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Sinctica 4 Ene.-Jun.

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CURRCULA O CURRCULAS? J. Jess Gmez Fragoso

Durante

los ltimos aos en los ambientes educativos han aparecido dos nuevas palabras: currcula y su plural currculas. En el idioma ingls culto se usan palabras latinas tanto en singular como en plural:
Alumnus y su plural alumni, documentum y su plural documenta, monumentum, monumenta, argumentum, argumenta, speculum, specula, desideratum, desiderata, factum, facta.

El ingls siempre ha sido una lengua generosa en aceptar palabras extranjeras sin la menor dificultad: en el ms correcto ingls se emplean palabras como tortilla, rebozo, armada, tequila, generalsimo, rancho. Habr que decir que esta apertura hacia otros idiomas para nada es exclusiva del ingls: aun las lenguas muertas, como el latn, incorporan palabras nuevas a su vocabulario, y as los latinistas ms exigentes inventaron pyrobolus atomicus para la bomba atmica, potio arabica para el caf, autocamulcus para camin de carga, por slo citar algunos ejemplos. Y, si esto ocurre con las lenguas muertas, toda lengua viva incorpora a su propio diccionario palabras de otras lenguas; as el castellano de Mxico se ha enriquecido con muchas palabras de lenguas autctonas, en especial del nhuatl. Modernamente en el lenguaje de computacin, de aviacin, de telecomunicaciones y de otras maravillas el literato de habla castellana tiene que emplear palabras inglesas. El castellano se ir enriqueciendo indefinidamente y, como toda lengua viva, estar sujeto a cambios segn tiempos y lugares y a fin de cuentas tendr que depender del uso, que es la mxima y decisiva autoridad. Sin embargo, nuestra lengua castellana o espaola, comparativamente con otras lenguas y especficamente con el ingls, se ha manifestado ms reacia a aceptar palabras extranjeras. Nuestra lengua tuvo su madurez y perfeccin en la poca barroca, caballeresca y en su ambiente de cortesanos refinados; conserva su orgullo del Siglo de Oro espaol y, cuando acepta palabras extranjeras, por lo comn las castellaniza aun tratndose de nombres propios: Londres (London), Aquisgrn (Aachen),

Director de la Biblioteca Dr. Jorge Villalobos Padilla del ITESO.

Sinctica 4 Ene.-Jun./1994

Colonia (Kln), Florencia (Firenze). Las palabras latinas no incorporadas al idioma en sus siglos de formacin y en el Siglo de Oro, el castellano las castellaniza:
Alumno, alumnos, documento, documentos, monumento, monumentos, argumento, argumentos, espejo, espejos, deseado, deseados, hecho, hechos.

Nuestro idioma conserva palabras en su forma latina en expresiones como per cpita (acentuado en castellano), de facto, ad unguem, ad litteram, in specie, ad nauseam, etc. Sin embargo, lo ms comn es que las palabras latinas se castellanicen. Todo esto, sin olvidar que ms de 60 por ciento del vocabulario castellano proviene del latn. Hay palabras especficas de origen latino con tratamiento especial: memorandum (lo que se debe recordar) conserva su forma latina y, su plural sera memorandums. Ciertamente, en castellano no se emplea su plural latino memoranda, como se hace en ingls. La palabra castellana agenda en su origen es plural latino de gnero neutro de agendum (lo que hay que hacer), forma verbal del verbo agere (hacer), y se traducira del latn como las cosas que hay que hacer; pero en castellano se trata de un sustantivo cuyo plural es agendas y que designa una libretita para apuntar y recordar lo que se debe hacer o indicar el programa de una reunin. Muy distinto es el caso de currcula y currculas, que son palabras que no existen en castellano: por lo tanto, su uso es totalmente incorrecto en nuestro idioma. Currcula es el plural latino de curriculum. Estas palabras no existen en castellano. Existe la expresin latina currculum vitae; pero, no se sabe de ningn buen prosista castellano que emplee el sustantivo currculum, y en todo caso emplean la palabra como apcope de la expresin currculum vitae. Ciertamente currculum no existe en el diccionario de la lengua castellana. As como los historiadores de habla inglesa emplean la palabra latina documentum, con su respectivo plural documenta, y los ejecutivos ingleses hablan de memorandum y de su plural memoranda, los escritores de temas educativos en ingls emplean la palabra latina currculum, segn las reglas del ingls culto, y su plural currcula. Sin embargo, todas las palabras latinas, y otras muchas, son propias de la ndole, o modo de ser, del idioma ingls; pero tal uso nunca ha sido propio del castellano. Los diccionarios ingls-castellano traducen currculum (palabra latina empleada en ingls) por plan de estudios. Esos mismos diccionarios, en la seccin espaol-ingls traducen del castellano plan de estudios al ingls currculum. Por lo tanto, emplear en castellano la palabra latina currcula, plural de currculum, como se hace en ingls para designar los planes de estudio, es totalmente incorrecto. La forma la currcula en castellano, es un barbarismo: el artculo la es femenino singular, y currcula (palabra latina de uso ingls) es neutro plural. Se trata en todo caso de una mala traduccin del ingls. Un buen traductor debe 2

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dominar los idiomas: el original que est leyendo y del que est traduciendo y el idioma destinatario en el que escribe lo traducido. Este barbarismo de la currcula y, lo que es peor, de las currculas es uno de los muchos que se han ido imponiendo en nuestro castellano de Mxico por la tremenda invasin cultural del ingls y por el desconocimiento de ambos idiomas: del ingls y del espaol. Ms an: se trata de una triple ignorancia: del ingls, del castellano y del latn.