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INTRODUCCIN A HISPANOAMRICA:

Breve repaso y tutorial para estudiantes de espaol (nivel intermedio)

EPOCA COLONIAL
Autoridad y gobierno La religin La sociedad La jerarqua social Los pobladores espaoles El mestizaje Las castas mexicanas Los esclavos Las riquezas de la tierra

AUTORIDAD Y GOBIERNO
En la poca de Coln, Castilla tena varios consejos o cuerpos de asesores que se encargaban de asuntos determinados como los ministerios modernos. El emperador Carlos V estableci en 1524 el Consejo de Indias. Los miembros de este consejo eran miembros de la aristocracia. El Consejo de Indias acumulaba informacin relativa al Nuevo Mundo, decida pleitos y quejas y evaluaba los hechos y logros de los gobernantes americanos. Despus de la Conquista el territorio americano se extendi para incluir los pueblos y ayuntamientos establecidos por los adelantados --gobernadores militares designados oficialmente por la Corona. A base de estos centros de poblacin se crearon los virreinatos (en ingls, "viceroyalties") en la primera mitad del siglo XVI:

Nueva Espaa (1535) -- Mxico, Centroamrica, las Antillas, sur de EU Nueva Castilla o Virreinato del Per (1543) - Per

Un siglo ms tarde, se crearon dos virreinatos ms en Suramrica:


Nueva Granada (1739) - Colombia, Ecuador, Venezuela, Panam Ro de la Plata (1776) - Argentina, Uruguay, Paraguay, Bolivia

Los virreinatos constituan una base para gobernar el territorio espaol. El poder jurdico quedaba en manos de las Audiencias, cuerpos judiciales encabezados por oidores instrudos, conocedores de la jurisprudencia. En contraste con el sistema norteamericano que divide el gobierno en tres unidades -- ejecutiva, legislativa y jurdica-- el sistema iberoamericano se caracterizaba por la fusin de autoridades. Las Audiencias eran presididas por el virrey.

LA RELIGIN
La Inquisicin (el Santo Oficio de la Inquisicin) vino al Nuevo Mundo poco despus del establecimiento de los primeros virreinatos:en 1570 a Nueva Castilla y en 1571 a Nueva Espaa. Irnicamente, la Inquisicin en Espaa produjo una emigracin de judos al Nuevo Mundo donde algunos despus caeran vctimas de la Inquisicin de nuevo por haber conservado costumbres judaizantes. Una vez juzgados por la Inquisicin, los reos se entregaban a las autoridades seculares. Adems de los judos y conversos (judos que profesaban ser cristianos), un gran porcentaje de los acusados eran negros, mulatos y mestizos. La Inquisicin fue abolida en Espaa en 1812 y un ao ms tarde en Nueva Espaa. Otro aspecto del control que ejerca El Santo Oficio de la Inquisicin fue la censura de libros. Poseer un libro registrado en el Index Librorum Prohibitorum (ndice de libros prohibidos) poda pagarse con pena de muerte. La diseminacin de libros impresos tambin quedaba bajo autoridad eclesistica. Pero como muchas de las leyes procedentes de Espaa, la prohibicin de llevar libros de caballera "se acataba pero no se cumpla." La imprenta vino a Nueva Espaa en 1535. Tard medio siglo en llegar a Lima en 1584. Al principio la imprenta serva la misin religiosa de imprimir libros para apoyar la misin de educar a los indgenas. Se impriman catecismos, sermones, doctrinas cristianas y muchos glosarios de vocablos indgenas para poder diseminar la palabra de Dios en la lengua nativa. Irnicamente, la obra de uno de los primeros grandes autores americanos, Sor Juana Ins de la Cruz (1648-1695), se public en su mayora en Espaa y pstumamente. Nacida en Mxico, hija natural de padre espaol --tal vez vasco-- y madre criolla, Sor Juana desarroll muchos temas de inters americano, adems de temas religiosos y feministas.

LA SOCIEDAD La jerarqua social


Los espaoles

Los criollos
(hijos de espaoles pero nacidos en el Nuevo Mundo)

Los mestizos
(hijos de padres de distinta raza -- europea, indgena, negra o asitica; los de piel clara tenan ms posibilidades de ascender en la sociedad)

Los esclavos

Los indios

Los pobladores espaoles


Eran muchachos de farra y de bronca, comoHeredia, que despus de dejar mil los, unos cuantos muertos y perder las narices en carrera de espadachn, se meti de contrabando en el buque para venir a fundar Cartagena de Indias sobre las ardientes playas del Caribe. La mayor parte apenas si tenan apellidos de familia: se embarcaban con el nombre de cristianos que les haban rociado en el bautisterio, y luego, para figurar en los actos oficiales, cuando el escribano les deca: -- El apellido de Vuesamerced? --El que Vuesamerced quiera, respondan. Y les daban el de su pueblo, como a Sebastin, que sali de su tierra por haber matado de un garrotazo al burro de su amo, y que se llam luego, por llamarse de alguna manera, Sebastin de Belalczar. (Este fund Quito.) Otros eran bastardos, que habiendo nacido y cradose entre cerdos, pensaban: "Quizs en Amrica encontremos un nombre que ponga claridad al de la oscura madre que nos trajo al mundo." As fu Pizarro. (ste conquist Per.) Otros se haban visto cercados por la justicia, acosados por el amor, con sus familias de simples artesanos venidas a menos en turbios pleitos. Diran: "En Indias quizs recojamos oro y alcancemos libertad." As Jimnez de Quesada. (ste conquist Nueva Granada.) A qu seguir? Digamos en pocas palabras que la carabela que sali de Cdiz a todo viento rumbo a la aventura, traa a todos los Prez de Espaa, a mozos que detrs de un gobernador afortunado y rico -- que se quemara en las playas del Caribe mordido por el trpico venenoso -surgiran como hroes sacados de la nada. Y as, pues, surgieron ellos, los Don Nadie, figurones sobrenaturales, hroes inconmensurables, conquistadores de un mundo nuevo. Arciniegas, Germn. Este pueblo de Amrica. Mxico, D.F.: Fondo de Cultura Econmica, 1945.

El mestizaje
La mezcla fue facilitada por la circunstancia de que la sociedad espaola tambin estaba compuesta de cepas muy diversas y por las caractersticas fsicas de las razas enfrentadas. Los rasgos de los aborgenes no resultaban chocantes, en general, a los ojos de los espaoles; el color de su piel no se diferenciaba mucho del cutis aceitunado de los habitantes del sur de la pennsula, y tampoco diferan en estatura, ms bien baja en la mayor parte del nuevo continente. Los espaoles no encontraron en Amrica seres humanos tan distintos y exticos como los que veran en frica, China o el archipilago malayo. Ms tarde, cuando los indios de las regiones ms hispanizadas fueron asimilndose a los modos de vida de los blancos y adoptaron su indumentaria o copiaron su aspecto personal, muchos pudieron pasar por espaoles. Ms aun: algunas etnias como los mayas o los guaran tenan facciones que podan llegar a ser muy hermosas, y as lo reconocieron los cronistas. Fue natural, entonces, la aproximacin de los espaoles (casi siempre solteros, casi siempre jvenes) con las mujeres aborgenes, y esto ocurri desde el comienzo. ... Fueron escasas las mujeres espaolas que vinieron al nuevo continente durante el primer medio siglo a partir del descubrimiento. Las uniones entre espaoles e indias fueron, pues, algo inevitable, y bien pronto generaciones de mestizos empezaron a poblar Amrica con su ambigua condicin de hijos de conquistadores y conquistadas. Luna, Flix. Confluencias. Buenos Aires: Editorial Sudamericana,1991.

Las castas mexicanas

El sistema de clasificaciones raciales de la poca colonial era muy complejo. Sin embargo est bien documentado en Mxico no slo en textos de la poca sino tambin por medio de un gnero de pintura, los cuadros o las pinturas de castas. El cuadro arriba de Ignacio Mara Barreda (1777) es un ejemplo tpico. Identificarse con una casta ejerca mucho control sobre la vida de uno -- el oficio que poda ejercer un hombre, con quin se poda casar, dnde poda vivir.

Los esclavos
La existencia en Espaa de una antigua legislacin esclavista en las leyes de las "Siete Partidas" ofreci la base jurdica para que la Corona se reservara la exclusividad en el trfico de negros y justificara luego la concesin a particulares, bajo ciertas condiciones, de la explotacin de ese verdadero "estanco real". Equiparados a la sal, los naipes o el tabaco, los negros fueron un negocio del rey, y nicamente recordndolo bajo este aspecto se comprender el funcionamiento de los "asientos" y se explicar la existencia de ciertas leyes, licencias y prohibiciones. ... El "asiento" octavo nos permite apreciar una distribucin geogrfica de "la trata" y valorar su importancia. Sobre 4.000 negros anuales, se encaminaban 2.000 a la feria de Portobelo y se permita introducir directamente a Panam y el Per los sobrantes que restaran de la venta realizada all; la otra mitad se reparta: Cartagena 700, para Veracruz y Honduras, Campeche y La Habana otros 7000 y los 600 restantes se

desparramaban en Puerto Rico [y otras islas del Caribe]. Algo ms de tres millones de esclavos en un perodo de284 aos [desde 1503 hasta 1787], sobre un total general para toda Amrica que seguramente sobrepasa los veinte millones, demuestra que menos del 16% de los africanos "rescatados por la trata" tuvieron entrada en las colonias espaolas, mientra el 84% restante debi dividirse en un 34% para Brasil y un 50% para las colonias sajonas, holandesas y francesas. Teniendo en cuenta esta apreciable diferencia de porcentajes y, adems, que en la Amrica espaola el negro tuvo una dispersin geogrfica notariamente mayor que en el resto del continente, podemos concluir con certeza que la asimilacin o integracin del negro en las colonias de Espaa no obedeci solamente a la lenidad partriarcal de las Leyes de Indias y a la existencia anterior de la legislacin de las "Siete Partidas", sino tambin y muy especialmente a otros factores de ndole comercial y geogrfica y a la poltica que se practic. Vedoya, Juan. La expoliacin de Amrica . Buenos Aires: Ediciones La Bastilla, 1973.

LAS RIQUEZAS DE LA TIERRA


La epopeya de los espaoles y los portugueses en Amrica combin la propagacin de la f cristiana con la usurpacin y el saqueo de las riquezas nativas. El poder europeo se extenda para abrazar el mundo. Las tierras vrgenes, densas de selvas y de peligros, encendan la codicia de los capitanes, los hidalgos caballeros y los soldados en harapos lanzados a la conquista de los espectaculares botines de guerra: crean en la gloria, el sol de los muertos, y en la audacia ... Naci el mito de Eldorado, el monarca baado en oro que los indgenas inventaron para alejar a los intrusos: desde Gonzalo Pizarro hasta Walter Raleigh, muchos lo persiguieron en vano por las selvas y las aguas del Amazonas y el Orinoco. El espejismo del cerro que manaba plata se hizo realidad en 1545, con el descubrimiento de Potos, pero antes haban muerto, vencidos por el hambre y por la enfermedad o atravesados a flechazos por los indgenas, muchos de los expedicionarios que intentaron infructuosamente, dar alcance al manantial de la plata remontado el ro Paran. Haba s, oro y plata en grandes cantidades, acumuladosen la meseta de Mxico y en el altiplanto andino. Hernn Corts revel para Espaa, en 1519, la fabulosa magnitud del tesoro azteca de Moctezuma, y quince aos despus lleg a Sevilla el gigantesco rescate, un aposento lleno de oro y dos de plata, que Francisco Pizarro hizo pagar al inca Atahualpa antes de estrangularlo. Aos antes, con el oro arrancado de las Antillas haba pagado la Corona los servicios de los marinos que haban acompaado a Coln en su primer viaje. Finalmente, la poblacin de las islas del Caribe dej de pagar tributos, porque desapareci... La bsqueda del oro y de la plata fue, sin duda, el motor central de la conquista. Pero en su segundo viaje, Cristbal Coln trajo las primeras races de caa de azcar cultivado en estas tierras. Se alzaron los caaverales en el litoral hmedo y caliente del nordeste de Brasil y, posteriormente, tambin las islas del Caribe -- Barbados, Jamaica, Hait y la Dominicana,Guadalupe, Cuba, Puerto Rico -- y Veracruz y la costa peruana resultaron sucesivos escenarios propicios para la explotacin, en gran escala,del oro blanco. Inmensas legiones de esclavos vinieron de Africa para proporcionar, al rey azcar, la fuerza del trabajo numerosa y gratuita que exiga: combustible humano para quemar. Las tierras fueron devastadas por esta planta egosta que invadi el Nuevo Mundo arrasando los bosques, malgastando la fertilidad natural y extinguiendo el humus acumulado por los suelos.

Galeano, Eduardo. Las venas abiertas de Amrica Latina. Mxico, D.F.: Siglo Veintiuno Editores, 1971.