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COMISION NACIONAL DE ENERGIA ATOMICA UNIVERSIDAD NACIONAL DE SAN MARTIN

INSTITUTO DE TECNOLOGIA
Prof. JORGE A. SABATO DEGRADACION DE MATERIALES I

TRABAJO DE SEMINARIO

CORROSION BAJO AISLANTES


(CORROSION UNDER INSULATION)

Rodolfo E. Kramer

Resumen La corrosin bajo aislantes es un fenmeno muy temido debido a su difcil deteccin y a que sus consecuencias son por lo general catastrficas. En el presente trabajo se presenta el problema y su incidencia en los procesos productivos. Se analizan adems los distintos factores que contribuyen al proceso de corrosin y sus posibles correcciones.

2005

Corrosin Bajo Aislantes


1. Introduccin
La proliferacin en los aos recientes de las fallas por corrosin de aceros y aceros inoxidables bajo aislacin ha causado grandes problemas, fundamentalmente en la industria qumica y del petrleo. Las caeras, calderas y los envases contenedores de fluidos son aislados trmicamente para conservar la energa mantenindolos a la temperatura adecuada a la naturaleza del proceso. En la dcada del 60 la industria qumica tuvo un gran crecimiento en muchas partes del mundo, y a medida que estas plantas envejecieron, las fallas por corrosin asociadas a la presencia de aislacin trmica se hicieron ms frecuentes. El trmino ms comn para describir este problema es "Corrosion Under Insulation", Corrosion Under Thermal Insulation o simplemente CUI. El dramtico incremento de los problemas generados por la CUI hizo que los ingenieros se esforzaran por entender la naturaleza del mismo y definir soluciones prcticas que pudieran ser aplicadas a los nuevos sistemas y en los ya existentes. (1) La CUI es un problema difcil de encontrar o predecir debido a que el sistema de aislacin cubre y enmascara todo el problema de corrosin hasta que es muy tarde. Una vez que aparece se vuelve muy caro remover todo el sistema aislante, en particular si hay asbestos involucrados en el sistema. El problema de la CUI fue identificado antes que el grupo de industrias qumicas descubriera el mismo. En 1957 A.W. Dana Jr. public "Stress corrosin Cracking of Insulated Austenitic Stainless Steel" en el boletn de la ASTM, y H.F. Karnes present "Corrosin Potential of Wetted Thermal Insulation" en el 57th encuentro nacional del American Institute of Chemical Engineers. Ambos presentaban extensivas pruebas que demostraban que la corrosin poda ser causada por la filtracin de iones cloruros y fluoruros hacia la interfase con el metal, provenientes de los materiales aislantes usados en esa poca. (2) El fenmeno de la CUI no fue tomado en cuenta hasta fines de 1970 y comienzos de 1980, debido a la lenta velocidad de corrosin del equipamiento. El gran efecto que revel el problema fue el nfasis en la conservacin de la energa lo cual llevo al reemplazo de las viejas aislaciones por sistemas mas eficientes, y cuando estas fueron removidas, quedo expuesto el problema, encontrndose severos daos por el efecto de la corrosin. 2. Desarrollo Para que un sistema de aislacin sea exitoso debe ser realizado de la siguiente manera: -Utilizacin de un recubrimiento, pintura o tratamiento sobre el metal a proteger para prevenir la corrosin. -Confeccionar o seleccionar el aislante de acuerdo a la aplicacin y el medio. -Calcular el espesor adecuado del mismo. -Sellar apropiadamente las juntas. -Aplicar una barrera atmosfrica. (entendindose como tal la barrera que cubre exteriormente al aislante, protegindolo del exterior y pudiendo estar adems cubierta por una camisa que le otorgue resistencia mecnica, o siendo en algunos casos esta ultima la barrera en s misma) -Si es necesario (sobre todo para aplicacin en exteriores) instalar una camisa protectora de la barrera atmosfrica para prevenirla del abuso mecnico (desgaste, golpes, etc.). -Utilizacin de algn sistema de proteccin catdica. (3) La aislacin debe permanecer seca para mantener sus propiedades aislantes y proteger de la corrosin al metal que recubre; una aislacin saturada (con agua) es considerada extremadamente perjudicial y hasta peligrosa, debido a que se pueden formar celdas de concentracin, gradientes de temperatura, y reas secas vs. hmedas, lo que puede causar la corrosin de la tubera o metal que protegen. Las causas que pueden llevar al mojado del aislante son, pobres procesos de instalacin, fallas o abusos de la barrera atmosfrica y los materiales expelentes del agua. La contaminacin puede estar presente antes de cubrir la superficie del metal con el aislante (cloruros y otros contaminantes), y una vez que estas reas se mojan aparece la corrosin (4), motivo por el cual (como se ver mas adelante) es fundamental una buena limpieza antes de aplicar el recubrimiento.

Rodolfo E. Kramer

Algunos efectos externos pueden acelerar el proceso de corrosin una vez que ste comenz (ciclado de temperaturas, de humedad, influencia del medio ambiente de trabajo, etc.), por lo cual es necesario un efectivo control para evitar que sta aparezca. La forma ms efectiva para lograrlo consiste en prevenir que el electrolito alcance la superficie del metal, aplicando para eso un recubrimiento (coating) o pintura en el tubo a proteger, y en el caso que sea necesario, utilizar tambin una proteccin catdica por si el recubrimiento se daara o estuviera mal instalado. (3) En la industria qumica, y petrolera los materiales mas comnmente utilizados en construccin son los aceros comunes y los aceros inoxidables de la serie SAE 300 (aceros inoxidables austenticos). Por lo que el anlisis de los fenmenos de la corrosin bajo aislacin se realizar en 2 partes, en la primera se discute la corrosin en el acero y en la segunda la corrosin de los aceros inoxidables austenticos, debido a que la naturaleza del problema es distinta. 2.1-Corrosin del acero bajo aislacin 2.1.1-El problema. En estos casos el acero no se corroe en forma simple, debido a que se encuentra cubierto por el aislante. El fenmeno de corrosin ocurre cuando el acero toma contacto con agua (electrolito) y una fuente de oxgeno. El rol primario del aislante en este tipo de corrosin es el de producir un espacio anular en el cual se puede acumular agua en la superficie del metal y permanecer all, con el acceso libre de oxgeno del aire. (1) Existe una correlacin entre la temperatura de operacin del sistema y la velocidad de corrosin del mismo. A temperaturas por debajo de los 100C, el substrato (aislante) estar expuesto constantemente a la humedad (fig. 1) si las protecciones exteriores se han roto, esta humedad se acumular en la interfase con el metal. Si el sistema est operando a temperaturas mayores se puede generar un proceso cclico en el cual la humedad estar suspendida en la aislacin debido a que la proteccin exterior evita la evaporacin, cuando la temperatura de operacin se reduce, sta humedad se condensa y termina acumulndose en la interfase hasta el prximo calentamiento (estos procesos en general se denominan caliente/fro). (5) El mayor problema se da con variaciones de la temperatura que van desde aquellas por debajo del punto de condensacin hasta temperaturas mayores que la ambiente, en este caso los ciclos de mojado a seco ocurren cuando en el metal fro se desarrolla la condensacin del agua eliminada durante el ciclo fro/mojado al pasar al ciclo caliente/seco. 2.1.2-El mecanismo. La velocidad de corrosin del acero en agua es fundamentalmente controlada por 2 factores, la temperatura y la presencia de oxgeno, en ausencia del segundo, la corrosin del hierro es insignificante. En un sistema abierto, el contenido de oxgeno decrece con el aumento de la temperatura, al punto que la corrosin decrece incluso si la temperatura sigue aumentando (ver figura 2).

Figura 1- Se puede observar un aislante de fibra de vidrio saturado con agua despus de un ao en servicio

Figura 2- Curvas de Temperatura vs. velocidad de corrosin (corrosion rate) para sistemas abiertos y cerrados

Como se puede observar en la figura 2 el gran problema de la CUI es que la velocidad de corrosin del acero se incrementa a ritmo constante con la temperatura, por lo que se puede clasificar como equivalente a la corrosin de un sistema cerrado de agua caliente. (1)

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Los factores que ms afectan la corrosin del acero bajo aislacin trmica estn determinados por: 1_ Caractersticas de los ciclos de exposicin al mojado (duracin y frecuencia) 2_ Corrosividad del medio acuoso 3_ Fallas de las barreras protectoras (pintura o recubrimientos y barreras atmosfricas) (6) 2.1.3-Factores que afectan la corrosin de los aceros bajo aislacin. Diseo del equipamiento Temperatura de servicio Seleccin del tipo de aislamiento Tipos de pintura y recubrimientos protectores Barreras atmosfricas Clima Practicas de mantenimiento 2.1.3.1-Diseo del equipamiento: El diseo de los equipamientos incluye numerosos detalles como, refuerzos, curvas, sujeciones y conexiones con otros equipos lo cual es responsabilidad de los ingenieros o diseadores quienes deben asegurar que el mismo sirva tanto para los elementos sujetos a aislacin como los que no (fig. 3), ya que en stos la aislacin se vuelve muy complicada y en general se realiza con materiales muy finos o no se aplica. Deben tomarse medidas especiales en cada caso porque estos detalles permiten la fcil migracin de la humedad hacia el interior del sistema de aislacin. (fig. 4)

Figura 3- Se puede observar el problema ocasionado por dejar ciertas reas difciles de aislar al descubierto, se encontr una menor cantidad de corrosin dentro de las partes del sistema que estaban correctamente aisladas.

Figura 4- Pequeas secciones son difciles de aislar, dejando lugares donde puede filtrarse el aire y la humedad del medio.

2.1.3.2-Temperaturas de Servicio: Esto es importante en la CUI por 2 razones fundamentales: Altas temperaturas permiten que el agua est presente en contacto con el acero por menos tiempo, pero pueden concentrar impurezas sobre la superficie del metal al evaporarse. Altas temperaturas hacen que el agua sea ms corrosiva, y que las pinturas y recubrimientos fallen tempranamente.

Los equipos que operan entre las temperaturas de congelamiento y la ambiente sufren menor corrosin localizada, y la velocidad de corrosin tiende a ser menor debido a que, primero la temperatura del agua es menor y segundo los contaminantes son continuamente diluidos por condensacin. De cualquier manera dado que la corrosin ocurre continuamente, el dao puede acumularse casi tan rpido como bajo aislacin en caliente. (6) La corrosin bajo aislantes de alta temperatura es ms difcil de entender debido a la continua evaporacin del agua entrante. La evaporacin produce condiciones altamente corrosivas que actan cclicamente, as como el inadecuado funcionamiento de las capas de proteccin (pinturas o recubrimientos protectores) con las que se cuenta a menudo y la concentracin de impurezas en la superficie del metal.

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2.1.3.3-Seleccin del aislante: Adems de la importancia en evitar la transferencia de calor, los aislantes tienen otra funcin fundamental que es evitar la migracin y condensacin de la humedad en la superficie del tubo. Las caractersticas de cada tipo de aislacin que ms influyen en la CUI son: la absorcin de agua y la contribucin qumica de la fase acuosa. Mientras que en la seleccin de la aislacin no se puede descartar la posibilidad de corrosin, algunos tipos de aislantes dejan el sistema menos sensitivos a los defectos en la barrera atmosfrica o al film de pintura, debido a que no son absorbentes al agua y qumicamente benignos. Desafortunadamente, la seleccin del aislante no est basada generalmente en ninguna consideracin de costos de mantenimiento, sino en el costo de instalacin vs. la energa ahorrada. Los aislantes vienen en diferentes formas como ser: coberturas para tubos, bloques, guatas y mantillas, pueden ser adems rellenos con celdas muy pequeas hasta microscpicas de gas o de alguna clase de material slido, el cual puede ser plstico o vidrio, pueden ser tambin fibras de vidrio o fibras minerales, o pueden ser wolastonita que es un silicato de calcio (48% CaO, 51,7% SiO2), o perlita expandida con un aglutinante (binder) como silicato de sodio. (7)(8)(9)(10). Una de las propiedades que define el tipo de aislacin es su rango de temperatura de trabajo. Por lo general se dividen en: de baja temperatura como ser elastmeros flexibles y fenlicos, polmeros expandidos, etc., stos en presencia de agua pueden contribuir a los problemas de corrosin, dado que muchos contienen iones cloruros, floruros, silicatos y sodio. La ASTM establece que el nivel de cloruros debe ser menor de 200 ppm. (11). Las aislaciones de algn polmero expandido tienen la ventaja de su gran resistencia al deterioro, sin embargo en algunos casos su inercia puede ocasionar problemas, ya que prcticamente todos los plsticos contienen residuos, ya sea ciertas cantidades de elementos no polimerizados, o productos que permanecen luego del proceso de obtencin. Durante el servicio pueden tambin despolimerizarse o degradarse lentamente liberando fragmentos que pueden migrar desde el aislante hacia al metal (antiguamente se crea que la CUI se deba exclusivamente a este efecto), estas reacciones en general son aceleradas por el incremento de la temperatura, radiacin ultravioleta, oxidacin, etc. En (12) se da una lista de los efectos que sufren los distintos plsticos al degradarse. Los aislantes de alta temperatura, como los silicatos de calcio, perlita, fibras minerales o fibras de vidrio son inherentemente porosos, facilitando la entrada y retencin de agua. A temperatura ambiente, el silicato de calcio puede absorber ms del 400% de su peso cuando es inmerso en agua, cuando est seco es alcalino con un pH de 9 a 10. Altos pH pueden ser dainos para los recubrimientos protectores, por lo cual es un factor a tener en cuenta a la hora de seleccionar el tipo de recubrimiento. Algunos silicatos de calcio todava en servicio pueden tener sales corrosivas, de cualquier manera esto fue corregido en la mayora de los materiales actualmente producidos. La perlita es un mineral vtreo, volcnico, y qumicamente es esencialmente una mezcla de silicato de aluminio amorfo (71-75% SiO2, 12.5-18 Al2O3, 4-5 K2O, 1-4% sodio, xidos de calcio, y rastros de xidos de estos metales) tambin contiene un 2-5% de agua combinada lo que permite expandir la perlita calentndola, creando un material muy liviano y de excelentes propiedades aislantes. (8) El vidrio celular (13) no absorbe agua y retiene solo pequeas cantidades de sta en cortes o superficies fracturadas, estn manufacturados por 100% de vidrio sin rellenos ni binders y est compuesto por millones de celdas de vidrio que son completamente hermticas previniendo la entrada de humedad (11), es ampliamente utilizado para un rango de bajas temperaturas hasta aproximadamente 150C. La mayor ventaja es que no presenta absorcin de agua y el costo de instalacin es razonable. Sin embargo cuando el vidrio celular o algn material termoplstico con celdas cerradas son expuestos al enfriamiento por ciclos trmicos, las paredes de las celdas individuales pueden fallar y permitir a la humedad llenar la celda, en el prximo ciclo de enfriamiento la expansin del agua en la celda causar dao a las adyacentes y la humedad penetrara as en el aislante. En general los aislantes con celdas cerradas son ms resistentes a los efectos de la humedad que los fibrosos o granulares, de cualquier manera por el efecto antedicho no son completamente inmunes a la absorcin por lo cual no son una solucin por s mismos al efecto de la CUI (2). Los aislantes basados en fibras de vidrio y fibras minerales tienen una absorbancia que vara en gran manera de producto a producto. Las propiedades y caractersticas de los aislantes ms utilizados, y la influencia individual de cada uno sobre el metal que estn cubriendo, se discute en (7).

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Resumiendo, la seleccin del tipo de aislacin y su efecto en la CUI tiene 2 efectos crticos: la absorbancia debido al tiempo requerido para secarse, y la contribucin qumica del aislante que entra en la fase acuosa, lo que incrementa la corrosividad en la mayora de los casos. Es fundamental destacar dos factores a tener en cuenta: - La corrosin es posible bajo todos los tipos de aislacin, el tipo de aislacin es slo un factor contribuyente - La seleccin de la aislacin debe hacerse bajo consideraciones de una gran cantidad de ventajas y desventajas en las reas de instalacin y operacin econmica. En general, los tipos de aislacin utilizados tienen un pequeo efecto en la velocidad de corrosin del acero comparado con los otros factores mencionados (como ser la humedad, la variacin cclica de la temperatura y la presencia de oxgeno). Para evaluar sto se realiz una prueba durante 1 ao (14) a 20 tipos diferentes de aislantes y se concluyo que, a pesar de que los aislantes que pueden absorber agua desarrollan mayores velocidades de corrosin que los que no lo hacen, la diferencia entre stos no es grande. Los esfuerzos por seleccionar un tipo de aislacin para prevenir la corrosin no fueron prcticos, lo que nos indica que la corrosin ocurre bajo cualquier tipo de aislacin. Con una buena barrera atmosfrica los aislantes no absorbentes ayudan a mantener la humedad fuera de la tubera, pero si sta se perfora, el agua puede penetrar dentro del aislante y quedar atrapada en la interfase con el acero que protegen, siendo la velocidad de corrosin ampliamente dependiente de cuanto tiempo est la humedad en contacto con el acero y las condiciones de operacin trmica. Si bien los aislantes absorbentes colaboran en remover el agua de la superficie del metal, pierden sus ventajas si hay una fuente continua de agua como ser un proceso de condensacin. El medio en el cual va a ser instalado el sistema de aislacin debe ser considerado antes de especificar el tipo de aislante y el espesor del mismo. El espesor de la aislacin es un factor crtico para el xito del sistema, debido a que espesores pequeos de aislacin permiten que la transferencia de humedad y calor sea mas fcil (15) por lo cual el problema de corrosin es grande, para realizar este clculo en general los proveedores utilizan algn tipo de software (16). La colocacin de la aislacin es tan crtica como la eleccin del aislante por s mismo, una instalacin deficiente puede ocasionar el paso de la humedad hacia la tubera, proveyendo el electrolito necesario para comenzar el proceso de corrosin. Por lo general se utilizan juntas sellantes para evitar la lenta migracin del vapor o humedad si se rompe la barrera de vapor. 2.1.3.4-Tipos de pinturas y recubrimientos protectores: Hace algunos aos se crea que la proteccin anticorrosiva que conferan al metal las pelculas de pintura consista fundamentalmente en un efecto barrera, reduciendo el acceso del oxgeno y la humedad a la superficie del metal. La experiencia demostr que debido a las altas permeabilidades del oxgeno y el agua de la mayora de los recubrimientos de pintura, la proteccin mediante este mecanismo sera seriamente limitada; en la actualidad se acepta como mecanismo principal de la proteccin anticorrosiva la resistencia inica. (17). La funcin y las caractersticas deseadas para los recubrimientos de caeras estn cubiertas en la especificacin NACE RP-01-69 la cual establece que la funcin del recubrimiento es controlar la corrosin por aislacin de la superficie externa para reducir los requerimientos de proteccin catdica. Las propiedades ideales son: efectiva aislacin elctrica, una efectiva barrera a la humedad, consideraciones de aplicacin, buena adhesin a la superficie del metal, habilidad para mantener sus propiedades con el tiempo y resistencia a despegarse de la superficie que estn protegiendo. Una informacin detallada de pinturas y recubrimiento se encuentran especificados en (18). Los recubrimientos y pinturas son una importante medida para prevenir la CUI, la falla de estos es esencial antes que la corrosin pueda ocurrir. Antiguamente se crea que una simple capa de recubrimiento era suficiente debido a que la barrera atmosfrica nunca dejara entrar agua dentro del sistema de aislacin. Considerando la naturaleza del tipo de servicio al que estn sometidos los recubrimientos tenemos que el servicio es virtualmente de inmersin, dado que por lo general el ambiente de aislacin est mojado ms tiempo que la mayora de las superficies que no estn aisladas una vez que la barrera atmosfrica esta rota o fisurada, adems bajo aislacin de alta temperatura el recubrimiento est sometido a una mayor temperatura que la mayora de los equipos que no estn aislados.

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Otras consideraciones que se deben tener en cuenta son: la degradacin qumica, la reaccin con el tipo de aislante y la permeabilidad del recubrimiento. Algunos recubrimientos orgnicos permiten que la corrosin pueda comenzar a travs de los mismos, inclusive en la ausencia de grietas. (17) Cuando se selecciona el recubrimiento (coating) o el tipo de pinturas para metales bajo aislacin deben tenerse en cuenta: Temperaturas de operacin del sistema Aplicacin y requerimientos de aplicacin Requerimientos en la preparacin de la superficie Compatibilidad con el tipo de aislacin La proteccin debe ser lo suficientemente flexible para acompaar la expansin y contraccin del sistema de tuberas con la variacin de temperatura, estas fluctuaciones pueden causar una perdida de adhesin entre el recubrimiento y el metal, permitiendo que penetre agua a la superficie del mismo. Las altas temperaturas pueden causar que ciertos tipos de recubrimientos fluyan, se fisuren, o curven, mientras que las bajas temperaturas pueden causar perdidas de flexibilidad o fragilizacin (3). Cuando se limpia la superficie antes de la aplicacin deben tenerse especial cuidado en que no queden residuos de Cl- u otras sales. Una tcnica nueva para la preparacin de superficies se denomina mineralization surface (3)(4), se utiliza para reducir la preparacin de la superficie y bsicamente consiste en hacer crecer una pequea delgada capa mineral (50-200 ) en la superficie del metal, este tipo de recubrimiento se comporta en forma optima en el rango de temperaturas entre -46C a 121C. El gran beneficio de esta tecnologa es que si la barrera atmosfrica falla y entra humedad al sistema, evita que sta viaje directamente a la superficie del metal. Otro factor a tener en cuenta es la compatibilidad con la aislacin; algunos aislantes pueden ser abrasivos (cellular glass), y cuando la tubera se mueve el recubrimiento puede daarse, otros aislantes pueden ocasionar que el recubrimiento se deteriore, volvindose blando o frgil (especialmente cuando el aislante est mojado). El espesor de la mayora de los recubrimientos depende de la tolerancia aceptada por el aislante, por lo cual en general el fabricante del mismo debe especificar el tipo de recubrimiento a utilizar. Finalmente, muchos recubrimientos dependen de algn tipo de inhibidor de sacrificio o son esencialmente eso (ejemplo recubrimientos ricos en zinc) y son la ltima barrera a la corrosin que puede presentar el sistema una vez que todas las medidas anteriores hallan fallado, por lo cual es tambin necesario su control peridico. 2.1.3.5-Barreras atmosfricas: La camisa exterior o proteccin mecnica del sistema de aislacin es un factor crtico, debido a que es la primer barrera a la entrada de agua que provee el ambiente corrosivo, y segundo, es la nica parte del sistema que puede ser rpidamente inspeccionada y econmicamente reparada. Se encarga de proveer de proteccin mecnica y ambiental para el sistema aislante, para lo cual comnmente se utilizan materiales como aluminio, acero aluminizado, acero galvanizado, plsticos reforzados con fibra de vidrio etc., el diseo mecnico debe ser balanceado con los requerimientos de materiales del sistema de aislacin, debido a que las aislaciones rgidas y semirrgidas pueden necesitar juntas de expansin, las fallas en la instalacin de stas pueden ocasionar movimientos y como resultado los retardadores de vapor o barreras de vapor pueden ser rotas causando que el agua entre al aislante, por lo que debe tenerse en cuenta los coeficientes de expansin de los distintos materiales utilizados en el sistema. Las juntas de expansin, en general, estn construidas del mismo material que el aislante. (11) Debajo de esta camisa metlica (en el caso que se utilice) se ubica la barrera atmosfrica, la cual en general est dividida en dos tipos, barrera de vapor (que se utiliza para baja temperatura) y barrera a la intemperie (que se utiliza para alta temperatura). La finalidad de la barrera de vapor es mantener ambas fases, lquidas y vapor fuera del sistema de aislacin, mientras que el propsito de la barrera a la intemperie es mantener el lquido fuera del sistema aislante pero permitir la evaporacin de los que estn contenidos en l. (19) La barrera de vapor o barrera retardadora de vapor, puede estar construida de diferentes materiales que incluyen papel, polmeros, y membranas autoadhesivas, en la actualidad las especificaciones estndar dicen que esta barrera debe estar instalada bajo una proteccin mecnica como PVC o Al. La consecuencia de una barrera atmosfrica rota (lo que en general se da durante la instalacin del sistema de aislacin) es que ms agua puede entrar dentro del aislante y exponerlo a ciclos de temperatura, lo cual hace que necesite un mayor tiempo para secarse.

Rodolfo E. Kramer

2.1.3.6-Clima: Tanto el clima como el microclima que se forma por las condiciones internas de la planta son considerados factores importantes para la CUI. Debido a las condiciones de trabajo de la planta, se encuentran mayores temperaturas y peores niveles de corrosin que los esperables. 2.1.3.7-Propiedades de Mantenimiento: Es necesaria una rutina de mantenimiento de la proteccin externa para minimizar los efectos de la CUI. A veces esta inspeccin debe realizarse por ultrasonido debido a que se pueden encontrar fallas que no se acusan en el exterior del recubrimiento y pueden llevar a situaciones catastrficas. 2.1.4-Prevencin. Para prevenir los daos de la CUI en general se adhiere un inhibidor al aislante (como ser Na2SiO3), este inhibidor debe ser soluble en agua para poder disolverse y dirigirse a la superficie del acero. Si la aislacin est cubierta por proteccin mecnica en el exterior, el agua puede entrar por pequeas fisuras en la misma, y ubicarse en el anillo exterior entre la camisa y la superficie del aislante, el inhibidor debe ser capaz de ser extrado fcilmente y desplazarse por el aislante corriendo hacia las paredes del acero. Siendo este un inhibidor consumible, el sistema no puede ser dependiente a largo tiempo del mismo, por lo cual se lo utiliza solo si el agua traspasa la barrera atmosfrica. Por lo general tambin se utiliza proteccin catdica para prevenir la corrosin cuando el recubrimiento se ha daado o si no fue bien instalado. Hay 2 mtodos para obtener esta proteccin (20) una es utilizar un nodo de sacrificio, el criterio adoptado por las normas NACE estndar RP0169 es que el potencial catdico a temperatura ambiente debe ser de al menos -141 mVENH los resultados demostraron (21) que a una temperatura de 80C el potencial tiene que ser de al menos -1106 mVENH. El segundo mtodo es establecer una proteccin catdica, donde la corriente elctrica es proveda por una fuente externa como ser un sistema transformador-rectificador, este sistema se conoce como corriente impresa. Los ciclos secos/hmedos (que pueden ser causados por la humedad, variaciones de temperatura o lluvias) pueden degradar la efectividad de la proteccin catdica por corriente impresa o causar su interrupcin, en (22) se analiza como estos factores modifican la proteccin. 2.1.5-Inspeccin El ultimo factor para controlar la CUI es el monitoreo y la inspeccin, en la actualidad hay un gran nmero de ensayos para evaluar la CUI, estos son: radiografa (fig. 5), medicin del espesor por ultrasonido (se cortan ventanas del aislante y se expone el acero para medir su espesor ver figura 6-), remocin de la aislacin (se quita la aislacin y se controla la superficie por inspeccin visual y tintas penetrantes) y actualmente se pueden utilizar mediciones por Rayos X en tiempo real (fig. 7). (23). Un mantenimiento es fundamental para la prevencin de estas fallas, en (5) se ejemplifica un procedimiento sistemtico para el control de este tipo de corrosin. 2.1.6-Ejemplo. Una instancia de este problema se desarroll en una perforadora en Alaska a mediados de 1980. Una caera de gas caliente que llevaba gas fuera de la estacin fallo debido a que el 85% de las paredes de la caera estaban corrodas como resultado de un aislante saturado. Temiendo que otra falla de este tipo fuese a ocurrir se cambio el sistema aislante de las tuberas (de dimetro entre 10- 106 cm) en todo su recorrido (196 km). (11)

Figura 5-Esquema del sistema de radiografa para el ensayo de tubos

Figura 6-Esquema del procedimiento de ensayo por ultrasonido

Figura 7-Esquema del sistema de ensayo por rayos X

Rodolfo E. Kramer

2.2-Corrosin bajo tensin de los aceros inoxidables austenticos bajo aislacin. 2.2.1-El problema. Durante y despus de la segunda guerra mundial fueron construidas muchas nuevas plantas petroqumicas en los EEUU y la mayora de esas plantas contenan equipamiento construido con acero inoxidable austentico. Estas aleaciones eran ampliamente usadas para evitar la corrosin y mantener la pureza de los productos, en general este equipamiento era aislado para aumentar la eficiencia trmica. Con el tiempo todos los sistemas aislantes, sus barreras atmosfricas y sus recubrimientos envejecieron, y comenzaron a ocurrir muchos accidentes de corrosin bajo tensin en los aos siguientes. 2.2.2-El Mecanismo. Tan pronto como se extendi el uso del acero inoxidable austentico, comenzada la dcada del 30, qued claro que los iones Cl- en agua eran muy dainos debido a que causaban corrosin localizada como picado y corrosin en rendijas dando lugar a fallas en formas de fisuras transgranulares las cuales son muy destructivas. Para que se desarrolle el proceso de corrosin bajo tensin son necesarias cuatro condiciones: Un acero inoxidable austentico 18-8 La presencia de tensiones residuales o de tensiones aplicadas en la superficie La presencia de cloruros Cl-; bromuros Br- o floruros F La presencia de un electrolito (agua) Cuando estas condiciones estn presentes es muy probable que ocurra corrosin bajo tensin (CBT). Se han desarrollado muchas variaciones de los aceros inoxidables para combatir este tipo de corrosin, estas tienen un alto contenido de nquel, cromo y molibdeno, como as tambin aleaciones duplex que son altamente resistentes a la corrosin bajo tensin. Como dijimos, para que se desarrolle la CBT, debe existir una tensin suficientemente alta en el material, si esta tensin es reducida o eliminada, este mecanismo de corrosin no aparece y no ocurre la rotura. La tensin requerida para el comienzo del desarrollo de la fisura depende del medio en el que se est desarrollando la misma, sin embargo la mayora de los productos como lminas, chapas, caos y tubos contienen suficientes tensiones residuales provenientes del proceso de formado como para desarrollar este tipo de corrosin sin tensiones externas. La concentracin de iones Cl- necesaria para comenzar la CBT no est bien determinada pero estudios recientes indican que aislaciones con bajas concentraciones (aprox 10 ppm) pueden causar densidades de cloruros suficientemente altas como para causar CBT si los cloruros son despedidos y se ubican en la superficie del metal. La densidad de los depsitos de cloruros del medio ambiente es de 10 a 100 veces ms grande que la que en general aportan los aislantes por s mismos. (6) La condicin ms importante que afecta la concentracin de cloruros es la temperatura de la superficie del metal ya que sta tiene un efecto dual, primero, la elevada temperatura puede causar la evaporacin del agua, lo que lleva a la concentracin de la sal en la superficie, y segundo acelera la velocidad de las reacciones de corrosin. El agua es el cuarto elemento debido a que la CBT en los aceros inoxidables es un proceso electroqumico y necesita un electrolito, cuando esta llega a la interfase metal/aislacin (en general proviene de roturas o fisuras de la aislacin y su barrera atmosfrica) se condensa mojando la superficie del metal o si esta muy caliente es vaporizada, este vapor penetra completamente el sistema de aislacin y se deposita en lugares donde pueda condensar. Debido a que la aislacin trmica no est desarrollada para trabajar en condiciones de saturacin y dado que todas las barreras atmosfricas eventualmente desarrollan defectos, la humedad del aire finalmente toma contacto con la superficie del metal, por lo cual es esencial el control de la barrera atmosfrica y de las condiciones en las que trabaja el aislante. Desde el punto de vista de la aislacin, la cobertura externa acta como una barrera a la humedad. (2)

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2.2.3-Factores que afectan la CBT de los aceros inoxidables austenticos bajo aislacin 2.2.3.1-La naturaleza del medio ambiente Dado que la humedad del ambiente existente bajo la aislacin puede causar CBT, y asumiendo que estas fallas son fundamentalmente transgranulares, la deduccin obvia es que el medio en que opera, o los ciclos de temperatura pueden permitir la propagacin de las fisuras y proveer una fuente de agua, de cloruros, y de oxgeno. Como dijimos un electrolito debe estar presente para que ocurra la fisuracin, y el ms comn es el agua. Dos fuentes de agua son endmicas a la superficie externa: la humedad ambiental y el agua potable o el agua de lluvia. La humedad atmosfrica puede servir como fuente de electrolito para la CBT debido a que a temperaturas y presiones ambientales podemos tener una fina capa de lquido con 8 ppm de O2, un pH entre 3 y 5.5 y un contenido de cloruros entre 10 a 100 ppm con excursiones de hasta 400 ppm (6) 2.2.3.2-Fuentes de cloruros Cuando aparecieron las primeras fallas en las superficies de los metales cubiertos con aislacin se pens que la fuente de cloruros era el aislante por s mismo. Ciertamente algunos de los viejos aislantes de magnesia eran particularmente altos en cloruros, y estos materiales causaban rpidas fallas, por lo cual en la actualidad las agencias y compaas especifican el contenido de cloruros en los aislantes en concentraciones que varan de 5 a 600 ppm. En (6) se hace una comparacin de las distintas fuentes de cloruros ms comunes como ser: lluvia, humedad etc. y se concluye que los cloruros provenientes del aislante pueden causar CBT, como as tambin lo pueden hacer los cloruros depositados provenientes de la atmsfera, los cuales se consideran potencialmente ms peligrosos debido a que la fuente de estos es infinita. 2.2.3.4-Fuentes de agua Cual es el mecanismo por el cual el agua toma contacto con la superficie del acero inoxidable? Si la fuente externa es la lluvia la barrera atmosfrica protege al sistema, si por otro lado la humedad del aire es suficiente entonces la barrera atmosfrica no solo debe funcionar como una barrera al mojado sino tambin al vapor de agua para prevenir la saturacin del aislante por la alta humedad del aire antes que esta tome contacto con la superficie del acero inoxidable. Hay datos que sugieren que la presencia de sales en la humedad depositada del aire son por s mismas suficientes para causar CBT (6), y se identifican 2 probables mecanismos para explicar esto; la formacin de gotas sobre la superficie del metal o debido a la naturaleza higroscpica de las sales depositadas, las cuales absorben muchas veces su peso en agua, entonces la partcula de sal se convierte en una gota concentrada. Sin embargo la mayora de las fallas se da en lugares donde la barrera atmosfrica est rota y la aislacin puede ser mojada, por lo cual los mecanismos antedichos son utilizados para explicar fallas dentro de edificios donde no pueden ser alcanzados por la lluvia. 2.2.3.5-El rol del potencial de corrosin y los inhibidores El potencial de corrosin juega un rol fundamental en la CBT. En soluciones concentradas y diluidas el potencial crtico para que aparezcan las fisuras (cracking) en aceros inoxidables austenticos es de aproximadamente -200mVENH. Entonces las fisuras pueden ser evitadas disminuyendo el contenido de oxgeno de la solucin por debajo de 100 ppb o conduciendo a potenciales ms negativos con proteccin catdica o la adicin de inhibidores. Cuando se usan aislaciones con inhibidores se asume que el agua deber filtrarse por el aislante, extrayendo el inhibidor, entonces para cualquier mecanismo de concentracin de cloruros tambin se concentrar el inhibidor. De cualquier manera, el uso de aislantes con inhibidores implica no solo la concentracin adecuada del inhibidor sino tambin el cuidadoso monitoreo de estas concentraciones en funcin del tiempo, reemplazando la aislacin cuando se hallan acabado. (24) Otra proteccin que se utiliza en la actualidad es la de adherir la aislacin al metal a proteger mediante algn pegamento, para lo cual debe especificarse que este sea libre de cloruros y tener en cuenta los factores de dilatacin de ambos. (25) 2.2.3.6-Rango de temperaturas de la SCC Desafortunadamente estos valores de temperaturas son inciertos, el crecimiento de las fisuras en el acero inoxidable por cloruros se incrementa rpidamente sobre los 80C, pero se han observado tambin sus efectos por debajo de esta. Es esperable que los efectos desaparezcan sobre los 260C donde las sales pierden su agua de hidratacin.

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Las especificaciones del tipo de aislacin deben incluir el tipo de barrera atmosfrica para prevenir el mojado del sistema aislante, se debe especificar tambin el tipo de aislacin que puede retardar la migracin de humedad y proveer proteccin adicional, como ser algn recubrimiento o pintura, aplicado en la superficie de los puntos crticos. El principal objetivo es evitar que la humedad penetre el sistema aislante, por lo cual se deben elegir los mejores aislantes posibles y realizar una revisin y mantencin peridica para asegurar que la barrera atmosfrica est intacta. 2.2.4-Ejemplo: Un acero inoxidable AISI 304 de una columna de destilacin operaba en una locacion a menos de 1 km de la costa del ocano. Este ambiente es particularmente daino debido a los altos vientos y la concentracin de NaCl de la lluvia. Los requerimientos de la planta hacan que la columna trabaje a 90C (una temperatura ptima para que se de la CBT). La columna fue aislada con fibra mineral y las especificaciones no requeran precauciones extras a la entrada de la humedad. Despus de algunos aos en servicio comenzaron a aparecer fugas en las soldaduras y en la parte inferior de la columna. Un ingeniero identific correctamente el problema, corrosin bajo tensin inducida por las condiciones atmosfricas y la inhabilidad del sistema aislante para mantener fuera el agua. La columna fue reparada y aislada utilizando un recubrimiento de epoxy. Diez aos despus la columna fue inhabilitada y reemplazada debido a la extensa corrosin bajo tensin que sufra. (11)

3. Conclusiones El problema de la corrosin bajo aislantes es muy importante en la industria porque ocurre sin previo aviso y con consecuencias catastrficas, debido a que el material protegido puede presentar un gran nivel de corrosin lo cual no se evidencia por estar cubierto por el sistema aislante. Si bien no existe algn sistema de aislacin que controle completamente la corrosin, la correcta seleccin del mismo puede evitarla o reducirla de modo que no tenga efectos que compliquen la vida del equipo. Es necesario para esto utilizar un buen sistema de aislacin que contenga todas las medidas preventivas para evitar que el metal tome contacto con el agua. Se observaron los principales fenmenos que influyen en este tipo de mecanismo y como combatirlos para reducir el efecto de la corrosin. La seleccin del aislante depende de muchos factores, desde el punto de vista de la corrosin es necesario conocer cuanto influir este, por lo general se tratan de utilizar aislantes que reaccionen de la menor manera posible con el metal que protegen pero inclusive estos contribuyen a acelerar la velocidad de corrosin si permanecen hmedos o permiten que el agua se aloje en la interfase con el metal. En algunos casos la utilizacin de aislaciones absorbentes es muy eficaz porque puede extraer el agua que se aloja en la interfase, pero este efecto se anula si hay una fuente continua de agua. La utilizacin de recubrimientos o pinturas es necesaria porque actan como escudo en caso de que se moje el aislante y el agua pudiera alcanzar la interfase con el metal. Un factor que acelera mucho la velocidad de corrosin son los ciclos de temperatura ya que estos afectan el normal funcionamiento de todo el sistema de aislacin por lo cual hay que tomar consideraciones especiales, durante la seleccin del tipo de aislacin y de los recubrimientos en caso del que el sistema est expuesto a este proceso. El diseo del sistema de aislacin tiene importante consecuencias, como as tambin su instalacin, ya que un diseo deficiente (dejando zonas sin proteger) o una instalacin mal hecha tiene consecuencias catastrficas. En la mayora de los casos se recomienda el uso de una barrera atmosfrica para controlar el mojado de los aislantes que pudiesen generar los efectos externos (humedad, lluvia, etc.). Finalmente, un sistema ser eficaz si se tiene un correcto control y mantenimiento del mismo, debido a que los componentes envejecen y en algunos casos se consumen (ej. Inhibidores) por lo que es necesario un monitoreo del sistema para evitar que la corrosin pudiera aparecer. En la actualidad existen muchos tipos de ensayos no destructivos que se pueden aplicar con este fin.

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Agradecimientos El presente trabajo se pudo realizar gracias a la colaboracin del Centro de Informacin - Biblioteca Eduardo J. Savino en el Centro Atmico Constituyentes, y en especial gracias a la seora Maria Cristina Skrzywanek quien asesor y colabor con la bsqueda bibliogrfica del material utilizado. Se agradece tambin al Centro de Procesos Superficiales del INTI por la colaboracin con material bibliogrfico

Referencias:
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12-L.L. Sheir, R. A. Jarman, G.T. Burstein Corrosion of Metals by Plastics, Corrosion, Vol. 2 Metal/Enviroment Reactions - Corrosion Control cap. 18 pp. 90-96 13-http://www.unitedperlite.net/cel_glass.htm (consultado el 09/06/2005)

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14-Ashbaugh, W. G. And Laundrie, T. F., A Study of Corrosion of Steel Under a Variety of Thermal Insulation Materials, Corrosion of Metals Under Thermal Insulation, ASTM STP 880, W. I. Pollock and J. M. Barnhart, Eds., American Society for Testing and Materials, Philadelphia, 1985, pp. 121-131 15-http://www.corrview.com/tech_p_06.htm#top (consultado el 03/05/2005) 16-http://www.kflex.com/info.asp?access=8 (consultado el 03/05/2005) 17-Manuel M. Linares Los recubrimientos de pintura como proteccin anticorrosiva Teora y prctica de la lucha contra la corrosin, ao 1984, pp. 423-459 18-Kenneth B. Tator, KTA-Tator Inc. Organic Coatings and Linings ASTM Vol 13, ed 1998, pp 399-418 19-http://water-proofing.com/ar/dampprof.html (consultado el 09/06/2005) 20-C. G. Siegfried, Ebasco Service Inc. Corrosion of Pipelines ASTM vol 13, ed 1998, pp 1288-1292 21-Jung-Gu Kim, Yong-Wook Kim Cathodic protection criteria of thermally insulated pipeline buried in soil, Corrosion Science 43 (2001) pp. 2011-2021 22-J.J. Perdomo Chemical and electrochemical conditions on steel under disbonded coatings: the effect of previously corroed surfaces and wet and dry cycles, Corrosion Science 43 (2001) pp 515-532 23-Michael Twomey INSPECTION TECHNIQUES FOR DETECTING CORROSION UNDER INSULATION, Inspectioneering Journal Nov/Dec 1996 consultado el 29/03/2005 en

http://www.ndt.net/article/0298/twomey/twomey.htm 24-McIntyre, D.,Factors Affecting the Stress Corrosion Cracking of Austenitic Stainless Steels Under Thermal Insulation, Corrosion of Metals Under Thermal Insulation, ASTM STP 880, W. I. Pollock and J. M. Barnhart, Eds., American Society for Testing and Materials, Philadelphia, 1985, pp. 27-41 25-Kalis, J. W., Jr Using Specifications to Avoid Chloride Stress Corrosion Cracking, Corrosion of Metals Under Thermal Insulation, ASTM STP 880, W. I. Pollock and J. M. Barnhart, Eds., American Society for Testing and Materials, Philadelphia, 1985, pp.199-203

Paginas Web relacionadas con el tema desarrollado en el presente trabajo

http://www.extolohio.com/index.html http://www.corrview.com/tech_p_06.htm#top http://search.nace.org/query.html?col=&qc=&qt=CUI http://search.nace.org/query.html?col=bguide&col=books&col=cj&col=cjabs&col=conferen&col=mponline&co l=nace&col=other&col=reports&col=standard&qt=Corrosion+under+insulation&charset=iso-8859-1 http://www.intercorr.com/cui.html http://www.asnt.org/publications/materialseval/basics/feb97basics/feb97basics.htm

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