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A CONTEMPORANEIDADE NA HISTRIA DA PREGAO1

NDICE

1.1 A CONTEMPORANEIDADE NA PREGAO APOSTLICA LINK: http://www.pregaapalavra.com.br/dissertacao/seculos.htm 1.2 A CONTEMPORANEIDADE NA PREGAO PS-APOSTLICA LINK: http://www.pregaapalavra.com.br/dissertacao/pos-apostolica.htm 1.3 A CONTEMPORANEIDADE NA PREGAO DOS REFORMADORES LINK: http://www.pregaapalavra.com.br/dissertacao/reformadores.htm 1.4 A CONTEMPORANEIDADE DA PREGAO DOS SCULOS XIX E XX LINK: http://www.pregaapalavra.com.br/dissertacao/seculos.htm

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1.1 A CONTEMPORANEIDADE NA PREGAO APOSTLICA


Quando pensamos em pregao apostlica, tendo por fonte de pesquisa o Novo Testamento, ficamos restritos a dois expoentes na pregao da Igreja Primitiva: Pedro e Paulo. O primeiro muito mais pelo sermo pregado no Pentecostes (Atos captulo 2) e o sermo incompleto pregado na casa de Cornlio (Atos captulo 10). Com relao a Paulo, temos os sermes transcritos em Atos, o primeiro na sinagoga de Antioquia da Psdia (captulo 13), o segundo no Arepago, em Atenas (captulo 17) , o terceiro em Mileto, aos ancios da Igreja em feso (captulo 20) , o quarto ao povo judeu irado, em Jerusalm, o que na verdade no pode ser considerado um sermo, mas um testemunho pessoal (captulo 22) e o derradeiro na presena do rei Agripa (captulo 26). Alm disso, as treze epstolas atribudas autoria paulina igualmente podem nos auxiliar neste intento. Quanto pregao de Pedro, pouco se pode analisar em face de falta de esboos. Entretanto, podemos assegurar que ele atingiu em cheio o objetivo da pregao pela resposta dada pela populao, conforme nos assevera a Bblia, quando quase trs mil almas se converteram seguida pela mesma resposta na casa do oficial romano. Sabemos ser improvvel que Lucas tenha registrado as palavras exatas de Pedro, mas, certamente, registrou a essncia do sermo pregado pelo apstolo. Tal sermo visou provar tanto pela profecia de Joel como pelo salmo de Davi que Jesus era verdadeiramente o Messias, e que este ressuscitara dentre os mortos. To bem sucedido foi o pregador que os ouvintes o inquiriram acerca de que atitude deveriam tomar. Podemos afirmar que Pedro utilizou-se exatamente das ferramentas adequadas para tratar com israelitas de diversas nacionalidades: ele os chama "israelitas" e no judeus, justamente porque a segunda forma de tratamento pressupunha que habitavam em Jud; alm disso utiliza argumentao puramente veterotestamentria para persuadi-los. Outro fato a destacar que o prprio Esprito Santo cooperou para que no houvesse barreiras na comunicao da Verdade, pois Ele deu a cada israelita estrangeiro a oportunidade de ouvir na sua prpria lngua o testemunho dos discpulos. No envio de Pedro casa de Cornlio, por obra do Esprito - que convenceu o apstolo reticente e lhe possibilitou compreender que o Evangelho era igualmente destinado aos gentios - encontramos outro exemplo de que o prprio Esprito Santo ensina o caminho da contextualizao.

O material acerca da pregao do apstolo Paulo muito mais farto, justamente por que o livro de Atos lhe d especial destaque. Alm disso, temos toda a sua produo literria constituda por suas epstolas que muito nos podem auxiliar na averiguao do estilo de pregao do apstolo. C. H. Dodd ressalta a riqueza de informaes que o Novo Testamento nos apresenta acerca de Paulo e, com base nestas informaes, enaltece a inteligncia e a versatilidade da pregao do apstolo. As cartas de Paulo so intensamente vivas - vivas como poucos documentos chegados at ns de to remota antiguidade. Elas nos do no um mero esquema de pensamento, mas um homem vivo. Era uma pessoa de extraordinria versatilidade e variedade. (...) Era igualmente algum capaz de aplicar a fria crtica da razo aos seus prprios sonhos, e de julgar com sereno equilbrio o valor verdadeiro dos fenmenos anormais da religio. (...) O seu pensamento forte e sublime, mais aventuroso que sistemtico. Possua uma inteligncia colhedora e uma faculdade de assimilar e usar as idias dos outros, o que um grande atributo para quem tenha uma nova mensagem para propagar; sabia pensar nos termos das outras pessoas. justamente esta habilidade ltima observada por Dodd, de que Paulo sabia pensar nos termos das outras pessoas, que ressalta a contemporaneidade de sua pregao. No congresso realizado na cidade sua de Lausanne, em 1974, o missilogo Michael Green asseverou dentre vrias caractersticas da evangelizao por parte da Igreja Apostlica, que esta era flexvel em sua mensagem. Para ele aquela Igreja adaptava-se ao pblico e s circunstncias, de acordo com a necessidade do momento, com a cultura, o lugar, o povo. Esta flexibilidade caracterstica na pregao do apstolo Paulo. Especificamente acerca da pregao do apstolo Paulo, o Dr. Shepard enaltece sua personalidade e a capacidade de adaptar-se s circunstncias, classificandoo como "o maior dos pregadores, exceto Cristo". Foi uma personalidade altamente enriquecida, tanto dos dons hereditrios como de educao aprimorada. Nos seus discursos, s vezes, a veemncia da natureza corre como o rio, avolumado por chuvas torrenciais; s vezes aparece to terna e mansa a sua palavra como o amor de me. O seu fim no trabalho foi a edificao do carter cristo. A sua habilidade de adaptar-se s circunstncias do seu ministrio parecia infinita. Os seus sermes eram a lgica personificada, uma correnteza de argumento e apelo que levava tudo de vencida, na sua fora irresistvel. (...) Majestoso pelo seu

intelecto estupendo, versatilssimo, poderoso no uso da palavra, incansvel, infinito em adaptabilidade, esse gnio natural, reforado pelo preparo mais completo, entregue nas mos de Deus, representa nas cenas da histria o papel de verdadeiro gigante espiritual proeminente na lista dos heris da f... Assim, no restam dvidas de que um dos pontos altos da pregao de Paulo era sua habilidade em contextualizar-se para alcanar a relevncia junto a seus ouvintes. Podemos ainda destacar com relao pregao apostlica registrada no Novo Testamento, que era essencialmente bblica, referindo-se fartamente a textos do Antigo Testamento, que era Cristocntrica, pois a cruz de Cristo era o ponto central, alm de flexvel em sua forma. Sendo bblica e contextualizada, a pregao apostlica nos serve de modelo pois, justamente este binmio que entendemos ser fundamental pregao eficiente. A flexibilidade da mensagem se expressa muito bem tambm nos sermes pregados por Pedro, Estevo, alm dos pregados por Paulo em Atos e nas cartas endereadas s vrias Igrejas. Aos judeus o tema da mensagem foi "Jesus o Messias e o Servo Sofredor", isto claramente posto na pregao de Pedro no Pentecostes e no discurso de Estevo. Aos romanos a temtica foi a "justificao e o senhorio de Cristo", conforme bem podemos perceber na epstola aos Romanos; e aos gregos o tema da pregao foi "a ressurreio dos mortos " e "O Logos de Deus". Isto tambm observado por Orlando Costas, ao afirmar que todo pregador necessita ter em conta a cultura de seus ouvintes se que deseja comunicar-se eficazmente. Ele nota nos pregadores bblicos a capacidade de refletir profundamente sobre a cultura de seu tempo e cita como exemplos os apstolos Paulo e Joo: Paulo se acerca dos filsofos esticos em Atenas fazendo uso das prprias categorias deles, lhes fala do deus desconhecido e capta sua ateno. Da passa ao problema bsico dos gregos: a ressurreio dos mortos, e especificamente, a ressurreio de Cristo (Atos 17). Joo toma emprestado um termo da filosofia clssica grega (logos) para comunicar a f crist, usando, pois, os smbolos caractersticos de sua cultura, e expe ante seu mundo a mensagem crist. Desta forma, o Novo Testamento nos oferece elementos para dizermos que a Igreja Primitiva cumpria seu papel de pregao da Palavra eficientemente, porque era bblica e, ao mesmo tempo, flexibilizava a mensagem, levando em conta a realidade dos ouvintes.

1.2 A CONTEMPORANEIDADE NA PREGAO PS-APOSTLICA


Segundo G. Burt, o perodo que seguiu o dos pais apostlicos foi assinalado por uma decadncia. Ele afirma que o material homiltico dos trs sculos seguintes ao apostlico, muito escasso. Mesmo assim cita algumas instrues de Clemente de Roma, Igncio e Dionsio, no primeiro sculo, Aniceto no segundo e Cipriano, no terceiro. L. M. Perry e C. Sell referem-se a Clemente de Roma (30-100 AD) como um pregador de objetivos ticos e que conseguia, atravs de suas mensagens, propiciar "consolo para as pessoas que atravessavam tribulao". Outro pregador deste perodo destacado por estes autores Tertuliano ( 150-220 AD). Este teria sido um pregador exmio atravs de mensagens acerca da pacincia e da penitncia. Um perodo de ascenso da oratria na Igreja iniciou-se no quarto sculo, quando a partir de ento floresceram Ambrsio, Baslio, Gregrio, Crisstomo e Agostinho, os mais clebres pregadores da Igreja Antiga. Outros pegadores dos primeiros sculos, dignos de serem citados, so Orgenes, Lactncio, Jernimo e Cirilo de Alexandria, dentre outros, dos quais temos somente discursos e homilias. Destes pregadores, conforme Burt destacam-se, Crisstomo e Agostinho, que trouxeram relevante contribuio literatura Homiltica. A obra Peri Hierosynes, ou "De Sacerdcio", de Crisstomo, escrita no incio de seu ministrio, expressa, ainda que indiretamente, alguns preceitos fundamentais para a Homiltica da poca:

1. O clrigo - ou ministro - deve ser prudente e douto; 2. Deve possuir alocuo fcil; 3. Deve conhecer as controvrsias entre gregos e judeus; 4. Deve ser hbil na dialctica (como Paulo, no menos grande na arte de falar do que nos escritos e aes); 5. H necessidade de um longo e srio preparo para o ministrio; 6. indispensvel o desdm pelos aplausos humanos; 7. Cada sermo deve ser um meio de glorificar a Deus. Parece-nos que a capacidade de flexibilizar a mensagem a ponto de torn-la adequada ao contexto dos ouvintes ainda que no esteja explicitamente anunciada acima, pode ser compreendida nas entrelinhas destas afirmaes. Entretanto,

parece bvio que a maior preocupao era para com a oratria e a dialctica. Ao referirse a este mesmo pregador o Dr. Shepard ressalta que ele foi proeminente entre os principais pregadores de todos os tempos. Refere-se sua instruo na cincia do direito, do seu intelecto extraordinrio e de seu despontamento como mestre no discurso argumentativo e da retrica. Ainda sobre Crisstomo, Shepard destaca que "conhecia a natureza humana e nos seus discursos jamais se esqueceu de que os seus argumentos eram para convencer o povo". Para este autor os sermes de Crisstomo refletem de modo vivo as condies do seu tempo. Outra caracterstica deste clebre pregador era sua simplicidade, sua clara preocupao em falar ao povo de sua poca. Shepard enaltece a capacidade de Crisstomo de interpretar a Palavra e de aplic-la s necessidades do povo de sua poca. Na verdade, Joo de Constantinopla (c. 347-407), que era natural de Antioquia da Sria e filho de me crist, foi bispo de Constantinopla. Quando ocupou este to importante cargo seu primeiro objetivo foi reformar a vida do clero. Justo Gonzales relata que alguns sacerdotes que diziam ser celibatrios tinham em suas casas mulheres que chamavam de irms espirituais, e isto escandalizava a muitos. Alm disso, outros clricos haviam se tornado ricos e viviam em grande luxo e o trabalho pastoral da Igreja era negligenciado. As finanas foram submetidas a um sistema de controle detalhado. Os objetos de luxo que havia no palcio do bispo foram vendidos para dar de comer aos pobres. (...) desnecessrio mencionar que isto tudo, apesar de lhe conquistar o

respeito de muitos, tambm lhe granjeou o dio de outros. O empenho do bispo de Constantinopla no limitou-se apenas ao clero. Seus sermes exortavam os leigos a que levassem uma vida nos moldes dos princpios cristos: Este freio de ouro na boca do teu cavalo, este aro de ouro no brao do teu escravo, estes adornos dourados em teus sapatos, so sinal de que ests roubando o rfo e matando de fome a viva. Depois de morreres, quem passar pela tua casa dir: "Com quantas lgrimas ele construiu este palcio? Quantos rfos se viram nus, quantas vivas injuriadas, quantos operrios receberam salrios injustos?" Assim, nem mesmo a morte te livrar dos teus acusadores. Eis a um exemplo de pregador contextualizado ao seu povo. Ele recebeu o ttulo de "Crisstomo" ( lngua de ouro) cerca de 100 anos aps a sua morte, face ao

respeito que conquistou com seus sermes, tratados e cartas publicados. A histria nos conta que Crisstomo morreu no exlio, nas montanhas da sia Menor. O outro grande pregador destacado neste perodo foi Agostinho de Hipona (354-430). Tido por muitos como o maior telogo da antiguidade, converteu-se em Milo em meio a uma exortao ouvida por acaso num jardim, tirada de Romanos 13:13-14; foi batizado por Ambrsio em 387. Antes de sua converso fora mestre de retrica; por isso em suas obras podem ser encontradas muitas instrues quanto oratria, especialmente na obra De Proferendo, um dos quatro livros que constituem a sua Doctrina Christiana. Dela podemos retirar o conceito de "timo pregador" de Agostinho: " aquele de quem a congregao ouve a Verdade, compreendendo o que ouve". Para Agostinho a vitria do pregador consistia em levar o ouvinte a agir. A pregao atraente devia ser temperada de s doutrina e gravidade. Agostinho foi ordenado bispo em Hipona, no norte da frica, em 395. Dentre seus escritos merece ateno especial as suas Confisses, uma autobiografia onde o conta a Deus, em orao, suas lutas e peregrinao. tida como uma obra nica em seu gnero na antiguidade. Outra obra a destacar A Cidade de Deus, escrita sob a motivao da queda da cidade de Roma, em 410, e tida como a maior de todas as suas obras literrias. Nesta, Agostinho responde queles que afirmavam que Roma tivesse cado porque se tinha entregue ao cristianismo e abandonado os velhos deuses que a tinham feito grande. Dennis F.Kinlaw enaltece grandemente tanto a obra literria como a pregao de Agostinho. Para ele o bispo de Hipona exemplifica o dever de todo pregador em ser um intrprete de sua poca. Este autor sugere a leitura do sermo pregado por Agostinho no primeiro domingo aps o recebimento da notcia de que Roma cara nas mos dos invasores godos, liderados por Alarico, em 410, como um digno exemplo de sermo contextualizado. Kinlaw define Agostinho como um homem de "viso clara de onde se encontrava a humanidade na sua peregrinao para Deus". No intento de comprovarmos a preocupao com a mensagem contextualizada por parte dos pregadores na histria da pregao, reconhecemos que aps o pice alcanado com Crisstomo e Agostinho, houveram pelo menos sete sculos de obscurantismo. O Dr. Ruben Zorzoli, professor do Seminrio Internacional de Buenos Aires, decreve este perodo como tendo sido marcado "por completa escurido e declnio".

Segundo Zrzoli, alguns fatores que contriburam para este declnio foram a corrupo do clero, o crescimento das formas litrgicas (que substituram o lugar da pregao), a elevao da funo sacerdotal sobre a do pregador, as controvrsias doutrinais, e o declnio no contedo da pregao pelo uso extremo da alegorizao bblica. O Dr. G. Burt comenta que nesta poca utilizava-se apostila, uma brevssima parfrase do texto bblico, e que apenas alguns privilegiados tinham direito a assisti-la. Estes privilegiados eram chamados akpoumenoi na Igreja grega eaudientes na latina. Nos sculos XII e XIII houve uma recuperao no prestgio da pregao. Zorzoli ressalta como motivos desta mudana as reformas na vida do clero, institudas pelo papa Gregrio VII; o avivamento intelectual resultante do escolasticismo e que elevou o contedo da pregao; a propagao de seitas herticas que faziam uso da pregao - o que constrangeu a Igreja Catlica a reagir; as cruzadas, que se utilizavam da pregao na mobilizao das massas populares, e o uso crescente do idioma popular na pregao. O mesmo autor assevera que, apesar desta recuperao, este perodo da histria da pregao ainda foi marcado pelos erros, dentre os quais destaca o uso do material extra bblico como se fosse bblico, a interpretao e aplicao equivocados, o uso extremo da alegoria e a frequente falta de texto bblico nas mensagens. Com o surgimento das ordens missionrias dos Franciscanos e Dominicanos, no sculo XIII, a pregao ganha mais notoriedade. A preocupao de falar ao povo, de contextualizar-se realidade dos ouvintes, parece existir numa obra de Guibert de Nogent, abade francs que morreu em 1124. Dentre os seus preceitos homilticos destacam-se os seguintes: o pregador deve exercitar o seu talento o mais frequentemente possvel, nunca deve assumir o plpito sem ter orado, deve ser breve, dar preferncia a assuntos prticos e no dogmticos. Conclui que "poucas coisas ouvidas e guardadas valem mais que muitas que passem pela cabea do auditrio, sem penetrar nem a inteligncia, nem a conscincia." Perry e Sell destacam deste perodo alguns pregadores. Um deles o alemo Berthold von Regensburg (1220-1272) que, com seus sermes prticos "atacou os pecados de todas as classes na poca de um grande interregno na Alemanha". Acrescentam ainda que Regensburg buscava sempre atingir as necessidades do povo.

Destacam tambm o ingls John Wycliffe (1329-1384), igualmente realado como um pregador "prtico, que se dedicou ao cuidado das almas". J nos sculos XIV e XV houve um novo declnio na nfase da pregao, quando esta deixou de priorizar a populao, dando lugar ao intelectualismo rido do escolasticismo. Alm disso, contriburam para isto o perodo de estabilidade que passava a Igreja Catlica, sem as ameaas hereges. Um novo despertamento viria com o sculo XVI e a Reforma.

1.3 A CONTEMPORANEIDADE NA PREGAO DOS REFORMADORES


A Reforma marca um avivamento na pregao. Como fatores mais importantes deste avivamento, Zrzoli destaca a nova nfase na pregao como um elemento vital na vida e na adorao, tendo a mensagem proferida por um pregador voltado ao lugar que a missa havia ocupado. Alm disso, o mesmo autor ainda acrescenta a influncia da pregao na luta contra os erros patrocinados pela Igreja Papal, a volta da utilizao do texto bblico na pregao e o refinamento dos mtodos homilticos at ento utilizados. Os precursores anabatistas, alm de Lutero, Calvino e Zwinglio, atestam o restabelecimento da prioridade da pregao. Neste perodo surgem obras no campo da Homiltica que merecem destaque, como a Ratio Brevissima Concionandi, de Felippe Melanchton (1517) e que em sua primeira parte discorre sobre as vrias partes do discurso (exrdio, narrao, preposio, argumentos, confirmao, ornamentos, amplificao, confutao,

recaptulao e perorao), em seguida enfoca a maneira de desenvolver temas simples, depois como trabalhar com temas complexos, e assim por diante. Constitui-se numa das principais obras do gnero, conforme Burt. Outra obra Homiltica citada pelo mesmo autor o Ecclesiastes, Sive Concionator Evangelicus, de Erasmo (c. de 1466-1536), que dividiu-se em quatro livros: o primeiro sobre a dignidade, piedade, pureza, prudncia e outras virtudes que o pregador deve cultivar; o segundo sobre estudos que o pregador deve fazer; os demais sobre figuras do discurso e o carter do sacerdcio. Embora Martinho Lutero (1483-1546) no tenha escrito uma obra especfica sobre a arte de pregar, Burt destaca suas Palestras Mesa, das quais resume os seguintes preceitos homilticos:

O bom pregador deve saber ensinar com clareza e ordem. Deve ter uma boa inteligncia, uma boa voz, uma boa memria. Deve saber quando terminar, deve estudar muito para saber o que diz. Deve estar pronto a arriscar a vida, os bens e a glria, pela Verdade. No deve levar a mal o enfado e a crtica de quem quer que seja. Ainda sobre ensinos de Lutero acerca da pregao, Burt destaca estas palavras do reformador, voltadas especificamente aos jovens pregadores:

Tende-vos em p com garbo, falai virilmente, sede expeditos. Quando fores pregar, voltai-vos para Deus e dizei-lhe: "Senhor meu, quero pregar para tua honra, falar de ti, magnificar e glorificar o teu nome". E que o vosso sermo seja dirigido no aos ouvintes mais conspcuos, mas aos mais simples e ignorantes. Ah! que cuidado tinha Jesus de ensinar com simplicidade. Das videiras, dos rebanhos, das rvores, deduzia Ele as suas parbolas; tudo para que as multides compreendessem e retivessem a Verdade. Fiis vocao, ns receberemos o nosso prmio, seno nesta vida, na futura. Podemos perceber nestes conselhos de Lutero a preocupao de tornar a mensagem compreensvel ao povo mais simples que compe a Congregao. Esta uma das caractersticas principais dos reformadores deste perodo. Com relao a Joo Calvino (1509-1564), que foi pastor da glise St. Pierre, em Genebra, Sua, podemos destacar sua obra literria que foi amplamente distribuda e lida em todas as partes da Europa e que influenciou grandemente o movimento reformador. Como telogo e pastor, Calvino deu prioridade ao ensino das Escrituras, tendo escrito comentrios sobre 23 livros do Antigo Testamento e sobre todos os livros do Novo Testamento, menos Apocalipse. Suas Institutas, obra composta de 79 captulos e completada em 1559, o principal de seus escritos. Dentre outras coisas, Calvino tido como um pregador preocupado com a delimitao do verdadeiro papel da Igreja na sociedade, tendo sido precursor de um grande impacto na sociedade de sua poca. Ensinava que a Igreja precisava orar pelas autoridades polticas. Comentando I Timteo 2:2, afirmou que precisamos no somente obedecer a lei e os governantes, mas tambm em nossas oraes suplicar pela salvao deles. Expressou tambm grande preocupao com a injustia social. Comentando Salmo 82:3, afirmou: "um justo e bem equilibrado governo ser distinguido por manter os direitos dos pobres e dos aflitos". Sua pregao levou a Igreja de Genebra a batalhar

contra os juros elevados, a lutar por oportunidades de empregos e tudo aquilo que era pertinente a uma sociedade secular mais humana. Dentre os grandes pregadores do sculo XVI podemos destacar ainda John Knox (1514-1572), o reformador escocs. Uma de suas caractersticas marcantes foi sua viso social bem esclarecida expressa na defesa da obrigao de cada cristo cuidar dos pobres e no sistema elaborado por ele mediante o qual cada igreja sustentaria seus prprios necessitados e administraria escolas de catequese para todas as crianas, ricas e pobres. Para Zrzoli, no geral, os sculos XVII e XVIII foram de novo declnio, com uma quase generalizada pobreza de plpitos na Europa. Destaca pregadores como Baxter, Bunyan e Taylor, na Inglaterra, e Bossuet e Fenelon, na Frana, como sendo excees no sculo XVII. Destaca como grandes pregadores e excees do sculo XVIII, que considera marcado pela mediocridade, John e Carl Wesley, juntamente com George Whitefield, na Inglaterra, que produziram um avivamento centrado na pregao s multides. Na Amrica do Norte destaca Jonathan Edwards. Todos estes foram pregadores que conseguiram fazer a ponte da Palavra aos coraes de multides de pessoas. Sobre Jonathan Edwards (1703-1758), cujo mais famoso sermo foi intitulado "Pecadores nas Mos de Um Deus Irado", pregado na Igreja Congregacional em Northampton, Massachusetts, em 1741, podemos destacar o seu sermo de despedida do pastorado daquela igreja, depois de 23 anos de ministrio ali. Ao buscardes o futuro progresso desta sociedade de maior importncia que eviteis a contenda. Um povo contencioso um povo miservel. As contendas que tm surgido entre ns desde que me tornei vosso pastor tm sido o fardo mais pesado que tenho carregado no decurso do meu ministrio - no somente contendas que tendes comigo, mas aquelas que tendes tido uns com os outros por questes de terras e outros interesses. Eu j sabia muito bem que a contenda, o esprito inflamado, a maledicncia e coisas semelhantes, eram frontalmente contrrias ao esprito do Cristianismo e tm concorrido, de modo todo peculiar, para afastar o Esprito de Deus de um povo, a tornar sem efeito todos os seus meios de graa, alm de destruir o conforto e o bem estar temporal de cada um. Permita-me que vos exorte com todo o vigor, que, daqui para a frente, todas as vezes que vos empenhardes na busca do vosso bem futuro, que vigieis atentamente contra ume esprito contencioso: "se quiserdes ver dias bons, buscai a paz e segu-a"(2 Pedro 3:10-11).

Nota-se nesta transcrio da concluso do sermo o cuidado de enfocar um assunto vivenciado pela congregao. O pregador falou ao povo sobre uma deficincia do povo. Esta contextualizao da pregao determinou o sucesso e caracterizou os grandes pregadores em todos os perodos da histria da pregao.

1.4 A CONTEMPORANEIDADE DA PREGAO DOS SCULOS XIX E XX


H quem iguale o prestgio e eficincia da pregao do sculo XIX com o sculo primeiro, com Pedro e Paulo, e com o sculo IV, com Crisstomo e Agostinho. Inegavelmente, este sculo foi marcado por grandes e renomados pregadores, como Finney, Brooks, Broadus, Moody, Spurgeon, Hall e Mclaren, alistados como os prncipes da pregao neste perodo. Como grandes pregadores do sculo XIX Perry e Sell destacam, dentre outros, o norte americano Henry Ward Beecher (1813-1887). Beecher notabilizou-se pela pregao contra os vcios sociais de sua poca, tendo sido lder do movimento anti escravista. Segundo estes autores, este pregador costumava pregar diretamente a respeito das necessidades pessoais de seus ouvintes. Outro grande pregador deste perodo destacado por Perry e Sell Phillips Brooks (1835-1893). Referem-se a Brooks como tendo sido um pregador "extraordinariamente sensvel para com as necessidades humanas". Contam que ele costumava investir suas tardes em visitas ao seu povo, especialmente os pobres, doentes e atribulados. Transcrevem um comentrio feito por um adimirador, de nome Bryce: "Brooks fala ao seu auditrio como um homem fala ao seu amigo". No intento de demonstrar a preocupao com a contemporaneidade por parte de ilustres pregadores, citamos como exemplos dois dentre estes mais destacados, Finney e Spurgeon. Primeiramente citamos Charles G. Finney (1792-1875), que viveu uma intensa experincia de converso em Nova Iorque, em 1821, sendo introduzido Igreja Presbiteriana. Foi pastor presbiteriano e depois congrecionalista. Pregador

avivacionalista, chega a ser apontado como "o mais ungido evangelista de reavivamento dos tempos modernos". Estima-se que mais de 250 mil almas se converteram como resultado de suas pregaes. Em sua obra Lectures on Revival (Prelees Sobre o Reavivamento), de 1835, Finney demonstrou sua esperana de que o reavivamento varresse os Estados

Unidos, trazendo progresso e reformas sociais; democracia e abolio da escravido, dentre outras consequncias. Finney no pregava simplesmente sobre a vida eterna em Jesus, mas que a f em Jesus seria o caminho para que a sociedade americana fosse redimida. Outro ilustro pregador deste perodo foi o clebre Charles Haddon Spurgeon (1834-1892), um um pastor batista muito influente na Inglaterra. Em 1854 iniciou um ministrio de 38 anos consecutivos na capela batista na Rua New Park, em Londres e, com apenas vinte e dois anos de idade era o pregador mais popular de Londres. Em 1861 foi edificado o Tabernculo Metropolitano nas Ruas Elephant e Castle, um templo com capacidade de abrigar 6 mil pessoas, onde Spurgeon ministrou ininterruptamente at sua morte. Junto ao Tabernculo foi criado um seminrio e uma sociedade de colportagem que enfatizava a distribuio de literaturas. Calcula-se que 14 mil membros foram acrescentados quela Igreja durante o ministrio de Spurgeon. Teve muitos de seus sermes publicados, num total de 3.800 deles! Na obra "Lies Aos Meus Alunos" encontramos farto material resultante de prelees deste ilustre pregador que bem podem expressar sua preocupao com a relevncia que a pregao precisa encontrar nas vidas dos ouvintes. Assim Spurgeon expressa sua preocupao com o desempenho eficiente dos pregadores: desejvel que os ministros do Senhor sejam os elementos de vanguarda da Igreja. Na verdade, do Universo todo, pois a poca o requer. Portanto, quanto a vocs, em suas qualificaes pessoais, dou-lhes este moto: Sigam avante. Avante nas conquistas pessoais, avante nos dons e na graa, avante na capacitao para a obra, e avante no processo de amoldagem imagem de Jesus. Sobre a eficincia na comunicao da Verdade ao povo, Spurgeon afirmava que o ministro s seria verdadeiramente eficiente se fosse apto para ensinar. Sobre ministros inaptos, ele asseverou em tom hilrio: Vocs sabem de ministros que erraram a vocao e, evidentemente, no tm dons para exerc-la. Certifiquem-se de que ningum pense a mesma coisa de vocs. H colegas de ministrio que pregam de modo intolervel: ou nos provocam raiva, ou nos do sono. Nenhum anestsico pode igualar-se a alguns discursos nas propriedades sonferas. (...) Se alguns fossem condenados a ouvir os seus prprios sermes, teriam merecido julgamento, e logo clamariam como Caim: " tamanho o meu castigo, que j no posso suport-lo." Oxal no caiamos sob a mesma condenao.

Esta to bem humorada declarao de Spurgeon demonstra sua preocupao com a relevncia da pregao na vida dos ouvintes. Esta foi a caracterstica dos ilustres pregadores desta e das demais pocas. Com relao ao nosso sculo, podemos notar algumas tendncias que indicam o desprestgio da pregao nas Igrejas e a perda da centralidade no minstrio pastoral. Para Martyn Lloyd-Jones, que enxergava este declnio da importncia da pregao na Igreja do sculo XX, tal desprestgio se deve, primeiramente, perda da crena na autoridade das Escrituras. Outra razo apontada pelo autor para este declnio o fato de "a forma ter-se tornado mais importante que a substncia, a oratria e a eloquncia por conseguinte, coisas valiosas por si mesmas". Tal declnio da pregao no nosso sculo se acentua, porque, segundo Lloyd-Jones, "a pregao tornou-se uma forma de entretenimento". A situao da pregao na atualidade enfocada na prxima etapa da pesquisa, onde a opinio supra citada reforada com depoimentos de outros autores. Nos preocupamos tambm em discorrer acerca das consequncias deste declnio de prestgio da pregao.