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A Nova Teoria Institucional em Estudos Organizacionais: Uma Abordagem Critica Autoria: Alketa Peci Resumo Nesse trabalho apresento

uma abordagem crtica ao novo institucionalismo, destacando, principalmente, a incoerncia interna desta corrente atualmente dominante nos estudos organizacionais. Na primeira parte do trabalho descrevo uma breve viso histrica do uso do conceito de instituio em estudos sociais. A seguir, analiso a contribuio do novo institucionalismo, apresentando os trabalhos de alguns dos principais representantes dessa linha. Segue a anlise crtica que evidencia, principalmente, as diferentes abordagens que caracterizam a escola e sua incoerncia em termos de nveis de anlise e bases paradigmticas que lhe servem de base. Nas reflexes finais argumento que o novo institucionalismo no pode ser considerado como uma escola, ou corrente, consolidada de estudos organizacionais, uma vez que existem, dentro dele, pontos cruciais de divergncia terica com implicaes empricas. 1. Introduo O principal objetivo deste artigo analisar, a partir de uma abordagem crtica, a contribuio da nova escola institucional em estudos organizacionais. Acredito tratar-se de uma corrente de estudos e pesquisas dominante na rea de estudos organizacionais. Por isto, merece um olhar mais atento voltado anlise das bases paradigmticas que lhe servem de base, da sua coerncia interna e das possibilidades que oferece em termos de pesquisas emprica. O novo institucionalismo ser submetido ao que aqui denomino de crtica interna. Emprego as denominaes crtica interna e crtica externa em referncia ao posicionamento ante as premissas ontolgicas e epistemolgicas dos estudos organizacionais, sem que, no entanto, as proposies apresentadas sejam colocadas numa ou noutra categoria, uma vez que a inteno fazer uso da idia de continuum. A crtica interna diz respeito crtica compartilhada com as premissas bsicas de correntes dominantes dos estudos organizacionais, mas que ao perceber incoerncias e inconsistncias nessas anlises, visa aperfeioar tais interpretaes. Paralelamente, a crtica externa o tipo de crtica que enfoca as prprias premissas das correntes dominantes nos estudos organizacionais, contribuindo para o pluralismo paradigmtico da rea. Considerando o espao do artigo, neste trabalho apresentarei apenas a critica interna abordagem institucional. Outros trabalhos (PECI e VIEIRA, 2004) tem apresentado uma abordagem critica que se aproxima ao que aqui denomino de critica externa, apontando, na escola institucional, incoerncias em termos de premissas bsicas das correntes paradigmticas que lhe servem de base. Na primeira parte do trabalho apresento uma breve viso histrica da escola institucional, destacando, principalmente a contribuio de Everett Hughes, um dos primeiros autores a empregar o conceito de instituio. Na segunda parte do trabalho destaco a contribuio do novo institucionalismo. Ressalto alguns autores que marcam a consolidao do novo institucionalismo enquanto corrente

dominante na rea de estudos organizacionais, ao passo em que tento revelar algumas premissas bsicas do trabalho destes autores, como aquelas relativas concepo do poder. A seguir argumento que o novo institucionalismo no pode ser considerado como uma nova escola de estudos organizacionais, uma vez que existem, dentro dele, pontos cruciais de divergncia terica. Tambm destaco a problemtica dos mltiplos nveis de anlise da escola institucional. Por fim, apresento algumas reflexes finais que buscam pontuar as incoerncias encontradas e alertar sobre a necessidade de (re)ver as premissas bsicas do novo institucionalismo. 2. Instituio e institucionalismo: uma breve viso histrica O conceito de instituio vem sendo empregado h anos em estudos sociolgicos e organizacionais. Entretanto, continua a ser um dos conceitos mais controversos em termos de concepo terica e de aplicao prtica. Everett Hughes um dos primeiros autores a empregar o conceito de instituio. Para ele que busca esse conceito na antropologia , a nica idia comum a todas as utilizaes do termo tem a ver com alguma forma de estabelecimento ou com a permanncia relativa de alguma forma social distinta (HUGHES, 1936). Esse autor define a instituio como um empreendimento social implementado de maneira esperada e permanente (HUGHES, 1942, p.307); e de fato, o estudo das instituies o estudo da sociedade em ao, mas de uma ao que transcorre nos limites de formas sociais solidamente estabelecidas. Os psiclogos tendem a ver as instituies como aspectos sociais do comportamento que eles tentam descrever, enquanto os socilogos distinguem as instituies de unidades mais simples de comportamento social duradouro. Relacionando essas idias ao conceito de comportamento coletivo seres humanos se comportam em resposta ao comportamento dos outros; ou seja, o que o indivduo faz pode ser compreendido usando a coletividade como ponto de referncia , o autor v as instituies como fenmenos sociais. Nestes a caracterstica da permanncia e aquela de comportamento coletivo se encontram de uma maneira particular, de modo que a prpria forma assumida pelo comportamento coletivo socialmente permanente (HUGHES, 1936, p.180). A permanncia das instituies decorre no apenas do fato de que estas satisfazem necessidades humanas destacando-se que essas necessidades so culturalmente definidas , mas tambm de um conjunto de fatores contingenciais que nascem das relaes inevitveis de fenmenos sociais com outros fenmenos sociais e com outros fenmenos que no so nada sociais. (HUGHES, 1936, p.181). Em sociedades civilizadas caracterizadas pela mobilidade, isto , a crescente elaborao de tcnicas e mquinas para a produo e o aumento da quantidade e das opes de transportes e de comunicao a estrutura institucional das comunidades torna-se mais complexa. As instituies crescem em nmero e tornam-se mais especializadas em termos de funo. Elas se sujeitam a um nmero maior de contingncias, conseqncia do aumento da mobilidade. Contudo, os primeiros estudos organizacionais adotam o conceito de instituio de um modo prescritivo, preocupados com as formas como uma organizao pode tornar-se uma instituio, ou seja, ganhar legitimidade perante a sociedade e tornar-se permanente, sobrevivendo ao ambiente de negcios. Desenvolve-se a chamada corrente de
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desenvolvimento institucional (ou institutional building), que teve um grande impacto nos estudos organizacionais, especialmente devido a seu carter aplicado (PINTO, 1968, 1969). Para Carvalho, Vieira e Lopes (2001), Philip Selznick o precursor da abordagem institucional, ao interpretar as organizaes como expresso estrutural da ao racional que, ao longo do tempo, so sujeitas s presses do ambiente social e transformam-se em sistemas orgnicos, passando por um processo de institucionalizao atravs do qual os valores substituem os fatores tcnicos na determinao das tarefas organizativas (CARVALHO, VIEIRA e LOPES, 2001, p.1). O novo e o velho institucionalismo compartilham o ceticismo perante o pressuposto do ator racional e enfocam a anlise na relao das organizaes com o seu ambiente, ampliando, contudo, os limites desse ambiente. A seguir destaco a contribuio do novo institucionalismo, devido ao papel que desempenha atualmente no mbito dos estudos organizacionais. 3. A contribuio do novo institucionalismo Embora relacionado com a tradio sociolgica de Selznick, o novo institucionalismo pretende ser diferente, trazendo novas contribuies para o campo dos estudos organizacionais. Provavelmente, a principal diferena entre as duas escolas est na influncia do construtivismo social adotado como perspectiva oficial do novo institucionalismo. De fato, a etnometodologia (GARFINKEL, 1967) e o construtivismo social (BERGER e LUCKMANN, 2001) so considerados como microfundamentos oficiais da perspectiva institucional (POWELL e DiMAGGIO, 1990). Seus principais proponentes afirmam compartilhar uma viso da realidade como socialmente construda e concentram seus esforos, principalmente, na anlise de organizaes inseridas num setor, campo ou sociedade (FONSECA, 2003; VENTURA, 2004). Enquanto as correntes tradicionais tomavam como objeto de estudo as organizaes individuais e consideravam o ambiente como pano de fundo, a nova abordagem institucional entende as organizaes individuais como conseqncias desse ambiente (BONAZZI, 2000). Entretanto, a viso de ambiente amplia-se, incluindo elementos simblicos. Segundo Carvalho, Vieira e Lopes (1999, p.7) antes da contribuio institucional os ambientes eram variveis formadas por elementos de dimenso fundamentalmente objetiva como os recursos materiais, a tecnologia e o capital. Os autores afirmam que a proposta institucionalista sugere o acrscimo de um sistema de crenas e de normas institucionalizadas viso do ambiente formado por fluxos e intercmbios tcnicos. Num dos artigos clssicos da corrente neo-institucional, Meyer e Rowan (1983), baseiam-se na premissa da existncia da chamada sociedade ps-industrial, cujas estruturas organizacionais formais refletem os mitos dos contextos institucionais nos quais esto inseridas, em vez das demandas decorrentes de atividades do seu trabalho. Os autores, numa referncia ao construtivismo social, concebem as organizaes como reflexos estruturais da realidade socialmente construda, sendo condicionadas, principalmente, por seu ambiente institucional. Desse modo, o mito da racionalidade expresso por meio de regras institucionais racionalizadas, presentes em diferentes domnios da atividade influencia a forma e a expanso da organizao formal que incorpora tais regras como elementos estruturais: maior o grau de modernizao da sociedade, maior a presena das estruturas racionalizadas em dados domnios e maior o nmero de domnios com estruturas racionalizadas.

Os autores identificam trs processos na origem de mitos institucionais racionalizadores: a elaborao de redes relacionais complexas, o grau de organizao coletiva do ambiente/contexto e os esforos das lideranas das organizaes locais. Assim, o isomorfismo com as instituies do ambiente tem conseqncias cruciais para as organizaes: a) elas incorporam elementos legitimados externamente, em vez de considerar a eficincia organizacional; b) empregam critrios de avaliao externos ou cerimoniais para definir o valor de elementos estruturais; e c) a dependncia de instituies externamente fixas reduz a turbulncia e mantm a estabilidade. Considerando que as estruturas organizacionais so criadas tornando-se mais elaboradas com o crescimento de mitos institucionais e em contextos altamente institucionalizados; por outro lado, tambm devem atender s atividades prticas. Nesse sentido, uma soluo estvel a manuteno da organizao num estado de loosely coupled. Alguns autores fazem uma distino entre ambiente tcnico e ambiente institucional. O ambiente tcnico definido como o domnio no qual um produto ou servio trocado no mercado e as organizaes so premiadas pelo controle eficiente e eficaz do processo de trabalho (SCOTT apud CARVALHO, VIEIRA e LOPES, 2001, p.7). J o ambiente institucional caracterizado pela elaborao de normas e exigncias a que as organizaes se devem conformar se querem obter apoio e legitimidade do ambiente (SCOTT apud CARVALHO, VIEIRA e LOPES, 2001, p.7). Ao distinguir regras institucionalizadas de comportamentos sociais predominantes (as regras institucionalizadas so definidas com base em Berger e Luckmann (2001) como classificaes construdas pela sociedade ou interpretaes compartilhadas), Meyer e Rowan (1983, p.1) salientam:
Tais regras podem ser simplesmente tomadas como evidentes, ou podem ser sustentadas pela opinio pblica ou pela fora da lei. Instituies inevitavelmente envolvem obrigaes normativas, mas freqentemente entram na vida social, primeiramente, como fatos que devem ser considerados pelos atores. Institucionalizao envolve o processo pelo qual processos sociais e obrigaes passam a ter um status de regra no pensamento e na ao social

(MEYER e ROWAN, 1983, p.2). Isso significa que ao longo dos processos cognitivo (fatos a serem considerados pelos atores) e normativo (obrigaes normativas) presentes na institucionalizao, os autores reconhecem uma expresso do poder na concepo prevalecente na teoria organizacional ; isto , poder como uma varivel expressa diretamente por meio do controle da lei, ou da opinio pblica. Basicamente, os institucionalistas privilegiam a dimenso cognitiva e normativa no estudo dos processos de institucionalizao, abordando o poder (quando o fazem) de uma forma simplista. O artigo de DiMaggio e Powell (1983) considerado outro clssico da nova corrente institucional. Revisitando o conceito weberiano de burocratizao, argumentam que as causas da burocratizao e da racionalizao tm se modificado e que, atualmente, esses processos ocorrem menos como conseqncia da competio e mais como resultado de processos mimticos que tornam as organizaes mais similares, sem torn-las necessariamente mais eficientes.
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DiMaggio e Powell oferecem uma anlise macroinstitucional de mudana estrutural definida como isomorfismo nas organizaes. Em vez de teorizar sobre a diversidade organizacional, o foco da sua anlise a similaridade organizacional. Eles trabalham com base no conceito de estruturao, desenvolvido por Giddens (1979, 1989) para sintetizar ao e estrutura na anlise sociolgica, deslocando, contudo, o nvel de anlise para as organizaes. Na prtica, considerando as organizaes e a sociedade como sinnimos, os autores no apenas cometem uma falcia ecolgica, como tambm reificam um fenmeno relativamente novo e relevante para as sociedades ocidentais (RAMOS, 1981), sem apresentar a mesma importncia nas chamadas sociedades tradicionais. O campo organizacional uma rea reconhecida da vida institucional que inclui fornecedores-chave, consumidores de recursos e produtos, agncias reguladoras e outras organizaes que produzem produtos ou servios similares uma definio-chave que vai guiar a agenda emprica do novo institucionalismo, a partir da publicao do artigo de DiMaggio e Powell. Esse conceito similar ao conceito de setor societal (MEYER e SCOTT, 1992), um setor que inclui todas as organizaes de uma sociedade que oferecem um determinado tipo de produto ou servio junto com o conjunto de organizaes associadas: fornecedores, financiadores, reguladores e assim por diante. Os autores objetivam explicar os processos de estruturao (ou definio institucional) de tais campos organizacionais. Estes existem medida que so institucionalmente definidos; ou seja, so caracterizados por uma ampliao do grau de interao entre as organizaes no campo, pela emergncia de estruturas de dominao e padres de coalizo e por um maior conhecimento mtuo entre os participantes envolvidos no mesmo empreendimento (DiMAGGIO e POWELL, 1983, p.148). Com essa definio, torna-se evidente o distanciamento da perspectiva neo-institucional do construtivismo social, uma vez que os processos de interao identificados abrangem a dimenso consciente, enquanto o construtivismo social representado por autores como Berger e Luckmann (2001) ou a etnometodologia de Garfinkel (1967) trabalham com a dimenso inconsciente. Entretanto, os prprios autores reconhecem a ambigidade do conceito, a ser melhorado com base em investigaes empricas. Uma vez estruturado o campo organizacional, poderosas foras emergem e levam as organizaes a se tornaram mais similares entre si. Essas foras relacionam-se com as definies institucionais das formas estruturais legtimas. As organizaes que so influenciadas por seu ambiente institucional via profissionalizao e papel desempenhado pelas estruturas estatais apresentam similitudes nas suas estruturas e processos, dentro de um mesmo ambiente institucional. Segundo Vieira, Carvalho e Silva (2002), essas similaridades, esse processo de homogeneizao so definidos como isomorfismo. Trata-se de um processo limitador que fora uma unidade da populao a se parecer com outras unidades que esto diante do mesmo conjunto de condies ambientais. O isomorfismo proposto como um conceito-chave para compreender a poltica e os ritos de muitas organizaes modernas, num contexto ps-weberiano. Powell e DiMaggio (1983) diferenciam dois tipos de isomorfismo: o competitivo existente onde competio e mercado livre esto presentes (foco de anlise da ecologia organizacional) e o institucional (foco de anlise dos autores). Estes descrevem trs tipos de isomorfismo institucional: coercitivo, mimtico e normativo. O primeiro resulta de presses formais e
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informais (sentidos como a fora, a persuaso, o convite a se juntar) exercidas por outras organizaes das quais as organizaes dependem e por expectativas culturais da sociedade. Fatores como ambiente legal, estados racionalizadores e outras grandes organizaes racionais so apontados como fontes de presso. As organizaes se modelam, refletindo outras organizaes, de forma no intencional por meio de transferncia ou rotatividade de empregados ou explicitamente por meio de firmas de consultoria, organizaes e associaes industriais. A ltima fonte de mudana organizacional isomrfica normativa e decorre principalmente da profissionalizao. A legitimao de uma base cognitiva produzida por especialistas universitrios e o crescimento e a elaborao de redes profissionais que atravessam as organizaes e em torno das quais novos modelos se difundem com rapidez so duas fontes importantes de isomorfismo normativo. Seguindo essa linha de argumento, parece natural concordar com a concluso de Meyer de que seria fcil prever a organizao da administrao de uma nova nao emergente sem saber nada sobre a nao em si, uma vez que naes perifricas so muito mais isomrficas em termos de reforma administrativa e padro econmico do que qualquer teoria sobre o sistema mundial de diviso econmica do trabalho poderia esperar (POWELL e DiMAGGIO, 1983). No entanto, tal afirmao no pode ser vista como construtivista, uma vez que no so levadas em considerao as diferentes formaes culturais expressas nos esforos de reforma administrativa e que vo diferenciar os processos de reforma. tambm uma conseqncia natural do argumento dos autores terminarem o artigo lanando uma srie de hipteses a serem testadas em futuras pesquisas. O principal objetivo ou o maior valor dessa perspectiva, como afirmam sua utilidade para previso, outra pretenso que no existe no construtivismo social ou na etnometodologia. O quadro que segue, elaborado por Vieira (2000), tem como principal objetivo sintetizar as trs principais linhas da nova escola institucional: Quadro 1 - Trs pilares das instituies
Regulativo Diligncia Bases da submisso Coercitivo Mecanismos Instrumental Lgica regras, leis, sanes Indicadores Sancionada legalmente Bases da legitimidade Fonte: adaptado de Scott (1995) Normativo obrigao social Normativo Apropriao certificao, acreditao governada moralmente Cognitivo Pressuposto Mimtico Ortodoxia Prevalncia, isomorfismo Sustentada culturalmente

Como se pode perceber, o institucionalismo negligencia a dimenso do poder, e quando a aborda, o faz a partir de uma perspectiva tradicional, enfatizando o aspecto regulativo. Os mecanismos de coero enfatizados so localizados em regras, leis e sanes. Vale a pena destacar tambm outra corrente que faz parte do novo institucionalismo, mas que diferencia-se dos artigos acima citados pelo diferente nvel de anlise. O artigo de Zucker (1977) marca uma forma distinta de lidar com a institucionalizao e o conceito da instituio. A autora, baseada na perspectiva etnometodolgica, investiga os efeitos da institucionalizao na persistncia cultural, por meio de trs experimentos distintos, cada um focando trs aspectos diferentes da persistncia: a transmisso, a manuteno e a resistncia s tentativas de mudana.

Zucker (1977) considera que conhecimentos sociais institucionalizados existem como fatos e como parte da realidade objetiva, podendo serem transmitidos diretamente nessas bases. Indivduos percebem atos institucionalizados como objetivos e exteriores; e embora tais atos sejam socialmente criados, funcionam como regras objetivas, porque sua origem social ignorada. O desenho da pesquisa tenta reproduzir uma situao na qual a institucionalizao dos atos pode variar de alta para baixa. A situao autokintica, cujo efeito uma iluso visual, escolhida para o experimento. Um grupo de 180 objetos femininos so usados, com 45 objetos participando em cada um dos trs experimentos que reproduziram a condio de influncia pessoal, de contexto organizacional e de escritrio, cada um dos quais variando em termos de nvel de institucionalizao (de menor para maior). Todas as predies so confirmadas. A transmisso influenciada pelo grau de institucionalizao. Quanto mais institucionalizado, maior a manuteno sem controle social direto. A resistncia mudana maior quando a institucionalizao maior. O estudo de Zucker (1977) marca uma linha que privilegia o nvel micro de anlise institucional, aquele que privilegia a interao interpessoal como foco de pesquisa. Recentemente, um dos estudos que podem ser destacados nessa mesma linha o de Prochno (2003). O autor prope um modelo que visa compreender as diferentes fases do processo de formao de rotinas organizacionais (ou rotinizao) e enxerga o desenvolvimento de rotinas como um processo influenciado por caractersticas estruturais (impostas pela organizao) e por padres emergentes de interao entre os membros organizacionais. A seguir, analiso estas diferentes abordagens que caracterizam o institucionalismo e a divergncias que estas apresentam em termos de nveis de anlise e fundamentos de ao. 4. Teoria institucional as mltiplas e diferentes abordagens Diferentes representantes do novo institucionalismo assumem perspectivas muito diversas em termos de microfundamentos de ao; perspectivas que, implcita ou explicitamente, variam do funcionalismo ao olhar mais etnometodolgico. A falha que a escola apresenta em termos de microfundamento de ao reconhecida pelos prprios Powell e DiMaggio (1990). Os autores apresentam a teoria de estruturao de Giddens como base da macroanlise institucional. No entanto, enfocando variveis reificadas em campos organizacionais, eles ignoram os processos de institucionalizao que deram vida a essas variveis (instituies). Autores como Zucker (1977) abrem outra linha de estudos institucionais, nos quais o nvel micro de ao e uma viso mais processual da institucionalizao so privilegiados. Tambm dividem o novo institucionalismo em dois campos diferenciados, em termos de nvel da anlise e de concepo da instituio, tornando mais explcitas as incoerncias dessa corrente dos estudos organizacionais. Num artigo intitulado Teorias institucionais da organizao, a autora reflete sobre as diferentes perspectivas do novo institucionalismo (ZUCKER, 1987). Ela identifica duas abordagens tericas distintas, que enfocam dois processos centrais diferentes:

a) o contexto, como instituio, assume que o processo bsico a reproduo ou cpia de fatos sociais do sistema (ou setor) em nvel organizacional; e b) a organizao, como instituio, assume que o processo central a gerao (criao de novos elementos culturais) no nvel organizacional, considerando a reproduo como conseqncia, no causa da institucionalizao. O quadro 2 resume essas duas abordagens tericas Contexto como Instituio e Organizao como Instituio - apontando as conseqentes divergncias que trazem para o campo. Alm de diferenci-las em termos de motivos para a institucionalizao (reproduo versus gerao), a autora aponta as divergncias que nascem em termos de tratamento de: a) fontes da institucionalizao: a primeira coluna enfoca a racionalizao e o crescimento do Estado como fonte principal de institucionalizao, enquanto a segunda coluna destaca o papel dos grupos intra e interorganizacionais; b) locus da institucionalizao: no primeiro caso, situado fora da organizao, relacionado ao Estado. No segundo caso, relativo aos processos internos organizacionais ou a organizaes similares; e c) resultados: com a primeira abordagem apontando para a questo da desvinculao da parte tcnica e a questo da conformidade organizacional com o ambiente institucional que embora possa representar maiores chances de sobrevivncia, resulta em ineficincia , enquanto a segunda abordagem privilegia a estabilidade e visualiza a eficincia em termos de contingncia relativa s diversas alternativas. Quadro 2: Pontos principais de divergncia terica no novo institucionalismo
Abordagem terica Motivo Fonte Lcus Resultados Fonte: Zucker (1987, p.445). Contexto como instituio Reproduo Crescimento do Estado fora da organizao relacionado ao Estado desvinculao da parte tcnica; ineficincia Organizao como instituio Gerao Grupos pequenos e imitao de outras organizaes processos internos organizaes similares estabilidade eficincia contingente em termos de alternativas

Na coluna contexto como instituio, os processos institucionais nascem da racionalizao que estimula o crescimento do Estado, as instituies so invariavelmente externas organizao e relacionadas com o Estado e a institucionalizao produz desvinculao das estruturas internas organizacionais e ineficincia relacionada tarefa organizacional. O poder e os processos coercitivos so localizados no Estado ou na sociedade como um todo. Pela abordagem da organizao como instituio, estas so importantes fontes de institucionalizao de uma nova ao. Os elementos institucionais nascem principalmente de processos intergrupais e organizacionais; processos e estruturas organizacionais formais tendem a ser no apenas altamente institucionalizados, mas servem tambm como fonte de nova institucionalizao e, a institucionalizao aumenta a estabilidade, criando rotinas que aumentam a performance organizacional, a no ser quando alternativas mais eficientes so ignoradas. Para essa abordagem, a ordem institucional negocivel e emergente, nunca sistematicamente controlada. Outro ponto a merecer especial ateno tem a ver com os mltiplos nveis de anlise da teoria institucional (ou melhor, das novas teorias institucionais). O quadro 3 destaca os trs nveis de anlise que prevalecem na escola institucional, apontando o contexto de
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institucionalizao, a abrangncia da definio com a qual se trabalha empiricamente, a fonte primria de institucionalizao e as problemticas decorrentes de cada perspectiva. Quadro 3 - Nveis de anlise na teoria institucional
Contexto da institucionalizao Abrangncia Fonte primria de institucionalizao Problemtica As organizaes tornam-se audincia passiva de conhecimento institucional, porque as regras formam-se a partir do Estado ou at do sistema mundial Embora a maioria de relaes possa ser estabelecida entre as organizaes do mesmo campo, a institucionalizao pode transcender as fronteiras de um nico campo No consegue estabelecer um esquema terico coerente, que possa levar em considerao o ambiente institucional posies, polticas programas e procedimentos da moderna organizao (...) so manifestaes de poderosas Estado... regras institucionais que Sistema mundial funcionam como mitos altamente racionalizados (Meyer e Rowan, 1977, p.343) Organizaes que, em soma, constituem uma campo reconhecido de vida institucional (DiMaggio e Powell, 1983, p.148) Redes interorganizacionais Outras organizaes

Contexto institucional

Campo organizacional

Estrutura interna da organizao

Organizao isolada, s vezes, Indivduos em interao redes interorganizacionais nas organizaes

Fonte: adaptado de Zucker (1987).

Alm da problemtica da incoerncia paradigmtica e dos nveis de anlise que destaquei acima, o novo institucionalismo apresenta outros pontos de estrangulamento. Para Hasselbladh e Kallinikos (2000) existe uma dissonncia entre o status inovador de algumas idias tericas do novo institucionalismo e o carter convencional do programa emprico associado a essa corrente. A agenda emprica do novo institucionalismo tem enfatizado, principalmente, o isomorfismo estrutural entre firmas e organizaes pblicas em sociedades modernas como um aspecto do processo de burocratizao. O isomorfismo estrutural tem a ver com a emergncia e a difuso de formas organizacionais similares ou aspectos estruturais similares da organizao formal numa populao de organizaes, sem se diferenciar substancialmente de outras pesquisas que enfocam processos de difuso em geral. Na prtica, o novo institucionalismo no consegue se distanciar da ortodoxia funcionalista dos estudos organizacionais. Como Hasselbladh e Kallinikos (2000) apontam, a questo da legitimidade como referncia da formao e difuso de padres especficos de racionalizao vista como requisito para a sobrevivncia e sucesso organizacional, sem representar, assim, um verdadeiro distanciamento da concepo tradicional adaptativa e funcionalista das organizaes. Vale a pena lembrar que a base conceitual funcionalista de Parson j destacava que os sistemas se adaptam a valores e normas mais abrangentes. O enfoque prescritivo da anlise organizacional continua a prevalecer.

5. Concluses O principal objetivo deste trabalho foi apresentar uma crtica ao novo institucionalismo, apontando, especificamente, alguns pontos de incoerncia terica e emprica que o caracterizam. A relevncia desta reflexo justifica-se pelo fato que, atualmente, o novo institucionalismo tem se apresentado com fora na rea de estudos organizacionais, desencadeando um amplo movimento mimtico (usando a expresso da prpria escola!), incentivado por uma postura pouco crtica e at limitante em termos de outras opes tericas que possam contribuir para o to desejado pluralismo paradigmtico da rea. No entanto, acredito que criticar o novo institucionalismo com base em sua predominncia na rea de estudos organizacionais irrelevante. Argumento, neste trabalho, que a crtica deve buscar a consolidao de bases coerentes que possam incentivar a contribuio terica e emprica dos pesquisadores da rea de estudos organizacionais. Apontar incoerncias internas, problemticas e pontos de estrangulamentos numa escola ou corrente de estudos tem como objetivo incentivar uma adeso mais consciente a uma ou outra corrente para os que sentem a necessidade de pertencer a espaos cientficos demarcados (PECI e ALCADIPANI, 2004). A seguir, destaco algumas das lacunas que identifiquei na anlise do novo institucionalismo, relativas ao que denomino de confuso paradigmtica da corrente: a) a ausncia de um microfundamento coerente de ao dificulta a compreenso dos pressupostos paradigmticos dessa abordagem. A maioria das pesquisas da escola institucional so orientadas por uma perspectiva macro de anlise (continuando a considerar o construtivismo social com foco no nvel micro - como paradigma base); b) embora predomine o nvel de anlise macro, o novo institucionalismo apresenta o problema da falcia ecolgica, uma vez que perspectivas tericas e empricas que se auto-denominam neo-institucionais privilegiam diferentes focos de anlise, sem, no entanto, oferecer um quadro conceitual que possa estabelecer as inter-relaes necessrias entre esses nveis de anlise. As pesquisas de Zucker (1977) e Prochno (2003) se diferenciam, substancialmente, das predominantes macro-anlises institucionais. Estas pesquisas apresentam um nvel de coerncia adequado com o construtivismo social e etnometodologia, mas, divergem, substancialmente, do resto da literatura neoinstitucional. c) a agenda emprica do novo institucionalismo caracterizada pelo foco de pesquisa nos chamados processos de estruturao de campo ou setor organizacional, definido como reconhecida rea de vida institucional que inclui fornecedoreschave, consumidores de recursos e produtos, agncias reguladoras e outras organizaes que produzem produtos ou servios similares (POWELL e DiMAGGIO, 1983). Assim como o chamado velho institucionalismo considerava a organizao uma unidade autnoma, os pesquisadores neoinstitucionais consideram esses setores (ou campos organizacionais) como autnomos, reconhecendo apenas o carter dependente de recursos, como organizaes e pessoas. O foco no campo organizacional ainda demonstra uma
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viso reducionista do escopo de anlise do construtivismo social (BERGER e LUCKMANN, 2001), cujo centro da anlise escapa s fronteiras arbitrariamente estabelecidas por estudiosos das organizaes, no caso especfico, em torno de um campo ou setor; De fato, acredito que as falhas e lacunas identificadas na escola institucional resultam, principalmente, desta confuso paradigmtica verificada nessa corrente dominante nos estudos organizacionais. Como j destaquei, embora construtivismo social e a etnometodologia sejam apresentadas como paradigmas oficiais do novo institucionalismo, a agenda emprica nem sempre segue este compromisso paradigmtico. No entanto, o novo institucionalismo apresenta outros pontos de estrangulamento apontados a seguir: a) em termos empricos, o novo institucionalismo considera as instituies como dadas e demonstra pouco interesse em termos de compreenso dos processos de institucionalizao. No questiona o porqu de determinadas prticas institucionalizarem-se e outras no; b) o novo institucionalismo enfoca principalmente determinado tipo de mudana, em geral, relacionada aos processos isomrficos. A perspectiva no responde a questes como o porqu e de que maneira a emergncia e a transformao ocorrem. Abbot (apud COLIGNON, 1997, p.15) argumenta que uma teoria to relacionada reproduo tem dificuldades para atender questes de criao e transformao. De fato, o foco do novo institucionalismo est na durabilidade e na persistncia das instituies. Por isso, seus resultados empricos tm superestimado aspectos como o mimetismo organizacional (POWELL e DiMAGGIO, 1983; 1990); c) dessa perspectiva em vigor prevalece a viso que considera as organizaes como categorias fixadas, essencialistas, pr-politicas e singulares (COLIGNON, 1997). As organizaes assumem um status analtico privilegiado e tornam-se merecedoras de um foco de anlise especfico. Como o autor alerta, o essencialismo da anlise organizacional serve para velar algumas pressuposies metodolgicas tcitas. Por exemplo, o processo de criao de todas as organizaes considerado igual; as caractersticas essenciais das organizaes so consideradas as mesmas. Desde a obra clssica de Selznick, o autor nos alerta, as organizaes tm sido definidas como autnomas, apolticas, associais e ahistricas (COLIGNON, 1997, p.2). Paralelamente, em muitos casos, as organizaes so tratadas como sinnimo de instituies. Sem dvida, as organizaes, concebidas genericamente, so instituies. No entanto, a sua existncia no pode ser considerada um ponto de partida para a anlise institucional, mas um ponto de questionamento e investigao, at para melhor compreender as formas substantivas que elas assumem em campos organizacionais concretos (biotecnologia, energia, educao e outros). Isso requer reconfigur-las, no a partir de (pr)suposies sobre a lgica que as governa, mas a partir das dimenses temporal, espacial e relacional; d) o poder uma dimenso ignorada ou tratada a partir de uma perspectiva tradicional na abordagem terica e emprica da escola institucional. enfatizado
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o aspecto regulativo do poder, no diferenciando-se a escola institucional de outras abordagens funcionalistas. Basicamente, acredito que o novo institucionalismo uma corrente pouco preocupada em termos tericos e empricos com processos de mudana e transformao organizacional e institucional. O negligenciar e/ou subdimensionar da dimenso do poder pode influir no interesse relativo ao status quo. A incorporao do poder na anlise, a partir de vises mais dinmicas como aquelas advogadas por Foucault (1979) ou Bourdieu (VIEIRA e MISOCZKY, 2000), pode contribuir para a compreenso dos fenmenos de mudana e transformao. Uma das reflexes principais deste trabalho que, neste estgio de desenvolvimento do novo institucionalismo, acredito ser impossvel referir-se a uma nova escola. Isto, principalmente, devido a esta confuso paradigmtica que o caracteriza, traduzida na oscilao presente nos nveis de anlise que guiam a reflexo terica e as pesquisas empricas. Referncias bibliogrficas BERGER, P. L.; LUCKMANN, T. A construo social da realidade. 20.ed. Petrpolis: Vozes, 2001. BONAZZI, G. Storia del pensiero organizzativo. Collana di sociologia. Milano, Italia. FrancoAgneli. 2000. CARVALHO, C. A. P. Configurao do campo da cultura no contexto da incorporao da lgica mercantil e os novos atores organizacionais. Projeto CNPq. Recife, Fev. 2003. _____; VIEIRA, M.F.V.; LOPES, F. The structuring of the organizational field of theaters and museums in the south of Brazil. XVIIo European Group for Organization Studies Colloquium.EGOS. AnaisLyon, France, 2001. COLIGNON, R. A. Power plays: critical events in the institutionalization of the Tennessee Valley Authority. Albany, NY: State University of New York, 1997. HASSELBLADH, H.; KALLINIKOS, J. The project of rationalization: a critique and reappraisal of neo-institutionalism in organization studies. Organization Studies. v.21, n.4, p.697-720, 2000. HERITAGE, J. Garfinkel and ethnomethodology. New York: Polity Press, 1984. HUGHES, E. C. The ecological aspect of institutions. American Sociological Review, v.1, n.2, p.180-189, Abr. 1936. ______. The study of institutions. Social Forces, v.20, n.3, p.307-310, Mar.1942. FONSECA, V. S. da. A abordagem institucional nos estudos organizacionais: bases conceituais e desenvolvimentos contemporneos. In VIEIRA, M. M.F.; CARVALHO, C. A. (orgs.). Organizaes, instituies e poder no Brasil. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2003.

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