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Corrosin en uniones soldadas

Sbado 13 de Octubre de 2007 07:36 Identifique los lugares ms susceptibles y el tipo de corrosin que puede afectarlos con mayor frecuencia Por: Ing. Abel De la Cruz Prez* Con frecuencia, los recubrimientos de pintura aplicados a estructuras expuestas a la atmsfera experimentan fallos prematuros debidos a la falta de precaucin en cuanto al diseo estructural o a factores metalmecnicos, desde el punto de vista de proteccin contra la corrosin. {mosimage}Es muy comn que el responsable del diseo o de la supervisin durante la construccin metalmecnica no repare en las zonas ms crticas y vulnerables durante la vida en servicio de la estructura, por ello si la proteccin anticorrosiva se inicia en la oficina del proyectista, la responsabilidad en cuanto a la calidad de la fabricacin metalmecnica estar en manos del constructor. Al deterioro de la pintura se contina con la corrosin del metal base, por lo que la estabilidad mecnica de una estructura con problemas de fabricacin en lo referente al riesgo por el ataque corrosivo, puede verse seriamente comprometida. Es por eso que cuando se trata de la construccin de tanques sujetos a inmersin con alto riesgo de ataque por corrosin, es necesario seguir las recomendaciones y requerimientos de la Norma NACE Standard RP0178-95: Fabrication Details, Surface Finish Requirements, and Proper Design Considerations for Tanks and Vessels to Be Lined por Immersion Service donde se hace referencia precisamente a las zonas vulnerables como uniones de piezas metlicas, tcnicas de soldado, precauciones en la calidad de los cordones de soldadura, etc. {mosimage}Entre las zonas con mayor posibilidad de ataque corrosivo debido a las caractersticas de fabricacin de una estructura, tanque, equipo, etc. se destacan: Zonas del cordn de soldadura en general. Salpicaduras de soldadura, soldaduras por puntos, discontinuidades e imperfecciones, intersticios, cavidades que permitan la retencin de humedad y contaminantes. reas de difcil acceso para el pintado. Uniones bimetlicas o pares galvnicos. Zonas de retencin de agua, humedad, contaminantes en general. Zonas con un mal diseo en la unin de piezas metlicas. Bordes filos agudos, etc

De los mencionados problemas de corrosin en soldadura nos ocuparemos en este artculo. Por ello, es comn ver a lo largo de la vida de las instalaciones pintadas en inmersin o no inmersin, que las zonas de especial mantenimiento por el deterioro prematuro, son las reas soldadas o los cordones de soldadura, y en un anlisis de fallas, comnmente son estas zonas el origen de la corrosin del metal base. Algunos de los factores que directa indirectamente, agravan la corrosin de las soldaduras son: Posible diferencia de composicin y potencial electroqumico entre el metal que constituye la soldadura y el metal base (Corrosin galvnica). Estructura metalogrfica de la soldadura y el metal vecino a ella. La presencia de discontinuidades e imperfecciones del cordn de soldadura que permite la facilidad de acumulacin de agua humedad, partculas de polvo y dems contaminantes. Peculiar geometra de la unin soldada. Presencia de tensiones mecnicas. {mosimage}Corrosin Galvnica En la soldadura por fusin se generan una serie de diferencias estructurales, que se extienden desde el depsito solidificado al metal base a travs de una zona afectada trmicamente (Fig. 1). Es importante entonces que la composicin qumica del producto de aporte sea muy prximo a la del material base, en cuyo caso no es normal que se presenten problemas importantes de corrosin galvnica o bimetlica. No obstante, pueden manifestarse estos en medio de agresividad elevada, a causa de una moderada diferencia de potencial electroqumico resultado de cambios locales de estructuras, de tensiones introducidas durante el proceso de unin o de que se hayan quemado en parte determinados elementos aleantes. {mosimage}En la soldadura blanda o fuerte suelen existir considerables diferencias de potencial electroqumico entre el material base y el de aporte. La situacin plantea graves problemas cuando el metal de la soldadura, de marcada diferencia de compasin del material base, es, al mismo ms activo (comportamiento andico en una pila de corrosin). En tal caso, es probable que la elevada relacin rea catdica/rea andica motive un fuerte ataque de la soldadura, capaz de producir el fallo catastrfico de la estructura (Fig. 2). A fin de evitar tal peligro, se procura escoger un material de aporte que sea ms noble (catdico) que el metal base. La soldadura blanda, con aleaciones de aporte basadas generalmente en el sistema estao-plomo, acta catdicamente frente a los materiales frreos, por lo que no constituye mayor riesgo de corrosin galvnica. En el caso de la soldadura fuerte de los aceros al carbono y de baja aleacin, los materiales de aporte son invariablemente nobles frente al acero base (pequeo ctodo frente a gran nodo), siendo entonces, poco probable los problemas de corrosin galvnica. Recordemos que la corrosin galvnica se agrava o se hace intensa cuando hay un gran ctodo frente a un pequeo nodo.

Corrosin Concentracin y por Aireacin Diferencias de concentracin en la solucin electroltica en contacto con la superficie metlica, causan el funcionamiento de pilas de concentracin o de aireacin diferencial si la sustancia disuelta es el oxgeno del aire. Tales diferencias suelen estar motivadas por la presencia de resquicios, por depsitos porosos o mal adheridos sobre el metal, entrantes profundos (rugosidades y pliegues), etc. a los que el oxgeno tiene difcil acceso (por difusin), o en los que se produce un agotamiento o acumulacin de ciertos productos o iones. En las soldaduras provoca este tipo de corrosin un relleno deficiente, incompleta penetracin en la raz del cordn, irregularidades diversas, asperezas del cordn de soldadura, socavaduras, porosidades, grietas, salpicaduras de soldadura porosas y mal adheridas sobre el metal etc. zonas propicias todas ellas a la penetracin y condensacin de la humedad, para el funcionamiento de las pilas de corrosin en metales expuestos a la atmsfera. Los efectos de dichas pilas pueden ser agresivos ante condiciones de humectacin permanente de la unin soldada. {mosimage}Los resquicios debajo de las proyecciones o salpicaduras de metal y residuos de escoria procedentes de la operacin de soldadura constituyen focos para el funcionamiento de las pilas de aireacin diferencial. Al respecto se recomienda en la etapa de fabricacin metlica, antes de la operacin de preparacin de la superficie, eliminar o remover completamente todos estos productos para evitar en lo posible los problemas de corrosin en la zona soldada. Aunque no estrictamente ligado a la soldadura en si, pueden presentarse un sin nmero de problemas de corrosin por aireacin diferencial a consecuencia de un diseo insatisfactorio del acoplamiento soldado, que debera tener en cuenta el principio fundamental de evitar resquicios (pliegues, ranuras rincones) y, en definitiva, cualquier sitio donde sea difcil la renovacin del medio y al que el oxgeno llegue con dificultad. Es esencial un buen drenaje y ventilacin de la zona unida, que asegure la ausencia de electrolito, y ofrezca buena accesibilidad para la posterior aplicacin del recubrimiento protector y las inspecciones de mantenimiento.Debe entonces procurarse que los cordones de soldadura sean lo suficiente lisos, sin protuberancias y resquicios y deber ser tarea del inspector de control de calidad de las fabricaciones metalmecnicas, que en las uniones entre piezas estructurales la soldadura sea continua y libre de defectos. En cuanto a las Especificaciones de Pintado de Proteccin Anticorrosiva debemos asegurar la aplicacin de una capa de pintura de refuerzo (stripe coat) en dichas zonas, antes de la aplicacin de la capa final del sistema de pintado, asegurndose una capa barrera de proteccin. El stripe coat hoy por hoy constituye una aplicacin indispensable en todo Plan o Procedimiento de Pintado y deber ser realizado mediante el uso de brochas que aseguren la penetracin del recubrimiento en las zonas vulnerables a la oxidacin prematura. Por lo general en un sistema de pinturas bicapa se aplica despus de la capa base anticorrosiva y antes de la capa de acabado general, una capa de pintura de acabado (adicional) especficamente en las zonas de difcil acceso, cordones de soldadura, filos, ngulos interiores, etc. Dicha capa

deber tener un color diferente al acabado y a la base, tal que permita ser diferenciado por el inspector de calidad y los propios operarios de aplicacin. Corrosin Bajo tensin en uniones soldadas Las dilataciones, contracciones trmicas y cambios de fase a consecuencia del proceso de soldadura dejan el metal con un sistema de tensiones residuales que, en la cercana del cordn de soldadura, son tensiones de traccin y su magnitud puede alcanzar el lmite elstico y causar hasta cierta deformacin permanente. Al tiempo que favorecen la condensacin de humedad, las cavidades e irregularidades de la superficie spera del metal solidificado en la soldadura actan a modo de zonas concentradoras de tensiones. No debe sorprender, por tanto que las uniones soldadas estn expuestas al agrietamiento por corrosin bajo tensin en caso de entrar en contacto con alguno de los medios especficos para el desarrollo del fenmeno. Estimulan el agrietamiento lo mismo las solicitaciones exteriores que las tensiones internas. Para contrarrestar el fenmeno debe seleccionarse las tcnicas, ya que defectos tales como inclusiones no metlicas, precipitacin selectiva de fases, bolsas de gas, socavaciones, fisuras, etc. suministran lugares para la concentracin de tensiones de traccin y predisponen al agrietamiento. Conviene tomar precauciones en la etapa del diseo del proyecto para evitar la corrosin bajo tensin. Sin embargo, no siempre es posible un diseo cuantitativo contra esta forma de corrosin. Las recomendaciones generales parten del hecho de que, para que se produzca el fenmeno, se necesita la conjuncin de tres factores: un material susceptible, un esfuerzo de tensin y un medio agresivo. Lgicamente el proyecto deber de asegurar que no se alcancen concentraciones peligrosas de las especies qumicas responsables del agrietamiento (iones hidroxilo, cloruro, nitratos, etc.), por medio de un cuidadoso control de las condiciones de servicio, evitando las configuraciones que lleven a un aumento local de la concentracin de sustancia peligrosa. Referencia Bibliogrfica: CENIM, Jos Gonzles F.Lucha contra la Corrosin, S. Feli y M. Morcillo.

*Gerente General AmericanConsult Per. abeldelacruz@viabcp.com