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Prezados leitores,

Consciente dos anseios e desejos dos fs dAs Crnicas de Gelo e Fogo, a editora Leya decidiu oferecer aos internautas do Omelete uma prvia exclusiva do prximo volume da coleo. Nos prximos dias sero disponibilizados os primeiros captulos do livro A Dana dos Drages, para satisfao e desespero dos mais vidos leitores:
Dia 17 Prlogo Dia 23 Captulo 1 Dia 24 Captulo 2 Dia 25 Captulo 3

Dia 26 Captulo 4 Dia 27 Captulo 5

Boa leitura!

Traduo Marcia Blasques

Prlogo

noite estava repulsiva com o cheiro de homem. O warg parou embaixo de uma rvore e farejou, seu pelo marromacinzentado manchado pela sombra. Um sopro de vento por entre os pinheiros trouxe o rastro hu mano at ele, juntamente com cheiros mais fracos que falavam de raposas, lebres, focas, veados, at mesmo de lobos. Aqueles eram odores humanos tambm, o warg sabia; o fedor de velhas peles, mortas e azedas, quase encoberto pelos rastros mais fortes de fumaa, sangue e podrido. Somente o homem tirava a pele de outros animais e vestia couros e pelos. Wargs no tm medo do homem como os lobos tm. dio e fome faziam espirais em sua barriga, e ele deu um rosnado baixo, chamando seu irmo de um olho s e a pequena e astuta irm. Conforme ele corria por entre as rvores, os companheiros de matilha seguiam em seus calcanhares. Eles haviam pegado o rastro. Conforme o warg corria, via atravs dos olhos dos irmos e se enxergava na frente. A respirao da matilha resfolegava quente e branca das longas mandbulas cinzentas. O gelo havia congelado entre suas patas, duro como pedra, mas a caada comeara, a presa frente. Carne, o warg pensava, comida. Um homem sozinho uma coisa frgil. Grande e forte, com bons olhos afiados, mas obtuso na audio e insensvel aos odores. Cervos, alces e at mesmo lebres so mais rpi dos, ursos e javalis so mais ferozes na luta. J homens em matilhas so perigosos. Quando os lobos se aproximaram da presa, o warg escutou o choro de um filhote, a crosta da ltima neve da noite quebrando sob as desajeitadas patas humanas, o crepitar dos couros endure cidos contra as longas garras cinza que os homens carregavam. Espadas, uma voz dentro dele sussurrou, lanas. Nas rvores haviam crescido dentes de gelo que pendiam arreganhados dos ramos castanhos sem folhas. UmOlho correu rapidamente por entre a vegetao rasteira, espa lhando neve. Os companheiros de matilha o seguiram. Subiram uma ladeira e desceram a encosta depois dela, at que a floresta se abriu diante deles e os homens estavam l. Um era fmea. O pacote embrulhado em pele que ela segurava era seu filhote. Deixea por lti mo, a voz sussurrava, os machos so os mais perigosos. Eles rugiam uns para os outros como os homens fazem, mas o warg podia sentir o terror entre eles. Um dos homens tinha um dente de madeira mais alto que ele mesmo. O homem atirou o dente, mas sua mo tremia e o arremesso saiu alto demais.
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Ento a matilha caiu sobre eles. Seu irmo de um olho jogou o atirador de dentes em um monte de neve e rasgou a garganta do homem enquanto ele lutava. Sua irm escorregou por trs do outro e o pegou pela retaguarda. Isso deixava a fmea e o filhote para ele. Ela tinha um dente tambm, pequeno, feito de osso, mas o derrubou quando as man dbulas do warg se fecharam em torno de sua perna. Conforme ela caiu, enrolou ambos os braos ao redor do filhote barulhento. Por baixo das peles, a fmea era apenas pele e ossos, mas suas tetas estavam cheias de leite. A carne mais doce era a do filhote. O lobo deixou as melhores partes para o irmo. Em volta das carcaas, a neve congelada se tornava rosa e vermelha, enquanto a matilha enchia a barriga. A lguas dali, em uma choupana de taipa de um cmodo s, telhado de palha com buraco para fumaa e cho de terra batida, Varamyr estremeceu, tossiu e lambeu os lbios. Seus olhos estavam vermelhos, os lbios rachados, a garganta seca, mas o gosto de sangue e gordura enchialhe a boca, enquanto a barriga inchada gritava por alimento. A carne de uma criana, ele pensou, lembrandose de Bump. Carne humana. Havia ele descido to baixo a ponto de correr atrs de carne humana? Quase podia ouvir Haggon resmungando para ele. Os homens podem comer a carne das bestas e as bestas a carne dos homens, mas o homem que come a carne do homem uma abominao. Abominao. Essa sempre foi a palavra favorita de Haggon. Abominao, abominao, abominao. Comer carne humana era abominao, acasalarse como lobo com outro lobo era abominao, e tomar o corpo de outro homem era a pior abominao de todas. Haggon era fraco, tinha medo do prprio poder. Ele me ensinou muito, e ainda mais, e a ltima coisa que aprendi com ele foi o gosto da carne humana. Isso foi como lobo. Ele nunca havia comido carne de outra pessoa com seus dentes humanos. Apesar disso, no invejava o banquete da sua matilha. Os lobos estavam to famintos quanto ele, magros, com frio e com fome, e as presas... dois homens e uma mu lher, um beb em seus braos, fugindo da morte. Eles teriam perecido em pouco tempo, de qualquer maneira, de exposio ao frio ou de inanio. Dessa maneira foi melhor, mais rpido. Uma bno. Uma bno ele disse em voz alta. A garganta estava em carne viva, mas era bom ouvir uma voz humana, mesmo que a sua prpria. O ar cheirava a mofo e umidade, o cho estava frio e duro, e o fogo fornecia mais fumaa que calor. Ele se moveu para o mais perto das chamas que ousava, tossindo e estremecendo, sentindo palpitar o lado do corpo onde tinha a ferida aberta. O sangue encharcara seus cales at o joelho e secara, formando uma dura crosta marrom. Cynara avisara que isso podia acontecer. Eu costurei da melhor maneira possvel ela dissera , mas voc precisa descansar e deixar sarar, ou a carne vai rasgar novamente. Cynara fora a ltima de suas companheiras, uma esposa de lana dura como raiz velha, verrugosa, queimada pelo vento e enrugada. Os outros os haviam deixado ao longo do caminho. Um a um, ficaram para trs ou foram adiante, de volta s antigas vilas, ou se guiram pelo Guadeleite, ou para Durolar, ou mesmo para uma morte solitria na floresta. Varamyr no sabia e no se importava. Eu devia ter tomado um deles quando tive chance. Um dos gmeos, ou o homem grande com o rosto marcado, ou o jovem de cabelo vermelho.
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Ele tivera medo, contudo. Um dos outros podia perceber o que estava acontecendo. As pessoas do grupo podiam se virar contra ele e matlo. E as palavras de Haggon o haviam assombrado, e ento a chance passara. Depois da batalha, milhares perambulavam pela floresta, famintos, amedrontados, fugindo da carnificina que se abatera sobre eles na Muralha. Alguns falavam em voltar para o lar que tinham abandonado, outros em organizar um segundo ataque aos portes, mas a maioria estava perdida, sem noo de para onde ir ou do que fazer. Eles haviam escapado dos corvos de capas negras e dos cavaleiros de ao cinzento, mas inimigos mais implacveis os espreitavam agora. Todos os dias mais corpos eram deixados nas trilhas. Alguns morriam de fome, outros de frio ou de doenas. Outros foram assassinados por aqueles que tinham sido seus irmos em armas quando todos marcharam para o Sul com Mance Rayder, o ReiparaldaMuralha. Mance caiu, os sobreviventes diziam uns para os outros em vozes desesperadas, Mance foi capturado, Mance est morto. Harma est morta e Mance, capturado. Os outros fugiram e nos deixaram Cynara afirmara, enquanto costurava sua ferida. Tormund, o Choro, SeisPeles, todos bravos saqueadores. Onde esto agora? Ela no me conhece, Varamyr percebeu, e por que deveria? Sem seus animais, ele no parecia um grande homem. Eu era Varamyr SeisPeles, que partilhava o po com Mance Rayder. Derase o nome de Varamyr aos dez anos de idade. Um nome adequado para um lorde, um nome para canes, um nome poderoso e temvel. E, mesmo assim, havia fugido dos corvos como um coelho assustado. O terrvel Lorde Varamyr tinha sido um covarde, mas no podia suportar que Cynara soubesse disso, e disse para a esposa de lana que se chamava Haggon. Mais tarde, perguntouse por que aquele nome viera aos seus lbios, entre todos os que poderia ter escolhido. Eu comi seu corao e bebi seu sangue, e ele ainda me assombra. Um dia, enquanto fugiam, um cavaleiro veio a galope pela floresta, em um magro cavalo branco, gritando que todos deviam ir para o Guadeleite, onde o Choro reunia guerreiros para cruzar a Ponte dos Crnios e tomar a Torre Sombria. Muitos o seguiram, a maioria no. Mais tarde, um obstinado guerreiro vestido de pele e mbar foi de fogueira em fogueira, exortando todos os sobreviventes a irem para o Norte, refugiaremse no vale dos thenns. Por que algum consideraria aquele um local seguro, quando os prprios thenns o haviam abandonado, Varamyr nunca soube, mas centenas o seguiram. Centenas mais seguiram a feiticeira da floresta que tivera uma viso de uma frota de navios que levaria o povo livre para o sul. Temos que procurar o mar gritou Me Toupeira, e seus seguidores dirigiramse para o leste. Varamyr poderia ter estado entre eles, se estivesse mais forte. Mas o mar era cinza, frio e distante, e ele sabia que no viveria para vlo. Estivera morto e moribundo por nove vezes, e esta seria sua morte verdadeira. Uma capa de pele de esquilo, recordou, ele me esfaqueou por uma capa de pele de esquilo. A antiga dona havia morrido, a parte de trs da cabea esmagada em uma polpa ver melha salpicada de pedaos de ossos, mas a capa parecia quente e grossa. Estava nevando, e Varamyr perdera sua capa na Muralha. Suas peles de dormir e roupas de baixo de l, as botas de pele de carneiro e as luvas forradas, o estoque de hidromel e de comida, os tufos
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de cabelo das mulheres com quem dormira, e at mesmo as pulseiras de ouro que Mance lhe havia dado, tudo perdido ou deixado para trs. Queimei e morri, e ento corri, meio lou co de dor e terror. A lembrana ainda o envergonhava, mas ele no estivera sozinho. Outros correram tambm, centenas deles, milhares. A batalha estava perdida. Os cavaleiros vieram, invencveis em ao, matando todos que ficaram para lutar. Era correr ou morrer. Mas a morte no era to mais fcil de ultrapassar. Quando Varamyr viu a mulher mor ta na floresta, ajoelhouse para retirar a capa dela e no notou o garoto at que o menino irrompeu de seu esconderijo para acertlo com uma longa faca de osso e arrancar a capa de seus dedos. A me dele Cynara lhe contou mais tarde, depois que o garoto fugiu. Era a capa da me dele, e ele viu voc roubando ela... Ela estava morta Varamyr disse, estremecendo conforme a agulha de osso pene trava em sua carne. Algum esmagou a cabea dela. Algum corvo. Nenhum corvo. Homens cornops. Eu vi. A agulha dela puxou um dos lados do corte, fechandoo. So selvagens. E quem estava aqui para domlos? Ningum. E se Mance est morto, o povo livre est condenado. Os thenns, os gigantes, os cornops, os moradores das cavernas de dentes afiados, os homens da costa ocidental com suas carruagens de ossos... todos estavam condenados. At mesmo os corvos. Eles podiam no saber ainda, mas esses bastardos de capa negra iriam perecer com o resto. O inimigo estava chegando. A voz spera de Haggon ecoou em sua cabea. Voc morrer uma dzia de mortes, rapaz, e cada uma delas doer... mas quando sua morte verdadeira chegar, voc viver de novo. A segunda vida mais simples e mais doce, dizem. Varamyr SeisPeles descobriria a verdade disso em breve. Podia sentir o gosto de sua morte verdadeira na fumaa acre que pairava no ar, no calor sob seus dedos quando des lizou a mo por baixo das roupas e tocou sua ferida. O frio estava nele tambm, bem no fundo dos ossos. Desta vez seria o frio que o mataria. Sua ltima morte tinha sido pelo fogo. Eu queimei. Primeiro, no meio da confuso, ele pensou que algum arqueiro da Muralha o tinha acertado com uma flecha incendiada... mas o fogo vinha de dentro, consumindoo. E a dor... Varamyr j havia morrido nove vezes. Uma vez, morrera de golpe de lana, noutra, de uma dentada de urso na garganta, e houve ainda a vez que morrera em um banho de sangue, dando luz um filhote natimorto. Morreu sua primeira morte aos seis anos de idade, com o machado do pai esmagando seu crnio. Mas mesmo aquela vez no fora to agonizante quanto o fogo em suas entranhas, crepitando ao longo de suas asas, devorando o. Quando tentou voar para longe daquilo, seu medo s fez as chamas aumentarem e ficarem ainda mais quentes. Num momento, ele planava sobre a Muralha, com seus olhos de guia observando os movimentos dos homens abaixo. Ento as chamas transformaram seu corao em cinza enegrecida, mandaram seu esprito aos gritos de volta para a prpria pele, e por um tempo ele enlouqueceu. At a lembrana daquele momento era suficiente para fazlo estremecer. Foi quando percebeu que o fogo se apagara. Restara apenas um emaranhado negroacinzentado de madeira carbonizada, com al gumas brasas brilhando entre as cinzas. Ainda h fumaa, s precisa de madeira. Rangendo
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os dentes de dor, Varamyr rastejou at a pilha de galhos partidos que Cynara juntara antes de sair para caar e atirou alguns gravetos nas cinzas. Pega resmungou. Queima. Soprou sobre as cinzas e disse uma orao sem palavras para os deuses sem nome da floresta, da colina e dos campos. Os deuses no responderam. Depois de um tempo, a fumaa tambm cessou. A pe quena cabana j ficava mais fria. Varamyr no tinha pederneira, mecha ou gravetos secos. Nunca conseguiria fazer o fogo queimar novamente, no sozinho. Cynara gritou, a voz spera e alquebrada pela dor. Cynara! O queixo dela era pontudo e seu nariz, achatado, e ela tinha uma pinta na bochecha, de onde saam quatro pelos escuros. Um rosto feio e duro, mas mesmo assim ele teria dado tudo para vislumbrla na porta da cabana. Eu deveria tla tomado antes que ela partisse. H quanto tempo ela se fora? Dois dias? Trs? Varamyr no tinha certeza. Estava escuro dentro da cabana, e ele tinha entrado e sado do sono sem saber se era dia ou noite. Espere ela dissera. Voltarei com comida. Ento, como um tolo, ele esperara, sonhando com Haggon e Bump e com todos os er ros que cometera em sua longa vida, mas dias e noites se passaram e Cynara no retornou. Ela no voltar. Varamyr se perguntava se ele teria se revelado. Poderia ela saber o que ele estava pensando s de olhlo, ou teria ele murmurado algo em seus sonhos febris? Abominao, ouviu Haggon dizendo. Era quase como se o caador estivesse ali, naque le mesmo cmodo. Ela somente uma feia esposa de lana Varamyr disse para si mesmo. Eu sou um grande homem. Eu sou Varamyr, o warg, o trocapeles, no est certo que ela viva e eu deva morrer. Ningum respondeu. No havia ningum ali. Cynara se fora. Ela o abandonara da mesma forma que todos os demais. Sua me tambm o abandonara. Ela chorou por Bump, mas nunca chorou por mim. Na manh que o pai o tirou da cama para entreglo a Haggon, ela no lhe deu sequer um olhar. Ele gritara e chutara enquanto era arrastado pela floresta, at o pai lhe dar um tapa e mandar que se calasse. Voc pertence a sua prpria espcie foi tudo o que lhe disse, quando o jogou aos ps de Haggon. Ele no estava errado, Varamyr pensou, tremendo. Haggon me ensinou muito, e ainda mais. Me ensinou a caar e a pescar, a destrinchar uma carcaa e tirar as espinhas de um pei xe, e a encontrar meu caminho na floresta. E me ensinou o caminho do warg e os segredos dos trocapeles, embora meu dom tenha sido mais forte que o dele. Anos mais tarde, tentou encontrar os pais, para contarlhes que seu Lump havia se tornado o grande Varamyr SeisPeles, mas ambos tinham sido mortos e queimados. De saparecido nas rvores e riachos, nas rochas e na terra. Desaparecido no p e nas cinzas. Fora isso que a feiticeira das florestas dissera para sua me quando Bump morreu. Lump no queria ser um torro de terra. O garoto sonhava com o dia em que bardos cantariam seus feitos e moas bonitas o beijariam. Quando crescer, serei o ReiparaldaMuralha, Lump prometera a si mesmo. No chegou a tanto, mas chegou perto. Varamyr SeisPeles era um nome que os homens temiam. Seguia para as batalhas no dorso de um ursodasneves de quase quatro metros de altura, mantinha trs lobos e um gatodassombras como seus servos e sentavase direita de Mance Rayder. Foi Mance quem me trouxe para este lugar.
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Nunca deveria tlo ouvido. Eu deveria ter escorregado na pele do meu urso e ter feito Mance em pedaos. Antes de Mance, Varamyr SeisPeles fora um senhor das sortes. Vivia sozinho em um cmodo feito de musgo, lama e troncos cortados que tinha sido de Haggon, e era servido por seus animais. Uma dzia de vilas o homenageavam com po, sal e sidra, oferecendo lhe frutas de seus pomares e vegetais de suas hortas. A carne, ele mesmo arranjava. Sem pre que desejava uma mulher, enviava o gatodassombras para perseguila e, qualquer que fosse a garota na qual ele colocasse o olho, ela vinha docilmente para sua cama. Al gumas vinham chorando, mas mesmo assim, vinham. Varamyr lhes dava sua semente, pegava um tufo de seus cabelos para recordarse delas e as mandava embora. De tempos em tempos, algum heri da vila aparecia com a lana em punho para matar a bestafera e salvar uma irm, uma amante ou uma filha. Esses ele matava, mas nunca fazia mal s mulheres. Algumas at mesmo abenoou como crianas. Mirrados. Pequenas coisas insig nificantes como Lump, e nenhum deles com o dom. O medo o colocou em p, vacilante. Segurando o lado do corpo para estancar o sangue que escorria do ferimento, Varamyr cambaleou at a porta. Empurrou para o lado a pele que a cobria e deu de cara com um muro branco. Neve. No era toa que estava to escuro e esfumaado l dentro. A neve que caa havia enterrado a cabana. Quando Varamyr empurrou, a neve, ainda macia e molhada, desmoronou e abriu ca minho. Do lado de fora, a noite estava branca como a morte; plidas nuvens finas dana vam na presena de uma lua prateada, enquanto milhares de estrelas assistiam friamente. Ele podia ver as formas corcundas de outras cabanas sepultadas sob a neve e, alm delas, a sombra plida de um represeiro blindado em gelo. Para sul e oeste, as colinas eram um vasto deserto branco, onde nada se movia exceto a neve soprada pelo vento. Cynara Varamyr chamou fracamente, imaginando quo distante ela poderia ter ido. Cynara. Mulher. Onde voc est? Ao longe, um lobo uivou. Um arrepio atravessou o corpo de Varamyr. Ele conhecia aquele uivo to bem quanto um dia Lump conhecera a voz de sua me. UmOlho. Era o mais velho dos trs, o maior, o mais feroz. Perseguidor era mais magro, mais rpido, mais jovem. Manhosa, a mais astuta. Mas os dois tinham medo de UmOlho. O velho lobo era destemido, implacvel, selvagem. Varamyr perdera o controle de seus outros animais na agonia da morte da guia. O gatodassombras correra para a floresta, enquanto o ursodasneves usara as garras con tra quem se aproximasse, rasgando quatro homens antes de ser derrubado por uma lana. E teria matado Varamyr se tivesse podido alcanlo. O urso o odiava, enraivecendose todas as vezes que o warg vestia sua pele ou subia em suas costas. Seus lobos, no entanto... Meus irmos. Minha matilha. Em muitas noites frias, ele dormira com os lobos, seus corpos peludos amontoados sobre ele para mantlo aquecido. Quando eu morrer, eles vo se banquetear com minha carne e deixar somente ossos para cumprimentar o degelo da primavera. O pensamento era estranhamente reconfortante. Seus lobos tinham frequen temente forrageado para ele enquanto percorriam o territrio; parecia apropriado que os alimentasse no final. Ele bem que podia comear sua segunda vida rasgando a carne morna de seu prprio cadver.
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Os ces eram os animais mais fceis para se ligar; viviam to prximos ao homem que eram quase humanos. Escorregar para dentro da pele de um co era como vestir uma bota velha, com o couro amaciado pelo uso. Assim como a bota moldada para conter um p, um co moldado para conter uma coleira, mesmo uma coleira que no possa ser vista pelo olho humano. Lobos so mais difceis. Um homem pode fazer amizade com um lobo, at mesmo dobrar um lobo, mas nenhum homem pode verdadeiramente domar um lobo. Lobos e mulheres casamse para a vida toda Haggon dizia com frequncia. Voc pega um, um casamento. O lobo parte de voc desse dia em diante, e voc parte dele. Ambos vo mudar. Outros animais so melhores deixados sozinhos, o caador afirmara. Gatos so vaido sos e cruis, sempre prontos para se virar contra voc. Alces e veados so presas; vestindo suas peles por muito tempo at o mais corajoso dos homens se torna um covarde. Ursos, javalis, texugos, doninhas... Haggon no se ligava a tais coisas. Nunca queira vestir certos tipos de pele, rapaz. Voc no gostar daquilo que se tor nar. Aves eram as piores, ele dizia. Os homens no foram feitos para deixar a terra. Passe muito tempo nas nuvens e voc no vai querer voltar para baixo novamente. Co nheci trocapeles que experimentaram gavies, corujas, corvos. Mesmo quando estavam em suas prprias peles, sentavamse, sonhadores, olhando para cima, para o maldito azul. Nem todos os trocapeles sentiam o mesmo. Uma vez, quando Lump tinha dez anos, Haggon o levou a um encontro. Os wargs eram os mais numerosos no grupo, os irmos lobos, mas o garoto achou os outros estranhos e mais fascinantes. Borroq se parecia tanto ao seu javali que s lhe faltavam as presas, Orell tinha sua guia, Briar, seu gato dassombras (no momento em que os viu, Lump desejou um gatodassombras para si), a mulhercabra Grisella... No entanto, nenhum deles foi to forte quanto Varamyr SeisPeles, nem mesmo Haggon, alto e sombrio, com suas mos to duras quanto pedra. O caador morrera chorando, depois que Varamyr tomou Pelecinza, expulsando Haggon para reivindicar o animal para si. Sem segunda vida para voc, velho. Varamyr TrsPeles, ele se chamava naquela poca. Pelecinza foi a quarta, embora o velho lobo estivesse frgil e quase sem dentes, logo acompanhando Haggon na morte. Varamyr podia tomar qualquer animal que quisesse, dobrandoo sua vontade, fazendo da carne deles a sua prpria. Co ou lobo, urso ou texugo... Cynara, ele pensou. Haggon chamaria isso de abominao, o pecado mais negro de todos, mas Haggon estava morto, devorado e queimado. Mance tambm o teria amaldioado, mas tinha sido assassinado ou capturado. Ningum nunca saber. Serei Cynara, a esposa de lana, e Vara myr SeisPeles estar morto. Seu dom pereceria com seu corpo, imaginava. Perderia seus lobos e viveria o resto de seus dias como uma mulher magra e verrugosa... mas viveria. Se ela voltar. Se eu ainda estiver forte o bastante para tomla. Uma onda de tontura tomou conta de Varamyr. Caiu sobre os joelhos, as mos afun dando em um monte de neve. Pegou um punhado e encheu a boca, esfregandoa contra a barba e os lbios rachados, sugando a umidade. A gua estava to gelada que mal conse guia engolir, e mais uma vez notou quo febril seu corpo estava. A neve derretida s o fez ficar com mais fome. Era por comida que sua barriga ansiava, no por gua. A neve tinha parado de cair, mas o vento estava aumentando, enchendo o
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ar de cristais, cortando seu rosto enquanto ele lutava contra o turbilho, a ferida abrindo e fechando novamente. Sua respirao formava uma rala nuvem branca. Quando alcan ou o represeiro, encontrou um galho cado comprido o suficiente para servir de muleta. Apoiandose pesadamente no galho, cambaleou em direo cabana mais prxima. Tal vez os aldees tivessem esquecido alguma coisa quando partiram... um saco de mas, alguma carne seca, qualquer coisa que o mantivesse vivo at o retorno de Cynara. Estava quase l quando a muleta estalou sob seu peso e suas pernas foram arremessa das para cima. Quanto tempo permaneceu deitado, com o sangue tingindo a neve de vermelho, Vara myr no poderia dizer. A neve vai me enterrar. Seria uma morte pacfica. Dizem que voc se sente aquecido prximo do fim, aquecido e sonolento. Seria bom sentirse aquecido nova mente, embora ficasse triste em pensar que ento nunca chegaria a ver as terras verdes, as terras quentes para l da Muralha, sobre as quais Mance costumava cantar. O mundo para l da Muralha no para nossa espcie Haggon costumava dizer. O povo livre teme os trocapeles, mas tambm nos honram. Ao sul da Muralha, os ajoelhadores nos caariam e nos matariam como porcos. Voc me avisou, Varamyr pensou, mas tambm foi voc quem me mostrou Atalaialeste. Ele no devia ter mais do que dez anos. Haggon trocou uma dzia de cordas de mbar e um tren cheio de peles por seis odres de vinho, um pacote de sal e uma chaleira de co bre. Atalaialeste era um local melhor para comrcio do que Castelo Negro; era l que os navios chegavam, carregados de mercadorias das lendrias terras de almmar. Os corvos conheciam Haggon como caador e amigo da Patrulha da Noite e apreciavam as notcias que ele trazia da vida para l da Muralha. Alguns tambm o conheciam como trocapeles, mas ningum falava no assunto. Foi l, em Atalaialeste do Mar, que o garoto comeara a sonhar com o quente Sul. Varamyr podia sentir os flocos de neve derretendo em sua testa. Isso no to ruim quanto ser queimado. Me deixe dormir e nunca acordar, me deixe comear minha segunda vida. Seus lobos estavam perto agora. Ele podia sentilos. Deixaria essa carne fraca para trs e se tornaria um deles, caando noite e uivando para a lua. O warg se transformaria em um verdadeiro lobo. Mas em qual deles? Em Manhosa, no. Haggon teria chamado de abominao, mas Varamyr uma vez escorregou para dentro da pele da loba quando ela estava sendo montada por UmOlho. Ele no queria passar sua nova vida como uma fmea, a menos que no tivesse escolha. Perseguidor poderia servir melhor, o macho mais jovem... embora UmOlho fosse maior e mais feroz, e era UmOlho quem sempre pegava Manhosa quando ela entrava no cio. Eles dizem que voc esquece Haggon lhe dissera, algumas semanas antes de sua prpria morte. Quando a carne humana morre, seu esprito vive dentro do animal, mas a cada dia suas memrias desaparecem, e o animal se torna um pouco menos warg, um pouco mais lobo, at que nada do homem reste e apenas o animal permanea. Varamyr conhecia a verdade daquilo. Quando reivindicou a guia que havia sido de Orell, pde sentir o outro trocapeles irado com sua presena. Orell havia sido morto pelo corvo viracasaca Jon Snow, e o dio ao seu assassino era to forte que Varamyr tambm se encontrou odiando o rapaz. Soube o que Jon era no momento em que viu o magnfico lobo branco gigante espreitando ao lado do rapaz. Um trocapeles sempre pode sentir outro. Mance deveria ter me deixado tomar o lobo gigante. Teria sido uma segunda vida digna
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de um rei. Ele poderia ter feito, no tinha dvidas. O dom era forte em Snow, mas o jovem era ignorante, ainda lutava contra sua natureza, quando deveria glorificla. Varamyr podia ver os olhos vermelhos do represeiro olhando para ele do tronco bran co. Os deuses esto me analisando. Um arrepio passou por seu corpo. Havia feito coisas ms, coisas terrveis. Havia roubado, matado, estuprado. Havia se empanturrado de carne humana e lambido o sangue de homens mortos enquanto jorrava de suas gargantas rasga das. Tinha perseguido seus inimigos pela floresta e cado sobre eles enquanto dormiam, arrancando as entranhas de suas barrigas e espalhandoas pela terra enlameada. Que doce era a carne deles. Era o animal, no eu disse, em um sussurro rouco. Era o dom que vocs me deram. Os deuses no responderam. Sua respirao era uma neblina plida no ar. Ele podia sentir o gelo se formando em sua barba. Varamyr SeisPeles fechou os olhos. Sonhou um sonho antigo de um casebre beiramar, trs ces choramingando, lgri mas de uma mulher. Bump. Ela chorou por Bump, mas nunca chorou por mim. Lump nascera um ms antes do previsto e ficava doente com tanta frequncia que nin gum esperava que sobrevivesse. Sua me esperou at que tivesse quase quatro anos para lhe dar um nome, e ento era muito tarde. Toda a vila o chamava de Lump, o nome que sua irm Meha lhe dera quando ele ainda estava na barriga da me. Meha tambm dera o nome de Bump, mas o irmo caula de Lump nascera no tempo certo, grande, vermelho e robusto, sugando avidamente as tetas maternas. A me iria dar a ele o nome do pai. Mas Bump morreu. Morreu quando tinha dois anos, e eu seis, trs dias antes do dia dedicado ao seu nome. O seu pequeno est com os deuses agora a feiticeira da floresta disse para sua me, enquanto ela chorava. Ele no se machucar novamente, nem sentir fome e nunca mais chorar. Os deuses o levaram para dentro da terra, para dentro das rvores. Os deuses es to ao nosso redor, nas rochas e nos riachos, nas aves e nos animais terrestres. Seu Bump se juntou a eles agora. Ele ser o mundo e tudo o que est nele. As palavras da velha mulher atravessaram Lump como uma faca. Bump v. Ele est me olhando. Ele sabe. Lump no podia se esconder dele, no podia escorregar para trs da saia da me ou fugir com os ces para escapar da fria do pai. Os ces. Cot, Fungada e Resmungo. Eram bons ces. Eram meus amigos. Quando o pai encontrou os ces farejando ao redor do cadver de Bump, no havia como saber qual deles tinha feito aquilo, ento pegou o machado para acabar com os trs. Suas mos tremiam tanto que foram necessrias duas pancadas para silenciar Fungada e mais quatro para derrubar Resmungo. O cheiro de sangue pairava pesado no ar, e o som dos ces morrendo era terrvel de se ouvir. Mesmo assim, Cot veio quando o pai o cha mou. Era o mais velho, e seu treinamento suplantava seu pavor. No momento que Lump escorregou para dentro de sua pele, era tarde demais. No, pai, por favor, ele tentou dizer, mas ces no falam a lngua dos homens, ento tudo o que saiu foi um gemido comovente. O machado acertou o meio do crnio do ca chorro e, no interior do casebre, o menino soltou um grito. Foi assim que eles souberam. Dois dias mais tarde, o pai o arrastou para a floresta. Levava consigo o machado, e Lump pensou que teria o mesmo fim dos ces. Em vez disso, foi dado para Haggon.
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Varamyr acordou abruptamente, com violncia, o corpo todo sendo sacudido. Levanta! a voz estava gritando. Levanta, temos que ir. So centenas deles. A neve o cobrira com um rgido cobertor branco. To frio. Quando tentou se mover, descobriu que sua mo estava congelada no cho. Deixou a pele na neve quando a soltou com um puxo. Levanta! ela gritou novamente. Eles esto chegando. Cynara havia voltado para ele. Ela o segurava pelos ombros e o sacudia, gritando na sua cara. Varamyr podia sentir o hlito dela e o calor que ele proporcionava em suas bo chechas dormentes pelo frio. Agora, ele pensou, faa agora ou morra. Reuniu todas as foras que lhe restavam, saltou de sua prpria pele e se forou para dentro dela. Cynara arcou as costas e gritou. Abominao. Seria ela, ele ou Haggon? Ele nunca soube. Seu antigo corpo caiu na neve quando as mos dela o soltaram. A esposa de lana se contorceu violentamente, gritan do. O gatodassombras costumava lutar com ele de forma selvagem, e o ursodasneves ficava meio louco por um tempo, dando patadas nas rvores, nas pedras e at mesmo no ar, mas aquilo era pior. Sai daqui, sai daqui! ele ouviu a prpria boca gritando. O corpo cambaleou, caiu e levantou novamente, as mos se agitando, as pernas indo para c e para l, numa dana grotesca, enquanto os espritos dele e dela lutavam pelo controle. Ela sugou um bocado de ar gelado, e Varamyr sentiu meio segundo de jbilo por provar a fora de um corpo jovem, mas os dentes dela trincaram com fora e a boca se encheu de sangue. Ela ergueu as mos at o rosto. Ele tentou baixlas novamente, mas as mos no obedeceram, e ela estava agarrando seus olhos. Abominao, ele lembrou, afundando em sangue, dor e loucura. Quando ele tentou gritar, ela cuspiu a lngua para fora. O mundo branco revirou e caiu. Por um momento, era como se ele estivesse dentro do represeiro, vendo, atravs dos olhos vermelhos esculpidos na rvore, um moribundo levemente contrado no cho e uma mulher louca danando, cega e ensanguentada, sob a lua, chorando lgrimas vermelhas e rasgando as prprias roupas. Ento ambos se foram, e ele estava subindo, fundindose, seu esprito amparado por algum vento frio. Estava na neve e nas nuvens, era um pardal, um esquilo, um carvalho. Uma coruja voou silenciosa mente entre as rvores, caando uma lebre; Varamyr estava dentro da coruja, dentro da lebre, dentro das rvores. Eu sou a floresta e tudo o que h nela, pensou, exultante. Centenas de corvos levantaram voo, grasnando conforme o sentiam passar. Um grande alce barriu, inquieto com os filhotes ao seu redor. Um lobo gigante adormecido levantou a cabea para farejar o ar vazio. Antes que seus coraes pudessem bater novamente, ele havia pas sado, procurando pela sua matilha, por UmOlho, Perseguidor e Manhosa. Seus lobos o salvariam, disse para si mesmo. Esse foi seu ltimo pensamento como homem. A morte real veio repentinamente; ele sentiu um choque de frio, como se tivesse sido mergulhado nas guas de um lago congelado. Ento se viu correndo pela neve enluarada, com o restante da matilha logo atrs. Metade do mundo estava escuro. UmOlho, soube. Uivou, e Manhosa e Perseguidor fizeram eco. Quando chegaram ao cume, os lobos pararam. Cynara, lembrou, e uma parte dele lamentou pelo que havia perdido e outra parte pelo que havia feito. Embaixo, o mundo
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tinha se transformado em gelo. Dedos congelados saam dos represeiros, indo de uma r vore at a outra. A vila abandonada j no estava vazia. Sombras de olhos azuis andavam entre os montes de neve. Alguns vestiam marrom, outros vestiam negro e alguns estavam nus, as peles brancas como a neve. Um vento atravessava as colinas, pesado com os cheiros que vinham das criaturas: carne morta, sangue seco, peles que fediam a mofo e podrido, e urina. Manhosa rosnou e mostrou os dentes, os pelos do pescoo eriados. No homens. No presas. No esses. As criaturas abaixo se moveram, mas no estavam vivas. Uma a uma, levantaram as cabeas em direo aos trs lobos na colina. A ltima a olhar foi a criatura que havia sido Cynara. Ela vestia l, pele e couro, e sobre isso um casaco congelado que estalava quan do se movia e brilhava luz da lua. Plidos pingentes rosa pendiam de seus dedos, dez longas facas de sangue congelado. E, nos fossos onde seus olhos estiveram, uma plida luz azul tremulava, emprestando s feies grosseiras uma beleza estranha que nunca tiveram em vida. Ela me v.

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