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CONFISSES MINISTERIAIS Horatius Bonar Temos sido carnais e insensveis espiritualmente.

Por nos associarmos com muita freqncia e muita intimidade com o mundo, em grande medida acabamos nos acostumando com suas formas de agir. Como resultado, nossas percepes espirituais foram destrudas e nossas conscincias calejadas. A tenra sensibilidade do nosso corao desapareceu e foi substituda por um grau de calosidade que antes nos achvamos incapazes de possuir. Temos sido egostas. Temos considerado preciosas nossas vidas e nosso conforto. Temos procurado agradar a ns mesmos. Tornamo-nos materialistas e cobiosos. No nos temos apresentado a Deus como "sacrifcios vivos", dispondo de ns mesmos, do nosso tempo, da nossa fora, das nossas faculdades e do nosso tudo sobre seu altar... assim como Jesus, que no agradou a si mesmo. Temos sido indolentes. No temos procurado ajuntar os fragmentos do nosso tempo, a fim de que nenhum momento fosse desperdiado inutilmente. Preciosas horas e dias foram gastos sem propsito em conversas e prazeres fteis, quando poderiam ser usados na orao, no estudo ou na pregao! Indolncia, auto-satisfao e indulgncia da carne esto corroendo nosso ministrio qual tumor canceroso, impedindo a bno e maculando nosso testemunho. Temos sido apticos. Mesmo na nossa diligncia, quo pouco calor e brilho! No derramamos toda nossa alma na nossa atividade, o que deixa tantas vezes a impresso de mera forma e rotina. No falamos nem agimos como pessoas intensas. Nossas palavras so dbeis, mesmo quando verdadeiras e fundamentadas. Nossas expresses so indiferentes, mesmo quando as palavras so carregadas de significado. Falta amor amor que forte como a morte; amor como aquele que fez Jeremias chorar em lugares secretos. Temos sido tmidos. O temor nos tem levado muitas vezes a generalizar verdades, que se fossem declaradas especificamente, com certeza teriam trazido dio e oprbrio sobre ns. Quantas vezes deixamos de declarar ao nosso povo todo o conselho de Deus. Temos nos retrado de reprovar, repreender e exortar com toda pacincia e verdade. Tivemos medo de alienar amigos ou despertar a ira de inimigos. Temos faltado em sobriedade. Como deveramos nos sentir profundamente abatidos por causa da nossa leviandade, frivoleza, irreverncia, alegria superficial, conversas vs e brincadeiras, pelas quais srios prejuzos foram causados a outros, o progresso dos santos retardado e a miservel inutilidade do mundo reforada. Temos pregado a ns mesmos e no a Cristo. Temos buscado aplausos, cortejado a honra, sido solcitos com a fama e enciumados por causa da reputao. Por muitas vezes, temos pregado visando atrair a ateno das pessoas para ns mesmos, ao invs de conduzi-las a Jesus e sua cruz. Cristo no tem sido o Alfa e o mega, o princpio e o fim, de todos os nossos sermes. No temos estudado e honrado devidamente a Palavra de Deus. Temos dado proeminncia maior aos escritos dos homens, s opinies dos homens e aos sistemas humanos nos nossos estudos e meditaes. Temos mantido mais comunho com o homem do que com Deus. Precisamos estudar mais a Bblia. Precisamos imergir nossas almas nela. Precisamos no s fazer um depsito dela dentro de ns, mas transfundi-la atravs de toda a textura do nosso interior. O estudo da verdade mais na forma acadmica do que na devocional a tem roubado de seu vigor e da sua vida, gerando no seu lugar frieza e formalidade.

No temos sido pessoas de orao. Temos permitido que negcios, estudos e atividades interfiram com nossas horas a ss com o Senhor. Uma atmosfera febril tem invadido nosso tempo devocional, perturbando a doce calma da bendita solitude. Sono, conversas fteis, visitas sem propsito, brincadeiras, leituras sem contedo e ocupaes inteis preenchem tempo que poderia ser redimido e dedicado orao. Por que h tanto palavrrio e to pouca orao? Por que tanta agitao e correria e to pouca orao? Por que tantas reunies com nossos prximos, e to poucos encontros com Deus? a falta destas horas solitrias que tornam nossas vidas impotentes, nosso trabalho improdutivo e nosso ministrio dbil e infrutfero. No temos honrado o Esprito Santo. No temos procurado sua uno no estudo da Palavra nem na pregao. Temos entristecido-o, desvalorizando seu papel como Mestre, Consolador, Santificador e o nico capaz de convencer do pecado ou da verdade. Por isso, por pouco ele tem se afastado de ns, deixando-nos colher o fruto da nossa prpria perversidade e incredulidade. Temos sido incrdulos. a incredulidade que nos torna to frios na pregao, to indispostos para visitar e to negligentes em todos os nossos deveres sagrados. a incredulidade que congela nossa vida e endurece nosso corao. a incredulidade que nos leva a lidar com realidades eternas com tanta irreverncia. a incredulidade que nos permite subir ao plpito com passos to leves, quando ali iremos tratar com seres imortais sobre assuntos referentes ao cu e ao inferno. Precisamos de pessoas que se disponham e que se derramem; que se doem e que orem; que vigiem e chorem pelas vidas perdidas.