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FSICA DE CRENTE

Pierre Duhem

Tradutor: Artur Moro

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Covilh, 2008

F ICHA T CNICA Ttulo: Fsica de Crente Autor: Pierre Duhem Tradutor: Artur Moro Coleco: Textos Clssicos de Filosoa Direco da Coleco: Jos Rosa & Artur Moro Design da Capa: Antnio Rodrigues Tom Composio & Paginao: Jos M. S. Rosa Universidade da Beira Interior Covilh, 2008

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Apresentao
Uma observao fugaz, mas algo matreira, de Abel Rey est na origem deste texto incisivo e enrgico de Pierre Duhem: a viso que este prope da cincia e das teorias cientcas seria a expresso de uma fsica de crente (ou seja, de inspirao catlica e ultramontana, incmoda para a sensibilidade fortemente anticlerical dos ambientes universitrios franceses do nal do sculo XIX e do princpio do sculo XX!) O grande historiador da cincia, que deparou ao longo da sua vida, e em desvantagem pessoal, com a resistncia e a hostilidade de alguns mandarins acadmicos gauleses, sobretudo de Marcellin Berthelot, e que aprofundou o nosso conhecimento da Escolstica medieval e do seu papel na preparao da futura cincia moderna, defende-se com brilho e argcia de semelhante insinuao. Comea por rejeitar a limine a denncia de que a concepo epistemolgica que apresenta seja sobredeterminada por um a priori religioso, pela sua qualidade de membro da Igreja Catlica. Traa, depois, o perl das teorias cientcas, sobretudo da Fsica. Sente-se, no seu discurso, a oposio ao mecanicismo, ao atomismo, a toda a interpretao materialista e realista da qumica e da fsica; arma-se com fora, na sua argumentao, a diferena essencial entre enunciados cientcos e teses metafsicas. Tendo reconhecido a insucincia do mtodo indutivo, Duhem expe, com clareza e elegncia, o seu conceito original e inovador do que se deve entender por uma teoria cientca. Alguns anos mais tarde, em Notice sur les titres et travaux scientiques (1913), descreve assim alguns aspectos da sua concepo epistemolgica: Ao mtodo dos Cartesianos e dos Atomistas movemos a censura de no ser autnomo; o fsico que pretende segui-lo no pode utilizar apenas mtodos que sejam prprios da Fsica; visto que, 3

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para l dos corpos sensveis e dos movimentos observveis, que ele tem por aparncias, pretende captar outros corpos e outros movimentos, os nicos verdadeiros, ei-lo arrastado para o domnio da Cosmologia; j no tem o direito de fechar o ouvido ao que a Metafsica lhe quer ensinar acerca da natureza real da matria; a sua Fsica ca sujeita, portanto, a todas as incertezas, a todas as utuaes desta doutrina. Por isso, as teorias construdas segundo o mtodo cartesiano e atomstico esto condenadas innita multiplicidade e ao perptuo recomeo, parecem incapazes de garantir Cincia o consentimento geral e o progresso contnuo. Ao mtodo newtoniano reprovmos a sua impraticabilidade. Uma cincia pode progredir segundo o mtodo newtoniano quando os seus meios de conhecer so ainda os do senso comum. A induo deixa de se poder praticar do modo suposto por este mtodo, quando a cincia j no observa directamente os factos, mas os substitui pela medida, fornecida por instrumentos, de grandezas que s a teoria matemtica deniu. [cit. in Paul BROUZENG, Introduction, P. DUHEM, Thorie physique. Son object et sa structure, deuxime dition revue et augmente. Reproduction fac-simil avec Avant-propos, Index et Bibliographie par Paul Brouzeng, Paris, J. Vrin, 1981, p. V.]

Embora a experincia seja fonte de verdade, trata-se, na Fsica, de uma experincia que o telos, a coroao e como que a orescncia da teoria, e no o seu fundamento inicial (por isso, a pura induo, sem qualquer alvitre notico, sem uma hiptese a priori sobre a natureza e o movimento dos corpos, estril e infrutfera). Sem dvida, a experincia permanece o nico critrio da verdade da teoria fsica, mas s depois de elaborado um extenso corpo de doutrina que se ter construdo uma teoria completa, cujas consequncias se podem, e devem, comparar com a experincia. Compreende-se assim que, para Duhem, a teoria fsica seja um acercamento classicao natural, seu m e ideal, pois visa representar todo o conjunto das leis naturais por um sistema nico, cujas partes devem ser todas logicamente compatveis entre si. O 4

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justo perl da experincia no surge logo no incio, mas, em virtude da compenetrao de matria e forma simblica, s se revela no nal do trabalho terico, s emerge progressiva e cumulativamente, mas sempre de modo aproximativo, graas formulao de proposies que resumem e classicam as leis experimentais. As teorias fsicas so, portanto, construes articiais mediante grandezas matemticas que se referem a noes abstractas provindas da experincia; no proporcionam uma descrio especular dos fenmenos, no reectem um isomorsmo entre discurso e realidade material, mas constituem um quadro sinptico, um esquema, que coordena leis de observao. Nascem da combinao de grandezas por ns inventadas; cada uma funciona como um todo, e no possvel sujeitar uma parte sua, de forma isolada, prova dos factos. As suas representaes no passam de sumrios cmodos e de artifcios que facilitam o trabalho da inveno. Em ltima anlise, a teoria fsica, na sua totalidade, uma aproximao gradual ao ensinamento da experincia; por isso, a sua formulao lingustica est imbuda de hipteses. Enquanto urdidura de proposies e construes simblicas, serve para simplicar e organizar as leis experimentais. Nem mais nem menos. , pois, absurdo falar, a propsito do desenvolvimento da teoria, nascida da prtica cientca, de qualquer inuncia religiosa. O que acontece que o cientista, com frequncia, no se cobe de interpretar losocamente as teorias da sua rea de investigao. Mas, ento, saiu-se do cenrio asctico e puritano da cincia e entrou-se no recinto, na fortaleza e no arraial da metafsica, onde se ouvem muitas vozes e ponticam mltiplas formas e acentos: materialismo, naturalismo, espiritualismo, e quejandos. * * * Esta apressada sntese de algumas ideias de P. Duhem sugere as advertncias seguintes: 5

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- falso ver nele um positivista, embora a sua concepo moderadamente instrumentalista das teorias cientcas tenha inspirado representantes da forte e coricea corrente empirista. Alm de a teoria ter aos seus olhos uma funo prospectiva e antecipadora que, pelo rigor, pelo esforo, pela inveno, condiciona e prepara a irrupo da experincia e tenta revelar a densa natureza da realidade material , a Metafsica preserva, para ele, um valor essencial e inevitvel, precisamente porque a ordem visvel dos fenmenos, que a teoria fsica tenta salvar, implica uma ordem transcendente e inacessvel, mas real. - A sua noo das teorias cientcas como construes simblicas, que aspiram (sem nunca l chegar) exibio e ao aoramento integral da experincia, poderia ser um remdio para a doena losca do reducionismo, que hoje afecta muitos praticantes das cincias fsicas, biolgicas, neurolgicas e outras, os quais, confundindo os resultados e as doutrinas das cincias e as interpretaes loscas por eles propostas, defendem, de facto e paradoxalmente, uma fsica de crente: talvez por um imperativo vital, por uma atitude pro domo (de justicao existencial e de mundividncia), no separam assaz o discurso cientco da hermenutica losca que mana das suas crenas metafsicas. J Ortega y Gasset, h dcadas atrs, aps ter distinguido entre as ideias (teorias) que temos e elaboramos e as crenas em que, sem cessar, mergulhamos, dissera destas, evocando S. Paulo: En ellas vivimos, nos movemos y somos. Pierre Duhem sabia desta diferena; muitos cientistas actuais persistem, a seu respeito, na ignorncia. Esperemos que esta seja simplesmente errnea, e no fruto de m f.

Artur Moro

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Fsica de Crente (1905)


Pierre Duhem

Contedo
I Introduo II. O nosso Sistema Fsico positivo pelas suas origens... III. O nosso Sistema Fsico positivo pela suas concluses IV. O nosso Sistema desfaz as pretensas objeces... V. O nosso Sistema nega Teoria Fsica todo o alcance metafsico ou apologtico VI. O metafsico deve conhecer a Teoria Fsica para dela no fazer um uso ilegtimo VII. A Teoria Fsica tem por forma-limite a classicao natural VIII Existe analogia entre a Cosmologia e a Teoria Fsica IX. Da analogia entre a Teoria Fsica e Cosmologia Peripattica

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Artigo publicado nos Annales de Philosophie chrtienne, 77e anne, 4e srie, t. I, p. 44 et p. 133, octobre et novembre 1905.

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Pierre Duhem

I INTRODUO
A Revue de Mtaphysique et de Morale publicou, h pouco mais de um ano, um artigo 1 onde se encontravam expostas e discutidas as opinies que emiti, em diversas circunstncias, a propsito das teorias fsicas. O autor deste artigo, o Sr. Abel Rey, dera-se ao trabalho de se informar assiduamente dos mnimos escritos em que expus o meu pensamento; com uma grande preocupao de rigor, seguira os passos deste pensamento; por isso, traou dele aos seus leitores uma imagem cuja delidade me impressionou vivamente; no regatearei, decerto, ao Sr. Rey os testemunhos do meu reconhecimento em troca da simpatia com que a sua inteligncia assimilou o que eu havia publicado. E todavia (haver uma personagem que no ache algo a censurar no seu prprio retrato, por mais exacto que tenha sido o pintor?) pareceu-me que o Sr. Rey requestou um pouco mais do que era justo as premissas que eu estabelecera, que delas tirou concluses que a no estavam contidas na totalidade; a estas concluses que eu gostaria de trazer algumas restries. O Sr. Rey termina o seu artigo nestes termos: Tivemos aqui apenas a inteno de examinar a losoa cientca do Sr. Duhem, e no a prpria obra cientca. Para encontrar e precisar a expresso desta losoa. . . , possvel, parece, propor esta frmula: nas suas tendncias para uma concepo qualitativa do Universo material, na sua desconana perante uma explicao deste Universo por si mesmo, tal como a almeja o Mecanicismo, nas suas repugnncias, mais armadas do que reais, em relao a um cepticismo cientco integral, ela a losoa cientca de um crente.
1 ABEL REY, La philosophie scientique de M. Duhem, (Revue de Mtaphysique et de Morale,12e anne, p. 699; juillet 1904)

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Creio decerto, com toda a minha alma, nas verdades que Deus nos revelou e que nos ensina por meio da sua Igreja; nunca dissimulei a minha f, e Aquele de quem a recebo no permitir, espero do fundo do corao, que dela alguma vez me envergonhe; neste sentido, lcito dizer que a Fsica que professo a Fsica de um crente. Mas no foi, decerto, neste sentido que o Sr. Rey entendeu a frmula pela qual caracterizou esta Fsica; quis antes dizer que as crenas do cristo tinham, de modo mais ou menos consciente, guiado a crtica do fsico; que elas tinham inclinado a sua razo para certas concluses; que estas concluses deveriam, pois, parecer suspeitas aos espritos vidos de rigor cientco, mas estranhos losoa espiritualista ou ao dogma catlico; numa palavra, que para adoptar na sua plenitude, nos seus princpios e nas suas consequncias, a doutrina que tentei formular a propsito das teorias fsicas, e tal sem carecer de clarividncia, preciso ser crente. Se assim fosse, eu teria, de forma singular, errado o caminho e falhado o meu objectivo. De facto, o meu propsito constante foi provar que a Fsica actuava com um mtodo autnomo, absolutamente independente de toda a opinio metafsica; dissequei minuciosamente este mtodo a m de mostrar, mediante tal anlise, as caractersticas prprias e o exacto alcance das teorias que resumem e classicam as suas descobertas; recusei a estas teorias todo o poder de penetrar para l dos ensinamentos de experincia, toda a capacidade de adivinhar as realidades que se ocultam sob os dados sensveis; neguei a estas teorias o poder de traar o plano de qualquer sistema metafsico, e s doutrinas metafsicas o direito de testemunhar pr ou contra qualquer teoria fsica; se todos estes esforos terminaram apenas numa concepo da Fsica em que a f religiosa se encontra implicitamente e como que clandestinamente postulada, ento foi porque, h-que diz-lo, me enganei singularmente acerca do m para que tendia a minha obra. Antes de confessar semelhante engano, seja-me permitido lanar de novo, sobre esta obra, um olhar de conjunto; de deter so-

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bretudo o meu olhar nas partes em que se julgou captar o sinete da f crist; de reconhecer se, contra a minha inteno, este sinete se encontra a efectivamente impresso; ou ento, pelo contrrio, se uma iluso, fcil de dissipar, no ter levado a tomar por marca do crente caractersticas que no lhe so prprias. Espero que este exame, ao dissipar as confuses e os equvocos, tornar indubitvel esta concluso: O que eu disse do mtodo com que opera a Fsica, da natureza e do alcance que preciso atribuir s teorias que ela constri, nada deixa pressentir das doutrinas metafsicas nem das crenas religiosas daquele que aceita o meu dizer. No progresso da cincia fsica, tal como a tentei denir, podem trabalhar de comum acordo o crente e o descrente.

II. O NOSSO SISTEMA FSICO POSITIVO PELAS SUAS ORIGENS


Gostaramos de provar que o sistema de Fsica que propomos est, em todas as suas partes, submetido s exigncias mais rigorosas do mtodo positivo; que, positivo pelas suas origens, tambm o pelas suas concluses. E, em primeiro lugar, de que preocupaes resultado a constituio deste sistema? Ser esta concepo da teoria fsica a obra de um crente alarmado pela disparidade entre os ensinamentos da Igreja e as lies da razo? Ter nascido de um esforo que a f nas coisas divinas teria tentado para se aliar s doutrinas da cincia humana (des quaerens intellectum)? Se sim, o descrente poder conceber, em relao a tal sistema, legtimas suspeitas; poder recear que alguma proposio norteada pelas crenas catlicas se tenha insinuado, por inadvertncia do autor, atravs das malhas apertadas de uma crtica rigorosa; to pronto o esprito humano
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em ter por verdadeiro o que ele deseja! Tais suspeitas, pelo contrrio, j no tero razo de ser, se o sistema cientco que nos ocupa nasceu do prprio seio da experincia; se ele se imps ao seu autor, fora de toda a preocupao metafsica ou teolgica, e como que a despeito dele, pela prtica quotidiana da cincia e do ensino. Eis, pois, o modo como fomos levados a professar, no tocante ao objecto e estrutura da teoria fsica, uma opinio que se tem por nova; f-lo-emos com toda a sinceridade, no porque tenhamos a vaidade de considerar os passos do nosso pensamento interessantes por si mesmos, mas a m de que o conhecimento das origens da doutrina leve a apreciar de modo mais exacto o seu valor lgico; porque este valor que est em causa. Reportemo-nos a uns vinte e cinco anos atrs, poca em que recebamos, nas aulas de Matemticas do Collge Stanislas, a primeira iniciao do fsico; aquele que nos facultava esta iniciao, Jules Moutier, era um terico engenhoso; o seu sentido crtico, muito clarividente e sempre atento, distinguia com uma grande segurana o ponto fraco de muitos sistemas, que outros aceitavam sem contestao; no faltam as provas do seu esprito de inveno, e a Mecnica qumica deve-lhe uma das suas leis mais importantes. Foi este mestre que fez germinar em ns a admirao pela teoria fsica e o desejo de contribuir para o seu progresso. Naturalmente, orientou as nossas primeiras tendncias no mesmo sentido para que se dirigiam as suas prprias preferncias. Ora, conquanto apelasse repetidamente, nas suas investigaes, para os mais diversos mtodos, era s tentativas de explicao mecnica que ele regressava quase sempre, com uma espcie de predileco; como a maioria dos tericos do seu tempo, via numa explicao do Universo material, construda maneira dos Cartesianos e dos Atomistas, o ideal da Fsica; num dos seus escritos2 , no hesitava em fazer seu este
L. MOUTIER, Sur les attractions et les rpulsions des corps lectriss au point de vue de la thorie mcanique de llectricit (Annales de Chimie et de Physique, 4e srie, t. XVI).
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pensamento de Huygens: Omnium effectuum naturalium causae concipiuntur per rationes mechanicas, nisi velimus omnem spem abjicere aliquid in physicis intelligendi [As causas de todos os efeitos naturais concebem-se mediante razes mecnicas, a no ser que rejeitemos toda a esperana de entender algo na realidade fsica]. Discpulo de Moutier, foi como partidrio convencido do Mecanicismo que abordmos os estudos de Fsica que se prosseguiam na cole Normale. Tivemos a de sofrer inuncias muito diferentes das que, at ento, tnhamos experimentado; o cepticismo galhofeiro de Bertin gostava de zombar das tentativas sempre renascentes, sempre abortadas, dos mecanicistas. Sem chegar ao agnosticismo e ao cepticismo de Bertin, a maioria dos nossos professores partilhava a sua desconana em relao s hipteses sobre a constituio ntima da matria; muito hbeis no manejo da experincia, viam nela a fonte nica da verdade; se aceitavam a teoria fsica, era sob condio de ela se basear inteiramente em leis tiradas da observao. Enquanto fsicos e qumicos nos enalteciam ciosamente o mtodo que Newton formulara no nal do livro dos Princpios, os que nos ensinavam as Matemticas, e sobretudo, entre estes, o Sr. Jules Tannery, esforavam-se por desenvolver e apurar em ns o sentido crtico, por tornar a nossa razo innitamente difcil de satisfazer, quando ela tinha de se pronunciar sobre o rigor de uma demonstrao. As tendncias que o ensino dos experimentadores tinha suscitado no nosso esprito, as que as lies dos matemticos nele tinham determinado concorreram para nos levar a conceber o tipo da teoria fsica de modo muito diferente do que, at ento, tnhamos imaginado. Esta teoria ideal, alvo supremo dos nossos esforos, queramos que se baseasse solidamente nas leis que a experincia vericou, de todo isenta das hipteses sobre a estrutura da matria que Newton condenara no seu imortal Scholium generale; mas,

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ao mesmo tempo, queramos que ela fosse construda com o rigor lgico que os algebristas nos tinham ensinado a admirar. Foi ao modelo de semelhante Fsica que nos esformos por ajustar as nossas lies, quando nos foi dado abordar o ensino. Foi-nos foroso reconhecer, de imediato, a vaidade dos nossos esforos. Tivemos a felicidade de leccionar, na Faculdade das Cincias de Lille, perante um auditrio de elite; entre os nossos alunos, dos quais muitos so hoje colegas nossos, o sentido crtico no estava adormecido; as exigncias de claricao, as objeces embaraosas, no se cansavam de nos assinalar os paralogismos e os crculos viciosos que, sempre, apesar dos nossos cuidados, reapareciam nas nossas lies; esta rude, mas salutar prova no tardou a convencer-nos de que a Fsica no podia ser logicamente construda segundo o plano que empreendramos seguir; que o mtodo indutivo, tal como Newton o denira, no podia ser praticado; que a natureza especca e o verdadeiro objecto da teoria fsica ainda no tinham sido evidenciados com uma clareza plena; que nenhuma doutrina fsica poderia ser exposta de modo inteiramente satisfatrio enquanto esta natureza e este objecto no tivessem sido determinados de uma maneira exacta e pormenorizada. A necessidade de retomar, at aos seus fundamentos, a anlise do mtodo pelo qual se pode desenvolver a teoria fsica surgiunos, singularmente ntida, numa circunstncia de que conservmos a lembrana muito viva. Pouco satisfeitos com a exposio dos princpios da Termodinmica, que tinham encontrado nos livros e entre os homens, alguns dos nossos alunos pediram-nos para redigir para eles um pequeno tratado sobre os fundamentos desta cincia. Enquanto nos esforvamos por satisfazer o seu desejo, a impotncia radical dos mtodos, at ento preconizados, para construir uma teoria lgica armava-se a ns, cada dia, mais incontestvel. Tivemos, ento, a intuio das verdades que, desde essa altura, no deixmos de armar; compreendemos que a teoria fsica no nem uma explicao metafsica, nem um conjunto

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de leis gerais, cuja verdade foi estabelecida pela experincia e pela induo; que ela uma construo articial, fabricada por meio de grandezas matemticas; que a relao destas grandezas com as noes abstractas provindas da experincia apenas a que sinais tm com as coisas signicadas; que esta teoria constitui uma espcie de quadro sinptico, de esquema, apto para resumir e classicar as leis de observao; que ela pode ser desenvolvida com o mesmo rigor que uma doutrina de lgebra, porque, imitao desta, inteiramente construda mediante combinaes de grandezas que ns prprios arranjmos, a nosso bel-prazer; mas que as exigncias do rigor matemtico esto fora de lugar quando se trata de comparar a construo terica com as leis experimentais que ela pretende representar, e de apreciar o grau de semelhana entre a imagem e o objecto, porque esta comparao e esta apreciao no dependem da faculdade pela qual podemos desdobrar uma srie de silogismos claros e rigorosos; que, para apreciar a semelhana entre a teoria e os dados da experincia, no possvel dissociar a construo terica e submeter isoladamente cada uma das suas partes prova dos factos, porque a mnima vericao experimental faz intervir os mais diversos captulos da teoria; que toda a comparao entre a Fsica terica e a Fsica experimental consiste numa aproximao da teoria, tomada na sua inteireza, com o ensinamento total da experincia. Assim, as necessidades do ensino, pela sua presso urgente e incessante, levaram-nos a fornecer, da teoria fsica, uma concepo muito diferente da que, at ento, era corrente. Estas mesmas necessidades levaram-nos, ao longo dos anos, a desenvolver os nossos primeiros pensamentos, a precis-los, a explic-los, a corrigi-los. Foi por eles que o nosso sistema acerca da natureza da teoria fsica se consolidou na nossa convico, graas facilidade com que ele nos permitiu religar, numa exposio coerente, os mais diversos captulos da Cincia. E perdoem-nos que insistamos aqui, que assinalemos a autoridade muito especial que confere aos nossos

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princpios esta prova a que, ao longo de muitos anos, os submetemos; so hoje numerosos os que escrevem acerca dos princpios da Mecnica e da Fsica; mas, se lhes fosse proposto realizar um curso completo de Fsica que, sempre e em toda a parte, se harmonizasse com a sua doutrina, quantos que aceitariam o desao? As nossas ideias sobre a natureza da teoria fsica nasceram, pois, da prtica da investigao cientca e das exigncias do ensino; por mais profundo que seja o nosso exame da conscincia intelectual, -nos impossvel reconhecer uma inuncia exercida, sobre a gnese destas ideias, por qualquer preocupao religiosa. E como poderia ter sido de outro modo? Como poderamos ter pensado que a nossa f catlica estivesse interessada na evoluo que sofreram as nossas opinies de fsico? No conhecemos cristos, to sinceros quanto esclarecidos, que acreditavam rmemente nas explicaes mecnicas do Universo material? No conhecemos alguns que se mostravam ardentes partidrios do mtodo indutivo de Newton? No esclarecia ele aos nossos olhos, como aos olhos de todo o homem de bom senso, que o objecto e a natureza da teoria fsica eram coisas estranhas s doutrinas religiosas e sem qualquer contacto com elas? E, por outro lado, como que para melhor assinalar at que ponto a nossa perspectiva sobre estas questes se inspirava pouco nas nossas crenas, no vieram os ataques mais numerosos e mais vivos contra este modo de ver justamente daqueles que professam a mesma f religiosa que ns? A nossa interpretao da teoria fsica , pois, essencialmente positiva pelas suas origens; nada, nas circunstncias que nos sugeriram esta interpretao, pode justicar a desconana daquele que no partilha as nossas convices metafsicas nem as nossas crenas religiosas.

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III. O NOSSO SISTEMA FSICO POSITIVO PELAS SUAS CONCLUSES


As nossas meditaes sobre o sentido e o alcance das teorias fsicas foram estimuladas por preocupaes onde a metafsica e a religio no tinham parte alguma; levaram a concluses que nada tm a ver com as doutrinas metafsicas, nada com os dogmas religiosos. Combatemos, decerto, sem descanso as teorias fsicas que pretendem reduzir o estudo do mundo material Mecnica; proclammos que o fsico devia admitir, nos seus sistemas, qualidades primrias. Ora, h doutrinas metafsicas que declararam que tudo, no mundo material, se reduzia matria e ao movimento; h doutrinas que proclamaram que toda a qualidade era essencialmente complexa, que ela podia e devia sempre desagregar-se em elementos quantitativos. Ora parece que as nossas concluses vo contra estas doutrinas; que no se pode admitir o nosso modo de ver sem rejeitar ao mesmo tempo estes sistemas metafsicos; e, portanto, que a nossa Fsica, sob as suas aparncias positivas, ser, no m de contas, uma Metafsica. o que pensa o Sr. Rey3 : Parece, diz ele, que o Sr. Duhem sucumbiu tentao comum: fez Metafsica. Teve uma ideia atrs da cabea, uma ideia preconcebida sobre o valor e o alcance da cincia, e sobre a natureza do cognoscvel. Se assim fosse, repitamo-lo bem alto, teramos de todo fracassado na tentativa em que envidmos todos os nossos esforos; no teramos conseguido denir uma Fsica terica em cujo progresso possam trabalhar de comum acordo positivistas e metafsicos, materialistas e espiritualistas, descrentes e cristos. Mas no assim. Com a ajuda de mtodos essencialmente positivos, esformonos por distinguir nitidamente o conhecido do desconhecido; nunca pretendemos traar uma linha de demarcao entre o cognoscvel
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A. REY, loc. cit., p. 733.

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e o incognoscvel. Analismos os procedimentos pelos quais se construam as teorias fsicas e, a partir desta anlise, tentmos inferir o sentido exacto e o justo alcance das proposies que estas teorias formulam; nunca a nossa pesquisa acerca da Fsica nos levou quer a armar, quer a negar a existncia ou a legitimidade dos mtodos de investigaes estranhas a esta cincia, e aptas para alcanar verdades que ultrapassam os seus meios. Combatemos, pois, o Mecanicismo; mas em que termos? Pusemos porventura, na base de um raciocnio, a ttulo de axioma, alguma proposio que o mtodo do fsico no tenha fornecido? A partir de tais postulados, desdobrmos uma srie de dedues cuja concluso foi desta forma: o Mecanicismo uma impossibilidade; certo que nunca se poder construir uma representao aceitvel dos fenmenos fsicos por meio de massas e de movimentos submetidos apenas s leis da Dinmica? De modo nenhum. O que zemos4 foi submeter a um exame minucioso os sistemas propostos pelas diversas Escolas mecanicistas e constatar que nenhum destes sistemas oferecia as caractersticas de uma boa e s teoria fsica, porque nenhum deles representava, com uma aproximao suciente, o amplo conjunto de leis experimentais. Quanto legitimidade ou ilegitimidade do Mecanicismo, considerado no seu prprio princpio, eis como nos expressmos a seu respeito: Para o fsico, a hiptese de que todos os fenmenos naturais se podem explicar mecanicamente no nem verdadeira nem falsa; no tem, para ele, sentido algum. Expliquemos esta proposio, que poderia parecer paradoxal. Um nico critrio permite, em Fsica, rejeitar como falso um juzo que no implique contradio lgica; a constatao de um desacordo agrante entre este juzo e os factos de experincia.
Pedimos ao leitor que, no nosso escrito sobre a Evoluo da Mecnica, consulte a primeira parte: As explicaes mecnicas, e sobretudo o captulo XV: Consideraes gerais sobre as explicaes mecnicas.
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Quando um fsico arma a verdade de uma proposio, arma que esta proposio foi comparada com os dados da experincia; que, entre estes dados, havia alguns cujo acordo com a proposio sujeita prova no era a priori necessrio; que, todavia, entre estes dados e esta proposio, os desvios permaneceram inferiores aos erros de experincia. Em virtude destes princpios, no se enuncia uma proposio que a Fsica possa ter por errnea, armando que todos os fenmenos do mundo inorgnico se podem explicar de modo mecnico; porque a experincia no nos pode levar a conhecer nenhum fenmeno que seja seguramente irredutvel s leis da Mecnica. Mas tambm no legtimo dizer que esta proposio sicamente verdadeira; porque a impossibilidade de a forar a uma contradio, formal e insolvel, com os resultados da observao uma consequncia lgica da indeterminao absoluta que se deixa s massas invisveis e aos movimentos ocultos. Assim, para quem se atm aos procedimentos do mtodo experimental impossvel declarar como verdadeira esta proposio: Todos os fenmenos fsicos se explicam de modo mecnico. igualmente impossvel declar-la falsa. Esta proposio transcendente ao mtodo fsico. Armar, pois, que todos os fenmenos do mundo inorgnico so redutveis matria e ao movimento fazer Metafsica; negar que esta reduo seja possvel ainda fazer Metafsica; mas a nossa crtica da teoria fsica resguardou-se igualmente desta armao e desta negao; o que ela armou e demonstrou foi que no existia actualmente nenhuma teoria fsica aceitvel que se harmonizasse com as exigncias do Mecanicismo; que era actualmente possvel, recusando submeter-se a essas exigncias, construir uma teoria satisfatria; mas, ao formular estas armaes, zemos obra de fsico e no de metafsico. Para construir esta teoria fsica, no reduzida ao Mecanicismo, tivemos de fazer corresponder certas grandezas matemticas a cer-

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tas qualidades e, entre estas qualidades, algumas h que no decompusemos em qualidades mais simples, que tratmos como qualidades primrias. Ter sido em virtude de um critrio metafsico que considermos tal qualidade como uma qualidade primria? Tnhamos algum meio de reconhecer a priori se ela era, ou no, redutvel a qualidades mais simples? De modo nenhum. Tudo o que armmos a propsito de semelhante qualidade foi o que os procedimentos prprios da Fsica nos podiam ensinar; armmos que no sabamos actualmente decomp-la, mas no que fosse absurdo buscar a sua resoluo a elementos mais simples: A Fsica, dissemos ns5 , reduzir a teoria dos fenmenos que a natureza inanimada apresenta considerao de um certo nmero de qualidades; mas tentar tornar este nmero to pequeno quanto possvel. Sempre que um efeito novo se apresentar, ela tentar de todos os modos reconduzi-lo s qualidades j denidas; s depois de ter reconhecido a impossibilidade desta reduo que se resignar a estabelecer nas suas teorias uma qualidade nova, a introduzir nas suas equaes uma nova espcie de variveis. Assim, o qumico que descobre um corpo novo esfora-se por decomp-lo em alguns dos elementos j conhecidos; s quando esgotou em vo todos os meios de anlise de que dispem os laboratrios que se decide a acrescentar o nome lista dos corpos simples. O nome de simples no dado a uma substncia qumica em virtude de um raciocnio metafsico, demonstrando que ela indecomponvel por natureza; -lhe dado em virtude de um facto, porque ela resistiu a todas as tentativas de decomposio. Este epteto uma consso de impotncia; nada tem de denitivo nem de irrevogvel; um corpo, hoje simples, deixar de o ser amanh, se algum qumico, mais feliz do que os seus predecessores, conseguir dissoci-lo; a potassa e a soda, corpos simples para LavoiLvolution de la Mcanique, 2e partie, Captulo I : A Fsica da qualidade. Cfr. La thorie physique, son object et sa structure, 2e partie, Captulo II : As qualidades primrias.
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sier, foram corpos compostos a partir dos trabalhos de Davy. O mesmo se passa com as qualidades primrias que admitimos na Fsica. Ao dar-lhes o nome de primrias, no preconcebemos que elas sejam, por natureza, irredutveis; confessamos simplesmente que no sabemos reduzi-las a qualidades mais simples; mas esta reduo, que hoje no podemos efectuar, ser talvez amanh um facto realizado. Ao rejeitar, portanto, as teorias mecnicas, ao propor em seu lugar uma teoria qualitativa, no fomos de modo algum guiados por uma ideia preconcebida sobre o valor e o alcance da Cincia e sobre a natureza do cognoscvel; no recorremos, de modo consciente ou inconsciente, ao mtodo metafsico; zemos um uso exclusivo dos procedimentos prprios do fsico; condenmos as teorias que no concordavam com as leis de observao; preconizmos aquela que destas leis oferecia uma representao satisfatria; numa palavra, respeitmos escrupulosamente as regras da Cincia positiva.

IV. O NOSSO SISTEMA DESFAZ AS PRETENSAS OBJECES DA CINCIA FSICA CONTRA A METAFSICA ESPIRITUALISTA E CONTRA A F CATLICA
Guiada pelo mtodo positivo tal como o pratica o fsico, a nossa interpretao do sentido e do alcance das teorias no sofreu nenhuma inuncia nem das opinies metafsicas nem das crenas religiosas; de nenhum modo esta interpretao a losoa cientca de um crente; o descrente pode admitir todos os seus termos.
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Depreender-se- que o crente no tem em conta esta crtica da cincia fsica, que os resultados a que ela leva so, para ele, sem qualquer interesse? moda, desde h algum tempo, opor umas s outras as grandes teorias da Fsica e as doutrinas fundamentais em que assentam a losoa espiritualista e a f catlica; espera-se que estas doutrinas se desmoronem sob os golpes de arete dos sistemas cientcos. Sem dvida, as lutas da Cincia contra a F apaixonam sobretudo os que conhecem muito mal os ensinamentos da Cincia e ignoram de todo os dogmas da F; mas elas preocupam e inquietam, s vezes, homens que, pela inteligncia e pela conscincia, ultrapassam de longe os mdicos de aldeia e os fsicos de botequim. Ora o sistema que expusemos dissipa as pretensas objeces que a teoria fsica levantaria contra a Metafsica espiritualista e contra o Dogma catlico; f-las desaparecer to facilmente como o vento varre a palha; porque, segundo este sistema, tais objeces no passam e nunca podem passar de mal-entendidos. Que uma proposio de Metafsica, um dogma religioso? um juzo que incide numa realidade objectiva, que arma ou nega que determinado ser real possui, ou no, determinado atributo. Estes juzos: o homem livre, a alma imortal, o Papa infalvel em matria de f, so proposies de Metafsica ou dogmas religiosos; armam todos que certas realidades objectivas possuem certos atributos. Que ser necessrio para que possa haver acordo ou desacordo entre um certo juzo, por um lado, e uma proposio de Metafsica ou de Teologia, por outro? Forosamente, importar que este juzo tenha por objecto certas realidades objectivas, que arme ou negue acerca delas certos atributos. De facto, entre dois juzos que no tm os mesmos termos, que no incidem nos mesmos objectos, no pode haver nem acordo nem desacordo. Os factos de experincia no sentido corrente das palavras, e no no sentido complicado que estas mesmas palavras tomam em

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Fsica as leis experimentais entendo aqui por estas as leis de experincia vulgar que o senso comum formula sem qualquer recurso s teorias cientcas so outras tantas armaes que se referem a realidades objectivas; pode, pois, sem disparatar, falar-se de acordo ou de desacordo entre um facto de experincia ou uma lei de experincia, por um lado, e uma proposio de Metafsica ou de Teologia, por outro. Se, por exemplo, se constatasse um caso em que um Papa, colocado nas condies previstas pelo dogma da infalibilidade, proferisse um ensinamento contrrio f, estaramos perante um facto que contradiria um dogma religioso. Se a experincia levasse a formular esta lei: Os actos humanos so sempre determinados teramos a ver com uma lei experimental que negaria uma proposio de Metafsica. Posto isto, poder um princpio de Fsica terica estar de acordo ou em desacordo com uma proposio de Metafsica ou de Teologia? Ser um princpio de Fsica terica um juzo acerca de alguma realidade objectiva? Sim, para o Cartesiano, para o Atomista, para quem quer que faa da Fsica terica uma dependncia, um corolrio da Metafsica, um princpio de Fsica terica um juzo que incide numa realidade. Quando o Cartesiano arma que a essncia da matria a extenso em comprimento, largura e profundidade; quando o Atomista declara que um tomo se move com um movimento rectilneo e uniforme enquanto no choca com outro tomo, o Cartesiano e o Atomista pretendem armar que a matria objectivamente tal como dizem, que ela possui realmente as propriedades que lhe atribuem, que verdadeiramente privada das qualidades que lhe recusam. Por isso, no descabido perguntar se tal princpio da Fsica cartesiana ou da Fsica atomstica est, ou no, em desacordo com tal proposio da Metafsica ou do Dogma; pode sensatamente duvidar-se que a lei imposta pelo Atomismo ao movimento dos tomos seja compatvel com a aco que a alma exerce sobre o corpo; pode armar-se que a essncia da matria cartesiana inconcili-

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vel com o dogma da presena real do corpo de Jesus Cristo sob as espcies eucarsticas. Sim ainda, um princpio de Fsica terica um juzo acerca da realidade objectiva para o Newtoniano, para aquele que v em semelhante princpio uma lei experimental generalizada pela induo. Aquele, por exemplo, ver nas equaes fundamentais da Dinmica uma regra universal, cuja verdade a experincia revelou, e qual esto submetidos todos os movimentos dos corpos objectivamente existentes. Aquele poder, sem ilogismo, falar do conito entre as equaes da Dinmica e a possibilidade do livre arbtrio, e examinar se tal conito solvel ou insolvel. Assim os defensores das Escolas de Fsica que combatemos podem legitimamente falar de acordo ou de desacordo entre os princpios da teoria fsica e as doutrinas da Metafsica ou da Religio. O mesmo no acontecer com aqueles cuja razo ter aceite, da teoria fsica, a interpretao que propusemos; esses nunca falaro de conito entre os princpios da teoria fsica e as doutrinas metafsicas ou religiosas; tero, de facto, compreendido que as doutrinas metafsicas e religiosas so juzos acerca da realidade objectiva, ao passo que os princpios da teoria fsica so proposies relativas a certos signos matemticos desprovidos de toda a existncia objectiva; como no tm nenhum termo comum, estas duas espcies de juzos no se podem harmonizar nem contradizer. Que , efectivamente, um princpio de Fsica terica? uma forma matemtica prpria para resumir e classicar leis constatadas pela experincia. Por si mesmo, este princpio no nem verdadeiro nem falso; fornece simplesmente uma imagem mais ou menos satisfatria das leis que pretende representar. Tais leis so armaes acerca da realidade objectiva; com tal proposio de Metafsica ou de Teologia, podem, portanto, estar de acordo ou em desacordo. Mas a classicao sistemtica que dela oferece a teoria nada acrescenta, nada rouba sua verdade, sua certeza, ao seu alcance objectivo. A interveno do princpio terico que as

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resume e as ordena no pode nem destruir o acordo entre estas leis e as doutrinas metafsicas e religiosas, se tal acordo existia antes da interveno deste princpio, nem restabelecer este acordo, se ele antes no existia. De per si e por essncia, todo o princpio de Fsica terica sem uso nas discusses metafsicas ou teolgicas. Apliquemos estas consideraes gerais a um exemplo: Ser o princpio da conservao da energia compatvel com o livre arbtrio? Eis uma questo muitas vezes debatida e resolvida em sentidos diferentes. Ou ter ela at uma signicao, de modo que um homem consciente do exacto valor dos termos que emprega possa sensatamente pensar em responder-lhe quer com um sim, quer com um no? Esta questo tem, decerto, sentido para aqueles que fazem do princpio da conservao da energia um axioma aplicvel com todo o rigor ao Universo real, quer derivem este axioma de uma losoa da natureza, quer a ele cheguem a partir dos dados experimentais, por meio de uma ampla e poderosa induo. Mas no alinhamos nem com estes nem com aqueles. Para ns, o princpio da conservao da energia no , de modo algum, uma armao certa e geral acerca dos objectos realmente existentes. uma frmula matemtica instituda por um livre decreto do nosso entendimento, a m de que esta frmula, combinada com outras frmulas postuladas de modo anlogo, nos permita deduzir uma srie de consequncias, e que estas consequncias nos forneam uma representao satisfatria das leis constatadas nos nossos laboratrios. Nem esta frmula da conservao da energia, nem as frmulas que lhes associamos podem, em rigor, dizer-se verdadeiras ou falsas, porque no so juzos que incidam em realidades; tudo o que se pode dizer que a teoria que o seu conjunto compe boa se os seus corolrios representarem, com uma suciente aproximao, as leis que nos propomos classicar, e que esta teoria m no caso contrrio. j claro que esta questo: Ser, ou no, a lei da conservao da energia compatvel com o livre arbtrio? no pode ter, para ns,

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sentido algum. Se algum tivesse, seria efectivamente este: Ser, ou no, a impossibilidade objectiva de actos livres a consequncia do princpio da conservao da energia? Ora o princpio da conservao da energia no tem nenhuma consequncia objectiva. E, por outro lado, insistamos. Como procederamos para tirar do princpio da conservao da energia, dos outros principais anlogos, este corolrio: Ser o livre arbtrio impossvel? Advertir-se-ia que estes diferentes princpios equivalem a um sistema de equaes diferenciais que regem as mudanas de estado dos corpos que lhe esto submetidos. Observar-se-ia que, em virtude de o estado e o movimento desses corpos estarem dados num certo instante, este estado e este movimento seriam, em seguida, determinados sem ambiguidade para todo o decurso do tempo; e concluir-se-ia que nenhum movimento livre se pode produzir entre estes corpos, porque o movimento livre seria, por essncia, um movimento no determinado pelos estados e pelos movimentos anteriores. Ora, que vale semelhante raciocnio? As nossas equaes diferenciais ou, o que a mesma coisa, os princpios que elas traduzem, escolhemo-los porque queramos construir uma representao matemtica de um conjunto de fenmenos; ao tentar representar estes fenmenos mediante um sistema de equaes diferenciais, supnhamos, em primeiro lugar, que eles estavam submetidos a um determinismo rigoroso; sabamos bem, de facto, que um fenmeno cujas particularidades mnimas no resultassem dos dados iniciais seria rebelde a toda a representao por tal sistema de equaes. Estvamos, pois, previamente certos de que, na classicao que combinvamos, nenhum lugar estava reservado aos actos livres. Que se constatamos, depois, que um acto livre no pode estar includo na nossa classicao, seramos muito ingnuos se nos admirssemos e muito levianos se conclussemos que o livre arbtrio impossvel.

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Imaginai um coleccionador que pretende classicar conchas; pega em sete gavetas que assinala com sete cores do espectro, pe as conchas vermelhas na gaveta vermelha, as conchas amarelas na gaveta amarela, etc. Mas se aparecer uma concha branca, no saber que fazer, porque no tem nenhuma gaveta branca. Sentireis, decerto, grande comiserao pela sua razo, se do seu embarao o ouvsseis deduzir a no-existncia de conchas brancas no mundo. Merece tambm igual compaixo o fsico que, dos seus princpios tericos, julga poder deduzir a impossibilidade do livre arbtrio. Ao fabricar uma classicao para todos os fenmenos que se produzem neste mundo, esqueceu-se da gaveta para os actos livres!

V. O NOSSO SISTEMA NEGA TEORIA FSICA TODO O ALCANCE METAFSICO OU APOLOGTICO.


Fsica de crente esta Fsica, dir-se-, porque, de modo to radical, nega todo o valor s objeces tiradas da teoria contra a Metafsica espiritualista e contra a F catlica! Mas Fsica descrente tambm, porque ela no mostra o real ou o inexistente rigor dos argumentos que se tentaria deduzir da teoria em prol da Metafsica ou do Dogma. absurdo pretender que um princpio de Fsica terica contradiga uma proposio formulada pela losoa espiritualista ou pela doutrina catlica; no menos absurdo pretender que ele conrma semelhante proposio. No pode haver desacordo nem acordo entre uma proposio que um juzo acerca de uma realidade objectiva e outra proposio que no tem qualquer alcance objectivo. Sempre que se citar um princpio de Fsica terica em apoio de uma doutrina metafsica ou de um dogma religioso,

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cometer-se- um erro; atribuir-se- a este princpio um sentido que no o seu, um valor que no lhe pertence. Clariquemos ainda a nossa opinio mediante um exemplo. Em meados do ltimo sculo, Clausius, depois de ter profundamente transformado o princpio de Carnot, tirou dele este clebre corolrio: A entropia do Universo tende para um mximo. Deste teorema, vrios lsofos pretenderam inferir a impossibilidade de um mundo onde, eternamente, se produziriam modicaes fsicas e qumicas; por seu turno, estas modicaes tiveram um comeo, teriam um m; a criao no tempo, se no da matria, pelo menos da sua aptido para a mudana, o estabelecimento, num futuro mais ou menos longnquo, de um estado de repouso absoluto e de morte universal, eram, para estes pensadores, consequncias necessrias dos princpios da Termodinmica. A deduo pela qual se quis passar das premissas a estas concluses est, em muitos lugares, ferida de ilogismo. Antes de mais, supe implicitamente a assimilao do Universo a um conjunto limitado de corpos, isolado num espao absolutamente vazio de matria; e esta assimilao suscita muitas dvidas. Admitida esta assimilao, a Termodinmica arma, sem dvida, que a entropia do Universo deve crescer sem cessar; mas no impe a esta entropia nenhum limite inferior ou superior; nada, pois, se oporia a que esta grandeza variasse de - para +, enquanto o prprio tempo variava de - para +; desvanecer-se-iam ento as impossibilidades que supostamente tinham sido demonstradas, em desfavor de uma vida eterna do Universo. Mas rejeitamos estas diversas crticas; elas mostram que a demonstrao tomada como exemplo no concludente; no provam a impossibilidade radical de construir uma demonstrao concludente que tenderia para um m anlogo. A objeco que lhe oporemos de uma natureza e de um alcance de todo diferentes; extrada da prpria essncia da teoria fsica, mostrar-nos- que absurdo questionar esta teoria a propsito dos

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acontecimentos que se puderem produzir num passado extremamente recuado, absurdo exigir dela predies a muito longo prazo. Que uma teoria fsica? Um conjunto de proposies matemticas, cujas consequncias devem representar os dados da experincia; o valor de uma teoria mede-se pelo nmero das leis experimentais que ela representa e pelo grau de preciso com que as representa; se duas teorias diferentes representam os mesmos factos com a mesma aproximao, o mtodo fsico considera-as como tendo absolutamente o mesmo valor; entre estas duas teorias equivalentes, ele no tem o direito de ditar a nossa escolha, obrigado a deix-la livre. Sem dvida, entre estas teorias logicamente equivalentes o fsico far uma escolha; mas os motivos que ditaro a sua escolha sero consideraes de elegncia, de simplicidade, de comodidade, razes de convenincia essencialmente subjectivas, contingentes, variveis com os tempos, as Escolas, as pessoas; por mais graves que estes motivos possam ser em certos casos, nunca sero de natureza tal que a adeso a uma das teorias e a rejeio da outra necessariamente deles resultem; s a descoberta de um facto, que uma das teorias representaria, e no a outra, teria por consequncia uma opo forada. Assim a lei de atraco na razo inversa do quadrado da distncia, proposta por Newton, representa com uma admirvel preciso todos os movimentos celestes que podemos observar; mas ao inverso do quadrado da distncia poderia substituir-se, e de innitas maneiras, qualquer outra funo da distncia, de modo que a nova Mecnica celeste representasse todas as nossas observaes astronmicas com a mesma preciso que a antiga; os princpios do mtodo experimental obrigar-nos-iam a atribuir a estas duas Mecnicas celestes diferentes exactamente o mesmo valor lgico. No quer isto dizer que os astrnomos manteriam a lei newtoniana de atraco de preferncia lei nova; mas mant-la-iam por causa das propriedades matemticas excepcionais que o inverso do quadrado de distncia apresenta, em prol da simplicidade e da elegncia que

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estas propriedades introduzem nos seus clculos. Estes motivos seriam decerto daqueles que bom seguir; todavia, nada teriam de decisivo nem de denitivo; no teriam peso algum no dia em que se descobrisse um fenmeno que a lei newtoniana de atraco seria incapaz de representar e do qual outra Mecnica celeste forneceria uma imagem satisfatria; nesse dia, os astrnomos seriam obrigados a preferir a nova teoria antiga6 . Bem entendido isto, suponhamos que temos duas Mecnicas celestes diferentes do ponto de vista matemtico, mas representando com uma igual aproximao todas as observaes astronmicas at agora feitas. Vamos ainda mais longe; sirvamo-nos das duas Mecnicas celestes para calcular os movimentos dos astros no futuro; suponhamos que os resultados de um dos clculos se aproximam de tal modo dos do outro que o desvio entre as duas posies que eles atribuem ao mesmo astro inferior aos erros de experincia, mesmo aps mil anos, mesmo no termo de dez mil anos. Eis duas Mecnicas celestes que somos obrigados a considerar como logicamente equivalentes; no h razo alguma que nos force a preferir uma outra; e, mais ainda, em mil anos, em dez mil anos, os homens devero ainda compar-las e manter essa escolha em suspenso. claro que as previses destas duas teorias merecem uma igual conana; claro que a lgica no nos d direito algum de armar que as previses da primeira sero conformes realidade e no as da segunda, ou inversamente. Estas previses, na verdade, harmonizam-se perfeitamente para um lapso de tempo de mil anos, de dez mil anos; mas os matemticos advertem-nos de que seramos muito temerrios em concluir que este acordo durar para sempre; e, mediante exemplos palpveis, mostram-nos a que erros nos poderia levar esta extrapolao
Assim zeram, de facto, no dia em que pela introduo do termo de atraco molecular complicaram a frmula da atraco newtoniana, a m de poderem representar as leis da capilaridade.
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ilegtima7 . As previses das nossas duas Mecnicas celestes poderiam ser singularmente discordantes, se exigssemos s duas teorias que nos descrevessem o estado do cu em dez milhes de anos; uma delas poderia armar-nos que os planetas, nessa poca, descrevero ainda rbitas pouco diferentes das que actualmente descrevem; a outra, pelo contrrio, poderia muito bem pretender que todos os corpos do sistema solar estaro ento reunidos numa massa nica, ou que se encontraro dispersos no espao a distncias enormes uns dos outros8 . Destas duas profecias, das quais uma proclama a estabilidade do sistema solar e a outra arma a sua instabilidade, qual ser aquela em que acreditaremos? Decerto naquela que melhor concordar com as nossas preocupaes e com as nossas prevenes extracientcas; mas a lgica das cincias fsicas no nos fornecer, sem dvida, nenhum argumento plenamente convincente para defender a nossa escolha contra quem a atacasse e para a impor ao nosso adversrio. O mesmo se passa com toda a predio a longo prazo. Possumos uma Termodinmica que representa muito bem um conjunto de leis experimentais, e que nos arma que a entropia de um sistema isolado cresce eternamente. Poderamos, sem diculdade, construir uma Termodinmica nova que, tal como a Termodinmica antiga, representaria as leis experimentais at agora conhecidas; cujas previses, durante dez mil anos, se harmonizariam com as da Termodinmica antiga; e, no entanto, esta Termodinmica
7 Ver a este respeito, no nosso estudo intitulado: A teoria fsica. O seu objecto e a sua estrutura, Captulo III da segunda parte e, em especial, o III deste Captulo. 8 Assim, as trajectrias dos planetas sob a aco simultnea da atraco newtoniana e da atraco capilar poderiam muito bem, durante dez mil anos, no diferir de um modo aprecivel das trajectrias dos mesmos astros submetidos apenas atraco newtoniana; e, no entanto, poderia supor-se, sem qualquer absurdidade, que os efeitos da atraco capilar, acumulados durante cem mil anos, desviassem sensivelmente um planeta do caminho que s a atraco newtoniana lhe teria feito seguir.

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nova poderia armar-nos que a entropia do Universo, depois de ter crescido durante cem milhes de anos, diminuir durante um novo perodo de cem milhes de anos, para crescer outra vez, graas a uma alternncia eterna. Pela sua prpria essncia, a cincia experimental incapaz de predizer o m do mundo, como tambm de armar a sua perptua actividade. S um engano grosseiro acerca do seu alcance poderia exigir dela a prova de um dogma que a nossa f arma.

VI. O METAFSICO DEVE CONHECER A TEORIA FSICA PARA DELA NO FAZER, NAS SUAS ESPECULAES, UM USO LEGTIMO
Eis, pois, uma fsica terica que no nem uma teoria de crente nem uma teoria de descrente, mas pura e simplesmente uma teoria de fsico; admiravelmente adequada para classicar as leis que o experimentador estuda, incapaz de se opor a qualquer armao da Metafsica ou do Dogma religioso; igualmente incapaz de prestar um apoio ecaz a semelhante armao. Quando o terico penetra no territrio da Metafsica ou do Dogma, quer se proponha atac-los, quer queira defend-los, a arma que utilizava vitoriosamente no seu prprio domnio permanece, nas suas mos, intil e sem fora; a lgica da Cincia positiva, que forjou esta arma, assinalou com preciso as fronteiras para l das quais a tmpera que lhe deu se enfraqueceria, para l das quais o seu gume se embotaria. Mas do facto de a lgica sadia no conferir teoria fsica nenhum poder para conrmar ou inrmar uma proposio metafsica seguir-se- que o metafsico tem o direito de desdenhar as teorias da Fsica? Seguir-se- que ele pode perseverar na construo do
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seu sistema cosmolgico, sem qualquer preocupao com o conjunto de frmulas matemticas pelas quais o fsico chega a representar e a classicar o conjunto das leis experimentais? No o cremos; iremos mostrar que existe um liame entre a teoria fsica e a losoa da natureza; iremos precisar em que consiste esse lao. E em primeiro lugar, a m de evitar todo o mal-entendido, faamos uma advertncia. Esta questo Deve, ou no, o metafsico atender s opinies do fsico? s se levanta absolutamente a respeito das teorias da Fsica. Quanto aos factos de experincia, quanto s leis experimentais, ela no se deve pr, porque a resposta no pode ser duvidosa; claro que o lsofo da natureza deve ter em conta estes factos, estas leis. As proposies que enunciam estes factos, que formulam estas leis tm o que as proposies puramente tericas no possuem um alcance objectivo. Podem, pois, estar de acordo ou em desacordo com as proposies que compem um sistema cosmolgico; o autor deste sistema no tem o direito de ser indiferente a este acordo que traz s suas intuies uma conrmao preciosa, a este desacordo que , para as suas doutrinas, uma condenao sem apelo. A apreciao deste acordo ou deste desacordo fcil, em geral, quando os factos considerados so factos de experincia vulgar, quando as leis visadas so leis de senso comum9 ; porque no necessrio ser fsico de prosso para apreender o que h de objectivo em semelhante facto, em tal lei. Esta apreciao torna-se, pelo contrrio, innitamente delicada e espinhosa quando se trata de um facto ou de uma lei cientca. Efectivamente, a proposio que formula este facto ou esta lei , em geral, uma amlgama ntima de constatao experimental, dotada de um alcance objectivo, e de interpretao terica, simples smbolo desprovido de todo o sentido objectivo. Ser necessrio
Ver a este respeito La thorie physique, son object et sa structure, 2e partie, chap. IV e V.
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que o metafsico dissocie esta mescla, a m de obter, to puro quanto possvel, o primeiro dos dois elementos que a compem; nesse, com efeito, e s nesse, o seu sistema pode encontrar uma conrmao ou embater numa contradio. Suponhamos, por exemplo, que se trata de uma experincia sobre os fenmenos de interferncia ptica. O relato de tal experincia contm armaes que incidem decerto nas caractersticas objectivas da luz; assim, por exemplo, a armao de que um brilho que parece constante , na realidade, a manifestao de uma propriedade que varia muito rapidamente de instante para instante, e tal de modo peridico. Mas estas armaes, pela prpria linguagem que serve para as formular, esto intimamente imbudas das hipteses que escoram a teoria ptica; para as enunciar, o fsico fala das vibraes de um ter elstico ou da polarizao alternativa de um ter dielctrico; ora, nem s vibraes do ter elstico nem polarizao do ter dielctrico preciso atribuir, logo primeira, uma plena e total realidade objectiva; so, com efeito, construes simblicas imaginadas pela teoria para resumir e classicar as leis experimentais da ptica. E eis j uma primeira razo para que o metafsico no descure o estudo das teorias fsicas. necessrio que ele conhea a teoria fsica a m de poder, no relato de uma experincia, distinguir o que provm desta teoria e que tem simplesmente o valor de um meio de representao ou de um signo, daquilo que forma o contedo real, a matria objectiva do facto de experincia. No imaginemos, por outro lado, que um conhecimento de todo supercial da teoria bastaria para este objecto. Muitas vezes, no relato de uma experincia de fsica, a matria, real e objectiva, e a forma, puramente terica e simblica, comprometem-se de modo to ntimo e to complicado que o esprito geomtrico, com os seus procedimentos claros, rigorosos, mas demasiado simples e demasiado acomodatcios para serem deveras penetrantes, no pode bastar para as separar; requerem-se ainda os passos insinuantes e subtis

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do esprito de nura; s ele, ao deslizar entra esta matria e esta forma, as pode distinguir; s ele pode adivinhar que isto construo articial, criada inteiramente pela teoria e sem uso para o metafsico; mas isso, rico de verdade objectiva, prprio para ilustrar o cosmlogo. Ora o esprito de nura, aqui como alis em toda a parte, avivase por uma longa prtica; por um estudo profundo e minucioso da teoria que se obter esta espcie de faro graas ao qual, numa experincia de fsica, se discernir o que smbolo terico, graas ao qual se poder separar desta forma, sem valor losco, o verdadeiro ensinamento da experincia, aquele que o lsofo deve ter em conta. Importa, assim, que o metafsico tenha um conhecimento muito exacto da teoria fsica a m de a reconhecer sem erro, quando ela transpe os limites do seu prprio domnio e pretende penetrar no territrio da Cosmologia; em nome deste exacto conhecimento, ele estar no direito de deter a teoria, de lhe lembrar que no se pode aproveitar da sua ajuda nem recear as suas objeces. O metafsico deve fazer um estudo aprofundado da teoria fsica, se pretender certicar-se de que ela no exercer nenhuma inuncia ilgica nas suas especulaes.

VII. A TEORIA FSICA TEM POR FORMA-LIMITE A CLASSIFICAO NATURAL


Por outras razes ainda, e mais graves, os ensinamentos da teoria fsica se impem ateno do metafsico. Nenhum mtodo cientco traz em si mesmo a sua plena e total justicao; no pode, s pelos seus princpios, dar conta de
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todos estes princpios. No h, pois, que se espantar que a fsica terica assente em postulados que no se podem autorizar excepto por razes estranhas Fsica, Deste nmero o postulado seguinte: A teoria fsica deve esforar-se por representar todo o conjunto das leis naturais por um sistema nico, de que todas as partes sejam logicamente compatveis entre si. Se nos limitarmos a invocar apenas razes de pura lgica, da lgica que permite xar o objecto e a estrutura da teoria fsica, impossvel justicar este postulado10 ; impossvel condenar um fsico que pretendesse representar por vrias teorias, logicamente incompatveis, quer conjuntos diversos de leis experimentais, quer at um nico grupo de leis; tudo o que dele se pode exigir que no misture as duas teorias inconciliveis, que no combine, nas suas dedues, uma maior tirada de uma destas teorias com uma menor fornecida pela outra. Chegam a esta concluso, ao direito que o fsico tem de desenvolver uma teoria logicamente incoerente, aqueles que analisam o mtodo fsico, sem recorrer a nenhum princpio estranho a este mtodo. Para eles, as representaes da teoria so apenas resumos cmodos, artifcios destinados a facilitar o trabalho de inveno; porque que se haveria de proibir ao trabalhador o emprego sucessivo de instrumentos diversos, se ele acha que cada um deles se adapta bem a uma certa tarefa e mal a outra obra? Esta concluso, no entanto, escandaliza muitos dos que se esforam pelo progresso da Fsica; h quem pretenda ver, neste desdm da unidade terica, um preconceito de crente, desejoso de exaltar o Dogma custa da Cincia; e, em apoio desta opinio, observa-se que a brilhante pliade de lsofos cristos que se agrupam volta do Sr. Edouard Le Roy v, de bom grado, nas teorias fsicas simples receitas; esquece-se demasiado, ao raciociVer, a este respeito, La thorie physique, son object et sa structure, 1e partie, chap. IV, X.
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nar assim, que o Sr. Henri Poincar foi o primeiro a proclamar e a ensinar de modo formal que o fsico podia utilizar sucessivamente teorias, entre si incompatveis, no nmero que julgasse bom; e, que eu saiba, o Sr. Henri Poincar no partilha as crenas religiosas do Sr. Edouard Le Roy. certo que o Sr. Henri Poincar, como tambm o Sr. Edouard Le Roy, estava plenamente autorizado pela anlise lgica do mtodo fsico a solicitar o que antecipou; no menos certo que esta doutrina de giro cptico escandaliza a maior parte dos que trabalham no progresso da Fsica. Embora o estudo puramente lgico dos procedimentos que empregam no lhes fornea nenhum argumento convincente em apoio do seu modo de ver, sentem que esta perspectiva a boa; tm a intuio de que a unidade lgica se impe teoria fsica como um ideal para o qual ela deve tender sem cessar; sentem que todo o ilogismo, toda a incoerncia , nesta teoria, uma tara; que os progressos da Cincia faro, pouco a pouco, desaparecer esta tara. E esta convico , no fundo do corao, partilhada at por aqueles que armam o direito da teoria incoerncia lgica. Haver um s deles que hesite, mesmo s por um instante, em preferir uma teoria fsica rigorosamente coordenada a um monto de teorias inconciliveis? Que, para criticar a doutrina de um adversrio, no se esforce por nela descobrir ilogismos e contradies? No , pois, de bom grado que eles proclamam o direito incoerncia lgica; como todos os fsicos, consideram a teoria fsica que representaria todas as leis experimentais por meio de um sistema nico, logicamente coordenado, como a teoria ideal; e se tentam abafar as suas aspiraes a este ideal, s porque o tm por irrealizvel, porque desesperam de o alcanar. Ora, ser justo encarar este ideal como uma utopia? Cabe histria da Fsica responder a esta questo; cabe a ela dizer-nos se os homens, desde que a Fsica ganhou forma cientca, se esgotaram em vos esforos por reunir num sistema coordenado as

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leis inumerveis que os experimentadores descobriam; ou se, pelo contrrio, estes esforos, por um progresso lento, mas contnuo, contriburam para soldar uns aos outros os fragmentos de teoria que antes se encontravam isolados, a m de suscitar um sistema cada vez mais uno, cada vez mais amplo. Tal , na nossa opinio, o grande ensinamento que devemos obter, quando descrevemos a evoluo das doutrinas fsicas, e o Sr. Abel Rey viu muito bem que esta era a principal lio que pedamos ao estudo das teorias do passado. Assim interrogada, que resposta nos d a Histria? O sentido desta resposta no duvidoso, e eis como o Sr. Rey a interpreta: A Fsica terica no nos apresenta um conjunto de hipteses divergentes ou contraditrias. Oferece, pelo contrrio, a quem segue atentamente as suas transformaes, um desenvolvimento contnuo, uma verdadeira evoluo. A teoria que se agura suciente num dado momento da Cincia no cai integralmente, desde que o campo da Cincia se alargou. Boa para explicar um certo nmero de factos, continua a permanecer vlida para esses factos. Simplesmente, j no o para factos novos; no est arruinada; tornou-se insuciente. E porqu? Porque o nosso esprito s pode apreender o complexo aps o simples, o mais geral aps o menos geral. Tinha, por isso, para no se perder nos pormenores demasiado complicados que lhe mascaravam as relaes exactas das coisas, descurado certas modalidades, restringido as condies do exame, reduzido o campo da observao e da experimentao. A descoberta cientca, se soubermos compreend-la bem, apenas alarga medida este campo, levanta a pouco e pouco certas restries, integra as consideraes at ento tidas por negligenciveis.. Como a diversidade se funda numa unidade sempre mais compreensiva, sempre mais perfeita, tal o grande feito condensado por toda a histria das doutrinas fsicas. Porque que a evoluo, de que esta histria nos manifesta a lei, se haveria bruscamente de deter? Porque que as disparidades que hoje constatamos entre os

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diversos captulos da teoria fsica se no haveriam de fundir, amanh, num acordo harmonioso? Porqu resignar-se a isso como a vcios irremediveis? Porqu renunciar ao ideal de uma teoria plenamente una, perfeitamente lgica, quando os sistemas realmente construdos se aproximaram, de sculo para sculo, cada vez mais deste ideal? O fsico encontra, pois, em si mesmo uma irresistvel aspirao a uma teoria fsica que representaria todas as leis experimentais por meio de um sistema de uma perfeita unidade lgica; e quando demanda a uma exacta anlise do mtodo experimental qual o papel da teoria fsica, no encontra qualquer justicao para esta aspirao. A histria mostra-lhe que esta aspirao to antiga como a prpria cincia; que os sistemas fsicos que se sucederam deram a este desejo uma satisfao cada vez mais plena; e o estudo dos procedimentos pelos quais progride a cincia fsica no lhe patenteia toda a razo de ser desta evoluo. As tendncias que dirigem o desenvolvimento da teoria fsica no so, pois, plenamente inteligveis ao fsico, se pretende ser apenas fsico. Se quiser ser somente fsico, se, positivista intransigente, considerar incognoscvel tudo o que no pode ser determinado pelo mtodo prprio das cincias positivas, constatar esta tendncia que solicita to poderosamente as suas prprias investigaes, depois de ter orientado as de todos os tempos, mas no buscar a sua origem, que o simples procedimento da descoberta em que cona lhe no pode revelar. Se, pelo contrrio, ceder natureza do esprito humano, que rejeita as extremas exigncias do positivismo, desejar conhecer a razo daquilo que o arrasta; transpor a muralha diante da qual se detm, impotentes, os procedimentos da Fsica; far uma armao que tais procedimentos no justicam; far Metafsica. Que proposio metafsica esta que o fsico far, apesar da reserva imposta ao mtodo que ele costuma utilizar, e como que fora? Armar que, sob os dados sensveis, os nicos acess-

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veis aos seus procedimentos de estudo, se ocultam realidades cuja essncia inacessvel a esses mesmos procedimentos; que estas realidades se instituem numa certa ordem da qual a cincia fsica no pode ter a contemplao directa; mas que a teoria fsica, pelos seus aperfeioamentos sucessivos, tende a inserir as leis experimentais numa ordem cada vez mais anloga ordem transcendente, segunda a qual se classicam as realidades; que assim a teoria fsica se encaminha gradualmente para a sua forma-limite, que a de uma classicao natural; por m, que a unidade lgica uma caracterstica fora da qual a teoria fsica no pode aspirar a esta posio de classicao natural. O fsico , pois, levado a exceder os poderes que a anlise lgica da Cincia experimental lhe confere e a justicar a tendncia da teoria para a unidade lgica por meio desta armao metafsica: A forma ideal da teoria fsica uma classicao natural das leis experimentais. Consideraes de outra natureza pressionamno igualmente a formular esta armao. Muitas vezes, de uma teoria fsica pode deduzir-se um enunciado que no representa uma lei observada, mas uma lei observvel. Se compararmos este enunciado com os resultados da experincia, que oportunidade se ter de achar estes de acordo com aquele? Se a teoria fsica apenas o que a anlise dos procedimentos empregues pelo fsico nos revela, no existe espcie alguma de oportunidade para que a lei predita pela teoria concorde com os factos; o enunciado deduzido dos princpios da teoria ser, aos olhos do fsico cuidadoso de nada alvitrar que no seja provado pelo seu mtodo habitual, tal e qual como se tivesse sido formulado ao acaso; este fsico esperar encontrar esta previso quer contradita pela observao quer por ela conrmada; toda a ideia preconcebida acerca da prova experimental a que este enunciado deve ser sujeito, toda a conana antecipada no xito desta prova, seria formalmente desaconselhada pela lgica estrita. De facto, para a lgica, a teoria to-s um sistema criado por um livre decreto do nosso enten-

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dimento, a m de classicar as leis experimentais j conhecidas; quando neste sistema encontramos uma casa vazia, poderemos da inferir a existncia objectiva de uma lei experimental congurada expressamente para encher essa casa? Rimo-nos do coleccionador que, no tendo preparado nenhuma gaveta para as conchas brancas, deduzia que no mundo no havia conchas brancas; seria ele menos risvel se autorizasse a presena, no seu gabinete de conquililogo, de uma gaveta consagrada cor azul, mas ainda vazia, para armar que a natureza possui conchas azuis destinadas a ench-la? Ora, em que fsico se encontrar esta indiferena perfeita em relao ao resultado da prova, esta ausncia de toda a previso sobre o sentido deste resultado, quando se trata de comparar com os factos uma lei que a teoria predisse? O fsico sabe muito bem que a lgica rigorosa no lhe permite de modo algum esta indiferena, que ela no autoriza nenhuma esperana de acordo entre a profecia terica e os factos; e todavia, aguarda este acordo, conta com ele, considera-o como mais provvel do que o desmentido; a probabilidade que lhe atribui tanto maior quanto mais perfeita a teoria submetida prova; e quando baseia a sua conana numa teoria onde numerosas leis experimentais encontraram uma representao satisfatria, tal probabilidade parece-lhe connar com a certeza. Nenhuma das regras que presidem ao manejo do mtodo experimental justica esta conana na prescincia da teoria; e, no entanto, esta conana no nos parece ridcula. Se, por outro lado, tivssemos alguma veleidade de censurar a sua presuno, a histria da Fsica depressa nos obrigaria a reformar o nosso juzo; citaria, de facto, inumerveis circunstncias onde a experincia conrmou, at nos mnimos pormenores, as mais surpreendentes previses da teoria. Porque que o fsico pode, pois, sem se expor ao riso, armar que a experincia descobrir uma certa lei porque a sua teoria exige a realidade desta lei, ao passo que o conquililogo seria ridculo se

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a simples presena de uma casa vazia nas suas gavetas, consagradas s diversas cores do espectro, o levava a concluir que h conchas azuis no Oceano? porque, de modo bem notrio, a classicao deste coleccionador um sistema puramente arbitrrio, que no presta nenhuma ateno s anidades reais entre os diversos grupos de moluscos; ao passo que na teoria do fsico transparece como que o reexo de uma ordem ontolgica. Tudo, pois, pressiona o fsico a fazer esta armao: A teoria fsica, medida que progride, torna-se mais semelhante a uma classicao natural, que o seu ideal e o seu m. O mtodo fsico impotente para demonstrar que esta armao fundada; mas se o no fosse, a tendncia que dirige todo o desenvolvimento da Fsica permaneceria incompreensvel. Assim, para encontrar os ttulos que estabelecem a sua legitimidade, a teoria fsica tem de os reclamar Metafsica.

VIII EXISTE ANALOGIA ENTRE A COSMOLOGIA E A TEORIA FSICA


Escravo do mtodo positivo, o fsico semelhante ao prisioneiro da caverna; os meios de conhecer de que dispe no lhe permitem ver nada, excepto uma sequncia de sombras que se perlam na parede oposta ao seu olhar; mas adivinha que esta teoria de silhuetas, cujos contornos se esfumam diante dos seus olhos, apenas o simulacro de uma srie de guras slidas; e, para l do muro que no pode transpor, arma a existncia destas guras invisveis. O fsico arma, pois, que a ordem em que instaura os smbolos matemticos para constituir a teoria fsica um reexo, cada vez mais ntido, de uma ordem ontolgica segundo a qual se classicam as coisas inanimadas. Qual a natureza desta ordem, cuja
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existncia ele arma? Por que espcie de anidade as essncias dos objectos que caem sob os seus sentidos se aproximam umas das outras? So questes a que no lhe permitido responder. Ao armar que a teoria fsica tende para uma classicao natural, conforme ordem em que se instalam as realidades do mundo fsico, j excedeu os limites do domnio onde o seu mtodo se pode legitimamente exercer; com maior razo este mtodo no pode descobrir a natureza desta ordem, nem dizer qual ela seja. Precisar a natureza desta ordem denir a Cosmologia; desdobr-la aos nossos olhos expor um sistema cosmolgico; essencialmente, nos dois casos, j no fazer obra de fsico, mas de metafsico. Os procedimentos pelos quais o fsico desenvolve as suas teorias so impotentes quando se trata de provar que determinada proposio de Cosmologia verdadeira ou falsa; as proposies da Cosmologia, por um lado, os teoremas da Fsica terica, por outro, so juzos que nunca incidem nos mesmos termos; so radicalmente heterogneos entre si; nunca chegam a harmonizar-se nem a contradizer-se. Depreender-se- que o conhecimento da teoria fsica intil para quem trabalha no progresso da Cosmologia? Eis a questo que agora gostaramos de examinar. E, primeiro, precisemos muito exactamente o sentido desta questo. No perguntamos se o cosmlogo poder, sem inconveniente, ignorar a Fsica; a resposta a esta questo seria demasiado evidente; demasiado claro que um sistema cosmolgico no pode ser racionalmente constitudo fora de todo o conhecimento da Fsica. As meditaes do cosmlogo e do fsico tm um ponto de partida comum; este comum ponto de partida constitudo pelas leis experimentais que a observao descobre, quando aplicada aos fenmenos do mundo inanimado. Somente a orientao que elas seguem a partir deste ponto distingue as investigaes do fsico das pesquisas do cosmlogo; o primeiro quer adquirir um conhe-

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cimento cada vez mais preciso, cada vez mais pormenorizado, das leis que descobriu; o segundo analisa estas mesmas leis a m de revelar, se for possvel, as relaes essenciais que elas manifestam nossa razo. Se, por exemplo, o fsico e o cosmlogo estudam, ao mesmo tempo, as leis da combinao qumica, o fsico querer conhecer muito exactamente que proporo tm entre si as massas dos corpos que entram em combinao, em que condies de temperatura e de presso se pode produzir a reaco, que quantidade de calor ela faz intervir. De todo diferente ser a preocupao do cosmlogo; a observao mostra-lhe que certos corpos, os elementos da combinao, deixaram, pelo menos aparentemente, de existir; que surgiu um corpo novo, o composto qumico; o lsofo esforar-se por conceber em que consiste realmente esta mudana do modo de existncia; subsistiro actualmente no misto os elementos? Subsistiro nele apenas em potncia? Tais so as questes a que ele desejaria dar uma resposta. Sero teis, ao lsofo, todos os pormenores que o fsico xou pelas suas experincias numerosas e precisas? No, certamente; descobertos para satisfazer um desejo de minuciosa preciso, muitos deles permanecero sem uso numa investigao que outras necessidades solicitam. Mas sero todos estes pormenores desnecessrios para o cosmlogo? Seria estranho que assim que fosse, e que certos factos, observados pelo fsico, no servissem para sugerir uma resposta a algum dos problemas que preocupam o lsofo. Quando este tenta, por exemplo, penetrar o mistrio que lhe esconde o verdadeiro estado dos elementos no seio de uma combinao qumica, no dever ter em conta, nas suas tentativas de soluo, certas precises obtidas pelo trabalho dos laboratrios? Ao provar que sempre possvel extrair de uma combinao os elementos que serviram para a formar, e tal sem a mnima perda e tambm sem o mnimo ganho de matria, no fornecem as anlises

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dos laboratrios uma base preciosa pelo seu rigor, pela sua solidez, doutrina que o cosmlogo tenta constituir? No , pois, dbio que o conhecimento da Fsica pode ser til, e at indispensvel ao cosmlogo. Mas a cincia fsica constituda pela ntima mistura de dois tipos de elementos; um destes elementos um conjunto de juzos que tm por objectos realidades objectivas; o outro um sistema de signos que servem para transformar estes juzos em proposies matemticas; o primeiro elemento representa o contributo da observao, o segundo o contributo da teoria. Ora, se o primeiro destes dois elementos claramente til ao cosmlogo, parece que o segundo no lhe pode ser de uso algum; que lhe necessrio apenas conhec-lo, como dissemos no VI, a m de no o confundir com o primeiro e de nunca contar com o seu socorro. Esta concluso seria, sem dvida, exacta se a teoria fsica fosse apenas um sistema de smbolos arbitrariamente criados para organizar os nossos conhecimentos de acordo com uma ordem de todo articial; se a classicao que ela estabelece entre as leis experimentais no tivesse nada de comum com as anidades que unem em si as realidades do mundo inanimado. O caso de todo diverso se a teoria fsica tiver por forma limite uma classicao natural das leis experimentais; entre esta classicao natural, que seria a teoria fsica chegada ao seu mais elevado grau de perfeio, e a ordem em que uma Cosmologia completa organizaria as realidades do mundo da matria, haveria uma correspondncia muito exacta; portanto, quanto mais a teoria fsica, por um lado, e o sistema da Cosmologia, por outro, se aproximam respectivamente da sua forma perfeita, tanto mais clara e pormenorizada ser a analogia destas duas doutrinas. Assim a teoria fsica nunca pode nem demonstrar nem contradizer uma armao da Cosmologia, porque as proposies que constituem uma destas doutrinas nunca incidem nos mesmos termos que as proposies de que a outra composta, e entre duas

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proposies que no incidem nos mesmos termos no pode haver nem acordo nem contradio; mas entre duas proposies que incidem em termos de natureza diferente possvel haver, no entanto, analogia; e essa analogia que deve ligar a Cosmologia Fsica terica. graas a esta analogia que os sistemas da Fsica terica podem vir em auxlio dos progressos da Cosmologia; esta analogia pode sugerir ao lsofo um conjunto completo de interpretaes; a sua presena ntida e surpreendente pode aumentar a conana do pensador numa certa doutrina cosmolgica; a sua ausncia, lanlo na desconana perante outra doutrina. Este apelo analogia constitui, em muitos casos, um meio precioso de investigao ou de controlo; mas convm no exagerar o seu poder; se neste lugar se pronunciam as palavras de prova por analogia, convm xar exactamente o seu sentido e no confundir semelhante prova com uma verdadeira demonstrao lgica. Uma analogia sente-se; no se infere; no se impe ao esprito com o peso do princpio de contradio. Onde um pensador v uma analogia, outro, mais vivamente afectado pelos contrastes dos termos a comparar do que pelas suas semelhanas, pode muito bem vislumbrar uma oposio; para levar este a transformar a sua negao em armao, aquele no pode recorrer fora irresistvel do silogismo; tudo o que pode fazer , pelos seus discursos, atrair a ateno do seu adversrio para as semelhanas que ele julga importantes, desvi-la das divergncias que considera negligenciveis; pode desejar persuadir aquele com quem discute; nunca pode pretender convenc-lo. Uma outra ordem de consideraes vem ainda limitar, na Cosmologia, o alcance das provas que se tiram da analogia com a teoria fsica. Deve a haver analogia, dissemos, entre a explicao metafsica do mundo inanimado e a teoria fsica perfeita, chegada ao estado de classicao natural. Mas no possumos esta teoria perfeita, a

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humanidade nunca a ter na sua posse; o que possumos, o que a humanidade sempre possuir, uma teoria imperfeita e provisria que, s apalpadelas, por hesitaes, por arrependimentos sem nmero, se encaminha lentamente para esta forma ideal que ser uma classicao natural. No , pois, a teoria fsica actual que ser necessrio comparar com a Cosmologia para evidenciar a analogia das duas doutrinas, mas a teoria fsica ideal. Ora, quo difcil para quele que conhece apenas o que existe alvitrar o que deve existir! Quo duvidosas e sujeitas a cauo so as suas armaes, quando arma que isto, no sistema terico, est denitivamente estabelecido, e permanecer inabalvel no decurso dos sculos, ao passo que aquilo, frgil e mvel, ser arrastado pela prxima cheia de novas descobertas! Sem dvida, em semelhante matria, no ser necessrio espantar-se por ouvir os fsicos emitir as opinies mais discordantes; e, para escolher entre estas opinies, no ser necessrio exigir razes peremptrias, mas contentar-se com pressentimentos inanalisveis que o esprito de nura sugerir, enquanto o esprito geomtrico se declarar incapaz de as justicar. Estas parcas observaes bastam, cremos ns, para recomendar ao cosmlogo, que use com uma prudncia extrema a analogia entre a doutrina que professa e a teoria fsica; nunca se dever esquecer de que a analogia mais clara aos seus olhos se pode obscurecer aos olhos de outrem, ao ponto de deixar de ser apercebida; dever sobretudo recear que a analogia invocada a favor da explicao que prope religa apenas esta explicao a algum andaime terico provisrio e caduco, e no a uma parte inabalvel e denitiva da Fsica; dever pensar, nalmente, que toda a argumentao baseada numa analogia to difcil de apreciar uma argumentao innitamente dbil e delicada, muito incapaz de refutar o que uma demonstrao directa teria demonstrado. Eis, portanto, dois pontos que podemos ter por adquiridos: O cosmlogo pode, no decurso dos seus raciocnios, invocar a analo-

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gia entre a teoria fsica e a losoa da Natureza. S com extremas precaues deve invocar esta analogia. A primeira das precaues que o lsofo deve tomar antes de utilizar, na sua Cosmologia, a analogia que ela pode apresentar com a teoria fsica conhecer muito exactamente, de modo muito minucioso, esta teoria. Se da teoria tiver apenas um conhecimento vago e supercial, deixar-se- enganar por semelhanas de pormenor, por aproximaes acidentais, e at por assonncias de palavras, que tomar por sinais de uma analogia real e profunda. S uma cincia capaz de penetrar a Fsica terica at aos seus arcanos mais secretos, de pr a nu os seus fundamentos mais ntimos, o poder defender contra estes capciosos erros. Mas no basta ao cosmlogo conhecer, e muito exactamente, as doutrinas actuais da Fsica terica; -lhe necessrio conhecer ainda as doutrinas passadas. De facto, no teoria actual que a Cosmologia deve ser anloga, mas teoria ideal para a qual a teoria actual tende por um progresso incessante. No se trata, pois, para o lsofo, de comparar com a sua Cosmologia a Fsica tal como ela , xando, de algum modo, a Cincia num instante preciso da sua evoluo, mas de apreciar a tendncia da teoria, de adivinhar o alvo para que ela se dirige. Ora, nada o pode decerto guiar nesta adivinhao do caminho que seguir a Fsica, a no ser o conhecimento do caminho que ela j percorreu. Se, na durao de um piscar de olhos, percebemos uma posio isolada da bola que o jogador de pela lanou, no podemos adivinhar o alvo que este jogador teve em vista; mas se o nosso olhar seguiu a bola, desde que a mo a arremessou, a nossa imaginao, prolongando a trajectria, assinala antecipadamente o ponto que ser atingido. Assim a histria da Fsica deixa-nos pressentir alguns traos da teoria ideal para a qual tende o progresso cientco, o da classicao natural que ser como que uma imagem da Cosmologia. Aquele que, por exemplo, tomasse a teoria fsica tal como apresentada, no ano da graa de 1905, pela maior parte dos que

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ensinam, aquele que prestasse ouvidos s lies dos cursos e aos boatos dos laboratrios, sem lanar um olhar para trs, sem se preocupar com o que h pouco se professava, ouviria os fsicos invocar sem cessar, nas suas teorias, as molculas, os tomos e os electres, contar estes pequenos corpos, determinar a sua espessura, a sua massa, a sua carga elctrica; trataria, sem dvida, o consentimento quase universal que favorece estas doutrinas, o entusiasmo que elas suscitam, as descobertas que provocam ou que se lhes atribuem, como os profticos precursores da teoria destinada a triunfar no futuro; julgaria que elas nos manifestam, num primeiro esboo, a forma ideal com que a Fsica se parecer cada dia mais; e como a analogia entre estas teorias fsicas e a Cosmologia dos atomistas transparece com evidncia, ele extrairia da, a favor desta Cosmologia, uma presuno eminentemente favorvel. Quo diferente ser o seu juzo, se no se contentar com conhecer a Fsica pelo boato do momento; se aprofundar todas as suas partes, tanto as que esto em voga como as que um injusto esquecimento deixa de lado; se, sobretudo, o estudo da Histria, ao trazer sua memria os erros dos sculos passados, o acautela contra as sedues insensatas do tempo presente! Ver ento que as tentativas de explicao baseadas no atomismo acompanham, desde os tempos mais recuados, a teoria fsica; ao reconhecer nesta ltima a obra produzida pelo poder de abstrair, estas tentativas mostrar-se-o a ele como os esforos do esprito que quer imaginar o que simplesmente deve ser concebido; v-los- sem cessar renascentes, mas sempre condenados ao malogro; sempre que a audcia feliz de um experimentador tiver descoberto um novo conjunto de leis experimentais, ver os atomistas apropriar-se, com uma pressa febril, deste domnio quase inexplorado e construir um mecanismo que representa, mais ou menos, estes primeiros achados; depois, medida que as descobertas do experimentador se tornarem mais numerosas e mais minuciosas, ver as combinaes do atomista complicar-se, perturbar-se,

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sobrecarregar-se com arbitrrias complicaes, sem todavia chegarem a oferecer uma explicao precisa das leis novas, nem as associarem solidamente s leis antigas; e durante este tempo, ver a teoria abstracta, acrescida por um paciente trabalho, tomar posse dos novos territrios que os experimentadores exploraram, organizar estas conquistas, anex-las aos seus antigos domnios e, da sua unio, edicar um imprio perfeitamente coordenado. Agurarse-lhe- claramente que a Fsica do Atomismo, condenada aos perptuos recomeos, no tende, por um progresso contnuo, para a forma ideal da teoria fsica; ao passo que adivinhar a realizao cada vez mais completa deste ideal, quando contemplar o desenvolvimento que a teoria abstracta comportou, deste a Escolstica a Galileu e a Descartes; desde Huygens, Leibniz e Newton a dAlembert, Euler, Laplace e Lagrange; desde Sadi Carnot e Clausius a Gibbs e Helmholtz.

IX. DA ANALOGIA ENTRE A TEORIA FSICA E A COSMOLOGIA PERIPATTICA


Antes de ir mais longe, sintetizemos o que j foi adquirido pelo que precede: Entre a forma ideal para a qual se encaminha lentamente a teoria fsica e a Cosmologia, deve haver analogia; esta armao no uma consequncia do mtodo positivo; embora ela se imponha ao fsico, essencialmente uma armao de Metafsica. O procedimento intelectual pelo qual apreciamos a maior ou menor analogia que existe entre uma teoria fsica e uma doutrina cosmolgica inteiramente distinto do mtodo pelo qual se desenvolvem as demonstraes convincentes; as concluses de semelhante apreciao propem-se; no se impem.
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Esta analogia religar a Filosoa natural, no ao estado que actualmente a teoria fsica apresenta, mas ao estado ideal para que ela tende; ora este estado ideal no dado de modo manifesto e incontestvel; presume-se por uma adivinhao innitamente delicada e aleatria, mesmo quando guiada por um conhecimento aprofundado da teoria e da sua histria. Os ensinamentos que o lsofo pode tirar da teoria fsica, quer a favor, quer em dano de uma doutrina cosmolgica, so, pois, indicaes quase s esboadas; muito louco seria quem as tomasse por demonstraes cientcas garantidas; espantar-se-ia de as ver discutidas e contestadas! Depois de assim ter armado com nitidez at que ponto toda a comparao entre uma teoria fsica e uma doutrina cosmolgica difere de uma demonstrao propriamente dita; depois de ter assinalado que amplo lugar ela deixa hesitao e dvida, ser-nos- permitido indicar qual a forma actual de teoria fsica que nos parece tender para a forma ideal, e qual a doutrina cosmolgica que nos parece ter, com esta teoria, a mais forte analogia. No pretendemos fornecer esta indicao em nome do mtodo positivo prprio das cincias fsicas; aps o que dissemos, claro at evidncia que ela excede o alcance deste mtodo, que este mtodo no pode conrm-la nem contradiz-la; ao d-la, penetrando assim no domnio prprio da Metafsica, sabemos que abandonmos o domnio da Fsica; sabemos que um fsico depois de ter, na nossa companhia, percorrido este ltimo domnio, pode muito bem, sem violar as regras que a lgica impe, recusar-se a seguir-nos no terreno da Metafsica. Entre os diversos modos de abordar a teoria fsica que, hoje, entre si repartem os favores dos homens de cincia, qual aquela que traz em si os germes da teoria ideal? Qual a que nos apresenta j, pela ordem em que insere as leis experimentais, como que um esboo de classicao natural? Na nossa opinio, esta teoria,

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j muitas vezes o dissemos, a que se denomina Termodinmica geral. Esse juzo -nos ditado pela contemplao do estado actual da Fsica, do harmonioso conjunto que a Termodinmica geral compe por meio das leis que os experimentadores descobriram e precisaram; -nos ditado sobretudo pela histria da evoluo que levou a teoria fsica ao seu estado actual. O movimento pelo qual a Fsica evoluiu pode, com efeito, decompor-se em outros dois movimentos que, sem cessar, entre si se sobrepem. Um deles uma srie de perptuas alternativas; uma teoria eleva-se, domina por instantes a Cincia, depois extenua-se, e outra teoria a substitui. O outro movimento um progresso contnuo; graas a este progresso, assistimos criao, ao longo dos sculos, de uma representao matemtica sempre mais ampla e sempre mais precisa do mundo inanimado, que a experincia nos revela. Ora, estes triunfos efmeros, seguidos de runas sbitas, que compem o primeiro destes dois movimentos, so os xitos e os reveses a que, por seu turno, esto sujeitas as diversas fsicas mecanicistas, a fsica newtoniana e a fsica cartesiana ou a fsica atomista. Pelo contrrio, o progresso incessante que constitui o segundo movimento desaguou na Termodinmica geral; nela convergiram todas as tendncias legtimas e fecundas das teorias anteriores; visivelmente, deste termo que deve partir, na poca em que vivemos, o movimento progressivo que encaminhar a teoria para a sua meta ideal. Haver para este ideal, que entrevemos no termo do caminho onde a Termodinmica geral implica a teoria fsica, uma cosmologia que lhe seja anloga? No , decerto, a antiga Cosmologia dos Atomistas, nem a Filosoa natural criada por Descartes, nem a doutrina de Boscovich, inspirada pelas ideias de Newton. , pelo contrrio, uma Cosmologia com a qual a Termodinmica geral apresenta uma analogia no despicienda; esta Cosmologia a F-

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sica peripattica; e esta analogia tanto mais surpreendente quanto menos desejada, tanto mais impressionante quanto mais os criadores da Termodinmica eram estranhos losoa de Aristteles. A analogia entre a Termodinmica geral e a Fsica da Escola peripattica salienta-se por vrias caractersticas cuja salincia atrai, antes de mais, o olhar. Entre os atributos da substncia, a Fsica peripattica confere uma igual importncia categoria da quantidade e categoria da qualidade; ora, pelos seus smbolos numricos, a Termodinmica geral representa igualmente as diversas grandezas das quantidades e as diversas intensidades das qualidades. O movimento local , para Aristteles, apenas uma das formas do movimento geral, ao passo que as Cosmologias cartesiana, atomstica e newtoniana concordam em que o nico movimento possvel a mudana de lugar no espao. E eis que a Termodinmica geral trata, nas suas frmulas, de uma multido de modicaes como as variaes de temperatura, as mudanas de estado elctrico ou de atraco magntica, sem tentar reduzir estas variaes ao movimento local. A Fsica aristotlica conhece transformaes ainda mais profundas do que aquelas a que reserva o nome de movimentos; o movimento afecta apenas os atributos; essas transformaes penetram at prpria substncia, so a sua gerao ou corrupo, criando uma substncia nova ao mesmo tempo que aniquilam uma substncia preexistente. De igual modo, na Mecnica qumica, que constitui um dos seus captulos mais importantes, a Termodinmica geral representa os diversos corpos por massas que uma reaco qumica pode criar ou aniquilar; no seio da massa do corpo composto, as massas das componentes s subsistem em potncia. Estes traos, e muitos outros que seria demasiado longo enumerar, religam com fora a Termodinmica geral s doutrinas essenciais da Fsica peripattica.

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Dizemos: s doutrinas essenciais da Fsica peripattica; e, agora, -nos necessrio insistir sobretudo neste ltimo ponto. No momento em que Aristteles erigia o monumento grandioso cujo plano nos foi conservado pela Fsica, pelo De generatione et corruptione, pelo De caelo e pelos Meteoros; na poca em que homens como Alexandre de Afrodsias, Themistius, Simplicius, Averris, os inumerveis comentadores da Escolstica se esforavam por cinzelar e polir at menor parcela deste imenso edifcio, a cincia experimental encontrava-se na infncia. Os instrumentos que aumentam em to grande medida a extenso, a segurana e a preciso dos nossos meios de conhecer ainda no tinham sido inventados para apreender a realidade material; o homem dispunha apenas dos seus sentidos; os dados sensveis chegavam-lhe tais como se apresentam, primeiramente, nossa percepo; nenhuma anlise tinha ainda reconhecido e destrinado a sua enorme complicao; uma pressa ingnua tinha por dados simples e elementares da Filosoa natural factos que uma Cincia mais avanada consideraria como os resultados de uma multido de fenmenos simultneos e emaranhados. Na cosmologia que dela brotou reconhecese necessariamente a marca de tudo o que havia de inacabado, de prematuro, de pueril nesta Cincia experimental. Por isso, aquele que percorre pressa as obras dos Peripatticos, que se limita a tocar ao de leve a superfcie das doutrinas expostas nessas obras depara, em todos os lados, com observaes estranhas, explicaes sem alcance, discusses ociosas e aborrecidas, numa palavra, com um sistema envelhecido, gasto, deteriorado, cujos contrastes com a Fsica actual saltam aos olhos, muito longe de nelas se poder reconhecer a mnima analogia com as nossas teorias modernas. Muito diferente a impresso sentida por aquele que escava mais; sob a crosta supercial onde se conservam, mortas e fossilizadas, as doutrinas fsicas das pocas antigas, descobre os pensamentos profundos que residem no prprio corao da Cosmologia peripattica; desembaraados da casca que os escondia e os retinha

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cativos, estes pensamentos retomam vida e movimento; medida que se animam, v-se apagar a mscara de vetustez que os dissimulava; bem depressa, entre o seu aspecto rejuvenescido e a nossa Termodinmica se manifesta uma surpreendente semelhana. Portanto, aquele que quer reconhecer a analogia da Cosmologia peripattica com a Fsica terica actual no se deve deter na gura supercial desta Cosmologia; deve penetrar no seu sentido profundo. Que um exemplo venha esclarecer e precisar o nosso pensamento. Iremos buscar este exemplo a uma das teorias essenciais da Cosmologia de Aristteles, teoria do lugar natural dos elementos; e esta teoria, consider-la-emos, antes de mais, na superfcie e como que a partir de fora. Em todos os corpos encontram-se sempre, embora em graus diferentes, quatro qualidades: o quente e o frio, o seco e o hmido; cada uma destas qualidades caracteriza essencialmente um elemento; o fogo , acima de tudo, o elemento quente; o ar o elemento frio, a terra o elemento seco e a gua o elemento hmido. Todos os corpos que nos rodeiam so mistos; na medida em que cada um dos quatro elementos, o fogo, o ar, a terra e a gua entram na composio de um misto, este misto quente ou frio, seco ou hmido. Fora dos quatro elementos, susceptveis de se transformarem uns nos outros por corrupo e gerao, existe uma quinta essncia, no gervel e incorruptvel; esta essncia forma os orbes celestes e os astros, pores condensadas destes orbes. Cada um dos elementos tem um lugar natural; permanece em repouso quando se encontra neste lugar; quando dele foi desviado pela violncia, regressa a ele por movimento natural. O fogo essencialmente leve; o seu lugar natural a concavidade do orbe da Lua; por movimento natural sobe, pois, at ser detido por esta abbada slida. A terra o elemento grave por excelncia; o seu movimento natural leva-a para o centro do mundo,

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que o seu lugar natural. O ar e a gua so graves; mas o ar menos grave do que a gua, que menos grave do que a terra; ora, por movimento natural, o mais grave tende sempre a colocarse por baixo do menos grave; os diversos elementos estaro, pois, nos seus lugares naturais quando trs superfcies esfricas, concntricas ao Universo, separarem a gua da terra, o ar da gua, o fogo do ar. Que que mantm cada elemento no seu lugar natural, quando nele se encontra colocado? Que que o leva para esse lugar, quando dele est afastado? A sua forma substancial. Porqu? Porque todo o ser tende para a sua perfeio e porque neste lugar natural a forma substancial alcana a sua perfeio; a que ela resiste melhor a tudo o que poderia corromp-la; a que ela sente do modo mais favorvel a inuncia dos movimentos celestes e das luzes astrais, fontes de toda a gerao e de toda a corrupo no seio dos corpos sublunares. Quo pueril nos parece toda esta teoria do grave e do leve! Como nela se reconhecem os primeiros balbucios da razo humana, ao intentar a explicao da queda dos corpos! Como estabelecer a mnima aproximao entre estes balbucios de uma Cosmologia na infncia e o admirvel desenvolvimento de uma cincia chegada ao seu pleno vigor, da Mecnica celeste dos Coprnico e dos Kepler, dos Newton e dos Laplace! Sem dvida, nenhuma analogia aora entre a Fsica actual e a teoria do lugar natural, se tomarmos esta teoria tal como nos aparece primeira vista, com todos os pormenores que compem a sua gura exterior. Mas deixemos agora de lado estes pormenores; quebremos este molde de cincia envelhecida em que a Cosmologia peripattica no podia ser vazada; vamos at ao fundo desta doutrina para a apreender as ideias metafsicas que so a sua alma. Que encontramos, ento, de verdadeiramente essencial na teoria do lugar natural dos elementos? Deparamos nela com a armao de que possvel conceber um estado onde a ordem do Universo seria perfeita; que esse estado

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seria, para o mundo, um estado de equilbrio e, mais ainda, um estado de equilbrio estvel; longe deste estado, o mundo tende a ele regressar, e todos os movimentos naturais, todos os que se produzem entre os corpos sem qualquer interveno de um motor animado so produzidos por esta causa; tm todos por objecto levar o Universo a este estado de equilbrio ideal, pelo que esta causa nal , ao mesmo tempo, a sua causa eciente. Ora, perante esta Metafsica, levanta-se a teoria fsica, e eis o que ensina: Se concebermos um conjunto de corpos inanimados, e supostamente subtrados inuncia de todo o corpo estranho, cada estado deste conjunto corresponde a um certo valor da sua entropia; num certo estado, esta entropia do conjunto teria um valor maior do que em todos os outros; este estado de entropia mxima seria um estado de equilbrio e de equilbrio estvel; todos os movimentos, todos os fenmenos que se produzem no seio deste sistema isolado fazem crescer a sua entropia; tendem, pois, todos a levar este sistema ao seu estado de equilbrio. E como no reconhecer agora, entre a Cosmologia de Aristteles, reduzida s suas armaes essenciais, e os ensinamentos da Termodinmica, uma analogia surpreendente? Poderiam multiplicar-se as comparaes deste gnero; elas, segundo cremos, autorizariam esta concluso: Se despssemos a Fsica de Aristteles e da Escolstica da veste cientca gasta e fora de moda que a cobre, se zssemos aparecer, na sua vigorosa e harmoniosa nudez, a carne viva desta Cosmologia, seramos surpreendidos pela semelhana que ela apresenta com a nossa moderna teoria fsica; nestas duas doutrinas, reconhecer-se-iam duas imagens, distintas porque tiradas de um ponto de vista diferente, mas no discordantes, da mesma ordem ontolgica. Fsica de crente, dir algum, a Fsica cuja analogia com a Cosmologia de Aristteles e da Escola to claramente sobressai. Porqu? Haver na Cosmologia de Aristteles e da Escola algo que

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implique adeso necessria ao dogma catlico? No poder um incrdulo, tal como um crente, adoptar esta doutrina? E, na realidade, no foi ela ensinada por pagos, por muulmanos, por judeus, por herticos, como tambm por is lhos da Igreja? Onde se encontra, pois, este carcter essencialmente catlico que, alegadamente, a marca? Ser no facto de um grande nmero de doutores catlicos, e dos mais eminentes, ter trabalhado no seu progresso? No facto de um Papa ter proclamado, ainda h pouco, os servios que a Filosoa de S. Toms de Aquino prestou outrora Cincia e os que ela lhe pode ainda prestar no futuro? Depreender-se- desses factos que o descrente no pode, sem subscrever implicitamente uma f que no a sua, reconhecer o acordo da Cosmologia escolstica com a Fsica moderna? Decerto que no. A nica concluso que estes factos impem que a Igreja Catlica, em vrias circunstncias, contribuiu poderosamente, que contribui ainda energicamente para manter a razo humana no bom caminho, mesmo quando esta razo se empenha na descoberta das verdades de ordem natural. Ora, que esprito imparcial e ilustrado, mesmo incrdulo, ousaria alegar a falsidade desta armao? * * * [Nota do Tradutor] O texto original deste artigo encontra-se como apndice no livro: Thorie physique. Son object et sa structure, deuxime dition revue et augmente. Reproduction fac-simil avec Avant-propos, Index et Bibliographie par Paul Brouzeng, Paris, J. Vrin, 1981.

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