Anda di halaman 1dari 173

Como Seduzir Uma Noiva

Edith Layton

Inglaterra, 1817

Ele nunca desejou tanto uma mulher...


Daisy Tanner causa verdadeiro furor na sociedade, e Leland quer saber tudo sobre essa mulher linda e intrigante. Apesar de sua fama de conquistador, Leland se sente curiosamente cativado por aquela extica beldade, que ameaa virar de pernas para o ar sua descompromissada vida de solteiro... Depois de sobreviver a um passado conturbado, Daisy almeja a segurana de um casamento estvel, com um cavalheiro de bem e pacato. Como ousa o atrevido Leland Grant perturb-la com suas suspeitas e tent-la com promessas sensuais? Se Daisy no tomar cuidado, sua histria escandalosa poder se tornar conhecida por todos, e pior que isso, ela poder se apaixonar por aquele homem sedutor, que lhe inspira fantasias e desejos que nenhum outro , conseguiu at ento! Digitalizao e Reviso: Crysty

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374)

Srie Bothany Bay


1) Edith Layton - The Return of the Earl (sem traduo) 2) Edith Layton - Alas, my love (sem traduo) 3) Edith Layton - Fruto Probido Gypsy Lover (CH 371) 4) Edith Layton - Como Seduzir uma Noiva How to Seduce a Bride (CH 374)

Copyright 2006 by Edith Felber Originalmente publicado em 2006 pela HarperCollins Publishers PUBLICADO SOB ACORDO COM HARPERCOLLINS PUBLISHERS NY, NY - USA Todos os direitos reservados. Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas ter sido mera coincidncia. TTULO ORIGINAL: How to Seduce a Bride EDITORA Leonice Pomponio ASSISTENTE EDITORIAL Patrcia Chaves EDIO/TEXTO Traduo: Silvia Maria Pomanti Reviso: Giacomo Leone ARTE Mnica Maldonado ILUSTRAO Hankins + Tegenborg, Ltd. COMERCIAL/MARKETING Silvia Campos PRODUO GRFICA Snia Sassi PAGINAO Dany Editora Ltda. 2007 Editora Nova Cultural Ltda. Rua Paes Leme, 524 - 10 andar - CEP 05424-010 - So Paulo - SP Projeto Revisoras 2

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374)


www.novacultural.com.br Premedia, impresso e acabamento: RR Donnelley Moore

Projeto Revisoras

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374)

PRLOGO
Port Jackson, Nova Gales do Sul, 1817 Malditos sejam os homens, todos eles! esbravejou a jovem junto ao embarcadouro. Vou me casar e nunca mais terei de me preocupar com nenhum desses miserveis. Oh, Daisy, no fundo no assim que voc pensa retrucou a amiga dela. Bem... Talvez no. Daisy curvou os lbios num arremedo do sorriso que deixara metade dos homens em Botany Bay loucos de desejo e a outra metade entregue a devaneios lascivos. Mas vou partir deste lugar assim que possvel, ah!, se vou. J decidi: irei me casar novamente. Essa a nica maneira de me manter a salvo dessas atenes... indesejveis. Para que ir embora, se h dzias de homens solteiros por aqui? assinalou a outra moa. Sim, o que no h um nico cavalheiro entre eles. Com os olhos fixos no horizonte, Daisy via o navio que partira havia pouco sumir na linha onde o cu parecia encontrar o mar Claro que tenho amigos neste lugar, de quem certamente irei sentir falta. Port Jackson uma boa cidade para se viver quando se livre. S que, embora esteja sozinha outra vez, eu no me sinto liberta. Mas como... Sei muito bem o que pretendo fazer e como irei faz-lo. E se um atrevido de um capito qualquer acha que pode me impedir de subir no seu navio a no ser que eu me deite com ele, deixe-o se iludir. Existem outras embarcaes e outros capites, e nem todos devem ser guiados pela expectativa de satisfazer sua luxria. Daisy! Como imagina que ir conquistar um nobre com essa sua maneira de falar? Ela riu, porm logo em seguida ficou bastante sria. Voc tem razo. Mas esta no sou eu, a pessoa em quem me transformei para poder sobreviver explicou. O homem com quem irei me casar , em tudo e por tudo, um autntico cavalheiro, por isso no se preocupe: quando desembarcar na Inglaterra, saberei me comportar melhor do que qualquer duquesa. Era como as aristocratas que eu falava antes de vir de l para c, antes que voc me conhecesse. No esqueci minhas boas maneiras, que, em breve, sero novamente um hbito to
Projeto Revisoras 4

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) natural quanto respirar. Daisy suspirou profundamente. Desta vez no viajarei algemada no poro de um navio, tampouco terei de me casar sem querer faz-lo. No, desta vez estarei no convs superior, bebericando champanhe em meio alta sociedade. E quando chegar a Londres, ser entre eles que irei viver. Pensei que voc gostasse daqui... E gosto. Quando imaginava que fosse passar o resto de meus dias nesta cidade, fiz dela o melhor lugar do mundo para se viver. Mas a Tanner se foi to subitamente por conta daquele acidente... Isso me fez pensar que, se a vida pode ser curta demais, ento por que no arriscar quando se est num bom momento? Sei o que quero e tenho a sorte de estar em condies de ir, enfim, atrs do meu sonho. Hoje sou uma viva, no mais a jovenzinha assustada que era quando cheguei aqui. Sim, por que no tentar? Estive encarcerada, depois me casei... que o mesmo que se ver numa priso, s que se come melhor, e agora estou sozinha, rica e ainda sou jovem. Que momento seria mais propcio para ousar? Mas como pode fazer uma viagem to longa sem a certeza de que ele ir realmente casar-se com voc? quis saber a moa. No estou sendo to vaidosa nem to irresponsvel assim, minha amiga retorquiu Daisy. Sei que ele gostava muito de mim. Voc mesma o viu olhar para mim com aquela expresso... interessada. Ele dizia que eu era "encantadora", no verdade? Mas naquela poca voc estava casada. E ele sempre foi um cavalheiro afeito s palavras corteses. Voc acha que ele estava mentindo? No, de modo algum. O que acho... Por que no escreve para ele antes de ir? A escrita no tem sentimentos. Daisy tornou a suspirar. Meu pai no tinha sorte, mesmo assim sabia jogar e apostar. Ele sempre dizia: "Aposte quando julgar que tem as melhores cartas". No quero parecer presunosa, mas a verdade que estou certa de que esta minha melhor oportunidade. Daisy, alm de ser a belle de Botany Bay, voc sempre foi e sempre ser uma pessoa extremamente bonita, disso ningum discorda. Mas aqui h cerca de trinta homens para uma mulher. J Londres est repleta de mulheres belas que, alm de muito bem-criadas, so riqussimas.

Projeto Revisoras

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Embora Daisy nada respondesse, o sol da manh falava por ela ao lhe realar os sedosos cabelos loiros, ao tornar seu vestido simples de musselina quase translcido e assim lhe delinear os belos contornos do corpo esguio e gil. Seus olhos, amendoados e de um castanho vivido, eram outro trao que contava muito a seu favor. No sei por que eu no poderia me igualar a qualquer outra dama de Londres disse ela, erguendo o queixo. Agora estou rica, sou bem-nascida e fui perdoada pelas acusaes que me imputaram injustamente. Mas ele tem quase o dobro da sua idade! Exatamente! Ele j passou da idade de se preocupar com todas aquelas desagradveis baboseiras de abraos e carinhos. Apesar disso, trata-se de um homem saudvel, e possvel at que eu venha a lhe dar um filho. Se bem que... Se bem que no fui capaz de gerar uma criana quando estava casada. Daisy deu de ombros. Mas a culpa no foi minha. No me parece que seu cavalheiro de Londres v se importar com esse detalhe. Concordo com voc. Afinal, ele j tem um herdeiro, e mais dois moos a quem considera como filhos. E como os trs se casaram, ele agora est sozinho. Perfeito para mim. Ele simpatizava comigo, e eu o respeito. Sei que posso faz-lo feliz. Ele no exigir muito de mim, e eu tambm farei de tudo para no incomod-lo. Est vendo? Temos tudo para nos darmos bem. Vai dar certo. Eu sei que vai. Ainda acho que voc poderia se casar com algum daqui mesmo. Por aqui ningum me daria a independncia que ele pode me dar. Na Inglaterra, os aristocratas permitem que suas esposas tenham uma vida social isolada da deles e, em alguns casos, que tenham tambm seus prprios aposentos. Imagine, ser casada e ter uma cama s para voc! Que outro homem poderia me conceder tudo isso? Bem, por aqui que voc no iria encontrar tamanha liberdade. Certamente. Alm do qu, mais um pouco e no terei liberdade alguma neste lugar. Basta ver como Thompson e Edwards vm me olhando e o modo como aquele Hughes horroroso tem falado de mim... No me arrisco mais a sair depois que escurece e tambm cuido de manter minhas portas bem trancadas todos os instantes do dia, j que no tenho ningum que possa me proteger. Daisy aprumou os ombros. No, independentemente de quanto dinheiro possua, neste lugar uma mulher sozinha no tem nem poder nem liberdade. O mesmo acontece na Inglaterra,

Projeto Revisoras

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) verdade, mas l pelo menos lenho como escolher um bom marido. E minha escolha, que j est feita, Geoffrey Sauvage, ex-detento e hoje conde de Egremont. Quem melhor do que ele para compreender tudo pelo que j passei? Ah, bem que eu queria ter sua coragem! exclamou a amiga. Eu gostaria muito de comear uma vida nova na Inglaterra, sim, porm reconheo que no sou capaz de correr os riscos necessrios a uma empreitada dessas. No sou to corajosa assim. Alis, o contrrio: depois de tudo pelo que j passei, a verdade que no tenho mais coragem para continuar aqui. Repentino e radiante, o sorriso que aflorou aos lbios de Daisy fazia lembrar o sol irrompendo subitamente por entre nuvens. Mas sei fingir ser corajosa, e o que farei. Aproveitarei todas as oportunidades que a vida me der, porque, finalmente, tenho certeza de que serei bem-sucedida. Desejo-lhe sorte, embora no acredite que voc v precisar dela. Obrigada. Mas como estou decidida a fazer minha prpria sorte, peo-lhe suas oraes em vez dos bons votos. Agora a hora de eu transformar meus sonhos em realidade.

Captulo I
Esteja certa, minha cara, de que me sinto lisonjeado disse o cavalheiro, enquanto, com delicadeza, afastava os braos da bela jovem de seu pescoo. Mas, creia-me, no sou digno do tempo que voc perde comigo. Ela deixou os braos carem, mas mesmo assim no se afastou. Em vez disso, pressionou o corpo contra o dele e, apoiando a mo delicada sobre o peito largo, projetou os lbios para a frente para fazer-se de amuada. Olhe, estou sendo sincero. Com um sorriso pesaroso, ele deu um passo para trs. Por mais que voc seja uma ddiva tentadora, acontece que no me vejo convencido a abandonar minha vida de solteiro. Agora, Carlton, ali, parece-me que est. Ele fez um gesto sutil com a cabea para indicar o cavalheiro atarracado do outro lado do salo. Alm do qu, Carlton baro... alm de rico, amvel e

Projeto Revisoras

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) extremamente generoso quando se sente satisfeito. Sabia que ouvi mais de uma dama dizer que ele adora fazer um carinho? De minha parte, no me sinto nem um pouco propenso a tais demonstraes de afeto, que julgo um tanto nauseantes, porm reconheo que Carlton se sentiria perfeitamente vontade para trat-la com toda a delicadeza que voc merece. Assim sendo o cavalheiro tocou-lhe o ombro, como a encoraj-la , por que no vai indagar a Carlton se ele no estaria interessado na sua companhia? Ela olhou para o sujeito baixo e rolio do outro lado do salo, tornou a fitar o cavalheiro alto e esbelto, elegantemente trajado, sua frente e suspirou. Ento, aps lhe dirigir uma piscadela, deu-lhe as costas e rumou em direo ao baro Carlton com um exagerado gingar dos quadris opulentos. Boa noite, Haye cumprimentou, risonho, o cavalheiro mais velho que se achava prximo ao casal. Entregando seus petiscos para Carlton Lent, ? Boa noite para voc tambm, Egremont cumprimentou Leland Grant, o visconde Haye, rio mesmo tom folgazo. Eu j o tinha visto por aqui, mas faltoume oportunidade de ir falar com voc. Como tem passado? Muito bem, obrigado, ainda que os ltimos mexericos que me chegaram aos ouvidos insinuem que devo estar nas ltimas. Esse o preo que voc paga por fazer questo de preservar sua intimidade dos curiosos observou Leland. Por pior que eu esteja, ningum acha a menor graa em comentar, j que minha vida um livro aberto. Um livro picante, eu diria, porm to aberto quanto o cofre de um avaro ressalvou o conde. Voc expe somente a superfcie. O restante permanece oculto e protegido. Verdade? o visconde admirou-se. Bem, se voc diz... Seja como for, admito que lanar uma notinha aqui e outra ali mantm as pessoas entretidas e, entretidas, elas se do por satisfeitas e param de procurar plo em ovo. O conde sorriu. Embora ele fosse mais de uma dcada mais velho que o visconde, ambos haviam se tornado amigos logo ao se conhecerem, um ano antes, no casamento do filho adotivo do conde, Daffyd, de quem Haye era meio-irmo. A slida amizade que desde ento os unia era motivo de assombro tanto para os amigos do conde como para o extenso crculo de conhecidos do visconde, visto no ser nada fcil encontrar duas pessoas to dessemelhantes.

Projeto Revisoras

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Notrio e bem-sucedido conquistador, Leland, visconde Haye, adorava as mulheres e elas o adoravam, mesmo assim continuava resolutamente solteiro, vivendo em grande estilo. Ainda apaixonado pela falecida esposa, o conde vez ou outra estabelecia relacionamentos breves, todos com mulheres extremamente respeitosas e discretas. Geoffrey Sauvage, conde de Egremont, era amante dos livros, solitrio e possua um temperamento calmo. O visconde Haye, dizia-se, era um homem bastante comum, mas tambm consideravelmente moderno e elegante, com enorme apreo pelos modismos e afiado senso de humor. Tambm na aparncia os dois no podiam ser mais desiguais. De compleio robusta e estatura mediana, o conde, homem de meia-idade, tinha cabelos castanhos e um rosto tido como belo, apesar de tingido por um bronzeado considerado fora de moda. Muito alto e bastante magro, lnguido e um pouco afetado tanto no falar como no comportar-se, o visconde, que acabara de completar trinta anos, possua um rosto delgado, de traos aristocrticos, e seu corpo esguio ocultava uma fora extraordinria, coisa de que poucos sabiam j que, na maior parte do tempo, era do vigor da inteligncia que ele se valia. Diferentes no aspecto, na idade e no modo de ser. Mesmo assim se davam incrivelmente bem. O conde havia percebido que a atitude com que o visconde dava a entender que pouco se importava com o mundo acobertava um corao solidrio e um imbatvel senso de justia. Ciente de que Haye s expunha sua verdadeira natureza quando se achava na companhia dos amigos, um grupo bastante pequeno que inclua tanto o filho legtimo como os dois filhos adotivos do conde, Egremont no apenas prezava o senso de humor do visconde como ainda compartilhava de suas opinies polticas. E como sentisse a falta dos trs filhos casados fazia to pouco tempo, era com imensa satisfao que desfrutava da companhia sempre alegre e estimulante de Leland. De sua parte, o visconde via Egremont como o pai que nunca tivera a seu lado e tampouco fizera questo de procurar. No conde ele apreciava a vivncia do mundo, a compaixo e a sabedoria comedida. Por tudo isso, Leland Grant estava surpreso por encontrar o conde ali, no salo verde do teatro, local onde os homens se reuniam aps o espetculo busca de marcar encontros com as atrizes e danarinas que, em sua maioria, ou se achavam venda

Projeto Revisoras

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) ou dispostas a alugar seus corpos. Assim, Leland ergueu uma sobrancelha ao amigo como forma de interpel-lo. O conde ento cuidou de esclarecer: A srta. Fanny La Fey, a estrela do espetculo, velha amiga minha. Vim cumpriment-la, nada mais. Leland lanou um rpido olhar deslumbrante loira cujo traje, num tecido quase translcido, s no lhe revelava detalhes ntimos do corpo porque o grupo de admiradores volta dela no o permitiam. A sobrancelha dele ergueu-se ainda mais. Eu a conheci nos maus tempos explicou Geoffrey. Ns nos encontrvamos numa praia distante. Trata-se de uma mulher decidida como poucas. Fico contente com que tambm ela tenha conseguido voltar para casa s e salva. Ah! fez Leland, que no sabia que a atriz havia estado na priso. O conde de Egremont tinha sido injustamente acusado de um crime antes de assumir o ttulo de nobreza que nunca tivera esperanas de herdar. Enviados para cumprir pena na colnia penal de Botany Bay, no territrio ultramarino que depois viria a ser conhecido como a Austrlia, ele e o filho, alm dos dois rapazes que o conde conhecera l e de quem se tornara protetor, haviam cumprido suas sentenas para ento retornar Inglaterra. Logo ao chegar, Geoffrey reivindicara seu ttulo e a imensa fortuna a que tinha direito e era agora um dos homens mais ricos do pas. Seu passado escandaloso fizera dele o assunto de todas as conversas da cidade, mas como em Londres os mexericos costumavam fenecer como flores tiradas do p, um ano mais tarde Geoffrey Sauvage se tornara presena benquista em todos os lugares onde se apresentasse. Ainda assim, raramente ele escolhia estar nos locais freqentados pela sociedade. J cumprimentei a srta. Fanny e estava prestes a ir embora disse o conde. Se tem assuntos de que cuidar, no se prenda por minha causa. Ah, esse tipo de assunto no tem como ser resolvido aqui, milorde. Pode ser combinado, porm no levado a cabo, neste salo retrucou Leland com seu jeito sem-cerimnia. Por isso, se voc estiver indo a algum lugar interessante, terei muito gosto em acompanh-lo. Eu tinha em mente me acomodar diante da lareira, com uma taa de vinho do Porto, e depois ir-me deitar cedo. Geoffrey suspirou. Mas ento lembrei que havia prometido ao major Reese que esta noite jantaria no clube do qual ele scio. Voc no gostaria de nos fazer companhia?

Projeto Revisoras

10

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) E passar o resto da noite discutindo com ele por causa dos confrontos nas colnias outra vez? No, obrigado. Respeito o fervor do major e lamento muito que ele tenha perdido aquela perna, mas minha pacincia tem um limite bastante curto para assuntos que envolvem a guerra. Voc tem razo, porm ele meu amigo e eu no posso ignorar um compromisso. Mas o que me diz de almoar na minha casa amanh? Faz tempo que no conversamos. De fato, j faz uma semana! Leland riu. Sim, seria um prazer. Espero voc l, ento. O conde cumprimentou-o com uma discreta mesura, antes de pedir seu casaco ao lacaio de libr. Milorde! chamou uma voz rouca, mormacenta. No me diga que vai embora to cedo. Minha cara disse o conde estrela do espetculo, que deixara o grupo de cavalheiros para ir ao encontro deles , mas voc est cercada de seus admiradores. Eu s vim para cumpriment-la, e agora que j o fiz... Velhos amigos so mais importantes do que meros espectadores ela retrucou, e seus olhos delineados por kohl, o lpis negro usado pelas mulheres orientais, no perderam tempo em avaliar o visconde. Este um amigo a quem prezo muito, o visconde Haye Geoffrey se apressou em dizer. Leland, eu gostaria de lhe apresentar a srta. La Fey. uma honra cumprimentou Leland, para depois tomar a mo dela e lev-la aos lbios. Por favor, creia-me quando lhe digo que sou bem mais do que um simples espectador. Fao parte do grupo que se v enlevado pelo seu trabalho. Alis, seu desempenho foi fantstico. E sua presena aqui, to perto de mim, ainda mais arrebatadora, ela sorriu, indagando: Voc tambm est de sada? No se voc quiser que eu fique. Sim, eu preferiria que voc no se fosse respondeu a atriz com um leve tremor na voz. Mas no momento estou ocupada com as pessoas que vieram me parabenizar e no posso trat-las com frieza. Ser que voc se importaria de esperar at que eu tenha terminado de atend-las?

Projeto Revisoras

11

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) De modo algum. Leland levou a mo ao peito. Sobretudo se voc for me dedicar metade de toda essa ateno. o que vamos ver. Bem, no me demorarei ela prometeu, presenteando-o com um olhar demorado e quente antes de retornar para junto de seus admiradores. Como voc faz isso? perguntou Geoffrey. E eu sei? Vai ver esta gua-de-colnia nova que estou usando. Mas, milorde, por acaso no gostaria de me contar por que essa mulher foi encarcerada? No. Sem dvida, o suspense ir tornar sua noite ainda mais excitante. Geoffrey curvou os lbios num sorriso maroto. De qualquer modo, meu dever avis-lo para no deix-la irritada. Agora, caso isso venha a acontecer, sugiro que voc no tome nada de que ela mesma j no tenha provado. Bem, tenha uma tima noite. Ns nos veremos amanh... Espero. Digo-lhe o mesmo respondeu o visconde com uma mesura e um sorriso largo. reconfortante saber que voc se preocupa tanto comigo. Que bom que voc chegou cedo disse o conde. Aps entregar o sobretudo e o chapu alto de pele de castor ao criado de libr e entrar no gabinete de seu anfitrio esfregando as mos, Leland acercou-se da lareira para aproximar as mos do fogo, comentando: J vi dias frios em plena primavera, porm hoje o tempo est uma calamidade. No me surpreenderia se algum me dissesse que o Tmisa congelou. Em abril? Eu disse que no me surpreenderia, Geoff, o que no o mesmo que dizer que esperava por isso. Mas nem o fato de estar gelado l fora me faria desistir de uma refeio preparada pelo seu chefe de cozinha. Esse sujeito poderia trabalhar no palcio real. Realmente, s que antes seria preciso lev-lo fora daqui. Do mesmo modo como o levaram de Londres anteriormente? Ora, ora. Voc sabe que no me cabe contar a histria desse rapaz, entretanto importante dizer que, depois de cumprir sua pena, ele agora to livre quanto ns dois, seja para esquecer o passado, seja para construir um futuro. O conde passou a mo pelos cabelos. Por falar em repatriados... Como foi sua noite na companhia da minha velha amiga?

Projeto Revisoras

12

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Ora, ora, agora sou eu quem diz! Leland fingiu-se indignado. Sou um cavalheiro. Jamais falo de meus assuntos com uma dama, ou uma mulher que aspira a ser uma dama. De qualquer modo, digamos que foi um interldio bastante agradvel, tanto para ela quanto para mim. E j que no cheguei a deix-la enraivecida, por que no me conta de uma vez por todas que motivo a fez ir parar na colnia penal? Ela estava l por conta de ter a mo propensa a desferir golpes com um certo objeto mortal, ou pelo menos foi isso o que me disseram. Voc me levou na conversa direitinho! Leland deu uma gargalhada. Ainda que tenhamos nos despedido em lermos bastante amigveis, aquela mulher deve ter me tomado por um fulano bastante excntrico, j que me recusei terminantemente a tomar uma s taa do vinho que ela me oferecia com insistncia. Perdoe-me pela pista falsa e aceite este meu pedido de desculpas na forma de um lugar minha mesa. Hoje teremos sua sopa predileta, lagosta, pombo assado, carne de boi e ervilhas verdes frescas... que vieram de uma estufa, mas que parecem ter vindo do paraso, eu garanto. Por metade desse cardpio voc poderia me dar uma punhalada no corao, e eu nem iria me queixar! Ambos ainda riam quando o mordomo, aproximando-se, limpou a garganta para fazer-se notar. O almoo j est pronto? Geoffrey indagou. Ainda no, milorde. Mas o senhor tem visita. Eu no estava esperando ningum... A jovem dama me garantiu que o senhor haveria de recebe-la. Disse que eu me veria em maus lenis caso no lhe permitisse entrar. Um leve sorriso curvou um dos cantos dos lbios do mordomo. O senhor a conhece, milorde. Assim como eu. Ela vem da... daquele territrio. O conde ps-se a rir, dizendo: Ento acho que sei de quem se trata. Ele olhou para seu convidado. Voc deve t-la impressionado bem mais do que imaginava. Estou deveras surpreso. E Leland no o dissimulava. Ser que ela no veio fazer alguma queixa?

Projeto Revisoras

13

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Pea para ela entrar. Assim que o mordomo se retirou, Geoffrey comentou com seu amigo: No sei como faz isso, Lee, mas o fato que voc causa um efeito devastador nas mulheres. Na verdade eu tambm no sei o que acontece. No vejo motivo para que uma criatura adorvel como aquela atriz se atire sobre um varapau fingido como eu. Por dinheiro no deve ser. Ela no nenhuma cortes. Tem talento, famosa e sustenta a si mesma sem maiores problemas. Leland assumiu ares severos, mas logo a seguir deu de ombros. claro que uso de uma ou outra armadilha quando quero capturar algo que valha a pena. E sempre que no lano mo desse recurso acabo preocupado, perguntando-me por que uma pessoa haveria de querer me capturar. No acredito que ela esteja interessada em casamento, porm... Quem sabe? Vai ver, ela est. Bem, vamos ver que surpresa o destino lhe reserva. Apesar daquela tolice que cometeu, a srta. La Fey no pode ser considerada m pessoa. Afinal de contas, no so todas as mulheres que conseguem deixar a vida como vendedora de laranjas em Spitafields para tornar-se um sucesso nos palcos de Londres. preciso muita determinao. Quem sabe ela no est querendo um outro ttulo? Ento por que no voc? Eu sou um caso perdido, e Fanny sabe disso. No, eu... Ah, l vem ela. Coragem! Ambos se levantaram assim que o mordomo entrou no gabinete trazendo a inesperada visita. O conde pestanejou em sinal de surpresa, porm logo a seguir sorriu de satisfao. Igualmente atnito, Leland no conseguiu fazer outra coisa seno admir-la. Porque ela realmente era digna de admirao. Muito mais bonita e exuberante do que qualquer atriz ou danarina que se apresentara no teatro na noite passada, a jovem dama, ao contrrio delas, no tinha nem sequer vestgio de cosmticos no rosto de traos delicados. A colorao rosada de suas faces, de seus lbios carnudos e da pontinha do nariz arrebitado certamente se devia ao frio l fora. Os clios longos e dourados lhe ressaltavam um par de olhos radiantes de emoo, ela era como um raio de sol num roseiral. O vestido em plido rosa, impecavelmente moldado ao corpo delgado, destacava-lhe os seios altos e os quadris arredondados perfeio. Presos num rabo-de-cavalo bem frouxo, seus cabelos, dourados de to loiros, caam-lhe sobre um dos ombros em ondas de aparncia acetinada.

Projeto Revisoras

14

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Ela s tinha olhos para o conde. Pareceu hesitar um momento, o sorriso quase trmulo. No instante seguinte, porm, correu a cruzar o aposento para ir-se atirar nos braos dele. Geoff! exclamou, abraando-o com fora. Depois de lauto tempo, c estou eu novamente... de volta Inglaterra! Estou vendo, estou vendo disse Geoffrey, batendo de leve as costas dela antes de afast-la de si para olhar para a porta, obviamente na expectativa de ver entrar por ali uma dama de companhia. Oh, que indelicadeza de minha parte ser to atirada, mas a verdade que esqueci tudo o mais ao rev-lo. Ela ajeitou discretamente os cabelos. Voc me faz lembrar os bons momentos que tivemos juntos. E bons momentos no so algo de que eu tenha desfrutado com muita freqncia nos ltimos tempos. No, no isso... Aps olhar de relance para Leland, que os observava com um sorriso atencioso, o conde voltou novamente a ateno recm-chegada. Onde est Tanner? Meu marido morreu, faz quase dois anos. Ela baixou os olhos. Voc no sabia? Nunca tive notcias dele, e tambm no esperava receb-las. Afinal, no ramos exatamente amigos. Mas ns dois somos amigos, no somos? Ela apressou-se a se corrigir: Ns no ramos amigos? Sim, claro que sim confirmou Geoffrey. O que houve com Tanner? Ele gozava de tima sade quando vim para c. Um acidente. Ela sorriu com tristeza. Estava embriagado e desafiou Morrisey... Lembra-se dele? Ento, Tanner apostou com Morrisey que seria capaz de um salto espetacular e... Bem, o cavalo saltou, porm ele no conseguiu manter-se sela. Que coisa... Gesticulando com a mo altura do rosto como a afastar lembranas tristes, ela prosseguiu: No faz mal, j passou e ficou l atrs. Esperei at me erguer novamente e organizar meus pensamentos, ento resolvi voltar para casa.

Projeto Revisoras

15

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Entendo. Geoffrey no sabia ao certo o que dizer. Tanner me deixou rica, imagine s! Ele seguiu seu conselho e investiu tudo o que tinha. Voc o incentivou quando estava l, e ento ele no parou mais. Por isso, no tenha medo de que vim lhe pedir algum tipo de ajuda. A verdade que, graas a voc, Geoff, estou rica! Ele no respondeu. Oh! Ela retrocedeu um passo, deixando os ombros carem. Peo que me perdoe, milorde. Esqueci que voc agora um nobre. Por favor, desculpe-me. No, no preciso desculpar-se. Mas, oras, onde esto meus bons modos? Permita-me lhe apresentar meu amigo, Leland Grant, visconde Haye. Leland, esta a sra. Daisy Tanner. Encantado. Leland cumprimentou-a com exagerada mesura. Olhando de relance para o visconde, ela retribuiu a mesura e logo a seguir ergueu os olhos ao conde. Perdoe-me por ter vindo sem avisar, mas que eu no via a hora de rev-lo. Agora percebo que agi mal. Retornarei numa outra oportunidade, se voc preferir. Fique, por favor convidou Geoffrey. Quer que eu me v? ofereceu Leland. Sei que velhos amigos gostam de relembrar os velhos tempos. Poderemos almoar juntos noutra ocasio. Bobagem. Fique pediu o conde. Ns no temos segredos, no verdade, sra. Tanner? No, mas me chame por Daisy, por favor! "Sra. Tanner" to informal... Daisy, ento. E voc tambm se sinta vontade para me chamar por Geoff, como antigamente, ao menos quando no estivermos em pblico. Pois bem, Daisy, voc j almoou? No. Ento ir almoar conosco. Ele tornou a olhar para a porta. Mas onde est sua dama de companhia? No tenho uma aia... Mais outro equvoco, meu Deus! Como se pega num ato imprprio, Daisy levou a mo boca. Faz poucos dias que cheguei a Londres e, como pensei que voc e eu... amigos h tanto tempo... Mas agora vejo que as coisas

Projeto Revisoras

16

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) so diferentes por aqui, no mesmo? No se preocupe, vou-me embora agora mesmo! Tolice. Seu nome no ser enxovalhado por conta de um simples almoo. De qualquer modo, devo aconselh-la a encontrar uma dama de companhia o mais depressa possvel, pois uma jovem mulher no pode ficar sozinha em Londres. Voc pretende ficar por aqui, no pretende? Onde? Estou hospedada no Grillions, que, segundo me disseram, um bom hotel. Sem dvida. Tambm estou pensando em alugar uma casa num bairro respeitvel, j que realmente tenciono ficar na cidade. Aonde mais poderia ir? No quero voltar para Elm Hill, onde morei com meu pai. O que faria por l, sozinha? Aquele lugar est repleto de recordaes amargas. Ento insisto em que almoce conosco, assim teremos tempo para lhe dar algumas sugestes. Conheo um bom corretor de imveis. E tambm tentaremos lhe providenciar uma dama de companhia. Conversaremos sobre todas essas questes mesa, est bem? Geoffrey ofereceu-lhe o brao, que ela aceitou de pronto enquanto dizia: Tambm preciso saber onde encomendar trajes novos. Nada entendo de modismos, mas o visconde perito nesse assunto. verdade. Com um sorriso irnico, Leland descansou a mo sobre o peito. Sou o pice do conhecimento no que diz respeito a frivolidades. Alis, toda a Londres sabe disso. E voc, minha adorvel dama, pode contar comigo. Ao encarar o visconde, Daisy teve a impresso de que ele, parecia se divertir um bocado com aquilo que acabara de dizer. Mas havia algo mais naquele olhar penetrante... Algo com que, ela no queria lidar no momento. Obrigada Daisy agradeceu ao conde, ignorando o convidado dele. Eu sabia que tudo se ajeitaria assim que eu desembarcasse em Londres e reencontrasse voc.,. Quero dizer, eu tinha certeza de que voc no me negaria ajuda. Fico contente em saber que foi minha casa que voc escolheu bater quando se viu num momento de necessidade. Geoffrey bateu de leve na mo dela. Ah, eu jamais iria esquec-lo! Em caso de necessidade ou no.

Projeto Revisoras

17

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Estou certo de que nosso almoo ser imensamente prazeroso, milorde observou Leland, sorrindo sutilmente. Lagosta, pombo assado e uma agradvel reunio entre bons amigos. Sou de fato um homem de sorte... que mal pode esperar por saber como foi que vocs se conheceram.

Captulo II
Mesmo nervosa como raras vezes havia se sentido na vida, Daisy conseguia fingir que apreciava o almoo que mal lhe descia pela garganta. Os anos de casada com um homem que no admitia desobedincia haviam lhe ensinado como dissimular suas emoes. Aps o modo to atrevido com que chegara casa do conde, seu corao acalmara-se um tantinho e, quando enfim se acomodara refinada mesa do anfitrio, ela j se sentia capaz de conversar de uma maneira mais elegante. Falaram a respeito dos filhos de Geoffrey: Christian, filho de sangue, e os dois rapazes adotados, que eram filhos de corao. Casados no havia muito tempo, segundo o conde relatara, os trs estavam felizes de causar inveja. Foi como uma epidemia de enlaces por aqui no ano passado comentou Leland, fingindo um arrepio de horror. Embora risse da expresso de repulsa no rosto do visconde, Daisy estava muito contente pela sorte dos trs cavalheiros. Gostava de todos eles, que em troca a tratavam com a mesma cortesia que o conde lhe dedicava. No momento ela tentava prestar ateno s histrias sobre a residncia nova de Christian, da predileo do irmo adotivo dele, Amyas, pela Cornualha, e do milagre que era Daffyd ter enfim se casado. Ainda assim, de quando em quando seus olhos insistiam em vagar pelo ambiente em que se encontravam. Na infncia Daisy havia morado numa casa bastante boa, mas nada se comparava ao suntuoso salo de refeies do conde. Era impossvel no reparar no magnfico lustre de cristal veneziano que pendia sobre a mesa repleta de iguarias finssimas e flores frescas. A porcelana da loua em que os alimentos eram servidos era quase translcida, os copos e as taas pareciam sados da gua de tanto que reluziam, os
Projeto Revisoras 18

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) talheres de prata tinham belssimas gravaes em baixo-relevo. A claridade a se derramar pelas janelas altas fazia cintilar os motivos decorativos no sedoso papel verde-gua que recobria as paredes. Os aparadores e as cadeiras eram to antigos quanto imponentes. Silentes, os criados de libr tinham todos um meio sorriso no rosto ao servir o alimento com gestos delicados. Daisy estava profundamente admirada. Os cavalheiros com quem dividia a mesa achavam-se mais do que altura da suntuosidade daquele aposento. Extremamente bem vestidos, simpticos, agradveis, tinham modos e postura que traduziam o mais elevado refinamento. Em toda a vida ela jamais conhecera homens to educados, e isso a deixava com o corao aos saltos e a garganta to seca que parecia quase impossvel engolir um pedacinho s que fosse dos aromticos pratos que iam se sucedendo. Geoffrey Sauvage, agora conde de Egremont, no era mais o homem de que ela se lembrava. Aquele Geoffrey que Daisy trazia na mente era algum mais velho, geralmente cansado, quase sempre amargurado e, embora vestisse os mesmos trajes rsticos dos demais homens que ela conhecia, trajava-os com certo estilo. E estava sempre, absolutamente sempre, asseado. Bem-falante, usava um tom suave e bondoso quando lhe dirigia a palavra. Vrios outros homens a tratavam com respeito, no porque de fato a respeitassem, mas sim por temer a ira de Tanner, que considerava uma descortesia sua esposa um insulto a ele prprio. Quando o marido dela no se achava por perto, porm, os olhares que lhe endereavam era a pura expresso da cobia, da luxria do desacato. Geoff jamais a tinha olhado daquela maneira. Como no o fazia naquele momento. Mais do que isso: agora ele no parecia mais nem fatigado nem melanclico. Tampouco aparentava a idade que devia ter. Ainda se vestia com certa informalidade, porm seus trajes eram evidentemente de excelente qualidade. Tinha todo o aspecto de um homem prspero e em boas condies fsicas, o que tornava difcil entender por que continuava solteiro. Bem, provavelmente teria amantes. Sim, com certeza pelo menos uma amante ele haveria de ter. No era com isso que ela contava. No era por isso que viajara tantos quilmetros. No era isso o que desejava para si. Temendo que Geoff a apanhasse a observ-lo, Daisy voltou o olhar ao convidado dele e percebeu que o tal visconde a examinava. Mais do que depressa, ela baixou os olhos decorao da mesa. Desde que entrara naquela bela residncia, o visconde

Projeto Revisoras

19

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) estava sempre a espreit-la. No com cobia ou volpia, e sim como algum curioso que se divertisse com o que via. Que espcie de relacionamento o uniria ao conde, j que ambos pareciam ter muito pouco em comum? No apenas bem mais jovem, o visconde se trajava segundo os ditames do bom gosto. Alto e magro, tinha o rosto comprido e os mal ares acentuados. Os olhos que a observavam sem descanso eram azuis. Embora os cabelos dele, castanho-claros, fossem um pouco longos demais para a moda atual, adequavam-se quele sorriso que parecia zombar dos demais e de si mesmo. Era estranho. Tomadas em separado, tais caractersticas talvez no pudessem ser consideradas atraentes, no entanto o conjunto delas era um tanto... impressionante. Ele estava extremamente bem vestido, do palet justo azul-marinho ao elaborado n do leno de pescoo, que era preso por um alfinete de ouro com uma safira. O pincen no bolso alto do palet, ela ainda no o vira usar. Bem, s lhe faltava que o visconde usasse aqueles culos para melhor observa-la. Mas na verdade at que seria bom, pois isso lhe daria um excelente motivo para detest-lo. Era desconfortvel ter de admitir que aquele homem a incomodava e no saber dizer por qu. Voltando os olhos ao lagostim estirado sobre seu prato, Daisy no conteve um suspiro. O que seria de seus planos? O que deveria fazer? O cardpio que meu cozinheiro preparou no do seu agrado? o conde lhe perguntou. Oh, pelo contrrio: est tudo uma delcia. Acontece que tomei o caf da manh um pouco tarde ela se apressou a explicar, lembrando de no deixar de sorrir. Creio que preciso me acostumar ao hbito das damas de Londres de fazer uma refeio leve pela manh. Porque o fato que acordo faminta e acabo devorando tudo o que vejo pela frente, como a me preparar para mais um longo dia de trabalho extenuante. O conde riu. Que tipo de trabalho? Quando a viu meio hesitante, Leland no perdeu tempo a emendar: Desculpe-me, minha pergunta foi um tanto indelicada. Perdoe minha curiosidade, que no conhece limites. No, no. Fique vontade para perguntar o que quiser. Daisy resolveu fit-lo nos olhos, ciente de que a verdade no faria mal a ningum. Bem, eu acordava ao amanhecer e, aps me vestir e tomar o caf, ia alimentar as galinhas e recolher os ovos, depois voltava para casa para me ocupar da limpeza. Embora houvesse quem

Projeto Revisoras

20

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) me ajudasse, eu tinha de fazer boa parte do servio por mim mesma, pois era assim que meu marido exigia. Ento eu ajudava a lavar a roupa, que no era pouca, uma vez que meu finado esposo costumava usar as mangas das camisas no lugar dos lenos e dos guardanapos. E como ele gostasse de andar a cavalo, seus trajes estavam sempre cobertos de terra e poeira. Geoffrey entreabriu os lbios como se fosse fazer algum comentrio. Daisy, porm, no lhe deu tempo para tanto: Eu tambm cuidava do jardim e da horta no vero, e costurava e tricotava no inverno. Fazia as compras e preparava as refeies, depois ajudava na limpeza da cozinha. Estvamos bem de vida e poderamos ter contratado outros ajudantes, pois de onde venho os criados cobram muito pouco, j que os rus que terminaram de cumprir suas penas esto sempre ansiosos por ganhar um dinheirinho e ter como iniciar uma vida nova. Ao conde, ela acrescentou com um sorriso: Mas meu marido resolveu que iria investir tudo o que fosse possvel, como j lhe contei. Se se chocara com tamanha franqueza, o visconde no o demonstrou. Quando Daisy voltou a encar-lo, ele apenas sorria. Um trabalho pesado e realmente estafante para uma dama de aparncia to frgil comentou Leland. Louvo seus esforos. Aos ouvidos dela, porm, aquelas palavras soavam irnicas, no elogiosas. Mas fazia sentido, afinal por que um janota haveria de admirar uma mulher que trabalhara sol a sol como um campons? E agora, o que tenciona fazer? indagou o conde, o vinco na testa a confirmar a preocupao em seu tom de voz. Pensando rpido, Daisy concluiu que no tinha por que mudar seus planos. Ainda que Geoff lhe parecesse uma outra pessoa, era cedo para dizer que no se tratava de uma primeira impresso, apressada e portanto superficial. E se ela tivesse de promover alteraes nos seus intentes, aquele no era o momento adequado para refletir sobre o assunto. Assim, uma vez mais, o mais prudente seria ater-se verdade para que ningum tivesse como desmenti-la mais tarde. O fato que... no sei ao certo. Meu maior projeto era vir para c e, alis, custo a crer que consegui. Agora... Agora o melhor talvez seja procurar um bom lugar onde morar.

Projeto Revisoras

21

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) E no um marido? A pergunta vinha num tom bastante bem-humorado. Bem, pelo menos disso que a maioria das mulheres solteiras que conheo corre atrs. Sua observao no tem por fim insinuar que sou uma delas, tem? devolveu Daisy no mesmo tom. Afinal de contas, voc no me conhece. O que me causa profundo pesar, devo confessar retorquiu o visconde, levando a mo ao peito. Pobre de mim! Ser? Quantas damas h em seu rol de amizades que foram encarceradas e enviadas a uma colnia penal? Bem poucas, posso apostar. Aps piscar para Geoffrey, ela tornou a encarar seu inquisidor. No se preocupe em tomar da faca para se defender de um possvel ataque, milorde, pois no matei ningum. Tudo o que fiz foi tomar nos braos um par de perdizes que meu pai levou para casa para colocar na panela, como tinha feito com as trutas que ele havia trazido na semana anterior. Porque tanto a caa como a pesca, e tambm muito do que vnhamos jantando nos ltimos tempos, tinham sido furtadas da propriedade do nosso vizinho. Daquela vez, porm, meu pai fora seguido por um dos criados da propriedade adjacente nossa, de modo que fomos apanhados em flagrante e com provas incontestveis, como se diz, o que nos acarretou um julgamento rpido seguido pela condenao. O visconde nada disse. Pode-se fazer um sem-nmero de coisas neste pas, milorde prosseguiu Daisy, o queixo erguido e os olhos cintilantes , mas que Deus ajude a quem for pego tirando meio pni do bolso de um cavalheiro ou um coelho, ou um peixe que seja, da propriedade de algum influente. Meu pai, apesar de bem-nascido, teve o azar de se encantar com a bebida e com o jogo. E quando estava embriagado, achava graa em ir buscar o jantar na propriedade alheia. Ela deixou os ombros carem. O criado do nosso vizinho devia ter l seus motivos para se vingar, mas a verdade era que meu pai fora um cavalheiro respeitado em toda a regio, antes de comear a beber e perder nos dados suas terras e a prpria casa onde morava. No d ouvidos a Lee, pois ele gosta de... Por favor, Geoff, deixe-me terminar. Eu s queria que ficasse bem claro que no momento no estou precisando de marido, muito obrigada. Daisy tentou imitar o meio sorriso que parecia jamais abandonar os lbios do visconde. Por ora me basta a satisfao de estar novamente em casa, s, salva e ela olhou para o conde na companhia de amigos.
Projeto Revisoras 22

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) E voc sabe que pode me considerar um amigo para todas as horas declarou Geoffrey. Mas o que eu ia dizendo era para voc no ligar para Lee. Ele adora provocar as pessoas, mas no faz isso por mal. Cus! murmurou Leland. Suas palavras soaram pavorosas. Sinto-me depreciado. O que importa que voc esteja aqui, Daisy continuou Geoffrey. Eu gostaria de ajud-la a estabelecer-se, se isso for possvel. Oh, Geoff, claro que sim. Ela suspirou, aliviada. Obrigada. Era exatamente isso que eu precisava ouvir de voc. Uma criatura adorvel. E muito esperta comentou Leland logo aps Daisy terse retirado. Largado sobre a poltrona, ele girava um clice de conhaque entre os dedos, mas tinha os olhos fixos no dono da casa, que se mantinha em p diante da lareira. Muito esperta, sem dvida. Ela tem de ser, se quiser sobreviver num mundo como o nosso. Pobrezinha. Leland no respondeu. Talvez seja bom eu lhe contar certos detalhes prosseguiu Geoffrey, os olhos perdidos entre as achas incandescentes. Daisy falou o principal, mas j que voc vai ajud-la, melhor que saiba da histria toda. H-h. Voc realmente pretende ajud-la, no ? No me diga que estava apenas sendo gentil. Nunca falo por gentileza. Se disse que o faria porque o farei. Mandarei um recado a uma agncia de empregos e seguramente amanh cedo haver uma fila de candidatas a dama de companhia porta do hotel onde ela est hospedada. Tambm irei ajud-la com os trajes novos, o que ser um imenso prazer. Ela tem um corpo excepcional: delgado, porm firme e repleto de... Ah, no me olhe como se me repreendesse. Pronto, no direi mais nada. Apenas que... que ela muito bonita e bem-feita de corpo, assim est bem? Com isso eu tenho de concordar. Ou muito me engano, Geoff, ou seu tom um tanto casadoiro. O qu? Casad... Eu e ela? Ora, onde voc est com a cabea? Daisy mais nova do que qualquer um dos meus filhos. Ela jovem demais para mim.
Projeto Revisoras 23

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Mas tambm est viva, devo lembr-lo, e j passou pela maioridade. Sim, viva. O que deve ter feito muito bem pobre menina. Leland ergueu uma sobrancelha. O marido dela, Tanner, era um bronco afirmou o conde, pesaroso. Um bruto afvel quando tudo ia a seu gosto, um brigo intolervel quando as coisas no lhe convinham. Tanner, que sempre fora guarda carcerrio, foi enviado com uma leva de detentos para Botany Bay a fim de vigi-los na nova colnia penal. E como gostava de dinheiro! O pai de Daisy, que era um desaforado, embora fosse o responsvel pela ida dela para a priso, tentou fazer algo de bom pela filha... Ou pelo menos era assim que ele devia pensar ao for-la a casar-se com Tanner, imaginando que, desse modo, iria proteg-la dos demais guardas e dos prisioneiros que viajavam juntos no navio. Pensei que houvesse um espao para as mulheres, separado do local destinado aos homens assinalou Leland. No era isso que os reformistas viviam pregando? De fato, assim que funciona nas prises, ou na maioria delas, aqui na Inglaterra. No entanto, assim que um navio zarpa estabelecem-se as leis que iro imperar ali dentro. Ningum possui mil olhos, e os homens da Bblia que viajavam conosco eram ludibriados de todas as maneiras. Era evidente que uma jovem bela como Daisy, mais ou cedo ou mais tarde, acabaria sendo molestada. Por isso ela fez o que pai pedia, casando-se com Tanner. Afinal era melhor ser molestada por um s brutamontes em vez de vrios. Grande escolha... ironizou Leland com uma expresso desgostosa. Apesar de tudo ela terminou por sair-se bastante bem, voc no acha? Est rica, ou pelo menos diz que est. Lee... Se a vida na priso j um verdadeiro inferno para um homem, para uma mulher pode ser ainda pior. Daisy tinha apenas dezesseis anos quando se viu obrigada a unir-se a Tanner, que tinha trinta e trs. Imagine que os dois foram casados por um clrigo a bordo de um navio com destino a uma colnia penal! O pai dela havia lhe dito que desposar um guarda seria a garantia de uma viagem sem maiores riscos, e de fato assim foi. As autoridades permitiram que ambos vivessem como um casal at que a sentena matrimonial fosse expedida. Ento o pai dela tentou proteg-la? Isso bom. Tentou? Jamais saberemos. Se foi um ato de bondade paterna ou mera troca de favores, isso ningum saber com certeza. Mas, seja como for, o fato foi que o pai

Projeto Revisoras

24

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) dela nunca chegou a tirar proveito da situao que havia provocado, pois morreu em decorrncia de uma febre antes que o navio atracasse. E o tal Tanner? No resta dvida de que estar junto dele ajudou Daisy a sobreviver ao perodo que teve de passar em Botany Bay. Mas que essa segurana aparente tambm teve seu preo, ah!, isso teve. Tenho para mim que ela acabou cumprindo duas sentenas em vez de uma. Leland tomou o restante do conhaque em seu clice, ento ficou espera de que o amigo prosseguisse. Foi o que Geoffrey fez: Daisy est agora com vinte e quatro anos e, ao que tudo indica, achava-se bem e satisfeita. E difcil saber onde ela foi buscar foras para manter esse seu esprito aguerrido aps seis anos casada com algum como Tanner. Ele nunca falava se podia gritar. Nunca pedia se podia ordenar. E se quando batia nela cuidava para no lhe machucar o rosto era porque sentia orgulho da beleza da esposa. Ele batia nela? Por todo e qualquer motivo. No fundo, castigava-a por ela ser quem e como era. Era evidente que Tanner se ressentia de estar casado com algum com formao, estudos e moral superiores aos dele. Por alguns instantes, tudo o que se ouvia era o crepitar das achas na lareira. Ento Leland tomou a palavra: Eu no podia imaginar... Voc est certo: Daisy no se reduz a um rosto bonito e uma mente esperta. Ela tenaz, corajosa, audaciosa. Ele olhou para seu anfitrio. O que pretende fazer? Voc teria condies de faz-la esquecer tudo pelo que passou. Seria um bom marido para ela, que uma mulher extremamente bonita e est solteira novamente. Deus! Voc tem casamento entranhado no crebro. No, no e no. Geoffrey ps-se a caminhar pelo aposento. Estou feliz com minha vida de solteiro. Estou satisfeito, contente. Minha esposa foi a melhor das companheiras. No desejo menos do que isso e, infelizmente, creio que nenhuma outra mulher poderia igualar-se a ela. S falta agora voc anunciar que ir para um mosteiro retrucou Leland. Que tal uma nova ordem religiosa, do tipo que renuncia abstinncia? Seria interessante.

Projeto Revisoras

25

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Tenho minhas distraes, sim, como voc bem sabe, mas essas mulheres no exigem mais do que minha companhia e alguma ajuda. No posso lhes dar mais do que isso, tampouco desejo mais do que elas me do. Agora, Daisy? No. Sempre a admirei e sempre me condo da situao dela, e isso tudo. Quero o bem dela, nada mais. E se ela estiver esperando algo mais de voc? Porque tenho a impresso de que ela est. O conde se deteve para olhar feio para seu convidado. Basta ouvir o modo como ela fala com voc, ou prestar ateno maneira como ela o olha continuou Leland. Santo Deus, Geoff, s se voc fosse cego! Daisy quer voc, e no apenas por amigo. Voc v o que quer ver. Eu, no. E tampouco procuro chifre em cabea de cavalo. O conde fez uma pausa. Pois bem, vamos ao que realmente importa: voc ir me ajudar a ajud-la? E voc ir me confiar sua encantadora amiga? Voc e uma bela mulher juntos? Claro que no. Geoffrey riu. Perdoe-me a brincadeira. Porm seja como for, e sem querer ofend-lo, Lee, tenho a impresso de que Daisy imune aos seus atrativos. E voc quem tem de abrir os olhos, meu amigo. No quero ferir seu orgulho masculino, mas algo me diz que, pela primeira vez na vida, voc tem de admitir que fracassou ao tentar impressionar uma mulher. Ela no simpatizou com voc. Foi isso o que lhe pareceu? Fio. E estou contente com que tenha sido assim. Ento sou um monstro? -- O tom de Leland transmitia mais zombaria do que indignao. Um sedutor? No, nada parecido. Voc incapaz de fazer mal a algum, O que faz tomar uma mulher complacente sob sua proteo e namoric-la, para depois deix-la a viver das lembranas. s vezes um pouco mais rica acrescentou Leland com uma careta. Sim, tanto em recursos financeiros como em experincia. S que no isso o que quero para Daisy. Apesar de toda a experincia de vida que possui, ela completamente inexperiente no que diz respeito a homens como voc.

Projeto Revisoras

26

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Isso porque no h nenhum outro igual a mim. possvel. Mas no estou brincando. Daisy no deu sinais de ter simpatizado com voc, e isso bom porque ir mant-la inacessvel s suas investidas. Por outro lado, s vamos ajud-la a comear uma vida nova por aqui, temos de fazer com que ela se sinta vontade na sua companhia. Leland tombou a cabea em direo ao ombro. Daisy tem de seguir seus conselhos e acatar suas sugestes prosseguiu Geoffrey enquanto servia mais conhaque no clice do visconde. Voc conhece os modismos, sabe o que elegante e o que no . Alm do mais, bem recebido em todos os lugares. Ah, isso verdade. Voc poderia administrar a alta sociedade londrina se quisesse. O que certamente no minha inteno. Erguendo o clice, Leland fez um brinde: A que eu nunca me torne o rei da nata de Londres! Ah, a alta sociedade me diverte, o que no aconteceria se eu a levasse a srio. Alis, nada divertido quando levado a srio. E eu sou algum que vive para se divertir. Eu sei. Bem, meu plano introduzir Daisy Tanner nos altos crculos sociais, para que possamos encontrar um bom homem que cuide dela e, assim, v-la bem-casada e bem estabelecida. E ento, voc est comigo? Evidentemente afirmou Leland. Transformar uma garota de Botany Bay num modelo de perfeio do bom-tom? Talhar um diamante de excelente qualidade a partir de uma ex-presidiria para depois cas-la com um lorde? Ser um desafio e tanto para mim. Voc no ir trabalhar com uma pedra bruta. No ir produzir uma grande mulher a partir do nada. Daisy j possui no s beleza, mas tambm inteligncia, bom gosto, boa formao e dinheiro de sobra. Alm de um fascinante passado como delinqente. do futuro dela que estamos falando. s isso o que importa. E eu no quero brincar com algo to importante. Nem eu respondeu Leland. Conte comigo. Prometo no decepcion-lo.

Projeto Revisoras

27

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374)

Captulo III
Caminhando de l para c pela sute de hotel que escolhera para si mesma e para a dama de companhia que pretendia contratar, Daisy chegou concluso de que, embora no soubesse muito bem como seguir adiante, no iria retroceder. Isso no. De modo algum. Tinha muito sobre o que pensar e pouco tempo para faz-lo. Os aposentos em que se achava, apesar de bem mobiliados, eram caros demais. Por dirias como aquelas, qualquer hspede tinha o direito de esperar deslizar por carpetes de veludo e dormir em camas banhadas a ouro. E ela, que necessitava apenas de uma residncia temporria decente, precisava calcular quanto tempo poderia, ou deveria, manter-se ali. No mentira para o conde e o amigo dele ao afirmar que estava rica. Mas o que parecia uma pequena fortuna em Port Jackson ali, em Londres, no devia ser garantia de nada. A manso de Geoff a deixara de queixo cado. L, de fato, havia sinais de riqueza nos menores detalhes, do teto ao cho, onde quer que se olhasse. Ela e o pai tinham residido numa construo de razoveis propores, e a casa em que morara com Tanner podia ser considerada bastante boa em relao s demais habitaes da colnia recm-fundada, porm s os ladrilhos do hall de entrada da residncia do conde bastariam para comprar ambas as moradias. Se tivesse algum outro lugar para onde ir, teria deixado aquele hotel no instante em que o funcionrio da recepo a informara do valor das dirias. A bem da verdade, resolvera instalar-se ali porque havia presumido que no seria por mais do que um par de dias. Tola que era, chegara a imaginar que o conde fosse convid-la para ficar com ele. Bem, talvez Geoff o tivesse feito se contasse com a companhia de alguma parenta de idade, mas, por azar, ele morava sozinho. Embora aquele visconde esquisito que a deixara to desassossegada na vspera por certo vivesse aparecendo por l... Daisy estacou no lugar. Aquele sujeito realmente viveria por l? Havia algum motivo especial para isso? Se assim fosse, ento era preciso examinar a situao sob nova perspectiva. Afinal, no era mais uma jovenzinha inocente que desconhecesse certas particularidades da
Projeto Revisoras 28

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) natureza humana. Viver em prises e entre condenados significava tambm inteirarse de aspectos da vida dos quais, em outras circunstncias, talvez jamais viesse a tomar conhecimento. Um deles era o fato de que os homens buscavam o amor onde quer que fosse, e alguns o encontravam de forma pouco comum. A ela no cabia julgar, e sim aceitar a realidade. Daisy deixou-se cair sobre uma poltrona. No, aquilo era algo com que no havia contado. Jamais vira algum indcio de tal preferncia no conde quando ele era apenas Geoffrey Sauvage, no entanto... Era uma hiptese a ser levada em considerao, pois inclusive explicaria aquela amizade peculiar que Geoff mantinha com o tal visconde bem mais jovem, de gestos e modo demais sofisticados e to, oh!, to afetado. Bem que havia percebido que aquele sujeito no simpatizara com ela e no sabia dizer por qu. Pois bem, estava a o motivo: na certa o visconde temia que ela fosse lhe roubar o afeto de Geoff. Mordendo o lbio, Daisy franziu as sobrancelhas. Isso tambm explicava o falo de o conde continuar solteiro, mesmo agora que possua fortuna e um ttulo de nobreza. Bem, pacincia, pensou. No seria motivo para que ela deixasse de admirar e respeitar Geoffrey Sauvage. Quanto mais refletia sobre o assunto, mais Daisy apreciava a idia de casar-se com o velho amigo, mesmo que ele preferisse o amor de outros homens. Embora no fosse dividir intimidades fsicas com seu esposo, tinha certeza de que seria amada. Poderiam adotar uma criana. Geoff j no havia tomado dois rapazes sob seus cuidados, no os vira tornarem-se homens feitos para ento se regozijar com a felicidade que eles tinham encontrado no matrimnio? O que havia de errado em desposar um homem que jamais fosse possu-la fisicamente? Pelo contrrio: aps tudo o que tivera de tolerar nos anos em que estivera casada com Tanner, seria bom demais para ser verdade, isso sim. Pensando bem, mesmo que o conde estivesse envolvido emocionalmente com aquele visconde, t-lo como marido seria a melhor das solues para ela. De qualquer modo, era difcil saber ao certo at onde ia o relacionamento de Geoff com seu amigo. Por enquanto, a nica certeza de que dispunha era o fato de que o conde, que ainda a tratava com todas as atenes, continuava solteiro, e disponvel, de certo modo. E se ele no tinha intenes de casar-se, talvez tivesse amigos de sua idade que se interessassem pela questo.

Projeto Revisoras

29

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Daisy no pretendia casar nem por amor nem por dinheiro, apenas pela segurana que o matrimnio lhe proporcionaria e pela possibilidade de ter um lugar que fosse seu, onde pudesse viver em paz, sem ser importunada. Jamais seria livre de verdade a menos que se casasse novamente, e poder contar com um marido que cuidasse dela como um pai ou um amigo seria o paraso na Terra. Mas agora era mais prudente deixar os devaneios de lado. Dinheiro, e como gast-lo bem, era a questo de urgncia no momento. No era avara como Tanner tinha sido, pois ningum no mundo era to avarento como ele, porm aprendera a se preocupar com os recursos que se iam, e que estavam deixando sua bolsa com uma rapidez alarmante desde que ela chegara a Londres. Ainda tinha o hotel para pagar, uma casa para alugar, roupas que providenciar... Sem falar da "respeitvel" dama de companhia que precisava contratar. Respeitabilidade, pensou Daisy com azedume, no era artigo barato. Se seus planos no dessem certo, quanto tudo aquilo acabaria lhe custando? Possua recursos, sim, mas no sabia investir ou multiplicar haveres como Tanner fizera. Quanto tempo seu dinheiro iria durar se ela continuasse a gast-lo daquela maneira? Tratou se de pr em p. No iria retornar a Botany Bay. Acontecesse o que acontecesse, no retrocederia. E essa convico deixou-a com uma nica atitude a tomar: seguir adiante. A vida ao lado de um pai que s pensava em dinheiro e de um marido que s pensava em brigar ensinara a Daisy algumas habilidades pouco comuns. Uma delas era interpretar com preciso as expresses que via no rosto das demais pessoas sem deixar escapar a mnima nuance. Assim no lhe foi difcil perceber que a algumas das mulheres a quem entrevistara para o posto de sua aia penalizavam-se por sab-la sozinha, sem famlia nem parentes. Outras se sentiam superiores a ela pelo mesmo motivo. De sua parte, Daisy se apiedara de algumas delas e de outras chegara a ter medo. Uma coisa, porm, era certa: havia inmeras mulheres respeitveis na cidade de Londres que precisavam de um emprego e isso, de certo modo, era espantoso. As entrevistas haviam se estendido por toda a manh, e a fome j fazia Daisy cogitar de interromp-las. Mesmo farta daqueles aposentos melanclicos, tencionava pedir que seu almoo lhe fosse servido na sute, ainda que isso a fizesse sentir-se novamente uma proscrita. De longe o salo de refeies do hotel lhe parecera esplndido, com louas e talheres reluzentes sobre as toalhas de mesa

Projeto Revisoras

30

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) imaculadamente brancas, s quais se acomodavam elegantes e risonhos comensais. Mas a verdade era que no podia freqent-lo. No at que contasse com a companhia de uma honorvel aia. To logo a ltima candidata que pretendia entrevistar antes do almoo terminou de recitar suas qualificaes, Daisy indagou: Voc trouxe recomendaes? Sim, certamente respondeu a mulher, entregando-lhe alguns papis. Fingindo estudar as informaes, na realidade era a candidata de nome Helena Masters quem ela examinava. E o que via era uma mulher coberta por trajes cinzentos, com o semblante talhado por algum tipo de preocupao que a fazia parecer mais velha do que os trinta e sete anos declarados nos documentos. Tratava-se da viva de um marinheiro, com dois filhos que viviam com a me dela, igualmente viva, no norte da Inglaterra, e que necessitava trabalhar para manter-se. A sra. Masters parecia possuir boa formao. Tinha os cabelos castanhos bem cuidados, assim como o restante de sua aparncia, e olhos azuis bastante sinceros. No rosto marcado pela apreenso havia tambm algumas linhas nos cantos da boca, o que indicava que, apesar das dificuldades, ela sabia rir. As cartas de recomendao dos antigos patres, repletas de elogios, deixavam claro que a gentil viva s havia deixado os empregos anteriores por conta de circunstncias alheias sua vontade. Porm nem as excelentes referncias nem a histria narrada pela voz suave daquela mulher de bom aspecto impressionaram Daisy tanto quanto o fato de que a mo com que ela havia lhe entregado os papis, alm de muito trmula, tinha um diminuto remendo entre os dedos. Era evidente que a sra. Masters precisava desesperadamente trabalhar, e desespero e necessidade eram problemas a que Daisy no conseguia fechar os olhos, j que os conhecia bastante bem. Pretendo comprar uma casa num bairro agradvel e assim me estabelecer em Londres. Devolvendo os papis viva, ela resolveu que aquele seria um bom momento para colocar as cartas na mesa. Suas atividades no se resumiro a me acompanhar. Eu tambm gostaria de poder contar com seu aconselhamento quanto aos costumes e modismos atuais. que estive fora do pas por muito tempo, sabe? Posso fazer isso, sim. Com os olhos de sbito luminosos, Helena Masters descansou as mos cruzadas sobre seus documentos. Poderia tambm comear imediatamente?

Projeto Revisoras

31

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Sim, isso tampouco ser problema. E quanto ao salrio que lhe conviria? Ao perceb-la tomada de acanhamento, Daisy emendou: Mais tarde combinaremos um valor que seja do seu agrado. Bem, se quiser, posso lhe dar dois dias de descanso a cada trs semanas, para que voc v visitar seus filhos, mas como eles moram longe, tambm ser possvel aumentarmos suas folgas, se for preciso. Sou-lhe muito grata. Farei o que for melhor para a senhora. Daisy ento se viu pensando que gostaria muito que aquela mulher fosse de fato sua aia. No somente pelas referncias, pelos bons modos e pela simpatia, Helena Masters no lhe metia medo. E essa constatao a fez declarar sem rodeios: Cheguei h poucos dias de Nova Gales do Sul, onde fui prisioneira e depois me casei e ento fiquei viva. Fui condenada com meu pai, e o motivo foi que ele, de quando em quando, costumava caar e pescar s escondidas na propriedade de um vizinho. Bem, seja por que for, a verdade que cumpri pena l. Oh, pobrezinha! Sondando o rosto da amvel viva, Daisy no viu nem recriminao nem piedade, apenas um profundo e sincero pesar pelo que havia lhe acontecido. Sim, realmente, foi um perodo do qual quero me esquecer ela afirmou. E ento, tem como me ajudar, sra. Masters? A senhora vai mesmo me contratar? Helena Masters indagou, como se temesse acreditar na boa sorte. Irei, sim. Quando pode comear? Agora. Imediatamente. O que gostaria que eu fizesse? Aps hesitar um momento, Daisy deixou escapar um suspiro vindo do fundo do corao, antes de dar voz a seu mais caro desejo no momento: No gostaria de descer comigo para almoarmos no salo de refeies do hotel?

Era um dos mais bonitos vestidos que ela j vira assim to de perto. Vermelho, com faixas cor-de-rosa na cintura, renda dourada na bainha da saia rodada e nas mangas soltas, e um vistoso bordado rosa que subia pelo corpete e se espraiava ao redor do decote.

Projeto Revisoras

32

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Antes de anunciar que tencionava lev-lo, Daisy olhou para o conde para ver a reao dele apresentao do traje. No, no para voc assinalou o visconde Haye antes que ela pudesse dizer qualquer coisa. Um vestido no precisa brilhar por si mesmo, tem de fazer linda a dama que o usa. Ele acenou com a mo. Mostre-nos mais outro, madame. Certamente, monsieur. Com um sorriso, a modista bateu palmas para chamar a prxima manequim. Daisy chegou a virar o rosto para o visconde na inteno de repreend-lo, mas, ao reparar no ar de aprovao com que sua nova dama de companhia o admirava, permaneceu calada. De fato, era uma obra-prima disse Leland, certamente porque havia percebido qual era a inteno dela. Esse o problema. Voc quer que as pessoas admirem seus trajes ou a mulher que os veste? Daisy se deu por vencida. E vermelho, minha cara: ele prosseguia , pode ser uma cor que tanto ressalta quanto apaga quem a usa. Em voc, aquele vestido iria fazer mais mal do que bem. por observaes como essa que voc se torna inestimvel, Lee. O conde riu. Viu s, Daisy? No falei que ele seria o melhor conselheiro que voc poderia ter em assuntos que dizem respeito moda? Eu, que no entendo nada disso, tenho de concordar com Leland, pois a verdade que nem me lembro das feies daquela moa que apresentou o vestido. Em vez de prestar ateno a ela, no consegui tirar os olhos do traje. Eu tambm no entendo nada de roupas e modismos Daisy admitiu , mas se como voc diz... Geoffrey recostou-se poltrona com um ar satisfeito. O visconde tinha os olhos azuis semicerrados numa expresso de enfado, mas at a, pensou Daisy, ele sempre parecia entediado. O vestido azul e prata que veio a seguir foi bastante elogiado. O vermelho-escuro foi aprovado, e o verde foi recebido com caretas. Daisy, que gostara do verde, mantevese silente, porm quando a modelo entrou com o traje todo dourado, no conteve um suspiro de admirao. O tecido cor de ouro, lustroso e to fino que fazia lembrar a cambraia, moldava-se perfeio ao corpo da manequim, ressaltando-lhe as curvas bem-feitas. O traje era bastante sensual, mas tambm elegante, sofisticado, clssico.
Projeto Revisoras 33

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Ela sorriu de orelha a orelha quando o conde exclamou: Essa cor deve ficar magnfica em voc, Daisy! Antes que ela tivesse tempo para concordar, o visconde se adiantou: Amarelo, sim, ficaria bem na sra. Tanner, o dourado, no. E esse tecido ousado demais para ela. Ningum pretende mentir acerca do passado dela, mas tampouco queremos alarde-lo, no verdade? Daisy virou-se para fuzil-lo com um olhar indignado. Ofendida e profundamente irada, ainda que reconhecesse que Haye no dissera nenhuma mentira, ela escolheu estape-lo com luvas de pelica: Mas se Geoff, digo, se o conde gostou, o que me basta. Vou levar o vestido dourado. Leland deu de ombros. No sei, Daisy... Geoffrey agora aparentava estar indeciso. Na verdade, o especialista aqui ele... Se voc disser que no ficarei bem naquele, ento escolherei outro. Bem, gostei do traje, sim. O rosto do conde estava rubro. Mas o que eu entendo disso? Pronto, o que me basta Daisy afirmou com convico. Erguendo uma sobrancelha, Leland observou: Opinio algo relativo, evidentemente, e a opinio que conta a de quem usar o traje, pois nem um vestido feito de fios de prata ficaria bem numa pessoa que no confia no que est usando. Mas se voc acredita que sua aparncia e sua autoconfiana esto altura do dourado, por que no us-lo? Se isso o que voc quer, sra. Tanner, que assim seja. Ela no respondeu. A meno ao prata e ao dourado levou seus pensamentos para questes bem menos agradveis. Ocorreu-lhe que j havia encomendado quatro trajes e ainda no sabia o preo de nenhum deles. Aquilo era sinal de que negociava mal. Bem, o fato era que no tinha experincia e talvez por isso agisse como uma grande tola. Seu pai teria ficado com os cabelos em p diante de tamanha irresponsabilidade. E Tanner... Bem, melhor nem pensar no que Tanner teria feito. Reconhecer que fazia uma bobagem azedou-lhe o estado de animo. At ento tudo vinha correndo bastante bem. Quando a sra. Masters lhe sugerira usar um de seus
Projeto Revisoras 34

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) melhores trajes para ir loja da modista, ela quase chegara a rir, porm logo se dera conta de que sua aia devia saber o que dizia. Assim, havia colocado um bonito vestido de passeio cor de violeta, com mangas longas, que mandara fazer especialmente para a viagem de volta Inglaterra. To logo tinham chegado loja da modista, Daisy percebera que fizera muito bem em seguir o conselho de sua dama de companhia. Aquele lugar nem parecia uma loja, de to sofisticado e luxuoso que era. Na verdade a impresso que ela tinha era a de estar visitando uma das damas mais refinadas da alta sociedade, no de ter ido ali para encomendar vestidos novos. A costureira, a quem chamavam modista, falava com sotaque francs. O estabelecimento, mobiliado e decorado como uma sala de estar, tinha divs e poltronas muito confortveis e contava com um servio de criadas que serviam caf puro. Havia tecidos e atavios belssimos para se admirar ou escolher e belas modelos que apresentavam os trajes que estavam venda. Tudo isso sem uma nica placa acima da porta para anunciar que ali se faziam e vendiam vestidos! A manh comeara bem. O conde at havia lhe elogiado a boa aparncia quando viera busc-la em sua elegante carruagem e, aps conhecer a dama de companhia dela, dera-lhe as felicitaes pela feliz escolha. At mesmo o visconde tinha se mostrado bastante bem impressionado com Helena Masters. Mas se a princpio havia simpatizado com o amigo do conde, ela agora o considerava um inconveniente com srias propenses a dominador. J estava farta dos homens que viviam lhe dando ordens. E, pensando bem, era at provvel que tivesse insistido em comprar o vestido dourado somente para contrari-lo, se no estivesse preocupada com o fato de que, ao deixar-se seduzir por todo o luxo que via ao seu redor, acabara gastando bem mais do que havia planejado... Sabem? Ela estranhou que sua voz soava um tom um pouco mais agudo do que aquele que costumava usar. Creio j ter comprado tudo de que precisava. E o vestido dourado... No, no vou lev-lo. Deus do cu, na verdade nunca tive tantos trajes novos de uma s vez! Oh! O visconde se admirou. Ento no pretende freqentar a alta sociedade? Daisy ficou olhando para ele.

Projeto Revisoras

35

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Voc comprou o suficiente para uma visita matinal prosseguiu Leland , um passeio vespertino, um ch da tarde e um sarau. Isso perfaz um dia. E ningum jamais usa o mesmo traje duas vezes na mesma semana. Possivelmente voc tem razo Daisy concordou num sopro irado, um olho na modista para se certificar de que a mulher no a ouvia , mas por acaso temos de adquirir todos os vestidos no mesmo lugar? No poderamos dar uma volta por a, para ver se h alguma outra loja com preos mais... acessveis? Quem sabe tambm no encontramos modelos mais elegantes? Mais elegantes do que os de madame Bertrand? ele indagou, perplexo. Os olhos da sra. Masters se arregalaram e, no mesmo instante, Daisy se deu conta de que falara o que no devia. Parece-me interveio o conde que Daisy quis dizer que no est acostumada a fazer compras to grandes, e certamente to dispendiosas, num s lugar sem antes comparar preos. O que, convenhamos, um hbito bastante saudvel. Exato afirmou ela, aliviada. Foi exatamente isso. Sem dvida, trata-se de um hbito bastante recomendvel concordou Leland. Porm no muito costumeiro aqui em Londres. Isso significa que tenho de desperdiar meu dinheiro se quiser ser aceita? Daisy o interpelou. Significa que no se deve ficar falando tanto em dinheiro retrucou ele, erguendo o dedo como se ministrasse alguma lio a um aluno rebelde. No entanto, sinto-me obrigado a continuar nesse assunto, mas apenas para esclarecer que a maioria das damas que faz compras aqui leva quase um ano para pagar suas contas, quando as pagam. Alis, ningum na alta sociedade costuma quitar seus dbitos. A no ser voc, Lee assinalou o conde com um sorriso E eu tambm, devo confessar. Primeiro, porque abomino a idia de me imaginar sem pagar o que devo, depois porque vi muitas almas na priso por conta de suas dvidas. O seu caso diferente: voc adora ser do contra. Obrigado por ter notado. Pondo-se em p, o visconde quase chegou a espreguiar-se. Seja como for, sei de muitos comerciantes que atendem os abastados que acabaram indo falncia porque no conseguiram receber por suas vendas. Essas pessoas acham que servir aristocracia uma boa forma de
Projeto Revisoras 36

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) propaganda para seus negcios, mas o que lucram se, no final das contas, terminam por atrair outra leva de ricaos que no quitam seus dbitos? As classes mais favorecidas podem se dar ao luxo de no honrarem suas dvidas porque o dinheiro que possuem uma promessa de pagamento, ainda assim me parece que fazem o que fazem porque contam com as costas largas de terem amigos nos postos certos. Quando se controla o sistema legal, no h como ser importunado por ele. Um discurso um tanto republicano para um nobre comentou o conde, reprimindo uma risadinha. Menos mal que eu no venho da Frana, no mesmo? retrucou Leland. l que esto os revolucionrios. Geoffrey ento se dirigiu a Daisy: No o leve to a srio. Amanh ele pode dizer justamente o contrrio, se isso o fizer divertir-se. E por que no? provocou Leland. Bem, se me permitem irei trocar algumas palavras com madame Bertrand, depois iremos almoar. Todos esto de acordo? Sim o conde se antecipou s suas acompanhantes. Diga a ela que prepare pelo menos um dos vestidos para ser retirado amanh tarde. Leland olhou para o amigo comum ar confuso. Vamos levar Daisy ao teatro, no vamos? explicou Geoffrey. Vamos? Leland parecia ainda mais surpreso. Bem, eu irei o conde afirmou. muito triste ficar sentada num quarto de hotel enquanto toda a Londres se diverte do lado de fora da janela. No caso de Daisy ainda pior uma vez que, alm de no conhecer bem a cidade, ela no pode sair noite sem uma companhia masculina. verdade. O tom do visconde era inexpressivo. E eu estou includo no passeio? Se quiser nos dar esse prazer... Certamente. Aps leve mesura, Leland se afastou. Daisy ficou a observ-lo. Alto e magro como era, seria de se esperar que fosse um homem desengonado, no entanto o visconde caminhava com a mesma elegncia natural com que se expressava. Hoje ele vestia trajes em preto e cinza-chumbo,

Projeto Revisoras

37

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) exceo do colete bordo. Mais do que um mero cavalheiro que entendia de modismos, Leland Grant era o estilo em pessoa. Ele conversava com a modista quando, de repente, deu um passo em direo bela modelo de cabelos negros que trajava o vestido dourado que Daisy tanto cobiara. Por um instante, ela chegou a imaginar que o visconde fosse lhe comprar o vestido como forma de desculpar-se por ter sido to impertinente. Mas ento ele ergueu a mo para afagar o rosto da moa com o n dos dedos, ao mesmo tempo em que se curvava para sussurrar alguma coisa no ouvido dela. Daisy no sabia mais o que pensar. Afinal, como algum como o visconde, que dedicava seu afeto a outro homem, era capaz de um gesto que parecia to... insinuante? No faa caso de Lee disse Geoffrey ao v-la com aquele ar atarantado. Ele no quis ser rude com voc. Oh, no, no isso. que muito me admira... Bem, no pensei que ele se interessasse por... Daisy calou-se ao perceber que falava sem pensar. Por? quis saber o conde. Ela suspirou. J que comeara, era melhor terminar. Que outra ocasio seria mais propcia do que aquela para descobrir quais eram as verdadeiras propenses de seu bom e velho amigo Geoff ? Pensei que ele no se interessasse por mulheres. Lee? O conde no poderia parecer mais abismado. Voc imaginou uma coisa dessas... dele! Desculpe-me, minha inteno no era ofender ningum, nem esse seria um assunto sobre o qual eu tivesse o direito de opinar. Mas acontece que... O assombro que Daisy via no rosto do amigo levou-a a desculpar-se: Oh, perdo! Voc deve se lembrar, dos tempos da colnia, que sempre fui um tanto desbocada. Creio que fiquei muito tempo longe de Londres. Preciso comear a refrear o que digo e tambm a minha falta de modos. Pensativo, Geoffrey olhou para o visconde e para a modelo que agora o fitava nos olhos como se hipnotizada, ento comentou, quase que para si: Que idia curiosa... O conde voltou os olhos para Daisy. Bem, o que importa que voc saiba que no precisa se preocupar com Leland, minha querida.

Projeto Revisoras

38

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Oh. Ento era verdade. E quanto a Geoff? Independentemente de qualquer outra coisa, Leland divertido, culto, sensato... Em suma: um homem extremamente bom sob os maneirismos com que se defende. por isso que gosto do dividir meu tempo com ele tanto quanto gosto da companhia de meus filhos. Mas morar com algum como o visconde s vezes no exasperante? Morar com ele? Geoffrey riu. Daisy, Lee tem liberdade para entrar e sair da minha casa quando bem lhe aprouver, mas ele no mora l! Oh. Ela pediu aos cus que no deixasse transparecer o imenso alvio que sentia. Ento, vamos indo? O conde ofereceu-lhe o brao. Sim, obrigada. Aceitando o brao de Geoff como se fosse uma ddiva enviada por Deus, Daisy nem percebeu que o visconde agora olhava para eles com um ar um tanto preocupado.

Captulo IV
Milorde disse o mordomo assim que o visconde entrou em casa , o senhor tem visita sua espera, no seu gabinete. Reparando que o mordomo tentava dissimular um sorriso, Leland logo desconfiou que a tal visita fosse algum conhecido. Geoff? Ao entrar em seu gabinete, ele deparou com o cavalheiro ainda jovem, de estatura mediana, que aguardava sua chegada: um sujeito de feies comuns exceo do nariz aristocrtico, com os cabelos negros como piche, olhos azul-cobalto e um sorriso de dentes naturalmente branqussimos, que pareciam ainda mais claros em contraste ao amorenado da pele de cigano. Daffyd! exclamou Leland. Lee! respondeu o outro cavalheiro com a mesma satisfao enquanto se punha em p. Por onde andou metido? Ah, pouco importa. muito bom rev-lo.

Projeto Revisoras

39

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Os dois se abraaram, trocando fortes tapas um s costas do outro. Venha, vamos nos sentarconvidou Leland, sem deixar de examinar sua visita. Pelo bom Jesus, olhe s para voc! Como assim? indagou Daffyd, confuso. Voc est feliz! Santo Deus! Voc transpira felicidade por todos os poros. Leland deu uma volta ao redor dele. No h a menor sombra de dvida: o casamento foi mais do que um tnico para voc, foi uma autntica cura. Sim concordou Daffyd com um sorriso tmido , pela primeira vez na vida no discutirei com voc, meu irmo. Se soubesse o bem que o casamento me faria, eu teria me casado muito mais cedo... Isto , se tivesse conhecido minha esposa antes. Foi uma pena Meg e eu termos demorado tanto a nos encontrar, e se no fosse o acaso... Mas, meu bom Deus! Veja s, estou falando como uma jovenzinha romntica! Isso tem l suas vantagens. Agora, sente-se e me conte tudo. Explique-me como se faz para ser to feliz quanto voc. Daffyd explicou, e com detalhes. Aps tornar a se acomodar na cadeira em que estivera sentado, ps-se a falar em que p andavam as reformas na propriedade que havia comprado, dos planos que sua esposa tinha para os jardins, dos contratempos com os criados, desde os pedreiros at as arrumadeiras. O nico motivo pelo qual Leland no semicerrava as plpebras na sua tpica atitude de fastio era o genuno prazer que lhe dava ouvir tantas novidades, boas e importantes, sobre a vida do meio-irmo. Ambos tinham a mesma me, porm ele era o mais velho e herdeiro no apenas do ttulo como tambm da fortuna. Produto ilegtimo de um caso adltero que a viscondessa tivera com um cigano errante e abandonado pela me quando ainda era um beb, Daffyd s herdara dissabores. Os dois haviam se conhecido j adultos, descobrindo que tinham em comum o desprezo pela frieza inarredvel da me. Dividiam a mesma inteligncia arguta e, apesar de terem sido criados de modos completamente distintos, tambm os mesmos escrpulos. Tanto um quanto outro sabiam lanar mo de seus atrativos quando necessrio, um artifcio que haviam tido de aprender para sobreviver, cada um sua maneira e por motivou diversos, ao mundo que os circundava. Por fim Daffyd parou de falai- para dar um sorriso acanhado, indagando:

Projeto Revisoras

40

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Tornei-me extremamente maante, no verdade? Bem-feito para voc, que me pediu para falar de mim. Pelo contrrio. Alm do mais, sempre dou um jeito de fazer as pessoas enfadonhas perceberem quando esto me deixando entediado. Essa a minha especialidade, dizem. Leland riu. Eu estava prestando muita ateno ao que voc dizia. E devo confessar que estou imensamente contente por tudo ter dado to certo para voc e Meg. E por falar na sua esposa... Por que ela no veio? O sorriso de Daffyd era agora radioso. Voc ser o primeiro a saber, Lee. Meg ficou em casa porque no tem mais condies de viajar, de tanto que enjoa aos sacolejos da carruagem... Ela est esperando nosso primeiro filho, que ir nascer no vero! Acho que por isso que comeo a falar e no consigo parar. Eu, pai... Consegue acreditar numa coisa dessas? Claro que sim. Como tenho certeza absoluta de que voc ser um pai excelente. Meus parabns, Daffyd! No, ainda muito cedo para felicitaes. Minha av cigana ficaria furiosa com voc, se o ouvisse me cumprimentar. Quando o beb chorar pela primeira vez, ento aceitarei os parabns, e com imensa satisfao. Farei o possvel para estar l para ouvir. Se for convidado, evidentemente. At parece que no ser! Vim para Londres especialmente para dar a notcia a voc e a Geoff. Depois seguirei para o campo, para levar a novidade a Christian e Amyas. Cartas foram feitas para vocs, gadjes. Eu tenho de ver as pessoas olhos nos olhos. E fao questo de que venham todos nos visitar assim que a reforma estiver concluda, pois poderemos... Mas por que essa cara? No est feliz por mim? Faz tempo que voc no tem notcias de Geoff? indagou Leland num tom mais contido. Olhos arregalados, Daffyd ps-se em p num salto. O que houve com ele? Est doente? Por que ningum me avisou? No, no. Sente-se e trate de se acalmar, Daffyd. Geoff est bem, forte e saudvel. voc quem me parece ansioso demais. Daffyd sentou-se. E o visconde se ps a caminhar pela sala, uma atitude to incomum, que seu meio-irmo franziu as sobrancelhas ao ver a figura esguia andar de l para c.

Projeto Revisoras

41

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Geoff est bem, sadio e bem-disposto como sempre disse Leland. O que acontece que... Maldio, o problema que ele age como se tivesse perdido a cabea. Geoff conheceu uma mulher, e me parece que est apaixonado por ela. Bem, bem, bem... Daffyd largou-se contra o espaldar da poltrona. E qual a sua opinio sobre essa moa? Na verdade ainda no tenho uma opinio formada a esse respeito, mesmo assim achei melhor preparar voc para quando vier a conhec-la. Se bem que... bem possvel que j a conhea. Ela chegou de Nova Gales do Sul. No Millie Owens, ? Maldio. Millie seria a nica a ter o desplante de correr atrs dele sem ser convidada. Aquela mulher tem a sensibilidade de um macaco de bronze, certamente iria atrs dele at o inferno se julgasse que pudesse tirar algum proveito disso. Mas por que Geoff haveria de escolh-la? Tudo no passou de um caso -toa, e na certa ele devia estar embriagado quando... No, no Millie Owens. Ento a sra. Parsons? No pode ser! Ela tinha se ajeitado com Stanley Burns e parecia feliz com... No. Se bem entendi, Geoff no teve nenhum caso com essa jovem mulher a quem estou me referindo, um fato que ela parece estar querendo remediar. Leland deu um suspiro desanimado. Apesar de conhecer Geoff relativamente h pouco tempo, tenho certeza de que ele jamais iria se meter com uma mulher casada, e essa moa de quem estou lhe falando era casada na poca em que vocs estiveram em Botany Bay. O nome dela Daisy Tanner. Daisy? Daffyd se admirou. Daisy Tanner? Ela est aqui? Bem, isso no m notcia, pelo menos para ela. Mas, espere... E onde est Tanner? Morreu. E, pelo visto, nem pranteado foi. No me surpreendo. Aquele um era um bastardo intolervel... Mas Daisy um amor de pessoa. quase uma menina! Ela e Geoff? No, jamais. Geoff sempre a tratou bem porque se apiedava da situao dela, assim como todos ns, porm da a imaginar que os dois... Impossvel. No, meu irmo, voc est com um moinho de vento no lugar da cabea se pensa que Geoff e Daisy... Daffyd deu uma risadinha, como se a idia fosse de fato absolutamente absurda.

Projeto Revisoras

42

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Daisy pode ter sido uma menina, mas agora uma mulher de vinte e quatro anos de idade. Extremamente bonita, atraente e, pelo que entendi, rica. Ah, isso sem falar daquele pequenino defeito fsico do qual, ao que parece, voc no est lembrado. Defeito fsico? No, realmente no me lembro de que ela tivesse algum defeito. Nem aquele, que a impede de manter-se em p sem se dependurar no brao de Geoff? Oh, h tambm aquele outro, que a torna incapaz de olhar para qualquer outra pessoa num recinto quando ele est por perto. Apesar dessas pequenas "anomalias", a audio da simptica Daisy se mostra perfeita: basta Geoff dizer qualquer bobagem remotamente engraada, e ela cai na risada. Isso ele parece ter notado, tanto que no perde a oportunidade para se fazer de espirituoso. Daffyd cobriu a boca com a mo para dissimular um sorriso. Sentando-se diante dele, Leland inclinou-se sobre os joelhos, antes de declarar com uma expresso subitamente sombria: Voc e eu somos meio-irmos, e nenhum de ns contou com a sorte de ter um pai como Geoff. Ainda que ele seja muito inteligente, sabido que homens na meiaidade tendem a deixar que uma amante mais jovem os faa crerem que so to jovens quanto ela. s vezes essas ligaes funcionam bem, quase sempre, no do certo. Se Daisy estivesse apenas procurando pela imagem de um pai, no seria to mal assim, pois ele sabe ser pai e sente prazer em s-lo, embora eu seja da opinio de que uma esposa lhe seria uma companhia mais adequada. Mas e se ela estiver procurando outra coisa? Por que uma mulher jovem, bonita e rica vem do outro lado do mundo para Londres, chega, desembarca do navio e sem perder tempo, eu disse "sem perder tempo", vai atrs de um homem que tem mais do dobro de sua idade para tentar conquist-lo? Lee, ser que voc no est... No, no estou exagerando nem vendo coisas onde elas no existem. Porque se Daisy enred-lo na armadilha do matrimnio e depois vier a encontrar um parceiro mais adequado aos seus anseios na cama, Geoff ficaria arrasado. Voc sabe disso to bem quanto eu. Nossa me foi uma mulher infiel, e ns sabemos o mal que uma "inocente" escapadela causou a Iodos os envolvidos. Estou muito preocupado, imaginando se essa sirigaita no seria capaz de destruir a vida de Geoff com um simples ato... impensado. Voc a conhece, Daffyd, deve saber melhor do que eu at onde ela vai. Daisy est viva, Lee.
Projeto Revisoras 43

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) O que significa que foi casada e no nenhuma inocente. Trata-se tambm de uma ex-condenada. Que s sorrisos e palavras doces para Geoff, que, por seu lado, parece adorar toda essa adulao. Assim sendo, eu lhe pergunto: que atitude se pode tomar? Ou melhor, preciso tomar alguma atitude? Olhares e sorrisos no so um compromisso... Daffyd pensou por um instante. H quanto tempo ela est aqui? E por que voc acha que o relacionamento deles de fato srio? Ela est aqui faz cerca de uma semana. E eu acho... Leland viu-se interrompido pela risada do meio-irmo. Uma semana? Ora, Lee, Daisy realmente encantadora, mas s Deus conseguiria estabelecer um relacionamento srio com Geoffrey Sauvage em sete dias! Uma semana em que ambos almoam juntos todos os dias e jantam juntos todas as noites. Alm do teatro ou da pera ou do bale noite sim, noite no. O sorriso de Daffyd se esvaeceu. Ela no sai do hotel sem a companhia de Geoff prosseguiu Leland porque diz que no conhece ningum nos crculos sociais, e ele concorda, o caridoso. Daisy Tanner arrebatadora, tenho de admitir. A graa e a vivacidade dela so de fato surpreendentes. Aquele corpo inesquecvel, aqueles cabelos dourados so um espetculo parte, porm de algum modo ela consegue parecer um anjo e no uma atriz. E, se tudo seguir no rumo que presumo que siga, muito em breve Daisy ser sua madrasta. Minha madrasta, no, j que Geoff no meu pai verdadeiro, por mais que eu quisesse que fosse. Pensativo, Daffyd passou a mo pelo rosto, ento encarou o meio-irmo. E voc? Est sempre na companhia deles, em todas essas ocasies? Sim. Ah, sei... No, no sabe. Eu os acompanho porque Geoff me pede para faz-lo. Ele no quer enxovalhar a reputao da moa saindo com ela sozinho, uma vez que nem mesmo a presena da dama de companhia de Daisy impede que quem os veja logo imagine tratar-se de um casal de enamorados. A propsito, foi Geoff quem chamou a ateno de Daisy para o fato de que ela no podia ficar sem a companhia de uma aia. E fui eu quem providenciou as candidatas ao posto para que ela as entrevistasse, pois conheo uma boa agncia de empregos. Foi graas a Deus que eu fazia uma visitinha
Projeto Revisoras 44

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) a Geoff quando Daisy surgiu do nada para bater casa dele assim que deixou o navio atracado no porto. Entendo. O conde afirma que sabe a quem vale a pena apresent-la. Segundo ele, seus amigos so preconceituosos demais para reconhecer o valor que Daisy tem, e os amigos dos velhos tempos de crcere acabariam querendo aproveitar-se dela. Geoff prefere no introduzi-la na alta sociedade at que ela tenha um guarda-roupa completo e apropriado, e esteja familiarizada com as coisas boas e elegantes da vida. Mas Daisy tem excelentes modos e sabe como se comportar, afinal bem-nascida e teve boa criao assinalou Daffyd. No foi por outro motivo que Tanner desejou faz-la sua esposa assim que colocou os olhos nela, pois, se quisesse, poderia ter abusado de Daisy e ficaria tudo por isso mesmo, j que estvamos num navio de condenados em alto-mar. Se o tolo do pai dela no tivesse dilapidado os bens da famlia anos antes, Daisy jamais se veria num lugar como aquele. Tanner soube ver uma boa oportunidade e agarrou-a com todas as foras. Ele no era estpido, soube reconhecer que, em outras circunstncias, jamais teria uma esposa com tantos predicados. Acredito. E concordo que, mesmo tendo escorregado num terreno lodoso, ela sabe como se expressar e como se portar. Ainda assim, Geoff a protege como protegeria um beb. Agora, se ele estivesse sendo apenas paternal, eu no me preocuparia tanto, porm acontece que no estou convencido de que seja apenas isso. E se por acaso voc estava se divertindo instantes atrs por imaginar que eu estivesse tomado de amores por aqueles belos olhos castanhos dela, deixe-me esclarecer que no estou. Daisy jamais colocou seus lindos olhos em mim. Isso o deixa irritado, ser? Daffyd o provocou. Seu interesse por mulheres bonitas clebre e, como voc mesmo apontou, Daisy bela e desejvel. Por acaso no est aborrecido pelo fato de ela ignor-lo? Se olhares pudessem matar, Daffyd teria tombado ao cho fulminado. No permita que minha sinceridade mexa com seus brios, Lee. Ele riu. No fundo, no entendo como Daisy ainda no tomou conhecimento de seus atrativos masculinos. No sei o que voc faz, mas a verdade que sempre acaba conseguindo a mulher que deseja. E mesmo assim ela ainda no se apercebeu dos seus encantos? Tem certeza? Espere. Voc tem sido atencioso ou tem se comportado como o "visconde sem corao" de quem as damas rejeitadas tanto falam? Seja sincero.
Projeto Revisoras 45

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) "Visconde sem corao", faa-me o favor! E quem espalhou esse epteto tolo por a no foi nenhuma dama enjeitada, mas sim Rowlandson, porque me deve dinheiro e se irrita com o fato de ter de pagar. Aquele homem escreve como poucos, mas deveria passar longe dos dados, especialmente quando se acha embriagado. Seja como for, no tenho sido nem cruel nem bondoso, e pouco importaria se eu fosse uma coisa ou outra. Como j falei, Daisy Tanner mal sabe que eu existo. S tem olhos para Geoff. Ento talvez seja melhor eu tentar descobrir o que realmente est se passando entre aqueles dois observou Daffyd. Duvido de que Daisy esteja agindo de mf, mesmo assim no custa nada averiguar. Apesar da experincia que tem, Geoff at poderia ser considerado um sujeito um pouco ingnuo, o que no o meu caso. Considere-me seu aliado. A ingenuidade me causa brotoejas. Os dois caram na risada, ento trocaram um olhar cmplice. Pois fosse qual fosse o resultado das averiguaes, pelo menos estariam trabalhando juntos.

Quero um traje dourado Daisy disse modista. No como aquele que voc nos mostrou outro dia. Ou melhor, no igualzinho. Por mais que eu tenha adorado aquele vestido, no quero o visconde Haye franzindo o nariz minha aparncia a noite inteira. Voc ouviu quando ele disse que aquele traje era ousado demais para mim, no ouviu? Madame Bertrand fez que sim, porm se manteve calada. Daisy saltara para uma carruagem de aluguel rumo loja da modista to logo Helena lhe dissera que os estabelecimentos comerciais estavam prestes a abrir. Fui convidada para jantar com ele e com o conde esta noite continuou ela. Ambos disseram que tm uma surpresa para mim, um velho amigo que veio me ver, por isso eu queria estar linda! Sei que est em cima da hora, mas por acaso no seria possvel fazer algumas alteraes num vestido j pronto? Aquele ali um amor! Oh, por favor, madame, diga que pode providenciar uma roupa bem bonita para mim! Fingindo no notar o olhar suplicante que a aia da dama derramava sobre ela, madame Bertrand calculava que no seria difcil vestir com propriedade uma jovem que, por natureza, j era bonita da cabea aos ps. Alm do qu, aquela moa havia entrado ali pelas mos do visconde Haye, e isso no era pouca coisa.

Projeto Revisoras

46

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Creio que seria possvel, sim afirmou a modista. Ainda no vendi aquele traje de que voc gostou. Posso fazer algumas alteraes nele, isso no seria problema, mas... Em um dia? Nesse caso, no seria to simples como... Oh, por favor! Ansiosa, Daisy nem percebeu que a interrompia. Voc poderia colocar um saiote, ou o que for preciso, para deix-lo um pouco mais sbrio, e tambm fazer um pequenino acerto aqui e outro ali. Ela engoliu o n na garganta. O preo no ser problema. Ento esperou para ver o resultado de seus esforos. No fundo, estava quase torcendo para que a resposta fosse "no". O preo seria sempre um problema, e gastar alm do estritamente necessrio era algo que a assustava. Mas se o visconde dissera a verdade, e tanto o conde como sua dama de companhia haviam garantido que ele no mentira, no seria preciso quitar seus dbitos vista. Se era fato que os credores faziam favores especiais s damas, ento o tempo jogava a seu favor. E senso de oportunidade era tudo na vida. Quando chegasse o momento de enfim pagar suas contas, poderia estar casada ou seus investimentos j teriam gerado mais recursos. Afinal, todos a tomavam por uma autntica dama, de modo que tinha de agir como uma autntica dama agiria: adiando o pagamento de suas contas. Por favor? ela insistiu, pressionando madame Bertrand com um sorriso splice. Deixe-me ver... Batendo palmas, a modista chamou: Margot! Margot, querida, vista o traje dourado e venha para c imediatamente, por favor. Minutos depois a mesma modelo alta e de cabelos pretos da vspera aproximou-se lentamente trajando o ousado vestido dourado. Que ainda parecia soberbo aos olhos de Daisy. Madame Bertrand ps-se a andar ao redor da moa enquanto dizia: Uma cauda curta adicionaria elegncia... Oui. Porm tem de ser num rosa plido, leve e difana como gaze, suavizando o dourado, como um nascer do sol visto atravs de nuvens. E um saiote, mais oui. Ergueremos um pouco o decote e por baixo colocaremos um corpete leve, para que o tecido dourado no caia como uma segunda pele. Adicionaremos mangas longas, oui. E algumas fitas cor-de-rosa. O visconde tinha razo, senhorita. O dourado produz um efeito forte demais para o seu tipo delicado, mas um toque de rosa aqui e outro ali para atenuar o dourado... e a senhorita ir brilhar! Oh!

Projeto Revisoras

47

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Sim continuou a modista. Faremos o vestido adquirir um ar de sobriedade, porm sem perder a ousadia. Continuar uma pea ousada, sim, mas no atrevida. Nem mesmo o visconde ter como colocar defeitos nesse vestido aps as pequenas reformas que faremos. Afinal, ele tem certa razo: trajes como esse, assim como est, devem ficar para as mulheres que saibam como us-los. Bem, srta. Tanner, ter seu vestido, com certeza. Muito obrigada! Antes que esquecesse, Daisy acrescentou: A propsito, senhora Tanner, madame. Eu sou viva. E sei usar vestidos como esse, sim. Mas, pobre de mim... sou uma dama e por isso no posso vestir tudo o que gostaria. Essa jovem vai longe, pensou madame Bertrand, que, em voz alta, disse apenas: Irei procurar o tecido rosa, ento comearei a trabalhar. Afastando-se em direo sala de costura, a modista chamou por sobre o ombro: Margot! V colocar o vestido azul e deixe esse comigo, A condessa est para chegar, e ns sabemos que ela adora azul. Daisy nem precisaria do tecido cor-de-rosa para brilhar: a alegria que sentia j era o bastante para deix-la radiante. Fosse qual fosse a surpresa que Geoff havia lhe preparado, ela iria retribu-la altura. Tinha uma excelente dama de companhia e iria usar um vestido magnfico. A pessoa dos velhos tempos que vinha visit-la certamente se esqueceria do horror que tinha sido seu casamento e s teria olhos para o sucesso em que ela havia se transformado. Daisy ainda sorria para si quando a modelo alta, trajada com o vestido dourado, aproximou-se para cumpriment-la: Meus parabns. Este vestido ficar muito bem em voc. Pena que no possa us-lo assim como ele est. O tom da moa, porm, era um tanto frio. O visconde Haye gostou demais deste traje, como voc deve ter percebido. Gostou? Daisy tinha de erguer a cabea para encarar a modelo que, apesar de esguia demais e de pernas longas como as de um rapazinho, transpirava sensualidade. Muito. Ele at comentou que estava pensando em compr-lo para d-lo para mim. Mas como eu no teria onde us-lo, tive de recusar o presente. E, a bem da verdade, o visconde gostar muito mais quando o vestido no estiver no meu corpo. A modelo ento se afastou dissimulando um sorriso satisfeito.

Projeto Revisoras

48

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) O que ela quis dizer com aquela ltima observao? indagou Helena, franzindo as sobrancelhas. Embora tivesse somente uma semana de convivncia com Helena Masters, Daisy j tinha certeza absoluta de que sua dama de companhia era especial. Culta e bemeducada, Helena fora casada por pouco mais de uma dcada antes de ficar viva, porm o fato de que tivesse desposado um homem bom e decente, alm de ter sempre vivido em meio a pessoas igualmente boas e decentes, fazia dela uma mulher madura, mas com um corao ainda ingnuo. Daisy riu. Vai ver ela quis dizer que o visconde gosta de usar vestidos ou ento que ele gosta de mulheres que no os usem. Mas isso pouco importa, no verdade? Mas importava. Afinal, isso tinha a ver com os planos que ela engendrava para o futuro. E tanto importava que, ao deixar a loja, Daisy ainda pensava no assunto. Com o crepsculo chegou tambm o deslumbrante vestido novo de Daisy. Acetinado e escorregadio, o traje parecia cintilar a cada passo, e o fulgor do dourado estava agora contido por um rosa suave, inocente como a face interna de uma ptala da flor que emprestava seu nome cor. A modista mandara entregar o traje relativamente cedo, porm Daisy fizera questo de prov-lo para certificar-se de que estaria de fato extremamente bem vestida para o jantar. Cus, nem dava vontade de tirar aquele vestido! O traje a exaltava: tanto lhe ressaltava as qualidades fsicas como a fazia sentir-se rica e sofisticada. Detendo-se bem no centro do dormitrio da sute do hotel onde se hospedava, ela olhou para o espelho e ofegou ante a esplndida imagem que via refletida ali. Santo Deus, agora se sentia realmente muito, muito longe de Botany Bay e a um universo de distncia do navio-crcere que a levara para l. A elegante beldade estampada na superfcie do espelho jamais pisaria num lugar execrvel como aquele, nem sequer sonharia em faz-lo. Assim como ela nunca havia sonhado que pudesse se ver assim to bonita e to graciosa. De repente, os olhos de Daisy se turvaram. No pela figura aprisionada no espelho, mas por algo que no estava ali. Tanner... Se seu falecido marido a visse naquele instante, por certo iria deter-se para olhar para ela do mesmo modo como sempre fazia quando a via erguer-se da tina aps o banho, ou quando se deparava com ela estendendo a roupa no varal com o vestido um pouco erguido pelo movimento dos

Projeto Revisoras

49

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) braos. Com a boca entreaberta, Tanner ento sorriria e avanaria para ela. E ela, como sempre, no teria o direito de dizer que no. Ser possuda pelo marido era um sofrimento ao qual Daisy jamais havia se habituado. Bastava ver Tanner olhando para ela daquela maneira e sua pele se arrepiava em sinal de averso, suas entranhas se reviravam, sua garganta secava... Por sorte tudo no costumava demorar mais do que alguns minutos, mesmo assim parecia um lapso de tempo interminvel. Era terrvel saber que dava prazer a um homem quando no tinha intenes de faz-lo. Na tentativa de escapar a tamanho martrio, aprendera a vestir-se no escuro, a banhar-se quando ele no estava em casa, a... Daisy sacudiu a cabea com fora. Tanner no se achava ali naquele instante. Jamais estaria volta dela novamente. Podia vestir-se como uma princesa e banhar-se claridade, e ningum iria usar isso como motivo para acarici-la sem que ela o desejasse. Ningum. Daisy? Helena a interpelou. O vestido tem algum defeito? No, no... Ela aprumou os ombros. Est perfeito. Esse traje mesmo um encanto. E, o mais importante, voc fica linda nele. O caimento impecvel, essa cor ressalta seus cabelos e seus olhos... Voc ir deix-los de queixo cado. Mas se trata de um jantar solene? Porque esse um vestido para grandes ocasies. Como se confusa, Daisy pestanejou e, examinando a expresso de Helena refletida no espelho, deixou escapar um suspiro. O vestido de sbito pareceu-lhe inadequado, teatral, exagerado, sobretudo se comparado aos trajes modestos que sua aia usava, todos de decote alto, a maioria em discretos tons de lils. A essa impresso somou-se uma dvida: talvez tivesse passado muito tempo desejando o que no poderia possuir e agora tinha dificuldade em avaliar as coisas como realmente eram. Aps balanar a cabea um par de vezes como se com isso quisesse clarear os pensamentos, ela deu um sorriso meio acanhado. Voc foi direto ao ponto, Helena: este vestido esplendoroso demais. No posso us-lo esta noite, alis, nem sequer imagino quando terei uma oportunidade adequada para vesti-lo. S se algum me convidar para uma coroao, e mesmo assim se a coroada for eu mesma. Vou embrulh-lo em papel-manteiga e guard-lo at surgir uma boa ocasio para estre-lo, uma ocasio realmente especial. Esta noite

Projeto Revisoras

50

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) usarei um vestido que mandei fazer antes de vir para c. rosa tambm, e bem bonito. Tenho um xale de lzinha com estampas midas que ficar bom com aquela roupa. Mas... isto? Ao v-la erguer os braos para despir o traje, Helena correu a assisti-la. Tenho at medo de andar com este vestido prosseguiu Daisy. Sinto-me como um sapo numa bolsa de seda, com medo de estrag-lo s de encostar os dedos nele. Como algum pode se sentir vontade assim? O visconde tinha razo: esta roupa, com ou sem reformas, no para mim. E quer saber do que mais? Trajes como este foram feitos para o gosto do visconde. Eu tenho mais que viver minha vida sem ficar me preocupando em andar na moda. Amanh mesmo vou voltar loja e comprar uns vestidos mais simples, que eu possa usar sem me sentir amarrada. Mas voc j encomendou alguns trajes novos Helena lembrou-a. Sim, s que ainda preciso de roupas menos sofisticadas. E por falar nisso... Voc tambm est precisando de vestidos novos. No que haja algo de errado com seus trajes, mas j que vou andar por a bem-arrumada, seria bom que voc tambm se cuidasse mais. E no precisa se preocupar, pois eu pagarei suas compras. Oh, no posso... Pense que seus vestidos novos sero uma espcie de uniforme, e nada mais justo do que eu pagar pelos seus uniformes de trabalho, no verdade? Ora, no tem cabimento eu flanar por a toda enfeitada e deixar que voc me acompanhe vestida de qualquer jeito. Iria at parecer que no quero que as pessoas reparem como voc bonita. Isso seria impossvel! Helena riu. Ningum tem olhos para outra mulher quando voc est por perto. Alm do mais, onde j se viu que uma dama de companhia deva se mostrar elegante? Por que no? Imagine, isso bobagem. Por que voc no haveria de estar sempre bonita e bem vestida? Ah, eu no... No, nada de me contrariar. Agora vamos dobrar este magnfico vestido com cuidado antes que eu acabe por dar um jeito de estrag-lo!

Projeto Revisoras

51

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374)

Captulo V

Embora estivesse com receio de entrar na casa do conde naquela noite, Daisy fez questo de aparentar que estava bastante calma. Ainda que no fosse uma obra-dearte, o vestido que usava era bastante bonito e vistoso. Helena a ajudara a prender os cabelos no alto da cabea num cacho de mechas onduladas, o que destacava o discreto camafeu na delicada corrente que ela trazia ao redor do pescoo. Seus sapatos tambm eram novos. Das roupas ntimas capa sobre seus ombros, no havia nada de que se envergonhar. Helena, porm, parecia ter percebido a inquietao de sua patroa: Est nervosa? Um pouco, j que no sei quem estar aqui para jantar conosco explicou Daisy num sussurro. Bem, talvez seja bobagem de minha parte. Sempre que espero pelo pior, tudo sai s mil maravilhas. Ento, erguendo a cabea e a barra das saias, deslizou para o interior do hall de entrada da manso do conde com Helena a dois respeitosos passos de distncia s suas costas. Geoff estivera em Port Jackson, inteirara-se da vida que ela levava l, por isso seria praticamente impossvel que tivesse convidado algum amigo de Tanner para lhes fazer companhia num jantar em sua residncia. Apesar de ter sempre um sorriso e uma palavra para quem deles necessitasse, Geoffrey Sauvage e seus filhos, bem ao contrrio de Tanner, haviam procurado manter distncia das pessoas de moral pouco recomendvel que circulavam pela colnia penal. E exceo de algumas amigas, no havia ningum de Botany Bay que Daisy ansiasse por rever. Pelo contrrio: de certas pessoas, ela preferia nunca mais nem ouvir falar. Era estranho pensar que uma mulher maltratada pelo marido pudesse atrair homens cujo interesse, em vez de ajud-la, era maltrat-la tambm. Daisy! O conde, que vinha ao encontro dela para receb-la, estranhou a expresso de sua convidada. Mas por que esse ar desgostoso? Oh, no foi nada. Daisy entregou a capa ao criado de libr, ento olhou para Geoff. O sorriso caloroso que viu no rosto do amigo encorajou-a a dizer a verdade: Bem, acontece que no gosto de surpresas e... Quem, pelo amor do Santo Deus, voc trouxe para me ver na sua casa?

Projeto Revisoras

52

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Voc nunca perde tempo com rodeios, no mesmo? Ele riu. Bem, no h motivo para preocupaes. Trata-se de uma pessoa de quem voc gosta. Colocando a mo sobre o brao do conde, ela indagou: De verdade, Geoff? De verdade. Dou-lhe minha palavra. Oh, est bem. Daisy fingiu um suspiro conformado. Leve-me ao meu algoz. Ao entrar no salo de visitas pelo brao do conde e seguida de perto por Helena, ela viu dois cavalheiros erguerem-se de suas poltronas. Um era o visconde Haye, sarcstico como sempre ao curvar-se em sua direo. O outro era um pouco mais baixo, moreno e bonito, vestido como se trajavam os jovens aristocratas mais requintados da alta sociedade londrina. Daisy franziu a testa. Mas como, se os nicos cavalheiros que ela conhecia eram o conde e o visconde? No est me reconhecendo? Que, duro golpe minha vaidade masculina! o convidado comentou com um sorriso cativante. Pensei que voc fosse se lembrar de mim, sra. T. Daffyd! Daisy correu ao encontro dele, detendo-se pouca distncia para melhor admir-lo. claro que me lembro de voc. Como haveria de me esquecer? S que... Bem, eu nunca o tinha visto assim to elegante e bem trajado. Da cabea aos ps, voc est um autntico cavalheiro! As aparncias enganam, minha cara Daffyd brincou com ela. E voc! Voc, sim, est uma verdadeira dama, Daisy. Quem acreditaria, no? Mas como voc mesmo disse: as aparncias enganam. Deus, olhe s para ns dois: um par de gralhas com a aparncia de cisnes! Somos trs observou o conde. No. Daisy virou-se para ele. Voc um cavalheiro nato, Geoff. E voc tambm nasceu uma dama, esqueceu? assinalou Geoffrey num tom mais srio. Tenho tentado me lembrar ela respondeu com sinceridade. O sorriso do conde, repleto de solidariedade e compreenso, levou-a a concluir, pela primeira vez desde que deixara Nova Gales do Sul, que havia tomado a atitude mais acertada ao largar tudo e vir procur-lo para dar incio a uma vida nova ao lado dele.

Projeto Revisoras

53

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Mas ao erguer os olhos e deparar com a expresso dura do visconde, ela viu-se outra vez tomada pelas dvidas. Ainda que o olhar reprovador que Haye lhe dirigia se dissolvesse de um instante para outro, deixou nela uma profunda sensao de desconforto. Apesar de tudo, Daisy tentou aparentar naturalidade: Deus do cu, mas que espcie de dama sou eu? Onde esto minhas boas maneiras? Ainda bem que minha aia est sempre por perto para me traz-las lembrana... Daffyd, esta a sra. Helena Masters, minha dama de companhia. Helena, quero lhe apresentar meu amigo Daffyd, protegido do conde, um dos homens mais gentis que j foram parar em Botany Bay... por engano. Rindo, Daffyd curvou-se numa mesura. Vamos fingir que ningum ouviu esse "por engano", sim? um prazer, sra. Masters. Ele tornou a olhar para Daisy. Por que no me conta como foi sua viagem e como voc deixou tudo por l, em Port Jackson? Como pode imaginar, minha viagem de volta foi bem mais prazerosa do que a de ida. Mas, de um modo ou de outro, serei a pessoa mais feliz deste mundo se no tornar a pr os ps num navio! E quanto a tudo e todos que ficaram para trs... Daisy obrigou-se a sorrir. difcil falar desse assunto, voc no acha? Realmente Daffyd concordou. Mas esteja certa de que, aps um tempinho, essas recordaes iro se esvaecer. Como um sonho ruim. verdade, porm no completamente. E isso tem seu lado positivo, sobretudo nos momentos em que nos vemos tentados a sentir pena de ns mesmos assinalou o conde. Bem, mas assim estamos excluindo Leland e a sra. Masters da conversa. Venham, venham todos, o jantar nos espera. Conversaremos vontade mesa, desde que, claro, Daffyd prometa tomar cuidado com as expresses nada educadas que costuma deixar escapar. Ah, mas agora estou casado, esqueceu? E minha esposa tem ouvidos muito sensveis devolveu Daffyd no mesmo tom irreverente. Fique tranqilo, Geoff, prometo no horrorizar a sra. Masters. Daisy suspirou. Embora a surpresa que o conde lhe preparara fosse das mais agradveis, ela torcia para que no houvesse outras. Sua rota estava traada e, dali

Projeto Revisoras

54

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) por diante, tudo o que desejava era um bom vento que a levasse numa viagem sem incidentes at o altar onde Geoffrey Sauvage estaria sua espera. Mas quem mandara aquela mulher ser to bela?, pensava Leland com azedume. Bela e esperta, o que era ainda pior, j que s um rostinho de feies perfeitas no seria armadilha suficiente para apanhar um homem como o conde. Sem tirar os olhos do anfitrio e da convidada, ele tomou a taa de vinho entre os dedos. Bela, esperta, alegre, vivaz, e com um sorriso arrebatador a coroar todas essas qualidades. Aquela jovem era de fato fascinante. As diminutas sardas que lhe enfeitavam o nariz arrebitado podiam no ser elegantes, mas eram dignas de serem beijadas. E aquele corpo perfeito... Que homem no se sentiria um bem-aventurado por t-la entre os braos? Sem perceber, Leland apertou as plpebras ao v-la rir de um comentrio que o conde havia feito. Um riso alegre, natural, vindo do fundo da garganta, que fazia os seios altos se agitarem. Dava vontade de rir junto... Pigarreando, ele continuou a sond-la procura de algum defeito. A tarefa no poderia ser mais ingrata. Daisy Tanner fazia lembrar a deusa do amor no interior de uma concha, na crista de uma onda, numa pintura que ele vira havia algum tempo. Ainda que mida e delicada demais para ser considerada uma beleza clssica, Daisy era simplesmente admirvel e, se ele quisesse ser honesto com seu pensamento, no tinha como escapar a essa constatao. Por mais contundente que lhe soasse. E l ia ela, dependurada na manga do conde, olhos fixos nos lbios dele como a antecipar cada palavra que era dita, rindo ao chiste mais tolo, assumindo ares consternados quando Geoff dizia algo mais srio. Uma encenao, certamente. Apesar de no ser um homem feio e se achar em excelentes condies fsicas para algum na sua idade, o conde de Egremont no podia ser tido como um tipo irresistvel, que fazia o corao das mulheres disparar. Tampouco tinha propenso a comportar-se como um sedutor. Sua fortuna, porm, tinha um efeito irresistvel. Seria esse o motivo pelo qual a sra. Tanner se comportava como se Geoff fosse o nico homem mesa, na sala de refeies e em toda a Inglaterra? O visconde lanou um olhar rpido para Daffyd, para verificar se ele tambm reparava naquilo. Mas seu meio-irmo estava rindo de algo que Daisy acabara de dizer.

Projeto Revisoras

55

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Reconhecendo que lhe sobrava muito pouco que fazer, Leland suspirou, espera de um momento propcio para se imiscuir na conversa. E quando a oportunidade enfim surgiu, apressou-se em indagar: E ento, quais so seus planos agora que est de volta Inglaterra, sra. Tanner? Os quatro o olharam com surpresa, e ento ele percebeu que sua voz soara spera a ponto de parecer inquisitorial. O sorriso tinha sumido dos lbios de Daisy. De minha parte Leland acrescentou num tom indiferente, no propsito de dar a entender que no estava muito interessado na resposta, sinto-me to aliviado ao voltar para casa aps uma longa viagem ao exterior que nem consigo organizar o que farei nos dias seguintes. Depois de uma semana ou duas, porm, o velho e conhecido enfado comea a se instalar novamente. E voc? J fez seus planos para espantar o tdio? O conde respondeu por ela: Era impossvel pensar no tdio em Botany Bay, Lee. Nossas preocupaes se concentravam no fato de que continuaramos ali no dia seguinte. Daisy riu, concordando: verdade. E depois que me casei, e tive certeza de que no sairia de l por isso, meus dias se tornaram ainda mais sombrios. Ao reparar que Leland assumia um ar quase severo, ela emendou: Sei que parece rude eu fazer um comentrio desagradvel a respeito de meu falecido marido, milorde, mas todos os que se acham a esta mesa sabem que no se tratava de uma comunho fundamentada no amor. Alis, sequer posso dizer que era uma comunho no sentido exato da palavra, pois, pelo menos para mim, meu casamento no passava de uma deciso errada e infeliz. De modo que eu tambm no me preocupava com o tdio, e sim s pensava em ir-me embora de l. E agora que consegui... Ela pensou por um instante antes de concluir: Creio que o que desejo algo com que antes nem ousava sonhar: paz. E felicidade tambm, se conseguir alcan-la. Leland notou que Daisy dissera as ltimas palavras olhando para o conde, a quem dirigia, e somente a ele, seu sorriso tristonho. Por que no faz uma lista com as coisas que poderiam lhe trazer paz e faz-la feliz? sugeriu Helena.

Projeto Revisoras

56

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Sim, por que no? O rosto de Daisy tornava a se iluminar com um daqueles sorrisos repentinos. E o primeiro item da lista ser: um pouco mais daquela deliciosa sopa que acabei de tomar. Voc se contenta com pouco disse Geoffrey, fazendo um sinal para o criado. Ao contrrio de meu exigente chefe de cozinha, que ficar extasiado ao saber que um dos pratos que preparou est no topo da sua lista. Todos riram. Mas nos olhos de Leland no havia alegria, apenas conjecturas e um interesse crescente pela bela loira. A resposta dela tinha sido um contragolpe extremamente habilidoso a uma investida estudada. Sinal de que talvez ele pudesse contar com um bom duelo. Ao final do jantar, Geoffrey comentou: No faz sentido ns trs, os cavalheiros, irmos tomar nosso vinho do Porto e deix-las, as duas damas, sozinhas aqui. Vamos todos ao salo, por favor. Daisy, voc joga? Cartas? ela indagou. Sim, e bastante bem. Foi meu pai quem me ensinou. Ento no joga to bem assim provocou Daffyd. Em resposta ela fingiu-se ofendida e, entre sorrisos e amabilidades, os cinco deixaram a mesa para se encaminharem ao salo onde o conde costumava entreter suas visitas. L, encontraram a lenha a crepitar na lareira, as cortinas cerradas sobre as janelas altas, as lamparinas e as velas nos candelabros todas acesas. Aps assistir Daisy a acomodar-se num canap, Geoffrey foi para junto do piano que ficava num canto do recinto. Quando comprei esta casa, esta pea j se encontrava aqui. Vocs viram estes enfeites? So deuses e deusas. Ele mostrava as delicadas figuras pintadas a ouro sobre a madeira de bano. No lembro a ltima vez em que este piano foi afinado, de modo que no posso afirmar com certeza que o som continua perfeito. Aproximando-se, Helena Masters tocou de leve algumas teclas. Algumas notas precisam de afinao, sim, mas se trata sem sombra de dvida de um excelente instrumento. Voc sabe tocar? Geoffrey perguntou aia de sua convidada. Ah, desde menina! Helena suspirou. Se quiser, posso lhe ensinar, sra. Tanner.

Projeto Revisoras

57

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Meu nome Daisy, e eu sei que voc no se esqueceu disso. Devo cham-la pelo primeiro nome mesmo quando estivermos na companhia de outras pessoas? Helena quis se certificar. Sim. Em quaisquer circunstncias. Enquanto Geoffrey e Helena procuravam uma partitura para que ela pudesse tocar, Daffyd disse a Daisy: Vou ver se encontro o livro que minha esposa pediu na biblioteca de Geoff e no me demoro. Virou-se para o meio-irmo. Lee, distraia esta mocinha at que eu volte, sim? Ser um prazer. Caminhando at o sof de dois lugares, Leland sentou-se ao lado dela e, aps apoiar o brao sobre o encosto, endereou-lhe um sorriso. Aposto que msica tambm faz parte da sua lista. Depois da sopa, suponho. E o que vem a seguir? Espero que seja eu. Por favor, no parta meu corao dizendo que no. Pelo menos no neste momento. O sorriso dele era to cordial que Daisy mal podia acreditar que se tratava do mesmo aristocrata frio e reticente com quem ela havia passado o ltimo par de horas. De dentes uniformes e muito brancos, aquele sorriso no s o fazia mais jovem como tambm mais acessvel. Outra particularidade bastante atraente do visconde eram os olhos. De um azul ardente, lembravam guas tropicais. E observavam-na com um interesse que parecia genuno. Dando-se conta de que ele tinha os olhos fixos em seus lbios, Daisy sentiu-os latejarem como se tivessem sido beijados. Outras partes do corpo dela tambm reagiam dessa mesma maneira, uma sensao to inesperada quanto irreprimvel. Era como se Haye, no lugar dos inebriantes aromas de sabonete e sndalo, de repente exalasse masculinidade por todos os poros. Por mais estranho que fosse, parecia que o visconde a desejava. Como um homem desejava uma mulher. Mas como, se ele... Daisy prendeu a respirao. De um instante para outro, sentia a pele mida, o corao acelerado. Sentia-se apanhada numa armadilha, assustada e ainda assim fascinada. Queria responder indagao que Haye lhe fizera e com isso livrar-se de todo aquele constrangimento, mas nem sequer lembrava qual era a tal pergunta. Gostariam de ouvir Haydn esta noite? convidou o conde do outro lado do recinto.

Projeto Revisoras

58

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Sim, se a sra. Masters nos der esse prazer o visconde respondeu com sua costumeira fala arrastada. A msica de Haydn sempre bem-vinda. Daisy aproveitou para desviar o olhar do dele e, engolindo em seco, tratou de chamar-se razo. Mas o que era que tinha lhe dado? Afinal, aquele era o mesmo aristocrata cheio de maneirismos que ela conhecera havia poucos dias, o mesmo que se interessava pelos seus vestidos, no pelo corpo que o traje ocultava. Estava maluca? Provavelmente se excedera no vinho. Mas... e o visconde? Bem, talvez cobiasse o vestido que ela vestia, s podia ser isso. Por algum motivo, essa idia a tranqilizou. Aulas de canto disse Daisy, voltando a olhar para ele. Encontrar uma boa casa onde morar minha prioridade, e aulas de canto so o segundo item da lista. Toquei piano quando era pequena, mas como jamais tocarei como Helena por mais que possa voltar a praticar, ento me contentarei com aulas de canto. Nunca saberemos quo bem somos capazes de fazer determinada coisa se no tentarmos observou o visconde, tornando a sorrir como se soubesse exatamente o que ela estivera a pensar. Daisy, que j havia cado naquela armadilha e no estava disposta a repetir a experincia, levantou-se de supeto. No iria permitir que Haye se divertisse custa dela. Bem, comearei prestando ateno aos movimentos das mos de Helena para ver se me recordo como se faz. E com isso ela partiu em direo ao piano. Eles formam um belo casal disse Daffyd, tomando o lugar que Daisy deixara vago ao lado de seu meio-irmo. O conde e sua amiga Daisy? indagou Leland, olhos lixos nela. Geoff e Helena Masters respondeu Daffyd. Pena que ele no tenha notado. Concordo que ela seja encantadora, ainda assim apenas uma dama de companhia. Geoff um aristocrata, natural que no tenha olhos para ela. Voc est enganado. Geoff no esse tipo de pessoa. Para ele, classe e posio social no significam nada. Nosso estimado conde no se apercebe da presena da sra. Masters porque est ocupado demais prestando ateno a Daisy. Voc tinha razo, Lee: ela realmente est atrs de Geoff. No imagino por qu, tampouco me alegro com isso. No que ambos no combinem, s que tambm no me parece que foram feitos um para o outro.
Projeto Revisoras 59

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Concordo plenamente. Daisy teve uma vida bastante difcil, e Tanner era um miservel, mas isso no motivo para que agora ela tente apanhar Geoff no lao. Ele precisa de uma mulher madura e, apesar da experincia, Daisy no nada madura, em quase todos os sentidos. Daffyd suspirou. No, no consigo me convencer de que ela seja a mulher certa para Geoff. Os dois simplesmente no se encaixam, e eu no gosto de coisas que no se encaixam. A sensao que se tem a de que h algo fora do lugar. Agora minha vez de dizer que voc tem razo. Ento, o que vamos fazer? Falar com ele no ir adiantar disse Leland, sem deixar de reparar no modo como Daisy se apoiava no brao do conde. Alertar um homem contra determinada situao o mesmo que fazer com que ele se envolva ainda mais nela. E, uma vez envolvido, no difcil ele resolver que a deseja, mesmo que antes no a desejasse. A propsito: voc acha que Geoff deseja Daisy? No sei Daffyd foi sincero. No fcil saber o que ele pensa. Mas por ser homem, estar descomprometido, provvel que Geoff a deseje, sim. Sou fiel minha Meg como o mar fiel areia, mas reconheo que Daisy uma mulher de encher os olhos. E tambm acho que nada adiantaria falar com ela. Quem passou pelo que ela passou no se deixa afastar de seus propsitos to facilmente. Por acaso voc verificou as finanas dela? Daisy diz que est rica, mas no podemos esquecer que se trata da esposa de um guarda carcerrio. Tanner era o homem mais avaro que j conheci e, apesar de aceitar subornos e no gastar um tosto alm do estritamente necessrio, no teria como se tornar um milionrio. Mas, ao que tudo indica, ele andou investindo tudo o que possua, como Geoff ensinou a ns todos, uma medida que multiplicou nossos recursos dezenas de vezes, como voc bem sabe. Vou ver o posso descobrir a esse respeito. Ento voc cr que ela possa estar mentindo? No. Daisy sabe que seria muito fcil descobrirmos a verdade. Esse um dos problemas de se lidar como ela, que sempre leva em conta todos os detalhes. Isso no significa que nossa amiga esteja mal-intencionada, mas sim que se trata de algum que planeja cuidadosamente tudo o que faz. Daffyd olhou para Daisy e suspirou. No me parece que seria o fim do mundo se Geoff viesse a se casar com ela. O que acho que isso no seria o melhor nem para um nem para outro.

Projeto Revisoras

60

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) o que penso. Mas ainda cedo para darmos essa unio como fato consumado, de modo que no preciso voc sair por a para comprar um presente de casamento. Leland se espreguiou demoradamente. H um longo caminho a percorrer antes que nos vejamos diante de um altar repleto de arranjos florais. Geoff no nem tolo nem impulsivo. E quanto a Daisy... Ainda no sei ao certo como ela , mas no perderei tempo a descobrir. Certo. Mas, Lee... Leland olhou para o meio-irmo. Faa o que tiver de fazer, mas tente no mago-la pediu Daffyd, Daisy passou por maus bocados e bem provvel que s esteja querendo de verdade um pouco de paz. Pode ser, afinal quem no quer? Mas, fique tranqilo, minha inteno no mago-la e sim cultivar o esprito dela. Daisy nossa amiga, Lee. Estou falando srio. Eu tambm. No irei mago-la, prometo. Nem creio que seria capaz de faz-lo. Tudo o que quero descobrir o que ela tem em mente. Sua vaidade foi ferida, no? Evidentemente. A presteza com que Leland havia concordado fez Daffyd desconfiar de que ele estivesse sendo sincero. Isso, porm, pouco contava. O importante era que seu meioirmo tinha empenhado a palavra de que no iria magoar Daisy, pois Leland, todos o sabiam, era homem de cumprir suas promessas sob quaisquer circunstncias. Foi uma noite e tanto! De volta sute do hotel, Daisy tirou a capa para dependur-la no cabide junto porta, depois foi se largar sobre uma das poltronas perto da janela. Olhe s para mim, freqentando a casa de um conde! E como se tivesse feito isso a vida inteira quando, na verdade, meu pai e eu amargamos o po que o diabo amassou por anos a fio. Se seu pai tivesse sido mais prudente, ou melhor, mais moderado, a vida de vocs dois teria sido muito diferente observou Helena. verdade. S que "prudente" no a palavra correta. Nem "moderado", j que papai nunca soube o que era uma coisa nem outra. No fundo ele foi um grande tolo, pobre homem. Bebia e jogava demais, jamais se preocupava com o futuro, confiava

Projeto Revisoras

61

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) cegamente na sua capacidade de escapar dos problemas. O pior que nem posso dizer que ele ficou assim aps a morte de minha me, pois, pelo que diziam, foi o hbito de jogar e de beber de papai que mandou a pobrezinha para a sepultura antes da hora. Sentando-se diante dela, Helena deu-lhe um sorriso condescendente. Lamento o que meu pai poderia ter sido e no foi, mas no tenho pena dele continuou Daisy. E creio que nem poderia. Ele me vendeu para Tanner em troca de receber um tratamento mais brando no navio que nos levou para Botany Bay, voc imagina? Voc havia me dito que ele fez o que fez porque queria proteg-la, preservando-a de maiores indignidades. Aps tirar a fita que lhe prendia os cabelos, Daisy deitou a cabea no espaldar da poltrona e ficou mirando o teto por alguns instantes antes de admitir: Na verdade no sei o que meu pai pretendia. Digo que era me proteger para que as pessoas no pensem o pior de mim, j que todos tm o hbito de nos julgar pelos pais que temos. Se meus amigos o imaginarem um canalha, o que no iro pensar de mim? Fomos ambos enviados a Botany Bay, e todo mundo diz que uma ma nunca cai muito longe da rvore em que brotou. Endireitando a cabea, ela olhou para sua aia. Mas agora que conheo voc melhor, no vejo por que continuar mentindo. Voc no responsvel pelas atitudes dele Helena tentou consol-la. Agora, tente pensar que talvez no tenha sido uma mentira. Voc pode estar certa e, quem sabe seu pai realmente tinha em mente resguard-la de algum perigo iminente. bem possvel que ele tenha dado sua mo ao sr. Tanner como forma de proteg-la. Acho que no. Ele me disse que eu deveria casar-me com Tanner o mais depressa possvel, caso contrrio nos veramos em maus lenis, os dois. Eu no queria, mas obedeci. Bem, eu tinha dezesseis anos, estava assustada demais com as cenas que tinha visto na priso e que eram ainda piores a bordo do navio, se que isso era possvel. Ento fiz o que ele tinha mandado. Meu pai nunca me falou que era para o meu bem, e teria feito isso se julgasse que se tratava de um ato de nobreza. Ele adorava ser glorificado, no perderia a oportunidade para tanto. Ora, os homens... so todos iguais. No se pode contar com eles para nada.

Projeto Revisoras

62

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) No, no diga uma coisa dessas! exclamou Helena. No verdade. Meu pai, meu marido adorado, Vincent... Ambos eram pessoas bonssimas. Nunca oprimiram ningum, no bebiam nem jogavam e sempre punham a famlia acima de tudo, at deles mesmos. Vincent, coitado, at deu a vida por este pas e pelos homens sob seu comando. Para ele, o sacrifcio era algo natural. Seria uma alegria imensa se meus filhos vierem a ser como o pai. Voc teve a sorte de conhecer e conviver com homens bons... Daisy suspirou. verdade que algumas vezes eles agem com excesso de vaidade. At mesmo Vincent ficava todo orgulhoso quando eu lhe dizia como ele ficava bem em seu uniforme. Mas muitas mulheres tambm so assim, afinal somos incentivadas a nos comportar dessa maneira. E se existem homens irresponsveis, h mulheres que se equiparam a eles. E ns tambm seramos dadas a certas aventuras insensatas, se isso nos fosse permitido. No h muitas diferenas entre os sexos, exceto o fato de que os homens so preparados para serem responsveis, por isso nos admiramos quando percebemos que no podemos confiar em alguns deles. Ns no os obrigamos a nos darem prazer. Helena ficou calada por alguns instantes, ento balanou a cabea. A maioria dos homens no age assim, Daisy. Nem gostam de fazer isso. No justo culpar a todos se tivemos alguma experincia desagradvel com um deles. Voc est certa. Veja Geoff, digo, o conde. Ele gentil e generoso e, at onde sei, nunca tratou ningum com crueldade, sobretudo uma mulher. No sou nem capaz de imagin-lo fazendo uma coisa dessas. Alis, tenho certeza absoluta de que ele nunca faria. isso o que me faz pensar que ele seria um marido perfeito: bondoso, educado e sempre atencioso. Sei que impertinncia de minha parte indagar, mas... Por acaso voc tem planos de casar-se com ele? Claro que sim. Foi por esse motivo que vim para a Inglaterra. Geoff ainda me v como a esposa de um homem que ele conheceu, mas muito em breve irei faz-lo mudar de idia. Quanto mais cedo, melhor. Helena no disse nada. Voc no aprova meus planos? quis saber Daisy.

Projeto Revisoras

63

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) No me cabe aprovar ou desaprov-los. Mesmo assim, no creio que seria inadequado assinalar que ele tem o dobro da sua idade. Sim, mas os homens gostam de esposas mais jovens. O fato de o conde no necessitar de herdeiros no me incomoda nem um pouco. Pelo contrrio, ainda que no tenhamos filhos, haver uma poro de netinhos com quem brincar. Voc ouviu quando Daffyd comentou que a esposa dele est esperando beb, e eu soube que a esposa de Amyas tambm est. No demora e ser a vez da esposa de Christian. Como v, terei meu colo repleto de crianas se me casar com Geoff! Helena estava surpresa. Seria possvel que aquela jovem cheia de vida estivesse dizendo nas entrelinhas que no desejava um companheiro igualmente vibrante no leito conjugal? Mesmo sabendo que corria o risco de perder sua ocupao, ela resolveu indagar: E o processo de gerar crianas? Voc no acha que iria sentir falta de... de uma vida de casal... autntica? Alm do qu, dizem que um homem mais velho no to... Bem, que no possui o mesmo vigor de um rapaz. Exatamente. Um homem mais velho no possui mais nem o mesmo vigor fsico nem a mesma disposio mental. As meretrizes que conheci na priso viviam dizendo isso. Elas reclamavam do trabalho rduo que era despertar um homem de meia-idade para... Voc sabe o que quero dizer. Para mim, porm, um marido mais... aptico, digamos assim, seria uma beno. Ou ento indiferente como o visconde Haye, que no gosta de mulher. O qu! ? O visconde Haye? Voc est maluca!? Helena ofegou. Perdoe-me. No deveramos estar tendo uma conversa como esta, mas, se tiver de me demitir, que pelo menos seja pela minha franqueza. E, com a mesma sinceridade com que j declarei tudo o que penso, vou afirmar com toda a convico que o visconde Haye um dos maiores conquistadores de toda a Londres. No! Pensei em alert-la quanto a isso assim que a conheci, mas julguei que voc j soubesse. Alm do mais, nunca ouvi dizer que ele tivesse tentado seduzir a amiga de um amigo. O visconde? Daisy tinha os olhos arregalados. Mas ele parece que s se interessa por roupas e no pelas mulheres que as esto vestindo! Voc no poderia estar mais equivocada, Daisy. Ele um notrio mulherengo.

Projeto Revisoras

64

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Mas Haye fala arrastando as palavras, e vive preocupado com modismos e o bomtom... De fato, ele s vezes afetado e faz questo de viver aparentando um tdio profundo, alm de entender de modismos e costumes como ningum. Mesmo assim, trata-se de um conquistador inveterado que no pode ver um rabo-de-saia. Perdoe meu linguajar. Helena suspirou. Por favor, d-me uma chance. Prometo que no tornarei a ser to atrevida. Desculpe minha franqueza um tanto descabida. Ora, Helena, no h nada que perdoar. Preciso de algum que converse comigo com sinceridade, sem papas na lngua. Vamos, no seja tola. Prometa que sempre, sempre ser honesta comigo, pois isso que me deixar contente. Tentarei. Helena preferiu no prometer nada, j que havia certas coisas que jamais teria coragem de apontar... Tais como o fato de que considerava o conde de Egremont um marido ideal, e no apenas para Daisy Tanner.

Captulo VI
Assim como os demais homens que passavam por ali, Leland e Daffyd tinham os olhos fixos em Daisy. Ambos caminhavam pelos Jardins Vauxhall, logo atrs dela, do conde e de Helena Masters. O crepsculo se anunciava, e o parque comeava a apinhar-se de aristocratas e pessoas do povo que tinham ido assistir ao espetculo noturno. Daisy se destacava na multido. Com os cabelos de um loiro luminoso enfeitados por fitas brancas e uma rosa de cristal na corrente de prata ao redor do pescoo, ela usava um vestido verde de decote baixo, ornado por um xale xadrez em verde e amarelo. Parecia resplandecer mais do que o sol que se punha, tanto que chegava a ofuscar o conde, trajado com um palet de cor parda, cala escura e botas. Sabe de uma coisa? Leland indagou ao irmo meia voz. Acho que ficar observando e esperando tolice. Alm de que ir deixar a cidade em breve, voc no sabe como interpel-la. Parece-me que eu sou a pessoa mais indicada para tentar descobrir o que ela pretende com Geoff. Voc disse que no iria mago-la respondeu Daffyd no mesmo tom.
Projeto Revisoras 65

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Diacho! O que est pensando que pretendo fazer? Rapt-la e obrig-la a confessar a verdade? O que tenho em mente apenas uma persuaso amigvel. Ela adulta, viva e, segundo voc mesmo diz, esteve em lugares bem mais soturnos do que posso imaginar, portanto deve estar mais do que apta a se defender. Minha idia no outra seno lanar algumas iscas para ver se ela morde. Posso ser um varapau insensvel e mal-humorado, mesmo assim ainda sei como me comportar perante uma mulher. Disso eu nunca duvidei. Voc se comporta to bem que quase rouba minha Meg de mim. At parece! Leland fingiu-se ofendido. Desde quando, a partir do momento em que conheceu voc, sua Meg teve olhos para algum outro homem? Ah, est bem. Certo, Daisy sabe tomar conta de si, afinal sobreviveu priso, a Tanner e a Botany Bay. Quem passou por tudo isso no deve ter muita dificuldade em lidar com voc. Daffyd pensou por um instante. Veja o que consegue descobrir, Lee. Se Daisy realmente amar Geoff... ento que tenha boa sorte com ele. No a conheo to bem assim, mas, como j lhe disse, estou certo de que se trata de algum com boa ndole. Ah!, a propsito: ela est rica, sim. As informaes que tirei por a confirmam a histria que ela contou. Eu sei, tambm andei averiguando. S que a fortuna dela no se equipara fortuna do conde. Alis, poucas pessoas na Inglaterra so to abastadas quanto Geoff. Seja como for, vamos ver o que acontece. Se bem que no haver muito que se fazer se ela continuar agarrada ao brao de Geoff como um bracelete. No se preocupe. Durante o jantar Daisy ter de largar o brao dele se no quiser passar fome zombou Daffyd. O jantar aqui se resume a vinho aguado, fatias de presunto finas como papel e uma ou outra fruta, tudo a um preo exorbitante. Que noite magnfica! Leland ironizou. Assistir a uma queima de fogos de artifcio. E pensar que h tantas outras coisas muito mais interessantes para se fazer... Voc s pensa nisso? No, tambm me dou ao prazer de ficar imaginando como seria... Leland calouse ao ver a mulher que se aproximara do conde. No acredito no que meus olhos vem.

Projeto Revisoras

66

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Ambos ficaram a olhar para a elegante dama que se detivera para falar com Geoffrey. Uma senhora de meia-idade, alta, finamente trajada, com a pele muito branca, os cabelos igualmente claros e olhos de um azul que, mesmo aquela distncia, era surpreendente. Tudo nela era impecvel, a comear pelo sorriso visivelmente ensaiado. Nossa querida me. Pensei que ela ainda estivesse em Bath observou Leland num tom inexpressivo. Voc sabia que ela havia retornado capital? Por que haveria de saber? Daffyd deu de ombros. Ela s me procura quando precisa de mim. E at hoje no me reconheceu perante o restante do mundo. No que isso me surpreenda, afinal ela me abandonou quando eu tinha pouco mais de uma semana de vida e no voltou a me procurar at que eu desse o ar de minha graa pela cidade no ano passado. Est lembrado? No que eu me importe, evidentemente. Posso dizer o mesmo, j que a mim ela abandonou quando eu tinha trs anos de idade para fugir com seu pai e s reapareceu um ano mais tarde porque ele a surrava. Est lembrado? Leland sorriu com certa frieza. No, voc no lembra porque tinha acabado de nascer. Mas essa foi uma das poucas coisas que ela fez de que gostei, pois quando vim conhec-lo e nos tornamos amigos, foi como se minha vida estivesse recomeando. Meu irmo caula tem mais sorte, j que est no colgio interno e quase nunca a v. Eu, infelizmente acabo encontrando com ela em eventos sociais com uma freqncia muito maior do que aquela que seria conveniente paia qualquer um de ns. Deus! exclamou Daffyd. O que ser que ela far com Daisy? Picadinho disse Leland, antes de ir cumprimentar a me. Querido Haye. A viscondessa viva Haye ergueu o rosto para encost-lo de leve no rosto de Leland. Daffyd. Ela o cumprimentou com um leve aceno de cabea. Cus, isto est parecendo um passeio em famlia. Permita-me lhe apresentar a sra. Tanner, velha amiga minha e de Daffyd interveio o conde. E como o visconde Haye juntou-se a este crculo de amizade, viemos os trs traz-la cidade para lhe mostrar alguns pontos tursticos. Voc nunca tinha assistido queima de fogos? perguntou a viscondessa a Daisy, examinando-a das fitas nos cabelos ao bico dos sapatos. E sem deixar de erguer uma sobrancelha ao pronunciado decote do vestido verde.

Projeto Revisoras

67

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Daisy, que sorria, sentiu o sorriso congelar nos lbios ao perceber como a aristocrtica senhora no s a media de cima a baixo, como tambm conseguia critic-la sem emitir uma palavra sequer. Fogos de artifcio? ela conseguiu dizer. Vi uns poucos em algumas celebraes, porm no como os que, suponho, so apresentados aqui em Londres. Dizem que aqui os fogos so de entorpecer a mente, e eu tenho uma mente que est ansiosa por ser entorpecida. Ela riu, os trs cavalheiros tambm. A viscondessa no fez mais do que curvar os lbios na imitao de um sorriso antes de dizer com frieza: Sei. E voc est na cidade, vinda de onde? Como nem o conde nem Daffyd nem Leland viessem em seu socorro, Daisy teve de se resignar verdade. Fui criada em Sussex ela afirmou com seu sorriso radiante , ento vim para Londres com meu pai. Passamos um perodo na priso de Newgate, depois fizemos uma viagem ao outro lado do mundo. Meu pobre pai nem chegou a descer do navio... vivo, melhor dizendo. Eu fiquei em Botany Bay, que era nosso destino, e, ao me ver livre novamente, resolvi retornar Inglaterra. Ah. A viscondessa nem piscou. Uma amiga do conde dos velhos tempos. E seu marido, veio com voc? Bem que ele gostaria, se no tivesse morrido. De modo que eu estaria completamente s se o conde, Daffyd e o visconde Haye no tivessem se apiedado de mim. Eles so muito gentis para com as vivas, como a senhora deve saber. Devo? A viscondessa tornou a erguer uma sobrancelha. Eu no fazia idia de que os trs fossem to caridosos. Que sorte a sua poder contar com amigos to bons. Seu marido foi companheiro do conde naqueles dias? Foi assim que vocs se conheceram? Estou surpreso, sra. Tanner, pois no sabia que voc estava postulando um emprego junto minha me interps Leland. Para que ocupao, pode-se perguntar? Eu apenas queria saber como uma criatura adorvel como a jovem sra. Tanner veio a tornar-se amiga de um homem na idade e da posio social do conde, Leland a me dele retrucou com rispidez.

Projeto Revisoras

68

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Meu estado de sade no poderia ser melhor, milady disse Geoffrey, curvandose levemente. Obrigado por se preocupar. Deus meu, os cavalheiros correm a enfrentar drages por voc, no verdade, sra. Tanner? Seja como for, peo perdo se fui excessivamente curiosa. A viscondessa estreitou os lbios numa linha fina, ento se dirigiu a Geoffrey: No era minha inteno insinuar que sua forma fsica fosse menos do que excelente, milorde. Basta olhar para o senhor para se ter certeza disso. Ainda assim, estou surpresa por encontr-lo aqui hoje, afinal todos sabem que ficar em casa seu passatempo predileto. Realmente, no tenho grande apreo por bailes ou saraus ele confirmou. Mas creio que terei de me habituar a deixar a tranqilidade do meu lar mais amide, j que pretendo mostrar um pouco da alegria de Londres sra. Tanner. No quero que se sinta na obrigao de fazer o que no gosta por minha causa disse Daisy com um sorriso. Posso muito bem passar sem bailes ou saraus, pois foi assim que vivi minha vida inteira. Voc ir desfrutar deles, sim. Geoffrey bateu de leve na mo que ela apoiava em seu brao. Especialmente porque nunca teve a oportunidade de faz-lo. H certas perguntas que no se devem expressar observou a viscondessa , porm s vezes impossvel no faz-lo. Por acaso a sra. Tanner freqentaria tais eventos se no tivesse deixado a Inglaterra? Um silncio denso perpassou o grupo de pessoas diante da dama, mas nem os lbios que Leland crispara em sinal de indignao tiveram como faz-la calar-se. Minha pergunta tem por intuito poupar os sentimentos da sra. Tanner, no ferilos. Londres uma cidade repleta de atrativos, ningum discorda, mas uma pessoa de fora s encontrar prazer em visitar determinados lugares se se adequar a eles. A menos que tal pessoa seja perfeita na arte da dissimulao e saiba trajar-se e falar como uma autntica dama ou um autntico cavalheiro disse Leland num tom glido. Eu mesmo j fiz isso inmeras vezes, milady assinalou Daffyd. Como a senhora bem sabe. verdade confirmou a me dele. Mas continuo pensando que a sra. Tanner no se sentiria feliz ao ver-se tomada por uma mera desconhecida, ou coisa pior,

Projeto Revisoras

69

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) sobretudo se estiver apoiada no brao do conde de Egremont. Por aqui, os boatos se espalham como se seguissem um rastilho de plvora. Chocados, os demais se entreolharam. Aquilo no eram aluses que se fizessem a uma jovem viva, aristocrata ou no aristocrata. Daisy, que tambm sabia disso, afirmou: As pessoas que falem e fofoquem o quanto quiserem, milady. Alis, motivos elas tero de sobra, j que fui prisioneira em Botany Bay por conta dos delitos de meu pai, sir Richard Searle, dos Searle de Sussex, uma famlia bastante tradicional da regio, que perdeu tudo o que tinha, inclusive os amigos, por causa do jogo e da bebida. Levando a mo enluvada dela aos lbios, Geoffrey beijou-lhe os dedos antes de declarar: O fato de voc ter sido punida foi um crime muito maior do que qualquer delito tolo que seu pai veio a cometer por simples irresponsabilidade. Pronto, est feito comentou Daffyd com o meio-irmo assim que ambos se afastaram do grupo aps se despedirem da viscondessa. Ataque a acompanhante de um homem digno e ele se ver casado com ela num piscar de olhos. No aquele homem digno, ou pelo menos no se ela no for to digna quanto ele, isso eu lhe prometo Leland retrucou. J lhe disse, deixe que eu resolva esse assunto. Agora, finja que est se divertindo ou ento v procurar um lugar sossegado onde escrever poemas de amor para ler para Meg quando chegar em casa. Deixe que eu veja o que possvel fazer. Duvido que at mesmo voc seja capaz de pression-la depois de tudo o que houve. Com certeza Geoff est pronto para defend-la a unhas e dentes ao menor sinal de perigo. Pode ser que sim. Pode ser que no. Mas talvez eu consiga descobrir por que aquela sirigaita est to apaixonada por ele. Se ela estiver. Caso no esteja, quero saber por que ela quer que Geoff pense exatamente o contrrio. E voc est fazendo tudo isso pelo conde, Lee? Voc me conhece. Tudo o que se faz em nome da amizade pode ser considerado um ato desinteressado, mas quando se tem um pouco de sorte, a generosidade tambm traz em si certos benefcios.

Projeto Revisoras

70

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Detesto ter de deix-la sozinha disse o conde a Daisy uma hora mais tarde, hesitando ao se erguer da cadeira. Sozinha? Ela riu. H centenas de pessoas nossa volta esta noite. Milhares Geoffrey a corrigiu. Mas voc ficar sozinha mesa. No ser por muito tempo. Helena disse que no demoraria, e voc estar aqui perto. Alm do qu, faz bem ficar um pouco s, simplesmente descansando. No vejo a hora de assistir ao espetculo, mas os fogos somente sero disparados quando o cu estiver bem escuro, e voc sabe como a noite cai to lentamente nesta poca do ano. Ela suspirou. Ficarei bem, Geoff. Voc disse que aquele senhor ali um velho amigo, e seria falta de considerao da sua parte acenar para ele e no ir at l cumpriment-lo. J eu no o conheo, ento no me sentiria vontade indo at l sem ter sobre o que conversar. Por favor, no se preocupe comigo. Estarei aqui sua espera. O conde titubeava. Daffyd, que tambm fora cumprimentar um conhecido, arrastara Leland com ele. Aonde Helena Masters fora Geoffrey no sabia, tampouco lhe cabia perguntar. Com vistas a celebrar o breve vero ingls, a rea ao ar livre destinada ao jantar fora montada ao redor de uma praa circular. O setor onde eles se achavam era o mais sossegado, com mesas pequenas e circundado por um gradil enfeitado. A cobertura apoiada em estacas altas no impedia a circulao de uma aromtica aragem primaveril. Em virtude do preo do jantar, por ali s se viam pessoas das altas classes. A melodia suave que chegava com a brisa era proporcionada por um grupo de msicos nos fundos do grande salo armado ao ar livre. Havia archotes por todos os lados, assim como vasos repletos de flores. Os londrinos sabiam fazer dinheiro a partir de qualquer espetculo, e a noite de queima de fogos atraa grandes multides. Os mais ricos jantavam ali; as pessoas comuns se serviam dos pratos que haviam trazido de casa ou dos petiscos vendidos pelos ambulantes. V, sim Daisy tornou a encoraj-lo. Seu amigo no pra de olhar para c, e eu j estou comeando a me sentir culpada. Est bem concordou Geoffrey. Mas se algum vier a importun-la, chame um garom.

Projeto Revisoras

71

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Daisy sorriu enquanto via o conde se afastar. Ento, recostando-se ao espaldar da cadeira, fechou os olhos e desfrutou do prazer de ter a brisa da noite a lhe agitar de leve os cabelos. Satisfeita, sentiu-se relaxar. Estava de volta Inglaterra, e agora absolutamente livre. Geoff no s gostava dela, como era ainda o homem cordial e generoso que ela conhecera em Botany Bay. Se tudo corresse como previa, em breve ele viria a am-la, ou talvez at se resolvesse por adot-la, como havia feito com Daffyd e Amyas. O mais provvel, porm, era que o conde se casasse com ela. E tudo terminaria de acordo com seus planos. No fundo, no precisava de muito para ser uma mulher feliz. Encantava-se com roupas novas, assim como com o fato de simplesmente achar-se em Londres. Ir pera e ao teatro provocava-lhe imensa satisfao, mas tambm estar ali naquela noite, fazendo uma caminhada pelo parque, antes de um jantar requintado e da queima de fogos que... Que vergonha! soprou-lhe uma voz conhecida no ouvido. Deixaram voc sozinha? Miserveis... Isto o mesmo que largar uma prola numa almofada de veludo vista de todos e sem nenhum guarda por perto. Mas no se preocupe, eu estou aqui. A voz de Leland fazia os plos dos braos e da nuca de Daisy arrepiarem-se, efeito semelhante ao produzido pelo delicioso aroma de sndalo que envolvia aquele homem. Quem quer que se arriscasse a tocar, nessa tal prola acabaria perdendo a mo ela retrucou sem abrir os olhos e logo a seguir, ouviu-o acomodar-se na cadeira ao lado da sua. No nasci ontem, milorde. Milorde? ele indagou num tom provocante, quase ntimo. Por que "milorde", se voc trata o conde por Geoff e Daffyd pelo nome? Estou me consumindo de cime. Por favor, sinta-se vontade para me chamar de Lee, Leland ou mesmo Haye, se preferir. Ou querido Lee, ou meu amor, se preferir. Nem em pensamentos, milorde. Daisy mantinha os olhos cerrados. Ofendi voc com meu atrevimento? No. Afinal eu mal o conheo. Ah, isso pode ser facilmente remediado. Vamos comear conversando um pouquinho.

Projeto Revisoras

72

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Era muito mais fcil conversar com o visconde quando imaginava que ele no gostasse de mulheres. Agora, sentia-se quase constrangida na presena dele. E no era apenas isso. Leland estava diferente: antes abusava da ironia, sabia ser distante e mostrar-se desinteressado, agora, ou porque ela descobrira a verdade ou porque ele realmente assim o quisesse, o visconde no s se sentava perto demais como ainda lhe falava num tom que parecia buscar... intimidade, talvez? Era por esse motivo que Daisy mantinha as plpebras cerradas. Na ltima vez em que haviam conversado, fitara-o nos olhos e, de alguma maneira, ele se aproveitara disso para vencer suas defesas. Conversar com voc? ela indagou. Se o dilogo revelasse verdades, no existiriam guerras. Um pensamento sbio, certamente. Meu pai costumava diz-lo e, como voc bem sabe, ele no era nada sbio. Interessante. E ento, vai abrir os olhos ou minha presena ofusca sua viso? Estou tentando acostumar minha vista escurido Daisy mentiu. Daffyd me disse que se fecharmos os olhos antes do incio do espetculo, ento os fogos nos parecero ainda mais fulgurantes. verdade. Pena que ainda v demorar mais de uma hora para a queima comear. Se mantiver os olhos fechados at l, provvel que voc acabe pegando no sono. No se voc continuar falando. Leland riu. No posso evitar. Fico sentado aqui, sem ter o que fazer, comeo a me sentir sozinho. Alm do mais, o conde me viu vir para c. O que ele no ir pensar se me vir abandonando sua mesa outra vez? Sou um cavalheiro ingls, no posso deixar uma dama sozinha em plena noite. No sou uma dama. Mesmo correndo o risco de ser rude, vejo-me na obrigao de desdiz-la. Voc nasceu uma dama e assim foi criada. O que houve depois no altera essa realidade. Abrindo os olhos de sbito, Daisy fitou-o de um modo duro. O que houve me transformou para sempre, milorde. Tente viver voc na priso de Newgate antes de ser levado num navio-crcere para um lugar completamente

Projeto Revisoras

73

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) desconhecido, repleto de malfeitores, onde tem de lutar dia a dia para sobreviver e ainda por cima ter de se casar com... Ela tentou engolir o n que sentia na garganta. Bem, tudo isso seguramente mudaria voc para sempre. No consigo mais me ver como uma dama. Isso significa que tambm deixou de ver o conde como um cavalheiro? No foi isso o que eu quis dizer. claro que ele um cavalheiro. Sempre foi e sempre ser. Sim, e o mesmo se d com voc. Inclinando a cabea para o lado, Leland sorriu. Por outro lado, h certas damas que sempre sero comuns e certas mulheres do povo que sempre sero damas, apesar de tudo o que as pessoas de minha classe social possam dizer em contrrio. Isso no se pode mudar. No se pode evitar. E voc precisa parar de negar sua essncia. Afinal, no quer que o conde venha a acreditar nisso, quer? A claridade dos archotes conferia uma tonalidade aos olhos dele que se assemelhava ao matiz com que o cu diurno cedia seu lugar noite: um azul carregado e, ao mesmo tempo, cristalino. Olhos clidos e intensos, que pareciam perscrutar a alma dela. Estremecendo, Daisy teve vontade de se achegar ao calor que o olhar de Leland prometia, mas ento se lembrou de que o visconde era um homem viril como outro qualquer, igual a tantos outros que ela conhecia. Geoff me conhece comentou com a naturalidade de que foi capaz, desviando os olhos dos dele para pous-los sobre as prprias mos, entrelaadas sobre seu colo. Nunca tentei engan-lo. Nem creio que conseguiria. E se ele me v como uma dama, tentarei ser uma dama. No se trata de tentar, tampouco uma questo de ares e trejeitos. Ser uma dama ou um cavalheiro algo que tem a ver com a honra e o corao. Se bem que, para a sociedade, isso no faz a menor diferena. Minha me, que felizmente est ocupada demais ou fingindo-se ocupada demais mesa dela para prestar ateno a ns, tida por todos como uma grande dama, mas no o . O conde um cavalheiro, e no apenas por ter nascido como tal. E voc uma dama, ainda que no possua um ttulo de nobreza. E voc? Daisy no resistiu ao impulso de fit-lo demoradamente. Eu? O sorriso dele assumiu um qu de melancolia. No sei. Tento ser um cavalheiro. De verdade. Porm no posso afirmar com segurana se sou bem-

Projeto Revisoras

74

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) sucedido. Quem sabe voc mesma no me diz a resposta quando vier a me conhecer melhor? Eu no... Voc vir a me conhecer, sim, sra. Tanner. Garanto-lhe que cuidarei para que isso acontea. Daisy no conseguia dizer se isso era uma promessa ou uma advertncia, mesmo assim se sentiu tanto ameaada quanto desafiada... e profundamente estremecida.

Captulo VII
Pronta para ir ver a queima de fogos? convidou Geoffrey ao retornar mesa que ocupavam. Ir ver?! Surpresa, Daisy virou o rosto para encar-lo. A pergunta de Geoff dera fim ao estranho torpor provocado pelo olhar intenso do visconde. Ela ento correu a apanhar o xale e se levantar. Sim, certamente. Mas por que temos de ir a algum lugar? Para termos uma viso melhor do espetculo o conde explicou. Sua dama de companhia j no deveria estar de volta? Ah, como sou distrada! Claro que sim! Helena foi ala onde ficam os toaletes tirar a meia que rasgou e no voltou at agora, e eu no havia me dado conta disso. Santo Deus, perigoso uma mulher andar por a noite sem companhia! Precisamos encontr-la. No se preocupe disse Leland. O povo humilde no pode entrar nesta rea do parque. No com o povo humilde que estou preocupada retrucou Daisy. Cavalheiros tambm fazem sua dose de malfeitorias, e Helena uma mulher bastante vistosa. Vamos. Como ela est vestida? indagou Geoffrey. De lils foi Leland quem respondeu. Ela sempre usa lils.

Projeto Revisoras

75

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Em breve ser diferente afirmou Daisy, olhando feio para ele. Helena j encomendou um vestido amarelo-aafro e outro vermelho, ambos muito bonitos. Esperem... Leland ergueu a cabea para espiar por sobre a multido. Ela vem vindo. Daisy esperou que sua dama de companhia se aproximasse e, mos nos quadris, interpelou-a: Por onde voc andava? Desculpe-me pela demora, mas a fila estava imensa. Ao perceber que todos tinham os olhos fixos nela, Helena sentiu-se corar. Perdo por t-los feito esperar por mim. No precisa se desculpar, s no fique sozinha por a novamente Daisy a repreendeu. Voc est zangada comigo, no ? No isso. Daisy ps-se a calar as luvas. Voc trabalha para mim, minha obrigao cuidar para que nada de mal lhe acontea. Ah, l est Daffyd disse Leland. Vamos? Assim que eles o alcanaram, Daffyd provocou o meio-irmo: D adeus para a mame. Ela est olhando para c. Um pouco mais srio, ele indagou: Por que esse sbito interesse por ns, no? Por ns ou pela sra. Tanner? retrucou Leland. Ou por Geoff? Ou pelo fato de estarmos todos juntos? Bem, a verdade que nunca se sabe o que desperta o interesse da viscondessa, nem por qu. Erguendo a voz para se fazer ouvir pelo conde e por Daisy, que caminhavam um pouco adiante seguidos de perto por Helena, ele acrescentou: Sei de um bom lugar de onde assistirmos queima de fogos. Ento nos leve at l pediu Geoffrey. No, seguiremos o protocolo respondeu Leland. Um conde guia seu grupo, ns iremos atrs. Sra. Masters, pegue, no meu brao, por favor. Obrigada, mas no preciso disse Helena.

Projeto Revisoras

76

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Permita-me discordar. Leland ofereceu o brao a ela. Este um local pblico e, fora do alcance da claridade dos archotes, tudo pode acontecer. E como gosto de me passar por heri, peo-lhe a gentileza de aceitar minha companhia. Helena fez como ele pedia, e todos continuaram a caminhar pelo passeio de pedras. O parque estava apinhado de londrinos de todas as camadas e posies sociais. O espetculo proporcionado pela queima de fogos era gratuito, mas no era esse o nico motivo pelo qual a populao acorria ao evento. Como nas feiras e bailes de mscaras ao ar livre, muitos vinham pela rara oportunidade de misturarem-se livremente com pessoas que jamais encontrariam nos eventos sociais que costumavam freqentar. Mos nos bolsos, cavalheiros alertou Leland. A multido se aglomera e os batedores de carteira se regozijam. Quase no mesmo instante, Daisy estacou no lugar levando a mo boca. Enquanto o conde lhe perguntava o que havia se passado, Leland e Daffyd sondavam os arredores com olhares atentos. Deus do cu! Ela levou a mo ao corao que batia descompassado. Posso jurar que acabei de ver Oscar Wilkins, um amigo de Tanner! Oh, ele uma pessoa desprezvel! No ter sido impresso? indagou Geoffrey. Sim, no devia ser Oscar, ou ele teria corrido ao nosso encontro s para nos dar um "al" argumentou Daffyd. Voc se acha em excelente companhia, Daisy, e Oscar nunca foi de deixar passar uma boa oportunidade. Nem me fale! ela exclamou, nervosa. Voc acredita que ele me props casamento logo depois que Tanner se foi? E no queria saber de aceitar um "no" como resposta, veja s! Tenho horror s de olhar para aquele homem. Tive de amea-lo com a polcia para que ele deixasse de me importunar. Ao perceber que Leland olhava para ela com um ar divertido, Daisy ergueu o rosto. Quase no h mulheres morando em Port Jackson. At uma mula receberia uma proposta de casamento se usasse uma flor atrs da orelha. Minha cara, mesmo que l houvesse mulheres suficientes para fazer filas triplas de costa a costa, voc receberia a maior parte das propostas ele declarou, sem deixar de fit-la nos olhos.

Projeto Revisoras

77

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Ao reconhecer que havia sinceridade e admirao naquelas palavras, Daisy irritou-se com ela mesma quando sentiu o corao voltar a disparar. Tentando aparentar naturalidade, afirmou: Talvez, mas tenha em mente que recebi um bom dinheiro depois que Tanner veio a falecer. Isso pesa mais do que boa aparncia, em qualquer lugar onde se esteja. Ela no admite disse o conde com uma pontinha de orgulho nem quer ouvir falar do assunto. No admito o qu? quis saber Daisy, temendo que pudessem estar zombando dela. Que uma mulher encantadora disse Geoffrey. Foi isso o que Lee quis dizer. No apenas encantadora, mas tambm atraente e muito sagaz emendou Leland. Uma combinao rara, em qualquer pas. Daisy conteve um suspiro. Elogios lhe faziam bem, mas tambm a incomodavam, especialmente quando vinham de homens cujo nico propsito era impression-la. Geoff, porm, parecia sincero. E o visconde... Bem, no visconde era impossvel acreditar at mesmo se ele lhe dissesse que o nome dela era Daisy Tanner. Como se lhe adivinhasse os pensamentos, Leland endereou-lhe um sorriso antes de dizer: Vamos indo, j que a sra. Tanner no acreditaria em mim por nada neste mundo. E melhor nos apressarmos, pois o cu est completamente escuro e os fogos no devem demorar a espocar. Com a mo no brao do conde, Daisy voltou a caminhar ao lado dele, exatamente como fizera em seus sonhos antes de vir para a Inglaterra. Agora, entretanto, um cavalheiro seguia logo atrs de ambos, algum cuja presena ela, por mais que quisesse, no tinha como ignorar. Saber que o visconde gostava de mulheres, e sentir-se incrivelmente feminina perto dele, era algo que a deixava alarmada. Vamos at aquela rvore ali, depois desceremos o passeio esquerda em direo ao lago anunciou Leland. A claridade da iluminao pblica no chega at l, e o reflexo dos fogos na superfcie da gua um espetculo parte. Alm do mais, l deve estar bem menos apinhado de gente do que por aqui. Eu tinha me esquecido do lago admitiu Geoffrey. Onde foi buscar idia to boa, Lee?

Projeto Revisoras

78

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Ora, eu moro em Londres, no moro? Certamente, s que no consigo imagin-lo vagueando noite pelos parques da cidade. Pensei que voc passasse todo o seu tempo junto alta sociedade, em bailes e teatros e lugares assim. No, no gasto todo o meu tempo do modo como voc imagina. Geralmente os passatempos mais interessantes so tambm os mais banais. Santo Deus! O conde riu. Vindo de voc, at meras trivialidades soam como algo extremamente concupiscente! Esse um dos dons inatos de Leland observou Daffyd. Fechem seus ouvidos, Daisy e sra. Masters. Quando quer, Lee pode transformar uma simples borboleta numa criatura lasciva. As borboletas so criaturas lascivas disse Leland com candura. Toda aquela palpitao de flor em flor, a passagem de larva a beldade da natureza, o sugar do doce nctar das plantas... No me provoquem, ou acabarei fazendo a sra. Masters corar. Eu no sabia que voc estudava a vida dos insetos, milorde comentou Helena com um risinho. Ele entende de qualquer assunto disse Daffyd. Ou pelo menos assim que quer que pensemos. Haviam chegado ao fim do passeio de pedras, que desembocava num gramado muito bem aparado diante do lago. Tudo ao redor estava mergulhado em densa penumbra. No cu a lua era como uma foice, e a nica claridade nas redondezas vinha do outro lado do lago, onde os archotes, ao longe, derramavam pontos bruxuleantes sobre as guas escuras. Tambm a distncia, a msica suave parecia perpassar o ar. Lee, voc est de parabns disse o conde. Sem sombra de dvida, este o melhor lugar de Londres de onde se assistir queima de fogos. No, talvez melhor ainda seja a varanda nos fundos do palcio real, s que l nosso prncipe quer que todos prestem ateno a ele e no aos fogos Leland retrucou. Pena que haja um s banco por aqui, mas pelo menos se acha desocupado. Damas?

Projeto Revisoras

79

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Prefiro ficar em p afirmou Daisy, pouco antes que um cometa lanado da terra cruzasse o cu sobre o lago para se desfazer em inmeras lanas douradas. Batendo palmas, ela exclamou: Oh! Vejam! Pouco depois granadas prateadas espocavam pelo ar, seguidas de perto por outras verdes, vermelhas e azuis, algumas troando e retumbando como fogo de artilharia, outras zunindo e ciciando pelo cu antes de arrebentarem na forma de centelhas, flores ou circunferncias imensas. Despedaando a escurido da noite com exploses de luzes, os fogos cintilavam pelo ar e o lago manso ali embaixo espelhava o espetculo. Com o rosto voltado para o firmamento, Daisy sentia-se vibrar. Ela no sabia, mas os trs cavalheiros do quando em quando a olhavam de soslaio, sorrindo para si mesmo ante a expresso maravilhada que viam num rosto to belo. Fazia quase um minuto do estouro da ltima bomba, e as centelhas cintilantes j tinham dado lugar nvoa azulada de plvora, mesmo assim nenhum dos cinco arriscava-se a dizer o que quer que fosse. Ao cabo de mais alguns instantes, coube a Daisy romper o silncio que era fruto do mais puro arrebatamento: Um espetculo digno do preo do ingresso! Este evento gratuito Leland lembrou-a. Para mim, no ela ressalvou. Tive de cruzar um oceano, e olhe que eu havia jurado nunca mais colocar meus ps num navio. Mas, sem brincadeiras: foi uma maravilha. Quando haver outro? Vamos nos informar, assim no o perderemos prometeu Geoffrey, rindo. Espetculos como este, e outros ao ar livre, so comuns em Londres no vero. Oh! fez Daffyd. Isso quer dizer que voc est planejando desistir de sua viagem rotineira a Egremont e permanecer em Londres para acompanhar Daisy aos eventos da capital, Geoff? Aps alguns instantes de expressivo silncio, o conde sorriu para ela, indagando: E por que no? Voc gostaria, Daisy? Oh, sim ela respondeu num sussurro. Perfeito Leland comentou com o meio-irmo assim que retornaram ao passeio de pedras, aps Helena Masters ter retomado seu lugar junto a Daisy. Por que

Projeto Revisoras

80

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) voc no perguntou logo de uma vez: "Ora, Geoff, voc no teria coragem de deixar essa pobre beldade sozinha e desamparada por a, teria?". Pode deixar, eu mesmo j me amaldioei pelo que fiz retrucou Daffyd por entre os dentes. Droga, como pude ser to inbil? E agora, o que faremos? Voc, estimado irmozinho, no ir fazer mais nada, porm eu continuarei tentando. Que ela seja capaz de apanhar Geoff no lao so favas contadas. Mas antes que isso acontea, hei no s de descobrir o porqu de Daisy querer enred-lo, mas tambm de impedir que ela seja bem-sucedida. Pelo bem dele? Daffyd quis saber. No houve resposta. Ao final da alameda, o conde se deteve diante da enorme profuso de pessoas que zanzava de um lado para outro. Deus, que multido. Vamos tomar um sorvete? ele ofereceu a Daisy. Assim esperamos at que essa aglomerao de gente se disperse um pouco. Muitos tm de trabalhar amanh cedinho, o que no o nosso caso. No prefere deixar que eles sigam na nossa frente? Minha carruagem est nossa espera, no h por que ter pressa. As pessoas se moviam como um rio de gente em direo s sadas do parque, e ela detestava ver-se presa em meio a aglomeraes. J pronta para aceitar a sugesto do conde, Daisy o encarou e, antes que pudesse dizer alguma coisa, percebeu uma movimentao estranha com o canto dos olhos. Logo a seguir, o visconde foi arremessado de encontro a ela, que, mesmo encolhendo-se toda, ainda teve tempo para ver o homem que se afastava correndo dali. Minha carteira! Daisy exclamou ao se dar conta de que seu brao de sbito lhe parecia leve demais. Aquele miservel cortou a ala da minha carteira e fugiu com ela! Peguem o ladro! Aquele homem com um leno vermelho no pescoo imundo! O bandido levou minha carteira! Se havia algo que os londrinos apreciavam mais do que um espetculo de queima de fogos era assistir a uma perseguio, especialmente em defesa de uma bela dama. Dama essa que xingava e amaldioava o punguista com todos os improprios que lhe vinham cabea e que, livrando-se do acompanhante que lhe segurava o brao, partiu atrs do bandido.

Projeto Revisoras

81

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Ajudado pelas pernas longussimas, Leland foi ainda mais rpido e ps-se no encalo do ladro, cujo leno vermelho ao redor do pescoo era como uma baliza a gui-lo em meio multido. O homem, que no demorou a perceber que era seguido no s pelo aristocrata muito esguio, mas tambm por um grupo de londrinos que vinha logo atrs brandindo o punho e gritando xingamentos, apavorou-se e no hesitou em lanar a carteira de Daisy na direo de seus perseguidores. E enquanto todos se detinham no intuito de recuperar o objeto roubado, o punguista desapareceu por uma alameda escura. Oh, a est... Muito obrigada Daisy conseguiu agradecer entre arquejos ao senhor de rosto afogueado que lhe devolvia sua carteira. Pouco depois o conde os alcanava e, apesar de esbaforido, chegou a tempo de recompensar o indivduo que havia recuperado a carteira com um guinu de ouro. Ele se foi disse Daffyd num tom desgostoso ao emergir da alameda por onde o ladro escapara. Deixe, no faz sentido em ir ao encalo do ladro j que Daisy conseguiu reaver a carteira assinalou Geoffrey, ainda ofegante. Ao ver que a multido que os rodeava comeava a se dispersar em direo s sadas do parque, Daffyd comentou: No se aborrea, Lee. Foi por muito pouco que voc no conseguiu alcan-lo. Bem, sim... Subitamente atordoado, Leland passou a mo pelos cabelos. No fcil correr com estes sapatos de noite. Se estivesse com minhas botas, eu o teria apanhado. Voc est to plido, milorde observou Helena com uma expresso consternada. Por acaso no se sente bem? Ele est branco como cera afirmou Daisy. Venha sentar-se, visconde. No, obrigado, estou bem assim. Leland levou a mo ao peito no costumeiro gesto que usava para expressar sinceridade, porm em seguida baixou os olhos e franziu a testa. Seus dedos estavam cobertos de sangue. Daisy ofegou ao ver a mancha vermelha espraiando-se pela parte dianteira do palet dele. Parece que aquele sujeito no queria somente a sua carteira, mas tambm tirar a minha vida. Leland tinha os olhos fixos na mo ensangentada. Se eu me

Projeto Revisoras

82

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) sentar, no conseguirei me pr em p novamente. Assim sendo, por que no vamos indo? Voc precisaria se deitar Daisy comentou com o visconde. Se eu fizesse tudo o que devo, seria um homem muito diferente do que sou e certamente mais infeliz retrucou Leland num tom amvel. No se preocupe. Alm de no haver espao nesta carruagem para um varapau como eu deitar-se, no necessrio. Como o visconde tivesse sido apunhalado no peito, ningum tinha certeza de que ele se encontrava to bem quanto afirmava estar. Geoffrey e Daffyd mantinham-se junto a ele, que viajava com a cabea tombada para trs. Acomodada em frente aos trs, ao lado de Helena, Daisy continuava extremamente preocupada, no s pela palidez do rosto do ferido, mas tambm pela quantidade de sangue que via no palet claro. Nenhum rgo vital foi atingido Leland observou , ou eu no estaria aqui conversando com vocs. Tampouco estou me sentindo beira da morte. O que mais me di ter sido visto em pblico com as roupas sujas de sangue. Isso jamais tinha me acontecido. Daffyd fez um muxoxo impaciente antes de dizer: Bem, pelo menos j pedimos ao mdico que fosse v-lo o mais depressa possvel. Mas este no o caminho para a minha casa notou Leland ao olhar pela janela. No confirmou o conde. Voc ficar comigo. No quero correr o risco de deix-lo sozinho e vir a saber que voc no se cuidou como deveria, Lee. Todos conhecem o pouco-caso com que voc trata a prpria vida. Voc leva uma punhalada no peito, avalia a extenso do ferimento, cobre o corte com um leno de pescoo e diz que est timo. Isso no est certo. Pior seria se eu tivesse dito que estava morto. Apesar da disposio para brincar, Leland ficava mais plido a cada instante, o que fazia os demais trocaram olhares preocupados. O que voc queria que eu fizesse, Geoff? Que me pusesse a gemer? No, que encarasse um caso srio com seriedade. Sobrevivi a coisas piores, acredite-me. De qualquer modo, aceitarei sua hospitalidade de bom grado, pois... A voz dele vacilou, seus olhos se fecharam. Os

Projeto Revisoras

83

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) outros quatro se sobressaltaram. Tornando a abrir os olhos, Leland concluiu: ...pois meu criado de quarto teria uma sncope se me visse neste estado. Ansiosos demais at mesmo para conversar, ficaram espera de notcias no salo de visitas da casa do conde: Daffyd, caminhando de um lado para outro; Daisy, a espiar pela janela; Helena, calada e encolhida numa poltrona. Os trs s conseguiram se acalmar quando viram Geoffrey entrar no aposento com uma expresso aliviada. Ele ficar bem o conde anunciou. O mdico disse que Lee teve sorte, pois, como j supnhamos, o punhal no lhe atingiu o corao ou os pulmes. E possvel que ele venha a ter febre, e nesse caso outras medidas devero ser tomadas. J mandei chamar o criado de quarto de Lee, e ele, a muito custo, concordou em ficar aqui at melhorar. Alis, acredito que ele estaria reclamando at agora caso o mdico no tivesse lhe ministrado um preparado para dormir. Eu planejava partir amanh cedo, mas adiarei minha viagem disse Daffyd. Se voc no se importa, ficarei por aqui. Pelo menos at ele melhorar. Faa isso e ir lhe provocar aquela febre que tanto tememos retorquiu Geoffrey. A bem da verdade, a ltima coisa que ele disse antes de adormecer foi: "Trate de fazer com que Daffyd volte para casa". Ele diria isso at mesmo com a cabea trespassada por meia dzia de lanas. Sem sombra de dvida. Lee um homem notvel: veste-se como um dndi e fala como um janota, mas no fundo como o ao puro. Esgrima como um espadachim, cavalga com uma habilidade espantosa e defende-se como um pugilista. Geoff dirigiu-se a Daisy: Quem o ouve falar no imagina tudo de que ele capaz. Lee chegou a trabalhar em segredo para o governo, quando Napoleo estava marchando novamente em direo a Paris. verdade confirmou Daffyd. E o que mais espantoso: o pequeno imperador no guarda ressentimentos dele. Dizem at que Lee j foi visit-lo no seu exlio na ilha de Santa Helena. Lee sabe como conquistar uma pessoa. Geoffrey sorriu, quase para si. Pelo que vejo, ele um mestre na arte da lisonja disse Daisy. Pelo contrrio, ele s diz o que realmente pensa corrigiu-a Daffyd. No vamos continuar falando como se estivssemos num velrio, afinal Lee est bem vivo e ir se recuperar desse incidente. O conde suspirou. Bem, hora de

Projeto Revisoras

84

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) descermos aos detalhes srdidos. Voc acredita que a punhalada tenha sido acidental, Daffyd? Que o batedor de carteira tenha se apavorado e ferido Leland sem premeditar? Ou por acaso suspeita de alguma outra hiptese? Daisy franziu as sobrancelhas, Helena parecia um tanto surpresa, porm Daffyd meneou a cabea num gesto afirmativo antes de dizer: A questo de fato delicada. possvel que o sujeito quisesse apenas pegar a carteira e fugir, mas ao se dar conta de que Lee pudesse estar disposto a partir no encalo dele, resolveu intimid-lo com uma boa estocada. No sei. Agora, se no foi isso, o alvo era realmente Lee? Ou quem, de ns cinco? Parece-me que essa uma hiptese que devemos levar em conta. Afinal, a pena para tentativa de homicdio muito mais alta quando a vtima um nobre. Por que algum correria tal risco? Bem, vou me explicar melhor: aquele homem fez o que fez porque era isso o que tinha em mente? Tratava-se de um ladrozinho -toa sem muito juzo ou de algum que estava l porque haviam lhe encomendado um homicdio? preciso pensar em tudo. Voc tem razo. Ao ver a expresso confusa de sua aia, Daisy esclareceu: Punguistas tm de ser cuidadosos, Helena, pois se so pegos com muito dinheiro, sero enforcados. E a pena pela morte de um aristocrata tambm a forca. At onde sei, no momento no h ningum furioso comigo disse Daffyd. E voc, Daisy? H algum que possa ter motivos para lhe fazer mal? Est me perguntando se tenho inimigos? Ela pensou por um instante. H pessoas que devem ter raiva de mim, sim, porm ficaram todas em Botany Bay. Agora, ter raiva uma coisa, querer me ver morta outra bem diferente. Tanner tinha parentes que chegaram a brigar pelo legado dele? o conde indagou. No, no. Daisy balanou a cabea para enfatizar o que dissera. Tanner, segundo ele mesmo, aceitara o emprego na colnia penal porque no tinha mais ningum no mundo. E tambm no houve testamento algum, j que ele no sabia escrever. O juiz entregou tudo para mim porque no havia mais ningum a quem dar. E tambm porque, por haver conhecido Tanner bastante bem, deve ter concludo que eu merecia. E voc, Geoff? quis saber Daffyd. Andou provocando a ira de algum ultimamente?

Projeto Revisoras

85

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) O homem que me odiava est na sepultura, Daffyd, e no fui eu quem o mandou para l. Seja como for, tentarei me lembrar de mais algum. E tambm mandarei perguntar a alguns de nossos velhos amigos que vieram para Londres se eles esto sabendo de alguma coisa. Alm disso, vou passar rapidamente no distrito policial de Bow Street. Ah, preciso falar com Lee tambm... No hoje, evidentemente. Perfeito. Daffyd se levantou. J est tarde. Vou levar nossas damas ao hotel e, na volta, providenciarei para que alguns velhos amigos fiquem de olho nelas. Olhando para Daisy, ele rematou: No h por que ter medo. Ela sorriu, fazendo um sinal assertivo com a cabea, ento olhou para sua dama de companhia. Voc tambm no tem inimigos, claro, no, Helena? Espero que no respondeu a aia, muito sria. E meus amigos esto todos na zona rural. Foi o que pensei. Daisy tornou a olhar para o conde. A que horas podemos vir amanh? Enquanto Geoffrey esboava um sorriso, Daffyd assinalou em tom de aprovao: Um corao firme, sem desmaios nem lamentaes, e nada de pensar em bater em retirada: essa a nossa Daisy, sem sombra de dvida! Sabem de uma coisa? Creio que todas as garotas deveriam passar uma temporada em Botany Bay em vez de irem para a escola. As risadas que saudaram as palavras dele fizeram Daisy se acalmar um pouco. Ainda assim, ela no deixou de sondar as sombras ao deixar a residncia do conde pouco depois.

Captulo VIII
Na manh seguinte Daisy pulou cedo da cama mesmo sem ter dormido muito bem. E sua dificuldade em pegar no sono tinha um nome: Leland Grant. Primeiro porque ela ficara horas pensando no ferimento e na impassibilidade do visconde em face da dor, depois, j de madrugada, de preocupada que estava com a recuperao dele.

Projeto Revisoras

86

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) De tanto que Leland se mostrava sempre to frio e to irnico, era difcil imagin-lo numa cama, sem ao. E embora se tratasse de um cavalheiro jovem, forte e saudvel, ela estava farta de saber que a morte no escolhia suas vtimas pela idade ou pela constituio fsica. Aquele homem era mesmo um enigma, que tanto a atraa quanto a perturbava. Mas, fosse como fosse, Leland oferecera sua vida em troca da dela, e Daisy no era mulher de esquecer uma dvida. Ou pelo menos era isso o que ela alegara para si ao flagrarse to desgostosa quanto ao que acontecera ao visconde. E profundamente incomodada pela maneira como ele dominava seus pensamentos. Vestida de rosa, do chapu preso sob o queixo ao vestido de passeio, e portando uma caixa de confeitos junto do livro que o vendedor lhe garantira fazer sucesso junto aristocracia, ela chegou casa do conde a tempo de ver Daffyd fazer suas despedidas. Isso a deixou mais sossegada, pois por mais que quisesse retornar para junto da esposa, ele no deixaria Londres se Leland no estivesse melhor. Segurando a barra das saias, Daisy j se preparava para subir a escadaria quando Helena segurou-a pelo brao. Uma dama no deve visitar um cavalheiro nos aposentos dele a menos que sejam parentes lembrou a dama de companhia. Voc se importa com essas bobagens, Geoff? Como ele respondesse com um sorriso, Daisy tentou explicar-se: Sei o que dizem os bons costumes, porm no posso ignorar minhas obrigaes. O visconde foi ferido enquanto tentava me ajudar, e meu dever ao menos agradecer o que ele fez por mim. Mas os criados... Helena tentou argumentar. So leais a mim e no costumam perder tempo com mexericos garantiu Geoffrey. Se Geoff no v problemas em que eu v visitar o visconde, obviamente eu tambm no vejo Daisy declarou com firmeza. Bem, o que mais posso dizer? indagou Helena, com um ar resignado. Subiram as escadas e, no final de um longo corredor, o conde entreabriu uma porta para chamar: Lee? Est preparado para receber visitas?

Projeto Revisoras

87

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Desde o instante em que as ouvi chegarem respondeu Leland l de dentro. Traga-as at aqui, por favor. Apesar de seguir nos calcanhares do conde, Daisy s tinha olhos para o homem bem no centro do enorme leito. Se Leland no estivesse deitado de encontro a travesseiros, ningum diria tratar-se de um convalescente. Ele usava um robe marrom sobre uma camisa branca e cala cinza-chumbo. A no ser pelos chinelos de marroquim no lugar das botas, s lhe faltava um leno de pescoo para que parecesse pronto para uma caminhada pelas redondezas. Continuava bastante plido, era verdade, mas essa falta de cor no rosto lhe acentuava o azul dos olhos. Daisy prendeu a respirao ao encontrar aquele olhar to sereno. Bem-vinda disse ele. Eu me curvaria para cumpriment-la, mas as ataduras esto to firmes que mal consigo me mexer. Obrigado por ter vindo. E por ter escolhido um vestido to vistoso para vir me visitar. Essa cor alegrar o meu dia. A observao levou Daisy a reparar que as cortinas estavam abertas, o que deixava o ambiente mergulhado na claridade da manh. Com belos tapetes e uma moblia com adornos, aquele aposento era bastante bonito e aconchegante. Um suave e conhecido aroma de sabonete e sndalo perpassava o ar. Eu lhe trouxe um livro e alguns petiscos ela anunciou, ignorando os elogios que recebera. Mas me parece que voc no est precisando de nada. Ah, estou, sim. Estou precisando desesperadamente de algum com quem conversar. Leland sorriu. Embora seja uma companhia estupenda, Geoff tem um estoque de mexericos que deixa muito a desejar. Eu tambm. Daisy sentou-se na poltrona que o conde aproximara da beirada da cama. Tudo o que tenho a revelar que o dia est lindo. Ento vamos fabricar algumas fofocas sugeriu Leland, fingindo-se subitamente entusiasmado. Mas, antes que eu esquea... Helena, vejo que est usando o vestido amarelo-aafro de que a sra. Tanner me falou. Essa cor ficou uma beleza em voc, bem melhor do que aquele lils que s fazia apagar sua figura. Enquanto sua aia sorria e agradecia, Daisy se perguntou de onde ele fora tirar intimidade para trat-la simplesmente por "Helena". Por outro lado, ela continuava a ser a "sra. Tanner". Ora, o que o visconde pretendia com aquilo? Decidida a lhe cortar as asas, ela afirmou:

Projeto Revisoras

88

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Pode me tratar por Daisy. mais simples e mais prtico. Ah, Daisy! Ele levou a mo ao corao. Sinto-me lisonjeado. Olhos nos olhos, os dois trocaram um discreto sorriso forada dramaticidade que Leland emprestara ao tom de voz e ao gesto teatral que fizera. De repente, Daisy sentiu como se compartilhasse algum tipo de segredo com ele, algo de que somente ambos sabiam. O que havia de to especial naquele homem? No era bonito de chamar ateno, mas quanto mais o via, mais ela apreciava suas feies angulosas. Leland Grant no era um poo sem fim de vaidade e boas maneiras, como ela chegara a imaginar, mas sim um homem culto e espirituoso, dono de uma inteligncia arguta. Falava com a mesma elegncia com que caminhava, mesmo assim era forte e viril. Como pudera imaginar que ele no gostasse de mulheres? Ao perceber que continuava a sustentar o olhar com que Leland a aprisionava, ela olhou para as prprias mos, que tinha sobre o colo. Ento o ouviu perguntar ao conde: Alguma hiptese nova quanto pessoa que me atacou? No respondeu Geoffrey. E voc, pensou em alguma possibilidade? Continuo sem a menor idia. Orgulho-me de meus inimigos, afinal no so apenas os amigos que do a medida de um homem. Quando os demais pararam de rir, Leland acrescentou: Antes de mais nada, meus inimigos jamais iriam contratar algum para fazer o trabalho sujo. Quanto mais penso, mais me conveno de que se tratou de um acidente. Londres est repleta de ladres e nem todos sabem agir com percia. Mas, Daisy, no deixe de manter-se alerta at que saibamos o que de fato ocorreu. Estou preparada ela afirmou, erguendo o rosto. Aposto que sim. Agora, seja como for, creio que devo fazer uma apario pblica l pelo final desta semana, como uma espcie de teste. Mas ainda no decidi se irei ao teatro, a uma festa, a um baile... Daisy examinou a questo. De sua parte, gostaria de ir a qualquer lugar a que o conde fosse, pois s assim teria como descobrir se se encaixava no mundo dele. Queria-o por marido, sim, mas no seria justo mant-lo preso a uma esposa a quem a sociedade no aceitava. Mas certamente voc no estar em condies de danar Geoffrey disse ao amigo.
Projeto Revisoras 89

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Nunca estou admitiu Leland com um sorriso acanhado. Dano por que tenho de faz-lo, porm no fui talhado para isso. Pareo um espantalho ao vento quando valso e me movo como se tivesse um cabo de vassoura preso s costas quando me arrisco num minueto. Os outros trs caram na risada. Bem, se no estiver forte o suficiente para danar prosseguiu Leland , posso me dedicar a flertar, que o que melhor sei fazer. Outra vantagem ser o fato de que, como provvel que eu chame as atenes sobre mim depois do que me aconteceu, poderemos introduzir Daisy num evento da alta sociedade sem que todos os olhos, e todos os comentrios, se concentrem nela. Voc se importaria de no ser a sensao do baile, Daisy? Jurando que o visconde tinha lido seus pensamentos, ela respondeu com visvel alvio: De modo algum. No estou seguro de que o mdico ir lhe permitir sair da cama disse Geoffrey , mas se quiser tentar convenc-lo, melhor que o deixemos sozinho para voc descansar. Ele disse que voc precisa de repouso, esqueceu? Pobre de mim! Leland afundou-se entre os travesseiros. Ento voc no ir mais deixar que belas damas subam aos meus aposentos? Isso poder me matar. Mas, se conseguir sobreviver, ser s porque estou me preparando para a noite do prximo sbado. Ele olhou para Daisy. Guarde uma valsa para mim, sim? A voz dele pedia bem mais do que uma valsa, os olhos tambm. Ao imaginar-se entre os braos de Leland, ela no conseguiu responder. Como faria para entender as sensaes inquietantes que aquele homem lhe provocava se encostasse seu corpo ao dele? Quando o silncio ameaava ficar constrangedor, Daisy disse a primeira coisa que lhe ocorreu: Faz anos que no dano. Bastar ouvir a msica e voc saber o que fazer. E eu sou um homem extremamente paciente. Ento, o que me diz? Sim, obrigada. Ser um prazer. Ao v-lo sorrir, Daisy teve certeza de que Leland sabia que ela mentira.

Projeto Revisoras

90

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Assim que Daisy se foi, Leland ajeitou-se de encontro aos travesseiros e, fechando os olhos, tentou reter o dourado dos cabelos dela nas retinas e tambm imaginar o calor do corpo mido e bem-feito junto ao seu. Na verdade no estava assim to certo de que fosse t-la entre os braos, j que, por algum motivo que desconhecia, era evidente que a tinha assustado. Possua a fama de ser um conquistador, no iria neg-lo, mas seria sua reputao que Daisy parecia temer? Ora, que bobagem. Afinal de contas, antes de conquistador era um autntico cavalheiro. Soava-lhe como impossvel que ela no soubesse no ser sua inteno obrig-la ao que quer que fosse. Alis, nem estava assim to certo de que a reputao que tinha lhe cabia como uma luva. No fundo gostava que o vissem daquela maneira e, assim, no confirmava nem desmentia tudo o que diziam a seu respeito. Ao contrrio dos outros homens, jamais amara da maneira que os poetas preconizavam: uma nica vez e para sempre, com um desejo ardente que ia muito alm da paixo. E por no t-lo feito, no sabia se seria capaz de faz-lo. O jogo do amor, porm, com seus galanteios e provocaes, com seus acordos e seus prazeres, sempre o deleitara. Agora, o que fizera para que Daisy desse a impresso de que o temia, isso ele nem sequer imaginava. Seria porque ela teria algum segredo? Ou porque receasse que ele pudesse atrapalhar os planos que havia feito para enredar Geoff com seus encantos? Para o bem de seu amigo, ele precisava descobrir o que estava acontecendo. Antes que pudesse se conter, Leland riu. Milorde? seu criado de quarto, que arrumava o aposento, interpelou-o. O senhor est bem? Sim, sim. Ele abriu os olhos. No foi nada. Ri por conta das mentiras que s vezes digo a mim mesmo. Vai ver foi efeito dos remdios que o mdico me deu para a dor... Bem, mas agora vou descansar. Preciso estar pronto para danar.

Daisy deu uma ltima espiadela no espelho. Como fosse visitar Geoffrey e o visconde Haye logo aps o desjejum, queria estar elegante e com uma tima aparncia naquela manh quente de vero. A imagem que o espelho lhe devolveu parecia adequada aos seus propsitos: o alegre vestido amarelo com minsculas flores rosadas como que combinava com seus cabelos presos no alto da cabea.

Projeto Revisoras

91

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Embora ainda no se sentisse pronta para portar a sombrinha e o leque com o requinte prprio de uma verdadeira dama, tinha certeza de que haveria de chegar o dia em que iria dominar essa arte. Creio que estou bem assim. Ela apanhou o par de luvas de pelica amarelas. Vamos descer para o caf da manh. Estou morta de fome. Helena deixou escapar um suspiro. No precisa me olhar dessa maneira. Daisy levou a mo testa. Eu quis dizer: "Hoje acordei com um apetite voraz". E ento, assim est melhor? Na verdade, talvez eu tenha me precipitado na minha nsia de corrigi-la. Helena pensou um instante. Se seus modos forem espontneos, decerto as pessoas iro dizer que voc "encantadora", ou "sincera" ou "natural", e assim, sim, ser bem melhor. Daisy, que j se punha a caminho da porta, deteve-se para olhar para sua dama de companhia. Acha mesmo que as pessoas iro me aceitar, Helena? Se o conde a aceita, os demais a aceitaro a aia respondeu com diplomacia. Seria bom demais. Mesmo que queira melhorar meus modos, no posso mudar tanto a ponto de me transformar numa outra pessoa s para agradar a um homem. A caminho do salo de refeies do hotel ela no percebeu que Helena estava mais calada do que de costume, afinal s conseguia pensar em fazer o desjejum e depois ir ver Leland. E Geoff, lembrou-se. Subam e fiquem vontade o conde lhes disse assim que elas chegaram. Meu representante legal veio me trazer uns documentos, porm estou certo de que nosso assunto no ir se prolongar. Leland est l em cima. Daisy j se preparava para subir quando se lembrou do pedido que sua aia havia lhe feito. Geoff, por acaso Helena poderia usar o toalete? Ela comeu um doce enquanto vnhamos para c e acabou sujando os dedos de creme. Embaraada, Helena mostrou as mos. H um lavabo ali, do outro lado do hall. Ele mostrou o caminho.

Projeto Revisoras

92

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) No me demorarei Helena disse a Daisy, antes de rumar para o local que o conde indicara. Dessa vez a porta dos aposentos de Leland estava aberta, e ele, um pouco menos plido, achava-se sentado numa poltrona junto janela, usando seu roupo sobre trajes comuns. Seus olhos, ainda que um pouco turvos provavelmente pela dor, tinham a mesma expresso intensa da vspera. Veja s voc, j fora da cama! Daisy exclamou. Isso muito bom. verdade. Ele se recostou ao espaldar da poltrona, como se o simples ato de falar tivesse lhe roubado as foras. Mas ento sorriu. E veja s voc, usando um dos vestidos de madame Bertrand. Adorvel! A cor a favorece. Sente-se, por favor. Se continuar em p, irei me sentir na obrigao de me levantar. Daisy reparou que havia duas poltronas no quarto: uma diante da dele, outra ao lado da cama. Julgando que iria parecer uma tonta se procurasse manter certa distncia de um homem que convalescia, ela foi se acomodar frente de Leland. Mesmo tendo notado sua hesitao, ele disse apenas: Conte-me em que p anda o mundo l fora. Ora, no faz tanto tempo assim que voc est se restabelecendo neste quarto, e os jornais devem t-lo posto a par de todas as novidades. Duvido que eu saiba de algo de que voc j no esteja sabendo. Ah, ser que no? Voc sabe de coisas das quais no fao a menor idia. Por exemplo: o que acha de mim? Surpresa, ela pestanejou. Quando nos conhecemos, voc me tomou por um janota encantado com trajes de modistas famosas, ou coisa pior. No, no negue. Ele a observava atentamente. E agora, o que pensa a meu respeito? Pergunto porque tenho a impresso de que voc anda com receio de mim. Mas voc sabe que eu jamais lhe faria mal, no sabe? Claro que sim. Afinal voc levou uma punhalada enquanto buscava me defender. Qualquer cavalheiro teria feito isso. Leland tombou a cabea para o lado. O que h em mim que assusta voc, Daisy? Lutando contra o pnico que a ameaava, ela resolveu ser franca:

Projeto Revisoras

93

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Voc diz certas coisas que soam como galanteios, milorde. E eu no tenho prtica nesses... assuntos. No se trata de um flerte inconseqente, Daisy. Sempre fui absolutamente sincero com relao a tudo o que lhe disse. Voc muito bonita, e eu no s a desejo como creio que poderia faz-la feliz. Mas no tenha medo. Sou um cavalheiro e jamais faria algo com que voc no concordasse. Tome isso como uma promessa solene. O que voc gostaria de fazer comigo? Quando se deu conta de que falara sem pensar, ela sacudiu a cabea, pondo-se em p. A pergunta foi estpida. claro que sei perfeitamente bem o que voc quer. Era o que eu esperava. Sem saber se deveria sorrir com ele ou estape-lo, Daisy no teve tempo para fazer nem uma coisa nem outra. Que diabo est fazendo fora da cama? indagou o conde, entrando no quarto com Helena em seus calcanhares. Recuperando-me respondeu Leland. Aterrorizando Daisy. Dando um susto em voc. Vendo se consigo me mexer. Oh, maldio, estou farto de ficar nesta cama. Pensando bem, j basta. Vou acabar ficando doente se continuar com essa bobagem. O mdico lhe recomendou repouso lembrou Geoffrey. O mdico tambm queria que eu servisse de banquete a sanguessugas, e isso depois de todo o sangue que perdi. Olhe bem para mim, Geoff, e veja como estou bem-disposto, com tima aparncia e excelente humor. E pronto para toda sorte de traquinagem ele acrescentou, sorrindo rapidamente para Daisy. Ela no conseguiu deixar de retribuir o sorriso. O ar erotizado que antes nublava os olhos do visconde havia desaparecido. Ele era novamente Leland Grant, o aristocrata frvolo. Prometi ao mdico que as recomendaes dele seriam seguidas risca. Geoffrey cruzou os braos. Ah, est bem. Voltarei para a cama, se isso o faz feliz. Ao v-lo vacilar ao tentar se erguer, Geoffrey e Helena correram a acudi-lo e, amparando-o, assistiram-no a levantar-se e se acomodar no leito alto. Assim que sentiu o apoio dos travesseiros de encontro s suas costas, Leland levou a mo atadura em seu peito, comentando:

Projeto Revisoras

94

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Confesso que aqui est bem melhor. At que enfim voc admitiu! exclamou o conde. Quer que o deixemos sozinho? Jamais. Estou realmente me sentindo melhor e gosto de companhia, creiam-me. timo, porque mais uma visita est para chegar. Uma dama que pediu permisso especial para vir v-lo. E voc concordou? Leland ergueu as sobrancelhas. Minha presena deve estar desviando voc do bom caminho, Geoff. No esse tipo de visita retrucou o conde. Trata-se de sua me. Voc devia ter me perguntado se eu queria v-la. No, no devia nem podia. Porque no cabia nem a mim nem a voc recusar. No seria melhor Helena e eu irmos embora? indagou Daisy. Por Deus, no! exclamou Leland. Encontrar-me na companhia de duas jovens beldades pode fazer com que minha me abrevie a visita. Fiquem, por favor. Voc alegra meu dia, e eu sou um filho desnaturado. Alm do qu, ela uma pssima me. Nossa relao no das melhores, e no h quem desconhea esse fato. Acho que posso dizer que sei o que isso. Daisy sorriu para ele. Meu relacionamento com meu pai tambm no foi dos mais afetuosos. Leland estreitou os olhos claridade ao redor da poltrona na qual ela se sentava. Ou seria de Daisy Tanner que todo aquele fulgor emanava? Por meio dos olhos vivazes, dos cabelos dourados, do sorriso reiterado, da risada espontnea, ela parecia irradiar luz e calor em todas as direes. Por que perdia seu tempo ali, com um recluso de meia-idade e um convalescente, se poderia ter toda a Londres a seus ps? Meu caro Leland saudou-o uma voz contida da soleira da porta. Ento verdade! Voc realmente foi atacado em pblico por um batedor de carteiras. Ol, mame respondeu ele no mesmo tom. No sabemos ao certo se foi mesmo um batedor de carteiras. Talvez tenha sido algum que me odeia, como voc sempre disse que poderia acontecer se eu no alterasse meu modo de viver. Examinando a recm-chegada, Daisy reparou que, claridade do dia, a passagem do tempo deixava suas marcas numa mulher que sem dvida possura uma beleza mpar. Ainda assim, as poucas rugas no canto externo dos olhos e ao redor da boca e

Projeto Revisoras

95

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) o grisalho entre os cabelos dourados no eram suficientes para prejudicar aquelas feies, que continuavam bonitas apesar de impassveis. Da voz ao sorriso, a viscondessa Haye era um modelo de compostura, que em nada fazia lembrar uma mulher que tivesse jogado tudo para o alto para fugir com um cigano. Alis, era difcil imagin-la dando qualquer demonstrao de sentimentos. Ao ver os frios olhos azuis pousarem sobre ela, Daisy desviou o olhar. Aquela mulher a fazia sentir-se culpada, e ela nem sabia explicar por qu. Sra. Tanner, bom dia. Tirando as luvas enquanto entrava no quarto, a viscondessa olhou de relance para Helena c cumprimentou-a com um discreto acenar de cabea. Ao olhar para o conde, porm, ela finalmente sorriu. Milorde, obrigada por ter acomodado Leland em sua casa aps o incidente. Foi muito gentil de sua parte. De modo algum. Leland um grande amigo, e eu jamais poderia ter tomado outra atitude retrucou Geoffrey. Por favor, sente-se e fique vontade. Sra. Masters, teria a bondade de me acompanhar? O policial da delegacia de Bow Street disse que gostaria de entrevistar todos os que estiveram presentes ao incidente no parque, mas se voc no prestou ateno a nenhum detalhe que possa nos ajudar, irei pedir a ele que a libere de compromisso to desagradvel. Vou com vocs! Daisy correu a se levantar. Fique, por favor pediu Leland. Ou ento minha me ir pensar que afugentou voc daqui. verdade disse a viscondessa. Fique, sim, sra. Tanner. Mal tivemos tempo para conversar e, no entanto, vejo que voc se tornou uma presena constante na vida de meu filho. Deus, no! Daisy deixou escapar e, no mesmo instante, sentiu o rosto afogueado. Digo, no bem assim. Na verdade sou amiga de Geoff, digo, do conde, e como o visconde muito amigo dele, ento acabamos nos encontrando com certa freqncia, s isso. De fato confirmou Geoffrey, contendo uma risadinha ao v-la to atrapalhada. Venha, sra. Masters. Ns no nos demoraremos. Assim que eles se foram, Daisy, sentindo-se deslocada e pouco vontade, tornou a se sentar. Acomodada na poltrona junto ao leito, com as costas muito eretas e as mos sobre o colo, a viscondessa no perdeu tempo a indagar:

Projeto Revisoras

96

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Veio para a Inglaterra para ficar, sra. Tanner? Sim respondeu Daisy, estranhando o fato de a nobre senhora nem sequer ter perguntado ao filho como ele estava passando. Sei. E onde pretende morar? Por enquanto estou hospedada no Grillions, perto do parque. Mas imagino que no tenha planos de passar o resto da vida morando num hotel? No, no. E que ainda no decidi onde quero me estabelecer. provvel que muito em breve a sra. Tanner fixe residncia na companhia do futuro marido observou Leland. Sendo assim, no faria muito sentido ela comprar ou alugar uma casa neste momento. Sei disse a viscondessa, sem olhar para ele. Voc j tem algum em mente, minha cara? Mame! Leland riu com gosto. Nem os policiais de Bow Street fazem perguntas de carter to pessoal. No? indagou a dama. Ento o que foi que eles lhe perguntaram? A polcia ainda no me interrogou, mas, se o fizerem, direi o que vi Daisy declarou com calma enquanto aprumava os ombros. E que no foi muito, infelizmente. O susto de ter minha carteira roubada e depois de ver o visconde ferido no me deixou prestar ateno a tudo o que ocorria ao nosso redor. Fiquei preocupada com voc, Leland. A viscondessa agora olhava para o filho, porm falava sem nenhuma emoo na voz. Mas se o ferimento no foi grave, pelo que pude depreender do recado que o conde me enviou, por que voc ainda est acamado? Por insistncia de Geoff, que se sente responsvel por mim enquanto me acho sob o teto dele. Mas amanh irei me levantar. E voltarei para minha casa o mais depressa possvel. Fico aliviada. O tom dela no se alterava. Seja como for, pedirei para falar com o conde em particular, pois quero saber qual a opinio dele. Voc sempre faz tudo parecer simples demais, Haye. Daisy sentiu um arrepio gelado. Aquela mulher chamava o filho pelo nome adquirido com o ttulo de nobreza e mal olhava para ele. Cus, como algum to

Projeto Revisoras

97

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) insensvel podia ter gerado um filho risonho, despreocupado e cheio de vida como Leland? Ou um marido responsvel e amantssimo como Daffyd? Fixando os penetrantes olhos azuis no filho, a viscondessa afinal lhe perguntou como ele se sentia. Leland contou. E contou. A me dele suspirava interminvel lista de reclamaes e, quando enfim se fartou, ps-se subitamente em p para anunciar: No quero cans-lo, Haye. Vou descer e fazer mais algumas perguntas ao conde, depois irei embora. Passe bem. Bom dia, sra. Tanner, at mais ver. E com isso ela deixou o dormitrio. Daisy finalmente voltou a respirar com naturalidade. Tocante, no? indagou Leland numa voz meio cansada antes de recostar a cabea aos travesseiros. No se sente bem? Daisy se aproximou ao constatar que ele estava mais plido do que quando de sua chegada. Precisa de alguma coisa? Leland virou o rosto para fit-la. Ao contrrio dos olhos da me, os dele pareciam efervescer. Aquilo de que preciso, Daisy, no posso ter nem aqui nem neste instante. Ela franziu as sobrancelhas. Minha querida, eu precisaria estar morto para no dizer isso a uma mulher como voc. Mas, no fundo, creio que assim que estou me sentindo: morto. Parece que ela tem o poder de sugar minha vida de mim. No entendo como meu pai... Oh, perdo. No estou conseguindo medir minhas palavras. No faz mal. J ouvi coisas piores. Quase sem perceber, Daisy aproximou-se para tomar a mo dele entre as suas. Est se sentindo mal? Quero dizer, est indisposto ou apenas aborrecido com a visita dela? Apenas? Leland deu um sorriso meio frouxo, ento entrelaou seus dedos aos dela. Ora, devo estar de fato muito mal. Tenho uma jovem encantadora a um palmo de mim e fico me queixando de minha me como um garotinho a quem mandaram ir mais cedo para a cama. Perdoe-me. Inclinando-se, Daisy ajeitou um dos travesseiros sob a cabea dele, ento baixou os olhos para admir-lo por um instante. Sabia que seus cabelos tm perfume de amor-perfeito? Leland tinha os olhos fixos nos dela. Sabe do que estou falando, no sabe? Aquelas florzinhas que
Projeto Revisoras 98

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) parecem sorrir para ns do meio da relva. Elas tm um aroma delicado, frgil, que faz lembrar a primavera. Ora, claro que voc conhece essa flor. E deve ter um frasco de perfume de amor-perfeito em sua penteadeira especialmente para destruir os coraes masculinos. Balanando a cabea para dizer que no, Daisy soltou a mo dele devagarinho. Embora fossem muito agradveis de se ouvir, aquelas palavras a atemorizavam. Ou seria o tom em que haviam sido pronunciadas? Como era possvel que a voz de Leland, doce como um favo de mel, lhe provocasse tamanho desconforto? Bem, assim. Ele usou a mo que Daisy soltara para afagar o contorno do rosto dela com a ponta dos dedos. E voc sabia que tem a boca mais tentadora que j vi em toda a vida? Voc deve se encantar com um sem-nmero de bocas, dos mais variados feitios. Daisy percebeu que no conseguira imprimir voz a frieza que havia planejado. Afinal, o que diz a fama que o precede. Se tenho dificuldade em resistir beleza, voc peca pelo excesso de inteligncia ele afirmou num tom zombeteiro. Embora soubesse que deveria se afastar, ela apenas sorriu. Ele ento voltou a correr o dedo pelo contorno do rosto afogueado, um carinho que Daisy teve a impresso de sentir pelo corpo inteiro. E antes que a visse fugir, Leland ergueu a cabea e, segurando-a com suavidade pelo ombro, roou os lbios nos dela antes de beij-la. Sentindo-se latejar da cabea aos ps, ela fechou os olhos e entregou-se ao beijo sem pensar em mais nada. Estava extasiada com a delicadeza que o visconde transpirava por todos os poros. Os lbios dele, quentes e macios, eram a mais autntica expresso de carinho. Cuidadosa e gentil, a lngua que buscava a sua era mais um convite do que uma exigncia. Seguindo um impulso, Daisy acariciou-lhe os cabelos e o pescoo, e ali sentiu o sangue dele pulsar de encontro ponta de seus dedos. Com um suspiro, aproximou-se um pouco mais do corpo esguio e viril, e ento se lembrou de como um beijo podia acabar. Toda aquela promessa de suavidade e ternura tinha um nico fim: suor e brusquido, rudos guturais e gestos brutos, e enfim a dor da humilhao. Aps se afastar, ela se endireitou e fitou-o, declarando com a voz embargada: No sou disso. Por favor, esquea o que houve e nunca mais torne a faz-lo. Preciso ir.

Projeto Revisoras

99

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Perdo Leland desculpou-se, porm ela j havia sumido porta afora. Zangado com sua prpria impetuosidade, ele fez uma careta. Agira mal, mas, de sua parte, Daisy se comportara como uma estudante inexperiente ou ingnua, sendo que no era nem uma coisa nem outra. Alm do qu, que mal poderia fazer a ela ali, na casa do conde? O que havia de errado com um beijo, um simples e inocente beijo? Se bem que... Se bem que no beijo que tinham trocado havia consolo e compreenso, mas tambm desejo... e pavor de parte dela. Ora, por qu? Leland largou-se de encontro aos travesseiros. Precisava descobrir o que ia pela linda cabecinha da sra. Daisy Tanner. Precisava beij-la outra vez. No, corrigiu-se: no havia mais nada no mundo que desejasse tanto quanto beij-la novamente.

Captulo IX
O conde caminhava de um lado para outro em seu gabinete. Ento, at onde voc sabe, a sra. Tanner no tem inimigos? No respondeu Helena. Nem houve outros incidentes como aquele? No. Se tivesse havido o senhor estaria sabendo, j que Daisy est quase sempre em sua companhia. E voc desaprova isso? Da maneira como fala, foi o que me pareceu. No me cabe aprovar ou censurar, milorde. Eu tambm j tive de trabalhar para conseguir meu sustento, sra. Masters, porm nunca deixei de pensar que as pessoas so livres para dizer o que pensam. Quero que saiba que eu jamais iria quer-la mal pelo fato de voc expressar suas opinies. Obrigada. Ela ergueu a cabea para encar-lo. Mas acontece que no conheo nem a sra. Tanner nem o senhor bem o bastante para fazer qualquer tipo de julgamento. Geoffrey a examinou. Ela parecia ser uma mulher sensata. No era jovem, mas tampouco chegara meia-idade. Estava sempre bem-arrumada e aparentava ser uma

Projeto Revisoras

100

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) pessoa bastante serena. Os cabelos presos nuca lhe davam um ar um pouco severo, porm tambm ressaltavam o rosto de belas feies. Ela se expressava bem, tinha modos recatados e se vestia com discrio. No havia por que no confiar em algum com tantas qualidades importantes. Milorde? o mordomo chamou soleira da porta. A viscondessa Haye gostaria de conversar com o senhor antes de ir-se. Pea para ela entrar. A nobre dama surgiu to depressa que Helena percebeu que ela devia estar esperando no hall. Ignorando completamente a aia, a viscondessa se aproximou de Geoffrey, a quem disse com inusitado calor na voz: Eu no poderia ir embora sem lhe agradecer uma vez mais, milorde. Meu filho teve sorte ao escolher os amigos. No h de qu, milady, no preciso agradecer. Ora, mas o que foi que falei? Eu deveria ter dito que meus filhos so afortunados. Helena queria sumir. Verdade que, no que dizia respeito dama, ela nem se achava ali, mas, fosse como fosse, se dependesse de sua vontade iria esvaecer no ar. Sem saber o que fazer, ela baixou os olhos a seus sapatos e assim permaneceu. Voc tem sido muito bom para os dois prosseguiu a viscondessa Haye. "Bom" uma palavra um tanto ridcula. Melhor dizer caridoso e imprescindvel. No se trata de caridade. Geoffrey parecia embaraado. Gosto demais de. ambos. No caso de Daffyd, como se fosse meu filho. No caso de Leland, como um grande e indispensvel amigo. Voc tem um talento especial para tomar certas pessoas sob suas asas. Primeiro, foi Daffyd. Depois, quando voc regressou Inglaterra, foi meu filho Haye. E agora a sra. Tanner. Voc sabe lidar com pessoas mais jovens, milorde. Merece os parabns pela pacincia e pela generosidade. Helena mordeu o lbio. Queria pensar que aquela conversa no mexia com ela, mas sabia que isso no era verdade. Eu gostaria de lhe demonstrar minha gratido, porm estou certa de que voc no precisa de nada continuou a viscondessa. Sei tambm que voc no se interessa por eventos sociais, mas a sra. Tanner parece apreci-los. Assim, por que no a leva minha casa na prxima sexta-feira, quando receberei alguns amigos para uma

Projeto Revisoras

101

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) pequena reunio? At l Haye deve estar recuperado, e voc ter com quem conversar se no quiser danar. O que me diz? Posso contar com sua presena? No sou exatamente um ermito. Ele riu. Sim, ser um prazer. Grato pelo convite. Falarei com a sra. Tanner. Voc receber o convite dentro de uma hora, no mais tardar. Ela tambm. Obrigada, milorde. Aguardarei com ansiedade. Eu no Geoffrey disse para si, assim que ela deixou a sala seguida de perto pelo mordomo. Ele ento sorriu para Helena. Para ser bem sincero, sou um eremita, sim. Por isso foi bom que Daisy tivesse vindo me procurar. Ela me salva de meus maus hbitos. Uma outra mulher tambm poderia faz-lo, Helena pensou consigo, mas em voz alta concordou: Sim, Daisy muito alegre e excelente companhia. Perdo, milorde, mas se j terminou o assunto que queria tratar comigo, eu gostaria de voltar para junto de minha patroa. No de bom-tom que ela fique muito tempo a ss com o visconde nos aposentos dele. Voc tem razo. Estou mais do que satisfeito com as informaes que voc me deu, sra. Masters. Venha, vamos voltar ao dormitrio de Leland. Mas, l chegando, encontraram o visconde sozinho. Deitado de costas, a mirar o teto. Onde est Daisy? indagou Geoffrey. Devorei-a respondeu Leland de maus bofes. Como posso saber onde foi que ela se meteu? J faz alguns minutos que Daisy se foi e, como podem ver, no estou em condies de sair no encalo dela. Acho que nos desencontramos sugeriu Helena. Provavelmente ela est minha espera l embaixo. Daisy de fato esperava por sua dama de companhia no hall. E um pouco mais plida do que quando chegara. Sente-se bem? o conde a interpelou. Perfeitamente, s que agora hora de ir-me embora. Ela sorriu para Helena. Abandonei o visconde sozinho quando me dei conta de que no era correto ficar a ss com ele. No est orgulhosa de mim?

Projeto Revisoras

102

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Helena estaria, se no tivesse percebido o pesar por trs das palavras de Daisy. Ainda que tivesse levado uma vida dura a ponto de transformar qualquer pessoa num poo de fleuma, aquela jovem mulher no sabia mentir.

impossvel que voc no acabe se transformando na sensao da noite observou Helena. Daisy engoliu em seco. Por mais que procurasse, no conseguia encontrar um s defeitinho na mais nova obra de madame Bertrand, um vestido amarelo de decote profundo e mangas longas, com uma larga faixa rosa sob o busto que lhe favorecia enormemente o contorno dos seios. Enfeitados com pequeninas rosas, seus cabelos estavam presos no alto da cabea. O bocadinho de ruge que Helena lhe espalhara pelas faces seria um excesso luz do dia, porm claridade de velas e lamparinas parecia mais do que apropriada. No quero ser a sensao de nada ela retrucou , apenas e to-somente me divertir. E por que haveria de ser diferente? Daisy vacilou. No era de agora que estava aflita para falar sobre seu problema, mas como no tivesse o hbito de abrir-se com outra pessoa, a tarefa lhe parecia dificlima. E embora sua aia estivesse mais bem familiarizada com a alta sociedade, nem ela se sentia vontade para revelar o que lhe ia pelo corao. Porque o fato era que, desde que beijara Leland Grant naquela manh, tudo parecia virado de pernas para o ar. Fazendo das tripas corao para manter-se impassvel, ela voltara a visit-lo. Ainda que os dois tivessem fingido que nada acontecera, Daisy vira nos olhos dele no apenas cumplicidade como tambm uma nsia por mais e, de sua parte, tambm experimentara uma forte e irrefutvel atrao. Aquilo a apavorava. E ela odiava sentir medo. Agora, apesar de ter certeza de que Leland no lhe criaria embaraos em pblico, preocupava-se com o que poderia acontecer quando estivessem ambos a ss. Aps se sentar na beirinha da poltrona, ela tirou um fio imaginrio da saia, alisou-a demoradamente e, sem erguer o olhar, resolveu arriscar: O que voc acha do visconde Haye, Helena? No me cabe...

Projeto Revisoras

103

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Ora, por favor! Se perguntei porque quero saber sua opinio. Bem... Ento irei lhe dizer o que penso. Helena sorriu. Acho o visconde muito atraente, embora no saiba exatamente por qu. Dizem que se trata de um conquistador, mas ele to folgazo que deve ter inventando isso s para se divertir. E? Em suma, eu diria que ele agradvel e inteligente, aparenta possuir tima ndole e, apesar da fama, parece ser um cavalheiro de princpios. Pegando uma prega da saia entre os dedos, Daisy suspirou. A alta sociedade vivia num mundo que lhe era estranho, entretanto Helena Masters o conhecia razoavelmente bem. Assim sendo, no era difcil calcular que, se quisesse viver naquele mundo, teria de confiar na sua dama de companhia. O visconde me beijou terminou por confessar. Como farei para continuar me relacionando com ele depois disso? Franzindo a testa, Helena indagou: Voc quer dizer socialmente, no ? Sim. E no. Voc protestou? Ou deu-lhe um tapa? Ou... Eu correspondi ao beijo. A no ser por ele ter me deixado como que encantada, no posso culp-lo por nada. Bem... No protestei nem o estapeei, mas fugi de l. Foi to desagradvel assim? Sim. No. Oh, no sei... Daisy baixou os olhos ao soalho. Sei, sim. Foi bom, muito bom. Mas sei como essas coisas acabam, ento sa daquele quarto o mais rpido que pude. No h nada pior do que aquilo que vem depois de um beijo, e eu no quero isso para mim. Mas a pergunta : como fao para evitar que situaes como aquela venham a se repetir no futuro sem despertar a ira do visconde? Pois me agrada v-lo e conversar com ele. E tenho de faz-lo, afinal ele um dos melhores amigos de Geoff, se no o melhor. Daisy manteve os olhos no piso. O fato era que no conseguia esquecer aquele beijo que, como por milagre, despertara-lhe a vontade de seguir adiante. Fora por medo do que acabaria fazendo que fugira do quarto do visconde, pois aquilo, sim, seria loucura. Fosse como fosse, o problema era que no conseguia tirar da cabea os sentimentos que Leland lhe evocara. Algo que no sentia havia anos, a bem da
Projeto Revisoras 104

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) verdade desde muito antes de Tanner. Desejos que no queria experimentar e, ainda assim, era incapaz de reprimir. Desejos que a faziam contorcer-se e suspirar pelos cantos e que, represados quando ela estava desperta, voltavam-lhe nos sonhos. Desejos a que no podia sucumbir, sob pena de pr a perder tudo o que havia planejado antes de regressar Inglaterra. O que vou fazer? indagou num sussurro. Sua inteno beij-lo novamente? quis saber Helena. Deus, no! A aia ficou calada por alguns instantes, ento disse: Roubar um beijo, ou dois ou trs, de uma mulher adulta que sabe o que faz no nenhum pecado. Nem deveria desencoraj-la a continuar sendo amiga dele, se deixar claro que no quer que isso se repita. O que me preocupa, porm, foi o restante do que voc disse. Como assim? Daisy, "o que vem depois do beijo" no algo que deva provocar pavor. Bem, talvez at possa provocar, j que os mexericos podem arruinar a vida de uma pessoa. Porm se for feito com discrio... Voc viva e responsvel pelo seu sustento, o visconde solteiro. Claro que no seria correto ter um caso com ele, uma vez que algum poderia vir a descobrir e isso no faria nenhum bem sua reputao. Por outro lado, o visconde seria um par perfeito para voc, pois alm de inteligente e rico, no deve satisfaes a ningum. O problema que faz anos que ele vem evitando o matrimnio. Mas eu no quero me casar com ele! O que desejo saber o que devo fazer para que tudo continue a ser como antes daquele beijo. Basta agir como agia anteriormente. Desde que voc deixe claro, por atitudes ou palavras, que no deseja maiores intimidades, ele acabar entendendo. Mas... Aps hesitar um momento, Helena insistiu: Por que voc disse que "o que vem depois do beijo" to terrvel? Se estiver com o homem certo, pode ser maravilhoso. Maravilhoso? No, obrigada. Aquilo tudo, menos maravilhoso. Daisy respirou fundo. Suponho que o visconde, quando gosta de uma mulher, s pense em possu-la. Agora, Geoff gosta de mim e mesmo assim no alimenta esses pensamentos a meu respeito. Talvez porque seja mais velho, talvez porque tenha mais sensibilidade, o fato que ele est acima dessas coisas.
Projeto Revisoras 105

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Daisy! Helena sentou-se na poltrona diante da dela. No assim, tenho certeza de que no. O conde homem, e o fato de ser mais velho no significa que esteja morto. O prazer sensual um direito de qualquer homem, independentemente da idade. E das mulheres tambm. Se o conde sentir afeio por uma dama, natural que queira manter relaes com ela. No estou dizendo que ele no goste de voc, pois evidente que gosta. Mas talvez por ser um homem sensvel, como voc mesma assinalou, ele no pensa em roubar um beijo antes que faa planos de despos-la. Mas voc concorda que um homem mais velho no queira fazer essas coisas com freqncia, no concorda? No sei. Realmente no sei. Helena riu. Talvez o melhor a fazer seja perguntar para ele. Conversar com Geoff sobre esse assunto? Daisy tinha os olhos arregalados. E por que no? Desde que o momento seja oportuno, claro. Se est realmente pensando em casar-se com ele, vocs dois tm de discutir esse assunto. H certas jovens na alta sociedade que no fazem idia do que esperar no leito conjugal, porm esse no o seu caso. E o homem com quem venha a ter um compromisso seguramente espera que voc saiba o que tem de saber. Alm de adulta, voc viva. O conde, ou qualquer outro homem feito, ter determinadas expectativas. No seria justo iniciar um casamento sem antes discutir o modo como voc se sente em relao ao ato de amor. Ato de amor! Daisy desdenhou. Uma maneira bastante bonita de se referir a uma experincia brutal. E voc sabe que assim, por isso no me d corda ou vou acabar falando de detalhes escabrosos. Bem, seja como for, obrigada. Prometo pensar em tudo o que voc me disse. E, por favor, sinta-se vontade para falar comigo sobre o assunto sempre que tiver vontade. O mais importante, porm, voc ter em mente que pode conversar sobre essa questo com qualquer homem com quem venha a ter um compromisso amoroso. Ah, creio que isso no ir acontecer! Foi to ruim assim para voc? Foi, sim. Ao lembrar-se das mos grudentas de Tanner em seu corpo, Daisy estremeceu. Eu no gostava do meu marido, ento voc pode imaginar como era terrvel... claro que no sou tola a ponto de pensar que no pode ser diferente com

Projeto Revisoras

106

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) algum outro homem, mas, sinceramente, no gosto nem de pensar nesse assunto. De qualquer modo, se e quando Geoff me pedir em casamento, no mentirei para ele. Agora, cruzarei essa ponte somente quando me deparar com ela. At l, obrigada por me ouvir. Embora parecesse preocupada, Helena meneou a cabea num gesto assertivo. Pondose em p, Daisy caminhou at a penteadeira e fingiu arrumar uma rosa que se soltara de seus cabelos. Pensou que iria ver Geoff naquela noite, e isso a fez suspirar. Pensou que veria Leland Grant e arrepiou-se, porm no em sinal de averso. Leland a fazia esquecer que temia... o "ato de amor", como dissera sua aia. Isso era estranho. E perigoso. Ainda assim... s vezes, bem l trs, ela se pegara imaginando como seria fazer amor com um homem de quem gostasse. Como seria com algum junto de quem se sentisse bem. Afinal, tudo o que sabia a respeito do assunto havia aprendido pelas mos de Tanner. Ora, j era hora de tirar Tanner dos pensamentos de uma vez por todas. Ele se fora. E se havia tantas coisas boas na vida que ainda no experimentara, por que aquilo no poderia ser uma delas? Leland sorriu, o conde gemeu e Daisy ofegou. No se tratava de uma pequena reunio. A viscondessa viva Haye os convidara para o que parecia ser um grande baile. Tem certeza de que se sente bem o suficiente para entrar? Daisy tornou a perguntar. J disse que sim respondeu Leland em tom de enfado. Do meu ferimento s resta a lembrana. Bem, acho que terei de voltar ao hotel para trocar de roupa ela comentou com certo nervosismo enquanto espiava pela janela para examinar a longa fila de coches espera de despejar seus passageiros porta de entrada da manso. No s seu traje mais do que adequado festa, como voc est deslumbrante observou Helena de seu canto no interior da carruagem. No, esta roupa no combina com um baile em grande estilo. Ao lembrar-se do vestido dourado que ainda no ousara usar, Daisy deixou escapar um suspiro. No um baile, mas sim uma das tpicas festas de minha me assinalou Leland. A no ser que algum se embriague a ponto de subornar os violinistas que ela
Projeto Revisoras 107

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) contratou para proporcionar uma suave msica ambiental, ningum ir danar. Isso a apenas uma festa elegante, com comes e bebes, do tipo em que jamais se deve aparecer em trajes de gala. Meu Deus! o conde exclamou, observando os archotes do lado de fora da casa e a iluminao reluzente que escapava pelas janelas. Mais parece um formigueiro em chamas. E assim que iremos nos sentir l dentro. Leland riu, piscando para o amigo. melhor ir se preparando, Geoff, pois voc ser a sensao da festa. Todos os convidados iro querer v-lo, j que voc nunca sai de casa. Mas ser tambm uma tima oportunidade para Daisy, convenhamos, pois com a comoo causada pela presena do conde recluso, ningum ter tempo para se pr a examin-la. E assim ela ser apresentada alta sociedade e arrancada de l sem grandes estardalhaos. Muito bem aquiesceu Geoffrey. Se for pelo bem de Daisy, vamos l. Ele sorriu, ela tambm. Mas Leland, que os observava, no. Milorde, foi muita gentileza de sua parte ter vindo minha reunio agradeceu a viscondessa enquanto o conde a cumprimentava com uma reverncia. O burburinho ao redor era to alto que Daisy mal conseguia entender o que a anfitri dizia. Apesar disso, quando Geoff fez um gesto em sua direo, ela inclinou a cabea de leve para a viscondessa. Sra. Tanner, voc est encantadora a dama a cumprimentou e, ignorando Helena, olhou para o filho. Haye, ento veio nos dar o prazer de sua presena, no? Como pode ver, mame. Ele se curvou numa mesura. Sob todo aquele murmurejar de vozes, houve um momento de completo silncio entre a viscondessa viva, seu filho, o conde e Daisy. E, no instante seguinte, a dama se virou para cumprimentar um casal de recm-chegados. Pronto Leland disse a Daisy enquanto se afastavam. Agora, tudo o que tem a fazer trocar algumas palavrinhas sem muita importncia com qualquer pessoa que vier falar com voc. No se preocupe, ningum conversa com ningum por mais de dois ou trs minutos. Em festas como esta as pessoas no param de circular, pois assim no perdem nada.

Projeto Revisoras

108

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Olhando ao redor, Daisy constatou que havia grupos compactos de pessoas por todos os lados. Os homens, a maioria senhores de meia-idade, estavam quase todos trajados de preto, azul ou cinza, sendo que um ou outro colete vermelho quebrava a sobriedade dos ternos de corte impecvel. Jovens damas de branco, cor que indicava o dbut na sociedade naquela temporada, podiam-se contar nos dedos. Havia muito mais mulheres j de certa idade, e seus vestidos eram de cores e feitios dos mais variados. Algumas usavam plumas nos cabelos, e todas pareciam falar sem parar para respirar. Daisy meneou a cabea para cumprimentar todas as pessoas a quem era apresentada, reparando que ningum demonstrava muito interesse nela. Era o conde quem despertava todas as atenes. No demorou muito e ele foi apartado dali por dois vizinhos que o cobriram de perguntas a respeito de sua sade. Logo em seguida apareceu um casal de idosos que se puseram a lhe contar histrias acerca do filho, a quem ele obviamente devia conhecer desde menino. E ento foi a vez de trs cavalheiros, amigos de colgio, virem lhe indagar se ele pretendia ficar em Londres ou se tencionava visit-los em suas casas de campo. Quando se deu conta, Daisy viu-se sozinha e sem saber o que fazer. Era impossvel tentar apreciar os detalhes da residncia da viscondessa por conta da aglomerao de pessoas que circulava sem parar. Helena tambm havia sumido, engolida pela multido de convidados. Assim, a ela s restou ficar parada ali e sorrir at sentir o queixo doer e a cabea comear a zumbir. As portas que do para o terrao foram abertas disse-lhe Leland, destacando-se em meio a uma leva de passantes. Venha. Aps hesitar um instante, Daisy colocou a mo no brao dele e, enquanto seguiam para a varanda, indagou: Onde est Helena? No fao a menor idia. Mas, onde quer que esteja, fique certa de que sua dama de companhia no corre perigo. possvel at que ela esteja se divertindo. O terrao no se achava to cheio quanto o salo nem era to claro, mas dava para um imenso jardim-de-inverno na forma de um quadrado, iluminado por alguns archotes. Embora fosse o lugar ideal para um casal conversar com mais intimidade, no havia por ali cantos escuros que pudessem propiciar alguma atividade pouco recomendvel.

Projeto Revisoras

109

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Ao inspirar uma longa golfada de ar, Daisy sentiu-se subitamente mais bemdisposta. Com os olhos fixos nos convidados que caminhavam por ali, Leland, apoiando-se no balastre de mrmore que delimitava o terrao, comentou: As festas de minha me costumam ser freqentadas por uma gama mais variada de pessoas. O que talvez signifique que ela esteja interessada em Geoff. Daisy virou o rosto para poder fit-lo nos olhos. A viscondessa sabe que seria mais difcil competir com mulheres jovens, e voc deve ter reparado que quase no h jovens aqui hoje prosseguiu ele. Mame pode ter um corao de pedra, mas, a julgar por seu passado, tem o sangue quente. E Geoff, alm de rico e inteligente, um homem bastante bem-apessoado para a idade que tem. Para a idade que tem? Ora, ele no nenhum octogenrio. Daisy torceu o nariz. No sei por que as pessoas insistem em falar da idade de Geoff. No sabe? Ela no respondeu. Daisy, minha querida, embora no seja um ancio, ele tem quase o dobro da sua idade. Mas por que isso haveria de irrit-la, se a verdade? Os anos que Geoff viveu fizeram dele o homem que hoje. E se ele no se incomoda com isso, por que voc se amofina? Ou melhor, talvez a pergunta devesse ser outra: quais so suas intenes? Daisy ficou olhando para ele. Sei que isso algo que um pai indaga ao pretendente da filha e que o pai do conde j se foi h muito tempo continuou Leland :, mas acontece que me preocupo com ele. E, assim como os filhos de Geoff, eu gosto de voc. Sinceramente. Oh.Ela ergueu uma sobrancelha. Preocupa-se tanto que tentou seduzir a amiga dele? De que outro modo tentaria descobrir quais so as intenes dela? Leland riu. No, no verdade. Fiz o que fiz porque tive vontade. Mas deixemos isso de lado e retomemos o que realmente interessa neste instante: voc e eu somos inteligentes demais para fingir e blefar, portanto me diga o que de fato voc pretende com Geoff. Ser apenas uma amiga? Ou est planejando algo mais? H outros homens adequados para voc na Inglaterra, mas voc no quis saber de mais ningum desde que regressou. Porque est tencionando casar-se com ele, isso?

Projeto Revisoras

110

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Embora soubesse que poderia esbofete-lo e sumir-se dali, Daisy no queria fazer uma cena. E ainda que soubesse que poderia rir e fazer um comentrio espirituoso, no lhe ocorria nada nem engraado nem mordaz com que retrucar as questes que o visconde levantara. Assim, apenas continuou a olhar fixamente para ele. Mas quando teve a sensao de que os luminosos olhos azuis estavam a ponto de devor-la, respondeu num murmrio: No tenho de lhe dar satisfaes. No, no tem. Leland deu de ombros. Mas voc no negou o que eu disse, e isso, por si s, j uma resposta. De modo que vou lhe fazer outra pergunta: suas intenes so dignas? Foi a vez de ela rir. Evidentemente. Escute, milorde, tudo o que quero viver em paz e tranqilidade. Esse meu objetivo, so essas as minhas intenes. Agora, caso permita, eu tenho uma perguntinha para voc: se tem tanta considerao por Geoff, por que tomou certas liberdades comigo? Se eu soubesse que ele tem sentimentos a seu respeito, minha cara, jamais me aproximaria de voc. No entanto, no estou to certo disso. Voc est? No. Mas ficaria muito feliz se ele tivesse. Sei. E por que no acredita que eu seja seu amigo? Porque amigos no tentam seduzir as amigas. No posso discordar. Leland tornou a rir. Por outro lado, que maneira seria melhor para fazer amizades? Agora Daisy tinha certeza de que ele fazia pilhria. Sondou-o com o olhar e, mais uma vez, teve a impresso de que a presena de Leland dominava o cenrio e a fazia esquecer-se de que no estavam sozinhos ali. Por qu? Apesar de alto e bemapanhado, no era um homem extremamente belo. Mesmo assim, por motivos que ela no sabia explicar, era inegvel e absolutamente atraente. Seja era estranho que Leland Grant a levasse a sentir uma excitao inominvel, mais curioso ainda era que a levasse a pensar nesse assunto. Porm ele no era meramente um sedutor, era tambm um homem honrado. Apesar de no ter conhecido muitos indivduos assim, Daisy sabia reconhecer uma pessoa honrada quando se deparava com ela. Leland merecia uma resposta.

Projeto Revisoras

111

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Geoff foi um cavalheiro para comigo numa poca em que ningum me tratava como um ser humano, quanto mais como uma dama. Casei-me aos dezesseis anos com um homem a quem detestava porque era essa a vontade de meu pai... e tive medo de desobedecer. Agora sou livre, mas sinto que no sou. Ou melhor, no posso ser livre sem ter um marido, uma vez que essas so as regras do meio em que vivemos. No quero casos, ou passatempos, nem uma vida nos pinculos da alta sociedade. Quero que me deixem em paz. Quero ser amada por um homem bom e honesto e no quero ser incomodada pelos demais. S isso, nada mais. s isso o que almejo. Por acaso h algum mal em pensar assim? Aps fit-la por alguns instantes, Leland olhou por cima do ombro dela e disse: Olhe ali, sua esquerda. Para aquela mulher de vestido amarelo. Ao virar discretamente o rosto, Daisy viu uma senhora de meia-idade com cabelos castanhos, cujo vestido de fina seda se colava a um corpo robusto e compacto. Mas no era o traje que chamava ateno, e sim a postura curvada e a desolao no rosto dela. Lady Blodgett casou-se aos dezessete anos comentou Leland. Uma unio arranjada pela famlia, o que bastante comum. Nos sete anos seguintes, ela teve quatro filhos. O mundo e eu sabemos que ela sempre detestou o marido. Daisy continuou a olh-lo. Ali, bem atrs dela, h uma dama ruiva de vermelho, com um chumao de plumas que a faz parecer uma arara. Ela no perde um sarau, e est sempre disposta a um bom flerte. Casou-se aos dezoito anos, por ordem da famlia, com um sujeito que tinha o dobro da idade dela. Um homem desprezvel. Mesmo assim, lady Blodgett quem tem um caso aps o outro... E no a arara, que passa o tempo todo bebendo nos eventos que costuma freqentar. E? Lamento muito, Daisy, mas por pior que tenham sido seus percalos, com certeza no foram uma exceo. Voc no foi a nica mulher no mundo obrigada a casar-se com um homem desprezvel. Voc esteve na priso, verdade, porm aquelas mulheres vivem no crcere das normas sociais. Agora, voc acha que, se tivessem uma segunda oportunidade, se os maridos as libertassem, elas iriam se contentar em pedir um futuro de paz? Duvido. Elas iriam busca de alegria, de prazer. A vida para ser vivida, Daisy. Paz, ns a teremos mais cedo ou mais tarde: a paz eterna. E

Projeto Revisoras

112

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) enquanto estivermos neste mundo, ningum ser capaz de viver em paz antes de encontr-la dentro de si mesmo. Voc... pretende fazer com que Geoff desista de mim? No. Mas gostaria que voc pensasse bem no que tenciona fazer. Porque se vier a decidir daqui a dez anos, quando Geoff mais precisar de voc, que seria mais feliz brincando na cama de outro do que dormindo no leito dele, ir faz-lo sofrer terrivelmente. No quero que o conde venha a passar pelo que meu pai passou. Bem, meu pai talvez at merecesse o que lhe aconteceu. Geoff definitivamente no merece nem ir merecer. Isso, Daisy, eu no iria tolerar. E toda essa preocupao somente por causa de Geoff? No. Leland deu um sorriso largo. Claro que no. A princpio at foi, porm agora a situao outra. Desejo voc. Mas isso no nenhuma novidade, no verdade? Ela continuou a fit-lo por mais alguns instantes, ento, aps um suspiro, retrucou: Pois pode continuar desejando, se isso o faz feliz. Acontece que eu gostaria de fazer voc feliz. Nesse caso, o melhor a fazer esquecer seus ardores. No sinto o mesmo, no gosto disso, de modo que pode tirar essas idias da sua cabea. Disso? No se faa de tolo. Voc sabe muito bem do que estou falando! No, creio que... O ato conjugal. Oh. Sei. Ele fingiu pensar. Mas ento por que quer casar-se com Geoff? Ele um homem em pleno vigor fsico e, por mais que se comporte como seu pai, garantolhe que no se trata de nenhum monge. Sem que o percebesse, ela arregalou os olhos. Pobre Daisy Leland disse baixinho, acariciando-a com o olhar. Se voc pensou que o conde fosse um abrigo seguro contra as exigncias da carne, no podia estar mais equivocada. E esteja certa de que no so poucas as damas que podem confirmar o que estou dizendo. Se voc o ama, ter de am-lo de alma e corpo. Daisy no sabia como responder.
Projeto Revisoras 113

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Ora, voc no nenhuma tola. Seu finado marido por certo foi um bruto, porm voc sabe que nem todos os homens so assim. Se isso fosse verdade, no haveria tantas mulheres loucas para fazer amor. Alis, se estiver interessada, posso lhe mostrar por qu. S por que voc quer! foi tudo o que ocorreu a Daisy dizer. Na verdade, ela ainda estava sob efeito da surpresa que as palavras de Leland haviam lhe causado. E tambm da confuso de emoes que a presena dele lhe provocava. Se no se importa, eu gostaria de entrar. Geoff deve estar minha procura. Sem dvida ele concordou, oferecendo-lhe o brao.

Captulo X
Com licena, milorde, mas por acaso o senhor viu a sra. Tanner? indagou Helena, meio ofegante. No consigo encontr-la. Geoffrey terminou o que ia dizendo aos amigos e, despedindo-se deles, deu um passo em direo a Helena para declarar: No se preocupe, ela est com Haye. Cus! Ser vista na companhia de um homem que tem a fama do visconde pode destruir a reputao dela! O conde riu. Ora, sra. Masters, aqui ningum repararia nisso. Alm do que, nem haveria como os dois serem vistos a ss, j que a casa est repleta de convidados. Mas, se isso a deixa mais tranqila, podemos ir procur-los. Da ltima vez em que os vi, eles seguiam para o terrao. Obrigada, milorde, mas no me atrevo. Deixe, eu mesma irei ao encontro deles. Ora, por favor. Tomando a mo dela, Geoffrey colocou-a sobre seu brao. Venha comigo. No h motivo algum para que voc v sozinha. Enquanto a conduzia em direo s grandes portas envidraadas, o conde pensava consigo que ela estava muito bonita naquela noite, com um vestido azul de mangas

Projeto Revisoras

114

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) longas, os cabelos presos no alto da cabea e uma medalha de ouro ao pescoo como nico adorno. Voc exagera no cumprimento de suas responsabilidades ele lhe disse. Isso bom, mas, aqui, no necessrio. Por mais inexperiente que seja em questes sociais, Daisy tem bom-senso. Sim, mas o visconde... No me diga que voc tambm, alm de metade das mulheres de Londres, deixouse arrebatar pelos atrativos masculinos de Lee! Helena riu. Um sorriso largo que, o conde percebeu, suavizava-lhe as feies quase sempre austeras. No, de modo algum! Ela tornou a rir. Faz anos que no me encanto por homem nenhum. Oh, mas isso muito triste. Precisamos encontrar algum que a cative. Quem sabe eu mesmo no me arrisco? Vamos ver... Diga-me o que voc gostaria de encontrar num cavalheiro. Creio que procuro o impossvel, milorde o sorriso dela era agora melanclico j que nenhum homem olha para mim. Mentira! Ou, se for verdade, um absurdo. Pelo menos para mim, que, no faz muito, vim de um lugar onde as pessoas valem pelo que so e no pelo que possuem. Ao examinar o rosto dela, Geoffrey teve a impresso de que a via pela primeira vez. Voc, sra. Masters, poderia... Algum chamou por ele. O conde, porm, mal se deu conta. Parecia esquecido de tudo, exceto de que Helena lhe sorria. Enquanto isso, todos os demais se viravam para olhar com vido interesse para Daisy, que retornava ao salo pelo brao de Leland.

O mordomo da viscondessa ficou a encar-lo. Sei que quase nunca apareo disse Leland , mas certamente voc sabe quem sou. Por favor, v avisar minha me de que desejo falar com ela.

Projeto Revisoras

115

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) De fato, sei quem o senhor, milorde. O mordomo deu um passo atrs para lhe dar passagem. O que acontece que no espervamos visitas esta manh. A criadagem foi se deitar tarde ontem, e sua me ainda est dormindo. No faz mal. V acord-la. Ao v-lo hesitar, Leland acrescentou com cida meiguice: Ou prefere que eu mesmo v? Queira esperar um momento enquanto mando avis-la, por favor. O mordomo lhe indicou o salo de visitas. Demorou cerca de quinze minutos para a viscondessa descer a escadaria. Haye, o que houve? ela indagou entrada do salo. No voc quem deveria me responder essa pergunta? Com um roupo sobre o nglig, a me dele trazia os cabelos claros num penteado simples e sinais de algum creme para a pele na ctis sem uma s mancha. Eram os olhos, porm, o que a fazia aparentar a idade que realmente tinha: apesar de gelados como sempre, davam a entender que j tinham presenciado um sem-nmero de eventos na vida. Sente-se e me diga qual o motivo dessa sua expresso zangada ela convidou. S agora me dou conta de que no se trata de nenhuma emergncia. Mais me parece que voc se aborreceu com alguma coisa e resolveu que a responsvel sou eu. Bem, no novidade. Mantendo-se em p, Leland a interpelou: Voc no sabe do que estou falando? Sua memria no deve estar nada boa. Quantas horas se passaram desde a festa de ontem noite? Embora suas faces corassem levemente, a viscondessa continuou a encar-lo com um ar desafiador. Voc contou a todos sobre o passado de Daisy Tanner enquanto ela se encontrava l fora comigo, no foi? acusou Leland. O que eu queria saber o qu, exatamente, voc disse a seus convidados. Eu? possvel que eles tenham imaginado que se tratava de uma ex-presidiria, afinal Geoff no esconde seu passado de ningum e, se comentou com algum que havia conhecido Daisy em Botany Bay, as dedues se fizeram naturalmente. Agora, o que eu quero saber por que a festa parou no instante em que ela e eu retornamos ao
Projeto Revisoras 116

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) salo. Por que, de um momento para outro, Daisy se tornou o centro das atenes? Embora ningum dissesse nada a ela, no deixaram de encar-la. At eu, que me considero um sujeito indiferente maledicncia, fiquei sem ao. Tivemos de tir-la s pressas daqui, e eu quero saber o que foi que voc fez para poder desfaz-lo. O mais rpido possvel. Ento voc est interessado naquela moa? Cuidado, Haye. Se ela amiga do conde, ele pode se zangar com voc. Por pouco os lbios da viscondessa no se curvaram num meio sorriso. Mas, afinal, voc continua solteiro at hoje porque tinha planos de encontrar uma noiva condenada pela Justia? Ex-condenada. Foi isso o que voc disse a seus convidados? Eu disse apenas que ela cumpriu pena em Botany Bay, casou-se l e agora est viva. Uma viva rica, suponho, porque se o conde anda pagando as despesas daquela moa, ento ela algo mais alm de tudo o que falei. Um cavalheiro no leva a amante a festas nas altas-rodas, isso? Um cavalheiro no leva a amante casa de uma dama. Alis, nem sua prpria casa. Mas isso, evidentemente, um detalhe que voc desconhece. Foi por esse motivo que voc nunca pde freqentar a casa de seus amantes? Nem receb-los na sua? Ela no respondeu. Bem, parece-me que o estrago foi menor do que eu presumi emendou Leland. Tudo o que tenho a fazer explicar que Daisy foi parar em Botany Bay por conta dos erros do pai e que ela tem, sim, recursos de sobra com que se manter. Agora, o que eu queria saber por que voc fez isso. Porque imagina que Geoff v se casar com ela? E quem pode saber? possvel, por que no? Alm de bonita e inteligente, Daisy, ao contrrio de voc, tem rgidos princpios morais. Ele se ps em direo porta da rua. Tenha um bom dia, mame. Haye? Leland se deteve para olhar para a me. Acha mesmo que ele ir despos-la? a viscondessa quis saber. No fao a menor idia. Por qu? Por acaso chegou a pensar que ele poderia casarse com voc? Esquea, mame. Algo me diz que voc o amedronta. Sei. Posso saber o que voc andou falando para ele a meu respeito?
Projeto Revisoras 117

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Nada. Afinal de contas, o que eu teria para dizer? S posso fazer mexericos sobre as pessoas que conheo. E eu jamais cheguei a conhecer voc, no verdade? Com isso Leland meneou a cabea num breve cumprimento, ps o chapu e se foi.

No quero ir a nenhuma festa disse Daisy sem rodeios. Mesmo que voc tenha esclarecido tudo o que havia para esclarecer, no quero me arriscar. E por que tenho de ir, Geoff? Isso to importante assim? Pensei que voc detestasse os crculos sociais. No que eu deteste, apenas... evito. J passei da idade de ligar para essas tolices, mas voc, no. Achavam-se no gabinete do conde. Quando ele mandara cham-la para uma conversa, Daisy chegara a imaginar que se tratava de alguma boa surpresa e, a caminho de l, fora se perguntando se seria um convite para uma viagem casa de campo dele ou um pedido de casamento. Em vez disso, l se deparara com Leland que, segundo palavras dele prprio, havia passado a manh toda tomando providncias para garantir que ela retomasse ao convvio com a alta sociedade sem que ningum se pusesse a encar-la. Voc jovem, precisa de companhia e de distrao observou Geoffrey. Como far amigos se se afastar da sociedade? Nem todos que a freqentam so pessoas artificiais ou almofadinhas. Exato concordou Leland. Veja o meu caso: adoro teatro, msica e literatura. Onde iria encontrar algum com quem conversar a respeito disso tudo? Em tavernas? Junto s damas frvolas com quem dizem que saio? Vou a festas, a clubes de cavalheiros e a eventos esportivos apenas porque preciso diversificar meu leque de amizades. Daisy, as amizades que voc tinha em Botany Bay no lhe seriam apropriadas nas atuais circunstncias o conde assinalou. Voc deve conviver com jovens mulheres que compartilhem no s da sua agudeza de esprito, mas tambm da sua posio social. E qual minha posio social? ela indagou. Voc sabe? Eu no sei. Mas saber, mais cedo ou mais tarde disse o conde. Olhe, muitos dos convidados da viscondessa estaro nessa outra festa, mas Lee j conversou com

Projeto Revisoras

118

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) quase todos eles, e eu tambm farei minha parte. Voc no sofrer nenhum tipo de constrangimento, prometo. No tenho medo de que me rejeitem! Ou melhor, talvez tenha, sim, afinal ningum quer se ver em meio a pessoas que o destratem. A questo, na verdade, que no os quero como amigos. Tenho voc, Geoff. J me basta. Deixando de sorrir, Leland lanou-lhe um olhar to intenso que ela correu a emendar-se: E o visconde tambm, evidentemente. Alm de Daffyd e Helena... e seus outros filhos, quando eles vierem a Londres. No me imagino flanando de festa em festa. Tal comportamento no combina comigo. Tenho poucos amigos, porm bons. Quem precisa de mais do que isso? Tenho idade para ser seu pai, Daisy. Como se subitamente retrado, Geoffrey ps-se a arrumar alguns papis que estavam sobre sua escrivaninha. Sou seu amigo, claro, mas assim que voc me v? Com o cuidado de no olhar para Leland, ela afirmou baixinho: Sim. Ento voc me acompanhar festa amanh noite? Geoffrey tornou a convid-la. Sim. timo. Talvez o conde insistisse tanto porque pretendia pedi-la em casamento durante ou aps a tal festa... Ao sorrir para ele, Daisy pegou-se relembrando o que o visconde lhe dissera: que Geoff tinha no s o vigor fsico como tambm os apetites dos homens mais jovens, o que significava que, se se casassem, iria querer fazer amor com ela. Oh, no. Imagin-lo despido numa cama, ardendo de desejo era uma viso to apavorante quanto repulsiva. Cus, no conseguia nem sequer pensar naquela hiptese! Antes que percebesse o que fazia, Daisy j estava em p. Bem, obrigada, Geoff. Voc me convenceu a ir a tal festa. Obrigada a voc tambm, visconde. E o que devo usar? O fabuloso vestido dourado que a modista reformou para mim ou algo mais simples?

Projeto Revisoras

119

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) O que preferir, j que voc ficaria bem at mesmo num traje feito de estopa. Geoff riu. Apesar de saber que se tratava de um elogio, ela no conseguiu nem ao menos sorrir. Daisy estava aborrecida e apreensiva. Alis, no vinha se sentindo bem desde a manh que fora encontrar-se com Geoff e Leland. E agora, quando estava prestes a ver o conde novamente e talvez escutar a pergunta que viajara quilmetros e mais quilmetros para ouvir, simplesmente no sabia o que fazer. Nas longas horas insones da noite, havia decido que se Geoff a pedisse em casamento, iria responder que sim, mas precisava de um pouco mais de tempo. S que o simples fato de aceitar o pedido significava tambm que teria de beij-lo. E j que seria impossvel evitar o beijo, que pelo menos essa pequena troca de intimidade servisse para ajud-la a ver como iria reagir. Agora, se aquilo fosse algo insuportvel... Ento partiria de Londres o mais breve possvel para ir viver na localidade onde nascera e fora criada. Iria comprar um chal e ali viveria sozinha, com galinhas, gansos e um cachorro. L ningum a importunaria. No seria hostilizada pela alta sociedade como o tinha sido em Londres nem ameaada por pretendentes sfregos como o fora em Port Jackson. Nunca pensei que o azul fosse lhe cair to bem! Voc est linda comentou Helena, ao ver o vestido novo de sua patroa. So os atavios dourados respondeu Daisy, meio distrada. Voc tambm est muito bonita. O vermelho ressalta sua figura. No sei se uma cor muito adequada a uma dama de companhia... Talvez seja melhor eu me trocar. De modo algum. No tire esse vestido, pois ficou timo em voc. Daisy suspirou. Bem, melhor irmos descendo, pois Geoff e o visconde j devem estar nossa espera. Agora, seja como for, quero que voc saiba de uma coisa, Helena: se eu me deparar com aquela parede de olhos novamente, ou se as pessoas comearem a cochichar s minhas costas, venho embora no mesmo instante. Se algum a encarar, ser porque voc est linda retrucou a aia. E se comearem a cochichar, porque a vem na companhia do conde e do visconde, pois este conhecido pelos namoricos e aquele nunca sai na companhia de uma dama. As pessoas iro querer saber qual dos dois est cortejando voc.
Projeto Revisoras 120

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Apesar da ansiedade que a acometia, Daisy sorriu antes de se encaminhar para a porta. Geoff, porm, no se achava l embaixo esperando por elas. Quem viera busc-las era Leland, que estava incrivelmente atraente em sbrios trajes de noite preto-ebranco. O conde teve um assunto de ltima hora para resolver, mas disse que ir nos encontrar l ele explicou. Helena o cumprimentou com um leve aceno da cabea, e Daisy ficou ainda mais ansiosa. Talvez Geoff tivesse ido a algum lugar buscar um anel com que presente-la assim que ela desse o seu "sim". A sra. Tanner parece no ter gostado muito da idia de me ter por acompanhante observou Leland em tom de brincadeira. No, no isso, por favor ela respondeu, erguendo a cabea. Somos muito gratas pela sua companhia. Ele agradeceu com uma mesura, ento afirmou: Venham, damas, vamos deslumbrar as altas-rodas. Diante da porta de entrada, ao espiar pelo salo de baile apinhado enquanto esperava que o mordomo os anunciasse, Daisy prendeu a respirao. No se preocupe Leland soprou no ouvido dela. Se algum olhar de um modo estranho para voc porque est com medo... de mim. Eles sabem que sou bem capaz de trazer tona assuntos que gostariam de ver sepultados para sempre. Coragem. Ela fez que sim e, ao ouvir seu nome, deu um passo adiante... e mais outro... e ento no pde seguir adiante porque todos ali presentes pareciam ter vindo ao seu encontro para cumpriment-la. Fiquei pasma! Daisy comentou com Leland uma hora mais tarde, quando ele a levou ao jardim nos fundos da manso para tomar um pouco de ar. "Lembra-se de mim, sra. Tanner?", "Oh, sra. Tanner, um prazer rev-la!", as pessoas ficavam me dizendo sem que eu sequer soubesse de quem se tratava. Com que foi que voc as ameaou? Que espcie de crime eles cometeram para virem disputar minha ateno? E isso porque sou uma ex-condenada!

Projeto Revisoras

121

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Leland esperou-a sentar-se borda d mrmore de um viveiro de peixes ornamentais e ento se acomodou ao lado dela, dizendo: Seu crime foi ter sido uma boa filha, e a punio que recebeu em troca superou em muito o delito. No se pode chamar a isso de justia. Talvez, mesmo assim posso dizer que tive sorte, afinal todos os dias h pessoas enforcadas por muito menos. Pensando bem, acho que meu maior azar foi ter de me casar com Tanner. Geoff e Daffyd dizem que ele era um grosseiro, mas acredito que no tenha sido s esse o motivo pelo qual voc o detestava. Sei que no me cabe perguntar, mas... Bem, voc s responde se se sentir vontade para faz-lo. Por que est dizendo isso? Porque gosto de voc. Agora muito sria, Daisy indagou: Voc gosta de mim? Bem, talvez at goste... Olhe, no tenho por que no lhe contar a verdade. E a verdade foi que Tanner me fez todo o mal que podia fazer. No fundo ele no gostava de mim, mas, at a, ele no gostava de ningum. O que ele gostava mesmo era de que os outros o invejassem. Como ele era? Apesar de um pouco gordo, no era feio. Apesar de ter um gnio terrvel e pouca instruo, sabia conversar, pelo menos com as mulheres. Trapaceava no jogo e batia em pessoas que no tinham como revidar. Quando bebia ficava ainda pior, e olhe que ele bebia um bocado. Comia com os dedos. Cuspia em qualquer canto. No podia ter filhos, e isso foi algo que s veio a confessar numa ocasio em que estava bbado a ponto de cair. Para minha sorte, no dia seguinte ele esqueceu o que havia dito, caso contrrio quem pagaria pelo problema seria eu. E eu o odiava, pura e simplesmente. Ningum poderia culp-la por isso. O dia mais feliz de todo o meu casamento foi quando vieram me dizer que ele havia cado do cavalo e quebrado o pescoo. Chorei. De tanta felicidade. Em todos os anos que passei ao lado de Tanner no houve um s dia, uma s hora, um s minuto em que no sentisse um medo pavoroso dele. No fui apenas a esposa, fui uma escrava para aquele homem. No havia outra forma de eu me libertar, de modo que

Projeto Revisoras

122

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) no tenho vergonha de confessar que, no fundo, comemorei a morte dele. Creio ser esse o meu maior pecado. Tomando a mo dela na sua, Leland afirmou: Lamento muito. Bem, e o que mais eu poderia dizer? Sinto muito, sinceramente. Voc merecia uma vida melhor. E ir t-la no futuro, se tiver em mente que Tanner no passou de uma circunstncia extremamente infeliz e que a maioria dos homens no nem de longe parecida com ele. Ento voc acha que no posso vir a ser feliz sem a companhia de um homem? Daisy recolheu a mo que ele afagava. No assim que voc pensa? No foi por isso que retornou Inglaterra? Ou ser que prefere passar o restante de seus dias sozinha? Voc quer saber se estou tentando conquistar Geoff. Ela se ps em p. Erguendo-se devagar, Leland tornou a segurar-lhe a mo. Daisy, Geoff no seu pai e no Tanner. um homem bom, afetuoso. Mas se voc no tem certeza de que... O que quero dizer que voc precisa estar certa do que deseja. No, isso no tudo o que voc quer me dizer. Evidente que no Leland confirmou com um falso sorriso. Voc me conhece bem. Mas que diferena isso faz, no mesmo? Ela vacilou. Daisy Tanner, o que eu queria neste instante era tom-la nos braos e beij-la at perdermos o flego. No com impetuosidade, mas num suave deleite. No por orgulho, mas porque essa a minha vontade. Eu queria fazer amor com voc, sem pressa nem voracidade. Infelizmente, estes no so nem o lugar nem o momento propcios. Fossem outras as circunstncias sem tirar seus olhos dos dela, Leland baixou a voz a um sussurro , pode ter certeza de que voc no iria querer que eu parasse. Voc muito seguro de si ela observou com um risinho nervoso. No se trata disso. Voc acumulou muitas emoes por um longo perodo de tempo. Voc foi feita para o prazer e, de algum modo e em algum lugar do seu ser, sabe que foi. Pense nisso quando for pensar no seu futuro, Daisy. tudo o que lhe peo. Pelo bem de Geoff, e pelo seu bem.
Projeto Revisoras 123

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) E o seu tambm. Evidentemente.

Captulo XI
Daisy no dormiu nada bem. Ou melhor, pensou ela ao despertar, dormira bem at demais, s que entre braos imaginrios. Como era possvel que algo que lhe dava tanto prazer em sonhos era capaz de lhe provocar arrepios de pavor quando estava acordada? Peste de homem!, reclamou consigo enquanto se vestia. O miservel se imiscua em seus sonhos do mesmo modo como se intrometia na sua vida. E quem era ele, afinal de contas? Tirando a voz sedutora, s restava um homem alto e magro cheio de pose. No, era preciso admitir, havia tambm aquele par de envolventes olhos azuis, aquela boca sensual, aquele sorriso provocante... E tambm aquela agudeza de esprito, aquele falar arrastado que levava algum a pensar que ele nunca dizia nada de importante at essa pessoa se dar conta de que ria do lado engraado da verdade que ele acabara de apontar. Leland parecia saber de coisas que ela prpria ainda no havia reconhecido em si mesma. Pior: quando tudo dava sinais de entrar no rumo, l vinha ele para lhe azedar os planos com idias absurdas. Ento voc no vai se encontrar com o conde? perguntou Helena quando sua patroa lhe contou o que pretendia fazer naquele dia. No. Daisy virou a cabea para averiguar o movimento das plumas que tombavam da aba do seu chapu novo. No um encanto? Plumas vermelhas! S espero que no chova. Daria para comprar trs paves com o que gastei neste chapu. E olhe que estas plumas mais parecem penas de galinha tingidas... Oh, seja o que for, combinou com este vestido, no combinou? O vestido dela tambm era vermelho, com mangas longas e saia levemente rodada. Porm no era o modelo, simples e at discreto, que a fazia sentir-se ousada, e sim aquela tonalidade carmim. No que quisesse se pavonear, mas era mulher o

Projeto Revisoras

124

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) suficiente para querer experimentar a sensao de saber que um homem gostaria de acarici-la. Afastando-se do espelho, ela comentou: Pensei em passar o dia fora, fazendo compras, dando uma espiada nas casas que esto para alugar. Ora, no tenho por que ver Geoff todo santo dia. Quero dizer, desde que cheguei a Londres, mal tenho dado tempo a ele para respirar. Helena no dissimulou a surpresa: No eram esses os seus planos? Bem, sim. S que eu tambm preciso de tempo para mim. Para refletir, tomar decises, coisas assim. Raciocino melhor quando estou ocupada. E como no tenho refeies para preparar nem casa para arrumar, espero que caminhar e fazer compras me ajudem a pensar. Tomar decises? Helena ergueu as sobrancelhas. O conde pediu sua mo? No. Ento por que ir ver casas para alugar? Voc certamente sabe que ele ir pedi-la em casamento, ou pelo menos o que parece. Por acaso voc no gosta da manso dele aqui na cidade? uma casa to linda, qualquer mulher seria muito feliz l. Helena respirou fundo. Perdo... No so assuntos que me digam respeito, nem eu tinha o direito de perguntar. No precisa se desculpar. Daisy ps-se a calar as luvas. No fao segredo das minhas intenes, mas acontece que no sei muito bem o que pensar ou que devo fazer ou no fazer, acontea o que vier a acontecer. Estou como que paralisada, Helena. Acho que reflexo do fato de ter sempre algum para me dizer que atitude tomar. Primeiro era meu pai, depois foi Tanner... Creio que tomar decises algo que s se aprende com a prtica. Talvez tudo seja mais simples do que parece. bvio que voc gosta do conde, do mesmo modo como evidente que ele gosta de voc. Daisy, permita-me o atrevimento de lhe dizer que o conde um homem maravilhoso e que qualquer mulher no mundo poderia se considerar uma bem-aventurada por ser o centro das atenes dele. Alis, no era assim que voc pensava? O que a fez mudar de idia? Leland Grant, Daisy teve mpetos de dizer. As coisas que ele me diz. As emoes que ele me faz sentir. As sensaes que ele me evoca mesmo quando estou sozinha na minha cama noite.

Projeto Revisoras

125

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Sensaes que antes me apavoravam, mas que agora me deixam curiosa. As promessas de prazer nos olhos, na boca e nas mos dele me trazem emoes que eu julgava adormecidas para sempre no meu corao, na minha alma e especialmente no meu corpo. Ele despertou todo o meu ser. E est certo quando diz que tenho de corresponder aos ardores de Geoff se quiser fazlo feliz. S que, por mais que eu adore Geoff, no suporto a simples idia de que ele me toque. E menos ainda a idia de vir a toc-lo. Em voz alta, porm, ela tentou argumentar: Trata-se de um passo importante, sobre o qual tenho de refletir. De modo que... Droga! Estas plumas esto fazendo ccegas na minha bochecha. Para que preciso disso, se no pretendo voar? Ah, mas ficou to bonito! Bem, por que no vamos comprar um chapu que no me incomode? E tambm algumas fitas ou rendas, sapatos, creme para os cabelos, violetas, meles... Viu? H tantas oportunidades de escolha hoje em dia! H algum assunto sobre o qual voc gostaria de conversar? indagou Helena, muito sria. Apesar de ser somente uma dama de companhia que ter de buscar outro emprego quando voc se casar, creio possuir alguma experincia em certas questes. Afinal fui casada, e muito feliz, por mais de dez anos, tenho dois filhos que adoro, e agora estou sozinha, e infeliz, por quase cinco anos. Para mim seria um prazer poder ajud-la a resolver algum problema que porventura esteja a incomodla. Eu sei. Muito obrigada, mas, como falei, este um passo que terei de dar com minhas prprias pernas. Agora, o que acha do bazar Pantheon para examinarmos algumas quinquilharias? Ou ento poderamos visitar um corretor de imveis. Como preferir. Oh, no me trate com tanta frieza. Oua, eu odiei a experincia de estar casada. Gosto de Geoff, sim, mas o fato que no tenho certeza de que quero outro marido. Melhor dizendo, sempre sonhei em ter um marido bom e honrado, que me aconselhasse, me protegesse e me desse segurana, coisas que meu pai nunca me proporcionou. Era nisso que eu pensava quando caminhava pelos cascalhos de Botany Bay, mirando o mar, sonhando com o dia em que pudesse ser livre. Pois agora vivo por mim. E tenho dinheiro, alm de certa liberdade para fazer o que bem entender, algo com que jamais havia contado. Isso tudo me faz indagar-me se no seria melhor continuar amiga de Geoff e... Pode me olhar assim, sim, pois sei que o que eu disse realmente surpreendente.

Projeto Revisoras

126

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) De fato, estou admirada. Talvez porque no consiga pensar em nada melhor do que estar casada com um homem bom e respeitvel que me ame de verdade. Pois eu consigo. Provavelmente porque tenha perdido a coragem de colocar meus planos em prtica, no sei. Agora que sou a nica responsvel pelas escolhas que vier a fazer, no quero correr o risco de cometer um erro que no tenha como reparar. Preciso de tempo para pensar com calma e... Ah, venha, vamos andando. Conversaremos enquanto caminhamos pelas ruas. No vejo a hora de me ver l fora, fazendo alguma coisa, seja l o que for. Assim que abriu a porta da sute ela deparou com o gerente do hotel com a mo erguida no ar, pronto para bater. Ao lado dele estava um homem corpulento em trajes escuros. Ah, sra. Tanner, bom dia cumprimentou o gerente. Eu estava prestes a bater sua porta. Este o sr. Robert Burrows, da delegacia de polcia de Bow Street. O sr. Burrows disse que tem assuntos a tratar com a senhora, e embora eu tivesse lhe dito que esperasse l embaixo, ele fez questo de subir comigo. As pessoas desaparecem quando ouvem falar de Bow Street disse o policial, sem papas na lngua. Daisy ergueu a cabea para interpel-lo: E o que que o senhor quer comigo? A senhora Daisy Tanner, no? Aps examin-la de alto a baixo, o homem bateu de leve no bolso do palet. Tenho aqui comigo um mandado de priso contra a senhora. Apesar do susto, ela conseguiu indagar: Baseado em qu? Na suspeita de que a senhora a responsvel pela morte de seu marido, James Tanner. Na colnia penal de Sua Majestade em Botany Bay. Sentindo o rosto gelado e as pernas amolecerem, Daisy levou a mo ao batente da porta. Ento, aps respirar fundo, tratou de reagir: No verdade. Ningum matou meu finado marido, pois a morte dele foi um acidente. No irei a lugar nenhum. Helena, mande avisar Geoff. E o visconde Haye tambm. Ah, e tambm meu represente legal, aquele com quem me consultei antes de vir para Londres. O nome dele Ronald Arbus. Veja naqueles papis que esto

Projeto Revisoras

127

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) sobre a escrivaninha. Ela tornou a se dirigir ao policial, agora soprando entre os dentes: No vou a nenhum lugar. Tenho recursos com que me defender dos inimigos que armaram essa arapuca para mim. No arredarei p daqui.

Voc no obrigada a ir a Bow Street disse o conde, caminhando de l para c em seu gabinete. Tenho amigos influentes. Dei minha palavra como garantia da sua permanncia em Londres. E voc pretende ficar na cidade, no pretende? Apertando as mos sobre o colo, ela fez que sim. Em p junto janela, Leland a observava sem piscar. Sentada numa poltrona de canto, Helena parecia prestes a desatar a chorar a qualquer momento. No vou fugir declarou Daisy com firmeza. Porque no sou culpada de nada. Claro que no observou Geoffrey. Sei que ningum assume a culpa pelo que fez ou deixou de fazer, mas acontece que estou dizendo a verdade ela rebateu num tom irado. Tanner foi dar uma volta a cavalo, ou melhor, apostou uma corrida a cavalo com um de seus amigos e voltou para casa to morto quanto a porta sobre a qual o carregavam. O cavalo se assustou e o derrubou da sela. Todo mundo disse isso. Eu estava em casa, que era onde ele queria me ver dia aps dia, fazendo o jantar. E quem est afirmando que fui eu quem o matou? Deram queixa contra voc explicou o conde. A acusao diz que realmente se tratou de um acidente, porm alega que voc ajudou a provoc-lo. O qu!? Ento algum acha que corri para a estrada, me escondi em alguma moita e assustei o cavalo quando Tanner se aproximou a pleno galope? No foi Leland quem respondeu. Eles alegam que voc colocou um objeto arredondado sob a sela. E s agora vm dizer uma coisa dessas? Ora, e como algum ser capaz de ir l ver se verdade ou mentira? Alm do qu, por que eu faria isso? Um objeto arredondado sob a sela, faam-me o favor! Se eu quisesse me livrar de Tanner, e de fato queria, teria tomado alguma providncia bem mais efetiva. Afinal de contas, se ele casse do cavalo e s quebrasse uma perna iria partir minha cabea ao meio se imaginasse que fui eu a responsvel pela queda. Essa acusao falsa, mentirosa, absurda. E ningum tem como prov-la.
Projeto Revisoras 128

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) provvel que no, mas quem a fez pode pagar algum para testemunhar contra voc, e isso o que me preocupa disse Geoffrey. Voc conhece muito bem o tipo de pessoa que mora em Port Jackson, Daisy. Conheo, sim, e sei que nem todos so uns imprestveis. Ou esto dispostos a receber uma pecha de ratos por darem falso testemunho. Possivelmente ele concordou. Mas no s isso. Voc no fez segredo de que odiava Tanner e... Oh, Geoff! No acredito que voc esteja insinuando que fui capaz de provocar aquele acidente. Eu jamais insinuaria o que quer que fosse, Daisy, tampouco acho que voc tenha feito seja l o que for. O conde aproximou-se para tomar a mo dela. S estou dizendo que o caminho sua frente pode ser pedregoso. Nada na minha vida foi fcil, o que no significa que eu tivesse coragem para tirar a vida de algum, mesmo que esse algum fosse Tanner. Recolhendo a mo, Daisy olhou de relance para Leland. Quem est me acusando de ter feito uma coisa dessas? A polcia se recusa a divulgar o nome do reclamante e tem o direito de faz-lo disse Leland. Tanto eu quanto Geoff j os interpelamos, porm eles se negam a dar qualquer informao. Esse foi o truque mais baixo que j vi na vida! Abatida, ela suspirou Ningum, nem em Port Jackson, jamais me acusou de uma vilania dessa espcie. E olhe que l havia umas duas dezenas de pessoas que no gostavam de mim, pois sempre fui sincera e nunca levei desaforo para casa. Agora, me incriminar por algo que no cometi... S um monstro seria capaz de tamanha crueldade. E, a propsito, essa pessoa que me acusou no ter de se confrontar comigo no tribunal? Certamente confirmou Geoffrey. Mas no acreditamos que o processo chegue a esse ponto. Como no? indagou Daisy, ao perceber que ele e Leland trocavam olhares, ambos visivelmente pouco vontade. Depois falaremos a esse respeito o conde escolheu ser evasivo. Se realmente for preciso.

Projeto Revisoras

129

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Por ora disse Leland gostaramos que voc tentasse se acalmar e fizesse uma lista com o nome das pessoas que porventura possam querer lhe fazer mal. Todas as pessoas. Desde os tempos antes de seu pai ser preso. Vamos examinar todos esses nomes, um a um, para tentar entender o que pode estar se passando. Temos de descobrir quem foi que lhe fez isso. Mas... at l serei levada para a priso? Ela tentou ignorar o quanto sua voz tremia. No Leland foi categrico. No enquanto eu estiver vivo. Digo o mesmo afirmou Geoffrey. Daisy meneou a cabea, aliviada, sentindo-se encorajada a opinar: Sabe, Geoff? No acho que a pessoa que est me acusando seja algum daquela poca ruim. Pense bem: quem iria se beneficiar no caso de eu ser levada de volta colnia? O pessoal que mora em Botany Bay no teria como se apoderar do meu dinheiro. Alm do qu, condenados no gostam de procurar a polcia, no verdade? Sim ele concordou , mas algum pode ter pagado a algum para apresentar a queixa contra voc. Sei. Daisy pensou por um instante. Quem sabe no algum que nunca fez nada de mal e s no quer que eu me aproxime demais de voc, Geoff? Ou de voc, milorde ela acrescentou, olhando para Leland. Tanto um quanto outro se puseram a examinar aquela possibilidade. Vocs dois me impingiram alta sociedade prosseguiu Daisy. No improvvel que algum tenha se sentido ultrajado ao ver-se obrigado a conviver com uma ex-condenada, fosse eu culpada ou no. Acusar-me de assassinato seria uma boa maneira de essa pessoa vingar-se de mim e, indiretamente, de vocs. Faz sentido disse Geoffrey, voltando a trocar olhares com Leland. Sim, no impossvel concordou Leland que, pela primeira vez desde que Daisy o conhecera, parecia agitado e sem o menor senso de humor. Bem, tudo so ainda conjecturas. Precisamos dar incio s investigaes para ver o que de concreto elas nos trazem. E para isso, tenho de ir andando. H muitas pessoas com quem conversar. Ele olhou para Helena. Sra. Masters? Poderia me acompanhar por um instante?

Projeto Revisoras

130

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Ela no conseguiu dissimular a surpresa. No se preocupe, voc no suspeita de nada Leland afianou num tom mais cordial. Eu s queria trocar algumas palavrinhas com voc em particular. claro, milorde. Com o semblante desanuviado, ela avisou a Daisy: Estarei l fora. Ao ver-se sozinha com Geoff, Daisy olhou-o com ateno e s ento compreendeu o dilogo que ele havia travado com o visconde por meio de olhares repletos de significao. Oh, por tudo o que mais sagrado! Ela bateu de leve na testa. Sem querer e de um modo enviesado, coloquei voc era maus lenis, no foi? No, Daisy. Ele se aproximou. Voc s fez com que eu me desse conta de que devia pedir a sua mo, sem mais protelaes. Sentindo-se a ltima das criaturas, ela sorriu para no chorar. Ningum tentar lhe fazer mal se voc for minha esposa. E essas conversas de assassinato e outras tolices assim iro se acabar. O conde titubeou um instante. Eu queria que fosse diferente, mas quem poder nos garantir que voc no ser processada pela morte de Tanner? Afinal, motivos no lhe faltavam para... Voc no teve nada a ver com aquilo, teve? Oh, Geoff... Daisy suspirou. O conde lhe propunha casamento, mas pela primeira vez desde que o conhecera, aquela perspectiva lhe parecia mais remota do que nunca. Claro que no. Perdoe-me por perguntar, mas eu tinha de faz-lo. Bem, d-me sua resposta e cuidarei de todos os detalhes. Sei que parece um despropsito eu pedir a mo de uma mulher que tem metade da minha idade, porm agora vejo que voc precisa mais do que nunca de mim. Seja como for, estou seguro de que iremos nos dar bastante bem. E voc no ter de se preocupar com essas calnias novamente. Daisy olhou para ele. Um rosto to bondoso, de algum que ela prezava demais. Por isso, era preciso escolher muito bem as palavras. Geoff... No. No daria certo. Gosto demais de voc e, a bem da verdade, vim para a Inglaterra com essa idia em mente. Bem, creio que voc j sabia disso, no? Todos sabiam. Voc sempre foi um cavalheiro, sempre me tratou com tanto respeito, e agora est aqui, diante de mim, dizendo aquilo que eu mais queria ouvir. Mas tanto

Projeto Revisoras

131

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) voc quanto eu sabemos que no seria correto. No nos amamos. E por mais que goste de voc, no gosto da idia de me ver num leito conjugal ao seu lado. Nem ao lado de homem nenhum, para ser bem sincera. A expresso dele foi da consternao perplexidade. Nos meus sonhos prosseguiu Daisy , voc no iria se importar com isso e tudo correria bem entre ns. Agora, porm, vejo que no seria justo esperar tamanho gesto de compreenso de algum. Nenhum homem merece uma esposa que no o deseje como marido de verdade. Por isso, agradeo pela sua bondade, mas, para ns, o casamento no seria a soluo adequada. Por que j sou velho? No. Aps um instante de hesitao, ela se decidiu pela verdade: Porque voc no to velho quanto imaginei que fosse. Ah. Sim. Afastando-se um passo, Geoffrey no parecia nem triste nem aliviado. E o que voc pretende fazer? Lutar. No matei Tanner. Ningum ser capaz de provar nada porque no h nada a ser provado. Vou ficar aqui na Inglaterra e elaborar uma vida pacata e serena para mim. Quem sabe no acabo procurando um noivo nonagenrio? Apesar das circunstncias, Daisy riu. Mesmo nessa idade, ele se sentiria tentado. Agora, falando srio: no retirarei minha proposta, pois essa talvez seja a nica maneira de voc ver-se em segurana no momento. Ningum se atreveria a deportar a esposa de um conde sem provas contundentes. Pelo contrrio, as pessoas decerto pensaro duas vezes antes de lhe lanar acusaes sobre um fato que ocorreu j faz tanto tempo num lugar to longnquo. Mesmo assim, bom no esquecer que h almas corruptas na colnia que mentiriam por qualquer coisa e mentiriam muito mais por uma boa quantia de dinheiro. No final das contas, provvel que voc nem fosse condenada, s que um processo desse porte leva tempo e tem suas conseqncias. Voc acha que algum pode querer me ver vulnervel novamente por causa do meu dinheiro? Por que no? Ainda que voc seja muito bonita, h homens que do mais valor ao dinheiro do que a beleza. verdade. Ela sorriu. S que no posso arruinar sua vida em troca de salvar meu pescoo, posso? Meu pai agiria assim. Eu quero ser diferente dele. Voc no me
Projeto Revisoras 132

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) faria o favor de continuar sendo meu amigo e tambm me defender em caso de necessidade mesmo que no nos casemos? Era estranho, pensou Geoffrey. Verdade que s a pedira em casamento por causa da situao, mas a idia de casar-se, que antes abominava, pareceu-lhe de sbito interessante. Sim, era muito estranho. Ele, que s se animara ante a perspectiva de ter netos, agora se dava conta de que tinha uma vida para viver. Claro que sim. Serei sempre seu amigo e jamais permitirei que algo de mal venha a lhe acontecer. Ele tossiu, e seu rosto ficou corado. Bem, eu gostaria que voc no se esquecesse de duas coisas. Primeiro: se decidir casar-se comigo, saiba que tentarei esperar at que voc esteja pronta para... para manter relaes conjugais. E segundo: seremos amigos, ou amantes se viermos a nos casar, por isso nunca se sinta constrangida ou embaraada, seja por que motivo for, na minha presena. Agora ele sorria. Ah, quase me esqueci: no faa passeios longos e evite a companhia de estranhos. Mande me chamar se qualquer evento incomum vier a ocorrer. Ns vamos investigar tudo direitinho. Ns? Oh, sim! Voc e o visconde. Por falar nele, Leland sabia que voc iria me pedir em casamento para me proteger, no sabia? Foi por isso que vocs dois ficaram trocando aqueles olhares, no foi? Digamos que ele sabia e que ficar bastante surpreso por voc ter recusado a minha proposta. Lee um homem de poucas iluses. Provavelmente ir se admirar ao constatar que nem todas as mulheres se interessam somente pela fortuna e pelos ttulos de nobreza de seus possveis pretendentes. Mas, sim, juntaremos nossos esforos para tentar solucionar seu problema. Se meus rapazes estivessem aqui, certamente fariam o mesmo. Seja como for, queira Deus que seus percalos terminem por aqui. Que Ele o oua! Com isso, Daisy levantou-se e se encaminhou para a porta. Lembre-se: minha oferta permanece em p. Virando-se para encar-lo, ela tentou soar bem-humorada: Mesmo que eu no venha a me deitar com voc? Mesmo assim garantiu Geoffrey. No sou Tanner, jamais seria. Voc precisa parar de pensar nele e nas atitudes que ele tomava. Eu sei. E sei tambm que voc um grande amigo, Geoff.

Projeto Revisoras

133

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Conte com isso. Ele se curvou numa mesura. Sempre. Obrigada. Voc no deixar de passear por Londres comigo, no mesmo? Temos entrada para o teatro amanh noite. Estarei pronta no horrio combinado. Assim que Geoffrey lhe abriu a porta, Daisy deixou o aposento sentindo-se ao mesmo tempo profundamente ingrata e bastante aliviada. Helena se achava no corredor, conversando com Leland, e os dois olharam para ela. Os olhos de Daisy foram pousar no rosto um tanto tenso do visconde. Ao perceber que ela tambm tinha uma expresso bastante sria, Leland mostrou-se desconcertado. E Helena parecia surpresa. Fazendo um sinal sua aia para que a acompanhasse, Daisy desejou bom-dia a Leland e deixou a manso do conde o mais depressa que pde.

H uma visita esperando por voc no saguo anunciou Helena. Sentada sobre as pernas na poltrona junto janela, envolta em sua camisola, Daisy assistia cidade l embaixo despertar para um novo dia. Visita? ela se admirou. Assim cedo? o visconde Haye. Que estranho. Bem, vai ver ele passou por aqui antes de seguir para casa aps alguma festa. Ele pediu para falar com voc. Ento deve ser um impostor. Daisy voltou a espiar pela janela. Ele nunca pede, s exige. No seria melhor voc se vestir? Ele disse que espera v-la dentro de dez minutos. Ah, agora parece ser o visconde! Endireitando-se, ela se levantou e foi at o guarda-roupa. Bem, o que vou usar? Ao descer para o saguo do hotel dez minutos mais tarde, Daisy usava um vestido novo amarelo, de tecido to leve que fazia as saias farfalharem ao menor movimento.

Projeto Revisoras

134

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Embora seu primeiro impulso tivesse sido deixar o visconde esperando s para mostrar a ele que podia se dar ao luxo de faz-lo, a curiosidade falara mais alto. Em trajes mais do que apropriados a uma manh de vero e elegante como sempre, Leland no fazia lembrar algum que viesse de uma festa que durara a noite inteira. Alm de ter os cabelos midos do banho, seu rosto parecia recm-barbeado e os olhos estavam bem alertas. Bom dia. Aps se curvar para ambas, ele se dirigiu a Daisy: Mesmo sabendo que soa um clich, no posso deixar de dizer que voc me parece viosa como uma flor do campo. Vim aqui porque gostaria de lhe falar em particular, ento logo pensei numa caminhada ao ar fresco da manh. Voc me acompanharia? Daisy ainda pensava no que responder quando ele disse sua dama de companhia: Helena, sei do zelo com que voc se desincumbe de seus deveres, mas ser que se importaria em manter-se a certa distncia de ns? O assunto que tenho a tratar com Daisy de carter estritamente particular. Cus! Sem dvida, Leland pretendia repreend-la pela recusa proposta de casamento de Geoff. Bem, pois que fosse. Se ela assim o desejar respondeu Helena. No vejo problema algum disse Daisy. Gosto da manh, e uma caminhada certamente me far bem. Colocando a mo dela sobre seu brao, Leland conduziu-a pelas dependncias do hotel em direo sada e dali os dois tomaram o caminho rumo ao parque, com Helena discretamente em seus calcanhares. To logo cruzaram os portes do grande jardim pblico, ele se dirigiu dama de companhia: Helena, voc no gostaria de alimentar os patos? sugeriu, gentil, assim que cruzaram os portes do grande jardim pblico. Ou descansar um pouco naquele banco ali enquanto dou um passeio ao redor do lago com Daisy? Vou me sentar ali e aproveitar o sol da manh, milorde respondeu Helena com um sorriso. Por acaso eu trouxe um livro comigo. No tenha pressa. Eu nunca me apresso.

Projeto Revisoras

135

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Como voc consegue fazer com que a mais inocente das observaes soe como uma declarao absolutamente imoral? Daisy o interpelou assim que se puseram a caminhar. um dom. Leland piscou para ela. Mas aquela no foi uma observao inocente. Daisy caiu na risada. Era extremamente agradvel caminhar por ali ao lado do visconde. claridade do dia, a presena marcante dele no mexia tanto com seus nervos quanto luz do luar ou das lamparinas. Alm do mais, no estavam sozinhos: havia pelo parque um bom nmero de pajens com carrinhos de beb ou crianas de colo, isso sem falar das pessoas idosas e daquelas que gostavam de se exercitar pela manh. Reparando na frescura do dia e nas rvores repletas de folhagens, ela sentiu-se acalmar e, quando percebeu, constatou que experimentava uma enorme sensao de bem-estar, algo que no lhe acontecia havia muito tempo. O que era estranho, pois sabia que a qualquer momento Leland abandonaria aquele ar sereno para lhe cobrar explicaes. E ele no demorou a tocar no assunto: Ento voc recusou a proposta de casamento do conde. Acabei seguindo seu conselho. Enquanto caminhavam, Daisy mantinha os olhos nos bicos dos prprios sapatos. Foi melhor para ele. Geoff um homem bom, eu seria uma pssima esposa. Voc tinha razo. Eu nunca disse que voc seria pssima esposa. O que falei foi que voc no seria a esposa ideal para ele. Que seja. De qualquer modo, pretendo deixar Londres assim que essa histria de me acusarem de tramar a morte de Tanner for esclarecida. Acho que estou precisando de uma vida mais tranqila. Mais tranqila do que aquela que poderia ter ao lado de um homem sbio com o dobro da sua idade? Dei-me conta de que um homem de meia-idade no est morto. E no quero um marido... apto ao posto de marido.

Projeto Revisoras

136

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Por conta de sua experincia com o finado Tanner? Bem, compreensvel. Por outro lado, a vida me mostrou que, mesmo que a experincia nos ensine certas coisas, sempre melhor continuar aprendendo coisas novas. Ela no respondeu. No tenho dvidas de que seu falecido marido foi um patife, mas voc deve atentar para o fato de que a maioria dos homens no como ele era. Eu, seguramente, no sou assim. Geoff tambm no. O conde, sensvel como , confessou-me que no saberia como cortej-la depois de saber das suas... dificuldades, digamos assim. Eu sei. E sou capaz de faz-lo. Voc no gostaria de casar-se comigo? O susto fez Daisy deter-se para olhar para ele. Tenho certeza de que serei um marido bastante comum disse Leland com muita calma, colocando-se diante dela. To logo me case, renunciarei s outras mulheres. E isso uma promessa, pois eu no seria capaz de fazer a algum o que minha me fez ao meu pai, aos meus irmos e a mim. Outra vantagem meu talento para os assuntos da moda... Isto , se voc se dignar a aceitar meus conselhos. Alm disso, gosto de cavalgar, de esgrima, de conversar sobre amenidades e tambm de discutir as mais diversas questes da atualidade. Minha propriedade no Norte, Haye Hall, magnfica, s que no costumo ir para l com muita freqncia. Prefiro minha casa de campo no oeste do pas, que menor e mais aconchegante. Adoro teatro e estou pensando em ingressar na carreira poltica. E sou tambm muito rico. Ento, o que me diz? Se voc se casar comigo, ningum mais ir persegui-la, seja l por que motivo for. Voc doido? Daisy ofegou. Quase com certeza. Porm minha loucura benigna. Por que, em nome de Deus, voc haveria de querer casar-se comigo? Coleciono esquisitices. Mas eu sou uma condenada... ou melhor, fui. E apesar de bem-nascida, no tenho ttulo de nobreza. Estou bem de vida, sim, mas no tenho nenhuma fortuna. No se preocupe com isso. Tenho dinheiro suficiente para mim, para voc e para nossos herdeiros. E provavelmente para os herdeiros dos herdeiros de nossos herdeiros.

Projeto Revisoras

137

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Eu no lhe daria filhos! Ser que voc ainda no entendeu que no gosto de... daquilo? Um brilho intenso, mescla de ternura e determinao, iluminou os olhos de Leland. Ele ento deslizou um dedo pela face de Daisy, comentando a meia voz: No foi isso que sua boca me disse no dia em que a beijei. Voc no gosta do que j conhece. Posso lhe mostrar um lado novo do ato de amor. Posso faz-la esquecer tudo pelo que voc passou. Posso faz-la ansiar com ardor por tudo o que ainda estar por vir. Sem conseguir desviar os olhos dos dele, Daisy teve a sensao de que o mundo ao redor havia desaparecido. Ser tudo com muita calma e sem nenhuma impetuosidade. Leland afagou-lhe o queixo, depois refez o contorno dos lbios dela com a ponta do dedo. S avanarei quando voc disser que sim. E voc dir, Daisy. Alis, creio que voc j sabe que ir me incentivar a seguir em frente. Abaixando a cabea, ele beijou-lhe de leve os lbios. Daisy no se moveu. Mais uma vez, sentia o palpitar deixado pelo encontro de suas bocas espalhando-se por todo o seu corpo. Por mais rpido e suave que tivesse sido o beijo, eletrizara-a da cabea aos ps. Antes que eu me esquea Leland tinha os olhos turvos por uma emoo que sua expresso no revelava , Geoff est sabendo das minhas intenes e me deu permisso para express-las. Agora s falta voc responder ao meu pedido. Mas... Mas por que voc est me pedindo em casamento? Porque gosto de voc. Porque a desejo. O sorriso dele se alargou. E voc tambm gosta de mim. Apesar do que voc diz e pensa que sente, seus olhos, sua pele, sua respirao me dizem que no estou enganado. E voc adorvel, alm de inteligente e muito forte, claro. Voc diferente de todas as mulheres que j conheci. E precisa de mim. Mas... H outros motivos que ainda no consegui apreender com clareza, porm minha pulsao, minha pele e meu corao sabem do que se trata. E eles nunca mentem. Leland beijou-a novamente, agora com mais vagar. Embora chegasse a pensar em impedi-lo, Daisy nem tentou. Pelo contrrio: aproximou-se um pouco mais, sem se

Projeto Revisoras

138

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) importar com mais nada a no ser se entregar s emoes que ele lhe despertava. O gosto daquela boca quente e suave a fazia ansiar por mais e, obedecendo a um impulso, ela entreabriu os lbios lngua que os afagava com doura. Enquanto intensificava o beijo, Leland acariciou-lhe as costas, a nuca, o ombro, o colo... E ento, para surpresa e decepo de Daisy, ele se afastou para murmurar: Pense em tudo o que eu lhe disse. A proposta de Geoff ainda est de p, assim como a minha, evidentemente. Reflita com calma, Daisy, e amanh me conte o que voc decidiu. Amanh? Sim, porque voc possui inimigos, e ns precisamos dar um basta a esta estupidez que est a amea-la. E tambm porque, com todas as minhas esquisitices, no quero ser a segunda escolha ou o ltimo recurso de ningum. Com uma calma que s era desmentida pelo ardor nos olhos azuis, ele concluiu: Helena deve estar preocupada com a nossa demora, e isso no se faz a uma criatura to doce quanto ela. Sem perceber que havia levado os dedos aos lbios que ainda latejavam do beijo dele, Daisy indagou: Voc no estava brincando, estava? Oh, no, pode ter certeza. Agora, a questo que se coloca : voc tambm vai encarar o assunto com a seriedade que ele merece? Estava maluco. Irremediavelmente insano.

Enquanto a criadagem j tinha ido se deitar havia horas, Leland continuava ali, sentado diante da lareira, inquieto demais para sequer pensar em pregar os olhos. O que faltava fazer? Oferecer-se s autoridades para que o internassem num hospcio? Onde estava com a cabea quando fora propor casamento a Daisy Tanner? Nos olhos, nos seios, no sorriso e no esprito inquebrantvel dela, obviamente. Mas por qu? As mulheres lhe viravam a cabea desde que ele era um rapazinho. Era por causa delas que, desde cedo, pusera-se a freqentar os eventos e os crculos da alta sociedade. Para estar perto delas tinha adotado sua pose de janota, seu ar cnico de quem s se interessava por frivolidades e modismos. Para atra-las cultivara seus

Projeto Revisoras

139

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) maneirismos, o modo afetado de falar e gesticular. E em troca elas o tinham ajudado a descobrir seu lado voluptuoso. Mas tambm esperava que algum dia fosse encontrar uma mulher que fosse rir e chorar a seu lado. S que a imaginara uma jovem bem-nascida, aristocrata, pura e dcil. Bela, s que de uma beleza que no chamasse ateno. Perspicaz, porm contida. Algum que pulasse de alegria quando ele lhe pedisse a mo em casamento e submissa o bastante para entregar seu corpo junto de sua alma, sempre que ele assim o solicitasse. Em vez disso, havia entregado seu corao aos caprichos de uma mulher que, alm do rosto de anjo e do corpo escultural, tinha um passado de malfeitora. Uma viva que temia os homens a ponto de se negar a dar-lhe herdeiros. Mas que tambm possua um esprito aguerrido e um cdigo de honra de fazer inveja a um proco. Tinha perdido o juzo? Mal a conhecia. No, corrigiu-se. Conhecia-a muito mais do que a maioria das mulheres com quem se envolvera nos ltimos anos. E gostava de conversar com ela, admirava-lhe a coragem. Mais importante ainda: sentia-se perfeitamente vontade com ela. Aproximara-se de Daisy porque temia que ela pudesse enredar Geoff com suas artimanhas. Fora por isso, imaginava, que se esquecera de proteger seu corao. Afinal era impossvel estar sempre de guarda contra algum que falava o que pensava, no tentava impression-lo e dava mostras de s dizer a verdade. Alm do mais, o passado dela provava que no se tratava de uma menina mimada, acostumada a ver todas as suas vontades satisfeitas num estalar de dedos, e isso de certa forma o encantara. Se se casasse com Daisy, estava certo de que teria uma confidente, uma amiga sincera, uma companheira para todas as horas. Convenc-la a tornar-se sua amante, porm, era algo que exigiria esforo e tempo. Mas isso pouco importava. Agora, ela iria aceitar seu pedido? Deitando a cabea no espaldar da poltrona, Leland fechou os olhos. Pagaria para ver. Ainda que, se perdesse, era provvel que perderia bem mais do que conseguia supor.

Um visconde ou um conde?

Projeto Revisoras

140

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Um homem mais velho, gentil e extremamente rico, ou outro mais jovem, fascinante, sedutor e igualmente abastado? Deitada de costas na cama, examinando as formas que o luar desenhava no teto dos seus aposentos no hotel, Daisy deixou escapar um suspiro vindo do fundo da alma. No havia como negar que Leland lhe despertara sentimentos dos quais, de tanto negar e esconder, ela j nem lembrava que estavam l, ocultos em algum canto do seu ser. Por isso, casar-se com Geoff sem sentir a menor atrao fsica por ele seria o mesmo que reviver os piores momentos de sua unio com Tanner. Ento a soluo seria aceitar o pedido de Leland Grant, visconde Haye? Daisy tornou a suspirar. A idia era tentadora, pois tinha de admitir que gostava muito dele. Apesar dos ares que Leland se dava e de seus comentrios, ou talvez por causa disso tudo. Ele a fazia sentir-se viva, e cada momento passado na companhia daquele homem alto e elegante parecia importante. Mas por mais que se sentisse atrada pelo visconde, seria capaz de corresponder s expectativas dele? Que marido toleraria uma esposa que, por mais que tentasse, no conseguisse lhe dar uma vida conjugal como a que a maioria dos casais desfrutava? Confusa e desanimada, Daisy sentou-se na cama e abraou as pernas. Perdida em pensamentos, mal viu quando o novo dia se anunciou pelo cortinado da janela.

Captulo XII
A licena especial est aqui disse o conde, indicando o bolso do palet. J est tudo assinado e timbrado, pronto para ser apresentado. Leland fez um sinal assertivo com a cabea, depois continuou a mov-la de um lado para outro enquanto se olhava no espelho. Por fim, disse a seu criado de quarto: No muito solene, mas certamente no to informal quanto esta. Traga-me outra, por favor. Arrancando a echarpe do pescoo, ele se virou para Geoffrey. O segredo o caimento perfeito. Sim, sim. O conde continuava a apalpar os bolsos. Voc est com a aliana?

Projeto Revisoras

141

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Claro. Leland ajeitou o pescoo nas dobras macias da echarpe branca que o criado lhe entregara. Ah, perfeito! Minhas malas esto prontas? Vou verificar disse o rapaz, que ento se curvou para ambos antes de deix-los a ss nos aposentos de seu patro. Suas malas tambm esto prontas? Leland perguntou ao conde. Evidente. No sou to meticuloso quanto voc. Estou vendo. Embora seja apropriado viagem no coche, esse seu colete no indicado para a cerimnia na capela. Ningum ir notar. No posarei para um retrato. Trata-se da celebrao de um casamento com um punhado de convidados. Eu repararei. Por Deus, Lee, a cerimnia ser rpida e ningum ficar procurando defeitos. Ainda assim, Geoffrey ps-se a ajeitar o elegante terno que vestia. Ser que estamos mesmo fazendo a coisa certa? Claro que no. Subitamente srio, Leland olhou para o amigo. Acha que no passei a semana toda me fazendo essa pergunta? Pode no ser o correto, mas era a nica atitude a tomar. Quem acusou Daisy, ou pagou um bom dinheiro a pessoas que ocupam cargos influentes, ou ocupa ele prprio um cargo de prestgio. Ainda que a polcia no esteja conseguindo provar nada, a ameaa continua a pairar sobre a cabea dela. Quem nos garante que ela no ser encarcerada por medida de precauo at que tudo seja esclarecido? O conde deixou escapar um improprio. Sei que Daisy merecia algo melhor do que uma cerimnia preparada s pressas prosseguiu Leland , s que no h muito mais que fazer nas atuais circunstncias. Assim que ela tiver uma aliana no dedo, um novo sobrenome e uma excelente posio social, por certo deixaro de importun-la. Finalmente ela estar a salvo de seus inimigos. E casada. Tornando a se virar para o espelho, Leland ajeitou os ombros do discreto palet azulcobalto que usava sobre o colete celeste e a camisa branca. O traje, extremamente elegante, combinava com a cala cinza-ardsia e botas pretas. Com os cabelos pen-

Projeto Revisoras

142

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) teados para trs, ele tinha um alfinete de ouro com uma safira sobre o n da echarpe e um anel de ouro com seu braso na mo direita. O conde, cuja imagem se refletia no espelho logo atrs dele, usava palet e cala cinza-chumbo com um colete azul. E tinha um ar preocupado. Parece que voc est indo a algum funeral, no a uma cerimnia de casamento observou Leland por sobre o ombro. Por acaso mudou de idia? Se for esse o caso, melhor resolvermos isso agora. Assim que entrarmos no coche e seguirmos para o campo ser tarde demais. Voc viu que Daisy tambm no parecia nada satisfeita com este arranjo. Eu s queria que ela fosse feliz. E ser, Geoff. Esteja certo de que chegar o dia em que Daisy agradecer pessoa que a acusou injustamente porque, em vez de destruir a vida dela, a mentira ajudoua a ser uma mulher feliz e realizada. Bem, pelo menos isso o que espero. Eu tambm, claro. Mas tambm me preocupo com voc, afinal... No h por que se preocupar. Vai dar tudo certo, milorde, acredite. Bem Leland endireitou os ombros , a polcia est atrs de uma pista falsa, ns estamos prontos e a noite se aproxima. E ento, vamos em frente? Daisy parecia hesitar. Com medo de pisar em falso? perguntou Leland, ao lado dela. No se preocupe, estou aqui para evitar que isso acontea. Est muito escuro... Como no queremos que ningum nos veja, o cocheiro no pode acender as lamparinas da carruagem ele sussurrou. Segure no meu brao. No deixarei que voc caia. A carruagem viera busc-la nos fundos do hotel, onde ficava a entrada dos funcionrios e a cocheira do estabelecimento, porm os lampies que iluminavam a rea no forneciam claridade suficiente. Apoiando-se no brao dele, Daisy deixou que o visconde a conduzisse pelo restante do caminho e depois a assistisse a subir no veculo. Boa noite Geoffrey cumprimentou-a assim que ela se sentou. E boa noite para voc tambm, sra. Masters ele emendou ao ver Helena subir logo atrs de

Projeto Revisoras

143

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Daisy. Lamento que tenhamos de nos reunir s ocultas, mas o importante no chamar a ateno de ningum. To logo Leland acomodou-se junto a eles, a carruagem deixou o ptio coberto de pedras chatas em direo rua. Como o hotel recebe entregas de mantimentos noite, ningum estranhar o movimento observou Leland ao perceber que Daisy, de to nervosa, tinha os olhos arregalados, Tente ficar tranqila. Por que no dorme um pouco? Dormir? Por que no? Recoste-se ao assento, feche os olhos e, quando acordar, estaremos l. Por que espcie de pessoa voc me toma? Estou deixando Londres s escondidas para ludibriar a polcia e me casar a fim de salvar o meu pescoo, e voc me sugere dormir? Pois bem, ento brigue comigo. busca de aquietar-se, Daisy espiou pela janela. E quando calculou que iria explodir se continuasse calada, comentou: O casamento um passo muito importante na vida de uma pessoa. E casar-se assim, s pressas... No que eu no seja grata a vocs pelo que esto fazendo por mim. Mas que estou to nervosa... O condutor seguir por uma rota secundria at quando for possvel, e o criado na parte traseira da carruagem tem como se assegurar que no estamos sendo seguidos apontou Geoffrey, no intuito de acalm-la. Fique sossegada, Daisy. Estamos aqui para proteg-la. E voc est tomando a atitude correta. Apesar das palavras reconfortantes, o conde s foi relaxar de encontro ao encosto do assento quando a carruagem j havia deixado Londres para tomar a estrada que levava ao oeste do pas. Ningum disse mais nada por um bom lapso de tempo. Quando enfim deixou de espreitar a paisagem para olhar para seus acompanhantes, Daisy viu que os trs tinham os olhos fechados, mas apenas Geoff e Helena ressonavam baixinho, como se adormecidos. Sentindo-se a nica criatura desperta no mundo, ela tornou a espiar pela janela. O condutor parara para acender as lamparinas do veculo assim que

Projeto Revisoras

144

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) haviam deixado a capital, e agora era possvel apreciar um pouco da vegetao junto estrada. Por que no faz um pedido s estrelas? indagou uma voz suave. Daisy se endireitou. Leland no s estava acordado como a observava atentamente. Boa idia. Vou pedir um bife bem passado com batatas e morangos com creme ela brincou, calculando que gracejar lhe faria bem aos nervos. No era bem isso que eu imaginava, mas... O tom de Leland indicava que ele gostara da brincadeira. Daisy, eu gostaria de lhe dizer que, independentemente do que voc estiver pensando, tenha certeza de que seu novo marido no ser como o outro. Apesar de todos os defeitos, ele um homem justo. Alis, espero que voc j tenha percebido isso. Claro que sim. timo. Agora tente dormir ele sussurrou. Voc me faz rir com suas respostas inesperadas, e ns no queremos acordar estas duas belas adormecidas que nos acompanham, no verdade? Ela sorriu e, aps um demorado bocejo, fechou os olhos. Leland continuou alerta, a cabea fervilhando de pensamentos. Ao abrir os olhos, Daisy deparou com um amanhecer suave e rosado. E tambm com o olhar de Leland a fit-la intensamente. Estamos quase l ele disse. Agora tarde para arrependimentos. Estou pronta. Endireitando-se, ela esfregou os olhos. Mas antes gostaria de me lavar, se for possvel. claro concordou Geoffrey. Primeiro vamos hospedaria da cidade, s depois seguiremos para a capela. Que bom. Daisy respirou fundo ao perceber que o nervosismo voltava a incomod-la. Preciso mudar de roupa. Vocs dois vieram em trajes prprios para uma belssima cerimnia de casamento, e eu no queria ficar para trs. E foi por isso que o noivo prendeu a respirao ao ver sua futura esposa enfim entrar na capela naquela manh. Daisy sorriu. Ainda que no tivesse dado o menor palpite quanto aos preparativos do enlace, o modo como surgiria porta da igreja ela havia planejado, nos mnimos

Projeto Revisoras

145

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) detalhes, desde o dia em que se convencera da necessidade de casar-se. Com os cabelos presos no alto da cabea, deixara alguns caracis soltos sobre os ombros e a nuca toda descoberta. E o vestido escolhido tinha sido o dourado, aquele que vinha guardando para um baile em grande gala. Afinal, no era mais uma jovenzinha que corasse toa, e sim uma mulher feita no apogeu de suas formas. Ao ver Geoff no vestbulo da antiga capela, Daisy sorriu ante a expresso que via no rosto dele. Tomando a mo pequena e trmula na sua, o conde conduziu-a pela nave at o altar. Refletindo a claridade do sol que se filtrava pelos vitrais, o tecido dourado fazia a noiva resplandecer, e a cauda e os enfeites de tule rosado adicionavam cor ao seu rosto plido. Mas quando Daisy se confrontou com o rosto de seu noivo, que esperava por ela impacientemente no altar, o sorriso que lhe aflorou aos lbios reluzia muito mais do que tudo ao redor. uma grande honra para mim disse Leland, ao segurar na mo dela. Enquanto o vigrio fazia as oraes e explicava os votos, Daisy, surpresa, constatou que no estava triste. Tampouco se sentia presa de uma armadilha do destino ou mesmo apavorada. Pelo contrrio: ali no altar, diante de seus ltimos momentos de independncia, sempre que arriscava um olhar para Leland ela experimentava uma palpitao de... orgulho? Ou seria de contentamento? Ou de ansiedade por tudo o que ainda estava por vir? Quando o vigrio anunciou que eram agora marido e mulher, Leland Grant, visconde Haye, abaixou a cabea para tocar os lbios dela com os seus. Ento lhe sorriu, murmurando: Bem, c estamos ns. Seja bem-vinda minha vida, milady Haye. Parabns! cumprimentou Geoffrey, apertando a mo dele antes de segurar a mo de Daisy entre as suas. Seja feliz. Minhas felicitaes, milorde Helena disse a Leland. E, com lgrimas nos olhos, ela soprou para Daisy: Estou to feliz por voc! Aps os noivos terem recebido os cumprimentos de um casal de idosos, da esposa do vigrio e de umas poucas pessoas do vilarejo que Leland havia convidado para testemunhar o enlace, Geoffrey comentou: uma pena que meus rapazes no estejam conosco, mas nenhum deles teria como vir at aqui em to pouco tempo. De qualquer modo, mandei avis-los e no me
Projeto Revisoras 146

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) admiraria se eles aparecessem de repente. Vocs planejam ficar um tempinho na cidade? Ou faro uma viagem de lua-de-mel? Ainda no pensei nisso respondeu Leland. O que voc gostaria de fazer, querida? No sei se estou com disposio para viajar. Daisy preferiu no pensar que havia corado ante o fato de ele t-la tratado por "querida". A ltima viagem que fiz foi to longa e estafante... Ento ficaremos na minha casa de campo at voc se decidir pelo que gostaria de fazer disse Leland. Seja como for, promoverei uma festa em homenagem a vocs quando voltarmos capital ofereceu o conde. Ser o grande acontecimento da temporada. Muito obrigado! Leland deu um sorriso largo. Ser tambm uma tima oportunidade para que Daisy seja introduzida de uma vez por todas na alta sociedade. E quando digo "alta sociedade" estou me referindo s pessoas que realmente contam: amigos sinceros e leais, pessoas com quem valha a pena formar vnculos sociais, cidados honrados e cultos e damas de igual formao. Mas agora por que no retornamos todos hospedaria? O estalajadeiro nos prometeu um excelente caf da manh com suas melhores iguarias, e todos aqui presentes so nossos convidados. Os noivos deixaram a capela seguidos de perto pelo pequeno-grupo. Ao sentir o sol novamente em seu rosto, Daisy deixou escapar um longo suspiro. Tomando a mo dela, Leland conduziu-a carruagem que iria lev-los cidadezinha ali perto. Ao contrrio da capela, a hospedaria estava praticamente lotada. Tendo ouvido falar do casamento, os habitantes da localidade, que haviam tomado a liberdade de ir ver o noivo e a noiva que fariam o desjejum ali, saudaram o casal com uma chuva de felicitaes to logo os dois cruzaram a porta do estabelecimento. Se eu soubesse que eles gostavam tanto de acontecimentos incomuns Leland soprou no ouvido de Daisy , teria convidado a todos para a cerimnia na capela. O estalajadeiro serviu-lhes travessas de presunto frio e torta de galinha, carne fatiada e ovos mexidos, files de po, torradas, gelias e bolos, e os brindes foram feitos com cerveja. Os recm-casados conversavam com um fazendeiro e sua esposa quando, ao olhar de relance pela pequena multido, Leland exclamou: Daffyd, seu velhaco! Voc veio!
Projeto Revisoras 147

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Com um sorriso largo, Daffyd ps-se a abrir caminho em meio s pessoas para ir apertar a mo do meio-irmo. No vim a tempo para a cerimnia porque meu cavalo perdeu uma ferradura, e Meg no pde vir por causa do beb que est para chegar. Amyas mora longe demais para uma visita to rpida, e todos ns sabemos que vocs no querem companhia para a lua-de-mel. Ele e Christian escreveram para dizer que viro visit-los assim que vocs estiverem devidamente instalados. Mas eu estou aqui para representar a famlia. Aps bater com fora no ombro de Leland, Daffyd olhou com carinho para a noiva. Daisy, meus sinceros votos de imensa felicidade. No sei o que ele disse para convenc-la a despos-lo, mas estou muito feliz por vocs dois. O conde se aproximou para cumpriment-lo. Daffyd abraou o amigo e protetor, ento o convidou: No gostaria de vir comigo aps a comemorao? Meg e eu nos sentiramos honrados se voc estivesse conosco quando seu neto chegar. Ora, eu s iria atrapalh-los num momento como esse! Geoffrey riu. Mas prometo ir visit-los em breve. Estaremos sua espera. Inspecionando rapidamente a multido, Daffyd comentou com o meio-irmo: No estou vendo nossa querida me. Por Deus, esqueci-me dela! exclamou o conde, antes de perguntar para Leland: Ela se recusou a comparecer? Tambm Daisy se admirou ao constatar que, desde que partira naquela tumultuada viagem de casamento, aquela era a primeira vez que se lembrava da me de seu noivo. No, mame no teria como vir disse Leland. Pelo simples fato de no ter sido convidada. Daisy levou a mo boca num esforo para engolir de volta a exclamao de surpresa que lhe subira garganta. Aquilo era terrvel. Por que Leland casara-se com ela se sabia que sua me a detestava? Enviei-lhe um bilhete falando das minhas intenes, e como ela no respondeu para me pedir maiores detalhes, no me senti na obrigao de fornec-los prosseguiu Leland com muita naturalidade. Verdade que foi s ontem que lhe mandei o recado, mas no faz mal. Minha me ter tempo de sobra para as boasvindas a Daisy nossa famlia.
Projeto Revisoras 148

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) No silncio que se seguiu quele esclarecimento, Daisy engoliu em seco por duas vezes antes de indagar: Ento ela no se eximiu de comparecer, apenas no foi informada do casamento a tempo de vir? Exatamente Leland confirmou. No pense mais nisso, querida. Minha me ir nos ver em Londres na festa de Geoff e, creia-me, assim ser melhor para ela. A viscondessa nunca teve muito tempo para os assuntos que dizem respeito a mim, e no h por que imaginar que seria diferente nesta ocasio. Ela ir se aborrecer comigo assinalou Daisy, fitando-o nos olhos. Ela se aborreceria com qualquer mulher que eu viesse a desposar. Leland afagou-lhe o rosto. Mas no se preocupe, pois minha me propensa a ignorar tudo o que a aborrece e certamente jamais ir interferir em nossas vidas. Como no iremos morar na manso Haye, raramente iremos encontr-la. Ainda assim, famlia famlia, e se meu irmo caula no estivesse em viagem pelo continente, seguramente estaria aqui conosco. Pega de surpresa pela meno do parente to prximo de seu marido a quem ela ainda nem sequer conhecia, Daisy no sabia o que dizer. No somos muito chegados um ao outro, uma vez que temos muito pouco em comum explicou Leland, para demonstrar que compreendia a apreenso dela. Mas assim que ele resolver regressar Inglaterra voc ir conhec-lo. Daisy? Ou melhor, lady Haye? chamou uma voz adocicada. Era Helena, apertando um leno entre as mos. Dessa vez Daisy sentiu os olhos umedecerem ao dar-se conta de que, em meio a toda aquela confuso das ltimas horas, no dedicara sua aia a ateno que ela merecia. E tambm s agora reparava que Helena cuidara de trajar-se com muita propriedade para a ocasio: ela usava um vestido violeta simples, porm muito bem-acabado, e seus cabelos, como sempre presos, tinham um brilho acetinado. Sei que este no o momento propcio, porm tudo aconteceu to depressa que... Bem, agora que est casada, milady, e no necessita mais de mim, estou pensando em ir embora hoje mesmo. Mas por acaso no gostaria de me fornecer uma carta de recomendao? Oh, no agora, evidentemente. Minha idia deixar meu endereo, para que voc possa envi-la para l.

Projeto Revisoras

149

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Ora, claro que sim! exclamou Daisy. E posso escrev-la agora mesmo, neste minuto se voc quiser, to logo consiga uma folha de papel com o estalajadeiro. Mas por que tanta pressa? que... Helena fez fora para sorrir. Uma dama recm-casada s precisa da companhia do marido, no mesmo? Minha casa de campo, e a da cidade tambm, tem acomodaes de sobra disse Leland. Por que voc no fica conosco at encontrar uma nova ocupao? Sou-lhe muito grata, milorde, mas no ser preciso. Voltei a alugar os cmodos onde morava em Londres e, antes de voltar capital, irei visitar minha famlia no Norte. Se estiverem de acordo, seguirei na diligncia que parte daqui amanh cedo. Oh, uma pena! Daisy estava de fato desolada. Seja como for, no me deixe esquecer que voc tem um ms de salrio para receber, est bem? Obrigada, milady. Preciso ver meus filhos, sabe? Preciso v-los sempre que surge uma oportunidade. Mas, de um modo ou de outro, tentarei fazer com que ns duas no venhamos a perder contato. E se souber de algum que esteja precisando de uma dama de companhia, por favor, avise-me. Suspirando, Daisy olhou para Leland como a indagar o que mais poderia dizer. Mas foi Geoffrey quem tomou a palavra: Todos lamentamos que voc tenha de ir-se, sra. Masters. Leland se encarregar do seu salrio, aqui e agora se bem o conheo. E eu, como irei partir amanh cedo tambm rumo ao Norte, para Egremont, ofereo-me para lev-la at sua famlia. Fica no meu caminho. Leland sorriu e olhou para Daffyd, que lhe devolveu o mesmo olhar cmplice. No s a propriedade rural do conde ficava ao sul dali, como Geoff tambm no perguntara em que lugar da regio norte se achava a famlia de Helena. Bem, mas o conde era um homem de bom corao e por certo no queria imaginar a pobre senhora largada prpria sorte. claro que resolverei a questo do salrio que a sra. Masters tem a receber disse Leland, aps piscar para o meio-irmo. E vejam s que esposa perdulria fui arrumar! Nem bem casamos e ela j me apresenta uma bela despesa! Todos riram. Especialmente Daisy, que comeava a gostar de v-lo referir-se a ela como "esposa".

Projeto Revisoras

150

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Cerca de uma hora mais tarde, um criado de libr verde e branco postou-se entrada do salo da hospedaria, olhou ao redor e ento foi at Leland para lhe murmurar algo ao ouvido. O visconde conversou alguns instantes com ele e, assim que o rapaz se foi, puxou sua esposa de lado para lhe segredar: Ficaremos aqui mais um pouco, participando da celebrao, mas depois temos de nos ir. Assim como aquele que deixa seus convidados aps cinco minutos para partir em lua-de-mel, um casal de noivos que demora a deixar sua festa de casamento pode dar margem a comentrios. E ns queremos fazer tudo como manda o figurino, no mesmo? No vejo por que dar tanta importncia s convenes ela retrucou, j temendo o momento de ver-se a ss com seu marido. Na verdade eu estava brincando. No com as convenes que me importo Leland aprisionava os olhos de Daisy nos seus , e sim com o fato de que minha pequena casa de campo nos espera. Afinal, hora de darmos incio nossa vida juntos, como marido e mulher.

Captulo XIII
Ento esta a sua pequena casa de campo? indagou Daisy, atnita. Em comparao com Haye Hall, a sede do viscondado onde minha me fica quando vem para o campo, esta propriedade relativamente pequena, sim disse Leland. Alm de ser mais fcil de se administrar e inteiramente minha. Ou melhor, agora sua tambm. Sem deixar de pensar no imenso terreno que circundava a propriedade, repleto de jardins, com uma grande queda d'gua e duas pontes que cruzavam dois crregos, Daisy ficou admirando da janela da carruagem o enorme solar de tijolos avermelhados com alas s laterais da construo principal. Criados de uniforme verde e branco perfilavam-se na escadaria toda branca diante da residncia, que tinha a porta de entrada completamente aberta.

Projeto Revisoras

151

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Saltando da carruagem, Leland ofereceu a mo a ela enquanto dizia: Seja bem-vinda. Espero que goste daqui. Deus do cu, este lugar imenso! Daisy comentou ao saltar do veculo. Ele sorriu. Venha, quero apresent-la aos criados. Eles esto ansiosos por conhec-la. E voc... Leland fitou-a nos olhos ...vai tentar se acostumar com esta propriedade, no vai? Ah, milorde, ser um sacrifcio descomunal! Ela caiu na risada. Mas prometo me esforar! Daisy tratou de ser fiel s suas palavras. Aceitando as felicitaes com que os criados a saudavam sem deix-los perceber o quanto estava surpresa por ver que eram em to grande nmero, ela ficou conhecendo o mordomo e a governanta, a cozinheira e suas assistentes, os criados e as criadas da casa, os cocheiros, os cavalarios, os jardineiros e os trabalhadores que cuidavam das tarefas ao ar livre. Talvez nem fosse um absurdo imaginar que sua nova casa de campo fosse quase to grande quanto a prpria Londres. Terminadas as apresentaes, o corpo de serviais cumprimentou-a com uma salva de palmas. Com um n na garganta, Daisy sentiu os olhos se encherem de lgrimas. Minha esposa est bastante cansada, e eu tambm Leland disse a seus empregados. Agradeo-lhes pelas demonstraes de apreo e espero que tudo corra cada vez melhor por aqui. Pedi cozinheira que preparasse pratos especiais para vocs hoje, assim todos podero comemorar as bodas. E, mais uma vez, obrigado. Aps nova salva de aplausos, os serviais se dispersaram. E no demorou muito a que os recm-casados se vissem sozinhos no saguo de entrada do solar. Sua criada de quarto j est sua espera l em cima Leland disse esposa. No gostaria de trocar de roupa antes que eu a leve num passeio pela propriedade? Ah, boa idia. Esse vestido magnfico ele observou enquanto subiam a escadaria de mrmore , mas receio que a cauda de tule se prenda aos espinhos das roseiras ou acabe toda suja de terra.

Projeto Revisoras

152

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) O quarto a que Leland a conduziu, alm de imenso, era mobiliado com tanta opulncia que Daisy prendeu a respirao assim que pisou ali. Ao contrrio dos dormitrios das grandes manses que ela vira em revistas ilustradas, aquele recebia uma boa quantidade de luz natural e era muito bem arejado. Da enorme cama com dossel pendia um cortinado cor de pssego no mesmo tom da colcha de cetim. A moblia, leve e harmoniosa, seguia o estilo chins que o prncipe tornara famoso ao adotar na Royal House em Brighton. Nas paredes recobertas de tecido amarelo e branco, as pinturas reproduziam imagens do cu e do mar. As janelas davam para jardins, que pareciam se prolongar para dentro do aposento por conta da profuso de vasos com flores que havia sobre os mveis e em cima da moldura de mrmore da lareira. Ao espiar pelo aposento contguo, Daisy viu que se tratava de um quarto de vestir e, ao abrir a porta que havia no outro lado desse quarto, deparou com um banheiro onde havia uma banheira enorme e demais instalaes. Enquanto se lavava e trocava de roupa, ela aproveitou para admirar todos os detalhes da suntuosa sute. Minutos mais tarde, j usando um vestido de passeio, sapatos confortveis e um chapu de palha, deu uma ltima espiadela no espelho do quarto de vestir e deixou os aposentos. Mal podia esperar o que ainda estaria por vir. Leland esperava por ela ao p da escadaria. Tambm ele havia mudado de roupa, e agora estava trajado como um aristocrata da zona rural. Ou melhor, Daisy se corrigiu, como um aristocrata de Londres vestido como um aristocrata rural. Pois ainda que trouxesse um leno de seda displicentemente amarrado ao redor do pescoo, ele usava um palet verde-musgo de corte impecvel, camisa de cambraia, cala justa cinza e lustrosas botas de montaria. Nenhum nobre do campo se trajaria com tanto esmero. Vamos? Leland ofereceu-lhe o brao. H uma poro de coisas que quero lhe mostrar. Comearam o passeio caminhando pelos jardins nas imediaes do solar, detendo-se para admirar viveiros de rosas e ps de glicnias, canteiros de hortalias e alamedas de rododendros. Os jardineiros paravam o que faziam para cumpriment-los e apontar flores e botes. Passaram tambm por esttuas e fontes, ento se dirigiram a um grande gazebo, junto ao qual ficava um lago artificial repleto de carpas reais. Esses camaradinhas esto querendo petiscos observou Leland quando Daisy, abaixada margem do lago, deu gritinhos de contentamento ao ver os peixes se aproximarem dos dedos que ela colocara na gua. Esses a so ornamentais. Se

Projeto Revisoras

153

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) voc quiser ver peixes prprios para pescar, vou lev-la lagoa natural do outro lado da propriedade. Agora est um pouco tarde para irmos a p, mas amanh poderemos ir at l a cavalo. Quero, sim. Adoro pescar. Ento amanh iremos at a lagoa. No quero v-la exausta hoje. A alegria se foi do rosto dela. Ao perceber o que se passava, Leland tratou de explicar-se: No se preocupe, eu no disse aquilo com segundas intenes. Embora esta seja nossa noite de npcias, isso no significa que tenhamos de consumar nosso casamento. Ele sorriu, e o sorriso era sincero. Podemos esperar. Afinal, temos todo o tempo do mundo pela frente. Daisy, que havia baixado os olhos ao espelho d'gua, ergueu-os para olhar para seu marido. Obrigada. Eu... eu gostaria de conhec-lo um pouco mais. O que prova que uma mulher de coragem. Ele lhe estendeu a mo. Venha, vou lhe mostrar o que realmente digno de nota neste meu humilde cantinho do cu. Leland conduziu-a por algumas veredas curtas e ento se deteve. Assim que olhou por cima de um pequenino curso d'gua em direo a um gramado, Daisy bateu palmas de alegria. Um labirinto feito de arbustos! Oh, que maravilha! J li tanto sobre eles e nunca tinha visto um pessoalmente. Ento se prepare para percorr-lo. Antes disso, deixe-me dizer que eu o adoro porque esse ddalo, como tambm o chamamos, prova que meus ancestrais eram to afeitos a coisas intrincadas e rebuscadas quanto eu. Entretanto meu finado pai, que foi a criatura mais rgida e mal-humorada que j conheci, no gostava dele. Dizia que era uma bobagem gastar uma pequena fortuna para constru-lo e depois preserv-lo atravs dos sculos, veja s. Sua me tambm no gosta dele? Minha me s gosta que lhe dem ateno. E meu irmo Martin simplesmente o ignora, j que s se interessa pelas coisas que pode vir a herdar. Agora, Daffyd gostou demais do labirinto quando esteve aqui. No gostaria de entrar nele e ver por qu?

Projeto Revisoras

154

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Oh, sim! Logo ao entrar no labirinto feito de arbustos muito altos emaranhados uns nos outros, ela percebeu que o ar ali dentro tinha um forte aroma de vegetao recmpodada e tambm reparou que o caminho entre as paredes de sebe, bastante estreito, estava recoberto por cascalhos. Deixando que sua esposa escolhesse qual percurso fazer, Leland seguia nos calcanhares dela. Mas depois de mudar de direo aqui e ali e seguir um ou outro corredor em linha reta, Daisy estacou no lugar e, com as mos nas ancas, encarou-o para lhe dar uma boa reprimenda: Voc deve estar se divertindo um bocado minha custa, no? Pois bem, desisto. Reconheo que jamais conseguirei sair daqui sem a sua ajuda. Ele riu. No, querida, o desafio no sair, mas sim chegar ao centro, ao corao do labirinto. Venha. Aps tomar a mo dela, Leland ps-se a caminhar pelo ddalo como se o conhecesse como a palma da mo, trocando um corredor pelo outro com absoluta naturalidade enquanto contava: Em suas festas, meus antepassados davam prmios a quem primeiro conseguisse encontrar o corao do labirinto. Naquele tempo ningum a no ser o herdeiro conhecia o segredo que levava at l. Hoje em dia meus irmos, e Geoff tambm, sabem. Isso sem falar de minha me, do jardineiro e seus assistentes, do meu mordomo e da governanta... Ah!, no se fazem mais segredos como antigamente! Mas como seria se algum dia eu viesse a ter um colapso mortal justamente quando estivesse l? Voc j pensou quanto tempo no iriam levar at me encontrarem? Pronto, c estamos. E ento, gostou? Detendo-se entrada da parte central do desenho formado pelo entrelaado de caminhos, Daisy arregalou os olhos. O sol se derramava pela clareira em forma de crculo em que consistia o miolo do labirinto, no centro da qual havia uma esttua em tamanho natural de uma Vnus despida abraada por um apaixonado Marte igualmente nu, ambos rodeados por um grupo de querubins tambm desnudos, numa cena que por pouco no poderia ser dita obscena. A esttua era emoldurada por quatro bancos de mrmore que, por sua vez, eram enquadrados por slidas paredes formadas por arbustos. No se trata de algo muito... conservador observou Daisy, que ento cobriu a boca com a mo para dissimular o riso. De fato. Mais um motivo para que meu pai no gostasse nem um pouco deste lugar. Alis, no sei como ele no mandou pr tudo isto abaixo.
Projeto Revisoras 155

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Aps indicar um dos bancos, Leland a conduziu at l, esperou-a sentar-se e se acomodou ao lado dela. Ento, esticando as longas pernas, comentou: Inspirador, no? Ele estava to prximo que suas coxas quase chegavam a se tocar. Daisy sentiu um perfume de lavanda e limo. E algo mais, algo intangvel como a luz do sol e as sombras da noite, doce e excitante, que era a prpria essncia dele. E lhe provocava calafrios. Leland no era bonito a ponto de chamar ateno, porm seus olhos eram esplendorosos. De um azul mais intenso do que o cu, sempre plenos de inteligncia, bom humor e... desejo. Sem sombra de dvida, essa era sua caracterstica fsica mais marcante. J descansou? ele indagou ao cabo de alguns instantes, como se pressentisse a ansiedade que a acometia. Podemos ir? Aonde? perguntou Daisy, sem conseguir dissimular a sbita onda de nervosismo. No rumo ao apogeu do prazer carnal. De to desolado o tom dele a fez sorrir. Vamos voltar para a casa, e no caminho lhe mostrarei um riacho muito bonito e os bosques da propriedade. H uma cora que sempre aparece nos limites da mata ao cair do crepsculo. Voc vai gostar daquele bichinho, ele muito mansinho. Leland se ps em p, e ela o acompanhou. Por um momento, parada ali diante dele, a encar-lo, Daisy sentiu uma estranha vontade de ficar na ponta dos ps e beij-lo para se certificar de que a excitao que ele lhe provocava era de fato real. Mas beijos podiam levar a situaes desagradveis, frustrantes, a uma sensao de servido abominvel, e ela havia descoberto que gostava demais de seu marido para destruir essa profunda afeio em to pouco tempo. Assim, colocando a mo no brao de Leland, deixou que ele a conduzisse para fora do labirinto. Ia, porm, cabisbaixa, olhos fixos no bico dos prprios sapatos, melanclica por descobrir-se uma grande medrosa.

Diga cozinheira que ela se superou Leland pediu ao mordomo ao levantar-se da mesa aps o jantar. Ela estava inspirada. E ficar muito contente com o seu elogio, milorde respondeu o mordomo, curvando-se numa mesura. Daisy sorriu. Realmente, o jantar, uma tpica refeio inglesa, estivera delicioso.
Projeto Revisoras 156

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Sei que os pratos eram simples Leland segredou ao ouvido dela enquanto deixavam a sala de refeies , mas ela os prepara melhor do que qualquer chefe de cozinha francs. E um homem sbio no pode esperar mais do que uma pessoa capaz de fazer, no mesmo? Concordo plenamente. Bem, agora poderamos ir ao salo ou biblioteca ou a qualquer outro lugar do seu agrado, porm no cedo... e esta nossa noite de npcias. Os criados certamente iriam se horrorizar se no nos recolhssemos aos nossos aposentos, e tudo o que no quero neste momento despertar comentrios maliciosos em nossa prpria casa. Daisy sentiu-se estremecer. Mas, pensando bem, melhor solucionar aquela questo de uma vez por todas. Fariam o que tinha de ser feito e pronto. Homens eram homens, e no seria por causa de uma expectativa to natural de parte de seu marido que ela haveria de se zangar com ele. No seria justo destruir o afeto que sentia por Leland por conta disso. V subindo ele lhe disse ao p da escada. No me demorarei. Aps vestir a delicada camisola que a risonha criada lhe entregara, Daisy dispensou a moa, penteou os cabelos e prendeu-os numa trana. Ento, sem saber muito bem o que fazer, apanhou um livro qualquer da estante que havia no quarto e, acomodando-se de encontro aos travesseiros macios junto cabeceira da cama, fingiu ler e no pensar no quanto estava ansiosa. Apesar de tantos cuidados, o corao lhe saltou garganta quando um rudo de passos ecoou pelo corredor. Instantes depois, Leland entrava nos aposentos. Completamente vestido. E, ao perceber que Daisy o olhava com um ar de surpresa, sorriu para ela antes de indagar num tom brincalho: Voc no gosta da minha camisa, isso? No foi tudo o que ela conseguiu dizer. Enquanto tirava o palet para deix-lo sobre uma poltrona, ele observou: No tenho o hbito de dormir cedo, mas voc parece to vontade nessa cama que me deu vontade de deitar. Ento se ps a desfazer o n do leno de pescoo. Ainda no tive a oportunidade de lhe perguntar... Voc costuma deitar-se e acordar cedo?

Projeto Revisoras

157

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Incapaz de dizer simplesmente "sim" ou "no", Daisy o viu tirar a camisa. Oh, isto? Leland indagou, mostrando a cicatriz no peito ao perceber que ela tinha os olhos arregalados. a recordao que ganhei daquele assalto naquela noite no parque. No se assuste, j no di. Mas no era a cicatriz que Daisy observava, e sim o fato de que, apesar de esguio, ele tinha o trax largo e musculoso, recoberto por plos claros de aparncia sedosa. Enquanto ela o examinava, Leland sentou-se na poltrona e tirou as botas. E enquanto Daisy continuava ali, como que hipnotizada, ele despiu a cala como se desnudar-se diante de sua esposa fosse a coisa mais natural do mundo. Santo Deus, Tanner jamais havia se despido na frente dela! Ao v-lo levantar-se, Daisy no conseguiu evitar que seu olhar fosse pousar sobre o mago da masculinidade dele, porm, quase que no mesmo instante, desviou o olhar. Com muita naturalidade, Leland recolheu as roupas que deixara sobre a poltrona e, nu em plo, foi lev-las ao quarto de vestir. No entanto, ele mal deu tempo a que sua.esposa se recuperasse: em questo de instantes, emergia de l de dentro usando um roupo e com dois camises de dormir, um em cada mo. Um deles era todo branco, o outro, cor de creme, tinha bordados na gola. No gostaria de me ajudar a escolher qual dos dois vestir? Leland mostrou o mais simples. Este clssico, simples porm elegante. Este outro ele ergueu o cor de creme , segundo dizem, a ltima moda na Frana. De qual voc gosta mais? No sei Daisy tentou engolir o n na garganta. Acho que... tanto faz. Tenho vrios outros. Quem sabe voc no prefere... Gosta de azul? Espere ela pediu, ao v-lo fazer meno de retornar ao quarto de vestir. Voc realmente acha importante a roupa com que ir dormir? Quer mesmo saber? Leland aproximou-se da cama. Nem um pouco. A bem da verdade, costumo dormir sem roupa alguma, mas o fato que achei melhor no... impression-la com as minhas excentricidades. Ah.

Projeto Revisoras

158

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Daisy, por favor, acalme-se. E acredite em mim: no irei toc-la enquanto voc no quiser que eu o faa. Estou comeando a ficar atrapalhado ao v-la olhar para mim desse jeito. Voc se tranqilizaria se jogssemos cartas? Sim. No. Oh, Deus! O que tenho de fazer para no agir como uma tonta? A impresso que tenho que, quanto mais me afeio a voc, mais difcil tudo se torna. Leland quase sucumbiu ao desejo de tom-la entre os braos e dizer-lhe que ela no tinha por que tem-lo, entretanto sabia que s deveria tomar tal atitude num momento de calma e descontrao. Naquela noite Daisy lhe parecia ainda mais bela: seus olhos castanhos cintilavam como estrelas; os cabelos tranados lhe davam um ar jovial e vulnervel; os seios firmes, cujos contornos se insinuavam sob o tecido fino da camisola, convidavam a um carinho. Cus, desejava-a com todo o mpeto de sua essncia de homem, mesmo assim precisava, antes de mais nada, mostrar-lhe que ela podia e devia confiar nele. Se at eu estou comeando a sentir os efeitos de um dia longo e cansativo, voc deve estar exausta. Mas uma boa noite de sono nos ajudar a repormos nossas energias. Com isso, Leland apagou a lamparina sobre a mesinha-de-cabeceira, despiu o robe e deitou-se ao lado dela. Voc vai dormir aqui? No escuro, a voz de Daisy soava ainda mais embargada. Como no, se este sempre foi o meu quarto? Ele ajeitou melhor seus travesseiros. Bem, evidente que ser o nosso dormitrio de hoje em diante. Agarrando as cobertas, ela deixou escapar: Oh, Leland, voc cometeu um grande erro ao casar-se comigo! No. claro que no. Eu... Ser que posso abra-la? Daisy no respondeu. Em vez disso, virou-se sobre o colcho e, recostando a cabea no alto do peito dele, abraou-o com fora. No pense em mais nada, sim? Tente dormir e descansar. Enquanto lhe acariciava as costas, Leland se ps a pensar em como faria para conquistar a confiana, a admirao e o amor dela. Na manh seguinte, ao acordar sozinha naquela cama to grande, Daisy se perguntou se seu marido no teria ido informar-se sobre como anular o casamento que na vspera os tinha unido para sempre. Oh, Senhor, como era possvel que no

Projeto Revisoras

159

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) tivesse tido coragem de... No, no havia desculpas para sua covardia. Leland tinha todo o direito do mundo de estar furioso com ela. Mas ao encontr-lo mesa do caf da manh, Daisy constatou que no havia um s sinal de censura na expresso ou nos olhos dele. Bom dia Leland a cumprimentou, erguendo-se da cadeira. Vamos continuar com nosso passeio pela propriedade aps o desjejum? Eu adoraria ela murmurou enquanto se sentava. Ento no faa essa carinha tristonha, ou vai acabar afugentando todas as trutas do lago. Ao v-la sorrir, ele emendou: J pedi cozinheira que preparasse uma cesta de piquenique para devorarmos durante a pescaria, qual nos dedicaremos depois de fazer um bom passeio a cavalo. S que antes precisaremos ir at o quarto de vestir para que voc troque esse lindo vestido de passeio por trajes de montaria. Minhas roupas lhe cairo muito mal, mas disso as trutas no tero medo! Daisy caiu na risada. Apesar do agradvel clima de descontrao e companheirismo de que haviam desfrutado o dia inteiro, naquela noite Leland no ousou mais do que um rpido beijo antes de abra-la e preparar-se para dormir. Nas longas horas da madrugada, enquanto a ouvia ressonar tranqilamente de encontro ao seu peito, ele se perguntava o que faria para conquistar a nica mulher a quem j havia desejado de corpo e alma na vida. Sentia Daisy to perto e, ao mesmo tempo, to longe que chegava a doer. Pouco antes de adormecer, ela tambm se vira s voltas com indagaes parecidas como as dvidas que afligiam seu marido. E conclura que no podia mais continuar evitando aquele homem que, a cada hora que passava, tornava-se mais e mais importante na vida dela. No entanto, cansada como estava por conta das atividades de um dia to atribulado, acabara por cair no sono, antes mesmo de decidir qual seria a melhor maneira de entregar-se a ele de corpo e alma.

Projeto Revisoras

160

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374)

Captulo XIV
Pronto, c estamos disse Leland no dia seguinte, ao assisti-la a descer do cavalo. Agora que j lhe ensinei como chegar ao miolo do labirinto, leve-me at l. Quando voc explicou que os corredores que devo tomar, direita ou esquerda, seguem a ordem da ltima letra, par ou mpar de acordo com a seqncia do alfabeto, de determinado verso de um soneto de Shakespeare, eu disse que conhecia o soneto, no que o sabia de cor alegou Daisy enquanto ajeitava as saias do vestido. Daffyd quem tem talento para memorizar poemas, no eu. No faz mal. Vou cantar uma cano que certamente voc conhece. Basta aplicar as mesmas regras, est bem? Ele ento se ps a cantarolar uma velha cantiga de amor profano, daquelas que quase todo mundo sabia, porm no tinha coragem de dizer os versos em voz alta perante pessoas de bem. Oh! murmurou Daisy, corando at a raiz dos cabelos. No, no precisa me olhar desse jeito! Leland deu uma gargalhada. claro que eu estava brincando. Ora, seu... pervertido! Ele no resistiu: trazendo-a para mais perto, beijou-a com toda a paixo que o consumia. Apesar de surpresa, Daisy correspondeu ao beijo e, mais admirada ainda, percebeu que sentia imenso prazer em faz-lo. J no podia esquecer o quanto os lbios dele eram doces e suaves, de como o corpo esguio e firme eletrizava seu corpo inteirinho... Aps se afastar por um instante para fit-la, Leland tornou a tomar-lhe os lbios num beijo ardente. De olhos fechados, Daisy sentiu a mo dele em seu seio e, arrepiandose, deixou escapar um suspiro na boca que se apoderara da sua com uma mistura de ternura e sofreguido. Quando se deu conta, entendeu que no tinha mais medo de decepcion-lo ou de desgost-lo. Simplesmente porque no tinha mais medo de nada. Simplesmente porque jamais na vida havia experimentado as sensaes que a percorriam da cabea aos ps e que a faziam ansiar por mais, muito mais. Findo o beijo, ele voltou a fit-la nos olhos para dizer: No se preocupe. Isso no significa que...

Projeto Revisoras

161

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Leland? Sim? Sem perceber, ele ergueu uma sobrancelha ao apelo que identificara no tom de voz de sua esposa. Ser que hoje, ou esta noite, poderamos fazer amor como marido e mulher? Assim que conseguiu reencontrar a voz, Leland afirmou com um sorriso largo: Voc sabe que estou ao seu dispor, minha querida, e que fao qualquer coisa para lhe agradar. Agora, por que no voltamos os dois no meu cavalo? Ele bem mais ligeiro do que o seu... J fazia quase uma hora que Daisy, sentada na cama com as pernas dobradas junto ao corpo, sentia-se relaxar mais e mais a cada instante. Entre uma dentada e outra na torta doce que a cozinheira havia preparado e goles de champanhe, ela agora se deliciava com as aventuras que seu marido contava. E Leland, que havia trocado seus trajes de montaria pelo roupo acetinado, parecia sentir grande satisfao em lhe falar de suas histrias. Agora chega ele disse, ao v-la estender novamente a taa vazia em sua direo. Daqui a pouco voc vai comear a rir de mim, no das minhas peripcias. No verdade! Com a camisola rosada que chegava a combinar com a colcha cor de pssego, Daisy tinha os cabelos soltos e no se sentia nem um pouco entorpecida pelo vinho espumante. Estava simplesmente feliz, feliz como havia muito nem sonhava ver-se. Ento fique brava comigo. Quero ver se capaz. Ela desatou a rir. Como posso ficar brava com algum que me d doce e champanhe deliciosos? Daisy afastou uma mecha de cabelos do rosto. No estou tonta, no. Estou s contente. assim que eu quero v-la. E farei tudo para que essa sua alegria se transforme numa felicidade sem limites. Deixando sua taa sobre uma mesinha, Leland levantou-se da poltrona e foi se sentar na cama, ao lado dela, para lhe afagar uma face rosada. Incapaz de se conter, Daisy tombou o rosto de encontro palma da mo dele para dizer num sussurro: Oh, no consigo entender por que voc suporta uma mulher complicada como eu.

Projeto Revisoras

162

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Porque amo voc Leland afirmou no mesmo tom. Pensei que j tivesse percebido. Surpresa, ela ergueu o rosto para fit-lo. Venha c. Ele a tomou entre os braos. Vou lhe dizer tudo aquilo que poderamos fazer juntos, assim voc no ter por que temer ver-se forada a se submeter a algo que no quer ou no gosta, est bem? Ento, de um modo doce e prazeroso, Leland lhe falou dos vrios gestos de carinho que poderiam trocar, pontuando cada um deles com um beijo. Enquanto prestava ateno voz suave e envolvente de seu marido, aninhada junto ao peito largo, retribuindo os beijos que recebia, Daisy percebeu que gostaria de experimentar tudo aquilo de que ele falava. Apenas uma nica vez ela o interrompeu para indagar: Mulheres decentes fazem isso? E por que no? Leland soprou-lhe ao ouvido. Quer que eu lhe d mais detalhes? No. Ele mordeu a lngua, amaldioando-se. Tudo estava indo to bem, por que tivera de... De sbito, Daisy levantou o rosto e beijo-lhe os lbios. Voc no quer que eu fale mais, isso? Leland indagou, prendendo a respirao. ela confirmou. Agora eu queria que voc demonstrasse. Ele no perdeu tempo a faz-lo. Dessa vez Daisy no se retraiu. Nem quando os lbios dele beijaram-lhe a boca, nem quando lhe buscaram o pescoo ou os seios. Tampouco quando ele ajudou-a a despir a camisola que, mesmo feita de um tecido muito fino, agora lhe parecia quente e apertada demais. Na verdade ela vacilou uma s vez, mas foi para logo em seguida pedir num sussurro: Tire o roupo, Lee. Quero sentir aquilo de que voc falava... Agora mesmo, meu amor. Aps despir o robe para larg-lo no cho, Leland deitou-a de encontro aos travesseiros e acomodou-se sobre o corpo dela. Ao sentir a excitao dele junto sua plvis, Daisy no teve medo: estava ocupada demais no s descobrindo as sensaes prazerosas que os beijos podiam proporcionar como tambm se deleitando com as
Projeto Revisoras 163

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) carcias que ele lhe fazia. O fato de que seu marido a tocasse e a beijasse com uma intimidade que ela jamais imaginara existir deixava de ser um espanto para se transformar em fonte de um enlevo inigualvel, que tanto a surpreendia quanto a deliciava. Quando a percebeu a ponto de alcanar o clmax, Leland voltou a beijar-lhe a boca e, apesar do ardor que o acometia, penetrou-a lentamente. Daisy se encolheu com um arquejo, porm logo a seguir relaxou o corpo todo sob o dele, aceitando-o e acomodando-o dentro de si. Enquanto buscava a satisfao completa de ambos, ele lhe murmurou palavras de amor ao ouvido, controlando-se o mais que podia para se certificar de que sua esposa tambm alcanaria o prazer que os dois mereciam. Pouco depois Daisy erguia-se de encontro a ele, ofegante, estremecendo inteirinha, gemendo baixinho. S ento Leland se permitiu unir-se a ela no xtase, chamando-lhe o nome no momento do pice do prazer. Continuaram nos braos um do outro, ainda um pouco trmulos da intensidade das sensaes experimentadas. De olhos fechados, regozijando-se ao modo como ele lhe acariciava os cabelos, Daisy foi a primeira a falar: Obrigada. Eu no sabia que era capaz de sentir... isso. Cus, nunca pensei que... Oh, obrigada. No, sou eu quem tem de agradecer pelo prazer que voc me deu. Em todos os sentidos, alguns dos quais eu ainda no conhecia. Leland sorriu ao senti-la sorrir de encontro ao seu peito. E ento, no gostaria de dar prosseguimento s nossas... aulas? Voc conseguiria? Creio que sim. Ele apertou-a um pouco mais. Isto , desde que voc me ajude a tentar. Os recm-casados passaram uma semana um descobrindo o corpo do outro, e maravilhando-se ante o modo como se encaixavam perfeio, e na semana seguinte vieram a concluir que o mesmo se dava com o modo como pensavam. Passeavam e trocavam idias, faziam amor e conversavam, danavam e cantavam juntos, caminhavam ou andavam a cavalo pela propriedade e pelos campos que a circundavam, pescavam e nadavam nos riachos e na lagoa. Dormiam sempre abra-

Projeto Revisoras

164

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) ados, mesmo quando no faziam amor. E todos os dias agradeciam um ao outro pelo simples fato de estarem ali, juntos. E Daisy, que nunca havia se imaginado capaz de amar algum de corpo e alma, descobrira-se loucamente apaixonada por seu marido. De sua parte, Leland se convencera de que iria am-la sempre um pouco mais a cada novo dia. De to felizes, os dois nem queriam pensar que tinham de regressar a Londres. No havia, porm, como evit-lo: Daisy fora acusada injustamente e isso significava que tinha um inimigo. A paz no seria completa sem que antes tentassem descobrir quem a ameaava. Chegaram a Londres numa manh mormacenta, e enquanto Daisy subia ao piso superior da manso para se refrescar, o mordomo entregou a Leland o jornal e as mensagens que haviam se empilhado numa salva de prata no hall de entrada desde que ele partira. O criado aproveitou tambm para colocar seu amo a par das ltimas novidades. Seria bom irmos fazer uma visitinha a nosso velho amigo GeoffLeland disse a Daisy assim que ela foi ao seu encontro no salo. J mandei avis-lo de que estamos de volta. Alis, no s a ele, mas tambm s autoridades de Bow Street e aos amigos de Daffyd que costumavam vigiar as imediaes do hotel. Assim que tivermos resolvido esse assunto de uma vez por todas, poderemos retornar ao campo e descansar vontade por l. preciso tambm descobrir o que havia por trs da punhalada que voc levou no parque ela lembrou. Quanto mais penso nisso, mais me conveno de que tudo no passou de mero acidente, desses que acontecem em circunstncias como aquela. Mas agora no vamos mais pensar nisso, sim? Olhe, por que voc no vai tomar um refresco na sala de estar enquanto termino de ler as mensagens e cartes que chegaram durante a nossa ausncia? Assim que der uma ordem na papelada, irei encontr-la l. Minutos depois ele entrava na sala de estar com um sorriso de orelha a orelha. Adivinhe s? Leland mostrou a carta que trazia na mo. Meg, a esposa de Daffyd, deu luz um menino saudvel e choro! Moreno como o pai e bonito como a me, segundo ele, com olhos azuis e temperamento forte. Daffyd no cabe em si de felicidade e pediu que fssemos visit-los assim que possvel. O que acha de irmos at l antes que eu a leve a Haye Hall? Tenho certeza de que voc ir adorar Meg, ela

Projeto Revisoras

165

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) um doce de pessoa. Ele continuou a ler a carta do meio-irmo, e seu sorriso foi se esvaecendo. Estranho... Daffyd pergunta se sei onde Geoff se encontra, pois no tem notcias dele. E o conde deveria ter passado por l na semana passada. Daffyd no tem notcias de Geoff? Como possvel? Espere Leland terminou de ler a mensagem. Bem, estranho,- sim, mas ainda cedo para pensarmos no pior. Depois de ter deixado Helena na casa da famlia dela, possvel que Geoff tenha ido visitar algum amigo nas cercanias. As cartas que vm do Norte demoram a chegar a Londres. Por que no vamos casa dele agora mesmo? No. Se houve algo de grave com o conde ento voc pode estar correndo srio perigo. Sei que sou capaz de defend-la de qualquer ameaa, mas prefiro no ser obrigado a faz-lo. Acalme-se, sim? Vou terminar de ler minha correspondncia, pois possvel que haja alguma mensagem de Geoff que ainda no vi. Caso no haja, pensaremos no que fazer. O visconde Haye chegou sua manso na cidade perdido em pensamentos, e v-lo assim ensimesmado foi o que deixou Daisy ainda mais preocupada. O que houve com Geoff? ela indagou, deixando a poltrona junto janela de onde estivera observando o movimento na rua para ir ao encontro de seu marido no hall. Correndo o dedo sob o leno de pescoo, Leland suspirou. Eu queria saber quem foi que inventou que estas coisas so elegantes, sobretudo num dia quente como hoje. Bem, pelo menos ningum na cidade poder dizer que sa por a como um operrio. Ele tornou a suspirar. No consegui descobrir nada. Nem uma carta pedindo resgate, nem indcios de violncia, nem registros de algum acidente que tivesse ocorrido na estrada para o Norte. Os amigos de Geoff dos velhos tempos de Botany Bay no tm notcias dele, a polcia tampouco. Ningum faz a menor idia de onde ele possa se achar. O que bom, pois se algo de grave tivesse se passado, todos j estaramos sabendo. Mas o conde um dos homens mais ricos da Inglaterra assinalou Daisy. Como possvel que no se saiba o paradeiro dele? Geoff est bem, tenho certeza. E a ns no resta outra coisa seno aguardar por notcias. Estou certo de que deve haver um bom motivo para todo esse silncio. At os homens a quem paguei por informaes me garantiram isso.
Projeto Revisoras 166

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Um pouco mais aliviada, ela reparou que seu marido continuava com um ar extremamente grave. Mas isso no foi tudo o descobri prosseguiu Leland. Inteirei-me de algo que... Sim? Bem, descobri quem foi que acusou voc injustamente. Ao v-la empalidecer, ele correu a emendar: No, no se preocupe, pois ainda nem tive tempo para verificar se essa informao de fato verdadeira. Mas quem foi? O responsvel pela queixa foi um tal Samuel Starr, que chegou no faz muito tempo de Botany Bay e... Samuel... Starr? Os olhos dela se arregalaram. O Velho Infame? Ora, no havia quem no o conhecesse na colnia penal, afinal... Mas ele no tinha raiva de mim! Pelo contrrio, ramos amigos. Samuel foi pirata e sempre tinha histrias para contar, ento no era raro que conversssemos por horas a fio. Por que ele haveria de inventar mentiras a meu respeito? Samuel sempre soube que a morte de Tanner foi um acidente e at chegou a me consolar, imaginando que eu pudesse estar triste com o que tinha se passado. Por que ele mentiria a respeito de algo to srio? Por que outro motivo seria a no ser por dinheiro? Samuel alega que no tem muito talento para bater carteiras e estava a ponto de passar fome, por isso no resistiu quando algum lhe ofereceu uma boa quantia para prestar uma queixa falsa s autoridades. Mas assim que fez uma refeio decente, o remorso comeou a incomod-lo, e ele agora diz que est profundamente arrependido. Mas no se incomode com esse assunto. Se voc no quiser, no prestaremos queixa contra ele, que, afinal de contas, no passa de um pobre-coitado. Samuel lhe disse quem o pagou para mentir s autoridades? Sim. Os olhos de Leland eram duas poas de decepo. Vou mudar de roupa, depois irei falar com a pessoa que ele indicou. Se estiver disposta, venha comigo. Talvez seja melhor assim, j que teremos como esclarecer essa e outras questes definitivamente. Eu vou, sim. timo.

Projeto Revisoras

167

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Daisy sentiu o corao disparar quando viu onde o coche havia se detido. Aqui? indagou, apesar da aflio que a acometia. Sim. Desconfio de que foi aqui que tudo comeou e tenho certeza de que ser aqui que tudo ir terminar. Leland parecia infinitamente cansado, mas sua voz continuava muito doce. Tente no se sentir mal e no tenha medo de nada. Estarei do seu lado, agora e sempre. Venha, vamos acabar com isso de uma vez por todas. Aps entregar as rdeas ao garoto de libr que viajava na parte traseira do coche de duas rodas, ele saltou para o cho e ajudou a esposa a descer do veculo, comentando: Voc est linda nesse vestido cor de pssego. No foi melhor termos vindo no coche aberto, com a brisa soprando em nossos rostos? Assim que terminarmos nosso assunto aqui, passaremos pelo parque antes de voltar para casa, est bem? Ela fez que sim e o acompanhou em direo entrada da manso. E um prazer rev-lo, milorde cumprimentou o mordomo ao abrir a porta. Digo o mesmo, Fitch respondeu Leland. Esta minha esposa, Daisy, a nova viscondessa Haye. Ns nos casamos h cerca de um ms na regio oeste, numa capela prxima minha casa de campo. Ainda que pestanejasse em sinal de surpresa, o imperturbvel mordomo logo se recomps, curvando-se numa mesura. E uma honra conhec-la, milady. Eu j estava sabendo das npcias, milorde. A notcia foi divulgada pelos jornais. Permitem-me oferecer meus melhores votos? Obrigado Leland respondeu pelos dois. Vou informar sua me de sua presena, milorde. Por favor, acomodem-se no jardim. Eu iria convid-los a esperar no salo, mas l dentro est quente e abafado demais. Grato. E, por favor, no preciso avisar minha me de que minha esposa est comigo disse Leland. Venha, Daisy. Fitch tem razo: o jardim muito mais fresco e agradvel. As tapearias e os cortinados do salo de minha me no combinam com um dia quente como este. Ainda com o corao descompassado, Daisy acompanhou-o at um terrao debruado sobre um amplo jardim sombreado pela copa de olmos centenrios.

Projeto Revisoras

168

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Ignorando as cadeiras de vime, ela permaneceu em p, e Leland ps-se a caminhar junto ao balastre. Num vestido todo branco, a viscondessa no tardou a surgir. Haye, que bom v-lo aqui. Quando seus perscrutadores olhos azuis depararam com Daisy, ela indagou: Ns nos conhecemos? Voc no me parece estranha... Oh, perdoe-me pela falta de memria, mas ultimamente tenho tido certa dificuldade para me lembrar do nome de pessoas que no pertencem ao meu crculo de convvio social. mesmo? Leland afetou espanto. de se admirar, tendo em vista o quanto voc se meteu na vida dela. Esta minha esposa, Daisy, mame. E embora voc finja no reconhec-la, certamente sabe o nome da dama minha esposa bem at demais, uma vez que pagou quele infeliz, Samuel Starr, para apresentar falsa queixa contra ela. Ou ser que... Oh, entendi. Voc pagou algum para ir pedir o favorzinho a ele, no foi? Afinal, no ficaria bem uma dama da sua posio ser vista em conluio com um ex-detento, no mesmo? Mas do nome voc lembra, no lembra? Imvel e impassvel, a viscondessa ficou olhando para seu filho. No tenho tempo para brincadeiras, mame. E embora seja intil perguntar por que voc fez o que fez, posso presumir o que a levou a tomar tal atitude. Hoje, porm, s vim at aqui para confront-la com a verdade e, logicamente, para exigir que voc pea desculpas minha esposa. Tambm quero ouvi-la jurar que nunca mais ir se intrometer nos assuntos que me dizem respeito. Caso contrrio, serei obrigado a pedir que voc se retire desta casa. Que minha, se que voc no esqueceu. Ainda assim, pode continuar aqui desde que se mantenha longe de ns. Agora, se resolver retornar a Haye Hall, trate de se acomodar na habitao destinada viva. No tenho a menor inteno de voltar a dormir sob o mesmo teto que voc e certamente no pediria tal coisa minha esposa. Fui bastante claro, no fui? O bemestar, o conforto e a segurana de minha esposa so o que h de mais importante para mim, e a sua presena garantia de que ela no ter nada disso. Nem um msculo no rosto da me dele se moveu. Seu gesto imperdovel, mame. O que lhe deu na cabea? Obviamente voc no fez o que fez pensando na minha felicidade, afinal minha jovem, bela e inteligente esposa tem muito menos fatos desabonadores associados ao seu nome do que a quantidade de escndalos que j imperou na nossa famlia, no somente por conta da

Projeto Revisoras

169

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) minha reputao, mas principalmente pelas atitudes que voc andou tomando no passado. No seu tom inabalvel de sempre, a viscondessa enfim se manifestou: Eu no queria fazer mal moa. Tramar a priso e a deportao dela seria lhe fazer o bem? retrucou Leland. E faa o favor de no tornar a esquecer, mame: Daisy no "a moa", minha esposa. Agora, apenas uma dvida: por que fazer com que eu levasse uma punhalada aquela noite no parque? No tive nada a ver com a agresso que voc sofreu. Posso no ser uma me devotada, porm jamais iria desejar sua morte. E bom que voc saiba que mandei investigar o que houve e que minhas fontes me garantiram tratar-se de um caso fortuito. Quem o feriu foi um ladrozinho -toa, que no s confessou o crime aos amigos como j fugiu da cidade. Posso ter cometido inmeros erros, Haye, mas nunca quis lhe fazer mal. Dirigindo-se a Daisy, ela acrescentou: Tampouco quero mal a voc. Na verdade, dou-lhe os parabns. Voc e Haye nasceram um para o outro. Ora, isso bem tpico de voc: um insulto envolto num elogio, ambguo porm ofensivo. Ele riu, um riso amargo. E falso, tambm. Daisy muito melhor do que eu e se acha a lguas acima de voc. Agora lhe prometa que voc no tornar a se intrometer na vida dela. De modo algum, minha cara a viscondessa disse a Daisy. Por que eu haveria de faz-lo? Voc se casou com meu filho e, com isso, me faz feliz. Leland estranhou o sorriso da me, que lhe parecia sincero. Mas ento se deu conta de um detalhe no qual ainda no havia pensado. Espere... Santo Deus, no era de mim que voc queria afast-la! Voc quis tirar Daisy da vida de Geoff e com isso tir-la do seu caminho! Porque... Ele meneou a cabea em sinal de desalento. Ora, mame, voc sonha demais. O conde jamais gostou de mulheres como voc. essa a sua opinio? Pois eu no penso assim. Ela ergueu o queixo, desafiadora. Mas agora basta. J fiz tudo o que voc me pediu. E quanto ao fato de ir morar em Haye Hall, conceda a habitao destinada viva a quem bem entender, pois no tenho a menor inteno de morar perto de vocs. Tenho recursos, e amigos no continente, alm desta casa que, segundo suas palavras, poderei habitar desde

Projeto Revisoras

170

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) que no me intrometa na sua vida. E isso eu j prometi. Bem, h algo mais que desejam de mim? No. Se h algo que aprendi na vida foi nunca querer nem esperar nada de voc. Tenha um bom dia, mame. Minha esposa e eu estamos de sada. Leland e Daisy deixaram a residncia da me dele de mos dadas. E s quando o coche j havia se afastado mais de dois quarteires da imponente manso foi que ele disse: Por mais que me doa ouvi-la fazer tais insinuaes, s vezes voc d a entender que no se julga minha altura. Pois bem, espero que agora tenha ficado claro que, de ns dois, sou eu quem teve a pior criao e que na minha famlia que se acha o pior tipo de criminoso: aquele que age na surdina contra pessoas por quem deveria ter um mnimo de afeio. Leland olhou para ela. Perdoe-me por tudo o que voc teve de passar, sim? No h o que perdoar. E no por mim que fico triste, mas sim pelo que voc sofreu. Ao perceber que ele engolia em seco enquanto tornava a concentrar sua ateno ao movimento na rua, Daisy tomou-lhe a mo. Chega de falar disso, est bem? Por que no me diz se voc acha que Geoff no ir acabar... Caindo nas garras dela? O semblante de Leland se desanuviara. Seria mais fcil o rio Tmisa transformar-se num extenso deserto de um momento para outro! Quando o coche puxado por uma parelha de cavalos deixou o parque, o cu comeava a escurecer e uma brisa fresca tomava conta da cidade. Assim que chegaram em casa, Leland entregou as rdeas ao garoto que os acompanhava e, aps assistir Daisy a saltar para o cho, agarrou a mo dela para arrast-la atrs de si para que fugissem dos primeiros pingos de chuva. Os dois entraram na manso s gargalhadas, e Daisy j se punha na ponta dos ps para beij-lo quando o mordomo pigarreou s costas de ambos. Temos visitas, milorde anunciou o criado com um sorriso. Pedi-lhes que aguardassem no salo. mesmo? Leland estranhou, afinal seu mordomo no tinha permisso para admitir pessoas estranhas na ausncia dele. Voc no prefere ir se trocar, Daisy? Uns pingos de chuva no iro me matar respondeu ela. A curiosidade, sim.

Projeto Revisoras

171

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) De mos dadas, os dois se dirigiram ao salo. E quando viu quem estava a esper-los, Daisy correu ao encontro dele, exclamando: Geoff! Voc est bem! Oh, que alvio! No estou apenas bem: jamais estive to feliz. O conde tinha um sorriso radiante. Pensei em mandar avis-los, mas depois acabei decidindo que seria melhor vir trazer as novidades pessoalmente. Novid... Ao olhar s costas dele, Daisy viu sua antiga dama de companhia, Helena Masters, erguer-se de uma poltrona num elegante vestido vermelho. E com um enorme sorriso nos lbios. O que houve foi que prosseguiu Geoffrey, a caminho da casa da famlia de Helena, percebi que no queria que ela se fosse da minha vida. Por isso, gostaria de lhes apresentar minha nova condessa, lady Egremont. Ns nos casamos em Gretna, depois fomos passar uns dias na casa da me dela, preparando a mudana de todos para Londres e a seguir para Egremont. Agora tenho no apenas uma esposa, mas tambm uma sogra e dois filhos pequenos adorveis. Imaginem s, durante a viagem para o Norte ns dois conversamos muito, descobrimos que tnhamos muito em comum e... Bem, por sorte, Helena aceitou meu pedido de casamento, fazendo-me o homem mais feliz do mundo. Oh, eu tambm estou feliz como jamais sonhei que voltaria a ser disse Helena. Ns dois amamos e perdemos nossos amados, mesmo assim descobrimos que ramos capazes de amar novamente. E se vocs no tivessem se casado Geoffrey olhou para Daisy e para Leland , era provvel que eu nunca viesse a ter a oportunidade de ficar a ss com Helena e, assim, compreender que ela a companheira que me faltava. s vezes a vida nos d uma segunda chance e, quando percebi que a minha estava bem diante dos meus olhos, no quis correr o risco de vir a perd-la. Agora, mesmo desgostando imensamente da alta sociedade, fao questo de que todos em Londres saibam da novidade! Faremos um casamento mais formal aqui e depois uma outra recepo em Egremont. Vocs dois esto convidados, desde j, mas por ora irei me contentar com as felicitaes. Oh! Daisy abraou Helena, que tinha os olhos midos. Meus parabns! Digo o mesmo, pois as notcias no podiam ser melhores.

Projeto Revisoras

172

Edith Layton Como Seduzir uma Noiva (Class Histricos 374) Leland apertou a mo do conde com fora. Que tal celebrarmos? Com satisfao respondeu Geoff. A propsito, nunca vi vocs dois mais felizes, e isso me enche de alegria. Meus parabns a vocs tambm! S espero que no se zanguem se os mexericos sobre o meu casamento ofuscarem-o que andam dizendo das suas npcias. Ah, nada nos cairia melhor do que sermos deixados de lado por um motivo to bom! disse Leland. E ento, vamos comemorar? convidou Daisy. Os quatro riram. E comemoraram no apenas aquele instante, mas todos os longos anos de felicidade que ainda estavam por vir.

Projeto Revisoras

173