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Consideraes sobre a democracia e alguns dos obstculos sua concretizao Marilena Chaui Estamos acostumados a aceitar a definio liberal

l da democracia como regime da lei e da ordem para a garantia das liberdades individuais. Visto que o pensamento e a prtica liberais identificam liberdade e competio, essa definio da democracia significa, em primeiro lugar, que a liberdade tende a reduzir-se, de um lado, ao chamado direito de ir e vir e, de outro, competio econmica da chamada livre iniciativa e competio poltica entre partidos que disputam eleies; em segundo, que h uma reduo da lei potncia judiciria para limitar o poder poltico, defendendo a sociedade contra a tirania, pois a lei garante os governos escolhidos pela vontade da maioria; em terceiro, que h uma identificao entre a ordem e a potncia dos poderes executivo e judicirio para conter os conflitos sociais, estabelecendo limites (tanto jurdicos como policiais e repressivos) para impedir sua explicitao e desenvolvimento completos; e, em quarto lugar, que, embora a democracia aparea justificada como valor ou como bem, encarada, de fato, pelo critrio da eficcia , medida, no plano legislativo, pela ao dos representantes, entendidos como polticos profissionais, e, no plano do poder executivo, pela atividade de uma elite de tcnicos competentes aos quais cabe a direo do Estado. A cidadania definida pelos direitos civis e a democracia se reduz a um regime poltico eficaz, baseado na idia da cidadania organizada em partidos polticos, e se manifesta no processo eleitoral de escolha dos representantes, na rotatividade dos governantes e nas solues tcnicas para os problemas econmicos e sociais. Essa concepo da democracia enfatiza a idia de representao, ora entendida como delegao de poderes, ora como governo de poucos sobre muitos, no dizer de Stuart Mill. O pensamento de esquerda, no entanto, justamente porque fundado na compreenso do social como diviso interna das classes a partir da explorao econmica e, portanto, como luta de classes, redefiniu a democracia recusando consider-la apenas um regime poltico, afirmando, ento, a idia de sociedade democrtica. Em outras palavras, as lutas dos trabalhadores no correr dos sculos XIX e XX, ampliou a concepo dos direitos que o liberalismo definia como civis ou polticos, introduzindo a idia de direitos econmicos e sociais. Na concepo de esquerda, a nfase recai sobre a idia e a prtica da participao , ora entendida como

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interveno direta nas aes polticas, ora como interlocuo social que determina, orienta e controla a ao dos representantes. Na concepo liberal, a figura principal a do indivduo como portador da cidadania civil ou poltica, vivendo na sociedade civil, determinada pelas relaes de mercado; na concepo de esquerda, a figura principal a das formas de organizao associativa das classes e grupos sociais (sindicatos, movimentos sociais e populares). Tomando a perspectiva de esquerda, podemos, em traos breves e gerais, caracterizar a democracia como ultrapassando a simples idia de um regime poltico identificado forma do governo, tomando-a como forma geral de uma sociedade e, assim, consider-la como: 1. forma geral da existncia social em que uma sociedade, dividida internamente em classes, estabelece as relaes sociais, os valores, os smbolos e o poder poltico a partir da determinao do justo e do injusto, do legal e do ilegal, do legtimo e do ilegtimo, do verdadeiro e do falso, do bom e do mau, do possvel e do necessrio, da liberdade e da coero; 2. forma scio-poltica definida pelo princpio da isonomia ( igualdade dos cidados perante a lei) e da isegoria ( direito de todos para expor em pblico suas opinies, v-las discutidas, aceitas ou recusadas em pblico), tendo como base a afirmao de que todos so iguais porque livres, isto , ningum est sob o poder de um outro porque todos obedecem s mesmas leis das quais todos so autores (autores diretamente, numa democracia participativa; indiretamente, numa democracia representativa). Donde o maior problema da democracia numa sociedade de classes ser o da manuteno de seus princpios - igualdade e liberdade sob os efeitos da desigualdade real; 3. forma poltica na qual, ao contrrio de todas as outras, o conflito considerado legtimo e necessrio, buscando mediaes institucionais para que possa exprimir-se. A democracia no o regime do consenso, mas do trabalho dos e sobre os conflitos. Donde uma outra dificuldade democrtica nas sociedades de classes: como operar com os conflitos quando estes possuem a forma da contradio e no a da mera oposio? Ou seja, a oposio significa que o conflito se resolve sem modificao da estrutura da sociedade, mas uma contradio s se resolve com a mudana estrutural da sociedade;

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4. forma scio-poltica que busca enfrentar as dificuldades acima apontadas conciliando o princpio da igualdade e da liberdade e a existncia real das desigualdades, bem como o princpio da legitimidade do conflito e a existncia de contradies materiais fazendo com que os direitos civis sejam sobredeterminados por direitos econmicos e sociais. Isso significa que a democracia no se limita a garantir direitos, mas tem como caracterstica principal a criao de direitos novos, postos pelas condies histricas e pelas lutas scio-polticas. Por esse motivo, a democracia o nico regime poltico realmente aberto s mudanas temporais, uma vez que faz surgir o novo como parte de sua existncia e, consequentemente, a temporalidade constitutiva de seu modo de ser; 6. nica forma scio-poltica na qual o carter popular do poder e das lutas tende a evidenciar-se nas sociedades de classes, na medida em que os direitos s ampliam seu alcance ou s surgem como novos pela ao das classes populares contra a cristalizao jurdico-poltica, que favorece classe dominante. Em outras palavras, a marca da democracia moderna, permitindo sua passagem de democracia liberal a democracia social, encontra-se no fato de que somente as classes populares e os excludos concebem a exigncia de reivindicar direitos e criar novos direitos. Isso significa, portanto, que a cidadania se constitui pela e na criao de espaos sociais de lutas ( os movimento sociais, os movimentos populares, os movimentos sindicais) e pela instituio de formas polticas de expresso permanente ( partidos polticos, Estado de Direito, polticas econmicas e sociais) que criem, reconheam e garantam direitos. 7. forma poltica na qual a distino entre o poder e o governante garantida no s pela presena de leis e pela diviso de vrias esferas de autoridade, mas tambm pela existncia das eleies, pois estas no significam mera "alternncia no poder", mas assinalam que o poder est sempre vazio, que seu detentor a sociedade e que o governante apenas o ocupa por haver recebido um mandato temporrio para isto. Em outras palavras, os sujeitos polticos no so simples votantes, mas eleitores. Eleger, como j dizia a poltica romana, significa exercer o poder de "dar aquilo que se possui, porque ningum pode dar o que no tem", isto , eleger afirmar-se soberano para escolher ocupantes temporrios do governo. Dizemos, ento, que uma sociedade democrtica quando institui algo mais profundo, que condio do prprio regime poltico, ou seja, quando institui direitos e que essa instituio uma criao

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social, de tal maneira que a atividade democrtica social realiza-se como luta social e, politicamente, como um contra-poder social que determina, dirige, controla, limita e modifica a ao estatal e o poder dos governantes. Fundada na noo de direitos, a democracia est apta a diferencilos de privilgios e carncias. Um privilgio , por definio, algo particular que no pode generalizar-se nem universalizar-se sem deixar de ser privilgio. Uma carncia uma falta tambm particular ou especfica que desemboca numa demanda tambm particular ou especfica, no conseguindo generalizar-se nem universalizar-se. Um direito, ao contrrio de carncias e privilgios, no particular e especfico, mas geral e universal seja porque o mesmo e vlido para todos os indivduos, grupos e classes sociais, seja porque embora diferenciado reconhecido por todos (como caso dos chamados direitos das minorias). Uma das prticas mais importantes da poltica democrtica consiste justamente em propiciar aes capazes de unificar a disperso e a particularidade das carncias em interesses comuns e, graas a essa generalidade, faz-las alcanar a esfera universal dos direitos. Em outras palavras, privilgios e carncias determinam a desigualdade econmica, social e poltica, contrariando o princpio democrtico da igualdade, de sorte que a passagem das carncias dispersas em interesse comuns e destes aos direitos a luta pela igualdade. Avaliamos o alcance da cidadania popular quando tem fora para desfazer privilgios, seja porque os faz passar a interesses comuns, seja porque os faz perder a legitimidade diante dos direitos e tambm quando tem fora para fazer carncias passarem condio de interesses comuns e, destes, a direitos universais. Diante dessas consideraes, podemos assinalar alguns obstculos para a cidadania e a democracia no Brasil. De fato, consideremos os traos principais da sociedade brasileira: - estruturada segundo o modelo do ncleo familiar, nela se impe a recusa tcita (e, s vezes explcita) para fazer operar o mero princpio liberal da igualdade formal e a dificuldade para lutar pelo princpio socialista da igualdade real: as desigualdades so afirmadas como tais e as diferenas so vistas como desigualdades e, estas so consideradas inferioridade natural (no caso das mulheres, dos trabalhadores, dos negros, ndios, migrantes, idosos) ou como monstruosidade (no caso dos homossexuais). As relaes sociais so hierrquicas ou verticais, norteadas pelas idias de mando e obedincia (as relaes sociais so sempre

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praticadas como subordinao de um inferior a um superior) e sustentadas pelas instituies sociais (famlia, escola, religio, trabalho), que alimentam, reforam e reproduzem nas classes populares o sentimento de serem subalternas . Disso resulta a naturalizao das desigualdades econmicas e sociais, do mesmo modo que h naturalizao das diferenas tnicas, postas como desigualdades raciais entre superiores e inferiores, das diferenas religiosas e de gnero, bem como naturalizao de todas formas visveis e invisveis de violncia. Essa condies sociais determinam relaes polticas tambm hierrquicas ou verticais, que se realizam sob a forma do favor, da clientela ou da tutela, bloqueando tanto a prtica da representao como a da participao; - estruturada a partir das relaes familiares de mando e obedincia, nela se impe a recusa tcita (e s vezes explcita) de operar com o mero princpio liberal da igualdade jurdica e a dificuldade para lutar contra formas de opresso social e econmica: para os grandes, a lei privilgio; para as camadas populares, represso. A lei no deve figurar e no figura o plo pblico do poder e da regulao dos conflitos, nunca definindo direitos e deveres dos cidados porque a tarefa da lei a conservao de privilgios e o exerccio da represso. Por esse motivo, as leis aparecem como incuas, inteis ou incompreensveis, feitas para serem transgredidas e no para serem transformadas. O poder judicirio claramente percebido como distante, secreto, representante dos privilgios das oligarquias e no dos direitos da generalidade social; - tem na indistino entre o pblico e o privado a forma de realizao da vida social e da poltica: no h percepo dos fundos pblicos como bem comum e porque a poltica oligrquica, a corrupo praticada pelos governantes e parlamentares considerada natural (ainda que eticamente seja tida como imoral, embora nunca seja percebida como anti-republicana e antidemocrtica, isto , nunca percebida politicamente ). Tambm no h percepo social de uma esfera pblica das opinies, da sociabilidade coletiva, da rua como espao comum, assim como no h a percepo dos direitos privacidade e intimidade. Essa indistino reforada pela indstria poltica, com o emprego dos procedimentos da sociedade de consumo e de espetculo e que, para vender a imagem do poltico e reduzir o cidado figura privada do consumidor, produz a imagem do poltico enquanto pessoa privada, apresentando suas caractersticas corporais, preferncias sexuais, culinrias, literrias, esportivas, hbitos

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cotidianos, vida em famlia, bichos de estimao; - dispe de formas para impedir o trabalho dos conflitos e contradies sociais, econmicas e polticas enquanto tais: a naturalizao das desigualdades e da violncia permite, de um lado, a afirmao de sua imagem como boa sociedade indivisa, pacfica, generosa e ordeira, e, de outro, considerar perigosas e violentas as prticas dos grupos, dos movimentos sociais e populares e das classes sociais, ou seja, as aes da sociedade auto-organizada e mobilizada por direitos. Por esse motivo, conflitos, contradies e lutas so caracterizados como crise e esta entendida como perigo e desordem; - dispe de meios para bloquear a esfera pblica da opinio como expresso dos interesses e dos direitos de grupos e classes sociais diferenciados e\ou antagnicos. Esse bloqueio no um vazio ou uma ausncia, mas um conjunto de aes determinadas que se traduzem numa maneira determinada de lidar com a esfera da opinio para impedir a emergncia de um espao aberto de produo e circulao da informao. Essas aes fazem prevalecer a informao de mo-nica, veiculada pelos meios de comunicao de massa, que universalizam para todas as classes sociais os interesses e privilgios da classe dominante, operando como contra-informao, alimentando e reforando o processo de alienao social e poltica das demais classes sociais, identificadas com valores, idias, comportamentos e interesses dos dominantes. Esses obstculos cidadania e democracia fincam suas razes nas condies materiais de existncia e, portanto, naquilo que a marca da sociedade brasileira: a desigualdade econmica e social, a excluso poltica e cultural e a violncia como forma natural das relaes econmicas e sociais. Essa desigualdade se exprime na polarizao da sociedade entre o privilgio e a carncia, polarizao que tende a transformar-se em abismo sob os efeitos da economia e da poltica neoliberais, bloqueando a passagem esfera universal dos direitos pela mediao da generalidade dos interesses. A esses obstculos locais cabe acrescentar a presena de um fenmeno de escala mundial, qual seja, a despolitizao causada pelo neoliberalismo e que vem se legitimar em trs verses da ideologia contempornea: a ideologia da competncia, a ideologia da sociedade do conhecimento e a ideologia ps-moderna. Ideologia da competncia. No capitalismo da segunda metade do sculo XX, a organizao industrial do trabalho, sob o comando da

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chamada gerncia cientfica, foi feita a partir de uma diviso social nova: a separao entre dirigentes e executantes. Os primeiros, que recebem educao cientfica e tecnolgica, so considerados portadores de saberes que os tornam competentes e por isso com poder de mando. Os executantes so aqueles que no possuem conhecimentos tecnolgicos e cientficos, mas apenas sabem executar tarefas, sem conhecer as razes e as finalidades de sua ao. So por isso considerados incompetentes e destinados a obedecer. Essa diviso se espalha por todas as instituies sociais sob a forma de uma ideologia, a ideologia da competncia , segundo a qual, os que possuem determinados conhecimentos tm o direito natural de mandar e comandar os demais em todas as esferas da existncia, de sorte que a diviso social das classes aparece sobredeterminada pela diviso entre os especialistas competentes, que mandam, e os demais, incompetentes, que executam ordens ou aceitam os efeitos das aes dos especialistas. Isso significa que a poltica considerada assunto de especialistas e que as decises so de natureza tcnica, via de regra secretas ou, quando publicadas, o so em linguagem perfeitamente incompreensvel para a maioria da sociedade. Dessa maneira, as decises escapam inteiramente dos cidados, consolidando o fenmeno da despolitizao da sociedade. Sociedade do conhecimento. Essa expresso pretende explicitar a constatao de que a sociedade contempornea no se funda mais sobre o trabalho produtivo e sim sobre o trabalho intelectual, ou seja, sobre a cincia e a informao. Sendo a informao um direito democrtico fundamental, essa ideologia afirma que a sociedade do conhecimento propcia sociedade democrtica e, dessa maneira, oculta o essencial, isto , que o conhecimento e a informao ou seja, a cincia e a tecnologia -- tornaram-se foras produtivas, passando a integrar o prprio capital, o qual passa a depender deles e, visto que o poder econmico se baseia na posse e na propriedade privada dos conhecimentos e das informaes, estes se tornaram secretos e constituem um campo de competio econmica e militar sem precedentes e, conseqentemente, bloqueiam aes e poderes democrticos, fundados na exigncia da publicidade da informao. Em outras palavras, a nova ideologia oculta que a sociedade do conhecimento aumenta a excluso social, poltica e cultural, impede o conhecimento e a informao e, portanto, no propcia nem favorvel sociedade democrtica. Ideologia ps-moderna. Na fase industrial, o capital induzira o aparecimento das grandes fbricas (nas quais se tornavam visveis as divises sociais, a organizao das classes e a luta de classes) e

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ancorara-se na prtica de controle de todas as etapas da produo ( da extrao da matria prima distribuio do produto no mercado de consumo), bem como nas idias de qualidade e durabilidade dos produtos do trabalho (levando, por exemplo, formao de grandes estoques para a travessia dos anos). Em contrapartida, na fase dita ps-industrial ou da acumulao flexvel do capital, imperam a fragmentao e disperso da produo econmica (incidindo diretamente sobre a classe trabalhadora, que perde seus referenciais de identidade, de organizao e de luta), a hegemonia do capital financeiro, a rotatividade extrema da mode-obra, os produtos descartveis (com o fim das idias de durabilidade, qualidade e estocagem), a obsolescncia vertiginosa das qualificaes para o trabalho em decorrncia do surgimento incessante de novas tecnologias. Os aspectos econmicos e sociais da nova forma do capital so inseparveis de uma transformao sem precedentes na experincia do espao e do tempo ou a compresso espao-temporal, isto , o fato de que a fragmentao e a globalizao da produo econmica engendram dois fenmenos contrrios e simultneos: de um lado, a fragmentao e disperso espacial e temporal e, de outro, sob os efeitos das tecnologias eletrnicas e de informao, a compresso do espao tudo se passa aqui , sem distncias, diferenas nem fronteiras e a compresso do tempo tudo se passa agora , sem passado e sem futuro. Por outro lado, a fragmentao e a disperso do espao e do tempo condicionam sua reunificao sob um espao indiferenciado e um tempo efmero, ou sob um espao que se reduz a uma superfcie plana de imagens e sob um tempo que perdeu a profundidade e se reduz ao movimento de imagens velozes e fugazes. Pode-se falar em acronia e atopia, ou na desapario das unidades sensveis do tempo e do espao topolgico da percepo sob os efeitos da revoluo eletrnica e informtica. A profundidade do tempo e seu poder diferenciador desaparecem sob o poder do instantneo. Por seu turno, a profundidade de campo, que define o espao topolgico, desaparece sob o poder de uma localidade sem lugar e das tecnologias de sobrevo. Vivemos sob o signo da telepresena e da teleobservao, que impossibilitam diferenciar entre a aparncia e o sentido, o virtual e o real, pois tudo nos imediatamente dado sob a forma da transparncia temporal e espacial das aparncias, apresentadas como evidncias. Ora a ideologia ps-moderna a comemorao entusiasmada dessa disperso e fragmentao do espao e do tempo, dessa impossibilidade de distinguir entre aparncia e sentido, imagem e realidade, do carter efmero e voltil de nossas experincias. Ela comemora o que designa de fim da narrativa, ou seja, dos

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fundamentos do conhecimento moderno ou a afirmao moderna de idias como as de racionalidade, identidade, causalidade, finalidade, necessidade, totalidade e verdade, e afirma ser um mito a idia da histria como movimento de contradies e de mediaes em direo emancipao. Em outras palavras, toma a fragmentao econmica e social como um dado positivo e ltimo; toma a ausncia de sentido temporal como elogio da contingncia e do acaso; transforma a privatizao da existncia em elogio da intimidade e do desejo e refora a despolitizao da sociedade. Estamos, portanto, diante de duas sries de obstculos democracia social, no Brasil: aquela decorrente da estrutura autoritria da sociedade brasileira -- que bloqueia a participao e a criao de direitos -- e aquela decorrente das novas ideologias que reforam a despolitizao provocada, de um lado, pela fragmentao e disperso das classes populares (sob os efeitos da economia neoliberal sobre a diviso e organizao sociais do trabalho) e, de outro, pelo encolhimento do espao pblico e alargamento do espao privado pela ao das trs ideologias contemporneas, que reforma a ao privatizadora do Estado neoliberal. A prtica democrtica participativa , portanto, um desafio e uma conquista. o tlos de um processo e no o seu ponto de partida, ainda que possamos mencionar inmeros exemplos de experincias participativas, sobretudo no plano do poder municipal. Queremos, porm, deixar aqui uma pergunta para reflexo: os anos 1970-1980, no Brasil, viram o surgimento de um sujeito poltico novo, o sujeito coletivo dos movimentos sociais e populares; os anos 1990, com a implantao do modelo neoliberal, retirou todos os suportes dos movimentos (desde a identidade, definida pela economia, at a ao, definida pelos direitos) e, em seu lugar, temos visto o surgimento das ONGs. Sabemos que duas dificuldades palmilharam o caminho dos movimentos sociais: de um lado, a prioridade das carncias sobre os direitos, isto , do particular e especfico sobre o universal; de outro, a durao efmera, um movimento cessando de existir depois de solucionada a carncia. Entretanto, essas dificuldades tendiam a ser suplantadas por duas vias principais: a primeira era dada pelo fato de que, embora dispersos, os movimentos sociais em seu conjunto ofereciam a figura de um sujeito poltico coletivo; a segunda, pelo fato de que a permanncia de um movimento social articulava-se sua insero num partido poltico, desde que este desse prioridade prtica da participao. A pergunta que deixamos aqui : as ONGs so a retomada dos movimentos sociais em novos termos

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(em consonncia com as novas condies histricas) ou so a substituio dos movimentos e, tornando-se interlocutoras exclusivas do poder pblico e canalizadoras exclusivas dos fundos pblicos, esto comprometidas com a despolitizao contempornea? So um obstculo real participao e democracia? David Harvey A condio ps-moderna, So Paulo, Loyola, 1992. Paul Virillo O espao crtico, Rio de Janeiro, Editora 34, 1993.

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