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COORDENADAS

UN BALANCE DEL SIMPOSIO, Y MI VISIN DEL PRESIDENTE SALIENTE


Osvaldo De Melo
unos doce aos. Tengo que decir que me fue muy grato y, como siempre pasa, al cabo del tiempo prcticamente slo recuerdo las cosas buenas. La increble burocracia del banco metropolitano que puso en peligro la realizacin del simposio, o las incomprensiones que dieron al traste con una importante colaboracin internacional, estn casi olvidadas. Tengo, sin embargo, mucho que agradecer a mis compaeros de la Junta que me ayudaron a sortear los problemas y a llevar adelante algunos aspectos del trabajo de la Sociedad. Hasta me hubiera gustado quedarme ms tiempo, pero en Cuba hay todava muchos fsicos buenos y con entusiasmo, como para que uno slo y el mismo ocupe ms de dos mandatos la presidencia. Uno de ellos es el actual presidente, al cual espero poder ayudar en todo lo que haga falta, y al cual le deseo xitos que veo est ya cosechando en apenas unos meses de mandato. La fsica en Cuba est mal. Lo estaba hace un decenio y lo sigue estando ahora: no se puede tapar el sol con un dedo. Problemas como la extrema falta de financiamiento para la investigacin cientfica (incluyendo el acceso a la literatura cientfica), la emigracin de profesionales de esta rama y la falta de estimulacin adecuada a los cientficos y profesores son probablemente los problemas ms serios (e interrelacionados, desde luego) que venimos sufriendo. Con eso en mente, fue que decidimos implantar el Premio Nacional de Fsica Manuel F. Gran que se otorg por primera vez en este Simposio. Fue conferido a cuatro destacadsimos fsicos cubanos. Ellos fueron: Carlos Cabal Mirabal, del Centro de Ingeniera Gentica y Biotecnologa (previamente del Centro de Biofsica Mdica de Santiago de Cuba); Carlos Trallero Giner y Melquiades de Dios Leyva, de la Facultad de Fsica de la Universidad de La Habana y Hugo Prez Rojas, del Instituto de Ciberntica, Matemtica y Fsica (ICIMAF). Por cierto, como se apunt en el acto de entrega, hay una coincidencia sorprendente: los cuatro premiados son nacidos en la regin oriental de Cuba. Esperemos a tener ms estadstica, antes de sacar conclusiones! Tambin se entreg el premio al Mejor Trabajo de un Fsico Joven a Ernesto Lpez Fune, del ICIMAF. El viernes 11 se llev a efecto el X Congreso de la Sociedad. En el informe de la Junta Directiva se reflej el trabajo realizado durante el periodo 2008 - 2011. Se destac el cumplimiento de los acuerdos del anterior congreso: elaborar una base de datos de los miembros de la SCF (que est alojada en el sitio http://www.fisica. uh.cu/scf/asociados/), instaurar el Premio Nacional de Fsica, y nombrar representantes de la Sociedad en algunas provincias. A pesar de esto, es forzoso decir que el trabajo de la SCF en el interior del pas sigue siendo una asignatura pendiente. Igualmente se alert sobre la necesidad de reforzar el trabajo de algunas sec-

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Entre los das 7 y 11 de Marzo de 2011 se celebraron el XII Simposio y el X Congreso de la Sociedad Cubana de Fsica (SCF). El programa cientfico abarc conferencias plenarias y sesiones de carteles en los tpicos Biofsica y Fsica Mdica, Proteccin Radiolgica, Enseanza de la Fsica, ptica y Espectroscopia, Agrofsica, Fsica de la Tierra y el Espacio, Fsica Terica, Ciencia de Materiales y Medios Condensados, Energas No Convencionales, Fsica Nuclear, Atmica y Molecular e Instrumentacin. Tambin se realiz una mesa redonda sobre el desarrollo de la Fsica en Cuba. Paralelamente a estos eventos, el mircoles 9 tuvo lugar el Simposio Rutherford backscattering and related analytical techniques: from 1911 to 2011 como homenaje al centenario de la publicacin del famoso artculo sobre la dispersin de las partculas alfa. Este evento cont con el apoyo del Centro Latinoamericano de Fsica (CLAF), que financi parte de los gastos de algunos conferencistas extranjeros. La Universidad de La Habana facilit el uso del Colegio Mayor de San Gernimo de La Habana que fue una sede magnfica para las sesiones orales. Mientras, las sesiones de carteles se llevaron a cabo en los salones del Planetario de La Habana Vieja. La influencia del sol en el clima de la tierra, nuevos mtodos para la enseanza de la fsica, interesantes problemas relacionados con la fsica mdica y la biofsica, la energa fotovoltaica, la espintrnica y la retrodispersin de Rutherford, fueron slo algunos de los temas sobre los que se debati en el saln de conferencias. Probablemente lo ms caracterstico de este evento fue la numerosa participacin, tanto nacional como internacional. Junto con los 214 participantes cubanos, se encontraban 10 de Mxico, 7 de Colombia, 8 de Espaa y 2 de Italia, mientras que Argentina, Brasil, Chile, Per y Uruguay aportaron 1 cada uno. En lo que a m respecta, lo ms significativo de este congreso fue que dej de ser el Presidente de la Sociedad despus de dos mandatos de tres aos cada uno. Antes haba sido vicepresidente en la seccin de Materia Condensada y Vicepresidente Primero. Es decir que he estado bastante involucrado en la directiva de la SCF desde hace

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ciones de la Sociedad y en particular la de Proteccin Radiolgica y la de Energas no Convencionales, que son los casos ms crticos. La junta inform sobre las gestiones que ha hecho la Sociedad Cubana de Fsica en relacin con las instituciones internacionales. Efectivamente, durante este perodo trabajamos en la estabilidad del pago a las instituciones internacionales, as como en la seleccin de los representantes a las mismas. Cuba pertenece activamente al Centro Latinoamericano de Fsica (CLAF), a la Unin Internacional de Fsica Pura y Aplicada (IUPAP), a la Federacin Iberoamericana de Sociedades de Fsica (FEIASOFI), y a la Federacin Latinoamericana de Sociedades de Fsica (FELASOFI). Hoy prcticamente estamos al da en los pagos de las cuotas, lo cual dentro de la actual situacin econmica, es bastante meritorio. Hay que decir que estas organizaciones han sido comprensivas y en algunos casos han condonado deudas o admitido cuotas relativamente bajas. Tambin me complace mencionar el apoyo de varias instituciones cubanas que han cooperado para que esto sea posible. Ellas fueron la Facultad de Fsica de la Universidad de La Habana, el Instituto de Materiales y Reactivos (IMRE), el Centro de Aplicaciones Tecnolgicas y Desarrollo Nuclear (CEADEN) y el Instituto de Tecnologas y Ciencias Aplicadas (InsTEC). Un punto especial fue dedicado a la Revista Cubana de Fsica (RCF), que durante los ltimos aos ha logrado incuirse en varias bases de datos, pero que ha tenido problemas con la impresin. Aprovecho este espacio para explicar un poco ms, porque la revista fue una de las primeras metas que me propuse cuando empec en la presidencia de la sociedad hace 6 aos. En aquel momento, algunos colegas pensaban que era mejor deshacerse de ella, para evitar gastos (que en aquel momento eran mucho ms difciles de sufragar que ahora) y darle visibilidad a la Fsica Cubana slo a travs de las revistas internacionales. Sin embargo, otra lnea de pensamiento prevaleciente, sobre todo en la directiva de la sociedad que me precedi, era mantenerla a todo costo. Yo estuve dudando, pero despus tom partido por la revista. Me pareca que si exista desde haca tanto tiempo, si haba estado saliendo contra viento y marea desde 1982, no iba a ser yo quien la eliminara (ni me hubieran dejado mis colegas de la Junta Directiva!). Entonces tomamos primero la decisin de escanear todos los nmeros (trabajo monumental que fue realizado por estudiantes y profesores voluntarios, y que fue en parte coordinado, debido a uno de esos azares del destino, por el actual Editor de la Revista) y ponerlos en la web. Despus se hizo mucho nfasis en la revisin rigurosa de los artculos y en generar un colchn editorial. Se cambi un poco el estilo, se hicieron varias memorias de eventos, y as comenz a indexarse la revista en varias bases de datos. Estoy bastante satisfecho con ello, y muy agradecido a la editora de esos aos, Mara Snchez (Maruchy). Tambin estoy muy satisfecho por el hecho de que las cosas van ahora a todo tren, y que Ernesto Altshuler est logrando dar un nuevo vuelco en el sentido positivo a esta publicacin. Un detalle interesante, ahora que est tan de moda el acceso libre como una variante ms socializada para acceder a la literatura cientfica, es que la RCF es una de las pocas revistas en el mundo que no cobra ni a autores ni a subscriptores: libertad total, o si se quiere, socialismo real.

Volviendo al congreso, en el informe se destacaron varios aspectos en que la sociedad ha mantenido una prioridad: el patrocinio de los eventos cientficos. De ellos, tal vez los ms significativos fueron los eventos seriados de Enseanza de la Fsica, de Fotodinmica, TECNOLASER, de Fsica Nuclear y Fisica Mdica, con una participacin muy activa de la Sociedad. Un esfuerzo muy grande y que en mi opinin fue coronado con el xito, requirieron los dos Simposios que correspondieron a este perodo, uno de los cuales estoy reseando aqu. Ya en el periodo anterior, aunque ahora parezca lejano, habamos celebrado el Ao Internacional de la Fsica, que fue un ao lleno de actividades organizadas por la Sociedad o con el apoyo de ella. Visitas de distinguidos visitantes que dieron conferencias y conversatorios, actividades de divulgacin cientfica, exposiciones, actos, conmemoraciones. Hay que decir que pese a los problemas citados ms arriba, la comunidad de fsicos cubanos se ha mantenido activa y entusiasta en cuanto a la realizacin de eventos cientficos. En el congreso se debatieron profundamente aspectos fundamentales que afectan el desarrollo de la Fsica en Cuba. Temas como la necesidad de culminar el arreglo de la Facultad de Fsica de la Universidad de La Habana, el problema de incrementar la participacin de los estudiantes en Olimpiadas internacionales, el estmulo a los profesores e internacionales, el estmulo a la bibliografa, dieron lugar a acuerdos concretos para promover soluciones en cada caso. A propsito de la bibliografa, me gustara destacar los esfuerzos que hemos hecho por lograr variantes que pudieran ayudar a mejorar el problema del acceso a las revistas internacionales. Un acuerdo con el Institute of Physics (IOP) nos permiti acceder a sus revistas durante un tiempo. Otros acuerdos nos permitieron durante algunos aos tener acceso a ciertas revistas. En estos momentos no tenemos nada similar a eso y ese es uno de nuestros ms graves problemas, en mi opinin. A l se suma, como nivel de fondo, la lentsima conexin a Internet con que cuenta la mayora de los fsicos en nuestro pas. Por ltimo, se realizaron las elecciones del ejecutivo y se inform del resultado de las elecciones en las secciones. La nueva mesa directiva qued integrada como sigue: Presidente: Dr. Augusto Gonzlez; Vicepresidente Primero: Dr. Jess Rubayo. En otras vicepresidencias fueron elegidos: Aurora Prez (Finanzas); Juan G. Darias (Organizador); Jos A. Otero (Fsica Terica), Adln Lpez (Fsica Mdica), Vctor Fajer (ptica y Espectroscopa), Eduardo Molt (Enseanza de la Fsica), Mara Elena Ruiz (Agrofsica), Alexander Calzadilla (Fsica de la Tierra y el espacio), Augusto Iribarren (Materia Condensada), Oscar Daz-Rizo (Fsica Nuclear), Lorenzo Hernndez (Instrumentacin), Alejandro Cabo, Maran Snchez y Ernesto Altshuler. Mis ms sinceros deseos de xitos para ellos. Porque merecen tenerlos y porque la fsica cubana los necesita a toda carrera, para salvar lo que tanto ha costado construir.

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Primera entrega de los premios nacionales de Fsica Manuel F. Gran, realizada en el Colegio Mayor de San Gernimo de La Habana el da 11 de marzo de 2011. De pie, de derecha a izquierda, los homenajeados Melquades de Dios, Carlos Cabal y Hugo Prez (el cuarto galardonado, Carlos Trallero, no pudo asistir a la ceremonia). En la extrema izquierda, de pie, Augusto Gonzlez, recin elegido Presidente de la Sociedad Cubana de Fsica.

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