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LA TAMBORA DE LA INDEPENDENCIA

Por Ildefonso GutIrrez AzoPArdo*

La conmemoracin y celebracin del Bicentenario de la Independencia de Colombia ha trado a mi recuerdo un canto del baile de La Tambora que escuch muchas veces durante mi estancia en el pueblo de San Martn de Loba. Dentro del rico y variado folklor, durante la popular novena del Aguinaldo, en vsperas de la Navidad, el baile de La Tambora tena un lugar preferente. De noche o al amanecer, cantadoras y tamboreros, hombres y mujeres, al ritmo africano de los tambores, continuaban con una tradicin ancestral cuyos orgenes desconocan pero que llevaban dentro del alma y expresaban en sus cantos, hoy recuperados en los festivales de la tambora que cada ao se realizan en el pueblo.

La regin de Loba
Fue hacia el ao 1636 cuando el alcalde de Mompox, alfrez Diego Ortiz Nieto, tras debelar a los cimarrones de Noros al sur de la gobernacin, consigui de Nicols de Raspug, gobernador de Cartagena, la merced de las tierras de esa regin en reconocimiento de las expediciones hechas por su cuenta contra los cimarrones. Con el fin de administrar tan extensa propiedad construy casa y ermita en una zona alta, lejos del ro de La Magdalena y cerca del actual pueblo de Barranco de Loba. All aloj a sus esclavos para atender a las miles de cabezas de ganado que se haban reproducido en sus playones. Este hato-hacienda fue creciendo y al mismos tiempo vincularon a otras gentes: concertados, terrajeros, jornaleros y esclavos. Pero, Ortiz Nieto
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Antroplogo, Universidad de los Andes, Bogot.

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no fue el nico poseedor y habitante de esas tierras, grupos de cimarrones sobrevivientes de los palenques debelados, vecinos libres de otros pueblos y colonos indios, mestizos, negros y mulatos fueron ocupando las riberas del cao de Comemiel e instalndose en lo que se llam Loba la Nueva que dio origen, en el ao 1660, a lo que hoy es San Martn de Loba. Al morir don Diego hered la propiedad doa Mara Ortiz Nieto que segn la tradicin introdujo en el pueblo la imagen de San Martn de Tours, luego construy una pequea iglesia y comenz a explotar las minas de oro. Tras su muerte, la herencia pas por diferentes manos durante la poca colonial para finalizar en las de Pantalen Germn Ribn, mrtir de la Independencia, en Cartagena en 1814. Sobre San Martn de Loba encontramos estos datos de la visita pastoral del obispo de Cartagena, don Diego de Peredo, que fuera aos antes, en 1772: Loba feligresa de libres, situada a una legua internada a orillas de cinaga del cao de Loba. Tiene 118 familias, 385 almas y 24 esclavos. Su terreno y dilatada jurisdiccin es en la mayor parte de oro que comnmente se saca de baja calidad; es trabajado de pobres que llaman mazamorreros aunque en lo antiguo fue asiento de mina rica. San Martn de Loba, Barranco y Hatillo son los tres pueblos representativos de las que fueron las famosas tierras de Loba. Hoy el municipio de San Martn de Loba con ms de 14.000 habitantes es uno de los municipios ms prsperos del sur del departamento de Bolvar.

La Tambora
En toda la regin de Loba como en numerosos poblados vecinos el baile cantao ha tenido un representante mayor: La Tambora. Mi experiencia de La Tambora data de los aos 1955 a 1960. Silenciada durante el resto del ao se rompa La Tambora: fiesta, baile y canto, la vspera de Santa Catalina, el 25 de noviembre, la segunda tambora se celebraba en las vsperas de la Inmaculada Concepcin, el 7 de diciembre. No recuerdo las letras, pero en ambas se haca alusin a las fiestas religiosas que se conmemoraban. Finalmente, La Tambora volva el da 16 de diciembre al comenzar la Novena del Aguinaldo. A las cuatro de la maana los vecinos de la calle a quien corresponda ese da la novena se acercaban a la casa cural para despertar al sacerdote entre cantos y algarabas al son de los tambores. De noche y en el atrio de la iglesia, La Tambora haca acto de presencia. La mujer vestida de falda larga hasta el tobillo adornada con encajes sin brillos y lentejuelas; la blusa con manga hasta el codo o sin ella, adornada con encajes y boleros

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alrededor del cuello, bailaba erguida con mucha picarda, los pies a ras del suelo, la falda a una altura media y el movimiento de cadera cadencioso. El hombre vesta de blanco con la camisa por fuera y el sombrero tpico de la regin. Al bailar mova el tronco inclinado, alzando y bajando los brazos. La pareja se desplazaba en forma circular, lineal y en espiral. Ambos, mujer y hombre, bailaban a pie descalzo. Los instrumentos eran el tambor o currulao que se tocaba con las manos y la tambora de dos parches que se tocaba con un par de baquetas. Acompaaban un coro mixto que responda y sonaba las manos mientras que la voz principal, que poda ser masculina o femenina, entonaba los cantos. No poda faltar el licor para animar a tamboreros y cantadoras a costa de alguno de los asistentes a quien picaba la culebra colocndole una toalla encima de los hombros y cuya respuesta eran unos pesos para comprar una botella de ron. La Iglesia y La Tambora cada una con sus fiestas religiosas, han sabido fortalecerse mutuamente resistiendo a su desaparicin; hoy, La Tambora sigue viva como lo demuestran los festivales que se celebran desde hace veinte aos.

El canto
El canto que hasta hoy me ha llamado poderosamente la atencin, dice as en su estribillo: Que viva la guerra patriota, Que muera Napolen, Que viva la Independencia La justicia y la razn. No se necesitan explicaciones para apreciar que esa letra responde a la situacin y a las condiciones que se vivan en Espaa en los aos de 1808 a 1814. Secuestrados en Bayona el rey Carlos IV y su hijo Fernando por Napolen, el pueblo espaol se ech a la calle contra la invasin de los franceses y la imposicin como rey de Espaa de Jos Bonaparte, hermano de Napolen. La guerra patriota, Napolen y la Independencia fueron los tres ejes sobre los que gir la repulsa del pueblo espaol para rechazar abiertamente los planes imperiales. Esa letra fue la manifestacin popular, como otras muchas que surgieron en coplas y cantos expresando su rechazo

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y desprecio hacia los invasores y resaltando la actitud heroica y objetivos del pueblo: guerra e independencia. Estos versos los hemos encontrado en Colombia como parte del rico folclor de la regin Momposina, que se vio afectada por los acontecimientos que ocurrieron en Espaa. Cmo llegaron hasta aqu esas letras y cmo se integraron en un canto y baile popular? Las Juntas de Gobierno que surgieron en todos los territorios americanos bajo la Corona de Espaa fueron un eco de la reaccin de la Metrpoli por el que aceptaron los mismos principios del pueblo espaol: reconocimiento del legtimo rey, enfrentamiento contra los invasores e independencia de la pretendida soberana francesa. Quin las trajo y cmo atravesaron el mar? Talvez no lo sabremos. Lo cierto es que en la tradicin popular americana figuran tambin otras muchas canciones de la poca de la Revolucin Francesa que fueron trasladadas al mbito latinoamericano, como las que se cantaban y bailaban en la Caracas revolucionaria en 1811 en el Club de los sin camisa, coreadas y tomadas como suyas por el pueblo venezolano. No es raro que al declarar abiertamente el Libertador la independencia del pueblo que lo sigui, aquellos que eran parte de sus tropas y ejrcitos, l hiciese tambin suyos esas coplas, pues suyas eran la guerra patriota y la Independencia absoluta que haban declarado de Espaa. No olvidemos que Bolvar en su Campaa Admirable, en 1813, pas por El Banco en Magdalena, cerca de Loba, sometiendo y derrotando a los realistas en su camino hacia Venezuela. Sus soldados, pertenecientes muchos de ellos a las castas de negros, pardos y morenos, al calor de los fuegos de campamento, entre batalla y batalla, pusieron la msica y el ritmo con los instrumentos que tenan ms a mano: los tambores, y aadieron esas jocosas y pcaras estrofas que todava perviven en el canto del baile: Anoche me enamor de una muchacha bonita y al verla por la maana era tuerta la maldita y esta otra, Si el tabaco se te apaga no lo vuelvas a encender,

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si la mujer te desprecia no la vuelvas a querer. De la guerra pas el canto al pueblo en paz, que lo integr en su folclor con ese gracejo que le da el costeo colombiano en su pronunciacin y sus gestos. Estaramos pues ante un canto bailao que cumple doscientos aos y ante la que pudiera ser la nica manifestacin folclrica que se conserva en la actualidad de nuestra gesta de Independencia. Los habitantes de San Martn de Loba pueden sentirse muy orgullosos por mantener y fomentar esa tradicin que los une a un pasado tan glorioso. Mis agradecimientos al musiclogo Guillermo Carb, a doa Martina Camargo Centeno, excelente cantadora de La Tambora y heredera de quienes han mantenido esa tradicin en San Martn de Loba, lugar donde pas los primeros felices aos de mi vida en Colombia.