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Restauracin de especies nativas en los helechales de la Reserva Cientfica bano Verde

ENSAYOS PRELIMINARES Y DISEO DE UN PLAN DE ACTUACIN

LUIS NAVARRO T. MITCHELL AIDE MATTHEW G. SLOCUM JESS K. ZIMMERMAN

Restauracin de especies nativas en los helechales de la Reserva Cientfica bano Verde


ENSAYOS PRELIMINARES Y DISEO DE UN PLAN DE ACTUACIN

PROGRESSIO
FUNDACIN PARA EL MEJORAMIENTO HUMANO

Restauracin de especies nativas en los helechales de la Reserva Cientfica bano Verde


ENSAYOS PRELIMINARES Y DISEO DE UN PLAN DE ACTUACIN

LUIS NAVARRO T. MITCHELL AIDE MATTHEW G. SLOCUM JESS K. ZIMMERMAN

ISBN: 99934

DISEO Y ARTE FINAL

Ninn Len de Saleme


IMPRESIN

Amigo del Hogar Santo Domingo, Repblica Dominicana Enero, 2006

Contenido
PRESENTACIN ................................................................................................ 9

Enrique Armenteros Rius


CAPTULO 1

Breve historia del uso de las tierras y sus implicaciones ............... Historia de la transformacin de los bosques ........................... Implicaciones de la transformacin de los bosques en reas agrcolas ................................................................... Procesos y patrones de deforestacin .......................................
CAPTULO 2

13 13 15 17 23 23 24 29 29 29 31 31 31 32 33 33 37 38 39 39 39 41 42

Regeneracin de los bosques: sucesin vegetal y restauracin ..... Regeneracin de los bosques ................................................. Sucesin vegetal .................................................................... Facilitacin ...................................................................... Tolerancia ........................................................................ Inhibicin ........................................................................ Mecanismos de colonizacin de un rea perturbada .................... Lluvia de semillas ............................................................. Bancos de semillas ............................................................ Bancos de plntulas ......................................................... Regeneracin vegetativa: .................................................. Algunos ejemplos de sucesin secundaria en los trpicos ............ Restauracin de ecosistemas ......................................................... Qu barreras pueden inhibir o frenar la regeneracin natural? .. Baja disponibilidad de propgulos. .................................... Suelos pobres en nutrientes o en organismos simbiontes. . Problemas de competencia con especies establecidas. ...... Falta de micro-hbitats adecuados. .................................. Limitacin hdrica ...........................................................
CAPTULO 3

Historia del uso de las tierras en La Espaola, en la Cordillera Central y en bano Verde ................................... Indios Tanos y agricultura de tumba y quema .................. Siglos XVXVI. Dominacin Espaola y cambio del uso de las tierras. .................................... Siglo XVII. Crisis de la industria azucarera y regeneracin de los bosques en Repblica Dominicana Incremento del ganado en Hait. ..................................... Caza descontrolada y reconversin a la agricultura en Hait. ........................................................................ Siglo XVIII. Instalacin de ingenios azucareros y comercio de maderas preciosas a gran escala en Hait ... Siglo XIX. Consecuencias de la Revolucin Haitiana ...... Siglo XVIII. Reconversin de la agricultura en Repblica Dominicana ................................................. Siglo XIX. Comercio de maderas en Repblica Dominicana. ................................................................. Siglo XX. Asentamiento de poblacin en las reas de montaa. .................................................................. Declive de la industria maderera. ....................................... La Cordillera central y el uso de las tierras ..............................

43 44 44 44 46 46 46 47 48 48 48 50 50

El problema de los helechales y la restauracin del bosque nativo .................................................................. 52 La Reserva Cientfica bano Verde como rea de proteccin de cuencas hidrogrficas y reducto del bosque de montaa ...... 53
CAPTULO 4

Regeneracin de los bosques de la Cordillera Central: un proyecto piloto en la Reserva Cientfica bano Verde ........... Introduccin ..................................................................... El rea de estudio ............................................................. La vegetacin actual en el rea de estudio ............................... Metodologa de trabajo. ..................................................... Resultados. ....................................................................... Discusin y conclusiones ..........................................................
CAPTULO5

57 57 58 58 59 65 76

Barreras para la regeneracin de la vegetacin leosa en la Reserva Cientfica bano Verde .......................................... Limitacin de semillas ..................................................... Barrera fsica y competencia ............................................ Limitacin de nutrientes ................................................. Cmo se puede acelerar el proceso de regeneracin del bosque? Estrategias para vencer las barreras .............................
CAPTULO 6

81 82 85 86 87

Ensayos de restauracin y regeneracin natural despus de cortar los helechales ................................................................ 91 Introduccin ............................................................................. 91 Material y mtodos ................................................................... 95 Preparacin de las parcelas de trabajo. Corta de helechos ......................................................... 95 Experimentos de siembra ................................................. 95 Regeneracin natural. ...................................................... 101 Efecto de la eliminacin de los helechos sobre la fertilidad de los suelos ............................................... 101 Resultados ................................................................................. 102 Experimentos de siembra ................................................. 103 Regeneracin natural ....................................................... 107 Efecto de la eliminacin de los helechos sobre la fertilidad de los suelos .............................................. 108 Rebrote de los helechos ................................................... 110 Discusin .................................................................................. 111
CAPTULO 7

Propuesta de plan de trabajo para recuperar el bosque original en la Reserva Cientfica bano Verde .......................................... Anlisis espacial de la reserva .................................................. Preparacin de las reas de restauracin .................................. Regeneracin natural ............................................................... Enriquecimiento de siembras ................................................... Coleccin de semillas y plntulas para sembrar. .............. Vivero ............................................................................... Siembra de especies en las parcelas ................................. Recursos humanos ............................................................ Conclusiones ............................................................................
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS ..................................................................

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Presentacin
Como Presidente de la Fundacin para el Mejoramiento Humano (Progressio), quiero expresar mi profunda satisfaccin por la publicacin de la obra Restauracin de especies nativas en los helechales de la Reserva Cientfica bano Verde. Ensayos preliminares y diseo de un plan de accin. Este libro, de poco ms de 135 pginas divididas en 7 captulos, es el resultado de una serie de trabajos realizados durante un perodo de aproximadamente seis aos por un equipo de investigadores constituido por los doctores T. Mitchell Aide, del Departamento de Biologa de la Universidad de Puerto Rico; Jess K. Zimmerman, del Instituto de Estudios de Ecosistema de la Universidad de Puerto Rico; Matt Slocum, del Departamento de Biological Sciences de Louisiana State University, y Luis Navarro, del Laboratorio de Botnica, de la Universidad de Santiago de Compostela. Estos trabajos se realizaron entre los aos 1996 y 2001 en el marco de un acuerdo de cooperacin interinstitucional suscrito entre la Fundacin para el Mejoramiento Humano (PROGRESSIO) y el Programa NASA/IRA, Universidad de Puerto Rico, Recinto de Ro Piedras. La Direccin Nacional de Parques, jurisdiccin que en ese momento ostentaba la representacin del Estado Dominicano para los fines de la administracin y desarrollo de la Reserva Cientfica bano

Verde, particip en calidad de testigo en la firma del indicado acuerdo. Sin duda alguna, los resultados obtenidos por medio de estos estudios constituyen un aporte sustancial para el desarrollo de la Reserva Cientfica bano Verde. Son datos objetivos y confiables que, por un lado, sirven de base para entender hechos y procesos que forman parte de su propia dinmica y, por el otro, para disear y ejecutar actividades sobre una base cierta y con razonables expectativas de xito. Esta publicacin adquiere mayor importancia y significacin por el hecho de que, desafortunadamente, la Repblica Dominicana ha carecido de una base de informacin adecuada para el desarrollo de las actividades forestales en razn, entre otras cosas, de la escasa cantidad de investigaciones cientficas que se realiza en este campo. Desde este punto de vista y a pesar de las limitaciones que la investigacin que publicamos hoy pudiera tener en lo que se refiere a su alcance, no podemos dejar de afirmar que la misma hace una importante contribucin. En el caso concreto de los planes de reforestacin de los helechales de la Reserva Cientfica bano Verde utilizando especies leosas, indica la existencia de una serie de barreras y de posibilidades que se han de manejar con un criterio tcnico si se desea tener xito en los mismos. Es nuestro propsito divulgar, dar a conocer a toda la comunidad los resultados de esta investigacin y de

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ese modo continuar la labor que iniciamos hace ya casi veinte aos de crear conciencia en la poblacin sobre la necesidad de proteger y conservar nuestras reservas naturales y de utilizar para esos fines todas las herramientas que la ciencia y la tecnologa ponen a nuestro alcance. Este trabajo constituye tambin un testimonio fehaciente de los beneficios que la cooperacin y de la solidaridad pueden producir. No es ocioso repetir que sin el aporte generoso de la Universidad de Puerto Rico, este trabajo de investigacin no se hubiera podido realizar en este momento. Finalmente, en nombre de la Fundacin Progresssio quiero ratificar el compromiso que hemos asumido ante el pas de proteger, administrar y desarrollar la Reserva Cientfica bano Verde conforme a las mejores prcticas y a los mejores intereses. Asimismo, felicito a los autores de este trabajo y les agradezco el aporte con que han enriquecido nuestro trabajo. J. Enrique Armenteros Rius Presidente

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CAPTULO 1

Breve historia del uso de las tierras y sus implicaciones

HISTORIA DE LA TRANSFORMACIN DE LOS BOSQUES

Originalmente, los bosques cubran la mayora de las tierras libres de hielo. Durante el perodo en el que los humanos fueron cazadores y recolectores de alimentos el impacto sobre los bosques fue relativamente bajo. Pero con la invencin de la agricultura por el hombre, hace aproximadamente 6000 aos comenz la deforestacin de los bosques a gran escala.

Con el incremento de la poblacin mundial, las necesidades de alimentos tambin se van incrementando y esto est promoviendo la produccin de alimentos a gran escala. Uno de los problemas es que estas producciones a gran escala se hacen a costa de deforestar los bosques. En la foto se puede observar un cultivo de caa a gran escala.

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La deforestacin de los bosques para venta de maderas tambin est teniendo un fuerte impacto negativo en la conservacin de los bosques.

Adems, la prctica de la agricultura supuso un cambio radical en la vida de los humanos pasando de un estilo de vida migratoria a un estilo de vida ms sedentario. Esto, unido a la mayor disponibilidad de alimen-

tos favorece un aumento de la poblacin. Pero el aumento de poblacin hace necesario ampliar ms la produccin de alimentos. Esta es la ventaja de la agricultura. Sin embargo, cuantos ms alimentos hay disponibles, ms aumenta la poblacin, y esta serie de hechos retroalimentados nos han conducido a una situacin actual en la que las reas de uso agrcola y ganadero han pasado de ocupar menos del 1% hace 4000 aos, a ms del 30% de la superficie terrestre en la actualidad. Y esto se ha conseguido a costa de deforestar los bosques. Otras prcticas humanas como la extraccin de madera tambin han tenido influencia en la deforestacin

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de los bosques, pero su efecto es menor si se compara con los de la agricultura y la ganadera.

IMPLICACIONES DE LA TRANSFORMACIN DE LOS BOSQUES EN REAS AGRCOLAS

La deforestacin de los bosques tropicales est suponiendo la desaparicin de muchas especies. Se estima que slo en los bosques tropicales cada ao se estn perdiendo ms de 5.000 especies de insectos.

Los bosques son ecosistemas con una alta diversidad de especies y juegan un papel fundamental en el funcionamiento bsico del planeta. Albergan a ms de la mitad de las especies del planeta. Adems, los bosques ayudan a regular el clima a travs de su intercambio de gases con la atmsfera. Aunque la transformacin de los bosques en reas agrcolas es necesaria para producir alimento suficiente, este proceso tiene implicaciones negativas:

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La deforestacin de los bosques tiene implicaciones negativas. Se produce la sedimentacin de los embalses y con ello se pierde calidad de las aguas.

Prdida de biodiversidad. Se estima que anualmente se estn perdiendo ms de 10.000 especies en el planeta y la mayora habitan en los bosques. Degradacin de los servicios de los ecosistemas, como por ejemplo, la prdida de fuentes de agua, la sedimentacin de embalses y/o cuencas, prdida de suelos y desertificacin de los ecosistemas y cambios en el clima.

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Los suelos deforestados son mucho ms sensibles a los procesos de erosin. En reas donde se producen lluvias torrenciales y con pendientes pronunciadas la erosin de los suelos puede ocasionar la desertificacin del terreno. En estos casos, el proceso es prcticamente irreversible.

El efecto conjunto de la deforestacin, pendientes pronunciadas y las precipitaciones torrenciales puede dar lugar a derrumbes como los que se observan en esta imagen tomada en las proximidades de Jarabacoa. La prdida de suelos que se produce en los derrumbes puede tener consecuencias catastrficas.

PROCESOS Y PATRONES DE DEFORESTACIN

El aumento de la poblacin y el desarrollo de nuevas tecnologas que se han producido en los ltimos siglos, han promovido la prdida de extensas superficies boscosas. As, en los ltimos aos se estima que la tasa de deforestacin ronda los 16 millones de hectreas al ao. Esto supone una superficie ms de 3 veces superior a la extensin de la Repblica Dominicana.

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Sin embargo, estos procesos no han sido similares en los distintos continentes. Europa y Norte Amrica tuvieron una expansin agrcola extensiva hasta tiempos recientes que gener la deforestacin de extensas reas. Sin embargo, los cambios socioeconmicos que se han producido en las ltimas dcadas han resultado en el abandono de las prcticas ganaderas y agrcolas en muchas reas y esto est permitiendo la regeneracin de los bosques en la actualidad. En las otras regiones del mundo la deforestacin es el proceso dominante y, en general, se encuentran inmersas en un proceso de deforestacin. As, entre 1990 y 2000, las tasas anuales de deforestacin en Asia y el Pacfico fueron de un 0,1% del territorio. En frica se siguen perdiendo alrededor del 0,8% de los bosques cada ao y parece que el ritmo no decrece. En la regin de Latinoamrica-Caribe, aunque la tasa de deforestacin en la ltima dcada ha sido de un 0,4%, se ha reducido considerablemente desde el 0,8% de la dcada anterior (19801990). Aunque Latinoamrica, y la cuenca del Amazonas en particular, han sido utilizados como ejemplos mundiales de deforestacin a gran escala, todava siguen manteniendo el rea ms extensa de bosques tropicales. Hoy en da el peligro de la deforestacin a gran escala en el continente latinoamericano se ha trasladado a ecosistemas ms secos en Brasil, Bolivia, Paraguay y Argentina, donde se estn deforestando grandes extensiones para cultivar soja.

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En muchas zonas de Latinoamrica, el cultivo de soja est desplazando a los bosques nativos.

El desarrollo de la agricultura a gran escala para producir soja, est provocando la deforestacin del bosque seco en esta rea de Bolivia (Santa Cruz de la Sierra). La imagen de satlite de la izquierda fue tomada en 1986 y ya se pueden apreciar reas de bosque deforestadas para cultivar soja. La fotografa de la derecha fue tomada en 2001 y se puede observar que la extensin de los cultivos de soja se ha incrementado notablemente a expensas de los bosques.

En las Antillas Mayores tambin se pueden observar diferentes patrones de deforestacin. Por un lado, los bosques de Hait han sido prcticamente eliminados

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Figura 1. Porcentaje de tierras cubiertas por bosque en los pases de las Antillas Mayores durante los ltimos 500 aos.
100

80

60

40 PR Jamaica RD Cuba Haiti 0 1500 1600 1700 1800 1900 2000

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durante los ltimos 300 aos, hasta el punto de que actualmente este pas slo mantiene el 3,2% de su cubierta boscosa. Puerto Rico tambin sufri una extensa deforestacin, que en la dcada de 1930 redujo los bosques a valores prximos al 5% de la superficie de la isla. Sin embargo, cambios socioeconmicos posteriores redujeron la actividad agrcola y ganadera promoviendo la regeneracin natural de los bosques. As en la actualidad, la cobertura de los bosques est prxima al 30%. Jamaica parece que sigue un patrn similar al de Puerto Rico, pero la deforestacin no fue tan acusada. La deforestacin redujo la cobertura boscosa a aproximadamente el 20%, pero durante los ltimos aos se ha recuperado aumentando a casi el 30%. En el caso de Repblica Dominicana la deforestacin nunca ha sido tan severa como en Hait o Puerto Rico, pero aproximadamente un 85% de los bosques

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fueron transformados a otros usos. Sin embargo, los cambios socioeconmicos (apertura de zonas francas, incremento de la actividad turstica, emigracin y migracin rural-urbana) que se han producido en los ltimos aos estn permitiendo la regeneracin de los bosques de montaa. Hoy la cobertura boscosa en este pas es de aproximadamente el 25% del territorio.

La deforestacin de las cuencas hidrogrficas favorece fenmenos como el ocurrido en la ciudad de Gonaives (Hait) en septiembre de 2004 donde las lluvias torrenciales asociadas al huracn Jeanne acabaron con la vida de, al menos, 1500 personas. La fotografa de la izquierda corresponde al 8 de agosto, antes de que se produjeran las lluvias torrenciales. La fotografa de la derecha fue tomada dos semanas despus del paso de Jeanne y en ella se puede observar todava la inundacin que se produjo en la cuenca situada a la derecha de Gonaives (flecha azul). En ambas fotografas se puede observar que el rea circundante a la ciudad de Gonaives se encuentra totalmente deforestada. La deforestacin provoca la prdida de los suelos, y cuando sta se produce las lluvias torrenciales, tan habituales en latitudes tropicales, arrastran todo lo que encuentran a su paso.

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La apertura de zonas francas en muchas zonas de la Repblica Dominicana ha atrado a la poblacin rural promoviendo el abandono de las prcticas agrcolas y ganaderas.

ABANDONO DE REAS AGRCOLAS

La transformacin de los bosques a campos agrcolas y ganaderos no es necesariamente un proceso irreversible. Bajo ciertas condiciones, se puede producir el abandono de las reas agrcolas y ganaderas, y esto, como ya hemos comentado, en determinadas reas representa una oportunidad para la regeneracin de los bosques. Algunas de las razones para que se produzca el abandono de los campos incluyen la prdida de productividad de los suelos, cambios socioeconmicos relacionados con el descenso de los precios de los productos de la agricultura, o la oferta de condiciones de vida ms atractivas en reas urbanas. Los conflictos sociales tambin han contribuido en muchos casos al abandono de las zonas rurales. Ms adelante explicaremos cmo puede influir el abandono de la agricultura y la ganadera en la regeneracin de los bosques.

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CAPTULO 2

Regeneracin de los bosques: sucesin vegetal y restauracin

REGENERACIN DE LOS BOSQUES

En el captulo anterior se ha comentado que en los ltimos aos se ha producido un aumento en la cobertura de los bosques en Puerto Rico, Repblica Dominicana y Jamaica. Este aumento ha sido posible debido al abandono de las tierras que haban sido deforestadas previamente. Este proceso de regeneracin de los bosques puede ser por sucesin vegetal o mediante la restauracin.

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Sucesin primaria. Los lquenes y musgos comienzan a formar suelo encima de la roca (AB) y preparan el suelo para que se produzca la incorporacin de otras especies con mayores requerimientos (CE). Finalmente, bajo la sombra de individuos adultos y con un suelo bien formado, comienzan a incorporarse especies de bosque maduro (F).

Vamos a dedicar este captulo a explicar estos dos procesos.


SUCESIN VEGETAL

El trmino Sucesin vegetal se utiliza para definir los cambios estructurales que ocurren en las comunidades de plantas con el paso del tiempo. En el esquema clsico, a lo largo del tiempo se producen cambios en la composicin de las comunidades de plantas hasta alcanzar una comunidad en equilibrio denominada comunidad clmax. Dependiendo de las condiciones iniciales se habla de sucesin primaria o sucesin secundaria. Cuando

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Los derrumbes que se producen en reas sin cobertura vegetal y/o zonas de pendiente pronunciada favorecen los procesos de sucesin primaria en las reas degradadas.

Los ros de lava que arrasan todo a su paso tambin promueven procesos de sucesin primaria. Este fenmeno est siendo habitual en las laderas de volcanes activos como los de las islas de Hawaii.

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La cada de rboles en los bosques promueve la formacin de claros que rpidamente son colonizados por especies pioneras.

Los pastizales, una vez que son abandonados, comienzan a ser colonizados por especies pioneras. Si el proceso de sucesin continua, con el tiempo se incrementar la diversidad de especies hasta aproximarse a la de un bosque maduro.

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la secuencia de cambios comienza con la colonizacin por semillas o esporas de plantas pioneras sobre un suelo desnudo se habla de sucesin primaria. De manera gradual, estas primeras plantas ayudan a formar un suelo, permitiendo la colonizacin de otras especies. Con el incremento de la vegetacin se produce un cambio de las condiciones ambientales ya que las plantas crecen, cambiando la estructura del bosque, y mueren, aumentando la cantidad de nutrientes y materia orgnica. Con estos cambios las especies de larga vida pueden comenzar a colonizar ese ambiente y finalmente predominar en el ecosistema. Un ejemplo de sucesin primaria es la colonizacin de plantas que se produce en los derrumbes de zonas con fuertes pendientes o en las reas que han sido cubiertas por lava. En la sucesin secundaria la secuencia de cambios comienza en zonas en las que ya existe una cubierta vegetal y suelos ya formados. Este proceso comienza cuando se produce una perturbacin. Los fenmenos naturales como la formacin de claros en un bosque, originados por la cada de rboles pueden dar lugar a este proceso. Sin embargo, procesos antrpicos, relacionados con la tala de bosques para la silvicultura, el pastoreo o el uso agrcola son los principales responsables de que gran parte de los ecosistemas tropicales se encuentren en procesos de sucesin secundaria. Por ejemplo, la migracin de las zonas rurales a las ciudades durante los ltimos aos ha trado asociado el abandono de las prcticas agrcolas y ganaderas. Esto ha

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Algunos arbustos productores de frutos carnosos actan como especies facilitadoras puesto que producen sombra bajo la que pueden desarrollarse otras especies y adems atraen a aves dispersoras de semillas.

permitido que muchas tierras comiencen un proceso de sucesin secundaria. Dependiendo de la intensidad del uso de las tierras el proceso de sucesin ser ms o menos rpido. La secuencia de cambios durante la sucesin puede estar influenciada por diferentes procesos, que pueden operar de forma simultnea. A continuacin presentamos tres modelos que explican estos procesos:

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FACILITACIN: En este modelo algunas plantas mo-

difican el ambiente de un rea mejorando las condiciones para facilitar la entrada de otras especies. Generalmente la facilitacin se produce cuando una especie cambia las caractersticas del suelo. Un ejemplo de facilitadoras son las plantas fijadoras de nitrgeno que enriquecen el suelo, facilitando la incorporacin de otras plantas que requieren niveles ms altos de nitrgeno. En otros casos, las plantas facilitadoras pueden cambiar las condiciones ambientales. Por ejemplo, pueden producir sombra que limiten las condiciones extremas de luz y temperatura para otras especies. Otro caso de facilitacin ocurre cuando una especie colonizadora atrae a dispersores de semillas de otras especies.
TOLERANCIA: Este modelo asume que todas las espe-

cies de plantas pueden colonizar el rea perturbada. Las especies que mejor toleren las condiciones del momento sern las que dominen, pero a medida que cambian las condiciones tambin van cambiando las especies dominantes. Por ejemplo, durante los primeros estados de la sucesin las especies que toleren mejor la luz van a dominar, pero una vez que se cierre el dosel creando condiciones de poca luz en el sotobosque, otras especies capaces de crecer en la sombra pasarn a dominar.
INHIBICIN: El modelo de inhibicin supone que

determinadas especies de plantas en las reas degradadas inhiben el desarrollo o incluso impiden la colonizacin de otras especies. Por ejemplo, algunos helechos colonizan reas agrcolas abandonadas impidiendo la
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Los helechos, a menudo, inhiben o impiden el crecimiento de otras especies. En este caso, la tupida maraa de hojas y races no permite la incorporacin ni el desarrollo de otras especies.

incorporacin de otras especies. Igualmente, el abandono de los pastizales, eliminando el ganado, favorece el crecimiento de pastos que impiden el desarrollo de otras especies. Estos modelos pueden ser tiles a la hora de plantear proyectos de restauracin o manejo de bosques secundarios.

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MECANISMOS DE COLONIZACIN DE UN REA PERTURBADA

En la prctica nos interesa conocer cmo se inicia el proceso de sucesin. A continuacin se explican brevemente cuatro mecanismos de colonizacin de un rea perturbada:
LLUVIA DE SEMILLAS: La colonizacin de un rea per-

Algunas aves juegan un papel fundamental como vectores de dispersin de semillas hacia reas perturbadas.

turbada se puede iniciar por la lluvia de semillas. Hay especies que son dispersadas por el viento, otras por aves o mamferos. El xito de este mecanismo depende de la proximidad de la fuente de semillas y de la eficiencia de los vectores de dispersin. Este mecanismo es importante en reas que han sufrido perturbaciones severas y cuando no existen otras fuentes.
BANCOS DE SEMILLAS: En algunos casos las semillas ya

se encuentran en el rea perturbada. Entre stas, hay especies capaces de permanecer viables en el suelo durante prolongados perodos de tiempo. Una perturbacin

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Muchas especies de plntulas son capaces de sobrevivir en el sotobosque en condiciones de baja iluminacin, a la espera de que se produzca un claro.

puede modificar las condiciones ambientales e inducir la germinacin de las semillas. El problema de depender del banco de semillas para recuperar un rea en los trpicos es que hay pocas especies capaces de mantenerse viables en el suelo durante perodos prolongados.
BANCOS
DE PLNTULAS :

Hay muchas especies de

plntulas capaces de sobrevivir en condiciones de baja intensidad de luz en el sotobosque. Cuando por una perturbacin se elimina el dosel y aumenta la cantidad de luz stas plntulas se desarrollan rpidamente. Esto es habitual cuando se abren claros en el bosque tras la cada de un rbol.

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REGENERACIN VEGETATIVA: Otro mecanismo de colo-

nizacin en reas perturbadas es la regeneracin vegetativa. Hay especies de plantas capaces de rebrotar despus de haber sido daadas. Por ejemplo, algunos arbustos son capaces de colonizar pastizales activos. El manejo sobre el pastizal los convierte en tocones. Cuando el pastizal es abandonado estos tocones pueden rebrotar y comenzar con el proceso de sucesin secundaria.
ALGUNOS EJEMPLOS DE SUCESIN SECUNDARIA EN LOS TRPICOS

El proceso de recuperacin natural de los bosques tropicales despus de la deforestacin depende de factores tales como el grado de perturbacin, el tipo de uso del terreno y el tiempo que el rea ha estado en uso. Muchos estudios han documentado procesos de recuperacin de bosques despus de su deforestacin para prcticas agrcolas con tcnicas de tumba y quema. En general, estas prcticas se realizan en pequeas parcelas (de entre 12 hectreas) que son utilizadas durante unos pocos aos y el tipo de manejo no degrada tanto los suelos. De esta forma, despus de su abandono, la recuperacin de la cubierta boscosa por sucesin secundaria es rpida. Cuando los bosques son talados para el establecimiento de pastos para el ganado, el rea afectada suele ser, por lo general, mucho mayor (entre 101000 hectreas) y los sitios son utilizados, adems, durante un perodo de tiempo mucho mayor. A pesar de que el tamao del rea afectada y el tiempo de uso pueden influir en

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Las prcticas de tumba y quema son habituales en muchos pases tropicales y se realizan en parcelas pequeas que son utilizadas durante unos aos y luego se abandonan.

las tasas de recuperacin del bosque, la mayora de los pastizales abandonados con el paso del tiempo tambin terminan transformndose en bosques secundarios Por ejemplo, estudios realizados en Puerto Rico muestran que la estructura del bosque (medida en trminos de densidad de individuos, rea basal y riqueza de especies)

Este pastizal fue abandonado hace 4 aos. Ya se pueden observar algunos arbustos que han colonizado el rea, comenzando el proceso de sucesin secundaria.

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Tpica cronosecuencia de pastizales abandonados en diferentes estados de regeneracin en Puerto Rico. (A) pastizal con 4 aos de abandono. (B y C) bosques de 20 y 30 aos respectivamente y (D) bosque maduro.

en pastizales abandonados hace 40 aos es muy similar a la de bosques que han sufrido poca intervencin humana. Sin embargo, la composicin de especies contina difiriendo fuertemente. En otros casos, la degradacin de un rea puede resultar tan severa que la vegetacin original no sea capaz de recuperarse. Un ejemplo lo constituye la cuenca del Ro Ranchera, en la Sierra Nevada de Santa Marta (Colombia), donde la combinacin de deforestacin, la utilizacin de fuego asociado al pastoreo durante ms de 500 aos y una severa degradacin de los suelos han generado un ecosistema ms similar a las sabanas que al bosque hmedo nativo que una vez domin esta rea. En estos casos, donde la degradacin es tan severa, el proceso de sucesin natural puede verse frenado.

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En la Sierra Nevada de Santa Marta (Colombia) la combinacin de deforestacin, la utilizacin de fuego asociado al pastoreo durante ms de 500 aos y una severa degradacin de los suelos han generado un ecosistema ms similar a las sabanas que al bosque hmedo nativo que una vez domin esta rea.

Los helechos son especies bien adaptadas a colonizar los derrumbes favoreciendo inicialmente la retencin de los suelos. Sin embargo, en algunos casos, dificultan la incorporacin de otras especies a posteriori.

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En otros casos hay especies pioneras que colonizan reas degradadas y terminan frenando o inhibiendo el proceso de sucesin. Los helechos son especies bien adaptadas a colonizar reas en las que se han producido desprendimientos del terreno donde la roca madre queda expuesta o suelos cubiertos de lava. Sin embargo, paradjicamente, las mismas caractersticas que permiten a estos helechos colonizar y favorecer la gnesis de suelos, tambin les permiten dominar reas deforestadas que han sido quemadas o estn degradadas. Por ejemplo, en el suroeste de Sri Lanka, reas de bosques que fueron utilizadas para la agricultura y despus abandonadas, estn en la actualidad dominadas por el helecho Dicranopteris linearis (Gleicheniaceae). Este helecho en estas zonas de Sri Lanka est inhibiendo la regeneracin natural del bosque puesto que no permite el crecimiento de otras especies nativas. Cuando nos encontramos con problemas de este tipo en los que la regeneracin natural est inhibida o es ms lenta de lo esperado es cuando tiene sentido aplicar tcnicas de restauracin.
RESTAURACIN DE ECOSISTEMAS

Las reas que han estado afectadas por fuertes niveles de degradacin frecuentemente se caracterizan por la presencia de suelos erosionados y dficit de nutrientes. Este hecho lleva a que la productividad primaria sea menor y la diversidad biolgica ms reducida que en un rea no alterada. Como ya hemos comentado, algunos ecosistemas degradados logran recuperarse de manera

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Las reas que han sido fuertemente degradadas quedan con suelos pobres en nutrientes y en organismos simbiontes como las micorrizas y bacterias fijadoras de nitrgeno. Cuando esto ocurre la productividad primaria y la diversidad biolgica suelen ser reducidas.

natural, simplemente con la eliminacin del factor causante de la degradacin. Esto es un ejemplo de sucesin secundaria. En otros casos, el crecimiento de los bosques en reas degradadas se encuentra inhibido o es demasiado lento. Es en estos casos cuando se impone disear una estrategia de restauracin que permita acelerar el ritmo de cambio de la vegetacin en la direccin deseada. La restauracin ecolgica se define como el proceso de acelerar la recuperacin de un ecosistema que ha sido degradado. El objetivo final es crear un ecosistema autosuficiente capaz de recuperarse despus de perturbaciones naturales. El mayor reto de la restauracin ecolgica consiste en intentar superar las barreras que se presentan para que se produzca la regeneracin natural de un rea.
QU BARRERAS PUEDEN INHIBIR O FRENAR LA REGENERACIN NATURAL?

De manera general las principales barreras a la regeneracin natural de los bosques son:

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1. BAJA

DISPONIBILIDAD DE PROPGULOS.

La regenera-

cin de un hbitat degradado puede estar inhibida cuando no llegan semillas o no hay plntulas en el rea. Esto ocurre en los casos en los que se ha producido una prdida notable de suelos y/o cuando la fuente de semillas se encuentra muy alejada. En estos casos una estrategia de trabajo puede consistir en sembrar plntulas, en particular, especies de crecimiento rpido que sirvan adems como perchas para atraer aves dispersoras de semillas. 2. SUELOS POBRES EN NUTRIENTES O EN ORGANISMOS SIMBIONTES.

La siembra de rboles que atraigan a aves dispersoras de semillas puede facilitar el proceso de restauracin de un rea degradada.

Las reas que han sido fuertemente degradadas

quedan con suelos pobres en nutrientes y en organismos simbiontes como las micorrizas y bacterias fijadoras de nitrgeno. Esto sucede, por ejemplo, cuando la deforestacin se produce en reas de pendiente pronunciada con precipitaciones torrenciales. En estos casos hay varias alternativas y la solucin depende de la escala de trabajo, las necesidades y la infraestructura de que se disponga. La aplicacin de abonos naturales para incrementar la cantidad de nutrientes o de pequeas cantidades de suelo de un bosque nativo prximo para introducir los organismos simbiontes pueden ser buenas opciones cuando se trabaja en reas pequeas. Sin embargo, cuando se pretende restaurar grandes superficies una opcin ms realista y econmica es utilizar especies pioneras con bajos requerimientos de nutrientes. 3. PROBLEMAS DE COMPETENCIA CON ESPECIES ESTABLECIDAS.

En algunos casos, la regeneracin est inhibida por

el establecimiento de plantas, generalmente gramneas

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El rpido crecimiento de algunas gramneas y su alta densidad de rizomas pueden inhibir o dificultar el establecimiento de nuevas especies debido a que disminuyen la cantidad de luz que llega al suelo, compiten por el agua y los nutrientes con otras especies y dificultan la llegada de semillas de otras especies al suelo.

o helechos. Su rpido crecimiento y la alta densidad de rizomas pueden inhibir o dificultar el establecimiento de nuevas especies por diferentes causas: a) disminuyendo la cantidad de luz que llegue al suelo b) compitiendo por los nutrientes y el agua con las especies que intentan re-introducirse y c) impidiendo que las semillas de otras especies lleguen al suelo. Las soluciones a este problema dependen de las especies involucradas. En el caso de las gramneas una posible alternativa consiste en utilizar baja densidad de ganado

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para reducir la cobertura de gramneas sin impedir la regeneracin de plntulas leosas. En el caso de los helechos la apertura de transectos entre las plantas inhibidoras puede facilitar la incorporacin de nuevas especies al rea. 4. FALTA DE MICRO-HBITATS ADECUADOS. Diferentes especies de plantas presentan diferentes requerimientos para su desarrollo. Las perturbaciones pueden eliminar algunos de estos micro-hbitats. Por ejemplo, cuando se deforesta un bosque cambian las condiciones de luz y hay especies que no son capaces de sobrevivir por las condiciones de luz y temperatura elevadas. Una solucin a este problema es introducir especies de desarrollo rpido,
La hojarasca y la materia orgnica acumulada en los suelos incrementa la capacidad de retencin de agua de los suelos e incrementa la disponibilidad de nutrientes.

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capaces de crecer en condiciones de alta intensidad lumnica. Una vez que estas especies se establezcan, permitirn la introduccin posterior de especies de sombra. Este es un ejemplo de facilitacin. 5. LIMITACIN HDRICA. La regeneracin tambin puede estar limitada por la escasez de agua. Cuando la degradacin afecta a la capacidad de retencin de agua la supervivencia y crecimiento de algunas especies puede verse limitada. Por ejemplo, en reas en las que la hojarasca y materia orgnica ha sido eliminada, los suelos pierden capacidad de retencin del agua. En estos casos es conveniente introducir algn tipo de cobertura que ayude a conservar la humedad del suelo y realizar las siembras al principio del perodo de lluvias. stos son algunos de los posibles problemas con que nos podemos encontrar a la hora de plantearnos la regeneracin de un rea deforestada. No obstante, queremos dejar constancia de que hasta este momento hemos tratado de generalidades. En cada caso concreto, dependiendo de factores como las condiciones particulares del hbitat, las especies implicadas en el problema, el tiempo de uso de las tierras o el grado de perturbacin a que hayan sido sometidas, habr que tener en cuenta estos y otros factores. En el siguiente captulo vamos a hacer un breve repaso a la historia del uso de las tierras en la isla de La Espaola para entender mejor cul es el punto de partida en nuestro esfuerzo por regenerar los ecosistemas hmedos de montaa dominicanos.

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CAPTULO 3

Historia del uso de las tierras en La Espaola, en la Cordillera Central y en bano Verde
Aunque el objetivo de este libro es tratar el problema actual de la deforestacin de los bosques de montaa en la Repblica Dominicana, creemos que puede ser interesante hacer un breve repaso de la historia del uso de las tierras en la isla de La Espaola. A continuacin vamos a resaltar los acontecimientos que, en nuestra opinin, tuvieron ms impacto en la vegetacin de la Isla.

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INDIOS TANOS Y AGRICULTURA DE TUMBA Y QUEMA. Hay

constancia de que los indios Tanos ya practicaban extensamente la agricultura de tumba y quema para cultivar yuca, maz, batata y pia antes de la colonizacin por los espaoles. Sin embargo, la poblacin tana no sobrepasaba las 500.000 personas. Esta baja densidad poblacional permita la recuperacin de los terrenos afectados por los desmontes y el fuego. Adems, las comunidades tanas no ocupaban toda la isla, sino slo aquellas reas en las que haba agua, pesca y caza abundantes, y buenos suelos para cultivar.
SIGLOS XVXVI. DOMINACIN ESPAOLA Y CAMBIO DEL
USO DE LAS TIERRAS.

Con la dominacin espaola se al-

teran completamente los patrones del uso de las tierras. En apenas 30 aos desaparecen prcticamente todos los indios Tanos y las tierras pasan a ser utilizadas de manera ms intensiva. Los mayores cambios fueron la introduccin de ganado y la prctica agrcola extensiva. La aparicin de la industria azucarera supone un punto de inflexin en la evolucin ecolgica de la isla. Se produce la primera gran deforestacin, mayormente en las tierras llanas, cerca de los puertos de embarque y, sobre todo, en el territorio que hoy es Repblica Dominicana.
SIGLO XVII. CRISIS DE LA INDUSTRIA AZUCARERA Y REGENERACIN DE LOS BOSQUES EN

REPBLICA DOMINICANA.

A principios del siglo XVII la industria azucarera sufre una profunda crisis y desaparece prcticamente de la isla. Este hecho facilita la regeneracin de la vegetacin en

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La agricultura de tumba y quema se ha venido practicando durante muchos aos. Cuando el tiempo de uso es bajo y la densidad de poblacin reducida se produce la recuperacin de los suelos en unos aos. En esta imagen se puede observar un antiguo conuco regenerndose.

Con la llegada de los espaoles a partir de 1492 se produce la primera gran deforestacin de las tierras llanas en Repblica Dominicana para la siembra extensiva de caa.

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los antiguos campos de caa y los bosques que haban sido talados para obtener lea.
INCREMENTO DEL GANADO EN HAIT. Con el abandono

de los ingenios azucareros se produce un incremento del ganado salvaje en la isla que atrae, sobre todo, a cazadores franceses, ingleses y holandeses que comienzan a comerciar con Europa. As se produce la colonizacin del territorio que hoy ocupa Hait, hasta ese momento prcticamente despoblado.
CAZA DESCONTROLADA Y RECONVERSIN A LA AGRICULTURA EN

HAIT. La caza descontrolada hace que el ganado

salvaje se vaya extinguiendo y con la desaparicin de la caza los nuevos colonos se van sedentarizando, comenzando su reconversin a la agricultura, especialmente el cultivo de tabaco.
SIGLO XVIII. INSTALACIN
DE INGENIOS AZUCAREROS Y

COMERCIO DE MADERAS PRECIOSAS A GRAN ESCALA EN

HAIT.

La instalacin de ingenios azucareros mucho ms sofisticados y la venta de maderas preciosas supusieron


La deforestacin de cerros y montaas puede tener consecuencias ecolgicas muy negativas. Cuando se deforestan reas de pendiente pronunciada, las precipitaciones fuertes pueden ocasionar la prdida de los suelos.

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el principio del fin para los bosques de Hait. Esto provoca un proceso de tala descontrolada que incluye, adems de las tierras llanas, la deforestacin de cerros y montaas. En estas zonas de montaa la combinacin de pendientes escarpadas y las precipitaciones torrenciales provoca una profunda erosin de los suelos.
Siglo XIX. CONSECUENCIAS DE LA REVOLUCIN HAITIANA.

Tras la revolucin haitiana en 1791 la poblacin muy diezmada comenz a recuperarse y lo hizo a costa de aumentar la produccin de alimentos en los terrenos de las antiguas plantaciones azucareras. Adems el gobierno haitiano alent el corte de maderas preciosas con destino a la exportacin para asegurarse ingresos en moneda extranjera que le permitieran pagar las importaciones. Esta actividad humana tan intensiva sobre los bosques, en un momento en que todava no se haban recuperado del perodo de deforestacin anterior, supuso la desaparicin prcticamente de la totalidad de los bosques haitianos. Y la desaparicin de los bosques de montaa provoca la prdida de suelos y el deterioro de las cuencas de captacin de agua. De esta manera, se ha llegado al estado casi desrtico en que actualmente se encuentra Hait. Los procesos naturales no entienden de fronteras polticas. El ejemplo de lo acontecido en Hait tras la accin descontrolada y devastadora del hombre durante un siglo debe de servir de ejemplo para ensearnos los efectos que puede tener una actitud indiferente ante la conservacin de nuestro entorno, y especialmente de los bosques de montaa.

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Qu ocurri en Repblica Dominicana durante este perodo de devastacin de Hait?


SIGLO XVIII. RECONVERSIN DE LA AGRICULTURA EN REPBLICA

DOMINICANA. Se tratan de crear cultivos de ca-

cao a gran escala pero las plagas acaban con estas nuevas plantaciones rpidamente. Los ingenios azucareros, tecnolgicamente similares a los franceses en Hait, tambin provocan un impacto significativo sobre los bosques. Sin embargo solo funcionaron 15 ingenios, concentrados en las cuencas de los ros Isabela, Haina, Nigua y Nizao lo que limit el impacto a esta rea.
SIGLO XIX. COMERCIO DE MADERAS EN REPBLICA DOMINICANA.

Aunque durante este perodo toma auge el co-

mercio de maderas como la caoba (Swietenia mahagoni), el campeche (Haematoxylum campechianum) o el guayacn (Guaiacum officinale), la escasa poblacin de la parte dominicana y su concentracin en las tierras llanas del pas favoreci la preservacin de los suelos en las zonas madereras de las montaas durante este siglo. Muy pocos individuos se quedaban viviendo en las reas deforestadas montaosas y esto permiti que estos bosques se regeneraran.
SIGLO XX. ASENTAMIENTO DE POBLACIN EN LAS REAS DE
MONTAA. La introduccin de maquinas de vapor y la aper-

tura de carreteras promueve la creacin de nuevos aserraderos en las zonas de montaa. Los trabajadores de los aserraderos se instalan en los valles intramontanos de Constanza, el Ro, Tireo y Jarabacoa, entre otros. Se produce una gran deforestacin de estas reas montaosas.
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El comercio de maderas preciosas como la del guayacn (Guaiacum officinale) ha sido una de las razones por las que se han deforestado muchos bosques en Repblica Dominicana.

Con la apertura de carreteras en las zonas montaosas muchos colonos se establecieron en los valles intramontaosos de Constanza, el Ro, Tireo y Jarabacoa. A medida que la industria maderera ha ido desapareciendo, estos colonos se han dedicado a la agricultura.

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DECLIVE DE LA INDUSTRIA MADERERA. A medida que el

bosque va desapareciendo, los aserraderos se van cerrando y los nuevos pobladores de estas zonas de montaa se reconvierten en campesinos itinerantes que utilizan la agricultura de tumba y quema. Hasta finales del Siglo XX la agricultura itinerante en las zonas de montaEl sistema de montaas de la Espaola lo constituyen cordilleras y sierras orientadas de noroeste a sureste. La Cordillera Central es el accidente orogrfico ms sobresaliente y posee los picos ms altos de las Antillas, incluyendo el Pico Duarte con 3110 metros de elevacin.

a ha tenido un gran auge, y slo en los ltimos aos, los cambios socioeconmicos estn provocando el abandono de las reas de montaa y as permitiendo la regeneracin de los bosques de montaa dominicanos.
LA CORDILLERA CENTRAL Y EL USO DE LAS TIERRAS

La Cordillera Central tiene gran importancia para el desarrollo sostenible de la Repblica Dominicana en el sentido de que los problemas relacionados con la calidad de las aguas dependen del estado de estas cuencas hidrogrficas. Como ya se ha comentado, hasta principios del siglo XX, los bosques de la Cordillera Central aunque sufren perturbaciones ocasionales se mantienen bastante bien conservados. Con el cese de actividad de los aserraderos, los colonos que se haban desplazado a estas reas comienzan a practicar una agricultura marginal basada en la tumba y quema. Pero esta actividad ha generado una gran prdida de los suelos por procesos
(PGINA OPUESTA)

Dicranopteris pectinata es un helecho de la familia de las Gleicheniaceae que coloniza derrumbes en los bosques hmedos del nuevo mundo, pero tambin puede colonizar otros hbitats despus de perturbaciones antrpicas.

de erosin. La cada de precios que han sufrido en las ltimas dcadas los productos de esta agricultura como el caf o las habichuelas ha provocado el abandono de las tierras. Y ya hemos hablado de que el abandono de las tierras puede concluir en la regeneracin de los bosques

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Tras la perturbacin, derrumbes en este caso, los helechos colonizan rpidamente el rea y protegen el suelo de la erosin. Sin embargo, esta vegetacin detiene el proceso de sucesin secundaria al impedir que otras especies se instalen en la zona.

nativos. Sin embargo, en la Cordillera Central los antiguos conucos y las reas que sufrieron derrumbes se encuentran en la actualidad colonizadas por un helecho que impide la regeneracin natural.
EL PROBLEMA DE LOS HELECHALES Y LA RESTAURACIN DEL BOSQUE NATIVO

Dicranopteris pectinata (Willd.) Underw. (Gleicheniaceae) es un helecho que coloniza derrumbes en los bosques hmedos del nuevo mundo, pero tambin puede

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colonizar otros hbitats despus de perturbaciones antrpicas. En la Repblica Dominicana, extensas reas de la Cordillera Central estn dominadas por D. pectinata. A pesar de que es una especie nativa, su distribucin se ha expandido fuertemente hacia reas con severa degradacin de los suelos. En un primer momento, la cobertura de los helechos ayud a proteger el suelo de la erosin; sin embargo, esta vegetacin ha continuado dominando el rea durante ms de 20 aos en ausencia de fuego. En estas reas dominadas por el helecho parece que el proceso de sucesin secundaria por especies leosas se ha detenido. Los pocos rboles que se pueden observar dentro del helechal son pequeos, aparecen en muy baja densidad, crecen lentamente, muestran un reclutamiento nulo o muy reducido, y representan solamente una pequea proporcin de la diversidad original.
LA RESERVA CIENTFICA BANO VERDE COMO REA DE PROTECCIN DE CUENCAS HIDROGRFICAS Y REDUCTO DEL BOSQUE DE MONTAA

En un intento de proteger contra la erosin las cuencas de los ros Jimenoa, Cam, Jatubey y Jayaco, y para preservar una importante poblacin de bano verde (Magnolia pallescens) y su vegetacin asociada, se cre la Reserva Cientfica bano Verde (RCEV) que en la actualidad es administrada por la Fundacin Progressio. Esta reserva se encuentra en la vertiente Noreste de la Cordillera Central, en la Provincia de La Vega, Municipio de

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La Reserva Cientfica bano Verde se cre para proteger contra la erosin las cuencas de los ros Jimenoa, Cam, Jatubey y Jayaco, y para preservar una importante poblacin de bano verde (Magnolia pallescens) y su vegetacin asociada. En la actualidad es administrada por la Fundacin Progressio.

Figura 2. Localizacin de la Reserva Cientfica bano Verde (RCEV) en la Cordillera Central de Repblica Dominicana.

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Jarabacoa (19o 06' N, 70o 33' W); tiene una extensin de 23.1 km2, abarca un rango altitudinal de 8001565 m.s.n.m. y la precipitacin anual oscila entre 1.5003.000 mm. La reserva incluye reas de bosque nublado, bosque de manaclas (dominado por la palma Prestoea montana), bosques de ribera, as como reas que fueron deforestadas y quemadas para su utilizacin agrcola (conucos) o maderera durante los aos 19401970. Estas reas en la

La Reserva Cientfica bano Verde fue reforestada con Pinus caribaea en la dcada de 1970. Sin embargo, gran parte del rea ha sido colonizada por el helecho Dicranopteris pectinata que inhibe el proceso de regeneracin natural del bosque.

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actualidad estn mayoritariamente dominadas por el helecho Dicranopteris pectinata. Como ya se ha comentado anteriormente, a principios del siglo XX, muchos dominicanos se asentaron en esta zona montaosa de la Cordillera Central. Con el cese de la actividad de los aserraderos, muchos de estos pobladores se dedicaron a la agricultura de manera ms intensiva. De acuerdo con la informacin recogida entre los habitantes, el rea ocupada por esta reserva fue talada y quemada a principios de la dcada 19701980 para su transformacin en cultivos. Despus de estas perturbaciones, virtualmente desaparecieron todas las especies del bosque original, y en 1981 la Direccin General Forestal sembr pino hondureo (Pinus caribaea), pero la supervivencia y crecimiento de esta especie fue muy variable y muchos individuos murieron. La deforestacin del rea, asociada a fuertes lluvias y lo escarpado de las laderas, desemboc en una severa prdida de los suelos, favoreciendo la colonizacin del terreno por el helecho Dicranopteris pectinata.

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CAPTULO 4

Regeneracin de los bosques de la Cordillera Central: un proyecto piloto en la Reserva Cientfica bano Verde
INTRODUCCIN. Hemos visto en el captulo anterior que

muchas reas de la Cordillera Central de Repblica Dominicana, como consecuencia del uso de las tierras, se encuentran colonizadas por el helecho Dicranopteris pectinata, que inhibe la regeneracin natural de los bosques. Para conseguir la recuperacin de los bosques nativos debemos, por lo tanto, aplicar tcnicas de restauracin. Lamentablemente, muchos de los esfuerzos de restauracin de los

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bosques tropicales se han caracterizado por la falta de un estudio previo sobre las caractersticas del rea que se va a restaurar, los patrones de sucesin vegetal en ese ecosistema y el anlisis de cules son los factores que impiden o limitan el proceso. Sin este tipo de estudios previos, a menudo sucede que la inversin realizada (econmica y social) se desaprovecha. Hoy en da hay un consenso generalizado en que antes de abordar un programa de restauracin es necesario conocer el potencial de la sucesin en el rea, los factores que limitan o inhiben el proceso natural y, en base a esta informacin, planificar una estrategia de restauracin basada en intervenciones puntuales en determinadas etapas del proceso. Hacindolo as, las posibilidades de xito sern mucho mayores y la inversin econmica y social mucho menor. En este captulo vamos a presentar los resultados del estudio que realizamos en la Reserva Cientfica bano Verde para conocer el potencial de la sucesin en los helechales.
EL REA DE ESTUDIO. El estudio se llev a cabo en el

sur de la Reserva Cientfica bano Verde, en un rea adyacente a la Estacin Biolgica El Arroyazo. Como ya se ha comentado, una parte importante de la Reserva fue deforestada durante los aos 19401970 y en la actualidad est mayoritariamente dominada por el helecho Dicranopteris pectinata.
LA VEGETACIN ACTUAL EN EL REA DE ESTUDIO

Nuestro primer objetivo fue describir la vegetacin presente en el rea de estudio en la zona alrededor de la

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Estacin Biolgica El Arroyazo. Especficamente nos interes contestar a las siguientes preguntas: 1. Qu especies leosas existen en el rea? y 2. Entre las especies existentes en el rea, cules son capaces de crecer en los helechales?
METODOLOGA DE TRABAJO. En primer lugar muestreamos

El estudio experimental se realiz dentro de la Reserva Cientfica bano Verde, en el rea prxima a la Estacin Biolgica El Arroyazo.

la vegetacin existente en dos unidades topogrficas de un rea degradada prxima al arroyo El Arroyazo: las laderas del sendero que conduce desde la Estacin Biolgica El Arroyazo hasta Casabito, dominadas en su mayor parte por el helecho D. pectinata (en adelante las denominaremos helechales), y el bosque secundario de ribera que coloniza los bordes del arroyo El Arroyazo.

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Los pocos rboles que se pueden observar dentro del helechal son pequeos, aparecen en muy baja densidad, crecen lentamente, muestran un reclutamiento nulo o muy reducido, y representan solamente una pequea proporcin de la diversidad original del rea.

En algunas zonas de la Reserva que han sufrido erosin de los suelos, se mantienen algunos individuos de porte arbreo, pero el sotobosque est dominado por los helechos.

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Un total de 23 parcelas fueron muestreadas en los helechales prximos al sendero. Estas parcelas, de 10 x 20 m, fueron establecidas cada 100 m a lo largo del sendero, excepto en aquellos lugares en los que nos encontramos con un barranco o un derrumbe. Las parcelas se situaron en todos los casos 5 metros ladera
Figura 3. Localizacin del rea de estudio en la Reserva Cientfica bano Verde. Las flechas indican los puntos de inicio y final de los muestreos y la localizacin de las parcelas de trabajo.

arriba del sendero para evitar el efecto borde. Dentro de cada parcela se identificaron todas las especies de plantas leosas, visibles por encima del estrato de los helechos, colectando muestras para su identificacin cuando fue necesario. Se estim la altura de las plantas,

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La deforestacin, asociada a la fuerte pendiente existente en algunas reas adyacentes a El Arroyazo, facilita la formacin de derrumbes. Estos derrumbes aportan tierra a los suelos que se encuentran en los bordes del arroyo.

categorizndolas en una de las siguientes 5 clases: plantas con una altura entre 1 y 3 m, entre 34 m, entre 45 m, entre 510 m y plantas con una altura superior a los 10 m. Estos muestreos se realizaron en todos los casos en la ladera superior al sendero, cubriendo finalmente un trayecto de 2.300 m paralelos al sendero (hasta completar 4.600 m2 de rea muestreada), que finaliz justo despus del rea de acampada.

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El estrato formado por los helechos en esta rea tiene un espesor de 12 m.

En el bosque de ribera el muestreo de la vegetacin comenz en el primer puente del sendero, cercano a la Estacin Biolgica El Arroyazo, y continu hasta un punto paralelo a la ltima parcela muestreada en el sendero (Figura 3). Cada 100200 m a lo largo del ro, se muestrearon parcelas de 5 x 10 m, hasta completar un total de 12 (600 m2 muestreados). Estos muestreos se realizaron nicamente en aquellas reas dominadas por

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Para estimar la composicin de especies del bosque de ribera, cada 100200 metros a lo largo del ro se muestrearon parcelas de 5 x 10 m. En el estudio se recogi informacin sobre la pendiente de las laderas, el tipo de vegetacin, el tipo de suelo y las caractersticas del estrato formado por los helechos cuando stos aparecan.

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bosque secundario. En este caso, la orilla del ro a ser muestreada fue determinada al azar. En cada una de las parcelas estudiadas, se determin toda la vegetacin leosa de altura superior a 1 m, y se estim su altura utilizando el mismo criterio que en los helechales. En ambos hbitats, de manera simultnea al clculo de las distancias entre parcelas, se anot el tipo de vegetacin cada 10 m a ambos lados del sendero o del ro, clasificndolo en 4 tipos: bosque secundario, helechal con matorral y pinos, helechal con matorral de arbustos o helechal. Tambin se recogi informacin sobre la pendiente de la ladera, el tipo de suelo, y las caractersticas del estrato formado por los helechos, cuando stos aparecan. Todas las plantas recogidas fueron prensadas, secadas e identificadas por especialistas en el Jardn Botnico Santo Domingo (JBSD), donde quedaron depositadas. A efectos de identificacin de las especies, en este trabajo se utiliz la nomenclatura seguida por Garca y colaboradores (1994).
RESULTADOS. Los datos obtenidos en este estudio de

los dos tipos de comunidad, helechal y bosque de ribera, revelaron grandes diferencias en cuanto a su fisonoma. Los mrgenes de El Arroyazo estn configurados principalmente por bosque de ribera 54% del rea muestreada (Figura 4), apareciendo reas de helechales con arbustos (43% del rea muestreada) y, slo ocasionalmente, helechales con pinos y arbustos (3% del rea muestreada). La mayora (63%) de los bosques de ribera se encuentran situados en llanuras de deposicin, las
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Los mrgenes de El Arroyazo estn configurados mayoritariamente por bosques de ribera que se encuentran en llanuras de deposicin.

cuales, raramente exceden los 10 m de anchura antes de convertirse en abruptas pendientes dominadas por helechos. Estas llanuras son, aparentemente, reas de deposicin de suelos del tipo arcilla rojo fuerte o arcilla arenoso rojo. El resto del bosque de ribera (37%) se encuentra concentrado en abruptas pendientes (de 5060 de inclinacin) de roca blanca expuesta por el corte del ro. Los suelos en estas laderas rocosas son poco profundos (8 cm.),

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Figura 4. Porcentaje de comunidades vegetales en cada uno de los dos ambientes muestreados: bosque de ribera y helechales.

Bosque de ribera

Helechal

Bosque secundario

Helechal con matorral

Helechal con matorral y pinar

oscuros y extremadamente sueltos. El bosque de ribera en ambas reas (llanuras de deposicin y pendientes rocosas) mantiene una delgada capa de hojarasca en descomposicin (2 cm 6 cm.) en la cual se concentran las races. Los helechales situados en los mrgenes del ro se encuentran, casi siempre, en fuertes pendientes (4050) de suelos de tipo arcilla rojo. En las 23 parcelas situadas en el margen del sendero, se observa que estas laderas estn dominadas por helechales con matorral y pinar 65% del rea estudiada (Figura 4). Un 32% de estas laderas estn cubiertas por helechal-matorral. De manera excepcional (3% del rea estudiada), encontramos bosque de ribera en estas laderas, pero siempre coincidiendo con puntos en los que el sendero se cruza con un curso de agua. En general, estas laderas marginales

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El estrato formado por los helechos tiene un espesor de 12 m, con las frondes de las hojas muertas formando una densa capa inferior, de algo menos de 1 m de espesor.

al sendero estn ms prximas a las cimas y son por lo tanto menos abruptas que las encontradas en los mrgenes del ro (2540 de inclinacin). El estrato formado por los helechos en esta rea tiene un espesor de 12 m, con las frondes de las hojas muertas formando una densa capa inferior, de algo menos de 1 m de espesor. Las races de los helechos estn concentradas en la superficie del suelo y tienen un espesor de 28 cm. En el hbitat ribereo se encontraron un total de 476 tallos pertenecientes a 41 especies leosas con

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Tabla 1. Densidad de especies encontradas en los dos hbitats de estudio: Bosque de ribera y Helechal, Forma de vida (FV) de cada especie (donde Ar = arbusto, A = rbol), estatus (St) (donde C = cultivada, E = endmica de la Isla Espaola, I = introducida, N = nativa, X = naturalizada en la Reserva) y tipo de bosque que ocupa en la RCEV (BR = Bosque de ribera, BM = Bosque de Manaclas, BN = Bosque Nublado, BP = Pinar, ZA = Zona Alterada, BN-ZA = Zona Alterada en Bosque Nublado, BR-ZA = Zonas Alteradas en Bosque de ribera; datos tomados de Garca et al. 1994). Las especies dentro de la tabla estn organizadas en orden a su densidad, de mayor a menor, en el bosque de ribera y despus en el helechal
D E N S I D A D ( TA L L O S / 1 0 0 M 2) ESPECIE FAMILIA B. DE RIBERA HELECHAL FV ST AMBIENTE

Myrcia splendens Ocotea leucoxylon Tabebuia bullata Psychotria berteriana Cyathea sp. 1 Myrcia sp. 1 Myrsine coriaceae Prestoea montana Coccoloba wrightii Ocotea globosa Turpinia occidentalis Eugenia cf. domingensis Psychotria plumieri Guatteria blainii Cestrum coelophlebium Myrcia deflexa Malpighia macracantha Baccharis myrsinites Oreopanax capitatus Gomedesia lindeniana Rondeletia conferta Cestrum inclusum Brunellia comocladifolia Clidemia umbellata Palicourea eriantha Piper aduncum Palicourea alpina Cecropia peltata Mecranium puberulum Ilex cf. berteroi Exostema elliptica Beilschmiedia pendula Allophylus crassinervis Syzygium jambos Alchornea latifolia Solanum rugosum Lunania ekmanii Ilex macfadyenii Ficus sp. 1 Didymopanax tremulus Chionanthus domingensis Pinus caribaea Cyrilla racemiflora Styrax ochraceus Miconia mirabilis Persea krugii Clusia clusioidies Haenianthus salicifolius var. obovatus Ilex tuerckheimii Torralbasia cuneifolia

Myrtaceae Lauraceae Bignoniaceae Rubiaceae Cyatheaceae Myrtaceae Myrsinaceae Arecaceae Polygonaceae Lauraceae Staphyleaceae Myrtaceae Rubiaceae Annonaceae Solanaceae Myrtaceae Malpighiaceae Asteraceae Araliaceae Myrtaceae Rubiaceae Solanaceae Brunelliaceae Melastomataceae Rubiaceae Piperaceae Rubiaceae Cecropiaceae Melastomataceae Aquifoliaceae Rubiaceae Lauraceae Sapindaceae Myrtaceae Euphorbiaceae Solanaceae Flacourtiaceae Aquifoliaceae Moraceae Araliaceae Oleaceae Pinaceae Cyrillaceae Styracaceae Melastomataceae Lauraceae Clusiaceae

8,50 7,82 7,17 7,00 6,49 5,50 4,47 3,50 3,00 2,83 2,83 1,81 1,50 1,49 1,33 1,33 1,17 1,00 0,98 0,83 0,67 0,67 0,67 0,66 0,66 0,50 0,50 0,50 0,33 0,33 0,33 0,33 0,33 0,33 0,17 0,17 0,17 0,17 0,17 0,17 0,17 . . . . . .

. 0,66 0,10 0,24 0,88 . 3,17 0,07 0,10 . 0,05 . 0,04 0,02 . . . 1,00 0,02 0,21 . . 1,02 0,36 . . . 0,02 . . . . . 0,02 0,31 . . . 0,02 . . 1,45 0,12 0,07 0,05 0,05 0,02

Ar A Ar Ar

N N E N

BR BM BN BR BM BN ZA BR BN ZA BR BM BN ZA

A A A A A A Ar A Ar Ar A Ar A Ar Ar Ar A Ar Ar Ar Ar A Ar Ar A A A A A Ar Ar Ar A A A A Ar A A Ar A

N N N N N N E N E N E N N N E E N N N N N N E E N N N IX N N E N E N IC N E N N E N

BR BN BNZA BR BM BN BR BM BN BR BR BM BN BNZA BRZA BR BR BR BM BN BR BN BR BN BNZA BR BR BN ZA BR BM BN ZA BR BM BN BNZA BR BN BR BN BR BN BNZA BPZA BN BRZA BNZA BR BM BN BMZA BNZA BRZA BMZA BNZA BN ZABN BR BM BN ZA BR BN BN BR BN BR BN BR BM BN BRZA BR BM BN ZA BR BN ZA BR BN BR BM BN BR BN BP BR BN ZA BR BN BR BN BN BNZA BN ZA BR BN

Oleaceae Aquifoliaceae Celastraceae 78.5 600 41 22

. . .

0,02 0,02 0,02


HELECHAL

BOSQUE DE RIBERA

Densidad Total (tallos/100m2) rea muestreada (m2) Nmero de especies Nmero de especies no compartidas

10.1 4600 28 9

69

Figura 5. Curvas de dominancia de especies basadas en la densidad relativa de especies censadas en los bosques de ribera y en los helechales.

Log densidad relativa

Bosque de ribera Helechal

0,1

0,01

0,001 0 10 20 30 40

Especies por rango de importancia

una densidad media de 78 individuos/100 m2. De las especies aqu encontradas 22 no aparecieron en los helechales. Las especies ms comunes fueron Myrcia splendens, Ocotea leucoxylon, Tabebuia bullata, Psychotria berteriana, y Cyathea sp. 1 (Tabla 1). En este hbitat no apareci ninguna especie dominante (Figura 5). En el rea de helechales la densidad de individuos leosos fue significativamente inferior. Se encontraron 434 tallos de 28 especies leosas, con una densidad media de 10 individuos/100 m2 (Tabla 1). De las 28 especies observadas, hubo 9 que no se encontraron en el hbitat ribereo. La especie ms abundante fue Myrsine coriacea, seguida de las especies Pinus caribaea, Brunellia comocladifolia, Baccharis myrsinites, y Cyathea sp. 1 (Tabla 1). A diferencia del bosque de ribera, la comunidad

70

Figura 6. Curvas de especies-rea para el bosque de ribera y el helechal

50

40

Nmero de especies

Bosque de ribera Helechal

30

20

10

0 0 100 200 300 400 500 600 1000 2000 3000 4000

Area examinada (m2)

leosa de los helechales fue dominada por Myrsine coriacea que aparece con una densidad ms de dos veces superior a la de la siguiente especie ms abundante (Figura 5). La curva de especies / rea muestra claramente la diferencia existente en diversidad de especies entre los helechales y el bosque de ribera (Figura 6). As, se cuantificaron tantas especies en los primeros 300 m2 muestreados en el bosque de ribera como en los 4200m2 de los helechales. La curva de especies / rea para el hbitat ripario (Figura 6) mostr que el nmero de especies se incrementa drsticamente a medida que se aaden ms parcelas, no alcanzndose la estabilizacin de la curva. Por el contrario, la curva de especies/rea, para los helechales present un increment gradual,

71

Figura 7. Preferencias de hbitat de las especies censadas en los bosques de ribera y en los helechales.
25

20

Nmero de especies

15

10

Bosque de ribera
bosque maduro bosque de ribera

Helechal
bosque secundario bosque de pinos

aunque tampoco lleg a estabilizarse. Hay que tener en cuenta, sin embargo, que a medida que se fue avanzando en este muestreo en los dos hbitats, tambin fuimos elevndonos en altitud y alejndonos del rea con una historia de uso del terreno ms intensa. Esto puede ser una causa de la no estabilizacin de las curvas especies / rea. Un anlisis de las preferencias de hbitat de las especies encontradas en este estudio (Figura 7), utilizando la informacin disponible en el trabajo de Garca y colaboradores (1994) (ver Tabla 1) revel que en el hbitat ribereo, nicamente cinco especies pueden considerarse especialistas de bosque de ribera (Tabla 1). Adems, estas cinco especies no fueron comunes, ya que solamente

72

representaron al 10% de los individuos totales. Curiosamente nos encontramos con que la mitad de las especies observadas en el bosque de ribera (21 especies) son conocidas como especies que habitualmente colonizan el bosque nublado y/o el bosque de manaclas. El resto (un 43% del total de especies encontradas) son conocidas como especies colonizadoras de reas alteradas (Tabla 1). En el conjunto del total de los individuos censados, las especies que se pueden considerar colonizadoras representaron el 48%, mientras que las especies de bosque nublado constituyeron el 27%. En los helechales las cosas fueron diferentes. Slo aparecieron ocho especies colonizadoras del bosque nublado y/o bosque de manaclas. Adems su presencia fue anecdtica pues estas especies constituyeron nicamente un 3% del total de los tallos censados en esta rea. Diecisis de las 28 especies (59% del total) son colonizadoras de zonas alteradas. Estas especies comprendieron el 73% del total de los tallos censados. Un porcentaje elevado de los tallos en los helechales (14% del total) corresponde a la especie Pinus caribaea. La distribucin de alturas de las cinco especies ms comunes en cada uno de los dos hbitats mostr que, en el bosque de ribera, la mayora de los tallos estaban dentro de la clase de 13 m (Figura 8A), es decir, son rboles bajos. La distribucin de individuos en el resto de clases de altura fue uniforme, no apareciendo ninguna de las cinco especies ms comunes como dominante en el resto de clases. Al agrupar el resto de especies

73

Figura 8. Distribucin de alturas de las especies dominantes en los bosques de ribera (A) y en los helechales (B). Ntese que la escala del eje que representa el nmero de tallos para la categora otras especies esta duplicada y representa valores hasta del 24 %.
(A) Bosque de ribera
Myrcia splendens
12 9 12 9

(B) Helechal
Myrsine coriacea

% tallos

% tallos
1-3 3-4 4-5 5-10 > 10

6 3 0

6 3 0 1-3 3-4 4-5 ) altura (m 5-10 > 10

altura (m)
12 9

Ocotea leucoxylon
% tallos

12 9 6 3 0

Pinus caribaea

% tallos

6 3 0 1-3 3-4 4-5 altura (m) 5-10 > 10

1-3

3-4

4-5 altura (m)

5-10

> 10

12 9

Tabebuia bullata

12 9

Brunellia comocladifolia

% tallos

6 3 0 1-3 3-4 4-5 altura (m) 5-10 > 10

% tallos

6 3 0 1-3 3-4 4-5 altura (m) 5-10 > 10

12 9

Psychotria berteriana
% tallos

12 9 6 3 0

Baccharis myrsinites

% tallos

6 3 0 1-3 3-4 4-5 altura (m) 5-10 > 10

1-3

3-4

4-5 altura (m)

5-10

> 10

12 9

Cyathea sp. 1
% tallos

12 9 6 3 0

Cyathea sp. 1

% tallos

6 3 0 1-3 3-4 4-5 altura (m) 5-10 > 10

1-3

3-4

4-5 altura (m)

5-10

> 10

24 21 18 15 12 9 6 3 0 1-3

Otras especies
% tallos

24 21 18 15 12 9 6 3 0

Otras especies

% tallos

3-4

4-5 altura (m)

5-10

> 10

1-3

3-4

4-5 altura (m)

5-10

> 10

74

encontradas en este bosque de ribera dentro de la categora otras, se puede observar que esta nueva categora presenta gran importancia en todas las clases de altura (Figura 8A). Como en el caso de las cinco especies ms comunes, la clase de altura de 13 m abarc a la mayora de los individuos, mientras que la distribucin de este grupo en el resto de clases fue uniforme. As, el grupo de especies definidas como otras tuvo ms importancia al explicar la distribucin de alturas de este bosque. Por ejemplo, se puede encontrar dentro de esta categora un grupo de especies de porte superior a 10 m, entre las que destacan Myrsine coriacea, Turpinia occidentalis y Brunellia comocladifolia y que, en su conjunto, dan importancia a la clase >10 m. Hay que hacer constar, sin embargo, que el dosel en este hbitat ripario estuvo dominado por la caa brava (Gynerium sagittatum), aunque no fue incluida en los anlisis por no considerarse su porte como leoso. Esta especie aparece en pequeos y densos parches, pero con una densidad media para el rea analizada de 6.3 tallos/100 m2. En los helechales, la distribucin de alturas de las cinco especies ms comunes, as como la de la categora denominada como otras revel una estratificacin ms clara para las diferentes especies (Figura 8B). As, el sotobosque estuvo dominado por el arbusto Baccharis myrsinites y el helecho Cyathea sp. 1. Las clases intermedias estuvieron dominadas por Myrsine coriacea y Brunellia comocladifolia, mientras que la nica especie que super los 10 m fue el pino introducido: Pinus caribaea.

75

En los helechales suelen aparecer algunos helechos arborescentes del gnero Cyathea, arbustos como Psychotria berteriana y rboles de porte bajo como Myrsine coriacea y Brunellia comocladifolia. La nica especie que supera los 10 m es el pino introducido: Pinus caribaea.

La categora definida como otras tuvo su mayor importancia en las clases de altura de 2 a 5 m, aunque su importancia para el conjunto, en comparacin a la categora otras del bosque de ribera, fue muy baja.
DISCUSIN Y CONCLUSIONES

Toda el rea en la que se desarroll este estudio tuvo una historia de uso similar. Fue deforestada durante los aos 19401970 y abandonada despus. Sin embargo,

76

Una humedad relativa ms elevada, asociada a suelos ms ricos, parece haber facilitado la regeneracin de los bosques en los mrgenes de El Arroyazo con especies leosas en lugar de con helechos.

en la actualidad hay muchas diferencias entre los bosques de ribera y los helechales. En primer lugar, las condiciones ambientales y topogrficas son diferentes. Una humedad relativa ms elevada, asociada a suelos ms ricos parece haber facilitado la regeneracin de los bosques en los mrgenes de El Arroyazo con especies leosas en lugar de con helechos. Los suelos en este hbitat son ms frtiles como consecuencia de la deposicin de material producida por la erosin de las laderas.

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Los bosques de ribera en el rea de estudio presentan una diversidad de especies y tasas de reclutamiento de nuevos individuos elevadas.

Los bosques de ribera acogen a un porcentaje elevado de las especies e individuos censados en este estudio y, de acuerdo con Garca y colaboradores (1994), la mayora de estas especies tiene la capacidad de colonizar bosques nublados, bosques de galera y reas pertur(PGINA OPUESTA)

badas. Slo, unas pocas especies son especialistas exclusivas del bosque de ribera. Adems, la escasez de individuos de gran tamao sugiere una colonizacin reciente del bosque de ribera. Recuerde el lector que la mayor parte de los individuos censados se encontraban

En los helechales de la Reserva Cientfica bano Verde la diversidad de especies arbreas es muy reducida, muchos rboles aparecen muertos y apenas hay reclutamiento de nuevos individuos.

78

en la clase de altura de 1 a 3 metros. Adems, las especies encontradas en las clases medias de altura tambin fueron abundantes en el sotobosque (entre 13 metros). Esto sugiere que en estas especies se est produciendo un reclutamiento activo de nuevos individuos. En contraste, en los helechales el nmero de especies arbreas encontrado es significativamente inferior. Adems, no parece que en esta comunidad se est produciendo reclutamiento de nuevos individuos. Por lo tanto, parece claro que los bosques de ribera se encuentran en un proceso de regeneracin y adems albergan muchas especies que, por alguna razn, no son capaces de colonizar los helechales.

80

CAPTULO 5

Barreras para la regeneracin de la vegetacin leosa en la Reserva Cientfica bano Verde


Hemos visto que, a pesar de haber sufrido el mismo uso, los bosques de ribera en la Reserva Cientfica bano Verde albergan especies que no se encuentran en los helechales. La pregunta ms inmediata que nos planteamos es saber qu impide el establecimiento de especies leosas en los helechales? Los estudios que hemos realizado apuntan a que las mayores barreras para la recuperacin del bosque nativo en los helechales estn

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relacionadas con: 1. la limitada dispersin de semillas desde el bosque maduro o bosques secundarios prximos, 2. las barreras fsicas y de competencia presentadas por los helechos, y 3. las condiciones del suelo.
LIMITACIN DE SEMILLAS. Como ya hemos comentado

en captulos anteriores, la regeneracin natural puede estar limitada por la falta de dispersin de semillas desde el bosque a las reas intervenidas. Muchos estudios han mostrado que las semillas del bosque se concentran en el borde del bosque y rara vez son dispersadas ms all de 20 m desde el borde. En el caso especifico de bano Verde los parches de bosque clmax, que podan constituir una buena fuente de semillas, son muy limitados y adems se encuentran alejados del lugar en que se ha desarrollado nuestro estudio. Sin embargo, las semillas pueden llegar de los bosques secundarios de ribera que se encuentran cercanos a nuestro rea de estudio. Ms an, los escasos rboles que crecen en el interior de los helechales tambin podran constituir una buena fuente de semillas para regenerar los helechales. Por otra parte, los rboles que habitan en los helechales podran contribuir en el proceso de regeneracin atrayendo dispersantes de semillas al ofertar frutos y perchas para estos visitantes. Si esto fuera as, deberamos encontrar ms especies de bosque maduro y/o bosque de ribera creciendo en los helechales, y sin embargo, no aparecen, o si lo hacen, son muy raras. Por lo tanto, aunque la dispersin de semillas pueda constituir un factor limitante en la regeneracin de los helechales

82

Aunque hay rboles que producen semillas en el interior y en las proximidades de los helechales, muy pocas semillas son capaces de germinar y desarrollar individuos adultos en los helechales.

En el bosque de ribera hay un buen reclutamiento de semillas y plntulas. Esto no se observa en los helechales.

83

Las races de Dicranopteris pectinata forman una tupida y compacta red sobre el suelo. La capa de hojas muertas y la red de races de Dicranopteris pectinata impiden que los frutos y semillas alcancen el suelo.

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hacia el bosque maduro, no creemos que sea limitante en los estados iniciales, puesto que fuentes de semillas de especies leosas existen tanto dentro de los propios helechales, como en los bosques de ribera prximos y, adems, hay rboles que pueden funcionar como posaderos o perchas para aves dispersoras.
BARRERA FSICA Y COMPETENCIA. Estamos viendo que,

al menos las semillas de algunas especies de plantas pioneras estn llegando a los helechales, pero eso no se traduce en la colonizacin de los helechales por estas especies. Entonces, cules son las causas de que estas semillas no estn desarrollando individuos adultos? Nuestra impresin es que el problema reside en la barrera fsica creada por los helechos y/o en la competencia que stos ejercen sobre el resto de especies. Los helechos de la especie Dicranopteris pectinata producen una tupida red de races y una espesa capa vegetal que cubren la superficie del suelo e impiden que las semillas de otras especies lleguen al suelo, donde podran germinar. Podra ocurrir que semillas de tamao muy pequeo fueran capaces de atravesar esta tupida red de races y hojas, pero, si las semillas son pequeas, es muy probable que no tengan suficientes reservas para desarrollar un sistema radicular lo suficientemente grande para que permita a la plntula competir por los nutrientes en el suelo, ni tampoco atravesar exitosamente este tupido entramado de races hasta desarrollar tallos suficientemente largos que les permitan competir por la luz.

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Los suelos de los helechales son suelos pobres en nutrientes.

LIMITACIN

DE NUTRIENTES.

La deforestacin, espe-

cialmente en laderas de pendiente escarpada, est acompaada habitualmente de procesos erosivos. Estos procesos erosivos terminan por eliminar la capa superior del suelo, dejando nicamente un subsuelo pobre en nutrientes. Este hecho ha sido demostrado ya en otras reas agrcolas tropicales con abruptas laderas deforestadas. Como hemos visto, en la Reserva Cientfica bano Verde los helechales se encuentran mayoritariamente en laderas con pendientes muy pronunciadas en las que los suelos han sufrido una gran erosin. Esto es perceptible cuando se comparan los suelos de los helechales con los suelos de las llanuras aluviales que se encuentran en los mrgenes de los arroyos que surcan esta Reserva. Por otra parte, un anlisis de los nutrientes disponibles en los suelos de los

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helechales sugiere que la alta concentracin de polifenoles observada en Dicranopteris pectinata podra estar ligando el nitrgeno orgnico, restringiendo enormemente la disponibilidad de nitrgeno inorgnico. Adems, los elevados niveles de algunos micronutrientes como el manganeso, pueden resultar txicos para las plantas que intentan abrirse paso a travs de los helechos. As, las pobres condiciones de estos suelos, agravadas quizs por la presencia de los helechos, podran representar una barrera adicional al establecimiento de rboles, que requieren suelos ricos en nutrientes para crecer. Incluso en el supuesto de que una semilla llegara a germinar, atravesando para ello la tupida red de races y hojarasca, debera an competir con los helechos por los limitados nutrientes disponibles en estos suelos pobres.
CMO SE PUEDE ACELERAR EL PROCESO DE REGENERACIN DEL BOSQUE? ESTRATEGIAS PARA VENCER LAS BARRERAS

La identificacin de las barreras que impiden el establecimiento de los rboles es un paso importante a la hora de disear una metodologa para restaurar el bosque de montaa en los helechales. De momento hemos observado que, aunque a los helechales lleguen semillas de algunas especies, la diversidad de especies es muy baja y sobre todo faltan semillas de especies de bosque maduro. Adems existe una barrera fsica que las semillas deben de superar para llegar al suelo y las plntulas

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La siembra de plntulas de especies de bosque maduro es una buena posibilidad a la hora de plantearse la regeneracin de los helechales.

deben de superar para poder competir por la luz. Por ltimo, tambin hemos comentado que las condiciones de los suelos de los helechales no son las idneas para el desarrollo de las especies leosas.

88

Una estrategia para vencer la limitacin en la dispersin de las semillas puede consistir en colectar semillas en bosques prximos y echarlas en el helechal o directamente sembrar plntulas y esquejes. En nuestro caso hemos optado por sembrar plntulas de diferentes especies. Con el fin de reducir la barrera fsica y la competencia que ejercen los helechos sobre las especies leosas que potencialmente pueden crecer en el rea, decidimos cortar los helechos. Esto lo hicimos cortando al nivel de las races para tratar de reducir la produccin de

Cortando los helechos por la base se reduce la barrera fsica creada por las races de Dicranopteris pectinata y se facilita el reclutamiento de otras especies de rboles y arbustos.

89

rebrotes. Finalmente, suponiendo que las condiciones del suelo podan ser uno de los factores limitantes para que se produjera el crecimiento de los rboles, decidimos realizar un experimento en el que a unas plntulas les aadamos abono natural y a otras no. A pesar de que en los helechales ya existen algunas especies de rboles, uno de nuestros objetivos era aumentar la diversidad de especies, de manera que una vez que las barreras al establecimiento y crecimiento de especies leosas estn eliminadas, la diversidad de especies en los helechales haya aumentado. Adems, pretendemos examinar la viabilidad de diversas especies, fciles de obtener en los bosques secundario y maduro del rea, para crecer en los helechales.

90

CAPTULO 6

Ensayos de restauracin y regeneracin natural despus de cortar los helechales


INTRODUCCIN

Como ya se ha comentado anteriormente, diferentes especies de helechos del gnero Dicranopteris suelen constituir un problema en el proceso de regeneracin natural del bosque en diversos lugares del mundo. Con el fin de contrarrestar este problema, distintos grupos de investigadores han realizado ensayos para favorecer el inicio de la sucesin secundaria en helechales de

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Dicranopteris spp., con resultados dispares. As, en algunos estudios se ha encontrado que la simple eliminacin del helecho facilita el inicio de la sucesin, mientras que otros estudios han encontrado que los helechos D. linearis y D. pectinata, pese a ser eliminados, vuelven a su dominancia anterior transcurridos algunos aos. En otros casos, se han obtenido resultados esperanzadores respecto al establecimiento de especies leosas en antiguas comunidades de helechos, pero nicamente invirtiendo mucha energa en el control del helecho. En nuestro caso, hemos identificado las barreras que impiden la restauracin del bosque en los helechales. Tambin conocemos las especies que tienen capacidad de colonizar los helechales y las que se encuentran en bosques prximos, pero no colonizan los helechales. Con esta informacin diseamos un experimento para evaluar las probabilidades de regeneracin en los helechales. En todo momento decidimos utilizar tcnicas adaptadas a la cultura y economa locales, de modo que los resultados obtenidos pudieran aplicarse a mayor escala. En base al conocimiento adquirido en los estudios previos, diseamos un plan de actuacin consistente en: 1. despejar los helechales con machetes para liberar a las plantas leosas de la competencia con los helechos, 2. aplicar un abono orgnico localmente abundante y barato, gallinaza, para superar la limitacin de nutrientes del suelo, 3. sembrar 18 especies de plantas leosas nativas en altas densidades, con el fin de crear sombra y limitar el

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Alchornea latifolia

Baccharis myrsinites

Brunellia comocladifolia

Clidemia umbellata

Coccoloba wrightii

Cyrilla racemiflora

Inga fagifolia

Ocotea leucoxylon

Piper aduncum

93

Prestoea montana

Psychotria berteriana

Tabebuia berterii

Mora abbottii

Myrcia deflexa

Myrcia splendens

Myrsine coriacea

Tabebuia bullata

Turpinia occidentalis

94

crecimiento de los helechos. Al cabo de 3 aos calculamos el crecimiento y la tasa de mortalidad de estas plntulas. De manera paralela, transcurridos 3 aos tras la eliminacin de los helechos, determinamos el xito de la regeneracin natural y analizamos los suelos para determinar si la eliminacin de los helechos libera nutrientes e incrementa la fertilidad del suelo.
MATERIAL Y MTODOS

PREPARACIN

DE LAS PARCELAS DE TRABAJO.

CORTA

DE

HELECHOS. Para realizar este estudio experimental se pre-

pararon 3 parcelas establecidas aleatoriamente a lo largo del sendero que sube desde la Estacin Biolgica El Arroyazo hasta Casabito. Las parcelas son aproximadamente rectangulares (45 m x 30 m), y en ellas se cortaron los helechos entre noviembre de 1998 y marzo de 1999. El corte de los helechos se realiz con machetes a la altura de la raz. La masa de races fue cortada para evitar que los helechos pudieran rebrotar. Los residuos de estos cortes fueron usados para crear lomas perpendiculares a la pendiente separadas unas de otras por, aproximadamente, dos metros, de manera que quedaran transectos despejados entre las lomas. Con este tratamiento perseguamos reducir la erosin. EXPERIMENTOS
DE SIEMBRA.

En primer lugar reco-

gimos plntulas de diferentes especies leosas a lo largo de caminos y quebradas prximas al rea del estudio. Las plntulas obtenidas fueron sembradas en un vivero en bolsas plsticas (4,5 x 10 x 12 cm), con unas condiciones

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La preparacin del terreno es sumamente importante para el xito del proyecto. Los residuos de los helechos deben de utilizarse para crear lomas perpendiculares a la pendiente que ayuden a reducir la erosin. Adems, las lomas deben de fijarse con estacas de madera para evitar que se desplacen.

de luz del 50%. El suelo utilizado en las bolsas fue recogido de los bancales del arroyo Arroyazo. Este suelo es rico en nutrientes, con la excepcin de fsforo (P). Para completar esta carencia, aadimos abono orgnico de origen animal constituido por excrementos de gallina parcialmente deshidratados (en adelante se le denominar gallinaza). La gallinaza es muy rica en nutrientes, especialmente en nitrgeno (N), fsforo (P) y potasio (K) y adems es fcil de obtener en el rea. En el vivero las plntulas fueron regadas regularmente, y antes de

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sembrarlas, fueron expuestas a la luz directa del sol durante dos semanas. Para el experimento de siembra se seleccionaron individuos robustos (promedio de altura desviacin estndar = 20,4 11,0 centmetros). Del total de las especies utilizadas, ocho fueron especies habituales en el bosque maduro y que en adelante denominaremos primarias y diez tpicas de bosques secundarios, y que en adelante denominaremos secundarias (Tabla 2). La asignacin a un tipo de historia de vida u otro se realiz en funcin de los hbitats que coloniza cada especie. En cada parcela de trabajo se sembraron 50 individuos de cada especie. De estos 50 individuos por especie,

Tanto en el vivero como en las siembras experimentales realizadas en el campo se experiment el efecto de la adiccin de abono orgnico (gallinaza) en un grupo de plantas.

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Tabla 2. Especies sembradas en las parcelas aclaradas, incluyendo el cdigo utilizado para cada especie y caractersticas de la historia de vida y sistema de dispersin de sus semillas.
ESPECIE (FAMILIA) CDIGO HISTORIA FORMA DE DISPERSIN DE VIDA CRECIMIENTO

Myrcia deflexa (Myrtaceae) Myrcia splendens (Myrtaceae) Inga fagifolia (Mimosaceae) Prestoea acuminata var. montana (Arecaceae) Mora abbottii (Caesalpinaceae) Cyrilla racemiflora (Cyrillaceae) Coccoloba wrightii (Polygonaceae) Tabebuia berterii (Bignoniaceae) Piper aduncum (Piperaceae) Tabebuia bullata (Bignoniaceae) Baccharis myrsinites (Asteraceae) Psychotria berteriana (Rubiaceae) Clidemia umbellata (Melastomataceae) Turpinia occidentalis (Staphyleaceae) Ocotea leucoxylon (Lauraceae) Alchornea latifolia (Euphorbiaceae) Myrsine coriacea (Myrsinaceae) Brunellia comocladifolia (Brunelliaceae)

MYDE MYSP INFA PRMO MOAP CYRA COWR TABU PIAD TABE BAMY PSBE CLUM TUOC OCLE ALLA MYCO BRCO

BM BM BM BM BM BM BM BM BS BS BS BS BS BS BS BS BS BS

arbusto arbusto rbol rbol rbol rbol rbol rbol arbusto arbusto arbusto arbusto arbusto rbol rbol rbol rbol rbol

Animal Animal Animal Animal Animal Animal Animal Viento Animal Viento Viento Animal Animal Animal Animal Animal Animal Viento

la mitad fueron abonados con aproximadamente 100 ml de gallinaza que se inclua en el fondo de los huecos de siembra. Despus de la siembra no se aplic ningn fertilizante adicional. En cada transecto se fueron sembrando las plntulas separadas entre s por un metro.

98

En cada transecto se fueron sembrando las plntulas separadas entre s por un metro.

Para las siembras se utilizaron plntulas con una altura que oscil entre los 15 y 30 cm.

99

Todas las plntulas sembradas fueron identificadas con etiquetas metlicas.

Cada ao despus de la siembra se procedi a medir la altura de todas las plntulas.

100

La localizacin de cada planta en una parcela, con independencia de la especie o de si haba sido abonada o no, fue al azar. La altura de cada individuo fue medida en el momento de la siembra, y con una periodicidad anual durante los siguientes 3 aos se volvi a medir nuevamente la altura y su supervivencia.
REGENERACIN NATURAL. Para cuantificar el recluta-

miento natural de plntulas, en cada una de las parcelas se localizaron aproximadamente 14 puntos de muestreo circulares, con un dimetro de 2 m de radio, localizados bajo la copa de rboles de las especies Myrsine coriacea y Brunellia comocladifolia y 7 puntos localizados en reas abiertas (reas sin cubierta boscosa). La razn de muestrear bajo la copa de 2 especies de rboles que aparecen en los helechales y en reas sin dosel arbreo fue examinar si la presencia de los rboles serva para atraer dispersores de semillas que incrementen la biodiversidad adems de la densidad de individuos y comprobar si este hbitat (bajo rbol) favoreca el desarrollo de especies de sombra. En mayo de 2002, casi 3 aos y medio despus de que las parcelas fueran preparadas eliminando los helechos, se contabilizaron, identificaron a nivel de especie y midieron todas las plantas leosas con una altura superior a 20 centmetros. EFECTO DE LA ELIMINACIN DE LOS HELECHOS SOBRE
LA FERTILIDAD DE LOS SUELOS. Transcurridos 3 aos des-

de la eliminacin de los helechos, se recogieron muestras de suelo dentro de las parcelas experimentales y en los helechales con el fin de comprobar si la eliminacin

101

Se analizaron los suelos en las zonas que se mantuvieron sin helechos durante 3 aos para comprobar si los helechos tienen alguna influencia negativa sobre la concentracin de nutrientes del suelo.

de los helechos en las parcelas de estudio haba cambiado algo las caractersticas del suelo.
RESULTADOS

EXPERIMENTOS DE SIEMBRA. Los resultados de los ex-

perimentos de siembra fueron muy esperanzadores puesto que, al cabo de 3 aos, la mortalidad de individuos se limit al 21% de las plntulas sembradas. Adems, la tasa de crecimiento promedio para todas las especies sembradas en este perodo de tiempo fue de 124 cm. Estos son valores medios obtenidos para todas las especies en su conjunto. Sin embargo, tanto la mortalidad (Figura 9) como la tasa de crecimiento difirieron entre las distintas especies utilizadas (Figuras 10 y 11). As, por ejemplo, el desarrollo de las especies de bosque secundario fue mayor, ya que crecieron de media 153 cm, mientras que las especies de bosque maduro tuvieron un crecimiento ms comedido

102

(81 cm). La mortalidad de individuos fue mayor en unas especies que en otras pero no tuvo relacin con la condicin de especies de bosque secundario o especies de bosque maduro (Figura 9). Las especies con mayor
Figura 9. Mortalidad observada para las 18 especies utilizadas en las siembras experimentales realizadas en las parcelas en las que se elimin el helecho en la Reserva Cientfica bano Verde. Las especies primarias (tpicas de estados sucesionales tardos) se representan con una lnea continua, mientras que las especies secundarias (de estados sucesionales tempranos) se representan con una lnea discontinua. En el eje de ordenadas se representa el porcentaje de mortalidad y en el eje de abcisas se representa el tiempo durante el cual se realiz el seguimiento.

103

mortalidad en estas siembras experimentales fueron Brunellia comocladifolia, Cyrilla racemiflora y Myrcia deflexa, con valores superiores al 40% de los individuos. Las principales causas de mortalidad fueron el stress hdrico y la localizacin de algunos individuos bajo los acmulos de helechos cortados y hojarasca. Es interesante comprobar que la mortalidad en ms de la mitad de las especies utilizadas en las siembras experimentales fue inferior al 20% en los 3 aos, con especies como Alchornea latifolia o Inga fagifolia que tuvieron mortandades inferiores al 2%. En la Figura 10 se puede observar que especies como Brunellia comocladifolia, Psychotria berteriana o Alchornea latifolia tuvieron tasas de crecimiento cercanas a 1 metro
Figura 10. Crecimiento medio anual y desviacin estndar de cada una de las 18 especies utilizadas en los experimentos de siembra durante 3 aos de seguimiento. Las especies se representan con los cdigos utilizados en la Tabla 2. Los crculos que aparecen sobre las barras representan la diferencia entre el crecimiento de las plantas que fueron abonadas frente al de las plantas que no recibieron abono. Un valor positivo significa que en dicha especie el abonado tuvo un efecto significativo sobre el crecimiento.

104

Figura 11. Incremento de altura (representado en cm) de las plntulas de las 18 especies utilizadas en las siembras experimentales realizadas en las parcelas en las que se elimin el helecho. Las barras muestran los percentiles 10, 25, 50, 75 y 90. Las medias se indican con lneas punteadas (en algunos casos se solapan con el percentil 50). Las barras de color oscuro corresponden a especies de estados sucesionales tardos (especies primarias), mientras que las barras claras corresponden a especies de estados sucesionales tempranos (especies secundarias). Las especies se han ordenado en base al crecimiento medio observado el tercer ao y estn en la misma escala, excepto B. comocladifolia.

anual. En contraste, 3 especies de bosque primario (Cyrilla racemiflora, Myrcia deflexa y Mora abbottii) y dos especies de bosque secundario (Ocotea leucoxylon y

105

Algunas plntulas quedaron aplastadas al ser cubiertas por los restos de los helechos amontonados.

Transcurridos 3 aos, la regeneracin natural en las reas en las que se elimin el helecho fue un xito.

106

Tabebuia bullata) tuvieron las tasas de crecimiento ms bajas, inferiores a los 20 cm anuales de promedio. La utilizacin del abono (i.e. gallinaza) no afect a la tasa de supervivencia, pero si al crecimiento de 3 especies secundarias. Los individuos de Brunellia comocladifolia, Clidemia umbellata y Piper aduncum abonados tuvieron de media un crecimiento superior a los 20 cm. (Figura 9). En el resto de las especies la adiccin de abono no tuvo un incremento positivo en el crecimiento de las plantas o, si lo tuvo, ste fue inferior a los 20 cm.
REGENERACIN NATURAL. A la vista de nuestros resul-

tados podemos concluir que la eliminacin de los helechos en esta rea favorece la regeneracin natural. Tres aos despus de cortar los helechos encontramos 23 especies de rboles y arbustos que haban colonizado de manera natural las parcelas de estudio. La densidad media de plantas leosas con altura superior a 20 cm fue de 2,3 1,5 plantas/m2. La especie ms comn, tanto en reas abiertas, como bajo la copa de los rboles fue el arbusto, dispersado por animales, Psychotria berteriana. Otras especies que aparecieron con bastante frecuencia fueron Clidemia umbellata, Trema micrantha, Myrsine coriacea y Miconia mirabilis, dispersadas por animales frugvoros y Baccharis myrsinites y Brunellia comocladifolia, dispersadas por el viento (Tabla 3). Las especies que colonizaron estas zonas aclaradas fueron mayoritariamente especies pioneras, que se caracterizan por tener semillas de pequeo tamao. Es interesante

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Despus de cinco aos, las parcelas presentan una alta densidad de individuos leosos el helecho ha sido eliminado.

resaltar que de las 23 especies, 19 son dispersadas por animales, fundamentalmente aves frugvoras. Cuando contabilizamos slo los individuos con alturas superiores a 125 cm, encontramos que la densidad de individuos leosos es mucho mayor en las reas aclaradas hace 3 aos (75 individuos / 100 m2) que en los helechales que llevan 25 aos (8,7 individuos / 100 m2) (Tabla 3), donde la densidad de los helechos apenas permite la incorporacin de otras especies de plantas.
EFECTO
DE LA ELIMINACIN DE LOS HELECHOS SOBRE LA FERTILIDAD DE LOS SUELOS.

En general, los suelos fueron

bastante estriles en ambos sitios, presentando un pH bajo, altas concentraciones de aluminio, y concentraciones bajas de los nutrientes de intercambio (especialmente P, Ca, y K) (Tabla 4). El anlisis de los suelos no mostr grandes diferencias entre los helechales y las parcelas de estudio. Aunque s se puede ver que

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Tabla 3. Densidad (nmero de tallos x 100 m2) de plantas leosas encontradas en la Reserva Cientfica bano Verde. Se incluyen las densidades de individuos con alturas superiores a 20 cm encontrados en las parcelas aclaradas bajo reas abiertas (sin dosel arboreo) y bajo rboles. Adems, se muestra la comparacin de densidad de plantas con altura superior a 125 cm encontradas en las zonas aclaradas y en los helechales.
PLANTAS > 20 CM EN ZONAS ACLARADAS ESPECIE FAMILIA RASGOS* REA ABIERTA

PLANTAS > 125 CM

BAJO RBOLES ACLARADAS HELECHAL

Psychotria berteriana Baccharis myrsinites Clidemia umbellata Miconia mirabilis Myrsine coriacea Brunellia comocladifolia Trema micrantha Alchornea latifolia Solanum rugosum Piper aduncum Ocotea leucoxylon Cecropia peltata Cyrilla racemiflora Pinus caribaea Cyathea sp. 1 Tabebuia bullata Gomidesia lindeniana Turpinia occidentalis Ilex tuerckheimii Citrus sp. 1 Poitaea campanilla Prestoea acuminata var. montana Psychotria plumieri Miconia sp. 1 Myrcia splendens Coccoloba wrightii Styrax ochraceus Persea krugii Clusia clusioides Ficus sp. 1 Guatteria blainii Haenianthus salicifolius var. obovatus Oreopanax capitatus Syzygium jambos Torralbasia cuneifolia

(Rubiaceae) (Asteraceae) (Melastomataceae) (Melastomataceae) (Myrsinaceae) (Brunelliaceae) (Ulmaceae) (Euphorbiaceae) (Solanaceae) (Piperaceae) (Lauraceae) (Cecropiaceae) (Cyrillaceae) (Pinaceae) (Cyatheaceae) (Bignoniaceae) (Myrtaceae) (Staphyleaceae) (Aquifoliaceae) (Rutaceae) (Fabaceae) (Arecaceae) (Rubiaceae) (Melastomataceae) (Myrtaceae) (Polygonaceae) (Styracaceae) (Lauraceae) (Clusiaceae) (Moraceae) (Annonaceae) (Oleaceae) (Araliaceae) (Myrtaceae) (Celastraceae)

SA SW SA SA TA TW TA TA SA SA TA TA TA IT FW SW TA TA TA TA SU TA SA SA SA TA SU TA EA TA TA TU TA TA TU 200 141 5.2 2.0 16 23 289

120 18 14 9 11 13 4 3 3 1 0.3 0.7 0.7 . . 0.3 . . . 0.3 0.3 . . . . . . . . . . . . . .

127 30 20 20 17 9 8 3 3 2 1 0.9 0.7 . . 0.2 0.5 0.5 0.2 . . 0.2 0.1 0.1 0.1 . . . . . . . . . .

43 11 4 4 2 4 6 0.7 . 0.4 0.2 0.1 . . . 0.1 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75 7 . 12 66 829

0.2 1 0.4 0.05 3 1 . 0.3 . . 0.7 0.02 0.1 1.4 0.9 0.1 0.2 0.05 0.02 . . 0.07 0.04 . . 0.1 0.07 0.05 0.02 0.02 0.02 0.02 0.02 0.02 0.02 8.7 1.0 . 28 22 4400

Densidad de tallos por 100 m2 (media sd): Densidad de especies por parcela (media sd): Nmero de especies: Nmero of parcelas: rea muestreada total (m2):

245 153 5.8 1.9 21 43 540

* Rasgos de historia de vida, incluyendo hbito de vida (S = arbusto, T = rbol, F = helecho arbreo, E = epfito), y sindrome de dispersin de semillas (U = desconocida, A = dispersada por animales, W = dispersada por el viento). Todas las especies son nativas, excepto Syzigium jambos.

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Tabla 4. Caractersticas de los 12 primeros cm de los suelos en las parcelas 3 aos despus de haber sido aclaradas y en los helechales. Se muestran los resultados de los anlisis estadsticos para determinar si existen diferencias significativas entre los suelos de las dos reas (MS= P < 0.10; *= P < 0.05; **= P < 0.01; ***= P < 0.0001)
CARACTERSTICAS DEL SUELO (X SD) ZONAS ACLARADAS (N=18) HELECHALES (N=18)

Densidad (g/cm3) pH C Total (%) N Total (%) C/N ratio NH4-N (mg/kg) NO3-N (mg/kg) PO4-P (mg/kg)MS Cu (mg/kg) Fe (mg/kg) Mn (mg/kg) Zn (mg/kg) Na (ppm)*** K (meq/100g)MS Ca (meq/100g)* Mg (meq/100g)** Acidity (meq/100g) CEC (meq/100g) Ca (mg/kg) Al (mg/kg)MS Ca/Al (molar)MS

0.62 0.11 4.6 0.3 4.6 1.3 0.27 0.07 17 15 4 2.5 3.3 1.6 1.1 1.1 1.1 269 237 105 53 1.0 0.5 12 6 0.16 0.10 1.1 0.7 0.7 0.3 15 5 15 2 91 35 13 8 13.9 22.2

0.64 0.10 4.6 0.3 4.1 2.0 0.25 0.11 16 14 7 3.4 4.5 1.1 0.6 0.7 0.6 162 144 113 144 1.0 0.6 26 9 0.12 0.05 0.6 0.4 0.4 0.2 16 4 15 2 74 40 17 10 5.6 6.5

algunas caractersticas de los suelos en las reas aclaradas mejoran ligeramente. As, por ejemplo, la cantidad de Aluminio (Al) disminuy y nutrientes de intercambio como el PO4P, el Ca y el K se incrementaron.
REBROTE DE LOS HELECHOS. Es importante resaltar que

el crecimiento del helecho D. pectinata en el interior de las parcelas fue muy limitado. Adems, en los casos en los que aparecieron helechos, stos no brotaron a partir de los rizomas subterrneos de las plantas cortadas, sino que el crecimiento observado fue el de las pocas plantas que no fueron cortadas o las que se encontraban en el borde de las parcelas.

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Los helechos no vuelven a crecer en el interior de las parcelas una vez que los rboles superan la altura de 1,50 metros. Esta imagen est tomada 5 aos despus de comenzar el experimento y se puede observar que los helechos no crecen ms all del borde de la parcela.

DISCUSIN

El objetivo principal de este estudio experimental fue determinar si la regeneracin del bosque en los helechales de la RCEV estaba limitada por la competencia que ejerca el helecho y/o por la infertilidad del suelo. Los resultados que se han obtenido muestran que la competencia ejercida por los helechos sobre el resto de especies vegetales es, claramente, el factor ms importante en la retencin de la regeneracin natural. La simple eliminacin del helecho permite que, tanto las
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plantas sembradas, como las plantas originadas por regeneracin natural, puedan crecer alcanzando, en algunos casos, tasas de crecimiento superiores a 1 m/ao. La infertilidad del suelo no supuso una limitacin para el crecimiento de 15 de las 18 especies de plntulas utilizadas en las siembras experimentales. Slo en 3 especies la adicin del abono (i.e. gallinaza) tuvo un efecto significativo en el crecimiento. Adems de la eliminacin de los helechos, hubo otros factores que contribuyeron al crecimiento vigoroso y a la baja mortalidad de las plntulas. En primer lugar, la utilizacin en las siembras experimentales de algunas especies que aparecen naturalmente en los helechales tuvo un efecto positivo. A pesar de que los suelos son pobres en nutrientes, todas las especies sobrevivieron y tuvieron tasas de crecimiento positivas. Las condiciones fueron particularmente favorables para varias de las especies secundarias utilizadas, algunas de las cuales tuvieron individuos que alcanzaron tasas de crecimiento superiores a los 2 m/ao (Psychotria berteriana y Brunellia comocladifolia). Otra razn para explicar las altas tasas de crecimiento y la baja mortalidad observadas fue la baja recuperacin del helecho D. pectinata tras ser eliminado. Curiosamente, otros estudios han mostrado que la rpida recuperacin del helecho tras ser eliminado provoca la mortalidad de muchas plantas sembradas. En nuestro caso el helecho no recuper su cobertura original debido a que, al dejar los residuos del corte y la hojarasca

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La eliminacin del helecho permite que las plntulas se desarrollen sin problemas. En este ejemplo se puede ver el crecimiento alcanzado por uno de los individuos de Brunellia comocladifolia a los 3 aos de ser sembrado.

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Resulta muy interesante utilizar los residuos del corte de los helechos para crear montones que impidan el rebrote de los helechos, reduzcan la erosin y las fluctuaciones en temperatura y humedad del suelo, y posiblemente, ayuden a incrementar la disponibilidad de nutrientes.

sobre la capa de races creamos una barrera fsica, a veces de ms de un metro de grosor, que impeda la recuperacin del helecho. Estas condiciones son muy distintas a las de los hbitats que normalmente coloniza el helecho, donde los suelos siempre estn desnudos despus de un derrumbe o fuego. Adems, el poco crecimiento que se observ en los helechos estuvo limitado prcticamente a los bordes de los bloques. Otras ventajas adicionales de dejar la hojarasca y los residuos del helecho en el rea fueron que se redujo la erosin del

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suelo, se redujeron las fluctuaciones en temperatura y humedad del suelo, con las consecuencias que esto puede tener, y posiblemente se increment la disponibilidad de nutrientes. Respecto a este ltimo punto, hay que mencionar que, aunque la hojarasca del helecho se descompone lentamente e inmoviliza nutrientes, esta descomposicin lenta puede prevenir la prdida de nutrientes del sistema a largo plazo. Adems, la hojarasca puede ayudar en la gnesis del suelo proporcionando materia orgnica, y puede tambin generar puntos calientes con alta fijacin de N, como ya se ha demostrado que ocurre con su congnere Dicranopteris linearis. As, gran parte del xito de este proyecto se ha basado en la preparacin del terreno. Adems de las ventajas, ya mencionadas, que tiene el acmulo del material eliminado y la hojarasca en el rea, el corte de las races tambin impidi el rebrote de los helechos. Aunque los niveles de mortalidad de las plntulas sembradas han sido bajos en general, an podran ser todava ms reducidos con un esfuerzo mnimo. Algunas de las causas de mortalidad ms comunes fueron: 1. la fotoinhibicin (especialmente en el caso de Prestoea montana), 2. el estrs provocado durante la siembra (particularmente importante en el caso de B. comocladifolia), 3. la localizacin de algunas plntulas bajo la gruesa capa de hojarasca. Estos efectos se podran reducir de manera sencilla: 1. sembrando las especies ms vulnerables a la fotoinhibicin bajo sombra, 2. regando las plantas para reducir el estrs provocado por el trasplante, y 3. fijando

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A los 3 aos de ser eliminados los helechos ya hay arbustos como Psychotria berteriana que producen flores y frutos atrayendo de esta manera, a polinizadores y aves dispersoras de frutos carnosos a las parcelas.

con estacas de madera los pesados acmulos de hojarasca en las laderas con pendiente pronunciada para evitar que se desplacen y aplasten las plntulas sembradas. Hemos visto que la regeneracin natural en las reas en las que se elimin el helecho tena una composicin de especies bastante similar a la de las especies sembradas, y la densidad de individuos observada pareca suficiente como para inhibir cualquier recuperacin del helecho. Por lo tanto, creemos que en una primera aproximacin no es estrictamente necesario sembrar plantas. La regeneracin natural ocurre a partir de las semillas producidas por los rboles que se encuentran en los helechales y por las semillas dispersadas por los animales (principalmente aves) que utilizan los rboles de los helechales como perchas. Sin estos rboles, la

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entrada de semillas y la regeneracin natural habran sido bastante ms limitadas. Por lo tanto, creemos conveniente sembrar plntulas cuando en la proximidad del rea no existan rboles, pero innecesario cuando existan rboles prximos. La regeneracin natural de especies en nuestras parcelas de estudio fue similar a la que muestran los resultados de May (2000), quien estudi la regeneracin despus de un fuego en un helechal de D. pectinata. Este autor encontr que la regeneracin natural por especies leosas fue rpida, aunque la diversidad de especies fue baja. Sin embargo, no siempre ocurre lo mismo. Otros estudios (Cohen y colaboradores 1995; Walker & Boneta 1995; Russell y colaboradores 1998) han mostrado que los helechos D. pectinata y D. linearis, despus de ser eliminados o sufrir perturbaciones, siguen presentando una gran capacidad de recolonizacin. No obstante, resulta interesante resaltar que los lugares en los que se ha descrito esta rpida recolonizacin del territorio por los helechos tienen en comn el hecho de que la fuente de semillas se encuentra alejada, hay escasez de rboles en el helechal que puedan funcionar como perchas y los suelos permanecen desnudos y estriles despus de la perturbacin. Este no es el caso ni de nuestro lugar de estudio, ni tampoco del rea en que May (2000) realiz su estudio. La proximidad de algunas especies de rboles a los helechales facilita enormemente la regeneracin natural, limitando, adems, la recolonizacin de los helechos.

La proximidad de algunas especies de rboles a los helechales facilita enormemente la regeneracin natural, limitando, adems, la recolonizacin de los helechos.

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Los fragmentos de bosque maduro o secundario en la Reserva Cientfica bano Verde se encuentran alejados de los helechales. Por ello puede resultar conveniente plantearse la siembra de algunas especies.

Un inconveniente que presenta este sistema reside en la baja diversidad de especies leosas que colonizan de manera espontnea los helechales. La regeneracin natural se produce nicamente a partir de las pocas especies leosas prximas al rea. Una razn que explica la baja diversidad de especies que colonizaron estas reas es que los escasos parches de bosque maduro que quedan en la Reserva se encuentran alejados ms de 1000 m de las parcelas aclaradas. Los escasos rboles que se pueden encontrar creciendo en los helechales tambin

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La siembra de algunas especies de bosque maduro como el bano verde, (Magnolia pallescens), pueden ayudar a incrementar la diversidad de especies.

pueden aportar semillas, pero la realidad es que stos constituyen un reducido nmero de especies frente a la diversidad de los parches de bosque maduro. Las largas distancias existentes hasta los fragmentos de bosque secundarios o primarios representan una limitacin para incrementar la diversidad de especies, tanto en nuestro estudio como en el realizado por May (2000). En la Reserva Cientfica bano Verde hay aproximadamente 274 especies de rboles y arbustos (Garca y colaboradores, 1994), pero nuestras parcelas fueron colonizadas

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nicamente por 23 especies y todas ellas se encontraban en el rea del estudio (Slocum y colaboradores, 2000). Estas especies que colonizaron nuestras parcelas de estudio proporcionaron valiosos servicios en primera instancia, ya que ayudaron a la fijacin de los suelos reduciendo, por lo tanto, la erosin, secuestraron nutrientes del suelo, produjeron sombra a hierbas y helechos dificultando su recolonizacin y, en muchos casos, atrajeron dispersores de semillas. Sin embargo, estas especies todava no representan a la mayora de la biodiversidad original del rea, y esto es algo que hay que tener en cuenta a la hora de plantear una estrategia de restauracin del rea a largo plazo. Un diseo que contemple el incremento en la biodiversidad mediante la siembra de determinadas especies facilitar enormemente el proceso de restauracin del bosque original. Esto ya ha sido puesto en prctica en la recuperacin de bosques en helechales de D. linearis en Sri Lanka (Ashton y colaboradores 2001). No obstante, pensando en una primera aproximacin al problema que supone la colonizacin del helecho D. pectinata en la Reserva Cientfica bano Verde y otras reas tropicales, las conclusiones ms interesantes de nuestros estudios nos permiten augurar que una simple batera de tratamientos servira para, en un primer paso, superar la barrera fsica que supone la colonizacin de este helecho.

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CAPTULO 7

Propuesta de plan de trabajo para recuperar el bosque original en la Reserva Cientfica bano Verde
En la RCEV existen grandes reas dominadas por el helecho D. pectinata. Esta especie es nativa del rea y, aunque las comunidades formadas por esta especie existen desde hace mucho tiempo, su gran proliferacin en las ltimas dcadas es consecuencia de la severa degradacin de los suelos producida por usos antrpicos inapropiados y no por procesos naturales. En primera instancia, la colonizacin de los suelos degradados por

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Solo con cortar los helechos y amontonarlos de la manera adecuada, muchas especies de rboles y arbustos comienzan a colonizar el rea y a crecer por encima del dosel de helechos.

este helecho ha reducido sustancialmente el riesgo de erosin. Sin embargo, nuestro estudio muestra que tambin inhibe el proceso de sucesin secundaria y, por lo tanto, la diversidad de especies leosas en estas reas es muy baja. Una de las metas ms importantes de la RCEV es proteger y mantener la biodiversidad de esta regin, pero mientras el rea cubierta por los helechales en la reserva no disminuya y este helecho siga incrementando su rea de distribucin alrededor de la Reserva, la biodiversidad de esta regin est amenazada.

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Las observaciones y experimentos que hemos realizado en este estudio sugieren que la restauracin del bosque hmedo en la RCEV es viable y que puede realizarse en grandes reas sin incrementar ostensiblemente los costes. Son varias las razones que apoyan esta idea de restauracin a bajo costo: 1. Una vez eliminado, el helecho no recoloniza rpidamente, 2. las reas en las que se elimina el helecho son colonizadas en 13 aos y de manera natural por muchas especies secundarias, y 3. aunque los suelos inicialmente presentan niveles bajos de nutrientes, la supervivencia y el crecimiento de estas plantas son bastante buenos. As, con una batera de sencillos tratamientos se puede facilitar el proceso de regeneracin natural. El reto ms difcil ser incrementar la diversidad de especies raras y especies tpicas de bosques primarios que probablemente no van a colonizar estas reas sin una intervencin humana, pero esto representa un problema menor que se puede afrontar en funcin de la disponibilidad de medios. Teniendo en cuenta los resultados que se han obtenido en este estudio y en otros similares, a continuacin vamos a sintetizar el esquema de trabajo que, en nuestra opinin, sera conveniente realizar para proceder a recuperar el bosque original en la Reserva Cientfica bano Verde.
ANLISIS ESPACIAL DE LA RESERVA

Para optimizar el esfuerzo es esencial hacer un anlisis espacial de la reserva utilizando un Sistema de In-

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La utilizacin de fotos de satlite permite identificar rpidamente las reas cubiertas por los helechos y establecer prioridades a la hora de actuar. En esta imagen del satlite IKONOS se pueden observar, delimitados por una lnea de color rojo, los lmites de la Reserva Cientfica bano Verde. En color verde claro se pueden identificar todas las reas cubiertas por el helecho.

formacin Geogrfico (SIG). En este anlisis hay que identificar la topografa del rea, las coberturas de los helechales, los ros, los fragmentos de bosque y los caminos. Adems sera importante incluir las zonas de vida (bosque nublado, bosque de manaclas, etc.). Estos anlisis deben de estar basados en fotos areas de una resolucin mnima de 1:20.000 o en imgenes de satlite de alta resolucin. En base a la informacin obtenida en el anlisis espacial se pueden seleccionar y priorizar las reas a restaurar.
PREPARACIN DE LAS REAS DE RESTAURACIN

Una vez definidas las parcelas se proceder segn el siguiente esquema de trabajo: En primer lugar, se deben de cortar los helechos desde la base llegando en el corte hasta la capa de races. En el proyecto experimental este trabajo se realiz utilizando

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machetes. Una opcin alternativa sera utilizar desbrozadoras. La utilizacin de desbrozadoras acelerara considerablemente el trabajo. El material cortado se debe de amontonar formando filas de 1 metro de ancho siempre perpendiculares a la pendiente. Entre cada fila deben de quedar aproximadamente 2 metros. En aquellas reas en las que la pendiente sea muy pronunciada es importante utilizar algn tipo de fijacin para las filas, como barras o estacas de madera, para evitar que los montones se deslicen por la pendiente arrastrando plntulas a su paso. En este esquema de trabajo, dos operarios cortaran los helechos y otros dos iran por detrs haciendo los montones y colocando estacas para fijarlos. En base a nuestra experiencia estimamos que un equipo de 4 personas puede preparar 23 hectreas por semana.
REGENERACIN NATURAL

Los resultados obtenidos en el proyecto piloto han mostrado que solo con cortar los helechos como se ha descrito es suficiente para que se inicie la regeneracin natural. Hacindolo as, en slo 3 aos se puede tener un bosque de 35 metros de altura y ms de 2 plantas por m2. Una desventaja de esta estrategia es que la mayora de especies que colonizan el rea naturalmente son especies secundarias, muchas de las cuales ya se encuentran creciendo entre los helechales. La ventaja de esta estrategia es su bajo costo y la oportunidad de trabajar en reas grandes.

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Las diferencias en el dosel de los helechales (A) y el dosel de una de las parcelas de estudio a los 5 aos (B) son evidentes. Con una sencilla batera de tratamientos se pueden conseguir resultados similares en pocos aos.

Siguiendo esta sencilla metodologa de trabajo creemos que en 5 aos estas reas van a tener un dosel cerrado de 35 metros, un sotobosque libre de Dicranopteris pectinata y buenas condiciones para que se produzca el reclutamiento de especies del bosque maduro. Asimismo, esperamos que muchas caractersticas del bosque, biticas y abiticas, cambien en la direccin de las condiciones tpicas de los bosques maduros. Aunque la

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diversidad de especies leosas, transcurrido este tiempo, todava estar dominada por especies secundarias, debieran de empezar a aparecer especies tpicas de bosque maduro.
ENRIQUECIMIENTO CON SIEMBRAS

Como ya se ha comentado, en funcin de los medios con que se cuente para llevar a cabo este proyecto, se puede incrementar la diversidad de especies mediante la siembra de especies de bosque maduro. Sabemos que el proceso de regeneracin natural tras la eliminacin del helecho puede incrementar la diversidad de especies en 20 a 30 especies leosas. Sin embargo, en la Reserva existen ms de 250 especies.
COLECCIN DE SEMILLAS Y PLNTULAS PARA SEMBRAR. En

primer lugar, dado que muchas de estas especies pueden ser raras o con una distribucin bastante limitada, sera muy til documentar antes la composicin y distribucin
En un proyecto de estas caractersticas es muy til documentar antes la composicin y distribucin de especies en los bosques de ribera y en los fragmentos de bosque maduro que quedan en la Reserva.

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de especies en los bosques de ribera y en los fragmentos de bosque maduro. La informacin que se recoja en estos inventarios resultar de gran ayuda a la hora de identificar reas en las que colectar semillas y plntulas. En este sentido, es muy importante conocer la fenologa de produccin de semillas, sobre todo de las especies amenazadas, raras, endmicas o con tamaos de poblacin reducidos. Esto se puede hacer mediante sencillas observaciones mensuales. Adems, la recoleccin de plntulas puede ser bastante exitosa en los alrededores de los caminos y las quebradas. En estas reas hay altos niveles de luz y agua, lo que frecuentemente est asociado a altas densidades de plantas recin germinadas.
VIVERO. Un vivero de especies autctonas y raras o

amenazadas es un componente esencial para el proyecto. Las condiciones mnimas que debe de tener el vivero seran una localizacin en un rea plana y con fcil acceso al agua. Aunque una parte del vivero debe de estar bajo sombra (50%), hay que tener en cuenta que las condiciones con las que se encontrarn las plantas una vez sembradas sern de alta intensidad de luz. Si desde pequeas estas plantas se exponen a intensidades de luz elevadas, una vez sembradas tendrn menor mortalidad y mejores tasas de crecimiento. En esta rea la mejor fuente de suelos para el vivero se encuentra en la zona riberea. Sin embargo, sabemos que los bajos niveles de nutrientes de estos suelos pueden limitar las tasas de crecimiento de las plntulas. Por ello, sera altamente recomendable utilizar abono para acelerar las

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La creacin de viveros donde poder desarrollar plntulas de especies tpicas del bosque maduro, endmicas, raras y/o amenazadas resulta muy interesante en proyectos de restauracin del bosque nativo.

tasas de crecimiento. En este sentido, la gallinaza representa una buena opcin, barata y localmente abundante. Debido a su elevada concentracin de nitrgeno y a su capacidad de quemar y matar plantas, debe de ser mezclado con una fuente de carbono (e.g. detritus de helechos) para formar un compost. SIEMBRA DE ESPECIES EN LAS PARCELAS. Una vez que se disponga de plntulas en el vivero y las parcelas de trabajo hayan sido acondicionadas, se podr proceder a la siembra. Para ello, en primer lugar se deben de

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escoger plantas saludables (es aconsejable que su longitud sea superior a los 20 cm) y acondicionarlas a la exposicin directa del sol durante, al menos, dos semanas. Las plantas deben de ser sembradas en las filas abiertas entre las lomas de detritus de helecho. Si la regeneracin natural ha sido exitosa, las especies de bosque maduro pueden ser sembradas distanciadas 35 metros unas de otras. Adems es aconsejable limpiar las parcelas una vez al ao durante los primeros 3 aos, para evitar el acmulo de helechos y enredaderas. RECURSOS
HUMANOS.

Aunque el desarrollo de un

proyecto de estas caractersticas est sujeto a numerosas incidencias e imprevistos, hemos credo conveniente incluir en esta propuesta un esbozo del personal que creemos necesario para desarrollar con garantas de xito el proyecto. ste incluye: Profesionales cualificados en las reas de SIG, botnica y ecologa, con capacidad de trabajar en equipo. Personal laboral motivado para realizar el trabajo de campo. Ms que cualquier otra persona, los trabajadores de un proyecto de restauracin forestal sern la clave de la creacin de un bosque diverso. De ellos se espera que tomen la iniciativa sobre dnde encontrar las semillas y plntulas, cmo hacerlas crecer y cmo transplantarlas, entre otras cosas. Obviamente, este propsito se conseguir cuando el personal laboral est comprometido con su trabajo, disfrute hacindolo y tenga inters y curiosidad por aprender. Los gestores del proyecto debern seleccionar personal con inters en

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En proyectos de estas caractersticas resulta sumamente importante que el personal laboral est comprometido con su trabajo, disfrute hacindolo y tenga inters y curiosidad por aprender.

comprometerse en su desarrollo, apoyando en todo momento su formacin biolgica y ecolgica. Para esto ltimo, sera conveniente organizar algunas conferencias en las que expertos en la restauracin de ecosistemas explicarn a los trabajadores: 1. cul es el objetivo de estos proyectos y para qu sirven, 2. cmo deben de proceder, y 3. aspectos relacionados con la biologa y ecologa de las plantas. Adems, los gestores debern transmitir entusiasmo por desarrollar el proyecto a los trabajadores y una vez que stos hayan adquirido cierta experiencia e inters les debern de animar a que continen. La seguridad es un tema de enorme importancia y sobre el que hay que hacer nfasis a los trabajadores. El proceso de corte de los helechos en este rea conlleva diversos riesgos: 1. Por las maanas, el helecho se encuentra muy hmedo. En estas condiciones es peligroso

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manejar un machete con las manos mojadas. Esto se podra solucionar proveyendo a los trabajadores con guantes de calidad. Adems, si se opta por utilizar desbrozadoras manuales es muy importante que los trabajadores dispongan de gafas de seguridad y un calzado que evite los resbalones. 2. Los tallos de los helechos cortados entraan enorme riesgo debido a su capacidad de producir cortes. Asimismo, las estacas que se utilizan para contener los montones de helechos cortados en las pendientes pronunciadas pueden entraar un grave riesgo si alguien cae sobre una de ellas. Una mala cada sobre estos tallos o estacas puede provocar un corte peligroso, por lo que todos los trabajadores deben de utilizar botas de calidad para evitar cualquier accidente.
CONCLUSIONES

Finalizada la primera fase de este proyecto podemos concluir que: 1. La restauracin de los helechales en la RCEV es viable. 2. En funcin de los medios disponibles se puede acelerar el proceso de recuperacin del bosque original. 3. La opcin de acelerar el proceso da la posibilidad de adquirir conocimientos sobre las especies endmicas, raras y/o amenazadas, que despus podrn ser utilizadas en futuros planes de conservacin especficos. 4. El xito de un proyecto de estas caractersticas reside en la motivacin de los ejecutores. Creemos que es muy conveniente motivar al personal involucrado. 5. Los resultados de este trabajo podrn ser extrapolables a otras reas prximas con condiciones similares.

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Referencias bibliogrficas

Referencias bibliogrficas
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PROGRESSIO
FUNDACIN PARA EL MEJORAMIENTO HUMANO

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Este libro

Restauracin de especies nativas en los helechales de la Reserva Cientfica bano Verde


ENSAYOS PRELIMINARES Y DISEO DE UN PLAN DE ACTUACIN,

de Luis Navarro, T. Mitchell Aide, Matthew G. Slocum y Jess K. Zimmerman, termin de imprimirse en el mes de enero de 2006 en los talleres de la Editora Amigo del Hogar, Santo Domingo, Ciudad Primada de Amrica, Repblica Dominicana.