellas se puede distinguir tanto una parte aguzada, con ayuda de la cual el hombre primitivo poda desollar al animal muerto o cortar trozos de madera, como otra redondeada -el ncleo- y dispuesta para ser empuada cmodamente. Claro est que una herramienta as requera manufactura especial, la que se ejecutaba -al parecer- bien por cualesquiera miembros del grupo primitivo, o bien por la mujer, que permaneca en el hogar cuando el marido sala de caza. La fabricacin de herramientas (que en ocasiones presupona asimismo la divisin natural del trabajo) hizo cambiar de por s radicalmente la actividad del hombre primitivo, diferencindola del comportamiento de los animales. El trabajo de hacer las herramientas ya no es una simple actividad determinable por

motivaciones biolgicas directas (la necesidad de alimento). De por s mismo, el labrado de la piedra es una actividad carente de sentido y sin justificacin biolgica de ninguna ndole; adquiere sentido slo en virtud del empleo ulterior de la herramienta en la caza, dicho en otros trminos, a la par con el conocimiento de la operacin a ejecutar requiere tambin el del uso futuro de la herramienta. Esta circunstancia fundamental, que surge durante la fabricacin de las herramientas, puede valorarse como el primer brote de la conciencia, o bien -con otras palabrascomo la primera forma de actividad consciente. Esa actividad manufacturera, productora de herramientas, conlleva una reestructuracin cardinal de todo el sistema de comportamiento. La conducta del animal haba estado siempre guiada de inmediato por la satisfaccin de una necesidad. A diferencia de ello, en el hombre que produce herramientas la conducta adquiere un carcter organizado complejo: de la actividad orientada a la satisfaccin directa de una necesidad se destaca un acto especial, que alcanza su sentido slo ms adelante, cuando el resultado de dicho acto (la fabricacin de la herramienta) sea utilizado para matar a una presa y satisfacer as la necesidad de alimentos. Este hecho de separar de la actividad general un acto especial, que no est guiado por una motivacin biolgica directa y que obtiene su sentido nicamente en el empleo ulterior de los resultados del mismo, constituye una modificacin esencial en la estructura general del comportamiento y que surge en el trnsito de la historia natural del animal a la historia social del hombre. Es fcil advertir que, a medida que se hacen ms complejas la sociedad y las formas de produccin, los actos no guiados por motivaciones directamente biolgicas empiezan a ocupar un lugar cada vez mayor en la actividad consciente del hombre. Pero el hecho de llegar a ser ms complejo el sistema de actividad al efectuarse el trnsito a la historia social del hombre no se limita nicamente a la reestructuracin sealada.

La fabricacin de herramientas requiere el empleo de diversos mtodos y procedimientos (la pulimentacin de una piedra con ayuda de otra, el frotamiento de dos trozos de madera para obtener el fuego), o sea, el desgaje de una serie de operaciones auxiliares, lo que hace an ms compleja la estructura de la actividad. As pues, el hecho de separar de la actividad biolgica general actos especiales, ninguno de los cuales viene determinado por motivaciones biolgicas directas, sino que est guiado por un objetivo consciente y que slo adquiere su sentido mediante la correlacin de dicho acto con el resultado final, as como la aparicin de diversas operaciones auxiliares mediante las cuales se ejecuta ese mismo acto, constituye, pues, en s una reestructuracin cardinal del comportamiento y entraa la nueva estructura de la actividad consciente del hombre. La compleja organizacin de los actos conscientes que se destaca de la actividad general, hace que surjan formas de conducta que no se guan por motivaciones directamente biolgicas, y a veces pueden contradecirlas incluso. Un caso de esa ndole tenemos, por ejemplo, en la caza de la sociedad primitiva, durante la cual un grupo de cazadores ahuyenta y ojea a la vctima que ha de capturarse, mientras un segundo grupo la espera en la emboscada; aqu dirase que las acciones del primer grupo contradicen las necesidades naturales de atrapar la caza y adquieren su sentido slo en virtud de las acciones del segundo grupo, como resultado de las cuales la vctima cae en manos de los cazadores. Se hace claro que la actividad consciente del hombre no es fruto del desarrollo natural de facultades inherentes al organismo, sino el resultado de formas socio-histricas nuevas de actividad laboral. El lenguaje y la conciencia del hombre

La segunda circunstancia que motiva la formacin de la estructuralmente compleja actividad consciente del hombre, es el surgimiento del lenguaje.

Por lenguaje se entiende generalmente un sistema de cdigos con ayuda de los cuales se designan los objetos del mundo exterior, sus acciones, cualidades y relaciones entre los mismos. As, pues, el vocablo silla designa en el lenguaje un tipo de mueble; el vocablo pan, un objeto que se come; mientras que las palabras duerme y corre denotan acciones; y los trminos cido y llano, cualidades de las respectivas cosas; o las palabras sobre, bajo, junto y por consecuencia, relaciones de diversa complejidad entre los objetos. Lgicamente, las palabras asociadas en frases son los medios de comunicacin principales con ayuda de los cuales el hombre guarda y transmite la informacin y asimila la experiencia acumulada por generaciones enteras de otros hombres. Un lenguaje similar no existe entre los animales, y l aparece slo durante el proceso de transicin a la sociedad humana. El animal posee variados medios de expresin de su estado, los que son percibidos por otros seres y pueden ejercer una influencia substancial en el comportamiento de los mismos. Cuando el gua de una bandada de grullas advierte peligro lanza chillidos alarmantes, a los que la bandada reacciona vivamente. En la manada de simios cabe observar toda una gama de sonidos, que expresan contento, agresin, miedo ante el peligro, etc. Un complejsimo sistema de expresivos movimientos se puede observar en las llamadas danzas de las abejas, de carcter variable segn la abeja regrese del campo con una afortunada recoleccin o sin ella, y tambin en dependencia del rumbo y la longitud del camino recorrido. Dichas danzas se transmiten a otros individuos y pueden orientar de manera diversa el comportamiento de las abejas. Pero el lenguaje de los animales no designa nunca objetos, ni tampoco destaca las acciones o cualidades de los mismos, y, por consiguiente, no es lenguaje en el verdadero sentido de la palabra. El problema de cul es la procedencia del lenguaje Humano ha sido objeto de numerosas suposiciones y teoras.

Una de ellas consideraba el lenguaje como expresin de la vida espiritual y, siguiendo la Biblia, sealaban la procedencia divina del mismo. Teoras anlogas se formulaban de manera velada, indicando que el lenguaje es una singular forma simblica de existencia, que distingue la vida espiritual frente a cualquier manifestacin del mundo material. Otras, siguiendo las tradiciones del positivismo cientfico-natural, trataban infructuosamente de inferir el lenguaje de la evolucin del mundo animal e interpretaban los fenmenos arriba descritos de comunicacin entre los animales como formas tempranas de desarrollo del lenguaje. Sin embargo, la solucin cientfica del problema de los orgenes del lenguaje se hizo posible nicamente cuando la filosofa y la ciencia cesaron en los intentos de buscar las races del lenguaje en las reconditeces del organismo o deducirlo directamente de las singularidades del espritu o del cerebro, y advirtieron que las circunstancias originarias del lenguaje procede buscarlas en las relaciones socio-laborales, cuya aparicin se inicia con el trnsito a la historia de la humanidad. La ciencia no posee mtodos que permitan observar directamente las condiciones que engendraron el lenguaje v para la rama cientfica denominada paleontologa del lenguaje no queda otro camino que el de las hiptesis, a comprobar de modo indirecto. Hay muchas razones para creer que el lenguaje naci por vez primera de las formas de comunicacin que los hombres entablaron en el proceso de trabajo. La forma conjunta de actividad prctica conduce inevitablemente a que en el hombre surja la necesidad de transmitir a otro cierta informacin, que adems no puede limitarse slo a expresar estados subjetivos (emociones), sino que ha de designar los objetos (cosas o herramientas) que figuran en la actividad laboral conjunta. Segn teoras aparecidas ya en la segunda mitad del siglo XIX, los primeros sonidos indicativos de objetos surgieron cabalmente en el proceso del trabajo asociado.

Sera, no obstante, errneo pensar que los sonidos que gradualmente empezaron a desempear la funcin de transmitir determinada informacin eran palabras tales que podan designar independientemente los objetos, sus cualidades, actos o relaciones. Los sonidos concernientes de inicio a determinados objetos, an no tenan existencia independiente. Estaban

entrelazados con la actividad prctica, iban acompaados de gestos y expresivas entonaciones, por lo que slo caba entender el significado de los mismos conociendo la situacin real que los haba originado. Es ms, en este complejo de medios expresivos, el sitio rector lo ocuparon de inicio -al parecer- las acciones y los gestos, que en opinin de algunos autores constituan las bases de un lenguaje singularmente eficaz o lineal y slo mucho ms tarde el sitio rector correspondi a los sonidos, que echaron ;los cimientos para el desarrollo gradual de un lenguaje snico independiente. Pero este lenguaje conserv durante largo tiempo un estrechsimo nexo con el gesto y la accin, de ah que un mismo complejo snico (o pre-vocablo) pudiera designar tanto el objeto que indicaba la mano como a la propia mano y la operacin efectuada con dicho objeto. Slo a travs de muchos milenios el lenguaje sonoro comenz a separarse de la accin prctica y obtener su autonoma. De esa poca data el surgimiento de los primeros vocablos independientes denominativos de objetos, y que mucho ms tarde empezaron a servir para destacar tambin los actos y las cualidades de los mismos. Nace as el lenguaje como sistema de cdigos independientes, que en el transcurso del largo desarrollo histrico ulterior viene a tomar la forma que hoy distingue a los idiomas contemporneos. El lenguaje como sistema de cdigos designativos de objetos, de sus actos, cualidades o relaciones, y que sirve de medio para transmitir la informacin, tuvo decisiva importancia para la reestructuracin posterior de la actividad consciente del hombre. Tienen, pues, razn los cientficos cuando afirman que, a la par con el trabajo, el lenguaje constituye un factor esencial en la formacin de la conciencia. El surgimiento del lenguaje introduce, por lo menos, tres cambios substanciales mximos en la actividad consciente del hombre. El primero de ellos

radica en lo siguiente: al designar los objetos y acontecimientos del mundo exterior con palabras sueltas o combinaciones de las mismas, el lenguaje permite destacar dichos objetos, fijar la atencin en ellos y retenerlos en la memoria. En virtud de ello, el hombre se hace capaz de relacionarse con los objetos del mundo exterior hasta en ausencia de stos. Basta la pronunciacin externa o interna de una u otra palabra para que surja la idea del objeto correspondiente y el hombre sea capaz de operar con esa imagen. Por eso cabe decir que el lenguaje dobla el mundo perceptible, permite guardar la informacin obtenida del mundo exterior y crear un mundo de imgenes internas. Es fcil advertir la trascendencia que tiene el surgimiento de este mundo interior de imgenes que aparece sobre la base del lenguaje y que el hombre puede utilizar en su actividad. La segunda funcin substancial del lenguaje en el proceso formativo de la conciencia consiste en que las palabras de aqul no slo apuntan a determinadas cosas, sino que abstraen los atributos esenciales de las mismas y configuran las cosas perceptibles en determinadas categoras. Esta posibilidad de asegurar el proceso de abstraccin (prescindencia) y generalizacin constituye el segundo aporte trascendental del lenguaje a la formacin de la conciencia. Por ejemplo, los vocablos reloj o mesa designan no slo ciertos objetos. El vocablo reloj indica que dicho objeto sirve para medir el tiempo (hora, horologium); la palabra mesa habla de que el objeto dado tiene relacin con mnsula, meseta, mesilla (raz mes, plano o planicie en alto). Es ms, con los trminos reloj o mesa se designan todos los tipos de dichos objetos, independientemente de su aspecto externo, forma y dimensiones. Eso denota que la palabra que de hecho destaca (abstrae) los rasgos

correspondientes del objeto y generaliza cosas distintas por su aspecto exterior, mas relacionadas con una misma categora, automticamente transmite al hombre la experiencia de generaciones y sirve de poderoso medio para reflejar el mundo con mayor hondura que la mera percepcin. As pues, en la palabra se realiza la grandiosa labor de anlisis y clasificacin de los objetos que ha venido tomando cuerpo en el largo proceso de la historia social. Esto le da al lenguaje la posibilidad

de convertirse no slo en medio de comunicacin, sino tambin en el supremo instrumento del pensar que asegura el trnsito del reflejo sensorial del mundo al racional. Cuanto hemos dicho ofrece razones para sealar la tercera funcin esencial del lenguaje en la formacin de la conciencia. El lenguaje sirve de medio fundamental para transmitir la informacin acumulada en la historia social de la humanidad, o bien, expresndolo en otros trminos, crea la tercera fuente de desarrollo de los procesos psquicos, que en el estadio de hombre se aaden a las dos fuentes anteriores (los programas de conducta hereditariamente transmisibles y las formas de comportamiento engendradas como resultado de la experiencia del individuo dado) existentes entre los animales. Al transmitir la complejsima informacin depositada en el transcurso de muchos siglos de prctica socio-histrica, el lenguaje le permite al hombre asimilar dicha experiencia y conquistar con su ayuda un enorme crculo de conocimientos, artes y modos de conducta, que en ningn caso habran podido ser resultado de la actividad independiente de un individuo aislado. Esto denota que con la aparicin del lenguaje surge en el hombre un tipo enteramente nuevo de desarrollo psquico, que no exista entre los animales, y que el lenguaje es en efecto un medio esencial de desarrollo de la conciencia. Trascendencia del lenguaje para la formacin de los procesos psquicos

La entidad del lenguaje en la formacin de la conciencia radica en que ste penetra de hecho en todas las esferas de la actividad consciente del hombre y eleva a un nuevo nivel el curso de sus procesos psquicos. Por eso, el anlisis del lenguaje y del habla (va de transmisin informativa que utiliza los medios del lenguaje) no cabe considerarlos nicamente como capitulo especial de la psicologa, sino que procede estimarlos asimismo como factor de estructuracin

de toda la vida consciente del hombre en su conjunto. Justamente por eso, el papel del lenguaje o segundo sistema de seales de la realidad como lo llamaba I. P. Pvlov, ha de ser considerado como parte culminante de la introduccin evolutiva a la psicologa. El lenguaje reestructura esencialmente los procesos de percepcin del mundo exterior y crea nuevas leyes para la misma. Es notorio que en el mundo existe un nmero inmenso de objetos, formas, matices de color, y, sin embargo, el nmero de las palabras que designan esos objetos, formas y matices es muy reducido. Esto motiva que al nombrar un objeto, forma o matiz mediante una palabra (mesa, reloj o crculo, tringulo, o bien roja, amarilla), destacamos de hecho los rasgos esenciales y generalizamos los objetos, formas y colores en determinados grupos o categoras. Esto dota a la percepcin humana de rasgos radicalmente distintos a los de las percepciones del animal. La percepcin humana se hace ms honda, generalizada y permanente, vinculada con el desgaje de los indicios esenciales de la cosa. El lenguaje cambia en substancia los procesos de la atencin humana. Si bien la atencin del animal entraaba carcter directo, se determinaba por la pujanza y la novedad o la entidad biolgica del objeto, guiando de modo automtico (involuntariamente) la atencin del animal, en cambio con el surgimiento del lenguaje y sobre la base del mismo el hombre se vuelve capaz de dirigir voluntariamente su atencin. Cuando la madre le dice al nio esto es una taza, ella destaca as dicho objeto entre todos los dems y atrae hacia l la atencin de la criatura. Cuando ms adelante crece el nio, ste domina el lenguaje (primero el lenguaje externo, y luego tambin el interno) y se hace capaz de destacar independientemente los objetos nombrados, cualidades o actos, y su atencin deviene gobernable y voluntaria.

El lenguaje cambia asimismo esencialmente los procesos de la memoria humana. Sabemos que la memoria del animal depende en gran medida de la orientacin directa en el medio circundante y de las motivaciones biolgicas, que sirven de refuerzo a cuanto se recuerda con suma facilidad. A nivel humano, por primera vez la memoria basada en los procesos discursivos-, se convierte en actividad mnmica consciente, en la que el hombre se plantea la finalidad especial de recordar, organiza los datos memorables y se hace capaz no slo de ampliar inmensamente el volumen de la informacin retenida en la memoria, sino tambin de retornar al pasado voluntariamente y elegir del mismo en el proceso de recordacin lo que en la etapa dada le parece ms esencial. Por primera vez el lenguaje le permite al hombre desligarse de la experiencia directa y asegura el nacimiento de la imaginacin, de un proceso que no existe en el animal y sirve de base a la creatividad, orientada y gobernable, cuyo estudio supone un capitulo aparte de la ciencia psicolgica. Huelga decir que slo en base al lenguaje y con su ms estrecha participacin toman cuerpo las complejas formas del pensamiento abstracto y generalizado, cuya aparicin constituye una de las ms trascendentales adquisiciones de la humanidad y asegura el trnsito de lo sensorial a lo racional, estimado por la filosofa del materialismo dialctico como salto equivalente por su trascendencia a la transicin de la materia inanimada a la animada o al trnsito de la vida vegetal a la animal. No menos esenciales son las modificaciones que el lenguaje -elevando a un nuevo nivel los procesos psquicos- aporta a la reestructuracin de las reacciones emocionales. Entre los animales conocemos nicamente acusadas reacciones afectivas que transcurren con la participacin rectora de los sistemas sub-corticales y estn directamente relacionadas con el buen o mal fruto de su actividad y por entero mantienen su nexo con los requerimientos biolgicos. El mundo afectivo del hombre no slo es inmensamente ms rico y no slo est individualizado con

respecto a las motivaciones biolgicas; la estimacin de las correlaciones efectivamente ejecutables respecto a los propsitos iniciales, la posibilidad de una formulacin generalizada del carcter y del nivel de nuestros aciertos y desaciertos, hace que a la par con las categoras afectivas del hombre cristalicen emociones y prolongados estados de nimo que rebasan en mucho los marcos de las reacciones afectivas directas y que estn indisolublemente ligados con el pensamiento del hombre, actividad que fluye unida a la participacin inmediata del lenguaje. Finalmente, no podemos soslayar asimismo la ltima tesis, de singular trascendencia, por cierto. Es notorio que las nuevas formas de comportamiento individual variable del animal toman cuerpo sobre la base de la orientacin directa del mismo en el medio circundante y la elaboracin de las formas estables de ese comportamiento se efecta en base a las leyes de los reflejos condicionados, estudiadas con detalle por la escuela de I. P. Pvlov. Es bien sabido que la elaboracin de nuevas formas de conducta exige un refuerzo relativamente prolongado de la respuesta a la seal condicionada, la reiteracin mltiple de coincidencias entre las seales condicionadas y el refuerzo incondicionado. Esta conexin toma cuerpo de modo gradual, y empieza a extinguirse tan pronto como desaparece dicho refuerzo y a duras penas se rehace luego en un nuevo sistema de conexiones. Nada parecido observamos en la formacin de nuevos tipos de comportamiento consciente del hombre. La nueva forma de actividad consciente puede surgir en el hombre sobre la base de la formulacin discursiva de una norma que el hombre establece con ayuda del lenguaje. Basta con dar al hombre una instruccin en la que se sugiere levantar la mano o apretar una llave en respuesta a la aparicin de una seal roja o no hacer ningn movimiento cuando aparece la azul, para que esta nueva conexin surja de inmediato y se haga estable. El surgimiento de cualquier operacin ejecutable sobre la base de

instrucciones verbales no requiere ningn refuerzo incondicionado (o biolgico). El proceso formativo de la misma no exige dilatada elaboracin y se establece de inmediato, y la operacin cristalizable segn la norma formulada en el discurso deviene en seguida estable, no exige la reiteracin constante de las instrucciones ni tampoco se extingue cuando las instrucciones no se repiten. Por ltimo, el rehacer la operacin atenindose a otra nueva norma no conlleva trabajo adicional alguno, y basta con informar al sujeto de las nuevas instrucciones, dicindole, por ejemplo, que ahora ha de efectuarlo todo al revs: en respuesta a la seal azul levantar la mano (o apretar la llave), y cuando aparezca la roja no hacer nada, para que la conexin antes formulada se convierta de sbito en la inversa. Todo ello habla de la enorme plasticidad y conductividad de los procesos que entraa la actividad consciente del hombre, que hace radicalmente distinto el comportamiento de ste frente al del animal. El anlisis pormenorizado de las formas de esa actividad consciente, de los medios para conducirla, de las leyes que subyacen a su desarrollo y de las formas de su alteracin en los estados patolgicos, constituye, pues, una de las misiones fundamentales de la ciencia psicolgica.