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antander
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re v is t a

segunda poca
d e s a n t a n d e r

u n i v e r s i d a d

i n d u s t r i a l

60 aos de la universidad industrial de santander


dossier regional

santander
revista De
s E GUN D A P OC A

Revista de santandeR segunda poca Universidad Industrial de Santander Bucaramanga, Colombia

Nmero 3 1o de marzo de 2008

Comit de direccin Jaime Alberto Camacho Pico, rector lvaro Gmez Torrado, vicerrector acadmico Sergio Isnardo Muoz Villarreal, vicerrector administrativo Oscar Gualdrn Gonzlez, vicerrector de investigacin y extensin Johanna Delgado Pinzn, directora de comunicaciones Director Armando Martnez Garnica Comit editorial Serafn Martnez Gonzlez Luis lvaro Meja Argello Ernesto Rueda Surez Diseadora Marta Ayerbe Posada Fotografas Sebastin Martnez Botero y Andrs Vlez Pinturas Camilo Umaa Valdivieso Corrector de textos Bernardo Mayorga Comit asesor Sergio Acevedo Gmez Alicia Dussn De Reichell Dolmatoff Lucila Gonzlez Aranda Elsa Martnez Cceres Ada Martnez Carreo Impresin Divisin de Publicaciones UIS 3.000 ejemplares Depsito legal: Biblioteca Nacional de Colombia (Bogot), Biblioteca Luis ngel Arango (Bogot), Biblioteca de la Academia de Historia de Santander (Bucaramanga) y Biblioteca Central de la UIS (Bucaramanga). La responsabilidad intelectual de los artculos es de los autores DIRECCIN Escuela de Historia, Universidad Industrial de Santander, A. A. 678, Bucaramanga, Colombia. Telfono (7) 645 1639. E-mail: armando@uis.edu.co

santander
revista De
s E G U N DA
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P O CA
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m a r z o

Cultura es el aprovechamiento social de la inteligencia humana


Gabriel Garca Mrquez

contenido

Presen tacin

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D os s ie r r e g io na l

60 aos de la Universidad Industrial de Santander


Julio

lVA R E Z C E R N l a cienci a y l a t cnic a en l a uni v ersida d


MARio ARMANDo

12 18 22 34 44 62

G A l N G M E Z un a obr a v ita l pa r a sa n ta nder

M A RT N E Z G A R N i C A l a prim er a gener acin de 194 8


E R N E s T o R u E DA s u R E Z jul io lva r e z cern y l a nue va ingenier a indus t ri a l en colom bi a

luis ARiEl

D A Z osoRio

y libARDo

l E N G uA R N in t er pr e tacin his tric a

de un proy ec to de educ acin t ecnol gic a


JohANNA

D E lG A D o p i N Z N

y sERAfN

M A RT N E Z G o N Z l E Z sesen ta a os despus

N u ev a s co r r ie n te s in te l e c t u a l e s
DoMiNiquE

s C h N A p p E R multicult ur a l ism o y der echos cult ur a l es b Au M A N f uer a y den t ro de l a c a ja de her r a mien ta s

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Z yG M u N T

de l a so ci a bil ida d (se xua l ida d y comunida d)


KEiTh

82 110

W i N D s C h u T T l E l a his tori a com o cienci a so ci a l

Ar tes y liter at u r a
C AMilo

u M A A VA l D i V i E s o en t r e v is ta q u i R o G A d os t e x tos

148 158 164

Cl AuDiA K ARiM

l u i s lVA R o

MEJ A

y NhoRA

R o b A l lo x x v v ersin del f es ti va l in t er n acion a l de pi a no

hi sto r i a
ANNiMo buMANGus

m em ori a s sobr e l a v ida y hechos de los d o c tor es eloy y miguel va l en z uel a

176 186

lElio

M A RT N E Z V i l l A l b A l a indus t ri a de los ciga r ros

Maestr os supr em os
DANTE

A l i G h i E R i f r agm en to de el inf ier no (l a di v in a com edi a)

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Presentacin

H
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ace ya dos largos aos que comenz su segunda poca la Revista de Santander, un esfuerzo empeado por nuestra universidad para restaurar una tradicin cultural iniciada por la intelectualidad santandereana de la dcada de 1940. La calidad de las entregas de

la primera poca motiv el nimo esttico aplicado al diseo de los dos primeros nmeros de esta segunda poca, definitorio de las secciones que integran este producto cultural que se entrega al pblico ilustrado de Santander y del pas. Manteniendo esta tradicin, el dossier de esta tercera entrega se ha dedicado a la conmemoracin de los sesenta aos de apertura de las labores de nuestra universidad, un proyecto que durante la dcada de 1940 concert los mejores esfuerzos de la dirigencia santandereana, encabezada entonces por Mario Galn Gmez, Alejandro Galvis Galvis y Rafael Ortiz Gonzlez. La asesora tcnica que el ingeniero gaditano Julio lvarez Cern prest al proyecto marc su destino como escuela de ingeniera, impulsado luego por Rodolfo Low Maus y Juan Francisco Villarreal. Transcurridos los primeros sesenta aos, el proyecto transcendi los lmites originalmente impuestos y dio lugar a la universidad de ciencias y profesiones que hoy ya recibi de las autoridades estatales la acreditacin institucional, complementada por las acreditaciones individuales de la mayora de sus programas de formacin. La seccin de nuevas corrientes intelectuales ha acogido esta vez tres ensayos crticos de gran actualidad. El primero, debido a la pluma de una distinguida sociloga francesa que hizo parte del Tribunal Constitucional de Francia, Dominique Schnapper, seala las inconsistencias de las propuestas del multiculturalismo que hoy recorre el mundo con el proyecto de la ciudadana moderna. El segundo, escrito por el sorprendente Zygmunt Bauman, de quien ya publicamos un artculo en la anterior entrega, nos ofrece unas reflexiones de vanguardia sobre la sexualidad y la sociabilidad virtual de nuestros das. Y el tercero proviene de un pensador desconocido en la lengua castellana pero muy conocido en el mundo anglosajn. Se trata de un ensayista australiano de gran xito Keith Windschuttle quien ajusta cuentas con los principales filsofos de la ciencia en defensa de la historia y de la singularidad de las disciplinas conocidas como ciencias sociales.

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presentacin dossier

Camilo Umaa Valdivieso, quizs el psiquiatra ms conocido de quienes ejercen esta profesin en Bucaramanga, ha resultado un pintor de notable originalidad, y el ao pasado incursion con xito en el mercado italiano del arte. Por eso abre la seccin de artes y literatura con una entrevista en la que nos habla de su experiencia vital como artista plstico. Lo acompaan en esta seccin la joven promesa de las letras Claudia Karim Quiroga, quien nos ofrece dos cortos textos de su desenfadada cosecha, y las dos personas que hoy gestionan el festival Internacional de piano que anualmente se realiza en Bucaramanga, Luis lvaro Meja y Nhora Roballo, quienes nos recuerdan sus realizaciones de los ltimos 24 aos. La seccin de historia ofrece a los lectores una rareza bibliogrfica encontrada en la Biblioteca Nacional de Francia por Daniel Gutirrez. Se trata de las Memorias sobre la vida y hechos de los Doctores Eloy y Miguel Valenzuela, publicadas por un annimo autor en el Pars de 1829. Nuestra universidad public recientemente en la coleccin Temas y autores regionales una compilacin de los artculos escritos por el famoso prroco de Bucaramanga que altern con el Libertador en 1828, por lo que este annimo nos muestra la perspicaz mirada complementaria de sus detractores. Don Lelio Martnez Villalba, primer decano de ingeniera qumica en nuestra universidad, nos ofrece aqu sus memorias personales sobre la fbrica de tabacos de su padre. Manteniendo la advocacin del lema de Gabriel Garca Mrquez Cultura es el aprovechamiento social de la inteligencia humana, esta tercera entrega de la Revista de Santander ha escogido como maestro supremo de las letras a Dante Alighieri, seleccionando para los lectores un fragmento de El infierno, la primera de las partes constitutivas de su obra inmortal escrita hacia el ao 1315: La Divina Comedia. Es as como en este ao conmemorativo de las seis dcadas de existencia de nuestra universidad vuelve esta publicacin a presentarse ante la sociedad ilustrada del Departamento y del pas como un medio institucional para promover la dignidad, la autonoma y la solidaridad de la inteligencia humana en esta orgullosa regin. Dr. Jaime Alberto CAMACHO PICO Rector UIS
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Do s s i er Re g i o n a l

Universidad Industrial de Santander


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aos de la

dossier

D o s s ie r Re g io n a l

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dossier

El primero de marzo de 2008 se conmemoran los sesenta aos de la creacin de la Universidad Industrial de Santander. Hace una dcada se preguntaba Ada Martnez: qu habra sido de Bucaramanga y de la regin sin esta institucin de educacin superior? Seguramente, mucho menos de lo que han llegado a ser, pues las ingenieras, las ciencias y las profesiones de la salud que aqu se cultivaron cambiaron la cultura social de los santandereanos. Es por ello que el dossier de la tercera entrega de la Revista de Santander se ha dedicado a esta institucin. Los dos mentores originales del proyecto universitario, el doctor Mario Galn Gmez y el ingeniero Julio lvarez Cern, nos dejan leer las ideas que los animaban cuando se preparaba la apertura de labores, durante la dcada de 1940. Se examina la primera generacin de los 20 estudiantes que se matricularon en 1948, intentando seguir sus derroteros vitales en las tres ingenieras que les fueron ofrecidas por los fundadores. Uno de los artculos se detiene en el periplo vital de uno de los dos mentores, precisamente el que fue declarado rector honorario de por vida cuando abandon este cargo; otro intenta un anlisis sociolgico de la experiencia universitaria, y el que cierra nos ofrece una imagen institucional de lo que fue acumulado y sirve de partida para el siglo que ya estamos recorriendo. Sin duda alguna, esta conmemoracin nos confirma que la gesta de esta universidad es uno de los patrimonios culturales ms importantes de Santander.
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La ciencia y la tcnica en la Universidad


julio

lvare z ce rn
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el ingeniero julio lva re z cern (Cdiz, 1889-Bucaramanga, 1968) fue la figura intelectual ms destacada en la conduccin del proyecto original de la Universidad Industrial durante la dcada de 1940. Como director del Instituto Industrial Dmaso Zapata supervis el montaje de los talleres de motores, electricidad, mecnica, carpintera, ajuste, fundicin, herrera y modelos, los escenarios donde cristaliz la educacin tcnica dirigida a la industria que preparara la apertura de la Universidad en 1948. El plan escalonado que present a la Direccin de Educacin de Santander lo puso en situacin de conducir paralelamente los dos proyectos de educacin tcnica que formaron las primeras generaciones santandereanas de expertos, tcnicos e ingenieros para la industria nacional. Esta breve exposicin de su proyecto educativo institucional fue publicada en la primera entrega del Anuario del Instituto Industrial Dmaso Zapata (1945), una publicacin de dos mil ejemplares que fue redactada y administrada por don Juan Francisco Morales Gmez.

n la ltima asamblea de directores de educacin, celebrada en Bogot, volvi a ser tema de actualidad la reorganizacin de la enseanza vocacional, tantas veces emprendida y nunca terminada, y se marcaron normas para la implantacin del bachillerato industrial. La primera necesidad de la industria nacional es formar cuadros de tcnicos, y esto decidi a la Direccin de Educacin de este Departamento a redactar planes escalonados para la creacin de la Universidad Industrial de Santander y la escuela de tcnicos y bachillerato industrial en nuestro Instituto. De las cinco categoras profesionales genricas en que puede dividirse el personal industrial, que son obreros auxiliares o peones, obreros calificados, expertos, tcnicos e ingenieros, solamente la Nacin y los Departamentos pueden suministrar a la industria los cuadros completos de las categoras ms elevadas, esto es, expertos y tcnicos provenientes de las escuelas industriales e ingenieros procedentes de las universidades.
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Para las categoras ms bajas se necesita la colaboracin decidida y permanente de los municipios, con sus escuelas de artes y oficios diurnos y nocturnos, y de las grandes empresas con sus escuelas de aprendices y de perfeccionamiento obrero. Es indispensable en todo momento de la vida nacional una buena enseanza profesional. La resolucin de tan inmenso problema es en ltimo trmino de ndole econmica, y el punto de partida para su estudio es la estadstica. Una vez confeccionado el mapa tcnico de Colombia se pueden distribuir en l los oficios, contando con el crecimiento normal de la poblacin, al cual debe sumarse la mejora calculada para el ni-

vel tcnico profesional y el aumento del ndice industrial de la Nacin. As, se obtendr como consecuencia el nmero de estudiantes en cada especialidad y en cada categora profesional, lo cual resulta indispensable para la distribucin de las escuelas industriales en la Nacin y para su dotacin. En lo que atae a nuestro Departamento, la Direccin de Educacin aspira a proporcionar el mayor nmero posible de ingenieros industriales, mecnicos, electricistas y qumicos, y expertos y tcnicos. Iniciada esta labor desde hace un ao, el prximo ao sern graduados en nuestro Instituto los primeros tcnicos y bachilleres industriales de la Nacin.

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L a c i e n c i a y l a tcn i ca en la u n i versi da d

Contra lo que hasta hace poco significaba la educacin tcnica, con su divisin entre el trabajo intelectual y el trabajo manual, nunca se preconizar bastante la educacin integral o completa, que significa la desaparicin de esa divisin fu nesta.

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El factor comn a todos los grados de educacin tcnica es el debido equilibrio entre las disciplinas intelectuales y prcticas de taller. A la divisin de la sociedad en trabajadores cerebrales y obreros manuales debemos oponer la combinacin de ambas actividades. Contra lo que hasta hace poco significaba la educacin tcnica, con su divisin entre el trabajo intelectual y el trabajo manual, nunca se preconizar bastante la educacin integral o completa, que significa la desaparicin de esa divisin funesta. En una palabra, los fines de la escuela vocacional bajo tal sistema deben ser los siguientes: dar a los muchachos una educacin tal que, al dejar aquella, a los dieciocho o veinte aos, salgan con un saber cientfico exacto, un conocimiento que los capacite para realizar una labor til en el terreno cientfico y, al mismo tiempo, comunicarles un conocimiento general de lo que constituye las bases de la educacin tcnica y un dominio de algn oficio especial que los disponga para ocupar un puesto en el amplio mundo de la produccin. A este fin, en nuestro Instituto Industrial se combinan el trabajo intelectual, dndose una organizacin lgica a las materias tericas y una instruccin completa; el laboratorio, que da al alumno libros y aparatos suficientes, permitindole realizar una labor independiente; el trabajo productivo en el taller y la excursin, en la que estudia el alumno las cosas en su ambiente natural.

Creemos que si el Departamento hace un esfuerzo econmico en estos dos prximos aos, decisivos para el desarrollo de la Universidad y del Instituto Industrial, se podr, en plazos fijos, disponer de cuadros completos y debidamente instruidos de expertos (jefes de taller, instructores); tcnicos (ayudantes de ingeniero, profesores), e ingenieros industriales, en sus diversas especialidades. As, contndose con un gran nmero de peritos, el ingeniero, de formacin ms costosa, podr dedicar preferentemente sus actividades a la direccin e investigacin. El ingeniero industrial que forme la Universidad Industrial corresponder al ingeniero doctor que en otras ramas de la ingeniera diploman nuestras universidades. Forman la categora superior y, detrs de ella, vienen la de ingeniero mecnico, ingeniero electricista e ingeniero qumico. Para orientar mejor a los estudiantes sobre esto convendra la publicacin de un folleto para cada carrera universitaria o tcnica, definindola e indicando las posibilidades y campo de accin una vez terminadas. Hay que enunciar lo que va a ser en nuestro pas un ingeniero industrial. Segn las necesidades industriales de una nacin, sus planes de industrializacin a corto o largo plazo, su poltica econmica y las actividades asignadas a otras ramas de la ingeniera ya existentes, la misin de un ingeniero industrial vara, en extensin, de un pas a otro. Las tareas que han de cumplir los nuestros se derivarn de los fines para los que se cree la Facultad correspondiente. Sus cometidos pueden ser los siguientes: en la Facultad de Ingeniera Industrial de la Universidad Industrial de Santander se cursar la enseanza industrial facultativa que tiene por objeto formar el personal capacitado, por sus conocimientos tcnicos y cientficos, para la direccin de las industrias fabriles y manufactureras, mecnicas, qumicas y elctricas; preparacin de dictmenes, proyectos, estudios tcnicos y econmicos de organizacin industrial,
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y cuantos otros trabajos se relacionen con esta materia, as como la autorizacin legal de documentos, peritajes y otras actividades tcnicas, para las que estn facultados por las leyes vigentes. Prestarn tambin la cooperacin cientfica y tcnica que de ellos demande el Gobierno Nacional o Departamental y la que soliciten los particulares. Falta en general, a los ingenieros recin graduados, un contacto con la prctica de seis a ocho meses. Parte de este contacto debera estar hecho antes del ingreso. Ms que la habilidad manual que el ingeniero pueda adquirir en tan corto espacio de tiempo, conviene la convivencia del ingeniero con el obrero y con la empresa. Durante este tiempo de aprendizaje, el ingeniero deber visitar la mayor variedad posible de talleres. Este defecto en la formacin del futuro ingeniero lo ha evitado la Direccin de Educacin disponiendo que la entrada en la Universidad Industrial se efecte pasando antes por las escuelas industriales. De este modo, el aspirante ingresa despus de seis aos de prctica de taller si es tcnico, o dos, si es bachiller industrial, y despus de numerosas visitas a establecimientos fabriles y prcticas en algunos de ellos de diez meses. As, adems, emprenden sus estudios de ingeniera con la vocacin bien definida. Sera un error establecer cupos excesivamente restringidos para el ingreso, ya que llevara consigo un peligro para la industria nacional. No es conveniente tampoco para la misma carrera el que la seleccin se haga solamente en el ingreso, siendo, por el contrario, conveniente e indispensable que contine la seleccin durante toda la carrera, aun cuando en grado decreciente. En nuestra futura Universidad hay que rechazar todo hermetismo cientfico y hermanar la ciencia con la tcnica. Muchas veces la Universidad perora pero no aplica; el mundo externo no existe para ella. La Universidad admite las ideas generales, las transforma en informes verbales, pero no hace patente su sentido utilitario. En los prograre vi sta de s a n t a n D e r

mas de nuestra Universidad se introducirn las ciencias puras, pero al lado de ellas se estudiarn las tecnologas mecnicas, qumicas y elctricas, emplendose las tcnicas correspondientes. Pero cmo definiremos la tecnologa, la tcnica y sus relaciones con la ciencia? Una publicacin norteamericana dedic, hace meses, un profundo estudio a la tecnologa. Segn ese estudio, la tecnologa no es un arma secreta, ni es una mstica, ni un talismn infalible, y la define sencillamente como el conjunto de conocimientos del mundo fsico que permite realizar una tarea con el mximo de buenos resultados y un mnimo de error. Respecto a la tcnica podramos dar igual definicin, con la nica diferencia que en lugar de decir conocimientos se diga procedimientos. O ms clsicamente: tecnologa es ciencia en accin. Accin que se extiende hoy, en pases como los Estados Unidos, Inglaterra y Rusia, a todas las industrias, a toda la organizacin social, y hasta hace poco a toda la preparacin blica, y a la que se aplica a las ms variadas empresas. La ciencia pura vivi encerrada largo tiempo en las universidades o en los laboratorios y bibliotecas, donde trabajaban sabios solitarios que no tenan otra comunicacin con el mundo que la correspondencia que sostenan con otros sabios solitarios, generalmente en lenguas muertas. De pronto, el grande impulso de los grandes hombres de accin que proyectaron ambiciosas obras pblicas e industrias cre la urgencia de aprovechar los conocimientos de los sabios y abri grandes vas de comunicacin entre las universidades, las industrias, los silenciosos dominios de los investigadores, las academias, los institutos privados Finalmente, la tecnologa reuni y coordin para la guerra a todos esos grandes organismos y unidades cientficas con otros centros de actividad nacional, como, por ejemplo, hoy en los Estados Unidos el ejrcito, la marina, el departamento de agricultura,

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la aviacin, la medicina militar, el departamento de municiones, etc. (Alejandro Vallejo: El frente de la Tcnica). En la Universidad Industrial hay que hermanar la Industria con la Ciencia. Decir que la Ciencia y la Industria son hermanas es afirmar que ninguna delimitacin separa la una de la otra. La Ciencia est obligada a utilizar los instrumentos que le proporciona la Industria; sta debe tener en cuenta las leyes de la Ciencia. La Industria plantea problemas a la Ciencia, sta enriquece a la Industria con sus mtodos. Es una accin y una reaccin continuas de las que la Industria y la Ciencia sacan, simultneamente, grandes ventajas. Nuestra futura enseanza cientfica puede fracasar si ignora la Industria y la Industria fracasar si deja a un lado la Ciencia. Y esto podr suceder si al redactarse los programas de estudio nos imaginamos que existe una Ciencia pura distinta de la Ciencia que se aplica a alguna cosa. Nuestra Universidad ha de encararse con todos los problemas que se presenten a la tcnica nacional poniendo a su servicio la ciencia. La ms notable conquista del hombre ha consistido en utilizar su inteligencia para mejorar el ambiente dentro del cual se desarrolla la vida humana. Eso es la Ciencia. (G. Wendt: La ciencia en el mundo de maana). Deca, ya hace muchos aos, el sabio profesor de la Facultad de Ciencias de Toulouse, Mr. H. Bouasse, con su ingenio y gracejo caractersticos, que dejando aparte las matemticas, el sabio es el hombre que sabe mirar a su alrededor, y que la enseanza cientfica tiene por objeto aprender a mirar. La actividad de observar supone, ante todo, un propsito de observacin. Se diferencia, por lo tanto, de la mera percepcin, en que sta es una actividad que no persigue ningn fin ulterior. En una primera observacin los escolares clasifican los objetos en cientficos (el catetmetro, la mquina de dividir, por ejemplo) y en vulgares (la mquina de cortar

embutidos, la mquina de coser). No comprenden que un asunto puede ser cientfico segn la manera como se le observe. El mundo entero es objeto de la curiosidad del sabio; cuando su mirada es ms aguda, las cosas adquieren un valor intelectual. As, las operaciones ms vulgares se hacen cientficas. Es una aberracin separar los objetos en susceptibles de un conocimiento cientfico y no susceptibles; agruparlos en dos castas y, naturalmente, colocar en la primera categora los que no tienen utilidad alguna. Los que esto hacen, tienen temor a rebajar la ciencia y con ello, la dejan fuera de todo lo que puede ser til. Demos una enseanza categrica en la Universidad y profesores que dominen una especialidad. Lo aproximado, lo vago, lo superficial, son caractersticas, muchas veces, de algunas ctedras. El profesor que no comprende exactamente lo que explica no puede pretender que los estudiantes lo comprendan mejor y su situacin se hace desairada. Para ver que no hay exageracin en esto, basta
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ojear algunos cursos impresos, guas prcticas, cuadernos de tecnologa y algunos tratados de fsica que por ah circulan. Echad una mirada sobre las figuras que representan los aparatos ms conocidos, ms empleados, ms sencillos. Cmo los alumnos pueden comprender el funcionamiento de ellos a travs de estas grotescas representaciones, de estos fotograbados indescifrables, de estos esquemas dibujados por ignorantes? Pero si la Ciencia y la Industria deben estar hermanadas, por qu en la ctedra las ignorancias no tienen sancin? El Estado es un patrono tolerante y permite fcilmente que se le sirva mal, pero, las ignorancias en la industria tienen una sancin: cuestan dinero al patrn. El que se deshace de un sabio que slo sabe a medias las cosas y que, conocer las ecuaciones diferenciales y las propiedades de las envolventes, pero que no tiene la menor idea de lo que impide desplazarse longitudinalmente al tornillo de una mquina de dividir, pongamos por caso. Y dejando aparte estas divagaciore vi sta de s a n t a n D e r

nes, pensemos que la Universidad se har ms que con edificios y material, con un buen profesorado, que no falta en la Nacin, sin necesidad de recurrir a inteligencias extraas y con procedimientos propios que se adapten a nuestra manera de ser y a nuestro genio latino. Que no nos traigan de fuera recetas, por las que, mediante doscientas operaciones mecnicas, hechas automticamente, sin explicacin, se consigan en pocos meses un tcnico mecnico que slo sabr hacer estas doscientas operaciones.

la ms notable conquista del hom bre ha consistido en utilizar su inteligencia para mejorar el ambiente dentro del cual se desarrolla la vida humana. Eso es la Ciencia. (G. Wendt: La ciencia en el mundo de maana).

Una obra vital para Santander


mario

galn gmez

el d o c to r m a rio ga l n g m e z fue, junto con el doctor Alejandro Galvis Galvis, la figura poltica ms importante del liberalismo santandereano que durante toda la dcada de 1940 acompa el proyecto de apertura de la Universidad Industrial de Santander. A finales de 1946 public, en la segunda entrega del Anuario del Instituto Industrial Dmaso Zapata, la siguiente defensa del proyecto educativo que abrira sus labores el primero de marzo de 1948.

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n estos das se acaban de terminar las investigaciones econmicas de carcter agrcola que van a servir de base para la elaboracin del captulo correspondiente de la Geografa Econmica de Santander. De tales trabajos se han sacado conclusiones provechosas e interesantes. No voy ahora a analizarlas, pero ya saldrn a la luz cuando se publique aquella obra1. Con todo, me detendr en esta consideracin general: que nuestro Departamento no tiene bases propicias para la agricultura y que no podr, con slo sta, obtener su redencin econmica. Esto puede sonar mal en los odos de muchos santandereanos, pero es la realidad. Basta observar la topografa de nuestro suelo para ver que ella es el primer obstculo para la mecanizacin agrcola, base de la tecnificacin en este ramo. Y si nos detenemos a analizar la riqueza de los suelos explotados, veremos tambin que la mayora estn empobrecidos en calcio, fsforo y dems substancias indispensables para determinar una

1 La Geografa Econmica de Santander, escrita por don Mario Galn Gmez, fue publicada por la Contralora General de la Repblica en 1947 como sptimo tomo de la Geografa Econmica de Colombia.

fecundidad halagadora. Hay, es verdad, reservas de terrenos bondadosos, pero en zonas inhspitas que demandaran cuantiosas inversiones para su aprovechamiento. Por otra parte, sin tierras feraces la agricultura por sus modalidades y riesgos no puede ofrecer jams los mismos rendimientos que proporcionan las industrias de transformacin. Por eso, los pueblos agrcolas han sido vencidos econmicamente por los pueblos industriales. Los argumentos para demostrarlo son fciles de aducir con un simple conocimiento de la realidad contempornea y una mediana informacin de estas materias econmicas. Esto no quiere decir que la agricultura no sea un rengln de riqueza, sino que, desde el punto de vista de sus rendimientos y utilidades no es la mejor industria, mxime si se carece de suelos fecundos y de tcnica para la produccin. Y esto ltimo es el caso de Santander. Por ello, la renta media del santandereano es reducida, su estndar de vida bajo, y muy exiguos los resultados que obtiene de su actividad econmica. Es verdad que con el uso de abonos adecuados, con una acertada seleccin de semillas y con una rotacin y apropiacin de cultivos lograramos mejorar los rendimientos actuales, pero, an as, los resultados no seran comparables con los obtenidos por los industriales dedicados a la transformacin de las materias primas
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de nuestra produccin agrcola. Es decir, que estamos en la obligacin de tecnificar nuestra agricultura, pero al mismo tiempo se debe pensar en establecer las industrias de transformacin relacionadas con las materias primas que producimos, si es que se quiere sacar a Santander de su atraso econmico comparado con otras regiones del pas.
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Para esto tenemos factores naturales que nos son propicios, y entre otros el muy importante de la riqueza hidrulica. Los ros Sogamoso, Surez, Lebrija, Fonce, Guaca, Onzaga y Nevado, para no citar sino los ms importantes, guardan inmensas posibilidades para un vasto y completo plan de electrificacin del Departamento, ya que estas fuentes

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en conjunto le pueden proporcionar ms de 500.000 kw. Los mandatarios seccionales de los ltimos aos han comprendido muy bien esto, y las administraciones Galvis Galvis y Camacho Rueda han ido sentando las bases para el desarrollo de un plan de centrales hidroelctricas que proporcionarn la energa suficiente para un ambicioso prospecto de industrializacin santandereana. En la actualidad, y como principio de ese plan, se construyen las centrales de Lebrija y de Gepsa y se han tomado igualmente las medidas conducentes para ensanchar la potencialidad de La Cascada sobre el ro Fonce. Con estas bases puede el Departamento iniciar en buenas condiciones su etapa de industrializacin, ya que para tal fin cuenta con un plan vial

casi completo que facilitar la distribucin y comercio de sus productos. Y si tenemos en cuenta la posicin geogrfica del Departamento, la actividad industriosa de sus habitantes, su empeo y consagracin para el trabajo, veremos entonces que estos factores sumados al anterior determinarn con seguridad el xito de esta campaa de industrializacin. Desde luego que la industrializacin que deseamos debe estar en armona con la tcnica de produccin moderna, a base de energa mecnica, maquinaria semiautomtica o automtica y de conocimientos cientficos a tono con dicha tcnica de produccin. Y para dominar estos factores necesarios a la industria moderna se necesita indispensablemente el concurso del tcnico. El tcnico para la produccin, manejo y aprovechamiento de la energa; el tcnico para la invencin, construccin o reparacin de la maquinaria adecuada en los distintos procesos industriales; el tcnico para la utilizacin y transformacin de la materia prima que nos deparan las industrias primarias del Departamento; el tcnico para la organizacin y direccin de la empresa moderna que exige conocimientos especiales para poder determinar un rendimiento en la produccin y una economa en los costos. Es decir, que en esto como en todo, el factor humano sigue jugando el papel principal, y la capacitacin del hombre constituye la base del xito perdurable. De ah que, por estas razones, la Universidad Industrial en sus distintos ciclos y grados de enseanza constituye la piedra angular para la etapa de industrializacin que desea del Departamento, y sin ella es imposible pensar con seguridad en la industrializacin de Santander. El plan de estudios que habr de desarrollar la Universidad abarca en forma gradual y completa las diversas exigencias y necesidades de la enseanza industrial. El Instituto Dmaso Zapata formar, en su Escuela de Expertos, al experto o maestro calificado, y en la de Tcnicos al profesional del
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mismo nombre, y al mismo tiempo otorgar el ttulo de bachiller industrial que habilitar para el ingreso a los estudios universitarios. La Facultad de Ingeniera Industrial va dirigida a la formacin de Ingenieros en las especializaciones de mecnica, qumica industrial, petrleos y electricidad, como ramas fundamentales, fuera de las dems que se juzgue oportuno y necesario establecer. De este modo aquella Universidad, con los Institutos que habrn de integrarla, entregar a la industria santandereana y a la del pas el personal tcnico que necesita, desde el profesional ingeniero para la direccin y prospeccin de las empresas hasta el experto y dems personal coordinador y ejecutor para las distintas ramas de la misma. El plan de la Universidad puede parecer ambicioso a primera vista, pero ms que ambicioso es completo y obedece en materia de construcciones, prospecto de estudios y sistemas pedaggicos a los derroteros y avances actuales para este gnero de enseanza. Y dicho plan est ya en marcha. En materia de construcciones se hallan casi terminadas las referentes al Instituto Industrial, y completamente planificadas las dems que habrn de constituir el conjunto de la Universidad. En materia de dotacin se han pedido y han llegado ya muchos de ellos los principales laboratorios. Se piensa enviar a fines de este ao un grupo de profesionales para especializarlos con destino al profesorare vi sta de s a n t a n D e r

do de la Universidad y de la Escuela de Tcnicos. Es decir, que hasta ahora la gestin del Gobierno Departamental ha sido efectiva en favor de esta obra, y el celo de la Administracin Galvis Galvis y del Consejo de Economa para proveer a su financiacin ha llegado al mximo de las posibilidades fiscales del Departamento. Cuanto el Gobierno Departamental ha podido hacer en favor de la Universidad lo ha hecho, mas desgraciadamente en este esfuerzo no ha contado an con la ayuda del Gobierno Nacional. La obra, como puede observarse, va a beneficiar a todo el pas, responde a una necesidad nacional y sus beneficios sern incalculables para la cultura y para la economa colombiana. Por eso es de esperarse que la Nacin contribuya a esta magna empresa y que el Gobierno Nacional le dispense una acogida efectiva y una cooperacin eficaz. Santander debe hacer de la Universidad una bandera, y sus hombres representativos y dirigentes estn en la obligacin de cooperar al xito de esta obra fundamental para su redencin econmica. Estamos seguros de que la prensa, la representacin santandereana en el Congreso, los dirigentes de ambos partidos, las distintas instituciones econmicas e industriales del Departamento, harn una gestin conjunta ante el nuevo Congreso y ante el Gobierno para que se provea a la financiacin por parte de la Nacin de esta obra vital para Santander y para la cultura tcnica del pas.

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La primera generacin de 1948


armando

martnez garnica

In memriam Gustavo Forero Jerez (Piedecuesta, 2-11-1926 Bucaramanga, 9-9-2007)

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l da lunes primero de marzo de 1948, en el patio central del Instituto Industrial Dmaso Zapata, el presbtero Gilberto Serrano ofici al punto de las nueve de la maana una misa de accin de gracias. Terminado este santo sacrificio del altar, comenz el acto oficial de apertura del primer curso con el que la Universidad Industrial de Santander dio inicio a sus labores misionales. La mesa honorfica del acto, cubierta con un grueso mantel de damasco, exhiba tres sombreros Barbisio y un kepis militar. Los sombreros pertenecan al gobernador de Santander, doctor Rafael Ortiz Gonzlez; al director de Educacin Pblica, Francisco Garca Valderrama, y al primer rector de la Universidad, ingeniero Nicanor Pinzn Neira. El kepis era del coronel Miguel ngel Hoyos, comandante de la Quinta Brigada, quien este mismo ao ocupara el silln de gobernador a consecuencia de la crisis poltica que dejaron los desrdenes capitalinos conocidos con el nombre de El Bogotazo. El secretario de gobierno, Gerardo Vesga Tristancho, vesta ese da un traje blanco y no llevaba sombrero. Los dos rectores de los colegios pblicos de la ciudad, el Santander y el Dmaso Zapata, engalanaban el acto con la dignidad seorial de su testa calva: eran don Juan de Dios Arias y el ingeniero industrial Julio lvarez Cern. Completaban la mesa el

presidente de la Sociedad de Mejoras Pblicas, don Cristian Clausen, y dos destacados profesionales de la recientemente fundada Sociedad Santandereana de Ingenieros: Rafael Gmez Amorocho y Luis Aurelio Daz. El orden del acto oficial se abri con la lectura de dos documentos pertinentes: el prospecto de las tres carreras de ingeniera que fueron abiertas ese da Elctrica,
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Mecnica y Qumica Industrial, y el decreto 583 (25 de marzo de 1947) que ordenaba crear en la ciudad de Bucaramanga una Universidad Industrial, cuyo objetivo principal sera la enseanza tcnica profesional en las ramas de ingeniera industrial acordes con las necesidades del pas y las exigencias y conquistas de la industria nacional. Luego tom la palabra el ingeniero Gmez Amorocho y
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la civilizacin debe constituir un conjunto armnico en el cual corran parejas las cosas del espritu con las prcticas creadoras de la tcnica. Grecia y Roma fueron grandes porque supieron hermanar estas dos preocupaciones humanas.
Rafael or tiz Gonzlez

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afirm resueltamente que este acto constitua para Santander un hecho de tan marcada importancia que puede equipararse, sin exageracin, a cualquiera de nuestros grandes acontecimientos del pasado. Le sigui en el uso de la palabra el director de Educacin Pblica, quien conjur al maligno espritu poltico de unos tiempos violentos que este ao se precipitaron sobre la nacin. Con sus dos brazos pegados al cuerpo vocifer que la obra de la Universidad de Santander no puede monopolizarla ningn grupo, ni una persona determinada, pues no se trataba propiamente del patrimonio de un partido poltico sino de la culminacin de un sentimiento general de nuestra raza, y principalmente del pueblo santandereano. Por su alta investidura le correspondi el ltimo turno del uso de la palabra al gobernador Ortiz Gonzlez, destacado poeta entre los hombres de letras de Santander y connotado abogado, quien defendi la dignidad del saber tcnico frente al humanstico con las siguientes palabras: La civilizacin debe constituir un conjunto armnico en el cual corran parejas las cosas del espritu con las prcticas creadoras de la tcnica. Grecia y Roma fueron grandes porque supieron hermanar estas dos preocupaciones humanas. Terminado as el acto oficial de apertura de la nueva institucin, fueron reorganizadas las sillas metlicas que llenaban el patio para ayudar al fotgrafo enviado por el peridico El Frente a cumplir con su comisin. Fue entonces cuando ocup la escena, en dos filas, la generacin fundadora de los estudiantes de 1948. De pie los de atrs, y sentados los de la primera fila, acompaados por todas las autoridades ya mencionadas, aparecieron ante el lente de la cmara del fotgrafo los estudiantes fundadores de la Universidad. Con la ayuda de esa fotografa y de la primera lista manuscrita de clase, procedamos a identificar los nombres de los veinte estudiantes que integraron la generacin fundadora. Se llamaban Roberto Aguilera, Heriberto Arias Aponte, Hernando Ariza

Pez, Vctor Bacca Soto, Francisco Casadiegos Peinado, Luis Daniel Chacn Plata, Alfonso Franco Silva, lvaro Garzn Palacino, Hctor Gmez Vargas, Jos Gutirrez Leguizamn, Antonio Medina Albarracn, Orge Emiro Montao Caviedes, Alirio Navarro Paredes, Hugo Navas Gmez, Rafael Peinado Royero, Jaime Pradilla Sorzano, Alfonso Ramrez Pinzn, Eduardo Torres Sanmiguel, lvaro Villabona Abril y Julio Villamizar Ayala. Se trataba de un conjunto muy variado por su procedencia y por su formacin. Es preciso entonces diferenciarlo en varios grupos. El primero de ellos era el de quienes representaban las mejores esperanzas del ingeniero Julio lvarez Cern, quien los haba formado desde 1942 como tcnicos en el Instituto Industrial Dmaso Zapata. Convencido de que la necesidad ms urgente de la industria nacional era la formacin de tcnicos, dise para la Direccin de Educacin de Santander un plan escalonado de educacin tcnica que parta del bachillerato industrial del Dmaso Zapata y terminaba en la creacin de la Universidad Industrial. La secuencia de formacin diseada se compona de tres grados sucesivos: expertos, tcnicos e ingenieros industriales. Juzgando que el pas requera en ese momento solamente tres clases de ingenieros industriales mecnicos, electricistas y qumicos calcul que la Universidad Industrial deba ofrecer una enseanza industrial facultativa con el objeto de formar el personal capacitado por sus conocimientos tcnicos y cientficos para la direccin de las industrias fabriles y manufactureras, mecnicas, qumicas y elctricas. Pese a tan altos ideales, el aporte del Dmaso Zapata a la primera generacin de 1948 fue relativamente pequeo: apenas tres estudiantes. No obstante, su eficiencia terminal fue la mejor, pues los tres se graduaron como ingenieros y ejercieron con xito sus profesiones. A cambio, el laboratorio de Fsica que organiz don Julio lvarez en este Instituto fue un gran aporte a la docencia de la UIS, as como sus talleres, pues el primero
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fue trasladado a la actual sede de la Universidad. El primero de los estudiantes formados por su rector fue Heriberto Arias Aponte, nativo del Socorro (12 de agosto de 1924), quien efectivamente haba obtenido los ttulos de experto (1946) y de tcnico (1947) en el bachillerato industrial. Fue delegado de los estudiantes ante el Consejo Directivo en 1951 y termin gradundose como ingeniero mecnico el 27 de junio de 1959. Su prctica profesional la realiz en ecopetrol y ya se fue de este mundo. El segundo es Antonio Medina Albarracn, nativo de Bucaramanga (13 de junio de 1924), quien como el anterior fue experto en 1946 y tcnico en 1947. Se gradu como ingeniero mecnico el 10 de marzo de 1958 con un proyecto de Organizacin de una fbrica de carretillas. Despus de trabajar un tiempo en ecopetrol se march en busca de mejores horizontes laborales en Venezuela, donde reside. Y el tercero es Alirio Navarro Paredes, natural de Matanza (21 julio de 1926), con la misma trayectoria de los

dos anteriores en el bachillerato industrial, quien se gradu como ingeniero mecnico el 4 de julio de 1959. Despus de trabajar un tiempo en ecopetrol se fue a laborar en Barranquilla. La trayectoria personal de este grupo de elite, consentido por don Julio lvarez, es homognea. Todos adquirieron su experiencia profesional temprana en ecopetrol y todos ejercieron una destacada actividad profesional en el campo de la ingeniera industrial. El segundo grupo es el de los costeos, convocado por don Marco Antonio Arenas Buenahora cuando ejerci, en la Ocaa de 1947, la rectora del Colegio Nacional Jos Eusebio Caro. Tres bachilleres de este ao decidieron trasladarse a Bucaramanga tras su rector, quien se convirti en el primer secretario de la Universidad Industrial y desde el 17 de mayo de 1948 en secretario de Educacin de Santander. Aunque el primer Consejo Directivo de la universidad lament este abandono, don Marco Antonio le con-

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fi a un periodista de El Deber que durante su administracin la UIS sera una de sus primeras preocupaciones, por lo cual se propona asegurarle su funcionamiento en los aos venideros, gestionar recursos para el primer edificio propio y conseguirle laboratorios modernos para el estudio de las diferentes especialidades que piensan establecerse. La figura ms visible de este segundo grupo es Vctor Bacca Soto, nativo de Chimichagua (10 de julio de 1926), quien residi como interno en la primera sede de la UIS. Se gradu como ingeniero electricista el 28 de marzo de 1955 con un proyecto relativo al Uso y mantenimiento de los equipos de electricidad industrial. Su desempeo profesional en ecopetrol fue destacado, pues lleg a la gerencia de su divisin de Petroqumicas. Una vez pensionado en esta empresa acept la primera gerencia de corpomagdalena y actualmente se encuentra retirado en Cartagena. El segundo de este grupo es Francisco Casadiegos Peinado, natural de Teorama (6 de julio de 1927), tambin interno en la primera sede de la UIS. Se gradu como ingeniero mecnico el 22 de diciembre de 1962 y se march a Bogot, donde trabaj para el Ministerio de Obras Pblicas, y ya abandon este mundo. El tercero es don Orge Emiro Montao Caviedes, nacido en Ocaa (1927) y otro de los internos de la primera sede. Se retir durante el segundo semestre por bajo rendimiento en las clases de matemticas y geometra analtica que dictaba Jos lvarez Cern. Trabaj en Cementos Diamante como dibujante de piezas desgastadas de los hornos para luego modelarlas y fundirlas, hasta 1954. Luego sirvi a la Compaa Morrison como dibujante de topografa. El resto de su vida laboral fue vendedor senior de Colgate Palmolive en Barrancabermeja y Bucaramanga. Se jubil en esta empresa y reside actualmente en Bucaramanga. Y el ltimo de este grupo, bachiller del Liceo Celedn de Santa Marta, es Rafael Peinado Royero. Natural de Chiriguan, se integr al grupo que llev el rector del Colegio Jos Eusebio Caro gracias

a la amistad de su padre con el de Casadiegos Peinado y porque su ta Mara estaba dispuesto a alojarlo en su casa de Bucaramanga. Se gradu como ingeniero elctrico el 10 de octubre de 1953 y se le reconoce como el primer egresado de la Universidad. Su trabajo de grado fue un proyecto de electrificacin de su municipio natal para uso de la Empresa Electrificadora de Santander. Se fue a Inglaterra a proseguir sus estudios y a su regreso se emple en Maracaibo, donde fue profesor universitario. Un tercer grupo es el formado por los dos bachilleres del Colegio San Pedro Claver. El primero de ellos es Alfonso Ramrez Pinzn, natural de Mlaga (2 de agosto de 1927), graduado como ingeniero qumico el 10 de octubre de 1953 con un Proyecto de fermentacin de melazas para la destilacin
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de alcohol y beneficio de CO2 como nieve carbnica. Se trataba de un trabajo realizado para la Industria Licorera de Santander que fue avalado como trabajo de grado. Fue representante de los estudiantes ante el Consejo Directivo en 1952 y profesor de la UIS. Trabaj en ecopetrol y muchos aos en la Oficina de Patentes en Bogot. El segundo es Jaime Pradilla Sorzano, nativo de Bucaramanga (14 de diciembre de 1931). Aunque haca parte del grupo de Ingeniera Elctrica, durante la crisis de 1950 abandon y se fue en barco a Barcelona a seguir estudios de ingeniera industrial, inspirado en el ejemplo de los hermanos lvarez Cern. Al llegar all tom la decisin de estudiar qumica en el Instituto Qumico de Sarria, donde se gradu en 1955 con un trabajo sobre la produccin de aril alquil sulfonato sdico. A su regreso
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trabaj en la UIS como profesor desde 1956, y all obtuvo comisin de estudios para adelantar la maestra en qumica en Case Western Reserve University (Cleveland). Aos despus regresara a esta institucin, gracias a una beca Smith Fellowship de Lubrizol Corporation, para terminar su doctorado en ingeniera qumica. Trabaj en la Universidad hasta 1998, donde alcanz el nivel de Profesor Emrito. La Asociacin Colombiana para el Avance de la Ciencia le concedi en el 2000 una Exaltacin de Vida y Obra por sus trabajos de investigacin y docencia en qumica. Un cuarto grupo puede ser integrado con cuatro bachilleres de diferentes colegios provinciales de Santander. Eduardo Torres Sanmiguel naci en el Socorro (30 diciembre de 1927) y se hizo bachiller en el Colegio Santander de Bucaramanga. Se gra-

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du como ingeniero electricista el 4 de julio de 1959. Fue profesor de la UIS y trabaj en la Hidroelctrica del Ro Lebrija. Form la Compaa cinco y muri de una apendicitis. Luis Daniel Chacn Plata naci en Zapatoca (4 diciembre 1926) y obtuvo su bachillerato en el Colegio San Jos de Guanent de San Gil. Haba comenzado estudios universitarios durante el ao 1947 en la Escuela de Minas de Medelln y fue uno de los internos de la primera sede. Mientras estudiaba, se subsidi como director de una estacin meteorolgica. Se gradu como ingeniero qumico el 3 de abril de 1954 con un trabajo sobre la Fabricacin de whiskey y subproductos derivados del maz. Tuvo una experiencia profesional exitosa y fue docente en la UIS. Alfonso Franco Silva naci en Oiba (9 noviembre de 1928) y era bachiller del Colegio Universitario de Vlez. Estudi ingeniera elctrica y al terminar sus cursos ingres a la Armada Nacional, donde adquiri una gran experiencia tcnica en electrnica. Regres al terminar esta experiencia y se gradu el 13 de agosto de 1960 como ingeniero electricista. Finalmente, Hernando Ariza Paz, un veleo que adelant estudios de ingeniera qumica. Fue el lder de los primeros enfrentamientos de los estudiantes con el Consejo Directivo. Trabaj en indumil y se radic en Bogot.

El quinto y ltimo grupo puede formarse con los siete estudiantes que abandonaron sus estudios durante el primer semestre. Al menos tres razones pesaron en sus decisiones: la primera de ellas fue la interrupcin forzada por las violencias del 9 de abril de 1948, cuando la noticia del asesinato del caudillo liberal Jorge Elicer Gaitn produjo asonadas en muchas partes del pas. Hasta la primera sede de la UIS llegaron gentes armadas con machetes, amenazando con matar a los profesores y estudiantes godos, y cerrar la universidad. Este receso de clases se prolong hasta el 25 de abril. La segunda
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razn fue la mnima liquidez de los estudiantes nativos de otras regiones que no contaban ni con becas ni con familiares que los subsidiaran. Y la tercera fue el rigor impuesto por Jos lvarez Cern en sus cursos, la primera cuchilla conocida en la Universidad para el efecto de elevar la calidad acadmica de los egresados. El primero en abandonar fue Roberto Aguilera, quien lleg tarde de Cundinamarca despus de haber estudiado en un seminario. Tan pronto lo evalu, don Jos lvarez supo que sera el primero en irse. Un nativo de Sogamoso, Hctor Gmez Vargas, tena la intencin de estudiar ingeniera mere vi sta de s a n t a n D e r

cnica. De nada le sirvi. Un paisano suyo, natural de Miraflores, quera estudiar ingeniera qumica: Jos Gutirrez Leguizamn. Dedic su vida, con xito, a la industria de la cermica. Un bumangus, Hugo Navas Gmez, y un oriundo de Charta, lvaro Villabona Abril, tambin abandonaron. El mono Julio Villamizar Ayala, el ms joven de la generacin, tambin se retir. Uno que aguant hasta la crisis de 1950 fue lvaro Garzn Palacino, quien viaj a Mxico a continuar sus estudios profesionales. La responsabilidad de construir las tres profesiones fundadoras de la UIS, aun-

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que seleccionadas durante la dcada de 1940 por don Julio lvarez Cern, correspondi al primer rector. El ingeniero Alejandro Delgado Trillos, profesor de la Escuela de Minas de Medelln, y Pedro Vicente Ortiz (nombrado por decreto 114 del 24 de enero de 1948) fueron los primeros convocados al ejercicio de este empleo, pero ninguno de los dos acept el ofrecimiento. Entonces el gobernador Rafael Ortiz Gonzlez convenci a Nicanor Pinzn Neira, un ingeniero civil y de minas egresado de la Escuela de Minas de Medelln, a aceptarlo. Este abnegado personaje, natural de Guapot y bachiller del Colegio Guanent de San Gil, ya haba trabajado en Bucaramanga en las obras de canalizacin de la Quebrada Seca y en la Planta de Soda de Zipaquir. En 1947 estaba laborando en la Cervecera Bavaria y por el decreto 378 del 28 de febrero de 1948 fue nombrado como primer rector de la Universidad. La enseanza del ao 1948 en la primera sede del casern Montecasino no ofreca muchos problemas, porque se trataba del ciclo bsico en ciencias y matemticas. Antes de la posesin del primer rector ya haba sido resuelta por don Julio lvarez Cern (Cdiz, 1889Bucaramanga, 1968), un ingeniero industrial egresado de la Escuela Tcnica de Artillera de Segovia y rector del Dmaso Zapata. El director de Educacin de Santander, Francisco Garca Valderrama, haba animado a algunos estudiantes ofrecindoles becas de 40 pesos mensuales con cargo al Fondo rotatorio de estudios agrcolas e industriales que estaba a su disposicin. El propio don Julio se hizo cargo de los primeros cursos de fsica y mecnica y mediante bonificaciones atrajo a dos profesores de su colegio: el licenciado Daniel Ramrez Lpez, quien ofreci una nivelacin en aritmtica y lgebra, y el seor Jess Chaparro, quien lo hizo en geometra y fsica terica. La clase de qumica bsica la asumi gratuitamente y durante los tres primeros meses don Lelio Martnez Villalba, un qumico egresado de la Universidad Bolivariana de Medelln que

se desempeaba como director tcnico de la empresa familiar La Constancia, dedicada a la produccin de salsas de tomate y mermeladas de frutas. Despus del receso de abril, el rector se esforz cuanto pudo por atraer hacia la docencia a los pocos ingenieros que vivan en la ciudad. El 25 de abril comenz su labor docente don Jos lvarez Cern, ingeniero industrial de la misma escuela de su hermano Julio, quien se encarg de elevar el nivel de la enseanza con sus cursos de geometra analtica y descriptiva, clculo, trigonometra y electricidad. Puede decirse que este profesor cre la tradicin de una buena formacin matemtica para las profesiones de ingeniera y ciencias. La clase de qumica prctica fue asumida por el licenciado Gilberto Arias Phillips, y don Julio Obregn Bueno, un ingeniero civil y de minas de la Escuela de Minas de Medelln, ofreci el curso de lgebra. La clase de dibujo industrial fue ofrecida por don Hernando Pardo Ordez, un bachiller del Guanent de San Gil que haba sido enviado por su padre en 1929 a adelantar estudios tcnicos en Blgica. Su habilidad para la docencia fue confirmada en los siguientes cursos que ofreci: mecanismos, electromagnetismo, electricidad general, corriente continua. Luis Aurelio Daz Orejarena, ingeniero civil y de minas egresado de la Escuela de Minas de Medelln, dict el curso avanzado de lgebra durante el segundo semestre. Su presencia fue muy estimulante para los primeros estudiantes por su prestancia personal en el campo de la ingeniera civil, ya que no solamente fue socio de la compaa Morrison Knudsen-Rafael Jaramillo-Luis Aurelio Daz para el proyecto de construccin de la carretera Bucaramanga-Ccuta y para la rectificacin de la carretera BucaramangaSan Gil, sino que en 1959 ejerci, durante la administracin de Mario Latorre Rueda, la Secretara de Obras Pblicas. Miguel A. Mora ense dibujo lineal geomtrico y Saulo Barrera Parra el primer curso de ingls tcnico. En la fbrica de Cementos Diamante consie d i c i n 3 2008

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guieron que dos de sus qumicos, Roberto Prez Bretn y Jorge Saravia Nieto, ofrecieran los cursos de qumica orgnica y qumica industrial. Germn Tllez Pez tambin ense qumica. Las prcticas de topografa fueron ofrecidas por el ingeniero civil Antonio Amorocho, adscrito a la secretara de Obras Pblicas. Hernando Meja vino para ensear el uso de algunos aparatos de medicin. En el ao 1949 quedaron plenamente definidos los currculos profesionales de las tres ingenieras. Se tuvieron a la vista los programas de ingeniera que don Hernando Pardo haba trado de Blgica y los que aport don Julio lvarez, y el Consejo Directivo cont con el consejo tcnico de los tres primeros decanos: Hernando Pardo Ordez, quien se posesion el 15 de marzo de 1949 ante el Secretario de Educacin como decano ad honorem de la Facultad de Ingeniera Elctrica; don Alfonso Penagos Mantilla, un ingeniero civil y de minas egresado de la Escuela de Minas de Medelln que laboraba en la empresa familiar de fundiciones y mquinas, fungi como primer decano de Ingeniera Mecnica; y, ya sin la carga docente, Lelio
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Martnez Villalba se desempe como primer decano de Ingeniera Qumica. El Consejo Directivo, presidido por el rector, siempre cont con el apoyo de don Julio lvarez Cern, del secretario general y asesor jurdico (Jorge Snchez Camacho, quien tambin actu como jefe de extensin universitaria), del padre Giraldo, rector del Colegio San Pedro Claver, de un delegado del gobernador y de un delegado de la Asamblea, que era Ramiro Blanco Surez. Las primeras secretarias fueron Beatriz Gmez Vesga y Carmen Sofa Arenas Hederich de Arenas Buenahora. Don Ramn Wilches actu como sndico. Hay que reconocer la tesonera labor realizada durante el ao 1948 por el ingeniero Nicanor Pinzn Neira, primer rector, y el respaldo general que le dieron los dirigentes de los gremios bumangueses. El 3 de mayo dirigi una carta a los directores de todos los peridicos locales expresando su fe en el proyecto universitario e identificando lo que tendra que gestionar para que al comenzar el ao de 1950 nada faltara: edificio propio que haba que construir sobre terrenos propios, laboratorios de prcticas, biblioteca

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y profesores especialistas en ingeniera y ciencias. Aunque Santander haba invertido tres millones de pesos en dos aos de educacin tcnica, haba que gestionar recursos ms cuantiosos. El 7 de mayo siguiente, invitado por el gerente del Banco de la Repblica, Alberto Daz Soler, expuso ante el Club Rotario la urgencia de movilizar todas las voluntades hacia la realizacin de los planes sobre enseanza tcnica. Tres das despus expuso el rector Pinzn ante la reunin ordinaria de la Sociedad de Ingenieros de Santander la necesidad de contar con el apoyo de sus profesionales para desarrollar el proyecto educativo, y de inmediato fue nombrado all un comit pro universidad, integrado por los ingenieros Alfonso Penagos, Crisanto Duarte y Manuel Reyes Cancino. El gerente de la Empresa de Telfonos de Bucaramanga, don Alejandro Martnez, don a la universidad elementos tcnicos que su empresa ya no usaba. El 12 de mayo el rector asisti a la reunin de la Sociedad de Mejoras Pblicas de Bucaraman-

ga para exponer el proyecto universitario y solicitar su respaldo. El 18 de mayo repiti esta charla ante el Club de Leones, cuyos miembros le ofrecieron su decidido apoyo. El 26 de mayo fue publicada en Vanguardia Liberal una entrevista suya en la que afirmaba que el lema de la Universidad sera trabajo y virtud. Al da siguiente, el editorialista de ese peridico defendi el proyecto bajo el ttulo de Nuestra Universidad. El rector del Colegio Santander, don Juan de Dios Arias, ofreci el 2 de julio en el Centro de Historia de Santander una conferencia titulada La Universidad Industrial y la iniciativa privada. El 26 de mayo se organiz en la sala de juntas del despacho del gobernador, coronel Miguel ngel Hoyos, una reunin del ms alto nivel para examinar los asuntos econmicos de la UIS. Adems del gobernador y del rector, asistieron los directores de fenalco (Christian Hederich), de la Sociedad de Mejoras Pblicas (Marco A. Badillo), del Club Rotario (Carlos Julio Ardila), de
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la Sociedad Santandereana de Ingenieros (Rafael Gmez Amorocho) y del Concejo de Bucaramanga (Luis F. Carrillo), Mario Galn Gmez, Gerardo Silva Valderrama y el gerente del Banco Alemn Antioqueo, don Domingo Trillos. El doctor Galn Gmez, quien desde 1941 haba apoyado el proyecto universitario, esboz un plan para su financiacin y pidi el respaldo del gobernador. En respuesta, ste prometi que este mismo ao la Universidad tendra lo que necesitara para adelantar la construccin de los edificios y para iniciar los pedidos para laboratorios, talleres y otros elementos de trabajo. Los terrenos para la futura sede de la Universidad, por consejo del mismo doctor Galn Gmez, seran los del final de la meseta, junto al estadio Alfonso Lpez. Entusiasmado, durante los das 29 y 30 de mayo el rector hizo el levantamiento topogrfico del lote que perteneca a Elas Pimiento, acompaado por cinco estudiantes que aprovecharon la prctica de topografa. Previniendo la especulacin con esos terrenos, el Concejo municipal aprob el acuerdo 15 (3 de agosto de 1948) que declar esa zona, desde la Calle 15 y hasta el fin de la meseta, Zona Universi-

taria de uso exclusivo para edificaciones de la UIS. Fue as como durante el mes de octubre, y contando con la promesa de pago en bonos departamentales, el rector negoci varios lotes con don Vctor Martnez Villalba, con la familia Acevedo Navas y con Escandn & Navarro. La generacin de 1948 organiz, el 8 de junio, la primera fiesta de los estudiantes. A nombre de ellos habl, en el acto solemne, Hernando Ariza Pez. Fue descubierto un leo del Libertador, porque fue el primer hombre en el nacimiento de nuestra libertad, y se prometi que luego se levantara una efigie de Francisco de Paula Santander. En la prctica, la que se levant, a comienzos de la dcada de 1960 y antes de la entrada a la Universidad, fue la estatua ecuestre del Libertador, un regalo del Gobierno de Venezuela a la ciudad. En el mismo acto solemne, el ingeniero Pinzn Neira advirti a los estudiantes que la Universidad no ser nunca lugar donde se encienda el fuego partidista, sino el fuego patritico. A sesenta aos de pronunciada esta admonicin de su primer rector, la UIS que vendr debera asumirla como parte esencial de su destino institucional.

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Julio lvarez Cern y la nueva ingeniera industrial en Colombia


e r n e s to

rue Da surez

discurso ledo por el autor en la Casona La Perla, el da 13 de diciembre de 1993, con ocasin de la conmemoracin de los 25 aos del fallecimiento del ingeniero Julio lvarez Cern, cofundador y rector de la UIS (1952-1956). El autor es Profesor Titular y Emrito de la UIS, donde se desempe como decano de la Facultad de Ciencias Humanas.

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olombia permaneci en el umbral de la premodernidad intelectual y material hasta bien entrado el siglo XX. Como casi todos los pases hispanoamericanos, la herencia colonial determin en buena medida el actuar del pas, anclado en valores sociales y polticos contrarios a la poltica de desarrollo capitalista acelerado que caracteriz a otros pases. Sectores de la clase alta colombiana hicieron el intento de alterar la cultura burocrtico-militar colonial, pero la tendencia tradicional aristocratizante termin por imponer su punto de vista, dirigida por una plyade de poetas y gramticos que gobernaron al pas durante varios decenios. Malcom Deas, en su libro Del poder y la gramtica, nos mostr que el siglo XIX fue la edad de oro de los lexicgrafos, gramticos, fillogos y letrados vernaculizantes, de tal modo que la gramtica, el dominio de las leyes y de los misterios de la lengua era componente muy importante de la hegemona conservadora que dur de 1885 hasta 1930. La poltica colombiana ha contenido desde el principio un vigoroso elemento ideolgico y pedaggico1. Como ejemplo de ello tenemos a Rufino Jos Cuervo y sus Apuntaciones crti-

cas sobre el lenguaje bogotano, publicado en 1872, de enorme xito y prestigio internacional, an hoy da. Tambin estn el Tratado de Ortologa y Ortografa Castellana, de Jos Manuel Marroqun, editado en 1858; la Gramtica Latina de Miguel Antonio Caro y Rufino Jos Cuervo, y los trabajos de Cuervo sobre Andrs Bello, cuya Gramtica de la Lengua Espaola, publicada en 1847, fue la ms usada en Hispanoamrica durante el siglo XIX. As pues, el dominio de la lengua castellana fue el eje del poder pblico en Colombia, de modo que los valores de la tradicin del desarrollo capitalista fueron oscurecidos, olvidados y hasta perseguidos. Frank Safford, en su brillante obra El ideal de lo prctico; el desafo de formar una elite tcnica y empresarial en Colombia, nos demuestra que la tradicional indiferencia de los sectores altos latinoamericanos hacia lo tcnico y lo econmicamente productivo ha sido atribuida con frecuencia a la herencia cultural2. La actividad econmica moderna, el uso de la tecnologa, no fueron, pues, tenidos en cuenta para el desarrollo del pas. Es ms, la conceptualizacin misma del desarrollo econmico y social fue ignorada: los valores y las instituciones heredadas o que se impusieron en el siglo XIX fueron los

2 SAFFORD Frank. El ideal de lo prctico: el desafo de 1 DEAS Malcolm. Del poder y la gramtica y otros ensayos sobre historia, poltica y literatura colombianas. Bogot. Tercer Mundo, 1993, pp. 28 y ss.. formar una lite tcnica y empresarial en Colombia. Bogot, Empresa Editorial de la Universidad Nacional y El ncora, 1989, p. 25 y ss.
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del estancamiento, el no-crecimiento, las de la contemplacin pasiva y seudoromntica de la sociedad postcolonial. Safford muestra con vigor cmo a la estructura social postcolonial hay que aadir la muy difcil geografa del pas, cuyas vas y comunicaciones se mantuvieron en su estado primitivo hasta bien entrado el siglo XX. El atraso tcnico del pas se vio reforzado por la obsolescencia de los conocimientos cientficos y tcnicos asimilados en el pas, un legado de la poltica contrarreformista espaola que vio en la revolucin copernicana, y en la nueva ciencia, un factor de subversin y de desafo a la autoridad pblica. Un estado de cosas como el descrito por Safford nos da luces para entender el atraso tcnico del pas, y sobre todo para comprender el alto precio que ha tenido que pagar la sociedad

El atraso tcnico del pas se vio reforzado por la obsolescencia de los conocimientos cientficos y tcnicos asimilados en el pas, un legado de la poltica contrarreformista espaola que vio en la revolucin copernicana, y en la nueva ciencia, un factor de subversin y de desafo a la autoridad pblica.
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colombiana para acceder a la ciencia, a la tcnica y al desarrollo en el siglo XX. Hacia finales del siglo XIX Colombia tena apenas unos doscientos ingenieros, muchos de ellos formados en universidades extranjeras, y pese a lo exiguo de este nmero muchos tuvieron que trabajar hasta de amanuenses de los abogados de la poca para sobrevivir. Despus de la Guerra de los Mil Das y de la separacin del Departamento de Panam, el pas vivi una poca favorable al desarrollo, y por lo menos entre 1911 y 1922 se cont con una balanza comercial favorable. En esta atmsfera de prosperidad sin precedentes, la clase alta dice Safford desvi un poco su atencin de la poltica para fijarla en el cultivo del caf. Este cultivo, como sabemos, fue el que en realidad articul a Colombia con el mercado mundial y permiti, adems, una acumulacin de capital en manos del naciente empresariado nacional, que por primera vez pudo pensar en serio en un proyecto de industrializacin incipiente y a largo plazo, apuntalado por la necesidad absoluta del pas y de Hispanoamrica de salirle al paso a la grave situacin de la economa mundial, como resultado de las guerras mundiales, la crisis capitalista de los aos treinta y el creciente proceso de urbanizacin y conflicto que ya comenzaba a incubarse en el pas. Marco Palacios, en su investigacin

doctoral sobre El caf en Colombia (1850 1970), nos seala que la economa cafetera fue la base fundamental para disearle al pas, por primera vez en su historia, un modelo liberal, es decir un modelo de modernidad. Dice Palacios: El crecimiento continuo de la produccin de caf entre 1910 y 1960, aproximadamente, constituye quizs el fenmeno ms decisivo de la historia econmica contempornea de Colombia. El pas se convirti en el segundo abastecedor mundial de caf y en el primero de caf suave. El impacto de la expansin cafetera en el crecimiento econmico, en la diversificacin de las estructuras productiva y ocupacional, y en la distribucin del ingreso entre clases, grupos y regiones, es por tanto uno de los puntos centrales del anlisis histrico contemporneo3. Siguiendo a Safford, reconocemos que hacia 1930 empez a darse un inters en Colombia por la capacitacin especializada, aunque en 1935 todava la Universidad Nacional y otras instituciones ofrecan un curso bsico que otorgaba un nico grado en Matemticas e Ingeniera Civil, y la Escuela de Minas de Medelln un programa de Ingeniera de Minas y de Civil. Pero la

3 PALACIOS Marco. El caf en Colombia, 1850-1970; una historia econmica, social y poltica. 2a. ed., Bogot, el Colegio de Mxico y el ncora, 1983, p, 479 y ss.

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Universidad Nacional no proporcion el liderazgo que poda esperarse de ella, pues sus lderes tendieron a adoptar una actitud negativa respecto de las especializaciones. La iniciativa para el desarrollo de los nuevos campos provino de las provincias: la Universidad Catlica Bolivariana de Medelln y, ms sorprendente, la Universidad del Cauca, ofrecieron especializaciones en el campo de la ingeniera industrial. La Escuela de Minas de Medelln proporcion un grado especializado en ingeniera de petrleos, y las universidades de Bucaramanga y Cali iniciaron cursos especiales de ingeniera mecnica e ingeniera industrial. En 1941 la Escuela de Minas trat de crear un curso de ingeniera qumica, pero las autoridades de la Universidad Nacional de Bogot no concedieron el permiso necesario. La Escuela de Minas de Medelln, por lo dems, como lo muestra la exhaustiva investigacin de Alberto Mayor Mora, haba alcanzado un liderazgo decisivo en la consolidacin de la elite industrial antioquea, no slo desde el punto de vista tcnico, sino en el desarrollo e implantacin de una tica empresarial fundada en la racionalidad capitalista, en una moral secular, en el saber experimental y en el intento de crear por primera vez en la historia nacional una direccin tcnica del Estado. El artfice de este cambio modernizante y vital fue el ingeniero civil y de minas Alejandro Lpez4. En 1940 arrib al pas el ingeniero industrial espaol Julio lvarez Cern, acompaado por su familia y un hermano, Jos, tambin ingeniero. Los hermanos lvarez Cern fueron los tpicos exiliados polticos a causa de la Guerra Civil Espaola, que por aquella poca vinieron a Amrica, en especial a Mxico y a Colombia. Los gobiernos libe-

rales de Alfonso Lpez Pumarejo y Eduardo Santos en Colombia, y de Lzaro Crdenas en Mxico, dieron gran acogida a los perseguidos espaoles, en especial a intelectuales, cientficos y tcnicos. En su investigacin sobre la influencia de la Revista de las Indias en el pas, Manuel Restrepo Yuste coment del siguiente modo el sentido intelectual de la inmigracin espaola: No hay duda de que, gracias a estos proyectos, se arraig en Mxico y en Colombia lo mejor de la cultura espaola y en general de la cultura europea. Infortunadamente, hay que admitirlo, el resultado en cada uno de estos pases fue diferente. En Mxico, la llegada de los refugiados espaoles estuvo enmarcada en un proyecto cultural pensado por Alfonso Reyes y Daniel Coso Villegas, al concentrar todos sus esfuerzos para fundar la Casa de Espaa, institucin que alberg a dichos intelectuales y que posteriormente, en 1940, se transform en el actual Colegio de Mxico. En Colombia pudo haberse repetido el mismo fenmeno con el florecimiento intelectual que tuvo su asiento en la Escuela Normal Superior, que va desde la rectora del insigne maestro Jos Francisco Socarrs hasta la reforma que sufri en 1955, poca en que por decreto presidencial este centro de enseanza se fraccion. As, en Colombia, se cerr el camino a un experimento pedaggico e investigativo tan importante como el que se dio en la Casa de Espaa, y que hasta la fecha sigue produciendo excelentes reflexiones sobre el acontecer no slo del pas azteca sino del Continente5. Este excelente trabajo olvid, de manera lamentable, la magna labor de Julio lvarez Cern en Santander. Julio lvarez Cern se instal en la Bucaramanga de 1941, cuando fue desig-

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4 MAYOR MORA Alberto. tica, trabajo y productividad en Antioquia; una interpretacin sociolgica sobre la influencia de la Escuela Nacional da Minas en la vida, costumbres e industrializacin regionales. 2a. ed., Bogot, Tercer Mundo, 1985. 5 RESTREPO YUSTI Manuel. Revista de las Indias: un proyecto de ampliacin de fronteras, en Boletn Cultural y Bibliogrfico, Bogot, Banco de la Repblica, vol. XXVII, N 323, 1990, p. 27-28.

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nado rector del Instituto Industrial Dmaso Zapata, cargo que desempe hasta el 15 de abril de 1948, cuando fue nombrado profesor de la recin fundada Universidad Industrial de Santander. Un coterrneo suyo, justo es decirlo hoy aqu, Jos Mara Ots Capdequ, se asent en la Facultad de Derecho de Universidad Nacional, donde realiz una brillante y fecunda labor pedaggica e investigativa. Ots Capdequ haba sido decano de la Facultad de Ciencias Jurdicas, Polticas y Econmicas de la Universidad de Valencia y director del Centro de Estudios de la Historia de Amrica de la Universidad de Sevilla. Su labor investigativa en Colombia se centr en la revisin de archivos, y de este trabajo se nutrieron muchos intelectuales que queran ser profesionales de la historia y del derecho indiano del siglo XVI. Julio lvarez Cern haba nacido en San Fernando, Cdiz, en 1889. Realiz estudios de ingeniera industrial, con especialidad en Proyectos y Construccin de Armamento, en la Escuela de Artillera Tcnica de Segovia. De su hoja de vida, antes de venir a Colombia, podemos destacar las siguientes experiencias: a) Estudio de la red telemtrica de la Plaza Fuerte Costera de Tenerife, Islas Canarias. b) Estudios de artillado de las Costas de Galicia. c) Ingeniero en el Taller de Precisin y Centro Electrotcnico de Artillera de Madrid. d) Ingeniero en la fbrica de automviles hispano-suiza de Barcelona. Particip en el proyecto de fabricacin de un tipo de camin militar para el ejrcito espaol. e) Reorganizacin del servicio automovilstico en la campaa de Marruecos. f) Investigaciones de radioelectricidad en el Instituto Rockefeller de Madrid. g) Jefe de Talleres del Parque de Artillera de Lavache, Marruecos espaol. h) Estudios e investigaciones en metalografa en la Escuela Superior de Mecnica, Electricidad y Fundicin de Pars,

i) Ingeniero Director de los servicios de automovilismo y radiotelegrafa del Ministerio de la Gobernacin y de la Direccin General de Seguridad Espaola. j) Organizador del automovilismo civil del Estado e instalacin de una completa red de onda corta para la polica, trabajo que le mereci una distincin en el Congreso Internacional de Radiotelegrafa de Berln en 1935. k) Presidente del Comit Nacional de Autotransporte. 1) Director General de Transportes de Espaa. m) Director General de los Servicios de Retaguardia y Transportes en la Guerra Civil Espaola. Antes de decidir su viaje a Colombia, el ingeniero lvarez Cern estuvo exiliado en Francia basta el 19 de mayo de 19406. A pesar del atraso relativo del Departamento de Santander, la regin haba consolidado un prestigio en la formacin de expertos, tcnicos y artesanos, y de ello son testimonio instituciones como la Escuela de Artes y Oficios, el Dmaso Zapata, el Tecnolgico Salesiano, adems de varias instituciones centenarias como los Colegios Universitarios de San Gil, Socorro y Vlez. El Hermano Ramiro Pinzn Ramrez, en su libro Por las tierras de Santander (El Dmaso Zapata), nos menciona que hacia 1941, y gracias al donativo de terrenos que hicieran los hermanos Andrs Jos y Mara Navas Serrano, la antigua Escuela de Artes y Oficios, con el apoyo del la Administracin Eduardo Santos, construy una nueva sede. Pero adems fue nombrado rector el ingeniero Julio lvarez Cern, con lo cual Santander haba ganado mucho con su presencia7.

6 VANGUARDIA LIBERAL, Bucaramanga, 13 de diciembre de 1968, p. 1 y ss. 7 PINZN MARTNEZ Ramiro (Hno.) Por las tierras de Santander (El Dmaso Zapata), Bucaramanga, Estudio, 1988, p. 74 y ss.
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El Instituto Industrial Dmaso Zapata inici una rutilante trayectoria gracias a la reglamentacin nacional de la enseanza industrial, al apoyo financiero del Gobierno Nacional, a la construccin de una sede adecuada con talleres especiales y a la direccin intelectual del ingeniero lvarez Cern. Pero, sobre todo, por haber servido de base a la creacin de la futura Universidad Industrial de Santander. En 1945, el doctor Mario Galn Gmez, director de Educacin pblica, afirm que en el curso de estos dos ltimos aos el Gobierno Departamental ha tenido gran inters en adelantar las obras necesarias para la creacin de la Universidad Industrial de Santander, tomando como base el Instituto Dmaso Zapata. Con tal fin se empez por extender el radio de accin de este establecimiento, a fin de abarcar todos los ciclos de la enseanza industrial media y estableciendo adems la escuela de expertos, la de tcnicos y el bachillerato industrial8. En 1947, mediante el decreto 583, el Gobierno Departamental decidi que el Dmaso Zapata y el Colegio de Santander formaran parte de la Universidad, en calidad de facultades menores. Ello explica la razn por la cual los rectores de esos colegios tuvieron asiento, durante los primeros aos, en el Consejo Directivo de la Universidad. En el patio central del Dmaso Zapata se realiz la ceremonia fundacional de la UIS, pero su sede inicial fue la casona de la glorieta del estadio olmpico (Calle 14 N 30-36). Luego se traslad al barrio San Laureano (Carrera 12 con Calle 42), y el 12 de junio de 1954 se inauguraron oficialmente los primeros edificios de la ciudad universitaria. El Hermano Florencio Rafael destac en sus Memorias que el 30 de mayo de

1941 se inici la rectora del ingeniero lvarez Cern: Muy a tiempo lleg el doctor lvarez, porque se trataba de organizar un centro, al igual de los mejores de la Repblica, para que atendiera las gravsimas necesidades que impona a las industrias locales la pavorosa Guerra Europea; y porque era necesario tambin preparar un personal de alumnos apropiado para la Universidad Industrial que se avecinaba. Gran misin que llev a cabo nuestra Escuela: producir para las industrias y dar estmulo vital a la Universidad. El deseo de crear la Universidad era ya un impulso incontenible en el pueblo y en los dirigentes9. Ya en 1940 la ordenanza 41 haba creado la Universidad Industrial de Santander, pero las vicisitudes polticas y la incredulidad aplazaron el proyecto hasta 1948, en el que mediaron por lo menos tres intentos, como demuestra el estudio realizado por Armando Gmez Ortiz y Claudia Cote10. El Hermano Florencio Rafael insiste en que tres fuerzas se coaligaron para llevar a feliz trmino la realizacin de aquel mandato: la economa del Departamento, la inteligencia efectiva del estudiantado y la direccin tcnica de lvarez Cern. En efecto, durante su permanencia al frente del Dmaso Zapata, lvarez Cern logr convertir este Instituto tcnico en uno de los mejores del pas. Su informe de 1942 era muy elocuente: Durante el curso que hoy termina se han trabajado 204 das en cada taller, equivalentes a 1592 horas [...] cada alumno ha trabajado 816 horas, habiendo efectuado 196 obras importantes, disponindose para ello 16.315 H.P., 15 toneladas de fundicin, 5 toneladas de hierro y acero, 4 toneladas de bronce, 586 kilogramos de

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9 FLORENCIO RAFAEL (Hno.) Historia del Instituto Superior Dmaso Zapata: Bodas de Diamante, 18888 GALN GMEZ Mario. Algo ms sobre la Universidad Industrial de Santander, en Anuario (rgano cultural e informativo del Instituto Industrial Dmaso Zapata), Bucaramanga, Imprenta del Departamento, Ao 1, N 91, 1945, p. 20.
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1963. Bucaramanga, Imprenta del Departamento, 1963. p. 87-88. 10 GMEZ ORTIZ Armando y COTE Claudia. Gestacin y Fundacin de la UIS, en Revista UIS-Humanidades, Bucaramanga, Vol. 19, N 1 (1990), p. 51-58.

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aluminio y 15 kilmetros de cable elctrico. Pero la obra mayor cumplida y de ms aliento emprendida por este Instituto es la fabricacin de la maquinaria necesaria para instalar una planta de reencauchado de llantas de automvil. En 1948-1949, hacia el final de su rectora, el Instituto llegaba a sus mejores realizaciones, tal como informaban los Anuarios, verdaderas memorias tecnolgicas, cientficas y culturales de la poca. En el editorial de la entrega de 1945 puede leerse: Grandiosa y ardua misin para la Universidad Industrial de Santander. Concebida por la mente fecunda de nuestros ms jvenes valores y apoyada sin restricciones, generosamente, por nuestros gobernantes, la Universidad Industrial que ya tiene como piedra angular el Instituto Dmaso Zapata, muy bien organizado y esplndidamente servido, coronar en pocos aos la cima de sus aspiraciones y ser cual un fanal que proyecte su luminosidad a todo lo largo y ancho de Colombia. El primero de abril de 1948 Nicanor Pinzn Neira, primer rector de la UIS, firm el nombramiento del ingeniero Julio lvarez Cern como profesor de prctica de los Laboratorios de Fsica, pero en realidad el nmero de asignaturas a su cargo podra producir hoy verdadero vrtigo. En 1950 y durante varios aos, aun siendo rector, dictaba 7 u 8 ctedras diferentes: Fsica, Mecnica Analtica, Metalografa, Mecanismos y Elementos de Mquinas, Laboratorio de Mecanismos, Termodinmica y Tecnologa Mecnica. Una labor semejante desarrollaba su hermano Jos. En noviembre de 1952 fue nombrado rector de la Universidad para suceder al ingeniero Ernest Massar, quien durante varios aos fue profesor y artfice del desarrollo de la UIS. La rectora de lvarez Cern transcurri durante cuatro aos, hasta diciembre de 1956. Tras unos meses de rectora del Dr. Ral Gonzlez Garca, otro gran rector vendra para llevar a la Universidad a un nivel de reconocido prestigio y calidad: el Dr. Rodolfo Low Maus.

Poco antes de ser nombrado rector, lvarez Cern propuso la creacin de una Facultad de Siderurgia, ante el fracaso del programa de Ingeniera Civil, que no tuvo demanda en ese momento. Desde el principio y durante varios aos la rectora se dedic a configurar una nmina respetable de profesores extranjeros y nacionales, lo mismo que a la construccin del campus universitario. Entre el grupo de forjadores de los primeros ingenieros debemos mencionar a Guido Burzi, Federico Mamitza, Ernest Massar, Werner Kenzel, Jakob Seib, Klaus-Peter Schwelmer, Francisco Cazza DOnofrio, Antonio Casuelllo, Federico Weymar, Wilhem Spachowsky y Jos lvarez Cern. Entre los profesores nacionales se destacan figuras como Hernando Pardo Ordez, Alfonso y Eugenio Penagos Mantilla, Eduardo Caro Cayzedo, Ciro Duarte Pacheco, Lelio Martnez Villalba, Gilberto Arias Phillips, Jorge Amaya Pulgarn, Antonio H. Prada, Arturo McCormick, Fernando Meja Valenzuela, Eurpides Bejarano y Guillermo Straus Gmez. Los profesores, los decanos y rector no slo dictaban clase;
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se dedicaban tambin a un sinnmero de funciones y actividades a que obligaba la construccin y desarrollo del proyecto universitario. Y desde luego, la colaboracin y el espritu crtico del estudiantado desde un principio organizado en la Asamblea Estudiantil y en la Audesa no se hizo esperar, hasta que se lleg a la dura poca conflictiva de los aos 60 en que la organizacin estudiantil se convirti en movimiento poltico muy radicalizado, como ocurri en todo el pas. La bsqueda de apoyo gubernamental nacional llev a lvarez Cern a otorgar los primeros doctorados honoris causa: el primero al presidente Roberto Urdaneta Arbelez (07.11.52), y el segundo al teniente general Gustavo Rojas Pinilla (25.11.53), presidente de la Repblica, por su amplia ilustracin en Ciencias de la Ingeniera y por la preocupacin que siempre ha tenido de impulsar esta clase de estudios en la Nacin11.

11 Acuerdos y Actas del Consejo Directivo, 1952-1953.

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Justo es destacar en realidad el apoyo gubernamental, que en varios casos jalon por su iniciativa el desarrollo de la Universidad, como fue el caso del doctor Pedro Nel Rueda Uribe, primero como gobernador y despus como ministro de Minas, desde donde actu para que la Universidad creara la Facultad de Geologa y Petrleos, proyecto que fue encomendado al joven ingeniero Juan Francisco Villarreal, futuro rector. Los aos 1953-1956 fueron de febril actividad y desarrollo. A los tres programas iniciales de ingenieras elctrica, mecnica y qumica, se sumaron otros: petrleos, metalurgia y la frustrada civil. Se desarroll el proyecto urbanstico de la as llamada Ciudad Universitaria, se construyeron los primeros edificios para las facultades, se dotaron laboratorios y la biblioteca, y

continu la bsqueda de nuevos profesores extranjeros. Los estudiantes, siempre muy activos e inteligentes, fundaron en 1953 la primera Revista de la Universidad, ION, que hoy da todava se publica. La Revista de la Universidad Industrial de Santander, como rgano institucional, se public solo a partir de 1959, pese a que el doctor Ciro Lpez Mendoza, presidente del Consejo Directivo, la haba propuesto desde 1952. El 2 de junio de 1954 el Consejo Directivo, mediante el Acuerdo N 34, aprob las Facultades de Ingeniera Metalrgica e Ingeniera de Petrleos, que ya llevaban dos aos de labores. Como dato curioso es importante anotar que en 1955 dos estudiantes de la UIS, Manuel Chaparro y Carlos Guerra (futuro rector), ganaron un importante premio de la poca (el Premio Esso), que tuvo muy positivas repercusiones
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en la imagen y prestigio nacional de la Universidad12. En diciembre de 1956 culmin el periplo rectoral de Julio lvarez Cern, cuyo prestigio ya bien cimentado desde los tiempos del Dmaso Zapata tuvo hondas repercusiones en la vida regional y nacional. La historia de Santander, por lo menos en el campo cultural e intelectual, fue otra cosa despus de la magna obra de lvarez Cern. El 3 de mayo de 1960 el Consejo Superior, en una justa, singular e irrepetible accin, decidi otorgarle la dignidad permanente de rector honorario de la Universidad Industrial de Santander, en consideracin de que haba sido uno de los creadores intelectuales de la Universidad, ejercido el cargo de rector y era el ms antiguo docente en ejercicio, as como por su permanente inters por el destino del Alma Mter, y por el ms alto respeto y admiracin que le profesan profesores y estudiantes13. Continu en la Universidad hasta el mes de agosto de 1965, cuando se retir con la excusa de un largo viaje a su pas natal, luego de haber dedicado 24 aos de su vida a los proyectos tecnolgicos y cientficos del Departamento. Todo el mundo lo sinti: el Consejo Superior lamenta el retiro del seor rector honorario, doctor Julio lvarez Cern, del seno de la Universidad, le expresa en nombre de la institucin los ms altos sentimientos de gratitud como cofundador y catedrtico de singular talento y sabidura, y espera su pronto regreso a las aulas que honr como profesor y maestro14. A 25 aos de su muerte, ocurrida en la ciudad de Bucaramanga en 1968, la situacin mundial se ha modificado de manera

drstica. Ya no existen el generalsimo Franco, la Unin Sovitica ni el Muro de Berln. Estamos ante un mundo globalizado y competitivo en extremo. Toda Hispanoamrica ha ido entrando en el flujo infernal de la internacionalizacin de la economa y de la cultura; el pas tiene que asumir de manera irremediable el reto de la apertura y el desarrollo acelerado si no quiere verse sumido en las tinieblas del estancamiento y el atraso. lvarez Cern fue tambin un visionario: el proyecto universitario que ayud a concebir y desarrollar result ser estratgico no slo para el estilo de desarrollo que se impuso en Hispanoamrica despus de la II Guerra Mundial, sino que es una condicin indispensable para entrar a competir en el mundo econmico y cientfico-tecnolgico del III milenio. El respeto y la admiracin por la obra y la memoria de nuestro gran rector crecen con el tiempo y se constituyen en faro permanente para nuestra imagen presente y futura de lo que somos y queremos ser: una universidad capaz de articularse a la vida nacional y de responder a las exigencias y necesidades que demanda el desarrollo del pas.

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12 Acuerdos y Actas del Consejo Directivo, 1954 -1956. 13 Acuerdos y Actas del Consejo Superior. Acuerdo N 14, 03.04.60. 14 Acuerdos y Actas del Consejo Superior. Acta N 24, 26.08.65.

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Interpretacin histrica de un proyecto de educacin tecnolgica


luis ariel

Daz os orio

y libardo

len guarn

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i bien sesenta aos no constituyen un tiempo histrico suficiente para dejar huella trascendente en procesos de larga temporalidad como supone la creacin de una universidad, tiempo que permita profundas evaluaciones, en este caso de un centro acadmico fundado precisamente para perdurar haciendo historia; nosotros creemos, sin embargo, que, dado el momento histrico de creacin de la Universidad Industrial de Santander, la originalidad de sus objetivos en el pas, pero sobre todo en la regin, y por su recorrido en estas seis dcadas, nos obligan a considerar su prosecucin hasta la fecha, haciendo una interpretacin historiolgica de su trayecto, sin descalificar otras interpretaciones que seguramente vendrn con motivo del evento. No pensamos que la UIS goza del privilegio de ser absolutamente novedosa y autctona, frente al panorama del desarrollo universal del conocimiento a mediados del siglo XX; pero cuando se mira su historia desde los logros regionales, la visin se aumenta significativamente para registrarla dentro de la variedad y pluralidad de hechos histricos repercutientes, entre otros el de recuperar ciertos hitos perdidos desde el siglo XIX sobre la industrializacin pionera, para ponerse a tono con los procesos tecnolgicos de la tarda modernidad en la regin, dentro de otros esfuerzos tambin tardos que ya llevaban dcadas en ciudades como Bogot, Medelln, Cali y Barranquilla. Para lograrlo, hemos querido partir de un concepto de historia que supera la cronometra historiogrfica de hechos y personajes, para referenciar esto mismo con una lectura interpretativa y analtica. En el caso de la UIS, precisamente, el adjetivo industrial aplicado en una sociedad tradicional deman-

da entender las razones y consecuencias de la confluencia histrica entre sociedad agraria, industria y universidad, entendida entonces como necesidad bsica definitiva para el desarrollo regional. Surgimiento de la UIS En el recorrido por las diferentes interpretaciones acerca del origen social de la UIS, encontramos algunos hilos conductores:
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1. Haba llegado el momento de la madurez para avanzar hacia una educacin superior, sobre todo tecnolgica, porque existan las bases aportadas por colegios, tanto del modelo clsico como del tcnico, que demandaban un nuevo peldao en el proceso de educacin formal regional, como lo vea uno de los ms fervientes impulsadores del proyecto en 1939: No se puede pensar en un plan de industrializacin sin considerar
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haciendo referencia a lo sealado por Walt Rostow en su conocida obra Etapas del desarrollo econmico, para los aos cuarenta, y sobre todo en la segunda posguerra, el camino del desarrollo no se poda encontrar por fuera de una alta tecnificacin industrial.

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primero la preparacin del personal humano que vaya a poner vida y organizacin a las industrias que se intenten crear o desarrollar [] La enseanza industrial no solo beneficiar a Santander, sino que ser altamente provechosa para la Nacin; no habiendo en el pas ninguna Facultad de Ingeniera Industrial propiamente dicha1. 2. El orgullo regional reclamaba, desde lo social pero tambin desde lo poltico, que la capital departamental, que vena creciendo por inercia histrica de poca data en poblacin, espacio y comercio de distribucin desde dcadas atrs, pero sin que eso significara propiamente desarrollo2, requera para su prestigio nacional espacios histricos de representacin tan significativos como contar con una dicesis, tribunal para la administracin de justicia y una universidad, de la misma manera que cincuenta aos antes era indispensable para una ciudad hacindose, tener casa central de mercado, camino carreteable y entidades bancarias3.

1 GALN GMEZ Mario. Informe del Director de

Educacin. Bucaramanga: Imprenta del Departamento, 1939, p. 38.


2 La Sociologa diferencia los conceptos de creci-

miento o progreso y desarrollo, que era lo esperado con la creacin de la UIS. Mientras crecer y progresar son conceptos economicistas, que revelan alcances materiales y expectativas volumtricas, tpicos del ideario liberal decimonnico bien arraigado en nuestro medio, el desarrollo exige, adems del progreso para superar el atraso tecnolgico, calidad integral de vida para la evolucin de los seres humanos; lo cual representa un concepto ante todo humanista. Crecer no siempre es desarrollarse.
3 En 1872 se fundaron en Bucaramanga el Banco

de Santander y el Club del Comercio, y en 1882 el Banco Prendario de Soto; en 1895 se abri la primera Casa de Marcado; el primer camino para vehculos con ruedas (Bucaramanga-Floridablanca) es de 1898; pero slo hasta 1953 la ciudad lleg a ser dicesis episcopal de la Iglesia Catlica.

3. La idea de la universidad como eje generador de desarrollo, unida a la urgencia de industrializacin y sustitucin de importaciones, y la idea de desarrollo hacia adentro, entendido ms como crecimiento material y progreso econmico del cual automticamente surgira la prosperidad. Lo cual pareca ser el modelo de desarrollo alcanzado en los pases ms avanzados de Occidente, que haban vivido el despegue industrial en los siglos XVIII y XIX; pero adems por las consecuencias directas e indirectas de la II Guerra Mundial, que obligaron a todos los pases, pero ms a los de la periferia, a concentrarse en sus propios recursos y esfuerzos productivos4. 4. La idea liberal republicana de ver en la educacin una fuerza social indispensable en el progreso de los pueblos, idea proclamada y sostenida desde los inicios de la Repblica por los Libertadores. Herederos de esta misma idea, ya madura para el Radicalismo Liberal desde la segunda mitad del siglo XIX, y plasmada por el romanticismo de la poca para un mundo pleno en realizaciones materiales, fueron los propugnadores de la Repblica Liberal en el siglo XX (1930-1946), sobre todo en el gobierno de Alfonso Lpez Pumarejo, quienes la asumieron como el espritu de su reforma social que tena ncleo en lo pblico la educacin pblica, concordante con las reformas europeas del siglo XIX que impulsaba el republicanismo, buscando dar acceso a los beneficios de la accin del Estado de manera indiscriminada para toda la poblacin. Sin embargo, quienes van a usufructuarla en las primeras dcadas de la UIS, por lo menos, no sern los hijos de la elite regional que continuaban siendo enviados a centros tradicionales en la Capital de la Repblica, como garanta de prestigio y poder sociales. Mientras tanto, la UIS era aprove-

4 DAZ OSORIO Ariel, LEN GUARN Libardo. Historia de una Universidad del Medio Siglo: la UIS. Bucaramanga: Ed. UIS, 1996, p. 27.

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chada por otros sectores para ascender socialmente, en una poca en que la educacin fue el elevador social fundamental5, as como en perodos anteriores lo era la posesin del patrimonio agrario paterno cuando el estatus se heredaba; posteriormente la educacin fue el factor preferido para adquirir posicionamiento, y luego vendran otras formas de ascenso social, mediante las economas subterrneas, el contrabando y el narcotrfico. Podra el investigador acucioso encontrar otras hiptesis explicativas6, pero creemos que en las cuatro anteriores se resume lo que consideramos la gnesis de la UIS. Si bien todas contribuyen a dilucidar el punto de partida, preferimos, como ya tuvimos oportunidad de expresarlo en otros documentos, sealar como de mayor incidencia las interpretaciones referidas en los puntos tres y cuatro. De hecho, haciendo referencia a lo sealado por Walt Rostow en su conocida obra Etapas del desarrollo econmico, para los aos cuarenta, y sobre todo en la segunda posguerra, el camino del desarrollo no se poda encontrar por fuera de una alta tecnificacin industrial; la va hacia el progreso de los pases subdesarrollados y atrasados era evidente si imitaban la Revolucin Industrial de los pases del primer mundo. Por lo tanto, la educacin sera el puente para lograr zanjar el desequilibrio entre los estadios de los dos mundos. El aclimatamiento de la Revolucin en Marcha encontr un terreno abonado en

los antecedentes de la historia republicana en Santander, marcada por la herencia del Radicalismo Liberal, asumido con vehemencia por lderes polticos de la poca. El bienestar como logro de la educacin tecnolgica e industrial significaba el acceso a smbolos materiales de progreso, a los cuales se llegaba mediante la tecnificacin de la produccin para el mercado. Ideas estas que profesaban importantes gestores de la creacin de la UIS no hay que olvidar que las ordenanzas y decretos que dieron soporte poltico y jurdico a la fundacin se sucedieron en plena Repblica Liberal7, quienes las lideraron hasta poder ver sintetizado en la creacin de una universidad pblica el imaginario liberal que profesaban, al punto que, cuando inici labores en 1948 el gobierno conservador de Mariano Ospina Prez, la gestin ya estaba hecha y jurdicamente creada la UIS, facilitando de esta manera su apertura. Segn lo afirma el ex rector Neftal Puentes Centeno,

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5 Entonces los padres dejaron de alentar a sus hijos

para que continuaran manejando la hacienda familiar, sustituyendo el discurso de los ancestros rurales por el de la nica herencia que les quede que sea el estudio, porque lo que queda en la cabeza no se pierde.
6 Cfr. ACEVEDO TARAZONA lvaro. La UIS: Historia de un proyecto tcnico-cientfico. Bucaramanga, Ediciones UIS, 1998.

7 Ley N 143 de 1948; ordenanzas de la Asamblea

de Santander nmeros 41 de 1940, 83 de 1944 y 30 de 1947; decretos nmeros 583 de 1947, 0108 de 1948, 0114 de 1948, 0238 de 1948 y 0366 de 1948; y Acuerdo Municipal N 15 de 1948. Cfr. GMEZ ORTIZ Armando, COTE de SIERRRA Claudia: Gestacin y fundacin de la Universidad Industrial de Santander. Bucaramanga, Ed. UIS, 1996.

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Lanzada la idea previamente por Gabriel Turbay, el proceso de formacin de la UIS se inici en 1940 y culmin en 1953, cuando el Ministerio de Educacin Nacional aprob definitivamente sus programas8. As mismo, no fue accidental que entre los primeros profesores hubiese exiliados del experimento republicano espaol, as como emigrados de la Segunda Guerra y de la reconstruccin de Europa. La fuerza de una idea En el contexto histrico y poltico regional la fundacin de la UIS es de suyo el inicio y la evolucin de una idea-fuerza, por la novedad de los planteamientos que soportaba acerca de una educacin superior por fuera de los cnones seculares de los oficios liberales tradicionales. Pero una vez en curso, se pueden identificar momentos claves, que aqu referimos con relacin a la organizacin acadmica, sin desconocer que en ese proceso han intervenido de hecho fuerzas y decisiones desde lo administrativo, lo poltico y lo jurdico, tanto en los rdenes municipal y departamental la UIS es del orden departamental como del nacional e internacional. Muy diciente resulta, por ejemplo, ver la creacin de la UIS como una inversin consciente o inconsciente de sus gestores, en un experimento a la vez prematuro pero tardo de globalizacin para la regin y el pas, que buscaba usar la enseanza tecnolgica, en el sentido industrial del trmino, para intro-

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8 PUENTES CENTENO Neftal. Educacin, investigacin y desarrollo. Bucaramanga, UIS, 1969. Si la UIS nace con la idea bsica de expandir la modernidad vestida de industrializacin, veinte aos despus se funda una segunda, la Universidad Autnoma de Bucaramanga (UNAB), para expandir la misma modernidad pero orientada hacia la business administration aplicada tanto al sector terciario, comercio y servicios (Bucaramanga ha sido ciudad ante todo comercial), como al secundario, incluida la industria que creara la UIS. El sector agropecuario quedaba relegado una vez ms.

ducir los adelantos tcnicos de los pases que salieron fortalecidos con la Segunda Guerra Mundial; y que a su vez la Universidad respondiera a ese entorno con sus profesionales que iran, como agentes de cambio, a nutrir, expandiendo, el mismo proceso de globalizacin en beneficio del desarrollo hacia adentro. Este mismo proceso se iniciaba en otras regiones del pas que crearon universidades del mismo modelo Pereira, Cali, Bogot, experimento que tambin arrastrara finalmente a las viejas universidades del modelo clsico, como la Nacional, la de Antioquia, la Javeriana, etc. Hasta qu punto la oportunidad de este momento contina vigente hoy? Vamos, por el contrario, a la zaga de la tecnologa de punta que cada vez ms impone la globalizacin? Al margen de estos interrogantes, que pretenden invitar a una visin crtica necesaria para estos sesenta aos recorridos por la UIS, podemos resaltar entre sus momentos significativos los siguientes. La ciencia, soporte de la tcnica Pasar del empirismo regional tcnico y pragmtico de las artes y los oficios al universalismo de la ciencia y su derivado
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saberes fundados en las ciencias bsicas9; lo cual dara como resultado una educacin superior productora de ciencia y tecnologa, capaz de cambiar el acerbo de conocimientos existente en el manejo tcnico tradicional del medio, que lo insertara en el proceso que venan adelantando de tiempo atrs los pases considerados del primer mundo. Lo tecnlogico, sndrome crnico Hasta mediados de los aos sesenta la UIS comparti una preocupacin de carcter nacional, pero el perodo anterior termin con un convulsionado conflicto en el cual las protestas estudiantiles desbordaron la academia, en concordancia con lo que vena sucediendo en la reacomodacin de los pases latinoamericanos dentro del panorama poltico internacional; preocupacin que fue compartida, tanto por el momento histrico de la posguerra como por el afn de no llegar demasiado tarde a la modernizacin de la estructura productiva del pas, con otros centros paralelos a la misma inquietud. A mediados de los aos sesenta aflora el inters por repensar los postulados fundacionales para concluir en la necesidad de atender, an ms, a situaciones sociales e inmediatas regionales, que se expresaban entonces de diferentes maneras: la vehemencia de la protesta poltica, la tendencia de una educacin ms orientada hacia la profesionalizacin dentro de la realidad del mercado; pero tambin para competir por los puestos de trabajo con los nuevos centros educativos privados, muy dirigidos dentro de este modelo de perspectiva casi exclusiva de orientacin laboral; y la preocupacin, sobre todo del estudiantado,

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instrumental, la tecnologa, significa cambiar determinados parmetros y tradiciones, enfrentando adems la miopa propia de las sociedades cerradas; al lado de muy pocos especialistas locales en reas tan novedosas como la electricidad, la mecnica y la qumica, resumidas entonces en el concepto europeo de ingeniera industrial, debi acudirse a un alto porcentaje de profesores forneos, tanto nacionales como extranjeros: espaoles, alemanes e italianos, en una primera corriente inmigratoria de docentes calificados hacia la ciudad y para la Universidad, incentivada luego, entre otros, por el Plan UNESCO que defini a la UIS como Instituto Piloto para Amrica Latina. De la misma manera que, en cuanto al estudiantado 19 estudiantes en el primer curso, buena parte de fuera, tampoco fue generosa la respuesta local en ese momento, pensamos que por la novedad misma de las especialidades ofrecidas; pero sobre todo por cierta desconfianza tradicional frente a la misma novedad. En esta etapa inicial, que puede cubrir grosso modo desde la fundacin en 1948 hasta 1964, el proyecto se ajustaba al concepto de universidad que se vena desarrollando en Europa, sobre todo la universidad alemana asumida por Espaa como universalidad de
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9 Expresin de esta concepcin se refleja en el nombre dado a los primeros edificios para aulas y laboratorios, ya ubicados en el campus de la sede propia, abierta en 1954: edificios de Fsica (actual CAPRUIS), Matemticas (ahora Instituto de Lenguas), Qumica y Mecnica.

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por responder a la realidad social y sus peridicas crisis con el conocimiento comprometido, frente a otro conocimiento, en muchos aspectos, presentado a los alumnos como pretendidamente asptico e incontaminado, supuestamente ms afn a la formacin cientfico tcnica; ya ms concordante, al finalizar esta dcada, con el modelo de universidad estadounidense, menos humanista y ms pragmtica, que empez a expandirse en la Posguerra con el triunfo de los Aliados y el papel polarizante de los Estados Unidos. En adelante la UIS va a presentar un flujo y reflujo del ms reciente imaginario clsico universitario, entre formar profesionales cientficos e ilustrados y la preocupacin inundante de buenos tcnicos en regionalizaciones del saber pragmtico. Como lo ha sealado un connotado profesor del centro docente, su manejo interno se caracterizaba entonces por el afianzamiento de las carreras de ingeniera durante las administraciones de Rodolfo Low Maus y Juan Francisco Villarreal [] en momentos de gran agitacin estudiantil y expectativa profesoral por imprimirle a la institucin nuevos rumbos. El Dr. Villarreal y sus asesores reorientaron la preparacin tecnolgica segn patrones norteamericanos y pusieron a marchar la Universidad en lo acadmico y en lo administrativo con orden y precisos objetivos10. La respuesta inicial en esta poca fue la de enfatizar soluciones academicistas y tecnicistas buscando alejar a la Universidad de la protesta social que golpeaba a sus puertas, convirtindola en problema recurrente de orden pblico pero inscribindola dentro del sndrome crnico que la matriculara inexorablemente en el binomio tcnica-industria, como la solucin coyuntural que buscaban las polticas pblicas. Se va a propiciar tambin y entonces, un nuevo enfoque como objetivo universitario, afortunadamente pa-

sajero: el de favorecer la apertura de las licenciaturas pedaggicas (Idiomas, Matemticas, Fsica, Qumica, Biologa, reas Vocacionales) como explicacin general a la prdida de calidad acadmica de la educacin, por ejemplo, y especficamente en la UIS a la desercin universitaria y a los bajos promedios acadmicos, motivos para frecuentes agitaciones estudiantiles; el planteamiento cautiv a directivos y exponentes profesorales de las escuelas iniciales del proyecto UIS (Elctrica, Mecnica, Qumica y de las ms recientemente abiertas como Industrial, Petrleos, Metalurgia, Civil, Medicina, Paramdicas y Trabajo Social), lo cual signific una segunda corriente inmigratoria de docentes calificados, esta vez buscados en ciudades colombianas de la mayor tradicin acadmica11; as mismo la UIS fue universidad de paso hacia Venezuela, donde las ofertas de trabajo a docentes y no docentes eran superiores en ingresos laborales. Se crey que el problema de la educacin universitaria obedeca a la falta de didctica y metodologa de la enseanza. De la misma manera que se confunda tcnica con ciencia, se confundi entonces el qu ensear con el cmo hacerlo. Fue una poca de dureza en las reacciones estamentarias, buscando cada

11 A mediados de los aos setenta y dentro del

10 Enrique Gonzles Corrales en DAZ O OSORIO Ariel, LEN GUARN Libardo, op. cit., p. 47.

Plan de Desarrollo UIS/75, impulsado y financiado por el BID, el Gobierno Nacional y la UIS, y destinado a la ampliacin de la planta fsica, la renovacin de materiales pedaggicos y la preparacin de profesorado del alto nivel, se impuls la especializacin de docentes en el exterior, sobre todo en universidades norteamericanas y europeas, nombrados en comisin de estudios para que regresaran a retroalimentar el proceso educativo. De este esfuerzo tambin se favorecieron indirectamente, y sin querer queriendo, otros centros educativos universitarios privados, fundados en aos recientes en la regin (Cfr: ACEVEDO TARAZONA lvaro, OP. CIT., p. 161 y ss.).

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estamento canalizar la fuerza de la academia hacia sus propsitos; sndrome que reaparece peridicamente cuando el leitmotiv de este perseverante propsito parece perder su cause y espritu de cuerpo, con aperturas hacia otras complejidades gnoseolgicas y pedaggicas. Situacin advertida por Habermas como tendencia desequilibrante del concepto universalista de la universidad europea, cuando afirma: El conocimiento es un cuerpo de prcticas y enunciados cruzados por una diversidad de intereses, que van desde el afn de dominio instrumental (tcnico-industrial) hasta el fomento de la emancipacin y de la libertad 12. La preocupacin extrema de esta poca por parte de algunos grupos por hacer de la universidad el espacio adecuado para la solucin de los problemas del pas, por lo dems tambin evidente en los propsitos fundacionales, sin que en realidad se contara con la preparacin ideolgica e infraestructural para objetivos que desbordaban su misin, fue, entre otras causas, ms una piedra en el camino arduo de la universidad latinoamericana, que tambin en la UIS tuvo episodios concurrentes con la poca; lo cual se expres en cuotas de sangre desde el registro doloroso de la historia y en un desfase acadmico

y de imagen que favoreci el repunte de la universidad privada, pues ya para 1980 se haban invertido las estadsticas de poblacin estudiantil en su favor; por lo dems, ante el problema poltico que representaba para el Estado fundar nuevos centros de educacin superior pblica, le result preferible dejar en manos de particulares lo que antes era pblico, iniciando prematuramente la idea neoliberal que aos ms tarde tomara gran fuerza propiciando la reduccin del tamao del Estado A partir de los aos ochenta, por no decir que en el conjunto de las universidades pblicas del pas, se favoreci un proceso de institucionalizacin que buscaba ir superando el convulsionado perodo anterior, marcado sobre todo por las confrontaciones

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12 Citado en DAZ OSORIO Ariel, LEN GUARN

Libardo, op. cit., p. 92.


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ideolgico-polticas que, queriendo convertirse en epicentro del debate social, retardaron la definicin del proyecto universitario basado en el ideal cientfico. Si bien la confrontacin sociedad-estado no es ajena a la universidad, ni puede serlo en sus fines internos y en sus mtodos, la experiencia vivida en la UIS nos permite afirmar que tambin sirvi de interrogacin histrica para lograr una mayor estabilidad relativa reflejada en la academia, en el ordenamiento interno administrativo y en sus estamentos activos, profesores y estudiantes; sin que la vieja idea de la protesta social haya dejado de manifestarse con brotes espordicos en las fases siguientes, esta vez por motivos ms internos y gremiales (del estudiantado, el profesorado y los empleados) que macrosociales y atinentes a la marcha histrica de la sociedad en la cual la UIS est ubicada, para bien y para mal. La Ley 80 de 1980 y sus efectos posteriores contribuyeron, desde lo jurdico, a precisar el curso que exploraba la universidad colombiana por una identidad ms propia dentro de los parmetros antes mencionados. Lo cual se tradujo en disear una nueva cultura universitaria, que pretenda responder mejor el tipo de la educacin que se gestaba y de la cual la UIS apareca adelantada, por su nfasis en la instruccin capacitadora destinada a producir progreso, ms que en la educacin integral holstica en el lenguaje de la poca, trmino este muy empleado para advertir sobre la necesidad de humanizar el recurso humano. Aunque este mismo esfuerzo ya haba sido intentado en la dcada de los sesenta, entre otros con la creacin de los centros de estudio ideados y manejados por los estudiantes con el apoyo de la administracin universitaria, inicialmente orientados hacia actividades ldicas consumidoras de energa joven o versiones criollas de clubes estudiantiles norteamericanos, centros que por los ochenta derivaron hacia actividades ms intelectuales, grupos de teatro, msica, estudios en grupo, seminarios extracurriculares, congresos de las respectivas profesiones,

cogestin en reformas estatutarias y curriculares, participacin en la organizacin de su estamento13 y actividades de promocin social con los sectores marginados, sin dejar de lado las actividades deportivas y ldicas. Sin embargo, tales eventos y otros, como la reestructuracin de los llamados cursos de humanidades ampliando el espectro de ofertas hacia los cursos de historia de Colombia, del arte, de la literatura, de la msica, del teatro, del cine y de la ciencia, o hacia la sociologa, la psicologa, la economa, etc., resultaron minimizadas frente a la rgida concepcin tcnica y pragmtica, considerada el metacentro de la razn de ser de la UIS. Este desfase en la compenetracin con el proyecto clsico universitario prolong la cortedad de vista al punto que en pocos aos tales actividades humanistas y humanizantes fueron desapareciendo, reducindose los espacios acadmicos para realizarlas; pero por efecto bumern los trazos ya marcados lograron penetrar, casi subrepticiamente, creando carreras como las de Msica, Historia, Filosofa, Derecho, Artes Plsticas y Economa, al tiempo que se abri el abanico de ofertas a la comunidad regional y nacional mediante propuestas como los cread y las diferentes seccionales (Socorro, Barrancabermeja, Aguachica, Mlaga, Barbosa), si bien ya diseadas dentro de lo que se ver como incentivo para nuevas aperturas educativas: el costo-beneficio.

13 En diferentes oportunidades tanto el estudian-

tado como el profesorado y los empleados han creado sus propias organizaciones con fines de participar en la orientacin de las mismas y en la defensa de sus derechos. La Asociacin de Profesores, el Sindicato de Trabajadores, ASEDUIS (Asociacin de Egresados) y AUDESA (Asociacin Universitaria de Santander), han sido tal vez las de mayor trayectoria y significado. (Sobre esta ltima Cfr. VARGAS DAZ Libardo, Expresiones polticas del movimiento estudiantil. AUDESA (1960-1980). Bucaramanga, Ed. UIS, 1996.

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Teniendo en cuenta que el problema crnico de la financiacin parece no tener dolientes y que contina como caballo de batalla an hoy, pues el Estado parece haberse desmontado, como dijera Don Quijote, por la cola de la vaca, y a pesar de las buenas intenciones de medidas como la Ley 80 de 1980 (para citar solo un ejemplo de propsitos oficiales formalizados mediante leyes que no se cumplen o se cumplen a medias), sin embargo la UIS ha sido modelo de manejo austero de sus menguados presupuestos. Sobre ese asunto opina un experto en educacin superior: [] sera conveniente reconsiderar los excesos de descentralizacin llevados a cabo en las universidades pblicas en su afn por utilizar el modelo de privatizacin que las llev a implantar nicamente el modelo administrativo-financiero de costo-beneficio que hoy en da tienen las instituciones de educacin superior pblicas, olvidndose de sus actividades acadmicas fundamentales, y llegando en muchos casos a perder la estructura acadmica, lo que las ha venido convirtiendo en conglomeracin de unidades administrativas-financieras [] y por tanto funcionan como unidades que tienen decanos, departamentos o escuelas, y operan como unidades independientes con funcionamiento y presupuesto descentralizado y no institucionalizado, llevando a la existencia de unas unidades ricas y otras pobres, con prsre vi sta de s a n t a n D e r

tamos y alquileres de facilidades, equipos y muebles entre ellas mismas [] volver hacia el humanismo, las ciencias y el conocimiento, implica dejar de lado la comercializacin que viene dndose, por influencia del mal llamado modelo empresarial, en las instituciones de educacin superior 14. Acentos del nuevo siglo Para finalizar el siglo XX parece aceptado que el parmetro universitario debe trazarse sobre los cnones de la universidad privada, que ya por este tiempo ha cubierto la mayora del mercado de cupos universitarios con argumentos poco universitarios: el pragmatismo frente a carreras que no terminan nunca por las protestas recurrentes, la primaca del inters laboralista que busca ubicarse pronto en la actividad econmica familiar en muchos casos, el deseo de mejorar el estatus del egresado y grupo consanguneo inmediato, creyendo que el ttulo la doctoritis, y no su respaldo acadmico, es la razn de ser del prestigio profesional. Argumentos que han venido desplazando los criterios universitarios propiamente dichos, porque los diplomas son solo resultados cola-

14 ACERO MANRIQUE Hernn. Universidad,

ciencia y tecnologa y nuestra insensibilidad social. Bucaramanga, (Sic) Editorial, 2007. pp. 32-36.

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terales del privilegio de la educacin superior en un pas ansioso de arribismos sociales. Contrariamente, cuando se esperaba que era tiempo de haber asimilado el propsito educativo del Estado dentro del concepto adquirido desde el siglo XIX de instruccin pblica, lo que, como se ha dicho, va a falsear criterios fundamentales del concepto de universidad, se favoreci la aceptacin acrtica del modelo neoliberal, en el cual el mercado se constituye en el superestado el mercado gobierna y el Estado gestiona con categoras de autonoma, autorregulacin y monopolio diferentes, desdibujando cada vez ms el rostro humano que persegua la modernidad, sobre todo a partir de la Revolucin Francesa. En adelante, en la UIS, va a importar ms la afirmacin administrativa estructural del centro docente, la eficiencia medida con estndares de produccin empresarial, la autofinanciacin de los programas, la proliferacin de cursos de excelencia, la bsqueda de la competitividad tanto del centro docente frente a programas semejantes pero de nombres cautivadores, como de sus egresados, donde la formacin acadmica propia de la universidad queda desfigurada, con dos efectos desastrosos a primera vista:

por una parte, el desvo de la preocupacin social como aporte al desarrollo ms que al progreso (idea bsica que impuls la creacin de la UIS); y por otra el encuadramiento de la comunidad universitaria dentro de una mentalidad pragmtica de arribismo econmico-social, que lleva a confundir, adems, la promocin social con la amplitud de cupos para los sectores medios y en menor proporcin bajos que pueblan hoy la universidad pblica, buscando ubicarse dentro de un mercado laboral escaso y altamente competido, con salarios bajos para profesionales y de precaria estabilidad, lo cual convierte esa aspiracin de movilidad econmico-social ascendente en una contradiccin15. Desde entonces, las universidades parecen interesarse ms en buscar gerentes proactivos que rectores acadmicos. Viene a propsito lo dicho por Doris Lessing16, lamentando el regreso de los brbaros: Se daba por sentado que la educacin, de por s densa y profunda, solo era o debe ser una faceta del desarrollo personal, ya que los alumnos tenan la obligacin de leer y as lo hacan. Este tipo de educacin humanista est desapareciendo [] No se considera til para la sociedad moderna el desarrollo integral de la persona [] pues cada vez ms los gobiernos animan a los ciudadanos a adquirir conocimientos profesionales profesionistas [] una persona culta poda referirse entonces a un entramado de referencias e informaciones que eran como la historia compartida, de lo mejor que la mete humana haba pensado, dicho y escrito. Eso ya no existe.

15 Los autores somos conscientes de que estamos mirando esta fase desde la barrera, en forma desprevenida, aunque sintindonos parte de la comunidad universitaria y compenetrados de su historia. 16 LESSING Doris. El fin de lo perdurable. En: Lecturas Fin de Semana, El Tiempo, 20.10.07, p. 4. La autora fue galardonada con el Premio Nobel de Literatura en 2007.

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Comenzando el nuevo siglo XXI la UIS avanz en un ambiente tcnico que le parece muy propio, desarrollando infraestructura y logstica instrumental que seguramente haca falta en la dinamizacin de los procesos de enseanza-aprendizaje, pero que corre el peligro de favorecer la contradiccin entre medios expeditos y buenos instrumentos que estimulan el acceso al conocimiento universal; sin que se logre an, despus de 60 aos, la universalizacin de la universidad, propsito histrico bsico desde el siglo XIII, a pesar de los esfuerzos para aumentar las carreras de ndole humanista (Derecho y Ciencias Polticas, Filosofa, Economa, Espaol y Literatura) y no humanista (Geologa, Diseo Industrial, Electrnica), y para participar tambin en el boom nacional e internacional ms comercial que de utilidad cientfica de los diplomados, especializaciones y diferentes postgrados, ofertados y promovidos no solo hacia afuera sino utilizados por la Universidad de manera un tanto incestuosa para preparar miembros de su personal acadmico y administrativo con fines de promocin laboral y eficiencia burocrtica, antes que como lgica consecuencia del desarrollo continuado de lneas del conocimiento en sus carreras y centros de investigacin, como suelen ser los estudios de postgrado de alto nivel acadmico. Sin duda, de las casonas iniciales que le sirvieron de sede durante los primeros cinco aos a las diferentes sedes que hoy ocupa y al edificio inteligente de reciente inauguracin, hay un largo y fecundo recorrido, que hoy hace de la UIS un espacio envidiable de planta fsica universitaria entre las universidades pblicas del pas, aunque opacado por la falta de cuidado esttico. Pero, el espacio fsico como medio no debe confundirse con los procesos atinentes al desarrollo del conocimiento en funcin de lo cual fueron construidos, si es que en realidad esta fue la lgica de las construcciones. Conocer la universidad no es hacer un paseo por sus instalaciones, porque es confundir el continente
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con el contenido y la cabeza con el sombrero, de la misma manera que hacer gestin universitaria supera en mucho la organizacin y administracin de las estructuras espaciales y logsticas del campus o los recursos humanos y econmicos; preocupacin que, aunque lcita y necesaria en el sentido tayloriano, puede llegar a obscurecer los objetivos propios de una universidad. De la misma manera que no se puede confundir la solucin de un problema laboral, urgente y justo, con la necesidad insoslayable de acelerar la marcha del proceso de innovacin a travs de la generacin y uso del nuevo conocimiento, como afirma el profesor Alexis de Greiff refirindose al nuevo Plan Decenal de Educacin17, toda vez que en el anterior Plan las metas propuestas por la Comisin de sabios solo llegaron al 50%. Por lo dems, la preocupacin por cuantificar los efectos positivos de un plan de educacin es una lectura que suele caer en la visin cuantitativista o sndrome de medir por igual lo cuantificable y lo cualificable, que como en el caso de la Comisin de sabios se buscaba corregir, no solo por el pluralismo de los personajes congregados, precisamente oteando un nuevo paradigma con intencin

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17 De GREIFF Alexis. Cuntos doctores quere-

mos?. En: El Tiempo, 09.09.07, p.18.

sin duda, de las casonas iniciales que le sir vieron de sede durante los primeros cinco aos a las diferentes sedes que hoy ocupa y al edificio inteligente de reciente inauguracin, hay un largo y fecundo recorrido, que hoy hace de la uis un espacio envidiable de planta fsica universitaria entre las universidades pblicas del pas.

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ms holstica que profesionista; sin embargo, era difcil sustraerse de la rgida estructura estadstica, que lo mide todo en la universidad contempornea desde la entrada de la ola neoliberal. Esta fase del desarrollo histrico de la UIS participa, como puede verse, de las tendencias macrosociales del mundo donde est ubicada, al comienzo de un siglo marcado por el desbordante avance en la investigacin cientfica y como resultado de esta la superoferta del aparataje tcnico o gadgets para el consumo, y a pesar de las buenas intenciones en un diagnstico como el mencionado, que aunque brillante no supera el propsito poltico del dinamismo inicial con que se convoc, falseando in nuce la expectativa creada sin que trascienda a los niveles propiamente operativos, pues no logr modificar los rumbos de los viejos esquemas ya profundamente trazados. En el centro de esta problemtica que enfrenta el querer con el poder, tpico del formalismo gravoso que retrasa los cambios estructurales, y a estas alturas del transcurrir histrico de la universidad colombiana, incluida la UIS, objeto de nuestras consideraciones, pensamos que est la interpretacin ideologizada y el manejo oficial del concepto de autonoma, fundada sobre el poder del conocimiento que procede de la larga historia del humanismo; pero que hoy se encuentra bastante desvanecido y ha pasado a ser un tema no recurrente en la temtica universitaria, porque ni las organizaciones de educacin superior la reclaman ms all de incluirla en la estatutaria formalizada, ni el Estado la considera prioritaria y defendible en sus consideraciones y distancias, tan caras al primigenio concepto de autonoma universitaria como salvaguarda de la libertad ilimitada para la bsqueda del conocimiento. y no solo como instrumento jurdico de independencia empresarial y administrativa. Por ser la inteleccin el atributo ms poderoso que identifica al ser humano para responder los interrogantes del medio,

desde el manejo pragmtico frente al mundo de sus necesidades materiales hasta las respuestas que demanda la organizacin social, la autonoma universitaria es garanta para la bsqueda y el aprendizaje cultivado que hace la humanidad a lo largo de su historia. En este sentido la universidad, entendida como espacio privilegiado para la investigacin, no tendra ms lmites que los inherentes a la moral, sobre todo en la aplicacin de los resultados y en el proceso metodolgico de apropiacin del conocimiento como fuerza tica abierta que debe orientarlo. Lamentablemente, a partir de los aos noventa parece que el concepto de autonoma, as como los de libertad de ctedra, aprendizaje, enseanza e investigacin, si bien no han desparecido de la legislacin (Arts. 27 y 69 de la C.N.), s se han utilizado ms como argumentos de independencia de los centros docentes para desarrollar programas autosostenibles econmicamente, que para la afirmacin de la calidad acadmica y la produccin y aplicacin libre de ciencia y conocimiento que facilite la insercin de nuestras sociedades en el concierto cientfico mundial. En el perodo que comentamos advertimos como peligrosa una corriente que ve a la educacin desde la eficiencia burocratista gubernamental que la trata como menor de edad, donde la universidad no pareciera ser capaz de generar sus propios controles y dinmicas cientficas y administrativas, permaneciendo a la espera de las directrices de fuera que le indiquen el camino a seguir: el resultado, por ejemplo, de los ECAES, encontrados recientemente inconstitucionales, las evaluaciones por pares oficializados desde el ICFES, las acreditaciones, la apertura de programas transitorios fomentados por organismos nacionales e internacionales, las demandas del sector privado, adems de la constante y desgastadora accin de la direccin universitaria tras la bsqueda de los recursos econmicos, tambin planificados desde fuera previo el cumplimiento de ciertas metas estadsticas: [] al querer descentrae d i c i n 3 2008

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lizar los recursos del presupuesto departamental y de su lucha diaria por el sobrevivir institucional, con las justificaciones y razonamientos [] de indicadores y evaluaciones financieras y econmicas, hemos dejado de lado la verdadera razn de ser de la universidad, es decir que est ms all de unas ejecuciones financieras y de justificaciones que adolecen de sentido fundamental acadmico, como un todo18. En lo cual la UIS ha sido un modelo de cumplimiento, no tanto porque en el medio cultural que la rodea exista una tradicin cimentada de acatamiento, sino porque las presiones gubernamentales han creado en la administracin universitaria un falso dilema: o se ajustan a los dictados o se corre el riesgo del abandono presupuestal y, por consiguiente, la muerte lenta por desnutricin. A lo cual hay que aadir imaginarios como el principio de sustitucin generacional, tan arraigado en una sociedad que cree que el vigor juvenil es suficiente aval para la innovacin necesaria o no de las instituciones, la renovacin del conocimiento y la fortaleza del avance; con las naturales consecuencias, ya vistas en la UIS y en sus organizaciones parauniversitarias, de desconocer la experiencia, perder valiosos recursos humanos acadmicos y econmicos en la formacin de personal cualificado y acudir a experiencias ajenas malversando las propias. En esta misma lnea, y dentro de este ltimo perodo, se ha hecho ms notoria una tendencia minimalista en los papeles de por s ya reducidos de la universidad, por un lado al dejar a su suerte esfuerzos generados en la misma comunidad acadmica hablamos preferentemente del profesorado, tal vez repitiendo lo acontecido en la macroestructura del Estado al haber venido reduciendo sus funciones, como respuesta a la crisis entre el intervencionismo de Estado y la libertad e independencia neoliberal del capital.

Dentro de estos conceptos, la universidad ha llegado a creer que es ganancia en su papel histrico haber alcanzado convertirse en empresa, en la cual los beneficios sociales y el desfase en el avance cientfico parecen contar menos que los resultados econmicos. De hecho, organismos parauniversitarios reconocidos, creados para beneficio, facilidad y estmulo en el desarrollo de la academia y la investigacin, pasaron de tener todo el apoyo administrativo y oficial a ser una especie de piedra en el camino para los indicadores de la gestin empresarial. Programas como los de bienestar universitario, residencias y deportes, fondo para vivienda y crdito, colegio para hijos de los servidores y ltimamente la atencin a la salud (CAPRUIS), sucumbieron o parecen estar en entredicho. Prospectivas Hasta aqu hemos tratado de presentar un visin resumida y crtica de lo que han significado seis dcadas del proyecto educativo tecnolgico UIS, si bien original, adelantado y oportuno para Colombia entonces, y en situacin comn en muchos aspectos con lo acontecido en la educacin superior en la Amrica Latina de la segunda posguerra, conscientes como estamos de limitantes por el hecho de abordarla ya no como parte del archivo vivo sino del archivo muerto, segn la nomenclatura hoy en uso para clasificar a los jubilados. Sin embargo, siendo protagonistas y partcipes directos e indirectos de esta historia, tanto su pasado como su futuro nos ataen. Con este criterio nos atrevemos a presentar unas reflexiones y prospectivas de lo que pensamos pudiera ser su evolucin, en un futuro calculable; as mismo, creyendo que el trayecto por venir para la UIS no ser originalidad exclusiva suya, como no lo ha sido hasta ahora el curso recorrido, aunque sin desconocer el esfuerzo por mantenerse vigente. Pensamos que, en perspectiva, la UIS mantendr la razn tecnolgica como
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18 ACERO MANRIQUE Hernn, op. cit, p. 115.

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aglutinante de los pasos que se puedan proyectar, a corto y an a largo plazo. Por qu? En primer lugar, porque la tendencia actual del mundo globalizado neoliberal est descartando el discurso humanista como constitutivo central del concepto de universidad, frente a la avalancha de usar, de manera preferente, la investigacin con destino al servicio del mercado da a da novedoso del consumo material de bienes y servicios, entendido no solamente como mejoramiento de la calidad de vida, sino tambin como filosofa de la existencia, el consumismo. Hoy impera un nuevo tipo de persona humana, donde la informtica sustituye al derecho, la economa a la poltica; pero no se sabe nada de otras cosas, como la literatura, el arte, la historia y hasta el sentido de la pregunta19; no como simples aditamentos eruditos de la personalidad, aadimos nosotros, sino como basamentos para los procesos cognitivos; alguien as era considerado un brbaro, porque sin preguntas filosficas como quines somos, de dnde venimos y para dnde vamos se pierde el sentido antrpico del universo. Por lo dems, la insistencia de los centros del poder en propiciar una educacin orientada monolticamente hacia el inmediatismo del xito, entendido como triunfo en el ascenso rpido de estatus, medido por los ingresos o con criterios puramente pragmticos y conformistas frente a una situacin generalizada de deterioro social, favorece la disminucin del valor de la universidad en la orientacin de la vida de personas, que se espera sern conductores y guas en procesos renovadores de la sociedad. Por otro lado, es evidente el creciente desplazamiento de la investigacin de punta demandada por la gran industria en fuentes alternativas de energas limpias, en nuevos materiales ecolgicos, en retos apremiantes para la biologa, la fsica, la qumica industrial y farmacutica, para

citar solo ejemplos; pero tambin en modernos aspectos organizacionales, en comunicaciones, en mercadeo, en salud mental y hasta en direccionamiento poltico, hacia empresas cada vez ms poderosas y acatadas, que hoy hacen estas labores con indicadores de efectividad superiores a los de la misma universidad. Con lo cual pareciera que ya estuviese asignado desde fuera el nuevo papel de la universidad como suministradora pasiva de cuadros para funciones preestablecidas; y un papel secundario en la creatividad de la investigacin acadmica, razn y fundamento primigenio de su razn de ser, en los casos de las pocas universidades que an la realizan, ya sea por el abismo existente entre los niveles de la investigacin cientfica con los pases del primer mundo, ya sea por un esfuerzo ms de individualidades que de polticas institucionales. A lo cual habra que aadir la escasa relevancia y poca cobertura de los resultados en este campo, si bien mantenerla dentro de los currculos continuar siendo una necesidad imperiosa en el proceso formativo de los educandos. Tal como lo expresa Marco Palacios20: Pero [] los avances colombianos [en ciencia y tecnologa, CyT] no llevan el ritmo mundial y ni siquiera el de los principales pases latinoamericanos que, por dems, tambin se van quedando atrs. [] Una poltica cientfica en CyT requiere comunidades de investigadores que [] conformen la llamada masa crtica. Es decir, que estn en condiciones de transformar la recepcin pasiva de CyT en la creacin de paradigmas idneos al desarrollo social. [] Los empresarios encuentran ms racional importar tecnologa y comprar patentes que tomar el riesgo de invertir en proyectos de CyT [] los gobiernos prefieren adaptarse pasivamente a las agencias multilaterales que

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20 PALACIOS Marco. Rezago grave. En: Lecturas 19 LESSING Doris, op cit., p. 3.

Fin de Semana, El Tiempo, 06.10.07, p.8.

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I n t e r p r e t a c i n h i st ri ca de u n pro yect o de e duca cin te cnolgica

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presionan para que los pases moldeen su institucionalidad bsica de CyT a las exigencias de sus polticas y de sus prstamos. Sobre el futuro de la UIS como universidad pblica, es decir con objetivos abiertos y superiores para hacer preguntas y ofrecer respuestas sobre todo tipo de realidad circundante, como garanta y primaca de la racionalidad humana, podemos pensar que no est claro su porvenir, por cuanto ni la academia en s, ni el Estado, ni la sociedad dan muestras slidas y afirmativas para su continuidad como factor aglutinante de saberes y no solo de permanencia como ente social, por simple inercia o por confusas y miopes definiciones que reducen la defensa del concepto de universidad al vaivn de propuestas electorales y de oportunidad o a disminuirla al mero espacio fsico acomodado a necesidades locales de corto vuelo; como tambin a confundir universidad pblica con el concepto de educacin superior para clases sociales medias y bajas financiada por el Estado, sin negar que esta es solo una parte de la obligatoriedad del mismo Estado con todos los ciudadanos21. Tampoco se debe reducir la universidad a necesidades inmediatistas de preparacin de mano de obra, adems sin entenderla como una inversin social del Estado sino personal que el egresado recuperar con creces segn su astucia, no porque la preparacin de cuadros de alta calidad deje de ser importante para el desarrollo de todo pas; ni a servir de espacio solamente para satisfacer orgullos provincianos de perspectivas pasajeras, as tengan sentido en las historias regionales. Tales propsitos no corresponden al fin

de la universidad. De continuar as, el debate poltico e ideolgico sobre la importancia de la universidad pblica frente a la universidad privada estara agotado por carecer de sentido. Reiteramos que el alma, el concepto bsico, razn de ser y dignidad de la universidad, como lo sealaba Jos Ortega y Gasset, es la investigacin, con el impulso primario del Estado. De no hacerla, pas y universidad aceptan reducirse a estar rezagados, permaneciendo con el sambenito de tercermundistas 22 . Indagacin no solo en los campos puntuales que pida el mercado, sino demandando explicaciones en el amplio espectro de todos los saberes y aplicando resultados soluciones con nfasis en el conocimiento y en el tratamiento del medio material y social que la rodea; as se justifica la continuidad histrica de la universidad en condiciones del respeto debido por logrado; pero sobre todo porque la sociedad y el Estado continuarn demandando todo tipo de respuestas sobre la evolucin de la humanidad y del universo. Reafirmando que lo que suceda en la UIS no podr ser ajeno al panorama por venir en ciencia y tecnologa, y considerando los grandes desniveles mundiales en este campo, deber la universidad reinventar los principios constitutivos de su ejercicio como centro de educacin superior, toda vez que la investigacin cientfica es condicin sine qua non de la universidad pblica, caracterstica que deber marcar el perfil de los egresados. Su supervivencia, por no decir que la de toda la universidad entendida como sociedad

22 Fernando Snchez Torres, ex rector de la Universidad Nacional de Colombia, advierte que la universidad se est jugando su predominio y dignidad en un mundo

21 Sin embargo, el camino trazado es otro: la tendencia es hacia la privatizacin de la educacin mediante la autofinanciacin, con abultados prstamos internacionales al icetex, disponibles para crditos a quienes decidan el camino de la educacin superior, tendencia que ya se maneja tambin en otros niveles del ciclo educativo.

cada vez ms caracterizado por la ciencia y la tecnologa, si no sabe afrontar este reto del cual depende su subsistencia; escribe que Las naciones que no investigan estn condenadas a marchar a remolque de las que s lo hacen; es decir a subsistir de manera parsita (Cfr. La investigacin, prioridad, en El Tiempo, 16.11.07, p.15).

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del conocimiento, depende de la capacidad que tenga para defender y promover los principios sobre los que se sustenta: calidad acadmica, autonoma universitaria y responsabilidad social, segn est definiendo ascn los propsitos universitarios para Colombia en sus cincuenta aos; con el fin de contribuir a la solucin de problemas tan seculares como apremiantes en la exclusin social, incrementando su relacin con el tejido empresarial, concertando modelos de desarrollo sostenible u ofreciendo anlisis para la interlocucin con organismos pblicos, privados y no gubernamentales sobre el lastre histrico que representa la violencia, la pobreza y el atraso, para solo citar problemas de urgente compromiso universitario.
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Siendo retos obvios para el futuro, estos obligan a repensar la Universidad en su interior, precisando objetivos, medios y fines de ella misma y de sus estamentos; y hacia el exterior, reasumiendo la responsabilidad del liderazgo para buscar su puesto real en la pirmide educativa del pas y en el contexto internacional, con la lgica correspondencia de los vectores externos que habrn de confluir en la UIS apoyndola, entendindola y respetndola como uno de los centros cientficos ms importantes de Colombia. El vuelo del pensamiento ha superado histricamente las tendencias juridistas normativistas, formalistas, estatutarias que le han pretendido definir espacios y criterios al conocimiento en la bsqueda de la verdad. Ojal en esta oportunidad pueda la UIS ir ms all de tal clase de definiciones.

Sesenta aos despus


serafn

m a rtne z gonz le z

y johanna ins

De lgaDo pinzn

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esenta aos despus de su creacin, la Universidad Industrial de Santander se ha convertido en el punto de referencia ms importante de la regin nororiental del pas, no slo por la oferta educativa de alta calidad y su prestancia cultural, sino por las potenciales formas de desarrollo que se pueden impulsar con los recursos del conocimiento generado en este centro de educacin superior. Esto es lo que se percibe de la buena marcha acadmica de esta universidad cuya presencia institucional estimula el espritu cientfico, contribuye al enriquecimiento espiritual de la vida social y propicia la participacin de la comunidad en los altos bienes de la ciencia y de la cultura. Un sostenido proceso de crecimiento y de consolidacin de su Proyecto Educativo ha animado la existencia de esta universidad desde su momento fundacional, cuando tres profesores y veinte estudiantes dieron comienzo a un trabajo acadmico a partir de las originales carreras de ingenieras Qumica, Elctrica y Mecnica. En conformidad con la ampliacin de sus propuestas educativas y con la profundizacin de tareas cientficas y culturales ceidas al sentido de la ms alta calidad, se ha dado forma a la condicin esencial de esta institucin pblica como un bien social, cuyo gran mrito est cifrado en su disposicin permanente para integrar el saber en beneficio del bienestar de las comunidades regionales, as como del buen destino de la nacin colombiana. Labor grande es esta que le ha atrado el reconocimiento de exigentes comunidades acadmicas del orden nacional e internacional, de prestigiosas instituciones culturales y cientficas y, claro

est, la acreditacin institucional por parte del Ministerio de Educacin Nacional, un importantsimo aval a los buenos estndares de la calidad que se ponen de manifiesto en el acertado cumplimiento de su misin. Forjada en el espritu de la tradicin liberal que desde el siglo XIX preconizaba una educacin destinada a la fundamentacin de los proyectos de modernizacin del pas, la pretensin de los fundae d i c i n 3 2008

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dores hizo eco a esta consigna educativa para impulsar como ncleo acadmico de esta institucin universitaria la apertura de carreras de ingeniera, pues en ese campo de la tecnociencia vislumbraban el lugar del conocimiento apropiado para promover iniciativas de un desarrollo industrial en la regin. Por esta razn histrica se privilegi la apertura de las carreras fundacionales ya mencionadas, en cuyo soporte tecnolgico abrigaba la clase
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dirigente sus esperanzas de modernizacin de la sociedad. Esta es la referencia ideolgica a partir de la cual se configur el proceso de su fundacin, cuya matriz acadmica se enriqueci posteriormente con la creacin de las reas de ingenieras Civil, Industrial y Metalrgica, as como de Diseo Industrial, carreras estas que encontraron en la Facultad de Ciencias Bsicas el soporte de un

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saber fundamental, pues en ellas se busc la estructuracin de un slido conocimiento acadmico y el sentido proyectivo de las carreras de ingeniera. A la larga, esta Facultad experiment un desarrollo propio, pues hoy en da ofrece doctorados en dos de sus tres reas, registra los grupos de investigacin ms consolidados y produce al menos la mitad de todas las publicaciones de la universidad en revistas internacionales. Esta decisin pragmtica seal el horizonte por donde se dara paso a la mayor fuerza y consistencia del proyecto educativo postulado por la Universidad Industrial de Santander, una institucin que, en consonancia con la propia constelacin de sentidos implicados en la semntica de su propio nombre, ha dado forma y contenido a un Proyecto Educativo Institucional que ha privilegiado las opciones de la Ciencia y la Tecnologa como los campos del saber en los cuales se ha hecho consistente, tanto en la investigacin como en el desarrollo vertical de sus programas, esto es en los estudios de Maestra y Doctorado. Propsito este que se ha visto estimulado por la fuerte y estratgica presencia en la regin de la Empresa Colombiana de Petrleos y la posterior emergencia del Instituto Colombiano de Petrleos, los cuales se han convertido en parte central del contexto en cual se han desarrollado el espritu y el camino de la Universidad Industrial de Santander. Hecho central que tambin ha propiciado la apertura de los programas de Geologa e Ingeniera de Petrleos, disciplinas de la ciencia que profundizaron los vnculos histricamente establecidos con ecopetrol y su especial nfasis en las tecnologas ligadas al tema de los hidrocarburos y al sector minero. En esta perspectiva histrica ha tomado actualmente especial significacin la firma del convenio interadministrativo y de cooperacin empresarial entre la UIS y ecopetrol, relacionado con el Campo Escuela Colorado, localizado en el Valle del Magdalena Medio santandereano, en la vereda Colorado de San Vicente de Chucur. Incluye este

proyecto alrededor de 75 pozos perforados que, por sus especiales factores de complejidad geolgica y de requerimientos tecnolgicos, los ha convertido en un campo propicio para centrar en sus problemas unos procesos de innovacin y de especiales condiciones de conocimiento que, precisamente por esta razn, constituyen un reto para la academia, para la exploracin de nuevas iniciativas tecnolgicas y metodologas que permitan implementar la productividad de estos pozos. Asunto este que los convierte en un verdadero laboratorio de experimentacin y de trabajo de formacin in situ para los estudiantes de pregrado y postgrado, as como para los programas de investigacin orientados a resolver problemas reales ligados al tema de los hidrocarburos. Ah se gesta en el da de hoy uno de los grandes retos de nuestra academia y una oportunidad estratgica para potenciar las formas de articulacin entre la Universidad, el sector empresarial y, por supuesto, la puesta en prctica de un trabajo interdisciplinario, dentro del cual tienen espacio propio otras reas como las de Trabajo Social y Ciencias Econmicas. Por otra parte, cabe mencionar que la Geologa ha avanzado tambin con certero impulso en programas de exploracin de los recursos mineros en alianza con Ingeominas, al igual que en la configuracin de los mapas geolgicos de la regin del Oriente; por esta va se ha convertido en un punto de referencia bien importante, pues provee un saber fundamental para orientar con certeza las estrategias de estado en relacin con las polticas y un mejor conocimiento de nuestros recurso mineros. Es pues necesario resaltar que el talante histrico de la Universidad Industrial de Santander ha estado muy marcado por esta presencia de las ingenieras, campo en el cual ha cimentado su gran fortaleza, pero tambin su debilidad estructural en tanto centro estratgico de una cultura ilustrada y que ha marcado el sentido de su desarrollo desigual. Pues se destaca con fuerza propia
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en otros campos del saber, como sucede con el Centro Nacional de Investigaciones para la Agroindustrializacin de Especies Vegetales Aromticas y Medicinales Tropicales, un centro de investigacin de excelencia en el rea estratgica de Biotecnologa e Innovacin Agroalimentaria. Del mismo modo, en la crucial participacin que realiza el centro de excelencia en Nuevos Materiales, creado en el rea estratgica de Materiales Avanzados y Nanotecnologa, la cual construye una accin investigativa de vital importancia nacional. El espacio que se abre con gran sentido proyectivo en Guatiguar consolida una tarea que se impone con slidas expectativas en la Universidad. Una funcin central es esta de la investigacin que tambin se manifiesta en los campos de la Espectrografa, la Corrosin y otras tantas iniciativas como las que se desarrollan en Medio Ambiente, Biologa y su descubrimiento de nuevas especies. As se ha dado forma a una accin consistente y en permanente proyeccin hasta consolidar ms de cien grupos y centros que dan clara muestra del desarrollo alcanzado en el campo de la investigacin, una actividad cada vez ms prioritaria en la vida de la Universidad y que hoy est articulada a la direccin de la Vicerrectora de Investigaciones y de Extensin para darle mayor relieve y centralidad en sus consideraciones directivas. As pensada, emerge esta funcin cardinal de la investigacin como una de las prioridades misionales, pues se ha logrado realzar como una accin que, en general, est orientada por el sentido pblico de una investigacin pertinente, articulada con firme resolucin al tratamiento de problemas del sector productivo y de las comunidades en las que la Universidad hace presencia con su poltica de regionalizacin. En su accin se hace cada vez ms visible la fundamental estrategia institucional de encarar con todos sus recursos el mejor modo de articulacin con la vida regional y situarse como el espacio esencial para propiciar el desarrollo material y espiritual que se requiere.
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En esa gran estrategia de insercin regional se inscribe el fortalecimiento de los vnculos entre la universidad, la empresa y el Estado, campo este que se ha convertido en uno de los temas preferenciales de la Vicerrectora de Investigaciones. De este modo, la institucin avanza en la reafirmacin de unas relaciones ms dinmicas y propicias a la creacin de condiciones de apoyo mutuo y de fortalecimiento comn, y en este sentido ha avanzado en la integracin de organismos tales como la Comisin Regional de Competitividad, el Consejo Departamental de Ciencia y Tecnologa y las polticas de asociacin entre universidad-empresa-Estado para configurar acciones de mayor calado en la vida regional para su fortalecimiento empresarial y reacomodo competitivo frente a las exigencias de la globalizacin. Muy diferente es la situacin que histricamente se ha presentado en el rea de las ciencias sociales. La Facultad de Ciencias Humanas representa una tarda inscripcin en el Proyecto Educativo Institucional, quizs por el peso de una marcada dependencia impuesta por la condicin originaria de materias de servicios, que fue el signo que medi en la aparicin de las ciencias sociales, los idiomas y las disciplinas humansticas que siempre tuvieron una discreta y advenediza presencia, casi interpuesta por entre los resquicios marginales de un proyecto educativo esencialmente marcado por el sentido de una instruccin profesionalizante. Este es el sentido desigual cuya brecha se ha tratado de superar mediante la

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los estudios de historia, cuyo legado ya se ha puesto de manifiesto en la creacin del Centro de Documentacin e investigacin histrico Regional, el laboratorio de Restauracin y el laboratorio Arqueolgico.

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creacin de la Facultad de Ciencias Humanas a mediados de los aos setenta, proyecto con el cual se ampli el espectro multidisciplinario de la Universidad, tanto en la parte acadmica como en la investigacin, pues en este sentido se abri el espacio a los programas de Historia, Msica, Educacin, Deportes, Trabajo Social, Idiomas, Derecho y Ciencias Polticas, Economa y Filosofa; los tres ltimos de ms reciente creacin. Esta emergencia circul en la rbita del proyecto de las ingenieras y, por lo tanto, se gener desde el principio mismo en el mbito de una dependencia que slo la ha dejado crecer por cuenta propia, en tiempos muy recientes. Las ingenieras se inscribieron con su sentido planetario y las humanidades con un orden subsidiario de orden satelital. En el espacio de una educacin que ha estado signada por una vocacin eminentemente centrada en la instruccin, una abigarrada y dispersa opcin de disciplinas de las ciencias sociales se ha abierto camino sin encontrar an su unidad programtica para cumplir el sentido fundamental de esa necesaria reflexin de contexto y de convergencia hacia la configuracin de una formacin integral, tal como lo postula la misin de la Universidad. Esto es, la esencial educacin en el espritu crtico; la generacin de una capacidad interpretativa y de reflexin sobre la historia, la sociedad y la cultura; la formacin en ciudadana y sobre todo la construccin de un saber que apunte ms al ser en equilibrio con la instruccin sobre los saberes del hacer. De ah que la recepcin del pensamiento orientador de la filosofa constituya hoy una de las tareas vitales para avanzar en la configuracin de una mejor conciencia de nuestra condicin humana. Tarea esencial esta en la cual se ha avanzado con propuestas de investigacin que ayudan a la mejor comprensin de los contextos regionales, enmarcndolos en los horizontes universales de la cultura. Esto es lo que ha ocurrido con la presencia de los estudios de Historia, cuyo legado ya se ha puesto de manifiesto en la creacin del Centro de

Documentacin e Investigacin Histrico Regional, el Laboratorio de Restauracin y el Laboratorio Arqueolgico. El desarrollo de la Maestra en Historia ha deslindado un espacio de formacin especializada y el nicho propicio para avanzar en procesos de investigacin que ya han dado buena cuenta de interesantes exploraciones en torno a la vida histrica de las provincias santandereanas, de la formacin del Estado-nacin colombiano e, incluso, de una figuracin importante en el panorama nacional con la obtencin del Premio en Ciencias Sociales Alejandro ngel Escobar. En el campo Lingstico se ha avanzado con la presencia de la Maestra en Semitica y la consolidacin del Instituto de Lenguas, un espacio dinmico que ha abierto amplias oportunidades de formacin en este campo de inters en el mundo globalizado. Ajustado al Marco Comn de Referencia Europea y con una sede alterna en el barrio Cabecera del Llano, el Instituto ha ampliado su capacidad operativa y se destaca como un espacio dinmico en este mundo de la globalizacin como parte sustantiva de los procesos de internacionalizacin de la vida universitaria. La Escuela de Educacin alienta tambin estudios avanzados de maestra y, as mismo la Escuela de Derecho se reafirma en el trabajo de su propia escuela y en las especializaciones estimuladas mediante convenios con la Universidad Externado de Colombia, y desde luego en su presencia activa a travs del Consultorio Jurdico, campo de experiencia acadmica y de servicio a la comunidad, al mismo tiempo. Trabajo Social representa ya una larga tradicin de servicio y de apoyo a distintas acciones gubernamentales y cursa investigaciones estratgicas que se traducen en formas de bienestar a la comunidad y de presupuestos esenciales para dirimir polticas comunitarias en la regin. Otro fue el destino de la facultad de Salud. Constituida hacia el ao de 1967, se ampli la vida acadmica de la Universidad
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los festivales institucionales como el internacional de piano el de Msica Andina, entre otras mltiples actividades sostenidas por los grupos ar tsticos, y una programacin de calidad, contribuyen del mejor modo a la educacin de la sensibilidad social y a su par ticipacin activa en los altos bienes de la cultura.

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con la fundacin de la carrera de Medicina, un proyecto que poco a poco se fue enriqueciendo hasta consolidarse como una fuerte Facultad de Ciencias de la Salud que responde por la formacin de profesionales de la ms alta competencia profesional. Hoy, dado el espritu cientfico y el talante solidario emanados de la investigacin que, por ejemplo, se lleva a cabo en los campos de Neurociencias, Epidemiologa, Neurotoxicologa, Enfermedades Tropicales, Farmacodependencia y Drogadiccin, Transplante Renal y el proyecto Interdisciplinario para la Atencin Primaria de la Salud proinapsa, constituyen, entre otras importantes iniciativas de investigacin, el gran valor social de esta Facultad de Salud, la cual ha asumido el compromiso de asistencia tcnica, cientfica y de atencin profesional al Hospital Universitario de Santander, mediante el concurso decidido de los profesores de Medicina, Bacteriologa y Laboratorio Clnico, Nutricin y Diettica, Enfermera y Fisioterapia; obviamente con la invaluable cooperacin de los estudiantes de pregrado y postgrado de las distintas reas de la salud y con el respaldo de toda la comunidad acadmica, que se ha sumado a esta iniciativa con la ms clara conciencia de una tica de la responsabilidad social que ha sido fundamental para el bienestar de esta comunidad. Se refrenda as el importante desarrollo profesional e investigativo de esta Facultad, lo que le ha merecido el reconocimiento pblico de las comunidades acadmicas nacionales e internacionales por los altos niveles de su desempeo. Cabe destacar que, en el sostenido proceso de expansin, ha logrado acertar en las propuestas de una vinculacin ms estrecha con las provincias mediante la apertura de sedes propias en Barrancabermeja, Socorro, Barbosa y Mlaga. Esta inscripcin en las provincias santandereanas se ha logrado mediante la puesta en marcha de un dinmico Programa de Regionalizacin que cumple la ingente tarea de una vinculacin de las comunidades provinciales a unas formas de

saber que se atiene, sobre todo, a las especificidades de cada regin para impulsar una presencia concomitante con sus propias potencialidades de desarrollo. Situacin estratgica en este proceso cumple el Observatorio Regional de Santander para el Desarrollo Humano Sostenible, que segn su intencionalidad programtica busca consolidarse como una estrategia metodolgica y tcnica de interaccin universidad-sociedad, orientada hacia la evaluacin del impacto local y regional de la inversin y de las polticas pblicas, entre otros factores como la constitucin de una base informativa alimentada por la investigacin, la generacin de conocimientos, capacidades tcnicas y tecnolgicas y la implementacin de proyectos de desarrollo regional. A travs del Instituto de Educacin a Distancia la Universidad desarrolla proyece d i c i n 3 2008

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la facultad de salud, ha asumido el compromiso de asistencia tcnica, cientfica y de atencin profesional al hospital universitario de santander, mediante el concurso decidido de los profesores de Medicina, bacteriologa y laboratorio Clnico, Nutricin y Diettica, Enfermera y fisioterapia.
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tos de educacin alternativa que dan oportunidad a grandes sectores de la poblacin y, de esta manera, la institucin se inscribe como una de las mejores oportunidades de formacin democrtica en el sector del nororiente colombiano para dar espacio a una poblacin estudiantil que ya se acerca a la cifra de los veinte mil estudiantes. En todo este avance proyectivo se inserta el Centro de Tecnologas de la Informacin y de la Comunicacin, un promisorio espacio de apropiacin de las tecnologas necesarias para la innovacin pedaggica, la ampliacin de las posibilidades de accin de la Universidad con las sedes establecidas en la Provincias de Santander y, por supuesto, su integracin con otras comunidades acadmicas nacionales e internacionales. En igual sentido se han consolidado el sistema informativo de la Biblioteca Central, sus bases de
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datos y el fondo bibliogrfico, lo cual permite la facilidad de consulta en los ms altos niveles de eficiencia y de cobertura. Con el soporte de todos estos recursos y proyectos se ha constituido la trayectoria histrica de la Universidad Industrial de Santander en una aquilatada y fructfera experiencia que hoy, a los sesenta aos de sus existencia institucional, dispone de una oferta educativa que se hace primordialmente desde los 33 programas acadmicos de pregrado, los cuales permiten el acceso a una formacin profesional en las ms diversas disciplinas, todas orientadas a proveer el conocimiento avanzado que se requiere para el desarrollo de la regin y del pas. Las especializaciones, maestras y doctorados permiten profundizar en reas estratgicas del conocimiento y disponer de opciones de calidad para culminar la formacin de las personas en los ms altos

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De cara a los asuntos de la cultura, la universidad dispone de la Divisin Editorial y de publicaciones, encargada de atender la divulgacin de su produccin cientfica e intelectual, en aras de par ticipar a la comunidad los resultados de las investigaciones y de la reflexin crtica que se genera en el quehacer de la vida acadmica.
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niveles que la jerarqua acadmica tiene como posibilidades de formacin. La administracin de esta docencia se desarrolla desde las escuelas, en las cuales se realiza la recepcin, la contextualizacin y la generacin del conocimiento que se requiere para resolver en sus distintos rdenes las necesidades sociales. A su vez, las escuelas se integran en las grandes unidades que corresponden a las facultades, cada una de las cuales da cuenta de un rea especfica del conocimiento, y que son: la Facultad de Ingenieras Fsico Mecnicas, la Facultad de Ingenieras Fsico Qumicas, la Facultad de Ciencias, la Facultad de Salud y la Facultad de Ciencias Humanas; a la labor de estas facultades se une la desarrollada por el Instituto

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de Educacin a Distancia y por la Direccin General de Regionalizacin, entes que atienden con metodologas alternas a la poblacin estudiantil localizada en diversos municipios de Santander, gracias a la creacin de cuatro sedes regionales ubicadas estratgicamente en las capitales de provincia del departamento de Santander (como ya se dijo, Socorro, Barrancabermeja, Mlaga y Barbosa), y la extensin de sus programas a diversos municipios colombianos. De esta forma se democratiza an ms el acceso a una educacin pblica de buena calidad, al tiempo que se busca arraigar en la diversidad de las Provincias el sentido de una educacin que promueve la idea de que el hombre se encuentre con las formas que la civilizacin predispone para el bienestar de los pueblos.

Con la accin educativa de estas grandes unidades se atiende un volumen que sobrepasa los 18.200 estudiantes por semestre, en sus programas de pregrado y postgrado presencial y a distancia, en una tarea de continua renovacin acadmica que ha dado hasta la fecha una cifra de ms de 43.000 egresados, con los cuales se mantiene una comunicacin permanente y fuertes vnculos de solidaridad y de sentido de pertenencia forjados a travs de la Asociacin de Egresados. Los espacios deportivos y la incidencia estructural en este orden por parte del Departamento de Deportes cumplen su gran papel en la tendencia hacia una formacin integral. Propsito este en el cual se inscribe, por supuesto, la ingente accin cultural que desde la alta direccin se propicia con el nimo de sensibilizar y enriquecer la vida social con la sostenida participacin, promocin y trabajo formativo en el orden artstico. Los festivales institucionales como el Internacional de Piano el de Msica Andina, entre otras mltiples actividades sostenidas por los grupos artsticos, y una programacin de calidad, contribuyen del mejor modo a la educacin de la sensibilidad social y a su participacin activa en los altos bienes de la cultura. De cara a los asuntos de la cultura, la Universidad dispone de la Divisin Editorial y de Publicaciones, encargada de atender la divulgacin de su produccin cientfica e intelectual, en aras de participar a la comunidad los resultados de las investigaciones y de la reflexin crtica que se genera en el quehacer de la vida acadmica. Las polticas editoriales tambin estn pensadas en el sentido de avanzar hacia la reconstruccin y valoracin de nuestra memoria cultural, y ahora, con la creacin de la Revista Santander, se busca generar un espacio de escritura mltiple que d cuenta de la complejidad de nuestra vida intelectual y se consolide en el lugar en el que se pueda expresar con libertad el talento de la regin y del pas. Igualmente la UIS se constituye en un espacio abierto para que la ciudadana

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la uis se constituye en un espacio abier to para que la ciudadana pueda par ticipar de la permanente actividad que en los distintos escenarios universitarios se ofrece en torno a las ms diversas expresiones culturales y ar tsticas, sobresaliendo de manera especial el Auditorio luis A. Calvo, el mejor y ms impor tante escenario cultural del nordeste colombiano.
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pueda participar de la permanente actividad que en los distintos escenarios universitarios se ofrece en torno a las ms diversas expresiones culturales y artsticas, sobresaliendo de manera especial el Auditorio Luis A. Calvo, el mejor y ms importante escenario cultural del nordeste colombiano. De esta manera, la Universidad Industrial de Santander cumple su papel esencial de una participacin permanente en el disfrute de los altos bienes de la cultura como una contribucin esencial a la civilizacin en esta regin del pas. El Festival Internacional de Piano, por ejemplo, que celebrar este ao su XXV edicin, se ha

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constituido en un evento de la ms alta significacin e importancia para la Universidad, la ciudad, el departamento y el pas, al ser parte de uno los rituales que la comunidad espera anualmente para su deleite y enriquecimiento esttico. Con todo este acervo de recursos cientficos y tecnolgicos nuestra comunidad universitaria, altamente calificada, procede en el da a da de una tarea siempre orientada hacia el cumplimiento de la misin pblica de una Universidad que se siente comprometida con los ms grandes propsitos civilizatorios de la sociedad. Sobre todo, con las esperanzas de una regin hacia la cual se orienta el caudal de su saber y de su cultura, pues ah est el espritu que redime a la sociedad. En los documentos oficiales se ha destacado que para dar cumplimiento a cabalidad con la ingente tarea cientfica, acadmica y cultural que se realiza en la UIS, se cuenta con el apoyo del Estado y con el aporte que se genera dentro de la Universidad, gracias al esfuerzo propio y sostenido de su comunidad universitaria, siempre atenta a prestar el mejor servicio a una institucin que todos sienten como parte fundamental de su existencia: la Universidad Industrial de Santander, un proyecto de vida en el que todos sus integrantes y la sociedad colombiana se encuentran comprometidos. Con todo lo soado y realizado hasta el momento, en el devenir de esta historia de la Universidad Industrial de Santander se manifiestan ostensiblemente un crecimiento sostenido con calidad y eficiencia y un avance hacia la profundizacin, sin perder el sentido de la pertinencia social que se da en sus programas de maestra y doctorado y con un reconocimiento a la alta calidad de sus programas.

Estos son los resultados de una buena historia construida con tesonera voluntad por una comunidad siempre consciente de la fortaleza de una institucin que naci para cosas grandes. Ese es el horizonte hacia el cual hemos avanzado paso a paso para darle forma a su espritu de grandeza y al talante cientfico de una tarea que hoy por hoy es el ms grande bien pblico que redime la regin. Es as como hemos avanzado hasta ubicarnos en esta situacin de futuro promisorio. As lo delata la estabilidad financiera que hemos logrado; ese es el indicativo que se vislumbra desde la renovacin generacional de nuestra planta docente; esa es la imagen que salta a la vista con la renovacin arquitectnica que hoy enriquece con nuevas construcciones el campus universitario; eso es lo que emerge de las polticas de Extensin que buscan un mayor arraigo de la vida institucional en los distintos mbitos de nuestra comunidad; ese es el horizonte que se avizora con la enrgica proyeccin de nuestra investigacin para que el conocimiento sea cada vez ms propio y ms apto para el entendimiento de nuestros modos de ser y del rumbo de nuestro procesos de desarrollo sostenible; en fin, esta es la Universidad en la que todos nos debemos sentir como en casa, pues ah est el abrigo del saber que siempre trae las buenas esperanzas para el mejor futuro de la vida de esta regin y del pas entero. Ese es el sentido profundo que subyace en la vida de esta Universidad a la altura de sus sesenta aos de existencia institucional. As lo percibimos y as lo reafirmamos; obviamente, haciendo la salvedad de que en todos los discursos las palabras se deslindan hacia la definicin de una perspectiva y de un modo de ver las cosas. Esta es nuestra mirada y este es nuestro parecer.

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Multiculturalismo y derechos culturales


dominique

s chnappe r

e s t e a r tculo es un c a pt ulo del l ibro Quest-ce que la citoyennet?, publicado por la autora durante el ao 2000 con la colaboracin de Chistian BACHELIER (Pars, Gallimard, coleccin Folio Actuel, 75, p.231-246). Dominique Schnapper es directora de estudios en lcole des hautes tudes en sciences sociales (Pars) y miembro del Tribunal Constitucional de Francia. Fue presidente de la Sociedad Francesa de Sociologa (1991-1995). Es conocida en Latinoamrica por la versin espaola de su libro de 1994 titulado La comunidad de los ciudadanos. Acerca de la idea moderna de nacin (Madrid: Alianza, 2001). La traduccin castellana fue realizada por la doctora Ana Cecilia Ojeda Avellaneda, profesora de la Escuela de Idiomas de la Universidad Industrial de Santander.

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foto Grazia Neri

Ciudadana y nacin Existe un vnculo histrico entre la ciudadana y la nacin. En el contexto de la nacin se han construido la legitimidad y las prcticas democrticas. En todos los movimientos de independencia en Europa y Amrica en los siglos XVIII y XIX, en frica y en Asia en el siglo XX, la reivindicacin por la independencia nacional no estuvo separada de la afirmacin de la ciudadana. A nombre de los valores de la ciudadana los pueblos colonizados se sublevaron contra la dominacin de los colonizadores europeos. La democracia naci bajo la forma nacional. Pero este lazo histrico no es ni lgico ni necesario. Por qu la ciudadana no podra ejercerse a nivel infranacional o supranacional? La reflexin sobre el multiculturalismo y los derechos infranacionales, por una parte, y las nuevas concepciones que se elaboran a partir de la construccin europea, por la otra, coinciden en el cuestionamiento de ese vnculo histrico. La pregunta por el reconocimiento de los derechos culturales

particulares para algunas poblaciones, dentro de las naciones, puede tambin extenderse a una reflexin de la misma naturaleza sobre la posibilidad de reconocer los derechos culturales de las naciones histricas dentro de la entidad poltica nueva que sera la Europa del futuro. Multiculturalismo y derechos culturales La sociedad moderna, nacida de la afirmacin de los derechos civiles y polticos de los individuos-ciudadanos, logr gracias a la instauracin del Estado-providencia dar cabida a las reivindicaciones legtimas del movimiento obrero y asegurar a todos los ciudadanos, y a los extranjeros legalmente instalados, derechos econmicos y sociales promovidos por la sociedad industrial. Cmo puede sta o debera poder dar cabida a las imprecisas pero fuertes reivindicaciones de derechos culturales que se expresan en sociedades hoy ms diversas, ms abiertas y profundamente democrticas?
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Despus de haber integrado la crtica de las libertades formales, inspirada por los pensadores marxistas, que daba cabida a las libertades reales, no se debe hoy integrar la crtica inspirada por los filsofos comunitarios, entre los que se pueden nombrar a Michael Sandel, Charles Taylor, Alasdair MacIntyre y Michael Walzer? Qu significa, precisamente, el llamado al multiculturalismo? La critica de la ciudadana clsica Se deben precisar los trminos del debate. Toda sociedad es, por definicin, multicultural. Est formada por poblaciones diversas por su sexo, el medio social, su religin de prctica o de referencia, su origen regional o nacional. Segn los principios de la ciudadana, los llamados en Francia republicanos manejaban esta diversidad distinguiendo lo pblico de lo privado: la ciudadana es tambin un medio para manejar las diversidades culturales. Es un principio de tolerancia, incluso si ha sido aplicado sin tolerancia en el momento de la constitucin de las naciones, incluso si algunos de los que se autoproclaman republicanos no brillan por su tolerancia excesiva. A la esfera de lo privado corresponde la libertad de compromisos o de fidelidades particulares, religiosas o histricas. Las libertades pblicas aseguran la libertad de asociacin, el derecho de practicar libremente su religin o de utilizar su propia lengua. A la esfera de lo pblico, la unidad de las prcticas y de los instrumentos de la vida comn, polticamente organizada alrededor de la ciudadana. Es esta, tambin, la posicin de aquellos que se denominan pensadores liberales en los Estados Unidos se habla en este caso de ortodoxia liberal o de liberalismo procedural. Con esta distincin entre lo pblico y lo privado, republicanos franceses y liberales americanos se esfuerzan por conjugar la igualdad civil y poltica de los ciudadanos respetando sus compromisos histricos o religiosos particulares, asegurando al mismo tiempo la unidad de la sociedad

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a travs de la ciudadana comn y la libertad de los individuos en lo relacionado con sus opciones existenciales. Segn los principios de la ciudadana, el multiculturalismo es entonces un derecho, puesto que la separacin del dominio pblico y del dominio privado es fundadora del orden poltico. El multiculturalismo de la vida social y religiosa, acerca del cual se discute hoy en las democracias occidentales, no proviene de las grandes migraciones de trabajadores inmigrados hacia Europa despus de la Segunda Guerra mundial, ni del descubrimiento de la existencia y del valor de la etnicidad en los Estados Unidos, o del reconocimiento del derecho de las minoras, durante mucho tiempo perseguidas, a obtener compensacin. Se inscribe en el principio de la sociedad fundada en la ciudadana. Se convirti en tema de reflexin colectiva, de reivindicacin y de militancia, desde los aos 1970-1980, por el cuestionamiento de la idea y de la realidad nacional y de las preguntas por las formas que debe adquirir la ciudadana moderna. La pregunta que subyace al multiculturalismo reivindicado en los ltimos decenios es, en efecto, la siguiente: Se debe reconocer el multiculturalismo, de ahora en adelante, de una u otra forma, y hasta qu punto? Si nos atenemos a la ciudadana clsica, la respuesta a las preguntas sobre lo que puede o debe ser el multiculturalismo es simple. Si las especificidades culturales de los grupos particulares son compatibles con las exigencias de la vida comn y de los valores colectivos la libertad y la igualdad de todas las personas, los ciudadanos y los extranjeros regularmente instalados en el suelo nacional tienen derecho a mantener sus particularidades tanto en su vida personal como en su vida social, bajo condicin de respetar las reglas del orden pblico. Este derecho se encuentra inscrito en los principios mismos del Estado de derecho y de la democracia moderna. Pero, de la misma manera, dichas especificidades no deben fundar una identie d i c i n 3 2008

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dad poltica particular, reconocida como tal en el espacio pblico, el cual debe mantenerse como el espacio comn, de las prcticas y de la lengua de la ciudadana. Se debe juzgar esta concepcin clsica como insuficiente y reconocer hoy pblicamente que los derechos culturales son parte integrante de los derechos individuales que la modernidad poltica pretende asegurar? Aqu tambin es necesario hacer una precisin. El debate no se refiere a los derechos culturales en el sentido intelectual del trmino (derecho a la lectura y al conocimiento cientfico, a la prctica o a la contemplacin de las obras de arte), sino al sentido de los derechos del individuo a poseer y a desarrollar, eventualmente, en comn con otros, en el seno de un grupo definido por valores y tradiciones compartidas, su propia vida cultural, correspondiente a una identidad cultural distinta de la de otros individuos u otros grupos1. Aparece entonces el problema: cmo conciliar la libertad y la igualdad individual de todos los ciudadanos principio que ya nadie cuestiona con el reconocimiento pblico de sus especificidades culturales, que son colectivas? Los pensadores comunitarios juzgan que la gestin clsica de la diversidad es en este momento inoperante para asegurar una verdadera democracia. Esta no reconoce, segn ellos, la necesidad de los hombres por ver reconocida su dignidad no solamente como ciudadanos abstractos, sino tambin como individuos concretos, portadores de una historia y de una cultura singulares. Se debe, segn Charles Taylor, instaurar una poltica del reconocimiento. Su crtica se dirige hacia la poltica de asimilacin de poblaciones que se llev a cabo en nombre de la ciudadana. Se refieren, en nombre de los valores modernos, los abusos a los que

pudo conducir en el pasado la poltica de asimilacin, llamada jacobina en Francia, que consista en asegurar de manera muy autoritaria la integracin social y poltica por la unidad/igualdad/universalidad del dominio pblico lugar de formacin y de ejercicio de la ciudadana, marginando y, a largo plazo, destruyendo las fidelidades religiosas o histricas particulares. La susodicha neutralidad del Estado, argumentan, no conduce a una verdadera abstencin. Las prcticas y los valores del dominio pblico se imponen de entrada a las colectividades particulares, cuyas costumbres y valores son marginados, folclorizados antes de ser eliminados. La lengua oficial excluye de entrada las otras lenguas, reducidas a su rol familiar y luego olvidadas. Las fiestas nacionales son las fiestas de la mayora. Los valores del dominio pblico se imponen a todos a travs de la escolarizacin y de todas las instituciones pblicas. El liberalismo americano o la gestin republicana de las diversidades no supo reconocer el pluralismo cultural ni adaptarse a l. Impuso una cultura nica. Se deben en adelante reconocer los derechos que siempre han sido negados para que una verdadera democracia se estabilice. Los peligros del comunitarismo La afirmacin de derechos particulares conlleva riesgos que se resumen en el trmino de comunitarismo. El primero es el de ser contradictorio con la libertad de los individuos. Al afirmar la existencia de derechos particulares se corre el riesgo de enclaustrar a los individuos en sus particularismos, de asignarlos a un grupo, en contrava de su libertad personal y de sus posibilidades de intercambio con los otros. Pertenecer por su nacimiento a un grupo reconocido por la legislacin es contradictorio con la libertad del hombre democrtico. Este, no pertenece a un grupo real, aislado de los otros. La sociedad moderna no est formada por grupos yuxtapuestos a los que perteneceran los individuos, sino por personas cuyos roles so-

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1 Sylvie MESURE y Alain RENAUT, Alter ego, les paradoxes de lidentit dmocratique, Paris, Aubier, (Alto), 1999, p. 261.

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ciales son mltiples. Segn las circunstancias histricas, eligen, en funcin de su pasado individual y colectivo, formas de referencia y de identificacin, que pueden reelaborar libremente. Los derechos reconocidos contradiran esta caracterstica profunda de la sociedad individualista. El segundo riesgo concierne a la integracin social. El reconocimiento pblico de los grupos particulares corre el riesgo de cristalizar y consagrar los particularismos en desmedro de lo que une a los ciudadanos, de organizar las rplicas de los individuos en las comunidades de origen en cambio de procurarles los medios de superarlas y entrar en relacin con los otros. Los grupos culturales no se dan definitivamente, son producto de una construccin histrica. Al acordarles, en un determinado momento, derechos particulares, el reconocimiento pblico contribuye para que existan de manera permanente. Se corre el riesgo de conducir a la fragmentacin social al yuxtaponer comunidades cerradas sobre s mismas, sin posibilidad de intercambios. Cmo, finalmente, garantizar la igualdad de los diversos grupos, si se les dan formas de ciudadana diferentes? No conduce necesariamente la diferencia reconocida de los derechos a derechos diferentes? Cmo inscribir simultneamente la igualdad del ciudadano y el reconocimiento de la diversidad de los derechos de las culturas en las instituciones polticas? Reconocer derechos diferentes? Los autores moderados que consideran que se debe asignar un lugar a los derechos culturales tienen en cuenta dichos riesgos. Hill Kymlicka, por ejemplo, se opone claramente a la idea de una sociedad plural, fundada en grupos estatutariamente desiguales, tal como se encontraban en las colonias europeas o en el antiguo Imperio Otomano. Se opone a un multiculturalismo sin control democrtico, que llevara a la fragmentacin

social y a la etnizacin de las poblaciones minoritarias. No niega que la sola yuxtaposicin de comunidades que evocan algunos partidarios de un multiculturalismo absoluto pueda conducir a disgregar la sociedad. No ignora que al considerar absolutas las pertenencias tnicas se corre, igualmente, el riesgo de ser contradictorio con la libertad de los individuos. Por esta razn, el reconocimiento pblico de las colectividades particulares que recomienda no podra ser incondicional, y no debe conducir a rplicas identitarias. Propone entonces condiciones para la instauracin de una ciudadana diferenciada2. La primera condicin consiste en que los individuos no deberan ser autoritariamente asignados para formar parte de un grupo particular. Deben ser libres de entrar y de salir, sin lo cual su libertad individual estara en peligro. La segunda condicin es solamente reconocer culturas cuyos rasgos sean compatibles con los derechos del hombre. Las normas internas del grupo no deben ser contradictorias con los valores globales de la sociedad. Para que un grupo cultural sea pblicamente reconocido se necesitara que sus tradiciones fuesen conformes a los valores democrticos. No se debe admitir, en nombre de un relativismo cultural absoluto que proponen algunos multiculturalistas americanos extremos, que la tradicin cultural sea invocada para justificar la desigualdad estatutaria de los hombres y de las mujeres, la ablacin de las nias y el derecho del marido a golpear a su mujer. Finalmente, es importante que los diversos grupos sean iguales. El reconocimiento de los derechos de las minoras no debe conducir a que un grupo pueda llegar a dominar a los dems. Sin igualdad entre los grupos se corre el riesgo de llegar a la situacin del apartheid. Contra la etnizacin y el separatismo, Kymlicka aspira entonces

2 Will KYMLICKA, Multicultural Citizenship. A Liberal Theory of Minority Rights, Oxford University Press, 1995.

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a asegurar una integracin que se puede llamar plural, ms autentica y ms eficaz, por consiguiente, ms democrtica. Slo bajo la premisa de respetar estas condiciones se podr, segn l, instaurar la ciudadana diferenciada. Otros autores, en particular los que se han reunido alrededor del Instituto Interdisciplinario de tica y de los Derechos del Hombre (Universidad de Fribourg), proponen aproximadamente las mismas condiciones para que se puedan reconocer derechos culturales. Los individuos no deben ser asignados a una colectividad cultural, deben ser libres de quedarse donde han nacido o de salir de all, libres de elegir otra colectividad. Los derechos culturales deben imperativamente ser reconocidos a los individuos y no a los grupos. Se debe, absolutamente, rechazar la instauracin de derechos colectivos. Se sabe que los derechos de los individuos son contradictorios con los del grupo. Finalmente, el contenido de las culturas no debe ser contrario a los derechos del hombre: podra reconocerse una cultura que admita la esclavitud, el trabajo de los nios y la desigualdad de derechos del hombre y de la mujer, en ltimas, que no reconozca la dignidad de la persona humana? Solo nos resta suscribirnos a estos anlisis, directamente inspirados por los valores del individualismo democrtico. Cmo negar que el orden democrtico se legitima proporcionando a cada uno los medios para desarrollar todas sus capacidades, para revelarse a s mismo y a los otros en su pura autenticidad? Cmo negar que la sociedad democrtica debe conjugar la igualdad poltica del ciudadano con las aspiraciones del individuo concreto arraigado a una historia y a una cultura particulares, tomando en cuenta la justeza de una parte del pensamiento contra-revolucionario? Pero, una vez aceptadas estas reflexiones, aparece el problema de saber cmo organizar concretamente el reconocimiento institucional de esos derechos culturales.
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Se debe ante todo sealar que los pensadores comunitarios moderados apuntan hacia el mismo objetivo que los liberales americanos o los republicanos franceses: la integracin democrtica de las poblaciones en la misma unidad poltica. Liberales y comunitarios, si se deja de lado su filosofa, no se oponen tanto sobre los objetivos como sobre las estrategias polticas. Es necesario entonces tratar esos problemas en trminos de instituciones sociales y polticas y preguntarse concretamente cmo hacer para conciliar institucionalmente aspiraciones que pueden parecer contradictorias. Los crticos comunitarios tienen razn cuando subrayan que el Estado nunca es verdaderamente neutro y que la cultura comn, instituida y garantizada por las instituciones pblicas, se impone a las culturas particulares. En efecto, es el precio que se debe pagar para que todos los ciudadanos participen plenamente en la sociedad nacional. Los indios ms emprendedores de los Estados Unidos renuncian hoy a su estatus especial de nativos americanos, por cuanto dicho estatus es protector pero tambin es portador de desigualdades. Tambin es cierto que la igualdad del ciudadano y la realidad de sus arraigos pueden entrar en conflicto. Pero, si se piensa en trminos de instituciones, cmo se puede instaurar una ciudadana diferenciada que no sea desigual? Se puede escapar a la contradiccin entre el reconocimiento de la diferencia y la igualdad? Cmo, por otra parte, escapar a la cristalizacin o a la reifi-

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los indios ms emprendedores de los Estados unidos renuncian hoy a su estatus especial de nativos americanos, por cuanto dicho estatus es protector pero tambin es por tador de desigualdades.

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cacin de pertenencias particulares si se las reconoce poltica y jurdicamente y, en consecuencia, cmo el reconocimiento pblico de los particularismos podra no inducir a un proceso de reivindicacin sin fin y finalmente desembocar en la fragmentacin social? Para ser an ms concretos, cul puede ser el contenido de esos derechos culturales? La neutralidad religiosa del Estado, inscrita en la ciudadana, organiza la libertad religiosa. Mejor an, ella constituye una proteccin de las religiones minoritarias. Los budistas en Francia prosperan desde hace algunos aos bajo la proteccin de las reglas de la laicidad. Las prcticas intelectuales son libres para todos. Cada uno es libre de respetar las fiestas particulares y de adoptar las formas de vida colectiva que no contradicen los valores comunes. Resta el problema de la lengua. Si cada uno, se sobreentiende, habla la lengua que quiere en su casa o con sus amigos, debe tambin tener el derecho de hablarla en la escuela, en el hospital, frente a la justicia, frente a las instancias polticas? Hasta qu punto un espacio pblico comn puede ser organizado sin que los ciudadanos se comuniquen a travs de una lengua pblica comn? El reconocimiento de derechos culturales podra conducir, por ejemplo, a que todos los textos oficiales, de los que se constata su inflacin en los ltimos decenios, sean traducidos a las veintisiete lenguas que, en Francia, podran legtimamente reivindicar ser reconocidas a nombre de la Carta europea de proteccin de las lenguas regionales y minoritarias? Nos podemos preguntar si ello no conducira, en algunos decenios, a adoptar el ingls como lengua comn, como sucede actualmente en la India. La escuela comn, donde se aprende la lengua y el lenguaje de la ciudadana, puede acaso no llegar a ser, ante todo, el lugar de aprendizaje de los valores y de las prcticas democrticas que permiten construir sociedad? Claro est, esto no es contradictorio con el proyecto, justificado por los valores colectivos, de reconocer plenamente la pre-

sencia de las poblaciones minoritarias, de aliviar sus contribuciones a la vida colectiva, de permitirles ms liberalmente aprender su lengua de origen, si as lo desean y, ms generalmente, otorgarles el lugar que corresponde que no es contradictorio con los valores comunes. La reinterpretacin democrtica, es decir ms flexible y ms tolerante, de los principios de la ciudadana, no sera suficiente para que los grupos particulares tuvieran el sentimiento de que su dignidad colectiva es reconocida? Al acordar derechos especiales pero provisionales a los inmigrantes, por ejemplo, se favorece sin duda un proceso de integracin menos brutal y doloroso. Sera deseable, en el mismo orden de ideas, que los maestros de la escuela pblica fuesen sensibles a la diversidad de las culturas de los nios que les son confiados, que otorguen el lugar que corresponde a los aportes de otros pases a la historia universal, a condicin de tener como ambicin preponderante el ensearles la lengua comn, la de la ciudadana, y las matemticas, lengua comn de la modernidad tcnica. Las escuelas judas, que aplican el programa de la educacin nacional completndolo con la enseanza de la tradicin juda, muestran un ejemplo de una forma posible de articulacin entre cultura comn y cultura particular, que podra generalizarse. Se trata, en todos los casos, de adoptar lo que podra llamarse una forma de liberalismo moderado, o en trminos franceses, de republicanismo tolerante, sensible a las condiciones culturales y sociales de la vida poltica, mejor adaptado a la democracia moderna que el republicanismo o liberalismo tradicional, al proponer formas de integracin ms flexibles y ms acordes con las necesidades de las poblaciones particulares. Todo reconocimiento jurdico de los particularismos implica el riesgo de conducir hacia una lgica de reivindicaciones sin fin. Por qu reconocer el rabe o el berebere y no el chino, uno de los derivados del bretn y no los otros? Por qu otorgar
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derechos colectivos a ciertos grupos, histricos o culturales, y no a otros? Con qu criterios de justicia elegir el reconocimiento de unos ms que de otros? La lgica del particularismo tiene como fin ltimo al individuo. Si se la consagra por la institucin de derechos culturales, es decir polticos, especficos, el pluralismo de la vida social, inevitable y deseable, corre el riesgo de desembocar en la desigualdad de los estatus polticos. Existe ms el peligro de acentuar que de debilitar la fragmentacin social, mientras que la lgica econmica y de mercado, en las sociedades democrticas de hoy, se impone por encima de los lazos cvicos. Hasta el momento no conocemos ejemplos de sociedad moderna en la que el reconocimiento institucional del pluralismo cultural no haya conducido al pluralismo social y poltico. Si se respetan las condiciones justamente atribuidas a la instauracin de derechos culturales por los tericos de un multiculturalismo moderado, llegamos a una situacin que no se aleja de ese republicanismo tolerante, adaptado a los valores colectivos de la sociedad democrtica. La ciudadana no ha cesado de redefinirse en funcin de las sociedades y de su evolucin. Se debe entonces prolongar su historia y rere vi sta de s a n t a n D e r

elaborar de forma democrtica las prcticas de la ciudadana antes de cristalizar por el derecho las diferencias culturales, que a su vez, no cesan de modificarse. La situacin cambia sobre todo de un pas a otro. El derecho de las minoras puede ser una solucin a la coexistencia de pueblos diferentes en los pases balcnicos, donde la tradicin democrtica es muy dbil. El multiculturalismo del Canad, con los pueblos autctonos, los dos pueblos fundadores y las comunidades de inmigrados, que inspiran la reflexin de Kymlicka, no es de la misma naturaleza que un multiculturalismo en una nacin unitaria como Francia. No se puede negar la historia de la formacin de la nacin y de la legitimidad del orden poltico para adoptar polticas de reconocimiento de los derechos culturales. Anotemos, finalmente, que el paralelismo entre la reivindicacin de derechos econmicos y sociales que condujo al Estado-providencia y la reivindicacin de derechos culturales no es completamente convincente. La cultura no es una realidad concreta en el mismo sentido que el orden econmico.

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Fuera y dentro de la caja de herramientas de la sociabilidad (sexualidad y comunidad)


zygmunt

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e s t e a r tculo f ue incluid o en l a com pil acin titulada Amor lquido (2003), cuya versin castellana, debida a Mirta Rosenberg y Jaime Arrambide, fue publicada por la filial argentina del Fondo de Cultura Econmica (2005). Nacido en 1925 en Poznan (Polonia), Bauman emigr de su patria en 1968 por razones polticas y se convirti en uno de los grandes socilogos de nuestro tiempo. Es profesor emrito en la Universidad de Leeds (Inglaterra). Cuando la solidez del proyecto de la modernidad se desvaneci en el aire, el pensar de Bauman sobre las relaciones humanas contemporneas ha intentado aprehender el sentido de la nueva sociedad lquida, aquella que Robert Musil anunci en El hombre sin atributos (1930-1942): la de la extrema fragilidad de los vnculos entre los seres humanos, despojados de la antigua fuerza de los vnculos de parentesco y de comunidad, en la que cada uno de ellos tiene que esforzarse por desarrollar en s los atributos deseados. Desconfiando del estar relacionados con los otros, y especialmente para siempre, las relaciones humanas oscilan entre un dulce sueo y la pesadilla, una ambivalencia que ha creado el gran mercado de la consejera de pareja o de familias. Este texto nos introduce entonces en dos aspectos (sexualidad y comunidad) de este desgarramiento de la sociedad contempornea.

Homo sexualis: hurfanos y desconsolados Tal y como lo afirmara LviStrauss, el encuentro entre los sexos es el terreno en el que naturaleza y cultura se enfrentaron por primera vez. Asimismo, es punto de partida y origen de toda cultura. El sexo fue el primer componente de los atributos naturales del homo sapiens sobre el que se grabaron distinciones artificiales, convencionales y arbitrarias: la industria de base de toda cultura, en especial el primer acto de cultura, la prohibicin del incesto, que divide a las hembras en elegibles y no elegibles para la cohabitacin sexual. Es evidente que esta funcin del sexo no fue accidental. De todos los impulsos, inclinaciones y tendencias naturales del ser humano, el deseo sexual fue y sigue siendo el ms irrefutable, obvia y unvocamente social. Se dirige hacia otro ser humano, exige la pre-

sencia de otro ser humano, y hace denodados esfuerzos para transformar esa presencia en una unin. Aora la unidad y hace de todo ser humano alguien incompleto y deficiente a menos que se una a otro, por ms realizado y autosuficiente que sea en otros aspectos. La cultura naci de ese encuentro entre los sexos. En l, la cultura ejerci por primera vez su capacidad creativa de diferenciacin. Desde entonces, la ntima cooperacin de naturaleza y cultura en todo lo que se refiere a lo sexual no ha cesado, y menos an ha sido abandonada. A partir de entonces, el ars erotica, una creacin eminentemente cultural, ha guiado el impulso sexual hacia su satisfaccin: la unin de los seres humanos. A excepcin de algunos casos aislados, dice el eminente sexlogo alemn Volkmar Sigusch, nuestra
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Adan y Eva de Tmara de Lempicka, leo sobre cartn, Pars, 1932.

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Fuera y dentro de la caja de herramientas de la sociabilidad (sexualidad y comunidad)

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cultura no ha producido ningn ars erotica, sino una scientia sexualis.1 Es como si Anteros, hermano de Eros y genio vengativo del amor rechazado, hubiese destronado a su hermano y tomado el control del reino del sexo. Actualmente, la sexualidad ya no es el eptome del posible placer y la felicidad. Ya no est mistificada positivamente en tanto xtasis o trasgresin, sino negativamente, en tanto fuente de opresin, desigualdad, violencia, abuso e infeccin letal. Anteros tena fama de ser un hombre muy apasionado, lascivo, irritable e irascible, pero una vez que se convirti en seor indiscutible del reino seguramente proscribi las pasiones entre sus sbditos y proclam que el sexo deba ser racional, framente calculado, a prueba de riesgos, obediente a las reglas y, por sobre todas las cosas, deba ser un acto despojado de todo misterio y encanto. La mirada del cientfico -dice Sigusch-, siempre ha sido fra y desapegada: no debe haber secretos. El resultado? Hoy todos estn informados, y nadie tiene ni la menor idea. Pero ni la autoridad de Anteros ni la de su mano derecha, la scientia sexualis, se ven melladas como consecuencia de esta postura fra y esta mirada desapegada, ni tampoco se angostan las filas de sus devotos, agradecidos y expectantes seguidores. La demanda de servicios (de servicios nuevos y mejorados, que son, sin embargo, ms de lo mismo) tiende a aumentar y no a disminuir, en tanto y en cuanto estos servicios demuestran una y otra vez ser incapaces de cumplir lo que prometen. No obstante, la ciencia sexual sigue existiendo, ya que la miseria sexual se niega a desaparecer. La scientia sexualis prometa liberar a los homini sexuali de su miseria, y sigue prometindolo, y se sigue creyendo y confian-

do en sus promesas por la simple razn de que una vez separados de toda otra modalidad humana y abandonados a su propia suerte, los homini sexuali se han convertido en objetos naturales del escrutinio cientfico: slo se sienten como en casa en el laboratorio y frente al bistur del terapeuta, y slo son visibles para ellos mismos y para los dems bajo la luz de proyectores operados por cientficos. Salvo estas excepciones, los hurfanos y desconsolados homo sexualis ya no tienen a quin recurrir en busca de consejo, auxilio o ayuda. Hurfanos de Eros. Eros, podemos estar seguros, no ha muerto. Pero, desterrado del reino que le corresponde por herencia, ha sido condenado como lo fuera una vez Ahaspher, el judo Errante a merodear y deambular, a vagabundear por las calles en una bsqueda interminable, y por lo tanto vana, de refugio y cobijo. Ahora Eros puede ser hallado en cualquier parte, pero en ninguna se quedar por mucho tiempo. No tiene domicilio permanente: si quieren dar con l, escriban a correo rezagado y no pierdan la esperanza. Desconsolados por el futuro. Por lo tanto, sin el consuelo de la previsibilidad y el compromiso, que son propiedad legtima y monoplica del futuro. Abandonados por el espectro de la paternidad y la maternidad, mensajeros de lo eterno y el Ms All que solan sobrevolar los encuentros sexuales, confiriendo a toda unin carnal algo de su mstica sobrenatural y de esa sublime combinacin de fe y aprensin, goce y temor, que eran su sello distintivo.

1 Volkmar Sigusch: The neosexual revolution, en Archives of Sexual Behaviour, 4 (1989), pp. 332-359.

En la actualidad, la medicina compite con el sexo por el dominio de la reproduccin. Los hombres de la medicina compiten con los homini sexuali por el rol de auctores principales del drama. El resultado de
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esa contienda est cantado: no slo gracias a lo que la medicina puede hacer, sino gracias a lo que los alumnos y discpulos de la escuela de mercado de la sociedad de consumo esperan y desean que la medicina haga. La cautivante perspectiva que nos aguarda a la vuelta de la esquina es la posibilidad (citando a Sigusch nuevamente) de elegir un hijo de un catlogo de atractivos donantes, tal y como los consumidores contemporneos estn acostumbrados a comprar a travs de tiendas de ventas por correo o revistas de modas, y de adquirir ese hijo a eleccin en el momento que uno decida. Desdear la posibilidad de dar la vuelta a esa esquina ira en contra de la naturaleza de un consumidor experto.

Hubo pocas (de hogares/talleres, de granjas familiares) en las que los nios eran productores. En esas pocas, la divisin del trabajo y la distribucin de los roles familiares se superponan. El nio deba unirse al oikos familiar, hacer un aporte a la fuerza de trabajo del taller o la granja. Y por lo tanto, en esas pocas en las que la riqueza era resultado del trabajo, la llegada de un hijo traa la esperanza de mejorar el bienestar familiar. Quizs los nios fuesen tratados con dureza y severidad, pero tambin el resto de los trabajadores reciba el mismo trato. No se esperaba que el trabajo brindara satisfaccin y placer al trabajador: la idea de satisfaccin laboral todava no haba sido inventada. Y por lo tanto los hijos eran, a los ojos de todos, una excelente inversin, y bienvenidos como tal. Cuantos ms, mejor. Ms an, la razn aconsejaba cubrirse de los riesgos, ya que la esperanza de vida era corta y era imposible prever si el recin nacido vivira lo suficiente para que su aporte al ingreso familiar llegara a sentirse. Para los autores de la Biblia, la promesa que Dios le hiciera a Abraham multiplicar tu descendencia como las estrellas del firmamento y como las arenas del mar era indudablemente una bendicin, mientras
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que muchos de nuestros contemporneos la tomaran ms bien como una amenaza o una maldicin, por no decir ambas. Hubo pocas (cuando la fortuna familiar pasaba de generacin en generacin a lo largo del rbol genealgico y de acuerdo con los parmetros hereditarios de la sociedad) en que los hijos constituan un puente entre la mortalidad y la inmortalidad, entre la vida individual, abominablemente corta, y una (anhelada) duracin infinita a travs del linaje. Morir sin hijos implicaba no construir ese puente jams. La muerte de un hombre sin hijos (aunque no necesariamente la de una mujer sin hijos, a menos que se tratara de una reina o algo similar) implicaba la muerte de un linaje: haber descuidado la mayor de las responsabilidades, dejar incumplida la tarea ms imperiosa. Con la nueva fragilidad de las estructuras familiares, con familias con esperanza de vida mucho ms corta que la expectativa de vida individual de cualquiera de sus integrantes, cuando la pertenencia a un linaje familiar particular se convierte rpidamente en uno de los indefinibles de nuestra moderna era lquida, y la filiacin a alguna de las muchas redes de linajes disponibles se transforma para cada vez ms personas en una cuestin de eleccin de tipo revocable y hasta nuevo aviso, un hijo puede aun ser un puente hacia algo ms perdurable. Pero esa otra orilla hacia la cual conduce el puente est cubierta de una bruma que nadie tiene la esperanza de disipar, y por lo tanto es improbable que despierte grandes emociones, y menos probable an que llegue a inspirar un deseo que mueva a la accin. Si una sbita rfaga de viento disipara esa bruma, nadie sabe bien qu clase de costa dejara al descubierto, tal vez no sea un terreno suficientemente firme como para sostener un hogar permanente. Puentes que no conducen a ninguna parte, o a ninguna parte en particular Quin los quiere? Para qu? Quin desperdiciara tiempo y dinero en disearlos y construirlos?

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En nuestra poca, los hijos son, ante todo y fundamentalmente, un objeto de consumo emocional. Los objetos de consumo sirven para satisfacer una necesidad, un deseo o las ganas del consumidor. Los hijos tambin. Los hijos son deseados por las alegras del placer paternal que se espera que brinden, un tipo de alegra que ningn otro objeto de consumo, por ingenioso y sofisticado que sea, puede ofrecer. Para desconsuelo de los practicantes del consumo, el mercado de bienes y servicios no es capaz de ofrecer sustitutos vlidos, si bien ese desconsuelo se ve al menos compensado por la incesante expansin que el mundo del comercio gana con la produccin y mantenimiento de los hijos en s.

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Cuando se trata de objetos de consumo, la satisfaccin esperada tiende a ser medida en funcin del costo: se busca la relacin costobeneficio. Los hijos son una de las compras ms onerosas que un consumidor promedio puede permitirse en el transcurso de toda su vida. En trminos puramente monetarios, los hijos cuestan ms que un lujoso automvil ltimo modelo, un crucero alrededor del mundo e, incluso, ms que una mansin de la que uno pueda jactarse. Lo que es peor, el costo total probablemente aumente a lo largo de los aos y su alcance no puede ser fijado de antemano ni estimado con el menor grado de certeza. En un mundo que ya no es capaz de ofrecer caminos profesionales confiables ni empleos fijos, con gente que salta de un proyecto a otro y se gana la vida a medida que va cambiando, firmar una hipoteca con cuotas de valor desconocido y a perpetuidad implica exponerse a un nivel de riesgo atpicamente elevado y a una prolfica fuente de miedos y ansiedades. Uno tiende a pensarlo dos veces antes de firmar, y cuanto ms se piensa, ms evidentes se hacen los riegos que implica, y

no hay deliberacin interna ni indagacin espiritual que logre disipar esa sombra de duda que est condenada a contaminar cualquier alegra futura. Por otra parte, en nuestros tiempos, tener hijos es una decisin, y no un accidente, circunstancia que suma ansiedad a la situacin. Tener o no tener hijos es probablemente la decisin con ms consecuencias y de mayor alcance que pueda existir, y por lo tanto es la decisin ms estresante y generadora de tensiones a la que uno pueda enfrentarse en el transcurso de su vida. Es ms, no todos los costos son econmicos, y aquellos que no lo son directamente no pueden ser evaluados o calculados en absoluto. Ponen en jaque todas las capacidades e inclinaciones de esta especie de operadores racionales que estamos entrenados para ser y nos esforzamos por ser. Armar una familia es como arrojarse de cabeza en aguas inexploradas de profundidad impredecible. Tener que renunciar o posponer otros seductores placeres consumibles de un atractivo an no experimentado, un sacrificio en franca contradiccin con los hbitos de un prudente consumidor, no es su nica consecuencia posible. Tener hijos implica sopesar el bienestar de otro, ms dbil y dependiente, implica ir en contra de la propia comodidad. La autonoma de nuestras propias preferencias se ve comprometida una y otra vez, ao tras ao, diariamente. Uno podra volverse, horror de los horrores, alguien dependiente. Tener hijos puede significar tener que reducir nuestras ambiciones profesionales, sacrificar nuestra carrera, ya que los encargados de juzgar nuestro rendimiento profesional nos miraran con recelo ante el menor signo de lealtades divididas. Lo que es ms doloroso an, tener hijos implica aceptar esa dependencia de lealtades divididas por un perodo de tiempo indefinido, y comprometerse irrevocablemente y con final abierto sin clusula de hasta nuevo aviso, un tipo de obligacin que va en contra del germen mismo de la moderna poltica de vida lquida y que la
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mayora de las personas evitan celosamente en todo otro aspecto de sus vidas. Despertar a ese compromiso puede ser una experiencia traumtica. La depresin postnatal y las crisis maritales (o de pareja) posparto parecen ser dolencias lquidas modernas especficas, as como la anorexia, la bulimia e innumerables formas de alergia.

Las alegras de la paternidad vienen en un solo y mismo paquete con los sinsabores del autosacrificio y el temor a peligros desconocidos. El clculo fro y confiable de las prdidas y ganancias permanece con obstinacin y contumacia fuera del alcance y comprensin de los futuros padres. Toda adquisicin realizada por un consumidor implica riesgos, pero los vendedores de otros bienes de consumo, y en particular de aquellos mal llamados durables, se desviven por asegurar a los posibles clientes que los riesgos que estn corriendo han sido reducidos al mnimo. Ofrecen garantas, garantas ampliadas (aun cuando muy pocos de ellos puedan dar fe de que la empresa que las ofrece sobrevivir al plazo de la garanta en cuestin, y prcticamente ninguno de ellos sea capaz de asegurar a los clientes que el atractivo que ofrece hoy el producto adquirido, y que evita que termine en una bolsa de residuos, no se desvanecer antes de que esa misma garanta expire), garantas de reembolso y promesas de reparaciones a perpetuidad. Por crebles y confiables que esas garantas puedan ser, ninguna es vlida cuando se trata del nacimiento de un hijo. No es extrao, entonces, que los institutos de investigacin mdica y las clnicas de fertilidad desborden de dinero como las empresas comerciales. La demanda de seguridades que ofrezcan reducir los riesgos endmicos propios del nacimiento de todo hijo a niveles al menos comparables con los de cualquier otro producto de venta en mostrador es potencialmente infinita. Las compare vi sta de s a n t a n D e r

as que ofrecen la posibilidad de elegir un hijo de un catlogo de atractivos donantes y las clnicas que realizan a pedido de sus clientes el mapa gentico de un nio que todava no ha nacido no deben preocuparse ni por la falta de clientes interesados ni por la escasez de negocios lucrativos. Resumiendo: la archiconocida brecha que separa al sexo de la reproduccin cuenta con la asistencia del poder. Es un subproducto de la condicin lquida de la vida moderna y del consumismo como nica y exclusiva estrategia disponible para procurarse soluciones biogrficas para problemas producidos socialmente (Ulrich Beck). Como resultado de la combinacin de estos dos factores, el tema de la reproduccin y el nacimiento de los hijos se aleja de la cuestin del sexo e ingresa en una esfera totalmente diferente, que opera segn una lgica y un conjunto de reglas por completo diferente de las que rigen la actividad sexual. El desconsuelo del homo sexualis est predeterminado.

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Anticipndose al esquema que habra de prevalecer en nuestros tiempos, Erich Fromm intent explicar la atraccin por el sexo en s mismo (el sexo por derecho propio, la prctica del sexo separada de sus funciones ortodoxas), caracterizndolo como una respuesta (equvoca) al siempre humano anhelo de fusin completa a travs de una ilusin de unin.2 Unin, ya que eso es exactamente lo que hombres y mujeres buscan denodadamente en su intento por escapar de la soledad que sienten o temen sentir. Ilusin, ya que la unin alcanzada durante el breve instante del orgasmo deja a los desconocidos tan alejados como lo estaban antes de modo

2 Erich Fromm: El arte de amar. Buenos Aires, Paids, 2000.

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La modelo, de Tmara de Lempicka, leo sobre lienzo, Miln, 1925.

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tal que sienten su extraamiento an ms profundamente que antes. Al cumplir ese rol, el orgasmo sexual cumple una funcin no demasiado diferente del alcoholismo o la adiccin a las drogas. Como ellos, es intenso, pero transitorio y peridico. La unin es ilusoria y la experiencia est condenada finalmente a la frustracin, dice Fromm, porque esa unin est separada del amor (separada, permtanme explicarlo, de una relacin de tipo frsein, de una relacin que se pretende como un compromiso indefinido y duradero con respecto al bienestar del otro). Segn esta visin de Fromm, el sexo slo puede ser un instrumento de fusin genuina, y no una impresin efmera, artera y en definitiva autodestructiva de fusin- en conjuncin con el amor. Toda capacidad generadora de unin que el sexo pueda tener se desprende de su conjuncin con el amor.

Desde la poca en que Fromm escribi sus textos, el sexo se ha aislado progresivamente de los otros aspectos de la vida como nunca antes. Hoy el sexo es el eptome mismo, y quizs el arquetipo secreto y silencioso, de la relacin pura (sin lugar a duda un oxmoron, ya que las relaciones humanas tienden a llenar, contaminar y modificar hasta el ltimo rincn, por remoto que sea, de la Lebenwelt, y por lo tanto no son precisamente puras) que, como sugiere Anthony Giddens, se ha convertido en el modelo predominante, en la meta ideal de las relaciones humanas. Actualmente se espera que el sexo sea autosuficiente y autnomo, que se sostenga sobre sus propios pies, y es slo valuable en razn de la gratificacin que aporta por s mismo (si bien por lo general no alcanza a colmar las expectativas de satisfaccin que nos prometen los medios). No es raro, entonces, que su capacidad para generar frustracin y para exacerbar esa misma sensacin de extraamiento que supuestamente deba sanar hayan

Retrato del marqus de Afflitto, Tmara de Lempicka, leo sobre lienzo, 1925.

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crecido enormemente. La victoria del sexo en la gran guerra de la independencia ha sido, a lo sumo, una victoria prrica. La pcima maravillosa parece estar produciendo dolores y sufrimientos no menos numerosos y probablemente ms agudos que aquellos que prometa remediar.

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La orfandad y el desconsuelo fueron celebrados brevemente en cuanto liberacin definitiva del sexo de la prisin en que la sociedad patriarcal, puritana, aguafiestas, pacata, hipcrita y rgidamente victoriana lo haban encerrado. Por fin haba una relacin pura de toda pureza, un encuentro que no serva a otro propsito que el del placer y el goce. Un sueo de felicidad sin ataduras, una felicidad sin temor a efectos secundarios y alegremente despreocupada de sus consecuencias, una felicidad de tipo si no est completamente satisfecho, devuelva el producto y su dinero le ser reembolsado: la encarnacin misma de la libertad, tal como lo han definido la sabidura popular y las prcticas de la sociedad de consumo. Est bien, y quizs sea incluso excitante y maravilloso, que el sexo se haya liberado hasta tal punto. El problema es cmo sostenerlo en su lugar una vez que hemos arrojado el contrapeso por la borda, cmo hacer que no se desmadre cuando ya no existen marcos disponibles. Volar liviano produce alegra, volar a la deriva es angustiante. El cambio es embriagador, la volatilidad es preocupante. La insoportable levedad del sexo? Volkmar Sigusch practica la psicologa: atiende a diario a vctimas del sexo puro. Lleva un registro de sus quejas, y la lista de heridos que acuden en busca de la ayuda de expertos no deja de crecer. El resumen de sus hallazgos es sobrio y sombro. Todas las formas de relaciones ntimas en boga llevan la misma mscara de falsa

felicidad que en otro tiempo llev el amor marital y luego el amor libre A medida que nos acercamos para observar y retiramos la mscara, nos encontramos con anhelos insatisfechos, nervios destrozados, amores desengaados, heridas, miedos, soledad, hipocresa, egosmo y repeticin compulsiva El rendimiento ha reemplazado al xtasis, lo fsico est de moda, lo metafsico no Abstinencia, monogamia y promiscuidad estn alejadas por igual de la libre vida de la sensualidad que ninguno de nosotros conoce. Las consideraciones tcnicas no se llevan bien con las emociones. Preocuparse por el rendimiento no deja ni lugar ni tiempo para el xtasis. El camino de lo fsico no conduce hacia la metafsica. El poder seductor del sexo sola emanar de la emocin, el xtasis y la metafsica, tal y como lo hara hoy, pero el misterio ha desaparecido y, por lo tanto, los anhelos slo pueden quedar insatisfechos Cuando el sexo significa un evento fisiolgico del cuerpo y la sensualidad no evoca ms que una sensacin corporal placentera, el sexo no se libera de sus cargas supernumerarias, superfluas, intiles y agobiantes. Muy por el contrario, se sobrecarga. Se desborda sin ninguna expectativa que no sea la de simplemente cumplir. Las ntimas conexiones del sexo con el amor, la seguridad, la permanencia, la inmortalidad gracias a la continuacin del linaje, no eran al fin y al cabo tan intiles y restrictivas como se crea, se senta y se alegaba. Esas viejas y supuestamente anticuadas compaeras del sexo eran quizs sus apoyos necesarios (necesarios no en cuanto a la perfeccin tcnica del rendimiento, sino por su potencial de gratificacin). Quizs las contradicciones que la sexualidad entraa endmicamente no sean ms fciles de resolver (mitigar, diluir, neutralizar) en ausencia de sus ataduras. Quizs esas ataduras no eran pruebas del malentendido o el fracaso cultural, sino logros del ingenio cultural.

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La moderna racionalidad lquida recomienda los abrigos livianos y condena las corazas de acero. La moderna razn lquida ve opresin en los compromisos duraderos; los vnculos durables despiertan su sospecha de una dependencia paralizante. Esa razn le niega sus derechos a las ataduras y los lazos, sean espaciales o temporales. Para la moderna racionalidad lquida del consumo, no existen ni necesidad ni uso que justifiquen su existencia. Las ataduras y los lazos vuelven impuras las relaciones humanas, tal y como sucedera con cualquier acto de consumo que proporcione satisfaccin instantnea as como el vencimiento instantneo del objeto consumido. Los abogados defensores de las relaciones impuras deben enfrentar una lucha sin cuartel para tratar de convencer a los miembros del jurado y ganar su causa. Sigusch cree que tarde o temprano los deseos y anhelos que escapan a las garras de la racionalidad harn su regreso -vengativo-, y cuando lo hagan, no seremos capaces de responder sin recurrir al uso de conceptos referentes a instintos naturales y valores eternos que han sido corrompidos, histrica y polticamente, hasta el tutano. Sin embargo, cuando esto suceda, segn augura o presagia Sigusch, ser necesario apelar a mucho ms que a una mera visin nueva del sexo y de las expectativas que pueden ser legtimamente puestas en el acto sexual. Apelar nada menos que a la exclusin del sexo de la soberana del racionalismo consumista. Y quizs ms an: exigir que el racionalismo consumista sea privado y despojado de su actual soberana sobre los mviles y estrategias de las polticas de vida del ser humano. Todo esto, sin embargo, implicara un cambio mucho mayor del que puede esperarse razonablemente en un futuro cercano.

racionalidad lquida consumista moderna) eran inseparables y estaban indisolublemente unidos al sexo, ya que el sexo, como otras actividades humanas, estaba entrelazado a un modelo de vida productiva. Segn ese modelo, ni el amor hasta que la muerte nos separe ni construir puentes hacia la eternidad ni la aceptacin de ser un rehn del destino ni los compromisos sin retorno eran redundantes, y menos an percibidos como opresivos o limitantes. Por el contrario, solan ser los instintos naturales del homo faber, as como en la actualidad se oponen a los instintos igualmente naturales del homo consumens. Tampoco eran en modo alguno irracionales. Por el contrario, eran los pertrechos o manifestaciones obligadas y necesarias de la racionalidad del homo faber. El amor y el deseo de procrear eran compaeros indispensables del sexo del homo faber, as como las uniones duraderas que ese amor y deseo ayudaban a crear eran los productos principales, y no efectos colaterales, y menos an los desechos o despojos de los actos sexuales. Algo se gana, algo se pierde. Cada logro tiene su precio. Por horrorosas y revulsivas que nos resulten las prdidas sufridas y los precios pagados cuando los recordamos, las prdidas que soportamos hoy y los precios a pagar maana es lo que ms nos preocupa y entristece. No tiene sentido comparar los males pasados con los presentes ni tratar de discernir cul de ambos es ms insoportable. Cada angustia hiere y atormenta en su propia poca. Las agonas actuales del homo sexualis son las del homo consumens. Nacieron juntas. Y si alguna vez desaparecen, lo harn marchando codo a codo.

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Los deseos y anhelos que escapan de la garra de la racionalidad (para ser ms exactos, de la
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La capacidad sexual fue la herramienta del homo faber utilizada en la construccin y el

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mantenimiento de las relaciones humanas. Una vez desplegada en el proceso de construccin de los vnculos humanos, la necesidad/deseo sexual incit al homo sexualis a ceirse a la tarea y ver que fuera finalizada. Como en cualquier edificacin, los constructores desearon que el resultado de sus esfuerzos fuera una construccin slida, duradera e (idealmente) confiable para siempre. Como suele suceder, los constructores confiaron demasiado en sus capacidades de planificacin como para preocuparse de los sentimientos de el/los futuro/s habitante/s. Al fin y al cabo, el respeto no es ms que uno de los filos de la espada del cuidado; el otro es la opresin. La indiferencia y el desprecio son dos acantilados por los que se han despeado las intenciones ticas ms concienzudas, y los seres morales requieren de toda su atencin y de sus habilidades de navegacin para sortearlos y permanecer a salvo. Dicho esto, parecera sin embargo que la moralidad ese Frsein que dicta la responsabilidad sobre un Otro y que empieza a operar una vez que esa responsabilidad ha sido tomada estaba hecha a la medida del homo faber, con todos sus paisajes maravillosos y todas sus emboscadas, obstculos y traicioneras desviaciones. Liberado de su tarea de constructor y receloso de los esfuerzos de la construccin, el homo consumens puede desplegar su potencial sexual en modos novedosos e imaginativos. El Frsein, sin embargo, no es uno de ellos.

El consumismo no es acumular bienes (quien rene bienes debe cargar tambin con valijas pesadas y casas atestadas), sino usarlos y disponer de ellos despus de utilizarlos a fin de hacer lugar para nuevos bienes y su uso respectivo. La vida del consumidor invita a la liviandad y a la velocidad, as como a la novedad y variedad que se espera que stas alimenten y proporcionen. La medida del

xito en la vida del homo consumens no es el volumen de compras, sino el balance final. La vida til de los bienes por lo general sobrevive a la utilidad que tienen para el consumidor. Pero si son usados repetidamente, los bienes adquiridos frustran la bsqueda de la variedad, y el uso sostenido hace que pierdan su lustre y su brillo. Pobres aquellos que, por escasez de recursos, estn condenados a usar bienes que ya no prometen sensaciones nuevas e inexploradas. Pobres aquellos que por la misma razn quedan pegados a uno solo de esos bienes sin poder acceder a la variedad aparentemente inagotable que los rodea. Ellos son los excluidos de la sociedad de los consumidores, son los consumidores fallidos, los inadecuados e incompetentes, los fracasados. Son los hambrientos consumidos en medio de la opulencia del festn consumista. Aquellos que no necesitan aferrarse a sus posesiones durante mucho tiempo, por cierto no el suficiente como para permitir que el tedio se instale, estn en la cima. En la sociedad de consumo, la imagen del xito es la del prestidigitador. Si no fuera el anatema de los proveedores de bienes de consumo, los consumidores fieles a su destino e idiosincrasia se acostumbraran ms a alquilar las cosas que a comprarlas. A diferencia de los vendedores de bienes, las empresas de alquiler anuncian la apetecible promesa de reemplazar regularmente los objetos alquilados por modelos de ltima generacin. Los vendedores, para no verse desplazados, prometen la devolucin del dinero si el cliente no est plenamente satisfecho y (con la esperanza de que la gratificacin que proporciona no se evapore tan rpidamente) si el producto adquirido es devuelto dentro de, digamos, diez das. La purificacin del sexo permite que la prctica sexual se adapte a esos patrones tan avanzados de compra/alquiler. El sexo puro es considerado como cierta forma de garanta confiable de reembolso econmico, y los compaeros de un encuentro puramente
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sexual pueden sentirse seguros, sabiendo que la ausencia de ataduras compensa la molesta fragilidad de su compromiso. Gracias a una astuta estratagema publicitaria, el significado vernculo de sexo seguro ha sido reducido en los ltimos tiempos al uso de condones. La campaa no sera un xito comercial de tamaa magnitud si no tocara el nervio sensible de millones de personas que desean que sus proezas sexuales estn garantizadas contra consecuencias indeseables (en cuanto incontrolables). Se trata, despus de todo, de la estrategia general de una promocin que pretende presentar el producto ofrecido como la solucin esperada a las preocupaciones que vienen atormentando a los potenciales compradores o que han sido recientemente fabricadas para adecuarse a sus perspectivas publicitarias. Con demasiada frecuencia, la publicidad sustituye una parte por el todo: las ventas sacan provecho de la angustia, y su rdito est muy por encima de la capacidad sanadora publicitada del producto en cuestin. De hecho, usar condn protege a los compaeros sexuales de la infeccin del VIH. Pero esa infeccin no es ms que una de entre un nmero de imprevisibles y ciertamente innegociables consecuencias de un encuentro sexual que hacen que el homo sexualis desee que el sexo sea seguro. Ya fuera de su estrecho y fuertemente custodiado puerto y habindose adentrado en aguas inexploradas, el sexo comenz a ser percibido como algo decididamente inseguro mucho antes de que el descubrimiento del SIDA se convirtiera en foco y etiqueta de temores difusos e innominados. El ms aterrador de ellos se desprenda de la ambigedad del encuentro sexual: se trataba del primar paso hacia una relacin o era su coronacin y su trmino? Una etapa de una sucesin significativa o un episodio nico? El medio para un fin o un acto que se agotaba en s mismo? Por muchos esfuerzos que se hagan, ninguna unin de los cuerpos puede escapar del marco social y desre vi sta de s a n t a n D e r

pegarse de cualquier conexin con los dems aspectos de la existencia social. El sexo, despojado de su antigua posicin e implicaciones sociales, cristaliz la terrible y alarmante incertidumbre que habra de convertirse en la mayor pesadilla de la moderna vida lquida. Las atribuciones de los compaeros sexuales se han convertido en la principal fuente de ansiedad. Qu tipo de compromiso, si es que lo hay, establece la unin de los cuerpos? De qu manera, si es que de alguna, compromete el futuro de ellos? Es posible mantener el encuentro sexual aislado del resto de los objetivos de vida, o acaso se invadir (tender a hacerlo, se permitir que lo haga) el resto de los aspectos de la vida, saturndola y transformndola? La unin sexual tiene por s misma una vida breve: en la vida de los implicados es un episodio. Como seala Milan Kundera, un episodio no es ni una consecuencia inevitable de una accin precedente, ni causal de lo que sigue.3 La inmaculada concepcin de la esterilidad de la eyaculacin, su esencial carcter no contagioso, contribuye a la belleza del episodio, y por lo tanto a la belleza del encuentro sexual en s, siempre y cuando no deje de ser un episodio. Sin embargo, el incordio radica en que nadie puede garantizar que un evento absolutamente episdico no entrae el poder de algn da convertirse en la causa inesperada de futuros acontecimientos. Ningn episodio est a salvo de sus consecuencias. La inseguridad consecuente es eterna. La incertidumbre jams se disipar completa e irrevocablemente. Slo puede ser suspendida durante un tiempo de duracin desconocida, pero esa suspensin est asimismo infectada de dudas y se transforma, por lo tanto, en una nueva fuente de irritante inseguridad.

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3 Milan Kundera: La inmortalidad. Barcelona, Tusquets, 1997.

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Podra decirse que el matrimonio es la aceptacin de que los ac tos tienen consecuencias (al menos existe una declaracin de intencin de aceptarlo mientras dura el vnculo), hecho que encuentra su negacin en los encuentros casuales. En ese caso, la ambigedad queda resuelta, y la incertidumbre es reemplazada por la certeza de que los actos tienen trascendencia ms all del lapso en el que ocurren y traen consecuencias que pueden ser ms duraderas que sus causas. La incertidumbre es desterrada de la vida de los cnyuges y su retorno queda vedado hasta tanto no se considere la posibilidad de una separacin. Pero es posible desterrar la incertidumbre sin someterse a la condicin matrimonial, un precio demasiado elevado que muchas parejas no estn dispuestas a pagar? Como sugiere Kundera, si uno nunca puede estar seguro de que un episodio no fue de hecho ms que un episodio, esto no es posible. Pero podemos seguir intentndolo, y lo hacemos, y por pocas que sean nuestras probabilidades de xito, no cejamos en nuestros esfuerzos de volcar esas probabilidades a nuestro favor. Los parisinos son famosos justamente por esto, por esforzarse ms que nadie y con recursos ms ingeniosos. En Pars, el changisme (un novedoso trmino y, dada la nueva igualdad entre los sexos, ms polticamente correcto para denominar el concepto bastante ms viejo y con cierto resabio patriarcal de intercambio de esposas) parece haberse puesto de moda, convirtindose en el juego en boga y en tema favorito de conversacin de todos. Les changistes matan dos pjaros de un tiro. Para empezar, aflojan un poco el cepo del compromiso marital gracias a un acuerdo que hace de las consecuencias algo menos relevante y, por lo tanto, de la incertidumbre generada por su oscuridad endmica, algo menos temible. En segundo lugar, hallan cmplices confiables en sus esfuerzos

por esquivar las acechantes y, por lo tanto, potencialmente molestas consecuencias de un encuentro sexual, ya que todos los interesados, habiendo participado del evento, unen sus esfuerzos por evitar que el episodio se desborde de su marco. Como estrategia para luchar contra el espectro de la incertidumbre que todo episodio sexual entraa, el chagisme ostenta una ventaja distintiva por sobre las camas de una noche y otros encuentros ocasionales y de corta vida por el estilo. Aqu, la proteccin contra las consecuencias indeseables es responsabilidad y preocupacin de otra persona, y en el peor de los casos no es una empresa solitaria, sino una tarea compartida con aliados poderosos y comprometidos. La ventaja del changisme por sobre el simple adulterio extramatrimonial es notoriamente ostensible. Ninguno de los changistes es traicionado, los intereses de nadie se ven amenazados, y segn el modelo ideal de comunicacin no distorsionada de Habermas, todos son participantes. El mnge quatre (o seis, ocho, etc., cuantos ms sean mejor) est a salvo de todas las pestes y deficiencias que, como sabemos, son la ruina del mnage trois. Tal como podra esperarse cuando una empresa se propone ahuyentar el fantasma de la inseguridad, el changisme busca el amparo de las instituciones contractuales y el apoyo de la ley. Uno se convierte en changiste unindose a un club, firmando un formulario, prometiendo obedecer las reglas (con la esperanza de que todos los dems hayan hecho lo mismo) y obteniendo un carn de membresa que franquea la entrada y asegura que quienes estn adentro son jugadores y juego a la vez. Como probablemente todos los que se encuentran en el interior estn al tanto del objetivo de ese club y de sus reglas, y se han comprometido a seguirlas, toda discusin o uso de la fuerza, toda bsqueda de consentimiento, los azares de la seduccin y dems torpezas y precariedades preliminares de resultado incierto se vuelven redundantes. O as lo parece, por lo menos due d i c i n 3 2008

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rante un tiempo. Las convenciones del changisme, como lo prometan en una poca las tarjetas de crdito, pueden facilitar el deseo sin demora. Al igual que las ms recientes innovaciones tecnolgicas, acortan la distancia entre las ganas y su satisfaccin, y aceleran y facilitan el pasaje de una a otra. Pueden tambin impedir que uno de los miembros reclame beneficios que excedan los de un encuentro episdico. Pueden sin embargo defender al homo sexualis de s mismo? Los anhelos insatisfechos, las frustraciones amorosas, el temor a la soledad y a ser herido, la hipocresa y la culpa, pueden dejarse atrs despus de haber visitado este club? Pueden encontrarse all intimidad, alegra, ternura, afecto y amor propio? Bueno, uno de los miembros podra decir y de buena fe: esto es sexo, estpido, aqu nada de todo eso importa. Pero si l o ella tienen razn, acaso el sexo importa? O ms bien, y citando a Sigusch, si la esencia de la actividad sexual es producir placer instantneo, entonces, ya no es importante lo que se hace, sino simplemente que suceda.

Al comentar el influyente texto de Judith Butler,4 Sigusch seala que segn las tericas mujeres que hoy marcan el ritmo del discurso sobre los gneros, tanto el sexo como el gnero estn enteramente determinados por la cultura, carecen de toda naturaleza natural y son, por lo tanto, alterables, transitorios y susceptibles de ser subvertidos. Sin embargo, parece que la oposicin entre naturaleza y cultura no es el mejor marco dentro del cual inscribir los dilemas actuales de la encrucijada sexo/gnero. La

4 Judith Butler: Cuerpos que importan. Sobre los lmites materiales y discursivos del sexo. Buenos Aires, Paids, 2002.

verdadera discusin es hasta qu punto los diversos tipos de inclinaciones/preferencias/ identidades sexuales son flexibles, alterables y dependientes de la eleccin del sujeto. Pero las oposiciones entre naturaleza y cultura y entre es un tema de eleccin y los seres humanos no pueden evitarlo ni hacer nada al respecto, ya no se superponen como lo hicieron durante la mayor parte de la historia moderna y hasta no hace mucho tiempo. En el discurso popular, cultura significa cada vez ms esa parte heredada de la identidad que no puede ni debe ser molestada (sin riesgo para quien se meta con ella), mientras que los rasgos y atributos tradicionalmente clasificados como naturales (hereditarios, genticamente transmitidos) suelen ser considerados como dciles a la manipulacin humana y, por lo tanto, de libre eleccin, una eleccin de la cual, como sucede con toda eleccin, la persona se deber sentir responsable y as lo ser ante los ojos de los dems. En consecuencia, no importa tanto si las preferencias sexuales (articuladas como identidad sexual) son atributos naturales o constructos culturales. Lo que importa es saber si depende del homo sexualis determinar (descubrir o inventar) cul (o cules) de esa multitud de identidades sexuales posibles le resulta mejor, o si, como el homo sapiens frente a su comunidad de nacimiento, l o ella estn constreidos a aceptar ese destino y vivir sus vidas de manera tal de poder convertir a ese destino inalterable en una vocacin personal. Cualquiera que sea el vocabulario utilizado para articular las actuales desventuras del homo sexualis, y cualesquiera que sean las intervenciones mdicas o genticas de autoentrenamiento y autodescubrimiento consideradas como el camino correcto hacia una identidad sexual propia/deseable, el punto crucial sigue siendo la alterabilidad, transitoriedad y revocabilidad de todas ellas. La vida del homo sexualis est, por lo tanto, plagada de angustias. Existe siempre la sospecha -por ms que sea posible anestesiarla

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durante un tiempo de que estamos viviendo en la mentira o el error, de que algo de importancia crucial se nos ha escapado, perdido o traspapelado, de que algo hemos dejado sin explorar o intentar, de que existe una obligacin vital para con nuestro yo genuino que no hemos cumplido, o de que alguna posibilidad de felicidad desconocida y completamente diferente de la experimentada hasta el momento se nos ha ido de entre las manos o est a punto de desaparecer para siempre si no hacemos algo al respecto. El homo sexualis est condenado a permanecer en la incompletud y la insatisfaccin, incluso a una edad en la que en otros tiempos el fuego sexual se habra apagado rpidamente pero que hoy es posible azuzar con la ayuda conjunta de milagrosos regmenes para estar en forma y drogas maravillosas. Este viaje no tiene fin, el itinerario es modificado en cada estacin, y el destino final es una incgnita a lo largo de todo el recorrido.
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salirse del camino antes escogido para alcanzar la dicha y volver a empezar, incluso desde cero, si el pronstico nos parece favorable. El efecto combinado de veneno y antdoto mantiene al homo sexualis en perpetuo movimiento, empujndolo (este tipo de sexualidad no logr llevarme al clmax de la experiencia que supuestamente deba alcanzar) y tirando de l (he odo hablar de otros tipos de sexualidad, y estn al alcance de la mano; slo es cuestin de decidirse y tener ganas). El homo sexualis no es un estado y menos an un estado permanente e inmutable, sino un proceso, minado de ensayos y errores, de azarosos viajes de descubrimiento y hallazgos ocasionales, salpicado de incontables traspis, de duelos por las oportunidades desperdiciadas y de la alegra anticipada de los suculentos platos por venir.

La indefinicin, incompletud y revocabilidad de la identidad sexual (as como de todos los otros aspectos de la identidad en un moderno entorno lquido) son a la vez el veneno y su antdoto combinados en una superpoderosa droga antitranquilizante. La conciencia de esta ambivalencia es enervante y entraa ansiedades sin lmite: es la madre de una incertidumbre que slo puede ser apaciguada temporalmente pero nunca extinguida por completo. Toda condicin elegida/alcanzada se ve corroda por dudas acerca de su pertinencia o sensatez. Pero a la vez protege contra la humillacin de la mediocridad y el fracaso. Si la felicidad prevista no llega a materializarse, siempre est la posibilidad de echarle la culpa a una eleccin equivocada antes que a nuestra incapacidad para vivir a la altura de las oportunidades que se nos ofrecen. Siempre est la posibilidad de

En su ensayo acerca de la moralidad sexual civilizada5, Sigmund Freud sugiere que la civilizacin descansa en gran medida en la explotacin y el despliegue de la capacidad humana natural de sublimar el instinto sexual: de cambiar el objetivo sexual original por otro, en particular por una causa de utilidad social. Para lograr ese efecto, las vlvulas de escape naturales de los instintos sexuales (tanto autoerticos como objeto-erticos) son reprimidos: directamente cortados o, al menos, bloqueados parcialmente. Ese impulso sexual no utilizado ni explotado es entonces redirigido por conductos socialmente construidos hacia blancos socialmente construidos. Las fuerzas que pueden ser empleadas para actividades culturales se obtienen entonces y en gran medida gracias a la supre-

5 Sigmund Freud: La moral sexual cultural y la nerviosidad moderna. En Obras completas, Buenos Aires, Amorrortu, 1992, tomo 9.

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sin de lo que conocemos como elementos perversos de la excitacin sexual. Despus de Derrida estamos autorizados a sospechar la fatal circularidad de esta ltima proposicin. Ciertos elementos de la excitacin sexual son conocidos como perversos porque se resisten a ser suprimidos y, por lo tanto, no pueden ser empleados en las as definidas actividades culturales (vale decir, tiles). Ms an, y por el contrario, para el homo sexualis insertado en un moderno entorno lquido, el lmite que separa las manifestaciones del instinto sexual sanas de las perversas est prcticamente desdibujado. Toda forma de actividad sexual no slo es tolerada, sino, y con frecuencia, es recomendada como terapia til para el tratamiento de cualquier dolencia psicolgica. Las actividades sexuales son cada vez ms aceptadas en cuanto vas de legtima bsqueda de la felicidad individual, y son exhortadas a ser exhibidas en pblico. (La pedofilia y la pornografa infantil son quizs las nicas vlvulas de escape del impulso sexual an unnimemente denunciadas como perversas. En ese sentido, sin embargo, Sigusch comenta custica pero acertadamente que el secreto de ese consenso tan curioso radica en el hecho de que oponerse a la pornografa infantil apenas nos obliga a usar algo del aceite del humanismo que en el pasado lubric con tanta eficacia las ruedas de la violencia. Sin embargo, son muy pocos los que estn seriamente a favor de programas capaces de salvar la vida de los nios, ya que dichos programas son onerosos en trminos de dinero y comodidad, e implican la adopcin de un estilo de vida diferente.) En nuestra moderna era lquida, los poderosos ya no parecen interesados en trazar la lnea que separa al sexo correcto del perverso. La razn quizs sea la brusca cada de la demanda de energa sexual disponible para tareas al servicio de la causa civilizadora (lase produccin de disciplina sobre patrones de comportamiento rutinario funcional en una sociedad de productores),
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un punto de partida que Freud, a principios del siglo pasado, difcilmente hubiera podido adivinar o vislumbrar. Ya no es necesario disfrazar los objetos socialmente tiles ofrecidos para la descarga sexual con la mscara de causas culturales: pavonean su sexualidad endmica o artificial orgullosa y, por sobre todo, provechosamente. Pasada la poca en la cual la energa sexual deba ser sublimada para que la lnea de ensamblaje de automviles no se cortara, lleg una era en la que energa sexual debi ser fogoneada, debi tener la libertad de elegir la vlvula de escape que tuviera ms a mano y debi ser incitada a entregarse desenfrenadamente a ella, de modo tal que los automviles que salan de la lnea de ensamblaje pudieran ser luego codiciados como objeto sexual. Parece que el lazo entre la sublimacin del instinto sexual y su represin, segn Freud, condicin indispensable del pacto social, se ha roto. La moderna sociedad lquida ha encontrado una manera de explotar la tendencia/docilidad para sublimar los instintos sexuales sin necesidad de reprimirlos, o al menos limitando radicalmente el alcance de dicha represin. Esto sucedi gracias a una progresiva desregulacin de los procesos de sublimacin, hoy difusos, dispersos y en permanente cambio de direccin, que ya no son impulsados por presiones coercitivas, sino por la seduccin de los objetos de deseo sexual disponibles.

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Communitas en venta Cuando la calidad nos defrauda, buscamos la salvacin en la cantidad. Cuando la duracin no funciona, puede redimirnos la rapidez del cambio. Si usted se siente incmodo en este mundo lquido, perdido en medio de una profusin de signos contradictorios que pare-

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cen moverse de un lado a otro como si tuvieran ruedas, consulte a uno de esos expertos cuyos servicios jams han sido tan solicitados y cuya variedad y cantidad jams ha sido tan amplia. Los adivinos y astrlogos de eras pasadas solan decirles a sus clientes lo que el destino inexorable, inapelable e implacable les deparaba sin importar lo que hicieran o dejaran de hacer. Los expertos de nuestra moderna era lquida muy probablemente responsabilizarn a sus desconcertados y perplejos clientes. Los consultantes vern entonces que sus angustias remiten a sus acciones e inacciones, y debern buscar (y sin duda encontrarn) los errores de su proceder: insuficiente autoestima, desconocimiento de s mismos, conductas negligentes, apego exagerado a antiguas rutinas, lugares o personas, falta de entusiasmo por el cambio y reticencia a ste una vez que ya se ha producido. Los consejeros recomendarn ms amor propio, seguridad y cuidado de uno mismo, y sugerirn a sus clientes que presten ms atencin a su capacidad interior para el goce y el placer, as como menos dependencia de los otros, menos atencin a las exigencias de los otros y mayor distancia y frialdad a la hora de calcular prdidas y ganancias. De ah en ms, los clientes que se aprenden la leccin a conciencia y siguen el consejo al pie de la letra debern preguntarse con mayor frecuencia me sirve de algo? y exigir con mayor determinacin de sus parejas y del resto que les den ms espacio, es decir, que se mantengan a distancia y que no esperen ingenuamente que los compromisos alguna vez contrados tengan valor a perpetuidad. No se deje atrapar. Evite los abrazos demasiado firmes. Recuerde: cuanto ms profundos y densos sean sus lazos, vnculos y compromisos, mayor es el riesgo. No confunda una red un entramado de caminos por los cuales deslizarse con una tela de araa, ese objeto traicionero que slo sirve para atraparnos.

Y por sobre todo, jams lo olvide: no hay nada peor que jugrselo todo a una sola carta!

Su celular siempre suena (o eso se espera). Un mensaje parpadea en la pantalla a la espera urgente de respuesta. Sus deditos estn siempre ocupados: usted aprieta teclas, llama a nuevos nmeros para contestar a sus llamadas o para enviar sus propios mensajes. Usted est conectado, aun si est en constante movimiento y aunque los invisibles remitentes y destinatarios de llamadas y mensajes tambin lo estn, cada uno siguiendo su propia trayectoria. Los celulares son para la gente que est en movimiento. Uno jams pierde de vista su celular. Su ropa deportiva tiene un bolsillo especial para contenerlo, y salir a correr con ese bolsillo vaco sera como salir descalzo. De hecho, usted no va a ninguna parte sin su celular (ninguna parte es, en realidad, un espacio sin celular, un espacio fuera del rea de cobertura del celular, o un celular sin batera). Y una vez que usted tiene su celular, ya nunca est afuera. Uno siempre est adentro, pero jams encerrado en ningn lugar. En el corazn de esa red de llamados y mensajes, uno es invulnerable. Los que nos rodean no pueden boicotearnos, y si lo intentan, nada de lo que es realmente importante cambiar. El lugar donde uno est, lo que est haciendo y la gente que lo rodee es irrelevante. La diferencia entre un lugar y otro, entre un grupo de personas al alcance de nuestra vista y nuestro tacto y otro que no lo est ha sido cancelada, anulada y vaciada. Usted es el nico punto estable en un universo de objetos mviles y (gracias a usted, gracias a usted!) tambin lo son sus extensiones: sus conexiones. Las conexiones permanecen ilesas a pesar de que los conectados estn en movimiento. Las conexiones son tierra firme entre arenas movedizas. Son algo con lo que se puede contar, y como uno confa en su
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solidez, en el momento de recibir o enviar un mensaje o una llamada, uno puede dejar de preocuparse por el inestable y rangoso terreno que se abre bajo nuestros pies. Una llamada sin contestar? Un mensaje sin responder? Tampoco hay motivos para preocuparse. Hay muchos otros nmeros de telfono en la lista y en principio una cantidad ilimitada de mensajes que con la ayuda de un par de teclas diminutas uno puede enviar sobando ese aparatito que se ajusta tan bien al tamao de la mano. Si uno lo piensa (si es que le queda tiempo para pensar) es astronmicamente improbable que uno llegue hasta el final de su lista de contactos o logre tipear todos los mensajes que podra tipear. Siempre hay ms conexiones posibles, y por lo tanto no es demasiado importante cuntas de ellas hayan resultado ser frgiles o inestables. Tampoco importa demasiado la fecha de vencimiento. Cada conexin puede ser de corta vida, pero su exceso es indestructible. En medio de la eternidad de esa red imperecedera podemos sentirnos a salvo de la irreparable fragilidad de cada conexin individual y transitoria. Uno siempre puede correr a refugiarse en esa red cuando la multitud que lo rodea se vuelve intolerable. Gracias a las posibilidades que nos brinda el celular, siempre y cuando est bien guardado en el bolsillo, uno se distingue de la multitud, distincin que es la condicin de membresa y admisin de esa multitud. Una multitud de individuos distintivos: un enjambre, para ser ms precisos. Un agregado de personas autoimpulsadas que no necesitan ni oficial al mando ni mascarn de proa ni agitador ni vocero ni soplones para mantenerse unido. Un agregado mvil en el cual cada unidad, mvil a su vez, hace lo mismo, pero nunca de manera conjunta. Las unidades marcan el paso sin romper filas. Esa multitud apegada a las formas expulsa a las unidades que se distinguen, o directamente las pasa por encima, pero el enjambre slo admite ese tipo de unidades.
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Retrato de hombre con abrigo, de Tmara de Lempicka, leo sobre lienzo, 1928.

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Los telfonos celulares no crearon el enjambre, aunque indudablemente ayudan a que siga siendo lo que es: un enjambre. Ese enjambre esperaba ansiosamente la llegada de los Nokia y los Ericsson para servirse de ellos. Si no existiera el enjambre, qu utilidad podran tener?

Los celulares ayudan a estar conectados a los que estn a distancia. Los celulares permiten a los que se conectan... mantenerse a distancia. Jonathan Rowe recuerda: Hacia fines de la dcada de 1990, en medio del boom tecnolgico, sola pasar mucho tiempo en un caf del barrio teatral de San Francisco All tuve ocasin de observar una y otra vez la misma escena. Mami sorbiendo su caf. Los chicos picoteando sus galletas, con los pies colgando de las sillas. Y

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ah est Papi, levemente apartado de la mesa, hablando por su celular Se trataba supuestamente de una revolucin en las comunicaciones, y sin embargo all, en el epicentro tecnolgico, los miembros de esa familia evitaban mirarse a los ojos.6 Dos aos ms tarde, Rowe probablemente habra visto cuatro telfonos funcionando alrededor de esa mesa. Los celulares no impediran ni que Mami sorbiera su caf ni que los chicos masticaran sus galletas. Pero el esfuerzo de no mirarse a los ojos se habra vuelto innecesario: para entonces, esos ojos ya se habran convertido de todas maneras en paredes vacas, y dos paredes vacas pueden estar cara a cara sin riesgo alguno. Con el tiempo, los celulares entrenaran a los ojos a mirar sin ver. Como seala John Urry, las relaciones de copresencia implican siempre cercana y lejana, proximidad y distancia, solidez e imaginacin.7 Correcto. Pero la ubicuidad y continua presencia de un tercero de la proximidad virtual disponible de manera universal y permanente gracias a la red electrnica vuelca la balanza decididamente a favor de la lejana, la distancia y la imaginacin. Augura (o ms bien promueve?) la separacin definitiva entre lo fsicamente distante y lo espiritualmente remoto. Lo primero ya no es condicin de lo segundo. Lo segundo tiene ahora su propia base material tecnolgica, infinitamente ms amplia, flexible, variopinta y atractiva, ms plena de aventuras que cualquier reacomodamiento de cuerpos fsicos. Y la proximidad de los cuerpos tiene menos posibilidades que nunca de afectar la distancia espiritual

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6 Jonathan Rowe: Reach out and annoy someone. En Washington Monthly (noviembre de 2000). 7 John Urry: Mobility and Proximity. En Sociology (mayo de 2002), pp. 255-274.

Ulry tiene razn cuando desautoriza las profecas que auguran una inminente desaparicin de los viajes, innecesarios gracias a la facilidad de las conexiones electrnicas. El advenimiento de ese no-lugar electrnicamente garantizado hace que los viajes resulten ms seguros, atractivos y menos riesgosos que nunca, y las antiguas limitaciones se abandonan al poder magntico de recorrer. Concreta y simblicamente, los telfonos celulares vienen a sealar nuestra liberacin definitiva de un espacio. Tener a disposicin un tomacorriente ya no es condicin para estar conectado. Los viajeros pueden eliminar de sus clculos de prdidas y ganancias las diferencias entre irse y quedarse, distancia y proximidad, civilizacin y desierto inexplorado. Mucho software y hardware ha sido arrojado a los cementerios de computadoras desde que el inolvidable Peter Sellers (en Being there, filme de Hal Ashby de 1979) intentara en vano desactivar a una pandilla de monjas con la ayuda de un control remoto de televisin. En nuestros das no habra tenido problemas en borrarlas del cuadro, del cuadro que l vea., de su cuadro, de la suma total de circunstancias en el mundo a su alcance. La otra cara de la moneda de la proximidad virtual es la distancia virtual: suspensin, incluso quizs cancelacin, de todo aquello que haca a la cercana topogrfica. La proximidad ya no implica cercana fsica; pero la cercana fsica ya no determina la proximidad. Cul de las dos caras de la moneda ayud ms a que la red electrnica y sus dispositivos de entrada y salida se convirtieran en un medio de interaccin humana tan popular y vidamente utilizado sigue siendo una incgnita. Fue la nueva facilidad para conectarse o la nueva facilidad para cortar la conexin? No son pocas las ocasiones en que lo segundo resulta ms urgente y relevante que lo primero. El advenimiento de la proximidad virtual hace de las conexiones humanas algo a la vez ms habitual y superficial, ms intenso
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y ms breve. Las conexiones suelen ser demasiado superficiales y breves como para llegar a ser un vnculo. A diferencia de las relaciones humanas, ostensiblemente difusas y voraces, las conexiones se ocupan slo del asunto que las genera y dejan a los involucrados a salvo de desbordes y protegindolos de todo compromiso ms all del momento y tema del mensaje enviado o ledo. Las conexiones demandan menos tiempo y esfuerzo para ser realizadas y menos tiempo y esfuerzo para ser cortadas. La distancia no es obstculo para conectarse, pero conectarse no es obstculo para mantenerse a distancia. Los espasmos de la proximidad virtual terminan, idealmente, sin dejar sobras ni sedimentos duraderos. La proximidad virtual puede ser interrumpida, literal y metafricamente a la vez, con slo apretar un botn. Pareciera ser que el logro fundamental de la proximidad virtual es haber diferenciado a las comunicaciones de las relaciones. A diferencia de la antigua proximidad topogrfica, no requiere lazos preestablecidos ni los genera necesariamente. Estar conectado es ms econmico que estar relacionado, pero tambin bastante menos provechoso en la construccin de vnculos y su conservacin.

La proximidad virtual logra desactivar las presiones que suele ejercer la cercana no-virtual. A su vez, establece los parmetros de cualquier otra proximidad. Los mritos y defectos de toda proximidad son ahora medidos en relacin con los estndares de la proximidad virtual. La proximidad virtual y la no-virtual han intercambiado sus lugares: ahora la proximidad en su variante virtual se ha convertido en una realidad que se ajusta a la descripcin clsica de mile Durkheim: algo que fija, que instituye fuera de nosotros ciertos modos de accin y ciertos juicios que
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no dependen de cada voluntad individual tomada por separado; algo que es reconocible por su poder de coercin externa y por la resistencia que ofrece ante cada accin individual tendiente a contravenirlo.8 La proximidad no-virtual se queda muy corta respecto de los rgidos estndares de no intromisin y flexibilidad que la proximidad virtual ha establecido. Si no logra ajustarse a las normas impuestas por la proximidad virtual, la proximidad topogrfica ortodoxa se convertir en una contravencin que sin lugar a duda encontrar resistencia. As que el rol de realidad real, genuina y no adulterada ha quedado en manos de la proximidad virtual, y cualquier otro candidato que aspire a acceder al estatus de realidad deber medirse segn sus parmetros. Todos hemos visto, odo, y aun escuchado a pesar nuestro, a pasajeros del tren que, a nuestro lado, hablan sin parar por sus telfonos. Si uno viaja en primera clase, se trata en su mayora de hombres de negocios deseosos de mantenerse ocupados y parecer eficientes, es decir, de conectarse con la mayor cantidad posible de usuarios de celulares y de demostrar cuntos de estos usuarios estn dispuestos a aceptar su llamada. Si uno viaja en segunda clase, se trata sobre todo de adolescentes de ambos sexos y jvenes que informan a sus hogares por cul estacin acaban de pasar y hacia cul se dirigen. Uno dira que estn contando los minutos que los separan de sus seres queridos y que no ven la hora de poder mantener esas conversaciones cara a cara. Pero quizs no haya pensado que muchas de esas charlas por celular que usted escuch por azar no eran el prolegmeno de una conversacin ms sustancial a producirse al llegar, sino un sustituto de ella. Que esas charlas no preparaban el terreno para algo real, sino que eran lo real en s Que muchos de esos jvenes anhelantes de informar

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8 mile Durkheim: Las reglas del mtodo sociolgico. Madrid: Alianza, 1988.

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a sus invisibles interlocutores acerca de su paradero, ni bien lleguen a sus hogares corrern a sus cuartos a cerrar la puerta con llave detrs de s. Pocos aos antes del surgimiento de la proximidad virtual electrnica, Michael Schluter y David Lee observaron que la privacidad nos pesa como un traje a presin Todo menos invitar al encuentro, todo menos involucrarse. Los hogares ya no son un oasis de intimidad en medio del desierto rido de la despersonalizacin. Los hogares ya no son un lugar de recreacin compartido, de amor y amistad, sino el mbito de disputas territoriales: ya no son el obraje de construccin de la unidad, sino un conjunto de bnkeres fortificados. Hemos cruzado el umbral de nuestras casas individuales y hemos cerrado sus puertas, y luego cruzado el umbral de nuestras habitaciones individuales y hemos cerrado sus puertas. El hogar se transforma en un centro de recreaciones multipropsito donde los miembros del grupo familiar pueden vivir, en cierto sentido, separadamente codo a codo.9 Sera tonto e irresponsable culpar a los artefactos electrnicos por el lento pero constante retroceso de la proximidad personal, de la contigidad directa y cara a cara, multifactica y multipropsito. Sin embargo, la proximidad virtual se jacta de tener ciertas caractersticas que en un moderno mundo lquido resultan sin duda ventajosas, y que no pueden obtenerse en un marco de cercana no virtual del tipo tte--tte. No es extrao, entonces, que la proximidad virtual sea la opcin de eleccin, practicada con mayor celo y abandono que cualquier otra clase de cercana. La soledad detrs de la puerta cerrada de una habitacin particular y con un telfono celular a mano es una situacin ms segura y menos riesgosa que compartir el terreno comn del mbito domstico.

Cuanto ms atencin y esfuerzos de aprendizaje consumen la proximidad de tipo virtual, menos tiempo se dedica a la adquisicin y ejercicio de las habilidades que la proximidad no-virtual requiere. Tales habilidades caen en desuso: son evitadas, olvidadas o directamente jams aprendidas, o se recurre a ellas cuando no queda ms remedio y a regaadientes. El despliegue eventual de tales facultades puede representar un desafo sumamente incmodo e incluso insalvable, lo que no hace ms que convertir a la proximidad virtual en una opcin ms tentadora. Una vez encarado, el pasaje de la proximidad no-virtual a la de tipo virtual toma velocidad propia. Parece autoperpetuarse; tambin se autoacelera.

A medida que la generacin que se cri con la red alcanza la edad de salir, las citas por Internet comienzan a florecer. Y no se trata de un ltimo recurso. Es una actividad recreativa. Es entretenimiento. As lo cree Louise France10 y concluye que para los corazones solitarios de hoy, las discotecas y los bares de solos y solas no son ms que un recuerdo lejano. No han adquirido (y no temen no haberlo hecho) suficientes habilidades sociales como para hacer amigos en lugares semejantes. Adems, las citas por Internet tienen ventajas que los encuentros personales no tienen, ya que en estos ltimos, una vez roto el hielo, ste seguir roto o derretido de una vez y para siempre. Pero con las citas por Internet no ocurre lo mismo. Como lo confesara un entrevistado de 28 aos en un estudio de la Universidad de Bath, uno siempre puede oprimir borrar. No hay nada ms fcil que no responder un e-mail. France comenta: los usuarios que recurren a los encuentros on-line pueden darse

9 Michael Schluter y David Lee: The R Factor. Londres, Hoder and Stoughton, 1993, pp. 15, 37.

10 Louise France: Love at first site. En Observer Magazine (30 de junio de 2002).

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cita sin riesgos, con la certeza de que siempre pueden volver al mercado para otra ronda de compras. O como sugiere el doctor Jeff Gavin de la Universidad de Bath, citado por France, en Internet uno puede citarse sin temor a repercusiones en el mundo real. O as es al menos como uno se siente cuando entra a Internet para comprar compaeros: igual que cuando ojea las pginas de un catlogo de ventas por correo sin obligacin de compra que garantiza en la cubierta el reembolso en caso de quedar insatisfecho. La finalizacin a demanda instantnea, sin inconvenientes, sin prdidas ni remordimientos es la mayor de las ventajas de las citas por Internet. En un mundo de cambios fluidos, valores cambiantes y reglas eminentemente inestables, la reduccin de los riesgos combinada con la aversin a descartar otras opciones es lo nico que queda de una eleccin racional. Y las citas por Internet, a diferencia de las molestas negociaciones de acuerdos mutuos, cumple a la perfeccin (o casi) con los requisitos de los nuevos estndares de eleccin racional. Los centros comerciales se han esforzado mucho en reclasificar las tareas de supervivencia para convertirlas en entretenimiento y diversin. Aquello que sola ser soportado y padecido como una sumatoria de rencor y repulsin slo por la insoluble presin de la necesidad, se ha investido del poder seductor que le confiere la promesa de placeres incalculables y de riesgo predecible. Lo que los paseos de compras hicieron por las tareas domsticas, Internet lo hizo por las negociaciones de pareja. Pero si bien mitigar las necesidades y las presiones de la mera supervivencia era imprescindible para asegurar el xito de los centros comerciales, las citas por Internet jams hubiesen tenido xito sin el apoyo y la ayuda de la desaparicin de las relaciones de tiempo completo, el compromiso y la obligacin de estar all cada vez que me necesites, de la lista de condiciones indispensables de una pareja. La responsabilidad por la elimire vi sta de s a n t a n D e r

nacin de esas condiciones no puede ser adjudicada a la puerta virtual de las citas electrnicas. El agua que corri bajo el puente de la sociedad individualizada lquida y moderna ha hecho de los compromisos a largo plazo un terreno fangoso, y de la obligacin de asistencia mutua de tipo venga lo que venga, una perspectiva que no resulta ni realista ni merecedora de mayores esfuerzos.

La supuesta llave de la felicidad de todos, y el explcito propsito de los polticos, es el crecimiento del Producto Interno Bruto. Y el PIB es medido en funcin de la suma total de dinero gastada por la poblacin. Jonathan Rowe y Judith Silverstein escriben: Despojado del exitismo y la euforia, el crecimiento implica simplemente gastar ms dinero. Y a dnde vaya a parar ese dinero y por qu no tiene la menor importancia.11 De hecho, la mayor parte del dinero que se gasta, y una parte an mayor del crecimiento de ese gasto, termina financiando la lucha contra los equivalentes de la sociedad de consumo de las dolencias iatrognicas, problemas causados por la exacerbacin y luego aplacamiento de carencias y caprichos del pasado. La industria de alimentos de los Estados Unidos gasta alrededor de 21.000 millones de dlares anuales en sembrar y cultivar el deseo de productos ms sofisticados, exticos y supuestamente ms sabrosos, mientras que la industria de las dietas y la prdida de peso gana 32.000 millones de dlares al ao, y la inversin en tratamientos mdicos, en gran medida necesarios para luchar contra el flagelo de la obesidad, se duplicar a lo largo de la prxima dcada. Los habitantes de la ciudad de Los ngeles gastan

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11 Jonathan Rowe y Judith Silverstein: The GDP myth: why growth isnt always good thing. En Washington Monthly (marzo de 1999).

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en promedio unos 800 millones al ao en combustible, a la vez que los hospitales registran un rcord de admisin de pacientes con problemas de asma, bronquitis, y otros males respiratorios causados por la contaminacin del aire, lo que hace que su ya astronmica facturacin rompa nuevas marcas. Mientras consumir (y gastar) ms que ayer pero (as se espera) menos que maana siga siendo el camino soberano hacia la solucin de todos los problemas sociales, y mientras el cielo sea el nico lmite para el poder magntico de las sucesivas atracciones consumistas, los cobradores de deudas impagas, las compaas de seguros y los inadaptados carcelarios seguirn siendo los mayores contribuyentes al crecimiento del PIB. Es imposible medir con exactitud el enorme y creciente papel que juega en el crecimiento del PIB el estrs emanado de las preocupaciones que consumen nuestras vidas de modernos consumidores lquidos. El mtodo ms aceptado para calcular el producto bruto y su crecimiento, y en particular el guarismo fetiche que la poltica actual extrae de l, descansa sobre una presuncin no verificada y rara vez explicada abiertamente, a pesar de las repetidas impugnaciones de la que es objeto. Segn dicha presuncin, la suma total de la felicidad humana aumenta a medida que mayor cantidad de dinero cambia de manos. En una sociedad de mercado, el dinero cambia de manos en mltiples ocasiones. Por mencionar apenas algunos de los patticos ejemplos sealados por Jonathan Rowe, el dinero cambia de manos cuando alguien queda invlido como consecuencia de un accidente y el automvil en cuestin es un amasijo de hierros retorcidos que no puede ser reparado, cuando los abogados presentan sus cargos al ocuparse de un caso de divorcio o cuando la poblacin instala filtros de agua o decide directamente comprar agua embotellada porque la que sale del grifo se ha vuelto impotable. Y en todos estos casos y tantos otros similares, el producto bruto crece, y los polticos al mando,

los economistas de turno y sus grupos de expertos se regocijan. El modelo de PIB que domina (de hecho, que monopoliza) la manera como los miembros de una sociedad lquida moderna, consumista e individualizada piensan el bienestar o el bien social (en las raras ocasiones en que sus propias preocupaciones acerca de cmo tener una vida exitosa y feliz les dejan tiempo para tales consideraciones) es notable no tanto por sus clasificaciones errneas o tergiversadas, sino por lo que directamente deja fuera de ellas, por todo aquello que elimina de plano de sus consideraciones y sus clculos, restando de esa manera y en la prctica toda relevancia real al tema de la riqueza nacional y el bienestar individual y colectivo.

As como los Estados modernos omniordenadores y omniclasificadores no podan tolerar a los hombres sin amo, y as como los imperios modernos en expansin y vidos de territorios no podan tolerar la tierra sin dueo, los mercados modernos no toleran de buen grado las economas de no-mercado: un tipo de vida que se reproduce a s misma sin dinero que cambie de manos. Para los tericos de la economa de mercado, ese tipo de vida no cuenta y, por lo tanto, no existe. Para los practicantes de la sociedad de mercado, constituye una afrenta y un desafo: un espacio tan no conquistado, una flagrante invitacin a la invasin y la conquista, una tarea inconclusa que reclama acciones inmediatas. Para demostrar la naturaleza provisoria de todo modus coexistendi posible entre las economas de mercado y las de no-mercado, los tericos aplican a estas formas o fragmentos de vida autorreproductivas nombres que sugieren su anormalidad e inminente desaparicin. La gente que se las arregla para
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producir lo que necesita para sostener su estilo de vida y, por lo tanto, no necesita realizar visitas peridicas a los comercios son entonces personas que viven al da, cuya existencia slo cobra sentido por lo que les falta o necesitan: una existencia primitiva y miserable que precede al despegue econmico con el que se inicia la vida normal, que obviamente no necesita calificativo alguno. Toda instancia en la que un bien cambia de manos sin intercambio de dinero queda relegada a la nebulosa de las economas informales, una vez ms la parte connotada de una oposicin cuya contraparte normal (a saber, los intercambios mediados por el dinero) no necesita denominacin. Los practicantes de la economa de mercado hacen todo lo posible por triunfar en esos lugares donde han fracasado los expertos en marketing. La expansin es tanto horizontal como vertical, extensiva e intensiva: no slo hay que conquistar esas tierras que se aferran a su estilo de vida de la mano a la boca, sino tambin la parte informal de la economa de pueblos ya convertidos al credo de compra/consumo. Las formas de vida no monetarias deben ser destruidas para que quienes confiaban en ella enfrenten la decisin de comprar o morirse de hambre (aunque nadie les garantiza que una vez convertidos al consumismo no les ocurra de todos modos). Se demostrar que los aspectos de la vida todava no comercializados entraan peligros que slo pueden ser conjurados gracias a la compra de herramientas o a la contratacin de servicios, o se los denunciar en tanto inferiores, repulsivos y, en definitiva, degradantes. Y como tales, son denunciados. La ausencia ms ostensible en los clculos econmicos de los tericos, y que a la vez encabeza la lista de blancos de guerra comercial de los practicantes del mercado, es el enorme sector de lo que A. H. Halsey denomin economa moral, el intercambio familiar de bienes y servicios, ayuda vecinal y cooperacin entre amigos: todas aquellas razones, impulsos y acciones con los que estn
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entretejidos los lazos humanos y los compromisos duraderos. El nico personaje digno de la atencin de los tericos, por ser quien mantiene aceitadas las ruedas del crecimiento econmico, es el homo oeconomicus, ese actor solitario, autorreferente y slo preocupado por s mismo que busca el trato ms ventajoso y se gua por sus elecciones racionales, atento a no ser presa de ninguna emocin que conspire con sus ganancias monetarias y en cuyo mundo vital pululan otros personajes que lo nico que comparten son estas virtudes. El nico personaje que los practicantes del mercado son capaces de reconocer y aceptar es el homo consumens, ese comprador solitario, autorreferente y slo preocupado por s mismo que ha hecho de la bsqueda del mejor precio una cura para la soledad y reniega de cualquier otro tratamiento, un personaje que slo reconoce como comunidad necesaria de pertenencia a ese enjambre de compradores que atestan los centros comerciales, un personaje en cuyo mundo vital pululan otros personajes que no comparten ms que estas virtudes. Der Mann ohne Eigenschaften el hombre sin atributos de la modernidad temprana ha madurado hasta convertirse en (o ha sido desplazado por?) Der Mann ohne Verwandtschaften: el hombre sin ataduras. El homo oeconomicus y el homo consumens son hombres y mujeres sin ataduras sociales. Son los miembros ideales de la economa de mercado y hacen las delicias de los guardianes del PIB. Tambin son ficciones.

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A medida que las barreras artificiales contra el libre mercado son quebradas y las naturales son erradicadas o destruidas, la expansin horizontal/extensiva de la economa de mercado parece estar a punto de completarse. Pero la expansin vertical/intensiva lejos

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est de haber terminado, y uno se pregunta si tal cosa es posible, o siquiera concebible. Si las tensiones generadas por la economa de mercado no alcanzan niveles explosivos es slo gracias a la vlvula de seguridad de la economa moral. Si los sobrantes humanos producidos por la economa de mercado no se vuelven inmanejables es slo gracias al colchn de esa economa moral. De no ser por la intervencin correctiva, mitigadora, moderadora y compensatoria de la economa moral, la economa de mercado dejara al descubierto su instinto autodestructivo. El milagro diario de salvacin/resurreccin de la economa de mercado es fruto de su fracaso en seguir ese instinto hasta sus ltimas consecuencias. Si el homo oeconomicus y el homo consumens son los nicos admitidos en el mundo regido por la economa de mercado, un nmero considerable de seres humanos queda excluido de la lista de candidatos que renen los requisitos necesarios para acceder a un permiso de residencia permanente, y pocos o ninguno tienen derecho a gozar del estatus de residentes legtimos en todo momento y en toda ocasin. Pocos o ninguno logran escapar de esa zona gris que el mercado desdea y que gustosamente desterrara o extirpara de raz del mundo que gobierna. Aquello que desde el punto de vista de la conquista de los mercados -conquista ya alcanzada o an en curso- es una zona gris, para sus habitantes conquistados, conquistados a medias o a punto de serlo es una comunidad, un vecindario, un crculo de amigos, compaeros de vida y de por vida: un mundo donde la solidaridad, la comprensin, el intercambio, la ayuda mutua y la compasin (todas nociones ajenas al pensamiento econmico y aborrecibles para la economa prctica) dejan en suspenso o dan la espalda a las elecciones basadas en la racionalidad y la bsqueda del propio inters individual. Un mundo cuyos habitantes no son competidores ni objetos de uso y consumo, sino compa-

eros (que ayudan, que reciben ayuda) en el constante e interminable esfuerzo conjunto de construir una vida en comn y de hacer que esa vida en comn sea ms fcil. La necesidad de la solidaridad parece resistir y sobrevivir a los embates del mercado, y no precisamente porque el mercado ceje en sus intentos. Siempre que hay necesidad, existe una oportunidad de lucro, y los expertos en marketing aguzan su ingenio al punto de sugerir que la solidaridad, una sonrisa amigable, la unin o la ayuda en caso de necesidad, pueden ser compradas en un mostrador. Siempre tienen xito, y siempre fracasan. Los sucedneos comprados son incapaces de reemplazar los lazos humanos. En su versin comercial, los lazos se transforman en bienes, es decir que son transferidos a otra esfera, regida por el mercado, y dejan de ser lazos capaces de satisfacer esa unin que slo se concibe y mantiene viva con ms unin. La cacera de los mercados en pos del capital escondido e inexplorado de la sociabilidad humana12 no puede tener xito.

Cuando la zona gris de la solidaridad humana, de la amistad y el compaerismo se observa a travs del cristal de un mundo ordenado, funcional y bien construido, parece el reinado de la anarqua. El concepto de anarqua est cargado de una historia esencialmente antiestatista. Desde Godwin hasta Kropotkin, pa-

12 Sobre el concepto de sociabilidad puede leerse la obra Zygmunt Bauman titulada tica posmoderna. Buenos Aires: Siglo XXI, 2004. La yuxtaposicin de sociabilidad y socializacin es paralela a la de espontaneidad y manejo. La sociabilidad ubica la singularidad por sobre la regularidad, y lo sublime por sobre lo racional, y en consecuencia es por lo general inhspita para las normas, vuelve problemtica la redencin discursiva de las normas y cancela el significado instrumental de la accin.

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sando por Proudhon y Bakunin, los tericos de la anarqua y los fundadores de los movimientos anarquistas utilizaron el trmino anarqua para dar nombre a una sociedad alternativa, y como antnimo de un orden coercitivo y apoyado en el poder. La sociedad alternativa que postularon se diferenciaba de la ya existente en cuanto careca de Estado, eptome del poder intrnsecamente corrupto e inhumano. Una vez que el Estado fuese desmantelado y eliminado, los seres humanos recurriran (regresaran?) a los valores de la ayuda mutua, utilizando, como Mikhail Bakunin no dejaba de repetir, sus dotes naturales para pensar y rebelarse. La clera de los anarquistas del siglo XIX se ensaaba con el Estado, para ser ms precisos con el Estado moderno, una novedad para la poca que no estaba an lo suficientemente afianzada como para argumentar legitimidad histrica o para confiar en la obediencia rutinaria. El Estado se esforz por lograr un control meticuloso y ubicuo de todos aquellos aspectos de la vida humana que los poderes del pasado haban dejado en manos de los recursos y modos colectivos particulares. Reclam el derecho de interferir en afeas de las cuales los poderes anteriores, por opresivos y explotadores que fueran, se haban mantenido al margen, y concibi los medios para hacerlo. Se aboc en especial al desmantelamiento de les pouvoirs intermediaires, es decir, de las formas preexistentes de autonoma local, autoafirmacin y autogestin comunales. Sitiadas, las formas habituales de resolver los problemas y conflictos generados por la vida comunitaria parecan ser la punta de lanza del movimiento anarquista, ya que estaban instaladas y eran de hecho naturales. Tambin se crey que podan ser auto sustentables y plenamente capaces de mantener el orden cualesquiera que fueran las condiciones o circunstancias sociales y en tanto y en cuanto fuesen protegidas de imposiciones emanadas del Estado. La anarqua, es decir, una sociedad sin Estado ni sus armas de coercin, fue imaginada como un orden no
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coercitivo, en el cual la necesidad no estaba en conflicto con la libertad, ni la libertad se interpona en el camino de los prerrequisitos necesarios para la vida en comn. La Weltanschauung anarquista de los primeros aos tena un fuerte aroma nostlgico que comparta con el socialismo utpico de la poca (las enseanzas de Proudhon y Weitling evidencian la ntima afinidad entre ambos): el sueo de deshacer el camino andado desde el nacimiento de una nueva forma moderna de poder social y capitalismo (es decir, la separacin del negocio de la estructura familiar) para regresar a una acogedora intimidad de unidad comunal de sentimientos y acciones, ms idealizada que verdaderamente libre de conflictos. Fue esta forma temprana, nostlgica y utpica de la anarqua la que se instal en las conciencias de la sociedad moderna y la que inspir la mayora de las interpretaciones que hicieron de ella las ciencias polticas. Pero el pensamiento anarquista tuvo otro significado, menos ceido a una poca, que permaneci escondido detrs de su ostensible rebelin contra el Estado y que por eso mismo fue pasado por alto. Ese otro significado se ajusta a la idea de communitas de Vctor Turner: Es como si hubiese aqu dos modelos principales de interrelaciones humanas yuxtapuestos y alternantes. El primero es el de la sociedad como sistema estructurado, diferenciado y a menudo jerrquico de posiciones poltico-legal-econmicas. [] El segundo [] es el de la sociedad como una communitas desestructurada, rudimentariamente estructurada o relativamente indiferenciada, una comunidad o incluso una comunin igualitaria de individuos que se someten juntos a la autoridad ritual de sus mayores.13 Turner utiliz el lenguaje de la antropologa y plante el tema de la communitas
13 Vctor Turner: El proceso ritual: estructura y antiestructura. Madrid: Taurus, 1988.

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dentro del campo habitual de la problemtica antropolgica y como parte de las preocupaciones que hacen a los diferentes modos los conglomerados humanos (sociedades, culturas) aseguran su perdurabilidad y autorreproduccin continua. Pero los dos modelos que Turner describe pueden no ser interpretados como dos tipos de sociedades diferentes, sino como representaciones de formas complementarias de coexistencia humana que se combinan en proporciones variables en todos y cada uno de los conglomerados humanos duraderos. Ninguna variedad de coexistencia humana est estructurada por completo, ninguna diferenciacin interna lo abarca todo, lo comprende todo ni est libre de ambivalencias, ninguna jerarqua es total y esttica. La lgica de las categoras no se adecua bien a la diversidad y el desorden de las interacciones humanas. Todo intento de estructuracin abarcadora deja numerosos cabos sueltos e implicaciones polmicas, produce puntos ciegos, zonas indefinidas, ambigedades y tierras de nadie inexploradas y sin cartografa oficial. Todas esas sobras del esfuerzo ordenador constituyen el dominio de la espontaneidad humana, de la experimentacin y la auto-determinacin. La communitas es, para bien o para mal, la contracara de toda societas, y en ausencia de la communitas (ausencia difcilmente imaginable), la societas se desintegrara. Son la societas, con sus rutinas, y la communitas, con su anarqua, las que juntas, en cooperacin reticente y conflictiva, marcan la diferencia entre el orden y el caos. La tarea que la institucionalizacin, ejercitando su brazo coercitivo, hace a medias o no logra realizar queda en manos de la espontnea capacidad inventiva de los seres humanos para reparar y completar. Desprovista de la comodidad que aporta la rutina, la creatividad (como seal Bakunin) slo cuenta con dos facultades humanas: la capacidad para pensar y la tendencia a (y el coraje para) rebelarse. El ejercicio de cualquiera de estas dos habilidades entraa numerosos

riesgos y, a diferencia de la rutina, institucionalmente arraigada y protegida, poco puede hacerse para reducir esos riesgos o hacerlos desaparecer. La communitas (que no debe ser confundida con las contrasociedades que se adjudican el nombre de comunidades pero que reproducen los mtodos de la societas) habita en la tierra de la incertidumbre, y no lograra sobrevivir en ninguna otra parte. La supervivencia y el bienestar de la communitas (y por lo tanto, e indirectamente, tambin de la societas) dependen de la imaginacin humana, de su inventiva y coraje para romper la rutina y aventurarse por caminos inexplorados. En otras palabras, depende de la habilidad humana para vivir en riesgo y aceptar responsablemente sus consecuencias. En estas habilidades descansa la economa moral cuidado y ayuda mutuos, vivir para el otro, tejer la trama del compromiso humano, ajustar y corregir los lazos interhumanos, transformar los derechos en obligaciones, compartir la responsabilidad del destino y el bienestar de todos, indispensable para rellenar los agujeros abiertos, empresa siempre inconclusa de la estructuracin, y contener la inundacin que ella ha desatado.

La invasin y colonizacin de la communitas, sede de la moral econmica, a manos de las fuerzas del mercado de consumo, representa el mayor de los peligros que amenazan hoy a la unin humana. El blanco principal del ataque de los mercados son los humanos en cuanto productores. Una vez conquistada y colonizada toda la tierra, slo los consumidores obtendrn su permiso de residencia. El difuso albergue donde se alojaban las condiciones de vida compartida ser clausurado y desmantelado. Los modelos de vida, as como los tipos de vnculos que los sostienen, slo estarn disponibles bajo la forma de bienes. As como el Estado, obsesionado por el orden, combati (no sin riesgo para s mismo)
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a la anarqua, sello distintivo de la communitas, por la amenaza que sta implicaba para la rutina asistida por el poder, el mercado consumista, obsesionado por el lucro, tambin combate la anarqua por su escandalosa capacidad productiva y el potencial de autosuficiencia que supuestamente podra desprenderse de ella. Es justamente porque la economa moral tiene tan poca necesidad de los mercados que las fuerzas del mercado se han alzado en armas contra ella. En esa guerra se ha desplegado una doble estrategia. Primero, todos los aspectos posibles de economa moral independiente de los mercados es cosificada hasta cobrar el aspecto de un objeto de consumo. Segundo, todo elemento de la economa moral de la communitas que resista dicha cosificacin es considerado irrelevante para la prosperidad de la sociedad de consumo. Se lo despoja de todo valor, en una sociedad entrenada para medirlo todo en trminos pecuniarios e identificar el valor con el precio que figura en las etiquetas de bienes y servicios vendibles y comprables. Por ltimo, se lo corre de la atencin pblica (y se espera que tambin de la individual) borrndolo de las cuentas pblicas indicadoras del bienestar humano. El resultado de esta guerra actual no est ni remotamente definido, aunque hasta el momento la ofensiva proviene de uno solo de los bandos, mientras que el otro se encuentra en permanente retirada. La communitas ha perdido mucho terreno, y los almacenes de barrio que suean con convertirse en centros comerciales florecen donde una vez eran ellos los que cosechaban. Perder terreno es un suceso ominoso y potencialmente desastroso en el desarrollo de una guerra, pero el factor que en definitiva decide el resultado de las hostilidades es siempre la habilidad de las tropas para luchar. El terreno es ms fcil de recobrar

que el nimo cuando se ha perdido, y que la confianza en los objetivos y probabilidades de la resistencia cuando ha flaqueado. Es esto precisamente lo que augura un destino ms oscuro para la economa moral. El xito principal y ms trascendente de la ofensiva del mercado hasta el momento ha sido la gradual (pero de ninguna manera completa o irremontable) aunque sistemtica erosin de las habilidades de sociabilidad. En trminos de relaciones interpersonales, los actores carentes de entrenamiento funcionan cada vez ms seguido en modalidad de agencia, actuando de forma heternoma, siguiendo instrucciones explcitas o subliminales, y guiados principalmente por el deseo de cumplir las rdenes al pie de la letra y por el miedo a apartarse de los modelos en boga. El magnetismo seductor del comportamiento heternomo redunda sobre todo en un abandono de las responsabilidades: una receta autorizada que viene en un mismo paquete junto con un acta que nos libera de la necesidad de tener que responder por los resultados adversos de su aplicacin. El retroceso de las habilidades de sociabilidad se ve atizado y acelerado por la tendencia, inspirada por el modelo de vida consumista dominante, a tratar a los otros seres humanos como objetos de consumo segn la cantidad de placer que puedan llegar a ofrecer, y en trminos de costo-beneficio. A lo sumo, los otros son valuados en tanto compaeros-en-la-esencialmente-solitariatarea del consumir, compaeros de alegras consumistas, cuya presencia y activa participacin pueden intensificar dichos placeres. Perdido por el camino ha ido quedando el valor intrnseco de los otros en cuanto seres humanos nicos e irrepetibles, as como la preocupacin por el cuidado de la propia y ajena especificidad y originalidad. La solidaridad humana es la primera baja de la que puede vanagloriarse el mercado de consumo.

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e s t e a r tculo es el c a pt ulo sp tim o de una obra de combate por la ciencia de la historia: The Killing of History, publicada originalmente en Sydney durante el ao 1994 por Macleay Press. Despus de tres ediciones en los Estados Unidos con un provocador subttulo Cmo los crticos literarios y los tericos sociales estn asesinado nuestro pasado, esta obra ha desafiado al tiempo varias modas que parecan establecidas definitivamente en los ambientes universitarios: el relativismo cultural, el nuevo historicismo, el escepticismo radical, la reduccin de la historia a una forma de la ficcin literaria, el postcolonialismo, el postmodernismo, el deconstruccionismo y el fin de la historia. Solidario con el numeroso grupo de historiadores estadounidenses que en 1998 fund The Historical Society despus de abandonar las filas de The American Historical Association, cuyo tradicional medio de difusin (The American Historical Review) fue controlado por la influencia postmoderna, Windschuttle ha convocado a la preservacin del legado intelectual de la historia cientfica que se hace remontar a la Historia del Peloponeso de Tucdides, y que recibi con Leopold von Ranke los nuevos criterios de rigurosidad respecto de la crtica de las fuentes disponibles. Keith Windschuttle es un historiador australiano nacido en Sydney (1942), que obtuvo su mster en historia en la Universidad Macquarie (1979). Ha trabajado por decenios como periodista en todos los medios australianos, como profesor de historia australiana en varias universidades de su pas y como profesor visitante en muchas universidades estadounidenses. Desde el 2006 es uno de los directores de la Australian Broadcasting Corporation. Sus obras ms difundidas, adems de The Killing of History, son: The Fabrication of Aboriginal History, 18031847 (2002), The White Australia Policy (2004) y Writing, Researching, Communicating (1988). La versin castellana de este artculo fue hecha por Amelia Acebedo Silva y Armando Martnez.

a historia es una disciplina que cabalga tanto sobre las humanidades como sobre las ciencias sociales. Las credenciales de la historia como ciencia derivan de tres de sus objetivos: el primero, su propsito de registrar la verdad acerca de lo que aconteci en el pasado; el segundo, su bsqueda de la construccin de un cuerpo de conocimientos sobre el pasado; el tercero, su aspiracin a estudiar las sociedades del pasado a travs de una metodologa disciplinar que emplea fuentes y tcnicas accesibles a otros en su campo cientfico. La presuncin de que la historia es una ciencia es un asunto

muy controvertido que exige una justificacin antes que una simple afirmacin, y por ello en este artculo se discutir el estatus cientfico de los mtodos empleados por los historiadores. Para empezar, sin embargo, concentrmonos en el examen de los temas de verdad y conocimiento. El estudio de la historia es esencialmente una bsqueda de la verdad. Sin la pretensin de bsqueda de la verdad, escribir historia no se diferenciara, en principio, de escribir una novela acerca del pasado. Un trabajo que no est orientado a la verdad puede ser cualquier cosa, excepto un trabajo de historia. El conocimiento histrico puede, o bien ser descubierto mediante el
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hallazgo de pruebas que provean nuevas revelaciones, o puede ser sintetizado mediante el ordenamiento de lo que ya es conocido en una forma que proporcione una nueva perspectiva sobre los eventos acaecidos en el pasado. De cualquier manera, los historiadores creyeron por mucho tiempo que estaban comprometidos en una empresa que tena la pretensin de estar contribuyendo al conocimiento ya producido por sus antecesores, mediante la realizacin de nuevos descubrimientos o viendo las cosas desde distintas perspectivas, aun en el acto de criticar y subvertir otras formulaciones. Nunca un historiador ha estudiado un tema partiendo desde la nada. Hasta hace poco, todos reconocan haberse apoyado, hasta cierto punto, en aquellos que los haban precedido, y todos a su turno asumieron que estaban contribuyendo a la acumulacin de un cuerpo de conocimiento que constituira una fuente para otros. En el ambiente acadmico de hoy, sin embargo, la bsqueda de la verdad y la acumulacin de conocimientos se han convertido en una empresa altamente cuestionable. Una de las razones por las que el nihilismo de la teora radical francesa ha sido

capaz de conseguir tal predominio sobre el estudio de los asuntos humanos es la de que existe actualmente un escepticismo extendido respecto de los conceptos de verdad y conocimiento. Muchos acadmicos creen que ni las ciencias sociales ni an las naturales pueden proveernos algn tipo de certidumbre. La idea de moda y, segn algunos, dominante, es la de que el conocimiento nunca puede ser absoluto y nunca pueden existir verdades universales. Permtanme citar una seleccin, al azar pero representativa, de recientes planteamientos de acadmicos, tanto en el campo de las humanidades como en el de las ciencias sociales, acerca de los conceptos de ciencia, conocimiento y verdad. Anthony Giddens, profesor de sociologa en la Universidad de Cambridge y uno de los ms influyentes tericos sociales britnicos, escribi: En ciencia, nada es cierto y nada puede probarse, incluso si el empeo cientfico nos suministra la informacin ms fiable acerca del mundo a la que podemos aspirar. En las entraas del mundo de la ciencia rigurosa, la modernidad flota libremente1. La historiadora feminista Ann Curthoys, profesora de la Universidad de Tecnologa de Sydney, ha afirmado que La mayora de los acadmicos en las humanidades y las ciencias sociales, y hasta donde yo s tambin en las ciencias fsicas y naturales, rechazan ahora los conceptos positivistas de conocimiento, la nocin de que uno puede objetivamente conocer los hechos. Los procesos de conocimiento, y la produccin de un objeto que es conocido, se perciben como interconectados. Muchos llevan esta afirmacin aun ms lejos y argumentan que el conocimiento es por completo un efec-

1 Anthony Giddens, The Consequences of Modernity, Cambridge, Polity Press, 1990, p. 39. La traduccin espaola fue hecha por Ana Lizn: Consecuencias de la modernidad, Madrid, Alianza, 1993, p. 47.

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to del poder, de tal suerte que ya no podemos para nada tener un concepto de verdad 2. El crtico literario Harry Oldmeadow, de la Universidad La Trobe (Victoria, Australia), aunque sosteniendo una aguda crtica del rechazo hecho por la teora postmodernista de los valores tradicionales, acept sin embargo su crtica de la verdad: Las objeciones epistemolgicas al ideal liberal de la bsqueda desinteresada de la verdad son cada vez ms difciles de controvertir. La rbrica positivista de objetividad est ahora, con razn, hecha trizas: Kuhn, Rorty y otros han mostrado el modo como la base aparentemente objetiva de las disciplinas cientficas mismas es ilusoria (sin importar las ms absurdas pretensiones de una sociologa positivista o de una psicologa conductista)3. Como lo subrayan las dos ltimas citas, el insulto de mayor fuerza peyorativa en el actual clima acadmico es la etiqueta positivista. Este trmino se refiere a un movimiento filosfico iniciado en el siglo XIX y que, bajo el nombre adoptado por sus adherentes de la Viena de la preguerra positivismo lgico alcanz su mayor influencia en el mundo angloparlante durante los decenios de 1950 y 1960. Durante la guerra de Vietnam, el positivismo lleg a identificarse con la Derecha poltica, porque algunos de los positivistas ms influyentes de esa poca apoyaron abiertamente la intervencin estadounidense (aun cuando otros, como Bertrand Russell, fueron opositores bien conocidos tanto de la guerra como de la carrera armamentista nuclear). El positivismo no es

2 Ann Curthoys, Unlocking the Academies: Responses and Strategies, en Meanjin, 50, 2/3 (1991), p. 391. 3 Harry Oldmeadow, The Past Disowned, en Quadrant (marzo de 1992), p. 63.

sino uno de los tantos anlisis filosficos que han apoyado y justificado el mtodo cientfico que ascendi a un nivel prominente en la Europa de los siglos XVII y XVIII, un perodo conocido como la Ilustracin. Este mtodo cientfico, basado en la formulacin de conclusiones a partir de la observacin y la experimentacin empricas, suministr el aparato crtico para todo nuestro conocimiento posterior de los mundos fsico y biolgico, y ha sido el motor de las sociedades industrial y tecnolgica que han emergido con el discurrir de este conocimiento. Cuando los postmodernistas y sus compaeros de viaje escriben despectivamente de las ilusiones positivistas, su objetivo real es la pretensin de los mtodos empricos de la ciencia de sealar el camino al conocimiento. Desde su punto de vista, el mtodo cientfico no posee validez universal; este es justamente otro producto transitorio de una era que est ahora en rpida decadencia. Para aquellos lectores que no han seguido durante los aos recientes los debates dados en la academia sobre el estatus del conocimiento y de la ciencia, todo esto puede parecerles extrao, por decir lo menos. Pese a todo, la mayora de la poblacin educada de hoy atribuye la enorme explosin de conocimiento de los ltimos trescientos aos a los mtodos de la ciencia emprica. sta ha liberado a nuestra cultura de los grilletes de la supersticin, del misticismo y la charlatanera, y parece, por supuesto, todava ser tomada sin cuestionamiento alguno por la mayora de la gente inteligente del mundo en general. Infortunadamente, dentro de muchas escuelas de humanidades y ciencias sociales de hoy estos puntos de vista son raros y espordicos. En consecuencia, es pertinente hacer una larga digresin del tema principal de este artculo para examinar el actual estatus del conocimiento cientfico. Si la perspectiva de moda es correcta, y la verdad y el conocimiento estn realmente ms all de nuestro alcance, pues entonces podramos perfectamente deshacernos por completo de

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la historia. El debate acerca de este asunto ha discurrido en no menos de tres foros distintos: el de la sociologa de la ciencia, el de la filosofa del mtodo cientfico y el del campo de la hermenutica. La sociologa de la ciencia Una de las principales figuras responsables de los actuales niveles de incertidumbre respecto del conocimiento es el escritor estadounidense Thomas KUHN, cuyo muy influyente libro, La estructura de las revoluciones cientficas4, se ha venido reimprimiendo continuamente desde que apareci por primera vez en 1962. Kuhn es responsable de la introduccin del concepto de paradigma cientfico para proporcionar una explicacin sociolgica del modo como ocurren los cambios en las opiniones y en los mtodos de las ciencias. Este trmino fue empleado por Kuhn en su relato acerca del modo como una estructura cientfica ampliamente aceptada es derribada y reemplazada por otra. Para ello distingue tres fases en la vida de cualquier cuerpo cientfico: la primera es la fase precientfica, en la que se llevan a cabo una serie de actividades sin estructuracin ni coordinacin. Si estas actividades son recogidas y organizadas por la que l llama una comunidad cientfica, resulta que sta adhiere a un paradigma. Un paradigma est conformado por una variedad de tcnicas, supuestos y teoras con los cuales los miembros de la comunidad trabajan en el desarrollo de su ciencia. Mientras trabajan dentro de la estructura del paradigma, ellos practican lo que Kuhn llam ciencia normal, tpica de la segunda etapa identificada por l. Esta ciencia normal se caracteriza por periodos de calma y desarrollo sostenido, dominados por una

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4 Thomas Kuhn, The Structure of Scientific Revolutions, 2 ed., Chicago, University of Chicago Press, 1970. Traduccin espaola: La estructura de las revoluciones cientficas, 13. edicin, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2006.

serie de conceptos aceptados. La tercera fase se caracteriza por una crisis dentro de la ciencia, la cual produce un periodo de cambio radical cuando el paradigma dominante es desplazado por otro. Esto constituye un cambio de paradigma o una revolucin cientfica. Los ms conocidos ejemplos son el desplazamiento de la astronoma ptolemaica por la de Coprnico, y el reemplazo de la mecnica de Newton por la teora de la relatividad de Einstein. Las crisis son recurrentes porque cualquier paradigma existente est casi siempre sujeto a anomalas, esto es, observaciones que son difciles de explicar o de conciliar con la doctrina central. Al comienzo, estas anomalas podran parecer marginales, pero gradualmente se acumulan hasta el punto en que la comunidad cientfica, eventualmente, pierde su fe en tal paradigma. Entonces es cuando se abre la puerta a una revolucin cientfica que establecer un nuevo paradigma capaz de explicar tanto el anterior cuerpo de datos como las inconsistencias que no pudo manejar el anterior paradigma. Un nuevo periodo de ciencia normal contina entonces hasta que sta nuevamente sufre su propia crisis y revolucin. La tesis de Kuhn es un radical desafo a las nociones familiares de ciencia, especialmente la idea de que nuestro conocimiento de la naturaleza se ha construido gradualmente a travs del tiempo. Kuhn reemplaz la imagen de un modelo acumulativo y progresivo de crecimiento por un proceso discontinuo y revolucionario de cambio. Por ejemplo, la teora de la relatividad de Einstein no produjo ningn incremento nuevo de conocimiento a la verdad segura de la teora gravitacional de Newton, sino que la desplaz por completo. Sin embargo, dado que las teoras de Einstein estn condenadas a seguir el mismo destino, como lo estara el paradigma de cualquier sucesor de Einstein, la tesis de Kuhn resulta comprometida con la negacin de la posibilidad de cualquier conocimiento cientfico en el sentido normal de conocimiento que implique verdad y certie d i c i n 3 2008

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dumbre. Kuhn evita hablar de verdad y falsedad en ciencia e insiste en que las creencias de los cientficos estn todas relacionadas con un paradigma, es decir, que ellas tienen sentido dentro de su propio mbito intelectual, pero no en otros. Kuhn tambin argument a favor de lo que llam la inconmensurabilidad de las teoras cientficas. Los nuevos paradigmas pueden tomar prestado parte del vocabulario y aparato del anterior, pero rara vez los usan de la misma manera. Paradigmas diferentes operan con diferentes conceptos, cambiando algunas veces el significado de viejos trminos, y tienen diferentes estndares de pruebas aceptables, as como diferentes medios de teorizar acerca de su objeto de estudio. Considere [] los hombres que llamaron loco a Coprnico porque proclam que la Tierra se mova. Ellos no estaban simplemente errados ni muy errados. Parte de lo que ellos entendan por Tierra era una posicin fija. Su Tierra, al menos, no poda ser movida. Por sobre todo, la tesis de Kuhn sobre la inconmensurabilidad argumenta que no hay medida comn respecto de los mritos de teoras que compiten, pero tampoco hay algn acuerdo comn respecto de lo que constituye un problema cientfico o una explicacin cientfica satisfactoria. En consecuencia, no hay manera de jerarquizar las teoras cientficas y por tanto no existen bases para argumentar que la ciencia es progresiva. En este sentido, Einstein no es superior a Newton, solamente diferente. Kuhn insisti en que aunque un paradigma tiene que ser sustentado por pruebas incontrovertibles y argumentos a su favor, en realidad nunca es aceptado por razones puramente objetivas. Ms bien, obtiene su aceptacin por un consenso de opinin dentro de una comunidad cientfica que acuerda utilizarlo. Afirm que el asunto no se decida por argumentos puramente
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lgicos, sino ms como una conversin repentina o cambio de figuracin. Los factores que impulsan a los cientficos a cambiar su adhesin a paradigmas deban ser explicados en trminos de los valores de los cientficos y de las relaciones personales existentes dentro de una comunidad cientfica. De este modo, la seleccin de paradigma nunca puede ser decidida inequvocamente solamente por lgica y experimentacin. Siguiendo a Kuhn, un grupo de socilogos entr al campo para recoger lo que consideran las consecuencias ms tentadoras de su posicin: la idea de que lo que se cree en ciencia est determinado por las costumbres y las relaciones de poder prevalecientes dentro de una comunidad cientfica particular. Uno de estos socilogos, David Bloor, ha llegado hasta el punto de sugerir que el contenido y la naturaleza de la ciencia pueden ser explicados a travs de los mtodos de la sociologa del conocimiento, y que los cientficos aceptan las leyes cientficas principalmente por razones de justificacin, legitimacin y control.5 Otro socilogo, H. M. Collins, ha hecho una crtica radical del concepto de experimento cientfico. Todos los experimentos, afirm, estn sujetos al retroceso del experimentador. Este argumento sostiene que los experimentos no pueden ejecutar la funcin que los cientficos les exigen, esto es, juzgar con independencia el xito o el fracaso de teoras cientficas en competencia. Esto se debe a que las teoras mismas determinan lo que cuenta como un experimento efectivo. De esta manera, de ningn experimento se puede obtener un criterio objetivo para separar el resultado del experimento de la teora para cuya prueba l haba sido diseado. Despus de entrevistar cientficos respecto de sus razones para aceptar o rechazar resultados experimentales divulgados por otros cientficos, Collins concluy que ellos eran fuertemente influenciados por

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5 David Bloor, Knowledge and Social Imagery, Londres, Routledge and Kegan Paul, 1976.

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cosas tales como el tamao y prestigio de la universidad donde haba sido realizado el experimento, la personalidad, nacionalidad y reputacin del cientfico, si el experimento haba sido realizado en una universidad o en una industria, y la forma en que los resultados eran presentados. No es la regularidad del mundo lo que se impone sobre nuestros sentidos, escribi Collins, sino la regularidad de nuestra creencia institucionalizada la que se impone sobre el mundo.6 Muchas de las conclusiones de Kuhn y de sus seguidores tienen paralelos en la teora radical francesa. En particular, la versin de la historia de las ideas de Michel Foucault se relaciona estrechamente con los conceptos de Kuhn. La nocin de paradigma de Kuhn es el modelo, ms incluyente pero semejante, del episteme de Foucault. El argumento de Kuhn de que la costumbre consensuada y el poder determinan lo que es aceptado como verdad cientfica es casi idntico al enunciado de Foucault de que la verdad es establecida por los grupos de poder intelectual. De hecho, es altamente probable que tal como construy sus tesis sobre las instituciones, prestando sin reconocimiento las ideas del socilogo estadounidense Erving Goffman, Foucault hizo algo muy similar con el libro de Kuhn para producir su historia de las ideas. Cualquiera haya sido el caso, sin embargo, es claro que el trabajo de Kuhn, y su posterior popularidad entre los socilogos y sus estudiantes, ayud a allanar el camino para la aceptacin del radicalismo francs y para la mofa predominante de las pretensiones de los historiadores, o alguien ms, de estar buscando la verdad y produciendo conocimiento.

6 H. M. Collins, Changing Order: Replication and Induction in Scientific Practice, Londres, Sage, 1985, p. 148.

La filosofa del mtodo cientfico Al mismo tiempo que el anlisis esencialmente sociolgico de Kuhn era realizado, la filosofa del mtodo cientfico haba llegado por otra ruta a un conjunto similar de conclusiones. Al comienzo de la dcada de 1960, el filsofo asentado en Inglaterra pero viens de nacimiento Karl POPPER era ampliamente reconocido como quien haba resuelto uno de los ms complicados problemas de la filosofa: la justificacin del mtodo cientfico emprico. Popper dise y entre los decenios de 1930 a 1980 fue su ms ferviente defensor el principio de falsabilidad. Controvirti el punto de vista aceptado por la mayora de los cientficos de que la prueba emprica era utilizada para verificar teoras cientficas. El mtodo cientfico tradicional de induccin haba sostenido, desde los escritos de Francis Bacon, a comienzos del siglo XVII, que nosotros obtenemos conocimiento cientfico mediante la generalizacin a partir de nuestras observaciones. Popper, sin embargo, sostuvo que el papel propio de la prueba era falsear las conjeturas cientficas. As, en lugar de la tradicional opinin segn la cual la teora cientfica era verificable por la observacin, Popper aleg que una teora cientfica es aquella que es falsable. Las teoras no seran entonces la clase de cosas que pueden ser establecidas como definitivamente verdaderas a la luz de la observacin o experimentacin, sino, ms bien, especulaciones, suposiciones o conjeturas acerca de algn aspecto del mundo o del cosmos. El papel de la observacin y de la experimentacin es probar rigurosamente estas conjeturas tericas y eliminar aquellas que sucumben ante las pruebas que les son aplicadas. La ciencia avanza por ensayo y error, mediante la observacin y la experimentacin, eliminando progresivamente teoras falsas, de tal manera que solamente sobreviven las ms adecuadas. Como el ttulo de uno de los libros ms conocidos de Popper lo describe, el mtodo cientfico es un proce-

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so de conjeturas y refutaciones7 en el cual aprendemos no por nuestra experiencia sino por nuestros errores. La falsabilidad pareci resolver una cantidad de problemas filosficos que rodeaban al mtodo cientfico de la induccin, en el cual la prueba cientfica viene primero y la teora despus. Un filsofo escocs del siglo XVIII, David Hume, ya haba criticado el mtodo de induccin y lo haba considerado fatalmente defectuoso. Los argumentos inductivos, argument Hume, son lgicamente invlidos. En contra del mtodo cientfico tradicional que sostena que despus de repetidas observaciones segn las cuales A es igual a B, y ninguna observacin favorable a lo contrario, uno puede justificadamente decir que todos los A son B. Hume argument que tales argumentos inductivos eran invlidos porque siempre queda abierta la posibilidad de que la prxima A encontrada no fuese una B. Dado el impresionante xito de que disfrutaban la ciencia y la tecnologa en los siglos XVIII y XIX, el argumento de Hume fue ignorado totalmente por la mayora de los filsofos. Sin embargo, en el siglo XX, cuando algunas de las antiguas certezas, especialmente las de la fsica de Newton, fueron derrumbadas, una nueva generacin encabezada por Popper record que Hume haba tenido la razn desde el principio. Popper acept que argumentos universales, tales como el de que todas las A son B, son indemostrables. Sin embargo, aadi que ellos se mantienen en principio refutables. Si llegamos a encontrar una A que no es una B, entonces podemos

7 Kart Popper, Conjectures and Refutations: The Growth of Scientific Knowledg, 1963 (traduccin espaola: Conjeturas y refutaciones, Madrid, Paids Ibrica S.A., 1994). Popper tambin public en 1959, en Londres, una de las mayores obras sobre este tema: The Logic of Scientific Discovery. La traduccin castellana, debida a Vctor Snchez de Zavala, fue publicada en Madrid por Tecnos (1962, 1967, 1971) bajo el ttulo de La lgica de la investigacin cientfica.

estar seguros de que la teora de que todas las A son B es falsa. Afirm entonces que la seal misma de una teora cientfica es que puede ser refutada por la experiencia, y cuanto ms refutable sea en comparacin con sus rivales, mejor ser que aquellas. La falsabilidad tambin pareci esquivar otra crtica hecha a la induccin: la de que la observacin depende de la teora. La induccin cientfica asume que las observaciones del mundo que sirven para la construccin de una teora cientfica son por s mismas objetivas y tericamente neutrales. Sin embargo, los crticos han contraatacado diciendo que cierta clase de teora tiene que preceder todo reporte de observacin. Uno de los antiguos estudiantes de Popper, Alan Chalmers, filsofo de Sydney, ha declarado: los reportes de observaciones tienen que hacerse en el lenguaje de alguna teora, por vaga que ella sea. As como algunos ejemplos cientficos, Chalmers cita este caso de sentido comn: Cuidado, el viento est empujando el coche del beb al acantilado!, y dice que an aqu se presupone mucha teora de bajo nivel. Se implica que existe tal cosa como el viento, el cual tiene la propiedad de ser capaz de causar el movimiento de objetos tales como coches que encuentra en su camino8. La falsabilidad evita tal crtica porque admite libremente que la observacin es guiada por la teora, y la presupone. La meta de la falsacin es empezar no con la observacin sino con las teoras mismas. El enfoque de Popper, entonces, pareca tener capacidad suficiente como para ser recomendado. Abandonaba la afirmacin lgicamente problemtica de que el experimento exitoso contaba para la aceptacin de la teora, y al contrario, argumentaba que la prueba solamente contaba en contra de una teora. Por ejemplo, el argumento en

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8 Alan Chalmers, What Is This Thing Called Science? 2 ed., St Lucia, University of Queensland Press, 1982, p. 28.

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Australia se observ un cisne negro; en consecuencia, no todos los cisnes son blancos, es una deduccin lgicamente vlida. La falsacin de un enunciado universal puede ser demostrada por un enunciado singular apropiado. Adems, el criterio de falsabilidad tena la ventaja adicional de identificar fcilmente ciertos tipos de enunciados como no cientficos. Por ejemplo, un enunciado lgicamente necesario tal como un padre es un progenitor masculino no es una aseveracin cientfica, puesto que es verdadera solamente en virtud del trmino usado y es, por tanto, infalsable. Del mismo modo, muchos enunciados provenientes de la religin, del misticismo o de la metafsica podran clasificarse como no cientficos por la ausencia de pruebas que pudieran ser aplicadas para falsarlos. Por tanto, el argumento de Popper pareca tener tres ventajas: resolva el problema de la induccin, era un enfoque emprico y no metafsico, y defenda la ciencia. Por estas razones, el falsacionismo se hizo ampliamente popular, tanto entre los filsofos como entre los cientficos durante el decenio de 1960. El falsacionismo obtuvo tal aceptacin pese al hecho de que agregaba un fuerte elemento de incertidumbre a la nocin de ciencia. Afirmaba que una teora cientfica es vlida mientras no sea refutada, y que la ciencia avanza mediante un proceso de eliminacin. Sin embargo, Popper admiti que sin importar en cuntas bsquedas se fracasara para encontrar un caso negativo que falsara una teora, eso no era una razn para creer que una teora haba sido establecida definitivamente. Segn el principio de falsabilidad ninguna teora cientfica puede ser definitiva nunca. Seguir siendo siempre una conjetura o una hiptesis. Por tanto, nunca podemos tener suficientes razones para obtener de la ciencia algo tan concreto como conocimiento, en el sentido usual de la palabra. Podemos tener buenas teoras (las que son falsables pero an no han sido falsadas) y malas teoras (las que han sido falsadas o que son infalsables), pero nada ms definitivo que esto. En

el decenio de 1990, cientficos sociales tales como Anthony Giddens todava citaban el trabajo temprano de Popper como la base de su creencia de que nada puede ser probado y que nada es cierto. Pese a su amplia aceptacin, la teora de Popper estuvo sujeta a algunas crticas agudas desde el comienzo. Thomas Kuhn aleg que el enfoque diseado por Popper para reemplazar la teora de la verificacin result diferencindose poco de sta. Todas las teoras cientficas estn acompaadas por anomalas que ellas tienen dificultad para explicar, seal Kuhn. Estas rara vez son consideradas falsaciones, sino que son, ms bien, vistas como las insuficiencias e imperfecciones de la adecuacin existente entre datos y teora que, en cualquier momento, define muchos de los enigmas que caracterizan la ciencia normal. Si estas observaciones anmalas son consideradas tan poderosas como para derribar una teora existente, ellas actan como algo que podra perfectamente ser llamado verificacin para el paradigma que recin ha emergido en el campo. Kuhn dijo que dudaba de que la absoluta falsacin hubiera existido. Otros crticos sealaron que Popper no haba eliminado las dificultades ms importantes inherentes al proceso de observacin. Las observaciones que refutan las teoras no tienen un mayor nivel de confiabilidad que aquellas que las confirmaban. Los cientficos, adems, rechazarn con frecuencia una observacin aparentemente falsadora con el fin de retener una teora. Por ejemplo, los seguidores de la teora de Coprnico de que los planetas giran alrededor del Sol encontraron difcil explicar observaciones a simple vista de que el tamao aparente de Venus no cambiaba a lo largo del ao, como la teora deca que lo hara, y an as permanecieron leales a la teora. Si hubieran seguido a Popper, hubieran tenido que aceptar que esta observacin significa una falsacin de la teora de que los planetas giran alrededor del sol. Transcurrieron otros setenta aos antes de que se desarrollara una mejor tecnologa
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para la observacin que mostrase que el tamao aparente de Venus s cambiaba, y que Coprnico estaba en lo correcto. El seguidor ms influyente de Popper fue el filsofo hngaro Imre LAKATOS, quien lo sucedi en el puesto de profesor de lgica y mtodo cientfico en la Universidad de Londres. Aunque someti a crtica una serie de aspectos de la forma en que Popper haba formulado su tesis de la falsacin, Lakatos trat de mejorar la doctrina y superar las objeciones a la misma. Lakatos tambin fue un crtico de Kuhn, pero sin embargo adopt algunos elementos del enfoque sociolgico en su trabajo. Lakatos aleg que ninguna descripcin de ciencia puede ser limitada a enunciados de leyes u observaciones individuales. Aadi que las simples falsaciones son rara vez fatales para una teora cientfica. El empeo cientfico tiene que ser considerado como un programa de investigacin. Este es una estructura o marco que orienta las investigaciones futuras, de manera similar al paradigma de Kuhn. Un programa de investigacin tiene un ncleo principal de hiptesis tericas generales de donde puede desarrollarse la futura investigacin del programa. Por ejemplo, las hiptesis del ncleo principal de la astronoma de Coprnico son que el Sol es el centro del sistema solar, que permanece esttico mientras la Tierra y los otros planetas orbitan alrededor de l, y que la Tierra rota alrededor de su eje una vez al da. En las primeras etapas de un programa de investigacin, dijo Lakatos, pueden existir muchas observaciones que parecen falsar su ncleo, pero el programa no debera ser rechazado solamente en virtud de stas. ste necesita tiempo, tanto para desarrollar su potencial como para ver si puede responder o superar lo que inicialmente parecen importantes obstculos. En el caso del programa de investigacin de Coprnico, tuvo que esperar desarrollos tecnolgicos tales como la invencin del telescopio y desarrollos tericos en campos afines, como las teoras de la gravitacin y del movimiento de Newton, antes
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de que pudiera ser apropiadamente juzgado. Un buen programa de investigacin, segn Lakatos, es aquel que tiene un alto grado de coherencia, que tiene el potencial para inspirar una gran cantidad de investigacin futura, y que hace predicciones originales que eventualmente son confirmadas. Lakatos reemplaz la falsacin mediante la observacin por el contraste entre un programa de investigacin en desarrollo y uno que est en decadencia. Ms que falsado, un programa de investigacin es decadente cuando ya no es capaz de hacer predicciones originales, en comparacin con un rival ms progresivo. Esta es la razn por la cual la vieja astronoma ptolemaica, que sostena que la Tierra era estacionaria en el centro del universo, mientras que las estrellas y planetas la circundaban, fue desplazada por la teora de Coprnico9. Aunque esto le rest importancia al concepto de falsacin y le dio mayor peso a la confirmacin, la reformulacin de Lakatos dej a la ciencia el mismo grado de incertidumbre epistemolgica que la explicacin de Popper. Cmo puede saberse cundo un programa de investigacin se ha deteriorado lo suficiente como para que los supuestos de su ncleo principal sean en realidad refutados? Cmo puede saberse que un programa de investigacin se qued sin capacidad de hacer predicciones originales? Cmo se puede estar seguro de que un nuevo programa de investigacin rival tiene potencial a largo plazo y no es simplemente algo que tiene un xito repentino pero que no se repetir? Lakatos tuvo que admitir que estas preguntas podan resolverse solamente en retrospectiva, y que mientras tanto prevalece un alto grado de incertidumbre. Es siempre posible que un programa de investigacin agotado pueda ser revivido, como ha ocurrido muchas veces en

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9 Imre Lakatos, Falsificationism and the Methodology of Scientific Research Programs, en I. Lakatos y A. Musgrave (eds.), Criticism and The Growth of Knowledge, Cambridge, Cambridge University Press, 1970.

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la ciencia cuando repentinamente se encontr que los supuestos de viejas y anticuadas teoras contenan las respuestas a nuevas preguntas. Si esto es verdad, no puede en principio decirse nunca de un programa de investigacin que est muerto y enterrado, y ningn rival puede ciertamente reclamar el campo para s. Siguiendo a Lakatos, la ciencia an pisaba sobre arenas movedizas. Del relativismo al absurdo De acuerdo con Thomas Kuhn, los criterios utilizados para juzgar si una teora cientfica es superior a sus rivales son aquellos a los que los cientficos mismos les conceden mayor valor: cmo se adeca ella a los hechos, cmo hace las mejores predicciones, cmo tiene la habilidad para solucionar ms problemas; y tambin su atractivo esttico, esto es, su simplicidad y pulcritud. Kuhn agreg que la importancia de las consideraciones estticas es, con frecuencia, decisiva:
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Aunque ellas frecuentemente atraen solamente a unos pocos cientficos a una nueva teora, es de estos pocos de los que puede depender su triunfo definitivo. Si ellos no la hubieran aceptando con rapidez, por razones altamente individuales, la nueva candidata a paradigma podra no haber sido nunca suficientemente desarrollada como para atraer la adhesin de la comunidad cientfica como un todo. En otras palabras, el sistema de valores y gustos de la comunidad cientfica es un factor decisivo. Kuhn es bastante especfico respecto de esto: Tal como sucede con las revoluciones polticas, en la escogencia de paradigmas cientficos no hay estndar superior a la sancin de la comunidad pertinente. Cada cientfico adhiere a un nuevo paradigma por ms de una razn, y usualmente por varias al mismo tiempo. An la nacionalidad y la reputacin previa del innovador, tanto como la fama de sus profesores, pueden algunas veces jugar un papel significativo.

Dado que Kuhn reconoce que los valores y estndares que prevalecen dentro de una comunidad cientfica varan considerablemente, dependiendo de los antecedentes culturales e histricos del momento, esto significa que en su planteamiento no puede haber un estndar universal por el cual se pueda juzgar una teora cientfica. En otras palabras, la de Kuhn es una posicin relativista: una teora cientfica de xito es aquella que es as juzgada por sus pares, en relacin a sus propios valores, cultura y gustos. Es este un punto que Lakatos us para hacer una mordaz crtica de Kuhn, diciendo que la posicin relativista, en la cual no hay estndar superior al de la comunidad pertinente, no permite en modo alguno juzgar aquel estndar. Si lo que cuenta es la cantidad, la fe y la energa persuasiva de sus seguidores, entonces la verdad se encuentra en el poder, la aceptacin del cambio no es mejor que la psicologa de masas, y el progreso cientfico es solamente un efecto de seguir la corriente. Sin una gua independiente o racional para juzgar las teoras, la aceptacin de nuevas teoras no era mejor que una conversin religiosa. Aunque el mismo Kuhn intent rechazar el cargo de relativismo, hay pocas dudas en la percepcin de los recientes comentadores de su tesis no solamente en cuanto a que el cargo es correcto, sino en cuanto a que Lakatos mismo, a travs de los elementos sociolgicos utilizados en su tesis sobre programas de investigacin, se encuentra en la misma posicin. Uno de los autores de esta observacin es Paul FEYERABEND, un antiguo estudiante viens de Popper y Lakatos, quien desarroll la mayor parte de su carrera acadmica como profesor de filosofa en la Universidad de California en Berkeley. Feyerabend empuj el debate, desde la sociologa de la ciencia, hasta sus ltimas consecuencias. Arguy que la historia de la investigacin cientfica es, por s misma, un testimonio en contra de la validez universal de cualquier regla para juzgar la correccin de una teora cientfica. Puesto que no hay,
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ni ha habido nunca, tales reglas universales, Feyerabend afirm que las tesis de Kuhn respecto de los paradigmas y las tesis de Lakatos sobre los programas de investigacin comparten el mismo estatus relativista10. Feyerabend ha tomado la nocin de inconmensurabilidad de las teoras cientficas de Kuhn, y la ha usado para sostener algunas conclusiones extraordinarias. Las teoras cientficas rivales pueden ser tan diferentes una de otra, sostiene Feyerabend, que los conceptos bsicos de una no pueden ser expresados en trminos de la otra, y que lo que constituye una observacin en una no lo es en la otra. Ofrece el ejemplo de la mecnica clsica y la teora de la relatividad: en la mecnica clsica, los objetos fsicos tienen forma, masa y volumen. En la relatividad, no existen las propiedades de forma, masa y volumen. Esto significa, segn Feyerabend, que una observacin sobre los objetos fsicos en la mecnica clsica tiene un significado diferente de una observacin en la teora relativista. El nuevo sistema conceptual que surge de este modo (dentro de la teora relativista), no solamente niega la existencia del estado de cosas clsico, sino que ni siquiera permite formular enunciados que expresen tales estados de cosas. Dicho sistema conceptual no comparte, y no puede compartir, ni un solo enunciado con su predecesor11. Dado el grado de inconmensurabilidad que Feyerabend ve entre estas dos teoras y otras cuantas que compar, l concluy que no hay criterios racionales u objetivos para escoger entre dos teoras rivales. La escogencia de teoras es esencialmente subjetiva. Est fuertemente in-

10 Paul Feyerabend, Against Method: Outline of an Anarchistic Theory of Knowdedge, London, New Left Books, 1975. Traduccin espaola de Diego Ribes: Tratado contra el mtodo: esquema de una teora anarquista del conocimiento. Madrid: Tecnos, 1986. La obra fue dedicada a Imre Lakatos, amigo y camarada anarquista. 11 Feyerabend, Op. Cit, 1986, p. 271.

fluenciada por la propaganda y es hecha con base en juicios estticos, cuestiones de gusto, prejuicios metafsicos, necesidades religiosas, y nuestros deseos subjetivos. Por tanto, afirma, una manera ms justa de decidir los mritos de las teoras cientficas sera someterlas a votacin. Feyerabend aplic el principio de inconmensurabilidad no solamente a las teoras cientficas rivales sino tambin a la totalidad de la ciencia misma, en comparacin con otros campos que pretenden comprender el mundo. Dado que estos tambin son inconmensurables, sostuvo que no puede existir argumento que privilegie a las ciencias sobre los otros modos de comprensin. Comparando la ciencia con la astrologa y el vud, sostuvo que no existe un criterio general que conceda al conocimiento cientfico prioridad sobre ellos. De esta suerte, lleg a afirmar que no es correcto ensear ciencia a los nios escolares como si sta tuviese el monopolio de la sabidura. Los modos no cientficos de ver el mundo merecan el mismo tipo de atencin. El dominio que la ideologa de la ciencia tiene en la poltica gubernamental

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mereca ser quebrado, dijo, de la misma manera que los pedagogos seculares del ltimo siglo rompieron el vnculo entre la iglesia y el estado. Con ello se allanara el terreno para que otros enfoques, tales como la magia, fueran enseados en vez de la ciencia. As, mientras que un estadounidense puede elegir hoy la religin que prefiera, todava no le est permitido exigir que sus hijos aprendan en la escuela magia en lugar de ciencia. Existe una separacin entre el estado y la iglesia, pero no la hay entre estado y ciencia. En la perspectiva de Feyerabend, la ciencia debera ser estudiada no como una sagrada escritura, sino como un fenmeno histrico, junto con otros cuentos de hadas tales como los mitos de las sociedades primitivas. En consistencia con esta lnea, Feyerabend ha defendido a los fundamentalistas cristianos que pretenden que en las escuelas estadounidenses se ensee la versin bblica de la creacin junto a la teora de la evolucin de Darwin12. Para muchos lectores, los epigramas deliberadamente extravagantes y llamativos de Feyerabend podran parecer situarlo en una categora diferente a la de los otros tres autores que han sido reseados hasta aqu. Efectivamente, en trminos de reputacin, su posicin abiertamente irracionalista y anarquista es percibida por la mayora de los cientficos y filsofos como muy diferente a la de Kuhn, Popper y Lakatos. En los ltimos treinta aos, se ha considerado que estos tres ltimos han ofrecido la exposicin ms plausible de la actividad cientfica hoy disponible. Sin embargo, por lo expuesto anteriormente ya debera ser evidente que las opiniones de Feyerabend parten de los puntos centrales de la tesis de Kuhn. El mismo Feyerabend sostuvo persuasivamente que la filosofa de la ciencia de Lakatos difera de la suya solamente en las palabras pero no en la sustancia. Kuhn hizo un esfuerzo parecido

para mostrar la gran afinidad entre sus propias ideas y las de Popper13. Escritores posteriores que se han ocupado de este debate, tales como el filsofo australiano Alan Chalmers, cuyo libro Qu es esta cosa llamada ciencia? se ha convertido en un comentario de mucho xito, estn de acuerdo en que las opiniones de Feyerabend son una conclusin lgica de las premisas establecidas por los otros tres. Consideremos algunas de las implicaciones de esto. Lo que estamos examinando es una escuela de pensamiento un paradigma si les parece, por derecho propio que contiene una cantidad de conclusiones implcitas que son absurdas, y que ninguna persona racional debera aceptar. Puesto que considera que el conocimiento no es acumulativo, esta escuela est obligada a negar que se haya producido un incremento en el conocimiento desde el siglo XVI. La idea de que la Tierra es plana y que las estrellas y los planetas circundan en el cielo encima de ella, no debera considerarse errnea o falsa, sino ms bien como un conjunto de enunciados de un paradigma ms antiguo que es inconmensurable con el que posteriormente establecieron Coprnico, Kepler y Galileo. Adems, estos tres cientficos no probaron realmente que la Tierra y los otros planetas giran alrededor del Sol, puesto que nada puede ser probado definitivamente. Simplemente convencieron a mucha gente, por los siguientes trescientos aos, y en gran medida por razones estticas y subjetivas, de que su propio paradigma mereca ser aceptado. Y, por supuesto, la teora de la relatividad de Einstein tampoco signific un avance con relacin a la anterior posicin, fue simplemente diferente. Del mismo modo, la historia de que el mundo fue hecho por Dios en siete

13 Thomas Kuhn, Logic of Discovery or Psychology of Research y Reflections on my Critics en I. Lakatos y A. Musgrave (eds.), Criticism and The Growth of

12 The Worst Enemy of Science, en Scientific American (May 1993), pp. 16-17.

Knowledge, Cambridge, Cambridge University Press, 1970.

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das, que apenas tiene una antigedad de 4.500 aos, y que los fsiles de las criaturas marinas extinguidas hace tiempos, encontradas incrustadas en los picos de las montaas, no son ms que remanentes del gran diluvio bblico de 40 das, no es errada, sino simplemente un conjunto de enunciados que son inconmensurables respecto de posteriores paradigmas. Algunos de nosotros podramos creer que la Tierra tiene millardos, ms bien que miles de aos, pero nuestras razones para creer esto no son superiores a las de los fundamentalistas religiosos. De modo similar, astrlogos, adivinadores y curanderos no seran personas desorientadas o deshonestas, sino solamente diferentes. En efecto, Paul Feyerabend defendera los derechos de quienes quisieran ensear estas creencias a sus hijos en la escuela. Pero seguramente alguien podra objetar que si las teoras de Karl Popper han sido tan ampliamente aceptadas por tan eminente grupo de cientficos Popper registr en su autobiografa que conoci a Albert Einstein y a Niels Bohr en Princeton en los aos 1950, y anot que stos haban estado en general de acuerdo con sus opiniones14, no es posible que estuviese en el mismo grupo con el anarquista Feyerabend. Es posible que Popper, quien repetidamente neg cualquier conexin con el subjetivismo y con el relativismo, no est comprometido con una forma de escepticismo tan profunda que no pueda proveernos unas bases racionales para situar la ciencia por encima de la magia y del vud? Para responder a estas objeciones, permtanme traer a colacin una discusin de las tesis de Popper sobre el estatus de la observacin y del conocimiento en el campo de la historia. En Conjeturas y refutaciones, pre-

cisamente despus de su crtica a la metodologa de induccin de Francis Bacon, Popper vuelve al tema de cmo es que nosotros aprendemos acerca de lo que aconteci en la sociedad. Sostuvo que si tratamos de establecer la veracidad de una observacin de un evento en la sociedad, nos vemos presionados a formular preguntas que inevitablemente conducen a otras en una secuencia que nunca terminara. Llama a esta secuencia una regresin infinita. Ofrece el ejemplo de un enunciado aparentemente inocuo de un peridico: El primer ministro ha decidido regresar a Londres varios das antes de lo programado. Cmo saber que este enunciado es verdadero?, pregunta. Uno puede responder que lo ley en The Times. Popper dice que a esto le seguiran dos preguntas: primera: Cmo estar seguro que fue en The Times y no en algn otro peridico impostor de The Times? Segunda: cmo estar seguros de que el peridico obtuvo la informacin correcta? Si ignoramos la primera dosis de escepticismo y pasamos a la segunda pista, uno podra abordar al editor de The Times, quien podra confirmar que el peridico recibi una llamada telefnica de la oficina del primer ministro. Uno podra entonces hablar con el reportero que recibi la llamada y preguntarle cmo poda l estar seguro de que la llamada era autntica y que la voz realmente provena de la oficina del primer ministro. Popper sostuvo entonces que para cada respuesta dada uno podra siempre formular otra pregunta: Hay una simple razn por la que esta tediosa secuencia de preguntas nunca llegar a una conclusin satisfactoria. Es esta: cada testigo siempre tiene que hacer amplio uso, en su informe, de su conocimiento de personas, lugares, cosas, usos lingsticos, convenciones sociales, etc. No puede confiar nicamente en sus ojos u odos, especialmente si su reporte va a usarse como justificacin de una aseveracin digna de ser justificada. Pero este hecho siempre tiene, por

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14 Karl Popper, Unended Quest: An Intellectual Autobiography, London, Flamingo ed., Fontana Books, 1986, pp. 128-132 (traduccin castellana: Bsqueda sin trmino: una autobiografa intelectual, Madrid. Alianza Editorial, 2002).

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supuesto, que generar nuevas preguntas en cuanto a las fuentes de aquellos elementos que no son inmediatamente observacionales. Esta es la razn por la que el programa de hacer remontar todo conocimiento a su ltima fuente en observacin es lgicamente imposible de llevar a cabo: llevara a una regresin infinita15. En el estudio del pasado, este proceso completo es an ms difcil, contina Popper, porque normalmente carecemos de testigos de los eventos que suponemos que ocurrieron. Los historiadores dependen de los documentos y han aprendido que stos nunca pueden ser aceptados sin crtica. Existen problemas de su autenticidad, problemas relativos a sus sesgos, y tambin problemas tales como la reconstruccin de fuentes previas. Aun aquellos documentos que pretenden ser los informes de los testigos mismos, no obstante, siempre dejan margen para la duda. Como la mayora de los abogados sabe, dice, los testigos a veces yerran. An aquellos ms deseosos de ser precisos son propensos a veintenas de errores, especialmente si el testigo estaba excitado en el momento o influenciado por alguna tentadora interpretacin precisamente despus del evento. Aun en el caso de lo que la mayora de la gente considerara un evento histrico extremadamente familiar usa el ejemplo del asesinato de Julio Csar en el Senado Romano, las observaciones disponibles tales como las declaraciones de testigos y espectadores del evento, y el unnime testimonio de anteriores historiadores, son insuficientes para evitar la infinita regresin. Por tanto, concluye Popper, aquellos que creen que las fuentes histricas pueden ser usadas para producir conocimiento estn totalmente equivocados. Lo que llam las preguntas del empirista, por ejemplo cmo lo sabe?, cul es la fuente de su aseveracin?,

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15 Kart Popper, Conjectures and Refutations, 1963, Op. Cit., pp. 22-23.

no seran ms que preguntas totalmente mal concebidas. Se trata de un argumento tan extrao, como todo lo que proviene de Feyerabend. No solamente rechaza en principio la idea de que los historiadores pueden alguna vez producir conocimiento, sino que est obligado a ser profundamente escptico respecto de nuestra habilidad para conocer algo acerca de lo que acontece en la sociedad en cualquier tiempo. Tomemos, por ejemplo, el caso de Popper respecto del asesinato de Julio Csar y actualicmoslo de los Idus de marzo de 44 a. C. al 22 de noviembre de 1963, y apliquemos su misma lgica al asesinato de John F. Kennedy. De acuerdo con Popper, cualquier testigo de aquellos disparos tiene que ser considerado como no confiable porque, como los abogados saben, los testigos a veces perciben las cosas errneamente. Toda la cinta flmica del suceso tiene que estar tan sujeta a la regresin infinita, al igual que su ejemplo del informe de The Times acerca del regreso del primer ministro a Londres. Nunca podramos finalmente establecer que alguna parte del filme fuese autntica. Tampoco podramos confiar en ninguno de los periodistas que escribieron que ellos mismos vieron a Kennedy ser asesinado. Ellos podran haber estado sobreexcitados en el momento o haber sido inducidos a interpretaciones precipitadas por posteriores eventos tales como la subsiguiente asuncin al poder de Lyndon Johnson o el emotivo funeral del supuestamente fallecido presidente. Esta duda puede extenderse incluso a los testimonios de Mrs. Jackie Kennedy, quien sostena en sus brazos a su moribundo marido, del gobernador John Connally, quien recibi un disparo al mismo tiempo, y de los mdicos que examinaron el cuerpo del presidente y lo declararon muerto. De acuerdo con la teora de Popper, todos estos datos no son ms que simples observaciones y, como tales, son bases insuficientes para producir el conocimiento de que tal asesinato tuvo lugar. Seamos claros acerca de esto. La posicin de Popper lo obliga a dudar no solamente de
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que Kennedy haya sido asesinado por Lee Harvey Oswald, o de que hubiera recibido un disparo de uno o ms tiradores, sino hasta de que efectivamente haya sido asesinado. Este es el mismo hombre, y el mismo libro, en el que prominentes cientficos sociales de la dcada de 1990 se han apoyado para proclamar que nada en nuestra comprensin de los mundos social o natural puede ser cierto. Sin embargo, si su conclusin es tan absurda, surgen dos preguntas: primera: puesto que el argumento obviamente se ha equivocado en alguna parte, dnde ocurri realmente?; segunda: cmo pudo tal sinsentido haber sido tomado seriamente por tanto tiempo, es decir, qu es lo que lo ha hecho plausible? La siguiente seccin examina estos asuntos. La lgica del escepticismo cientfico El ms agudo crtico de la posicin Popper-Kuhn-Lakatos-Feyerabend es el filsofo australiano David STOVE. En su libro titulado Popper and After: Four Modern Irrationalists (1982), introdujo un devastador anlisis tanto de las razones de la equivocacin de aquellos como de los motivos por los que para tantos fue tan difcil reconocerla. Como seal anteriormente, el punto de partida de Popper, Lakatos y Feyerabend fue la filosofa de la ciencia, mientras que para Kuhn fue la sociologa de la historia de la ciencia. Tal como el campo de la filosofa de la ciencia fue tradicionalmente concebido, ste ataa a las relaciones lgicas entre los enunciados cientficos, esto es, qu podra y qu no podra ser legtimamente transmitido de un enunciado a otro. De otra parte, la sociologa de la ciencia tiene que ver con la prctica cientfica, con lo que los cientficos hacen y con lo que se representan. Los dos campos son reas diferentes de investigacin. La filosofa de la ciencia es prescriptiva en cuanto se propone establecer las relaciones que deben existir entre los enunciados. La sociologa de la ciencia es descriptiva, en tanto
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que es simplemente un relato de la actividad cientfica, sin tener en cuenta el grado de lgica que impera en su interior. David Stove ha mostrado que uno de los problemas centrales en el debate reciente es la combinacin de los dos campos. Los filsofos Popper, Lakatos y Feyerabend obtuvieron de la historia de la ciencia los argumentos para sus representaciones. Esto sera aceptable si los hubieran utilizado simplemente para ofrecer ejemplos de enunciados cuya lgica estuvieran examinando. Sin embargo, una y otra vez Stove mostr que ellos parecan estar haciendo enunciados lgicos acerca de las relaciones entre proposiciones cientficas, aunque realmente estaban haciendo enunciados respecto de lo que los cientficos crean o aceptaban, es decir, ellos estaban usando los ltimos como si fueran ejemplos de los anteriores. Hay un constante y sutil salto de un tipo de enunciado por el otro. Su escepticismo radical derivaba de su intento de resolver preguntas de valor lgico apelando a cuestiones de hecho histrico. Uno de los problemas que por mucho tiempo se ha reconocido a la filosofa de la ciencia de Popper es el asunto central sobre el cual descansa: la nocin de falsacin. Con frecuencia es muy difcil decir si una teora ha sido realmente falsada por una observacin. En el caso de la proposicin todos los cisnes son blancos, la observacin de un cisne negro es suficiente para contarla como una falsacin. Pero en el ejemplo de la teora del movimiento planetario de Coprnico, durante setenta aos y hasta la invencin del telescopio, la simple observacin de que Venus pareca no haber cambiado de tamao fue tomada como la demostracin de que la teora no poda ser verdadera. La pregunta de quien debe juzgar si una teora cientfica ha sido falsada es, en la prctica, naturalmente asignada a los cientficos. Es esto lo que defiende Popper. En La Lgica de la investigacin cientfica escribi que usualmente un fsico es perfectamente capaz de decidir cundo considerar una hiptesis como prc-

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ticamente falsada; el fsico sabe perfectamente bien cundo considerar como falsada una suposicin de probabilidad, y nosotros sin duda abandonaremos nuestro juicio [de probabilidad] en la prctica y la consideraremos como falsada16. Ahora, en la teora de que todos los cisnes son blancos, el descubrimiento de un cisne que no lo es falsa la teora, esto es, la refuta como una cuestin de lgica. No importa qu tantos o qu pocos cientficos reconozcan esta lgica, la inconsistencia lgica se mantiene. Pero en los anteriores ejemplos de Popper, la falsacin es una cuestin del juicio de los cientficos, no de lgica. Los fsicos deciden cuando una suposicin ha sido falsada; consideran las apreciaciones como falsadas. Stove usa estos ejemplos para argumentar que Popper est involucrado en un proceso de insercin epistmico, por el cual pretende cambiar el estatus lgico de una palabra o de un enunciado insertndolos en un contexto sociolgico. Ellos usan una expresin lgica, que implica inconsistencia, pero no implican de ninguna manera la inconsistencia de algunas proposiciones. Son simplemente verdades contingentes acerca de los cientficos. Sin embargo, al mismo tiempo existe una sugerencia de que no solamente se est haciendo un enunciado lgico que implica inconsistencia, sino que se est haciendo un enunciado con el cual ninguna persona racional estara en desacuerdo17. Todos quienes respaldan esta posicin radicalmente escptica, argumenta Stove, son responsables de utilizar palabras lgicas pero privndolas de su significado lgico mediante su insercin en un contexto epistmico acerca de los cientficos. Kuhn habla de argumentos que parecen ser deci-

16 Karl Popper, The Logic of Scientific Discovery. Vase Nota 7. 17 David Stove, Popper and After: Four Modern Irrationalists, Londres, Pergamon Press, 1982, p. 30.

sivos, ms bien que lgicamente decisivos: Ordinariamente, es slo mucho ms tarde, despus de que el nuevo paradigma ha sido desarrollado, aceptado y explotado, que se desarrollan argumentos aparentemente decisivos (contra el viejo paradigma). Y Lakatos utiliza frecuentemente comillas para neutralizar la fuerza lgica de un trmino: El comportamiento anmalo del perihelio de Mercurio fue reconocido por decenios como una de las muchas dificultades sin resolver en el programa de Newton; pero solamente el hecho de que la teora de Einstein lo explicara mejor transform una anomala irrelevante en una brillante refutacin del programa de investigacin de Newton. Otra tctica es el uso de trminos que confunden las relaciones lgicas con las relaciones causales. Lakatos, en particular, era propenso a aplicar a las teoras cientficas expresiones tales como es derrotada, es eliminada, es removida y es abandonada, como si estas expresiones causales fueran expresiones lgicas tales como es falsada. Todo lo que l pudo realmente implicar mediante el uso de estos trminos fue que los cientficos haban abandonado las teoras pertinentes, pero no que ellas hubieran sido refutadas en el sentido lgico de que se hubiera demostrado su falsedad. La combinacin de enunciados de la filosofa y de la sociologa de la ciencia ha sido responsable de dos de los grandes mitos perpetrados por Popper y sus seguidores: primero, que todos los hallazgos cientficos del pasado se han tornado irrelevantes por los hallazgos de posteriores teoras; y segundo, que el conocimiento cientfico nunca es acumulativo. Aplicando las distinciones de Stove al ms comn de los ejemplos usados por los escpticos radicales, podemos poner estos mitos en su lugar. Aunque la teora Coprnico-Galileo-Kepler respecto de que la Tierra y los planetas giran alrededor del Sol ha sido reemplazada ahora (un concepto sociolgico) por las mucho ms sofisticadas y venturosas teoras einstenianas de la cosmologa, los hallazgos centrales de las tesis del siglo XVII no
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han sido refutadas (un concepto lgico) por las ms recientes teoras. Los planetas todava giran alrededor del Sol, tal como los cientficos del Renacimiento descubrieron hace casi quinientos aos, y nada puede alterar los fundamentos de aquella porcin de conocimiento que ellos establecieron. Adems, la historia de la ciencia durante los ltimos cuatro siglos ha sido, sobre todo, una historia de la acumulacin de conocimientos. Aun si le aceptamos a Feyerabend que la teora de Einstein no comparte ni un solo enunciado con sus predecesoras, esto no es un argumento contra la acumulacin de conocimiento. Einstein, como un asunto de hecho histrico, escribi su teora de la relatividad en respuesta a la mecnica celeste de Newton. Por supuesto, uno podra argumentar que no habra sido posible que Einstein hubiera escrito su teora antes de que Newton escribiera la suya, ni tampoco antes del desarrollo de las nuevas clases de geometra no euclidiana en el siglo XIX. Pero puesto que estamos discutiendo sobre un asunto de combinacin socio-histrica, la argumentacin a favor de la acumulacin no nos exige siquiera llegar tan lejos. Es simplemente suficiente registrar que Einstein estuvo trabajando en un tema similar al de Newton, que conoca el trabajo de este en detalle, y que su propia teora suministr una mejor exposicin del tema. Todos estos detalles sociolgicos son verdaderos, y por tanto tenemos un claro ejemplo de la acumulacin de conocimiento en el campo principal donde Kuhn y Feyerabend niegan que tal cosa sea posible. Lo que es tambin irnico es que una vez su discusin es identificada como sociolgica, su lgica se vuelve un asunto interesante. Popper y otros argumentaron a partir de una cantidad de ejemplos en la ciencia, la mayora de ellos limitados a la fsica y la qumica, pero extendieron su argumentacin a todas las ciencias. Su lgica es la de que dado que algunos ejemplos de la ciencia son de cierto tipo (algunos A son B), entonces toda la ciencia es del mismo tipo (todos los A son
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B). Pero esto, por supuesto, es la lgica de la induccin, la misma que ellos unnimemente rechazaron desde el comienzo. Ninguno de ellos examin la naturaleza de otras ciencias, tales como la ciencia mdica o la geologa (Feyerabend ni siquiera nos present una exposicin decente de los principios del vud), por lo que sus nociones de paradigmas rivales y de programas de investigacin en decadencia o progresivos solamente pueden ser aplicadas a todas las ciencias mediante la formulacin del tipo de conclusiones inductivas que negaron que tuviesen alguna validez. Otra falacia en este debate es la presuncin de que todos los enunciados de observacin estn de antemano cargados con teora. Ahora, si todas las observaciones estuviesen cargadas con teora, podramos preguntar, respecto de cualquier observacin, con qu teora en particular est supuestamente cargada. Una vez que hiciramos esto, se hara evidente que la presuncin no puede ser sostenida. Consideremos el caso de la observacin de Galileo en 1609, a travs del telecopio, del planeta Jpiter y sus lunas. En ese momento, Galileo era un converso a la teora de Coprnico, segn la cual los planetas giraban alrededor del Sol y las lunas giraban alrededor de los planetas. Esto podra haber ejercido influencia sobre el hecho de que cuando vio las lunas de Jpiter por primera vez le pareci que ellas giraban alrededor del planeta. Sin embargo, imaginara alguien que si un seguidor de la vieja teora ptolemaica de la astronoma hubiese mirado a travs de un telescopio al mismo tiempo habra visto algo diferente? Esperaramos que el terico ptolemaico hubiese visto las lunas no en rbita, sino vagando por los cielos sobre Jpiter, como su propia teora podra haber esperado que ellas lo estuvieran haciendo. Si hoy miramos a Jpiter, independientemente de que aceptemos las teoras de Edwin Hubble o de Athena Starwoman18*, an vemos las lunas

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18 *Famosa astrloga australiana (N. del E.).

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orbitando el planeta, exactamente como Galileo las vio. Lo que observamos a travs del telescopio es independiente de cualquier teora. El modo como teoricemos acerca de nuestra observacin est, naturalmente, altamente influenciado por nuestras teoras, pero la observacin misma nunca est ligada a ellas en ningn modo necesario. Tampoco nos estamos comprometiendo con una teora cuando les asignamos nombres a los objetos que vemos en el espacio, tales como luna o planeta, o cuando describimos un proceso visible como una rbita. Todo lo que hacemos es aplicar nombres a objetos observables. Una teora est siempre, de alguna manera, comprometida con un enunciado acerca de lo no observado, y el solo acto de nombrar lo que observamos no es nada ms que lo que es. El ejemplo de bajo nivel citado anteriormente por Alan Chambers (la advertencia respecto de que el viento empuja el coche del beb sobre el borde del acantilado) no muestra que cada enunciado de observacin tiene que estar cargado con alguna teora cientfica. Nada en el enunciado citado por l, el cual podra haber sido formulado por un nio, merece el estatus de teora cientfica. El ejemplo presupone nada ms que el uso del lenguaje y la atribucin de significado a palabras para describir experiencias comunes. Todo esto, debemos enfatizar, no quiere decir que las observaciones de los cientficos naturales o de los cientficos sociales no estn nunca influidas por teoras. Obviamente, lo contrario es con frecuencia el caso. La gente con frecuencia emprende la bsqueda de observaciones e indicios para probar una teora sobre la cual ya ha fijado una posicin. Sin embargo, para reformular un punto de vista anterior: este es un hecho sociolgico, no un asunto de lgica. No hay teora inherente a cada observacin; las observaciones no son, por necesidad, dependientes de alguna teora de alguna clase. Hay una cuestin ms de lgica que debe ser discutida en este punto. Al formular su argumentacin de que no podemos

nunca tener certeza alguna respecto de la muerte de Julio Csar porque las observaciones hechas por personajes histricos estn siempre sujetas a una regresin infinita de preguntas, Popper plante otro tema. Dado que los historiadores estn describiendo el pasado, se ocupan de un mundo finito, algo que existi en algn momento, pero que ahora est tras nosotros por completo. Ahora, no podemos formular un nmero infinito de preguntas acerca de un mundo finito. Podramos formular una gran cantidad de preguntas, pero un nmero infinito es una imposibilidad lgica. Cuando los historiadores aceptan observaciones respecto del pasado como prueba de que un evento realmente aconteci, siempre son renuentes a tomar un determinado informe como demostracin de ello. Prefieren corroboracin de observaciones por parte de muchos observadores. Esto es lo que ellos tienen respecto de la muerte de Julio Csar. Cada informe que ellos han visto acerca del Imperio Romano de alrededor del ao 44 a. C., no importa qu tan cerca o lejana sea la fuente, corrobora el asesinato, y no ha aparecido nadie todava para falsar, o siquiera levantar dudas, acerca de la ocurrencia de este hecho. Podramos, si as lo decidimos, calcular la probabilidad de que este evento, de todas las posibles cosas que podran haber sido observadas acerca de Csar y de quienes estuvieron a su alrededor en el momento, haya ocurrido. Por cada corroboracin, las probabilidades a favor de la hiptesis de que haya sido asesinado crecen geomtricamente. Se llega a un punto, con la corroboracin histrica acerca de un hecho tan bien registrado, en el que cualquier otro escenario, aparte del que hemos aceptado, resulta imposible. Dado que estamos manejando un mundo finito el planeta Tierra en el ao 44 a. C., podemos excluir la posibilidad de que en alguna parte, dentro de un infinito nmero de escenarios, haya uno en que Csar no haya sido asesinado. Las posibilidades lgicas basadas en la infinitud no cuentan para este ni para cualquier otro caso histrico. De hecho, hay tanta
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corroboracin acerca de este asesinato en particular, que es literalmente imposible que exista un escenario sin asesinato que pueda encajar con todo lo dems que sabemos acerca de lo que estaba ocurriendo en Roma en ese momento. Sabemos que Julio Csar fue asesinado en Roma en el ao 44 a. C. con tanta seguridad como sabemos que John F. Kennedy fue asesinado en Dallas en 1963. Como se anot anteriormente, si consideramos seriamente la nocin de Popper respecto de la imposibilidad de las observaciones que nos suministran conocimiento lgico, tendramos tambin que aceptar que no podemos jams saber nada acerca de la sociedad, incluyendo los eventos ms familiares de la cotidianidad que todos experimentamos. Cmo podra alguien haber considerado tan ridcula nocin? Antes de responder, permtanme pasar a otro conjunto de ideas que aseveran lo mismo pero que tiene un origen diferente. La doble hermenutica y la reflexividad Durante mucho tiempo se ha distinguido, tanto en las humanidades como en las ciencias sociales, entre el estudio de las acciones de los seres humanos y los significados de la conducta humana. Han existido pocas en las se ha favorecido un lado de esta distincin a expensas del otro, y otras en las que el balance se ha inclinado del lado contrario. Durante el perodo comprendido entre la Segunda Guerra Mundial y el final de los aos sesenta, las perspectivas basadas en la accin estuvieron muy en boga. Fue la poca del apogeo del conductismo en psicologa y en sociologa. Los conductistas argumentaban que los significados que la gente asignaba a lo que hacan podan ser vagos, contradictorios y con frecuencia difciles de interpretar o de expresar. Crean imposible la construccin de una ciencia social rigurosa sobre tan resbaladizos fundamentos. Las acciones humanas, pese a todo, podran ser contadas, medidas y probadas con precisin, y por tanto parecan
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suministrar los datos primarios de donde podra emerger una apropiada ciencia de la sociedad. Hoy en da, esa posicin de rechazo de los conductistas a los aspectos del significado, la interpretacin y la comprensin, y su insistencia en que haba que concentrarse solamente en la medicin y en las acciones manifiestas, parece un camino cerrado e infructuoso. Ahora es un lugar comn afirmar que los significados que las personas atribuyen a lo que hacen no pueden ser suprimidos de ningn reporte de la actividad humana. Es claramente imposible representar la riqueza de la sociedad y de la realidad de la vida cuando se deja de lado su significado. Hasta hace poco, la mayora de los historiadores estaban satisfechos de poder incluir las perspectivas tanto de la accin como del significado en sus trabajos. La mayora supona que podan estudiar acciones (acerca de las cuales podran producir conocimiento), as como tambin significados (donde probablemente estaban limitados a producir interpretaciones). Esto signific que muchos historiadores aceptaran que la historia tena una doble naturaleza: de un lado, una ciencia social, y del otro, una ms de las humanidades. En los aos recientes, sin embargo, la balanza no solamente se ha apartado del lado de la accin, sino que ha ido exactamente hacia la direccin contraria. Pues ahora los tericos culturales y literarios insisten en que el significado es lo nico que importa. Tal como los conductistas de los aos cincuenta y sesenta, ellos han producido una ortodoxia con sus propias insignias de identidad y una terminologa de arraigo popular. Una de las banderas bajo la cual marchan es la llamada hermenutica. La hermenutica es la teora de la interpretacin. Comenz como el campo de interpretacin de textos religiosos tales como la Biblia, pero posteriormente se extendi a la historia y a la sociologa. Sostiene que la manera adecuada de estudiar las cuestiones humanas no es examinar las causas o medir la incidencia del comportamiento, sino

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ms bien interpretar los significados de las acciones sociales desde el punto de vista de quienes las ejecutan. Los hermenuticos del siglo XIX que escribieron historia afirmaron que su propsito era reproducir la mente o la perspectiva mental de quienes haban vivido en el pasado. Este propsito se guard religiosamente como uno de los principios bsicos y perdurables de la prctica histrica, especialmente en algunos de los grandes estudios de la cultura europea del siglo XIX, tales como La Civilizacin del Renacimiento en Italia de Jacob Burckhard. Los hermenuticos del siglo XX, no obstante, llegaron hasta proclamar que su enfoque era la nica manera apropiada de contemplar los asuntos humanos. El estudio de la conducta humana, sostuvieron, es fundamentalmente distinto de los mtodos de las ciencias naturales,

porque su propsito es la comprensin de los significados humanos, no el de obtener informacin objetiva. Dado que est basada en significados, la actividad humana puede ser entendida desde adentro, a diferencia del mundo natural, con el cual nos relacionamos solamente como marginales19. El principal exponente contemporneo de la hermenutica, el filsofo alemn Hans-Georg Gadamer, afirm que el modelo apropiado para la bsqueda de la comprensin del significado de la conducta humana es el de la interpretacin de un texto20. Este campo est fuertemente influenciado por las ideas de Nietzsche, especialmente su aforismo segn el cual no hay hechos, solamente interpretaciones. Hermenuticos tales como Gadamer insisten en que la interpretacin misma nunca es un simple ejercicio, porque el intrprete siempre aporta a la tarea sus propios significados, prejuicios y preconcepciones. Aunque se esfuerza por entender los significados de los otros, no puede hacerlo en un sentido objetivo, sino solamente a travs de la malla de sus propios significados y cultura. El socilogo britnico Anthony Giddens ha argumentado que hay compromiso de una dimensin adicional cuando los cientficos sociales estudian su mundo. La ciencia social, dice, no est aislada de su materia de estudio, como lo est en la ciencia natural. Por ejemplo, no importa qu pruebas encuentre un fsico, o qu teora apoye, su trabajo publicado no tiene ningn efecto sobre las leyes de la fsica. Sin embargo, advierte

19 Este es un punto que no es exclusivo ni de la hermenutica ni del siglo veinte. Fue planteado originalmente por un terico de la historia italiano del siglo dieciocho, Giambattista Vico, y es uno de los fundamentos tericos de un movimiento de la sociologa del temprano siglo veinte conocido como el interaccionismo simblico. 20 Hugh J. Silverman (ed.), Gadamer and Hermeneutics, New York, Routledge, 1991.

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Giddens, las publicaciones de los cientficos sociales tienen con frecuencia un considerable impacto sobre lo que ocurre en los asuntos humanos. Las ciencias sociales operan dentro de lo l llam una doble hermenutica, que involucra relaciones de doble va entre las acciones y aquellos que las estudian. Los observadores sociolgicos dependen de los conceptos laicos para producir descripciones precisas de los procesos sociales; y los agentes normalmente incorporan teoras y conceptos de la ciencia social en su comportamiento, as potencialmente cambiando su carcter21. El ejemplo ms claro de este fenmeno es el estudio de la economa, la cual describe las motivaciones e instituciones de la vida econmica en trminos definidos por sus participantes. A su turno, la teora econmica y las inferencias que puedan ser obtenidas de ella tienen un considerable efecto sobre el proceso econmico mismo, influyendo sobre actividades que van desde fenmenos dominados por el mercado, tales como el precio de las acciones en el mercado de valores o el valor del dlar, hasta acciones ms deliberadas, tales como la formulacin de la poltica econmica nacional. Inclusive aquellas actividades sociolgicas que parecen ser objetivas, tales como la compilacin de estadsticas sobre la distribucin de la poblacin, las tasas de natalidad y de mortalidad, matrimonio y familia, regularmente entran a nuestras vidas y ayudan a redefinirlas, dice Giddens. Uno de los ms claros ejemplos de esto, dice, es la profeca autocumplida que regularmente proveen los anlisis sociales y econmicos. Teorizar en ciencia social no es algo que se haga respecto de un ambiente que

le es indiferente, sino de uno cuyo carcter est abierto al cambio respecto de aquella teorizacin. Giddens ha usado el concepto de doble hermenutica para desarrollar lo que llam su teora de la reflexividad: La reflexividad de la vida social moderna consiste en el hecho de que las prcticas sociales son examinadas y reformadas a la luz de nueva informacin sobre esas mismas prcticas, alterando as constitutivamente su carcter [] En todas las culturas, las prcticas sociales son rutinariamente alteradas a la luz de los progresivos descubrimientos de que se nutren. Pero slo en la era de la modernidad se radicaliza la revisin de la convencin para aplicar (en principio) a todos los aspectos de la vida humana, incluyendo la intervencin tecnolgica en el mundo material. Se dice frecuentemente que la modernidad est marcada por un apetito por lo nuevo, pero esto quizs no es del todo exacto; lo que caracteriza a la modernidad no es la aceptacin de lo nuevo por s mismo, sino la presuncin de reflexividad general en la que naturalmente se incluye la reflexin sobre la naturaleza de la reflexin misma22. Giddens us su explicacin de este fenmeno para argumentar que no slo es inherentemente incierto lo que pasa por conocimiento del mundo, sino que este mismo conocimiento contribuye a la inestable o mutable naturaleza del mundo social. La conclusin que deriva de esto es que no podemos tener ningn conocimiento acerca de la sociedad, en lo que llam el viejo sentido del conocimiento que implicaba certeza. La circulacin del conocimiento en la doble hermenutica [] altera intrnsicamente las circunstancias a las que se refera originalmente. En consecuencia: La ecuacin conocimiento-cer-

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21 Anthony Giddens, Nine theses on the future of sociology, en Social Theory and Modern Sociology, Cambridge, Polity Press, 1987, pp. 30-31. Un avance del concepto de doble hermenutica ya haba sido presentado por Giddens en su The Constitution of Society, Cambridge, Polity Press, 1984, p. 38-39.

22 Anthony Giddens, Consecuencias de la modernidad, Op. Cit., 1993, p. 46.

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tidumbre result mal concebida. Nos encontramos fuera, en un mundo totalmente constituido a travs de conocimiento reflexivamente aplicado, pero en donde al mismo tiempo no podemos nunca estar seguros de que un elemento dado de tal conocimiento no ser revisado23. Entonces, segn Giddens, el conocimiento no puede continuar por ms tiempo significando verdad o certidumbre. Cuando usemos este trmino, dice, debemos entenderlo como referente a nada mejor que presuncin de conocimiento. Por lo tanto, las perspectivas de la accin que trata de proveer conocimiento estn descaminadas. La ciencia social es esencialmente un ejercicio hermenutico que intenta arreglrselas con un sujeto necesariamente inestable, el juggernauta24* profesional del mundo moderno. Hay que sealar que, dentro del trabajo de Giddens de los aos 90, se produjo un sutil e irreconocido cambio en su idea de la reflexividad y de la doble hermenutica. En sus primeros escritos relativos a este proceso, publicados entre 1984 y 1986, la reflexividad era algo que poda suceder pero no algo que tena que suceder. Por ejemplo: Los hallazgos de las ciencias sociales con mucha frecuencia entran constitutivamente en el mundo que describen25. Sin embargo, durante los aos 90 Giddens confiaba en que haba captado uno de los rasgos inherentes de la sociedad contempornea. Ahora escriba que el mundo moderno estaba totalmente constituido por una reflexividad generalizada, y

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23 Giddens, Ibid, 1993, p. 47. 24 * Neologismo: una fuerza irrefrenable que en su avance aplasta o destruye todo lo que se interponga en su camino (N. del E.). 25 Anthony Giddens, What do sociologist do? Lectura inaugural de su curso en la Universidad de Cambridge (enero de 1986). Publicada en su Social Theory and Modern Sociology, p. 20.

que el conocimiento reflexivamente aplicado a las condiciones del sistema de reproduccin intrnsecamente alteraba las circunstancias a las cuales se refera originalmente. De esta manera, su ltimo trabajo argumenta: primero, que la reflexividad es un componente necesario de la sociedad contempornea y, segundo, que ella tiene que cambiar el mundo al cual se refiere. En sus escritos del decenio de los 90 Giddens se haba convencido tanto a s mismo de la fortaleza de su tesis, que cuando discuti de nuevo la nocin de reflexividad sinti que ya poda prescindir de la necesidad de justificarla mediante referencia a prueba alguna. Sin embargo, si volvemos atrs y examinamos los primeros ejemplos que suministr, es claro que est crasamente exagerando su argumentacin. Por ejemplo: es probable que la publicacin de estadsticas sociolgicas atinentes al divorcio tenga algn impacto sobre la tasa de divorcio, dado que siempre es ms fcil para los individuos tomar una decisin difcil cuando saben que hay otros que estn haciendo lo mismo, pero esto no es algo que sea inevitable o necesario. Las estadsticas sobre divorcio podran influir sobre algunas decisiones individuales, pero ellas tienen la misma probabilidad de ser irrelevantes en muchos casos donde la naturaleza de la relacin entre los esposos es, de lejos, el factor esencial, sin importar cules pudieran ser las estadsticas. De igual modo, si el anlisis econmico indica que el mercado de valores debe caer, el precio de las acciones bien puede declinar, pero no ocurre necesariamente as. Si otros factores estn presentes, tales como gerentes de portafolio con grandes fondos para invertir, este anlisis econmico puede no producir ninguna profeca autocumplida. En otras palabras, las condiciones materiales pueden con frecuencia tornar irrelevantes las creencias respecto de la sociedad. Cuando las creencias sobre la sociedad realmente alteran las circunstancias a las que se refieren, esto es un asunto contingente pero no algo necesario.
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El argumento de Giddens, adems, pas por alto dos cosas. La primera es que la mayora de las personas llevan sus vidas completamente inconscientes de las estadsticas sociolgicas y de los anlisis econmicos. Si los estudiantes de pregrado de quienes he sido profesor en los ltimos 20 aos son representativos, la mayora de la gente que posee un ttulo de educacin superior en las humanidades, y an menos la mayora de la poblacin, no son capaces de leer una tabla estadstica apropiadamente ni extraer conclusiones de un grfico de series temporales. La segunda es el asunto de la baja calidad y de la psima reputacin de la mayora de los anlisis sociolgicos y predicciones econmicas. Una de las condiciones de la modernidad que Giddens debi de haber considerado es que la gente de hoy est tan bombardeada con opiniones contradictorias, provenientes de expertos acadmicos en los medios, que la mayora las toma con reserva. La mayora de los hombres de negocios de hoy sabe que todas las predicciones econmicas estn condenadas a ser erradas en grado variable. Cuando los televidentes de estos das ven en su pantalla al socilogo tpico, adoptando una posicin predeciblemente provocativa sobre algn tema controversial, su respuesta ms comn no es creerle, sino preguntarse cmo alguien, con opiniones tan divergentes de la inteligencia ordinaria, pudo siquiera conseguir un trabajo en la universidad. La tesis de la doble hermenutica, entonces, comete la misma falacia que las tesis de Popper y sus colegas filsofos de la ciencia: la de pasar de un enunciado sociolgico a un enunciado lgico. De la premisa de que hay algunos ejemplos de comprensin reflexiva en la sociedad, Giddens se desliza imperceptiblemente en la presuncin de que la reflexividad es por tanto un componente lgicamente necesario de la sociedad moderna. De aqu l pasa a formular la misma conclusin de los filsofos de la ciencia, que el conocimiento no puede significar certidumbre. Pero dado que el argumento es inre vi sta de s a n t a n D e r

vlido, no suministra apoyo alguno para esta conclusin. Aun en aquellos casos en los que reconocemos que la reflexividad est operando (por ejemplo, parejas ms inclinadas a divorciarse en una poca con alta tasa de divorcio), ellos no dan pie para una total ausencia de certidumbre. Slo porque un aspecto de la sociedad est constantemente cambiando no significa que uno no pueda poseer conocimientos acerca de l. Uno puede tener conocimiento acerca de su movimiento y puede construir una narrativa acerca del patrn de sus cambios de supuestos. Este, por supuesto, es el mismo punto sobre el que han insistido los historiadores todo el tiempo. No hay aspecto de la sociedad que permanezca inmvil durante el tiempo suficiente para poder ser sometido a un anlisis sociolgico. La nica forma precisa de entender la sociedad es histricamente, esto es, como un fenmeno en movimiento, como algo con una dimensin temporal. No hay nada en la hermenutica de Giddens, o en su teora de la reflexividad, que subvierta la pretensin de la historia de producir conocimiento, ni su estatus como el estudio apropiado de la humanidad. El lenguaje del relativismo El escepticismo acerca del conocimiento que ha sido examinado en este artculo se ha arraigado tanto que merece alguna discusin, no solamente acerca de sus falacias lgicas sino tambin acerca del por qu el mismo escepticismo existe. Se podra responder a esto con una larga digresin sobre las polticas de las modas intelectuales de los aos posteriores a 1960 entre todos los grupos radicales que nos son familiares. Sin embargo, permtanme limitar la discusin solamente a la ciencia y a la filosofa acerca de sta. David Stove atribuye el escepticismo especialmente al impacto que sobre los intelectuales tuvo la revolucin de Einstein en la fsica. Efectivamente, durante los doscientos aos previos a la revolucin de Einstein,

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los cientficos confiaron en que las leyes de la mecnica celeste y de la gravitacin de Newton les proporcionaban certeza. La demostracin de Einstein respecto de que esto no era as produjo un gran choque, y en el subsiguiente proceso de desilusin la nocin misma de certidumbre fue una de las mayores vctimas. Muchos filsofos concluyeron que, puesto que la fsica newtoniana no era segura, nada lo era. El posterior ambiente intelectual estuvo dominado por una ansiedad de que la vanagloria que haba existido antes de la cada de la fsica newtoniana nunca se repetira. Para filsofos como Popper, escribi Stove, la moraleja era obvia: nunca debera permitirse que una confianza tan excesiva en la teora cientfica volviera a darse. Puesto que se haba demostrado que la ms irrefutable de todas aquellas teoras no era irrefutable, Stove argument que el momento era propicio para una rplica que denunciara la irrefutabilidad y la reemplazara por su opuesto: la total suspensin de la creencia26. Ahora bien, el escepticismo radical no es nada nuevo en la filosofa. El filsofo griego antiguo Pirro haba defendido la nocin, y en el siglo XVIII el filsofo escocs David Hume haba abogado por un escepticismo general respecto de lo no observado. El problema para los filsofos que quisieron sostener tal posicin, a comienzos del siglo XX, fue que la ciencia todava pareca ser extraordinariamente exitosa. En la era de tan extraordinarios fenmenos como el transporte areo, la radio y las medicinas antibiticas, el pblico en general ignor las implicaciones de la revolucin de Einstein y sigui creyendo que los descubrimientos cientficos no eran solamente certezas, sino que se incrementaban en una progresin geomtrica. Para ser tomado con seriedad en tal ambiente, un

26 David Stove: Cole Porter and Karl Popper: the Jazz Age in the Philosophy of Science, en su Plato Cult and Other Philosophical Follies, Oxford, Basil Blackwell, 1991, p. 19.

escptico filsofo no poda expresarse abiertamente y negar que la ciencia haca descubrimientos, o sostener que el conocimiento cientfico no estaba creciendo. Segn Stove, Popper resolvi este dilema mediante la continuacin del uso de palabras tales como descubrimiento y conocimiento, pero cambindoles su significado. Stove seal que palabras tales como descubrimiento y conocimiento son palabras-xito. Dio una cantidad de ejemplos y contraejemplos tales como prueba, que es una palabra-xito porque uno solamente puede probar lo que es verdadero, y creer, que no es una palabra-xito porque uno puede creer lo que no es verdad. Similarmente, el verbo refut es una palabra-xito puesto que significa prob la falsedad de, pero neg no lo es dado que solamente significa expres la falsedad de. Conocimiento es una palabra-xito porque uno solamente puede saber lo que es verdad, descubrimiento es una palabra-xito porque uno solamente puede describir lo que existe, explicacin es una palabra-xito porque uno no puede explicar nada diferente a la cosa que es. As, cuando Popper, el escptico radical, escribe libros con los ttulos de La lgica del descubrimiento cientfico y El desarrollo del conocimiento cientfico, y cuando Lakatos titula una coleccin de sus ensayos como Pruebas y refutaciones, emplean lo que Stove describe como palabras-xito neutralizantes. Cuando se est escribiendo acerca de la historia y de la sociologa de la ciencia, observa Stove, es muy difcil evitar el uso de palabras-xito. As que la tctica ms frecuente adoptada por Lakatos al encontrarse en esta posicin fue la de ponerle comillas a palabras tales como prueba, hechos y conocido, como puede leerse enseguida: Un signo tpico de la decadencia de un programa que no se discute en esta ponencia es la proliferacin de hechos contradictorios [] Su experimento de 1887 mostr que no hay viento de ter sobre la superficie de la Tierra. Tambin hay ejemplos tomados de Kuhn,
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quien escribi que cuando un paradigma reemplaza a otro, el nuevo conocimiento reemplaza el conocimiento de otra e incompatible suerte. Al presentar esta cita, Stove indic que el conocimiento implica verdad y que las verdades no pueden ser incompatibles entre s. Agreg que el peor ejemplo de la neutralizacin de una palabra-xito es una frase que es clave en todo el planteamiento de Popper: conocimiento conjetural. Decir que algo es conocido implica que es conocido como verdadero. Pero decir que algo es conjetural implica que no es conocido como verdadero. Por lo tanto, lo que estos ejemplos demuestran no es simplemente la acuacin de neologismos ni la transgresin de las reglas del lenguaje (en trminos de Lakatos: violacin del lenguaje), sino la directa contradiccin con el significado aceptado de los trminos utilizados. Para mantener su plausibilidad, el escepticismo radical en la filosofa de la ciencia ha tenido que reversar el significado comn de sus principales trminos. Precisamente lo mismo es evidente en las palabras de aquellos cientficos sociales que argumentan hoy que nada es cierto. Cuando Anthony Giddens escribe Permtanos, primero que todo, desestimar como indigna de seria consideracin intelectual la idea de que ningn conocimiento sistemtico de la accin humana o de las tendencias del desarrollo social es posible, necesitamos leer esto a la luz de lo que l quiere significar por conocimiento. En el mismo captulo nos cuenta que la ecuacin conocimientocertidumbre ha resultado mal concebida. Ahora, si tenemos certeza de algo esto tiene que ser cierto, y tenemos que conocerlo como verdadero. Pero lo mismo se puede afirmar respecto al conocimiento. De esta forma, la presuncin de Giddens de que podemos tener conocimiento, pero an as, no tener certeza de l, es como las presunciones de Popper y compaa, la aseveracin de una autocontradiccin. En gracia de la discusin, permtanos probar una operacin de rescate de las
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ideas de Giddens y aceptar que si el conocimiento nunca puede ser cierto, siempre que l usa la palabra-xito conocimiento debemos interpretar que quiere decir la palabrano-xito creencia. Bajo esta luz, su primera oracin citada anteriormente podra reescribirse as: Permtanos desestimar la idea de que ninguna creencia sistemtica acerca de la accin humana o el desarrollo social es posible. Puesto de esta manera, tenemos un enunciado con el cual casi nadie estara de acuerdo. Aquel, por supuesto, es el problema con este, porque es inmediatamente evidente que, dado que las creencias no tienen que ser verdaderas, una creencia sistemtica es tan buena como cualquier otra. Las creencias sistemticas acerca de la sociedad mantenidas por los fundamentalistas religiosos o los astrlogos (todos los cuales insistirn

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en que tienen muy buenas razones para sus creencias), tienen el mismo estatus que las creencias sistemticas de un socilogo o de un historiador. Nos quedamos con una teora relativista segn la cual lo que cuenta como verdadero (aunque nunca cierto) es determinado por la personalidad, la esttica, el dinero, o ms probablemente, lo que Lakatos mismo denunci como regla popular. Mientras que esto tiene implicaciones para la propia reputacin de Giddens como un estudioso, el asunto ms serio es el grado en que l y otros que han sido estudiados en este captulo, todos ellos acadmicos altamente ubicados en posiciones influyentes, estn dispuestos a abusar del lenguaje en el modo como ellos lo han hecho. Tratando de eliminar el contenido de verdad de palabras tales como saber, hecho, prueba y descubrimiento, ellos todos estn involucrados en un intento tan arrogante como espurio de cambiar el significado del lenguaje por ninguna mejor razn que apuntalar sus propias mal concebidas y, adems, autocontradictorias teoras. En defensa de la induccin En 1628 el mdico ingls William Harvey public sus hallazgos acerca de la circulacin de la sangre y la funcin del corazn en los animales. Al hacer esto, derrib la teora prevaleciente del antiguo mdico griego Galeno, quien crea que el corazn funcionaba principalmente como una fuente de calor. Durante los 370 aos transcurridos desde que los hallazgos de Harvey fueron publicados, los detalles de su descubrimiento han sido refinados, pero nadie ha cuestionado seriamente su posicin central. Hoy hay ms de seis millardos de seres humanos en el planeta y muchas veces el mismo nmero de otros mamferos. Nadie ha encontrado nunca un humano u otra clase de mamfero cuya sangre no circulara a travs del cuerpo, a menos, por supuesto, que ste estuviese muerto. Alrededor del mundo, diariamente, se administran oral e intravenosamente medicinas,

y cada uno de estos procedimientos cuenta como un pequeo experimento que confirma que la sangre efectivamente circula. Todava, a pesar de estos millones y miles de millones de observaciones que confirman que Harvey tena razn, y a pesar de la ausencia de tan siquiera una contraobservacin, Karl Popper y sus seguidores mantienen que esto no es an prueba suficiente para que seamos capaces de decir que podemos tener certeza de que la sangre circula. No slo esto, sino que estn comprometidos con la posicin de que esta enorme acumulacin de datos no nos permite tener certeza de que siquiera uno del vasto nmero de mamferos que nacer en algn momento del futuro tendr un cuerpo a travs del cual la sangre circula. La razn por la que sostienen lo que es, cuando puesto de esta forma, una posicin tan obviamente ridcula, es porque todas las observaciones y experimentos descritos anteriormente vienen a ser nada ms que un argumento inductivo. Uno construye un argumento inductivo cuando, despus de un nmero de observaciones de la ocurrencia de cierto fenmeno, llega a un punto en el que uno dice tener buenas razones para formular una conclusin ms general. El ejemplo utilizado en los manuales de filosofa es usualmente el siguiente: Todos los cuervos observados hasta ahora son negros, por lo tanto, todos los cuervos, ahora y en el futuro, son negros. Un argumento inductivo, entonces, es un argumento basado en premisas respecto de lo que ya ha sido observado, seguidas por una conclusin acerca de lo que no ha sido, o en algunos casos, pudiera no ser observado. Hoy en da, sin embargo, nadie que proponga una argumentacin basada en la induccin, cualquiera sea la forma que esta tome, corre el riesgo de ser acusado de participar en lo que a las recientes generaciones de estudiantes de humanidades se les ha enseado como un ejercicio completamente defectuoso. La razn por la que los argumentos inductivos se tienen ahora en baja estima,
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y la razn por la que tantos estudiantes de teora social y mtodo cientfico de hoy prefieren rechazar la teora de Harvey como una pieza de conocimiento antes que aceptar el principio de induccin, es porque han sido enseados por Popper que deberan aceptar los puntos de vista del filsofo escocs David Hume. En dos de sus ms importantes obras, el Tratado de la naturaleza humana (1739) y la Investigacin sobre el entendimiento humano (1748), Hume argument: primero, que la premisa de un argumento inductivo no era una razn para creer en la conclusin; y segundo, que no hay razn alguna (ni a partir de la experiencia o de cualquier otra cosa) para creer ninguna proposicin contingente respecto a lo no observado. Popper reconoce la argumentacin de Hume como la base de su propio rechazo de la induccin: Yo abord el problema de la induccin a travs de Hume. Este, sent, tena toda la razn al sealar que la induccin no puede
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ser lgicamente justificada. El sostena que no puede haber argumentos lgicos vlidos que nos permitan establecer que aquellas instancias de las cuales no hemos tenido experiencia se asemejan a aquellas de las cuales hemos tenido experiencia. Consecuentemente, aun despus de la observacin de la frecuente o constante conjuncin de objetos, no tenemos razn para formular inferencia alguna respecto a ningn objeto fuera de aquellos de los cuales hemos tenido experiencia [Hume: Tratado, Libro I, parte III, secciones vi y xii] [] Como resultado, podemos decir que no se pueden nunca inferir teoras de enunciados de observaciones, ni se pueden usar ellos para justificarlas. Me pareci que la refutacin de la inferencia inductiva de Hume era clara y precisa27.

27 Karl Popper: Conjectures and Refutations, Op. Cit., p. 42.

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David Stove ha argumentado que Popper, quien escribi una generacin antes de Kuhn, Lakatos y Feyerabend, sinti la necesidad de justificar su propia filosofa citando el razonamiento de Hume como uno de sus fundamentos. Aunque el ltimo tro de autores no identifica a Hume de la misma forma, est igualmente comprometido porque en esta rea sus propios escritos se derivan en gran medida de Popper. Por tanto, Stove concluy que la argumentacin de Hume acerca de la induccin es la base del escepticismo radical de todos los cuatro autores mencionados. La conclusin de Hume, citada arriba en itlicas, es la de que no tenemos razones para creer ninguna proposicin contingente acerca de lo no observado. En un detallado anlisis de todas las premisas y subargumentos que Hume necesit para alcanzar su conclusin, Stove muestra que la premisa de arranque es la invalidacin de los argumentos inductivos. Esto, acepta Stove, es indiscutible: Algunos cuervos observados son negros, por lo tanto, todos los cuervos son negros es un argumento invlido. La premisa falibilidad de la induccin est ligada, en el argumento de Hume, a una proposicin general respecto a los argumentos deductivos que Stove llama deductivismo. El deductivismo sostiene que los nicos argumentos buenos son los argumentos deductivos, es decir, que para que P sea una razn para creer Q, la argumentacin de P a Q tiene que ser vlida. Juntos, la invalidez de los argumentos inductivos y la premisa del deductivismo producen la subconclusin que Stove llama escepticismo inductivo. Este consiste en que ninguna proposicin acerca de lo observado es una razn para creer una proposicin contingente acerca de lo no observado. Esta subconclusin entonces est en s misma ligada a la proposicin general del empirismo que sostiene que cualquier razn para creer una proposicin contingente respecto de lo no observado es una proposicin respecto de

lo observado. Juntos, el escepticismo inductivo y el empirismo producen la conclusin de Hume. El diagrama sntesis de todo el argumento de Stove es el siguiente: Falibilidad de la induccin + Deductivismo = Escepticismo inductivo + Empirismo = Escepticismo acerca de lo no observado. Stove argumenta que la premisa clave a toda la argumentacin es la presuncin de deductivismo. La falibilidad de la induccin, en s misma, no produce escepticismo inductivo, porque del hecho de que los argumentos inductivos sean invlidos no se desprende que algo que observemos no nos proporcione una razn para creer algo que no hemos observado todava. Por ejemplo, si toda nuestra experiencia con llamas es que ellas son calientes y que queman, esto por supuesto nos da una razn para asumir que nos quemaremos si metemos nuestra mano en una llama hasta ahora no observada. Esto podra no ser una razn lgicamente deducible, pero es sin embargo una buena razn. Pero una vez que la falibilidad de la induccin se une a la presuncin deductivista de que las nicas razones aceptables son las deductivas, esto es, aquellas inferidas de argumentos lgicamente vlidos, entonces resulta el escepticismo inductivo. (La proposicin general acerca del empirismo en la segunda etapa del argumento tiene que ser unida con un escepticismo inductivo para producir la conclusin final, porque algunas personas creen que uno puede conocer lo no observado mediante medios no empricos tales como la fe o la revelacin. Como un empirista, Hume, al igual que Popper, excluye estos medios como fundamentos apropiados para la creencia). Stove argumenta que adherir al deductivismo como el nico criterio para aceptar un argumento emprico no es, como podra parecer, imponer al debate los estndares ms altos posibles. Es, de hecho, aceptar

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un punto que no conlleva peso alguno en esta clase de argumento. Defender la posicin deductivista es defender una verdad necesaria, es decir, algo que es verdad no por alguna forma de organizacin del mundo, sino solamente por los significados de los trminos utilizados en ella. Las verdades necesarias carecen de significado emprico. De este modo, cuando un escptico sostiene que una llama encontrada maana podra no ser ardiente como aquellas del pasado, o que el prximo nio que nazca podra no tener sangre circulando por su cuerpo, no tiene una razn genuina para su duda, slo una vaca verdad necesaria. Stove comenta: Si yo tengo, aunque Popper dice que yo no debera tener, un grado positivo de creencia en alguna teora cientfica, que puede Popper argumentar en mi contra? Vamos, nada al final, excepto esto: que a pesar de los indicios empricos posibles o concretos en su favor, la teora podra ser falsa. Pero esto no es sino una inofensiva verdad necesaria; y tomarla como una razn para no creer en teoras cientficas es simplemente una frvola especie de racionalidad. Fuera del mundo de los filsofos y socilogos de la ciencia, y de sus estudiantes, hay muy poca gente que considera que el deductivismo es verdadero. La mayora de la gente acepta que las observaciones frecuentemente proporcionan razones perfectamente buenas para creer en una conclusin, aun cuando esta podra no estar implcita en esas observaciones o ser deducible de ellas. Similarmente, aceptan que algunas observaciones proporcionan buenas razones para no aceptar una conclusin, aun cuando podramos no tener un caso deductivo aplastante. En estos casos, las relaciones lgicas involucradas son menos que absolutas, pero no obstante persuasivas. Los trminos que usamos para describir estas relaciones son similarmente menos que absolutos. Decimos que la observacin P confirma la conclusin Q (ms
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bien que probarla), o que L desaprueba M (ms bien que refutarla), o que A es inconsistente con B (antes que contradecirla). El estudio de estas clases de relaciones lgicas ha sido llamado de varias maneras: teora de la confirmacin, lgica no deductiva o lgica inductiva. El ms importante cuerpo de saber resultante del estudio de estas relaciones es la teora de la probabilidad. El desarrollo de la teora de la probabilidad se inici en el siglo XVII, pero sus seguidores estn de acuerdo en que sus mayores hitos fueron logrados a mediados del siglo XX, especialmente en los escritos de Rudolf Carnap y Carl Hempel28. Estos dos fueron miembros del Crculo de positivistas lgicos de la Viena de la preguerra. La teora de la probabilidad es, en otras palabras, el producto de aquellos positivistas desesperadamente pasados de moda, quienes son tan perentoriamente subvalorados hoy por los cientficos sociales y los crticos literarios. Sin embargo, en el estudio de los asuntos humanos la teora de la probabilidad y sus derivaciones y subsidiarios, tales como el mtodo estadstico, suministraron unos fundamentos lgicos mucho ms relevantes que el vaco deductivismo del escepticismo radical. La lgica no deductiva, por ejemplo, nos permite tener buenas razones para creer hechos bien conocidos, tales como los asesinatos de Julio Csar y de John F. Kennedy, a diferencia del escepticismo radical, que nos obliga a la duda permanente respecto de ambos. Ms importante para el debate cubierto en este artculo, es que ella muestra que hay una alternativa racional a los fundamentos de la creencia sobre los cuales tanto nos insisten los escpticos radicales, y son tan gustosamente aceptados por los hermenuticos, los postmodernistas y otros por el estilo. Ni las ciencias naturales ni las ciencias sociales estn

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28 Rudolf Carnap, Logical Foundations of Probability, Chicago, University of Chicago Press, 1950. Tambin Carl Hempel, Aspects of Scientific Explanation, New York, Free Press, 1965.

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condenadas por la lgica a profunda y perpetua incertidumbre. Alguien que no estuviera en desacuerdo con este ltimo enunciado no es un personaje inferior al mismo David Hume. A pesar de ser el padre de la posicin de los escpticos radicales, Hume ms tarde abandon la tesis como un trabajo de juventud. Ella apareci por primera vez en el Tratado sobre la naturaleza humana, publicado en 1739 cuando tena 28 aos, y luego nueve aos ms tarde en su Investigacin sobre el entendimiento humano. Sin embargo, cuarenta aos despus, en la obra de su madurez, Dilogos relativos a la religin natural (1779), una de las primeras posiciones que Hume rechaz sumariamente fue el escepticismo inductivo de su juventud. Durante los siguientes 150 aos un perodo de crecimiento sin precedentes de las maravillas cientficas y tecnolgicas la tesis fue ampliamente ignorada tanto por los cientficos como por los filsofos. En el siglo XX fue revivida no por su poder persuasivo, sino por razones polticas y psicolgicas que manaban, como hemos visto, de la revolucin terica de Einstein, as como tambin de la sensacin general de inestabilidad que prevaleca en Europa despus de la Primera Guerra Mundial. Similarmente, su atraccin durante los aos 80 y 90 se debi mucho ms a la poltica y a la psicologa que a algo ms apremiante. Y en esto, al menos, Thomas Kuhn tena razn. La gente con frecuencia acepta una teora por la fuerza de la costumbre, la moda y la presin de los pares. Como un enunciado sociolgico, esto es sin duda correcto, pero como gua al verdadero valor de una teora no tiene peso alguno. El estatus de las explicaciones histricas En los decenios de los 40 y los 50 hubo un amplio debate entre los filsofos en Amrica y en Inglaterra acerca del estatus de la historia. Algunos, incluyendo al positivista lgico Carl Hempel, argumentaron que la

misma clase de leyes generales que aplicaban en las ciencias naturales aplicaban en la historia. Hempel objetaba que puesto que todo lo que ocurre tiene una explicacin cientfica, y dado que todas las explicaciones cientficas presuponen leyes generales, as todo lo que ocurre, incluyendo eventos histricos, puede subsumirse bajo leyes generales. El propsito general de la discusin fue el de demostrar lo que Hempel llam la unidad metodolgica de la ciencia emprica. Su debate atrajo una serie de rplicas que iban desde el completo rechazo de sus conceptos de leyes y explicaciones hasta la aceptacin de que, mientras podra ser posible a priori que las explicaciones histricas se subsumieran bajo leyes generales, dado el estado actual del juego haba muy poca posibilidad de que esto ocurriese, por lo que el prospecto permaneci puramente visionario29. Sin ir a los detalles de este debate, se puede sin embargo registrar que desde mediados del siglo XX la posicin de Hempel ha prevalecido en general, y la mayora de la opinin ha estado en contra de la idea de que la historia es una ciencia. Hay una serie de diferencias muy obvias entre la forma en que la mayora de los cientficos estudia la naturaleza y el modo en que los historiadores estudian la actividad humana. De una parte, la meta principal de la ciencia natural es encontrar generalizaciones o leyes que sean constantes en el espacio y en el tiempo. Para alcanzar esto, muchos adoptan el mtodo experimental, donde la meta es estudiar su sujeto en un laboratorio, aislado de todas las variables que ocurren en el mundo real. La mayora de los cientficos estn trabajando con fenmenos que se repiten, y su meta es ser capaces de generalizar respecto a estas repeticiones. De otra parte, la varia-

29 Carl Hempel, The Function of General Laws in History, y Alan Donagan, Explanation in History, en Patrick Gardiner (ed.), Theories of History, New York, Free Press, 1959.

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cin de tiempo es una de las caractersticas definitorias del estudio de la historia. Los historiadores se ocupan del cambio en el tiempo de eventos que, por su naturaleza, no pueden repetirse. Estudian circunstancias especficas, no fenmenos indiferenciados. Ellos no pueden nunca aislar su sujeto de estudio de variables externas. Por supuesto, las variables del mundo real son componentes esenciales de sus explicaciones. En vez de hallar leyes generales, los historiadores se proponen producir narrativas de eventos nicos. Mientras que es indisputable que estas diferencias existen entre la historia y muchas de las ciencias naturales, no puede decirse lo mismo de todas las ciencias naturales. En aos recientes, el bilogo evolucionista Stephen Jay Gould nos ha recordado insistentemente qu tan estrechamente se relaciona su propio campo de estudio con los mtodos y presupuestos de la historia humana. En sus reflexiones sobre los fsiles cmbricos del Burgess Shale en British Columbia, Gould sostiene que el estudio de muchos grandes dominios de la naturaleza, incluyendo la sociedad humana, la biologa evolutiva y la geologa, tiene que llevarse a cabo con las herramientas de la historia. Adems, si la teora del big bang y del universo en expansin es correcta, la cosmologa tambin es un estudio esencialmente histrico30. En cada uno de estos casos los datos de investigacin usados en el campo provienen de los rastros del pasado que pueden ser encontrados en el presente. En cada caso, el mtodo final de exposicin es la explicacin narrativa. En una explicacin histrica, en cualquiera de estas ciencias, dice Gould, un evento E es explicado en trminos de la narrativa. E ocurri porque D ocurri antes que l, precedido por C, B y A. Si alguna de estas etapas no hubiera tenido lugar, o hubiera surgido de manera diferente, E no existira. De esta manera, el evento E es

comprensible y puede ser rigurosamente explicado como el resultado de A hasta D. Una narrativa es una explicacin de las causas y efectos de los eventos que incorpora la dimensin del tiempo. Aunque haba sido por largo tiempo la tcnica definitoria de la historia, hacia finales de la Segunda Guerra Mundial la narrativa se haba ganado una mala reputacin por su asociacin con el por entonces desacreditado punto de vista de que el relato de la Humanidad era un relato del progreso. Sin embargo, el historiador no tiene que creer que la historia tenga algn propsito, menos an percibir su movimiento en trminos progresivos, para todava seguir dependiendo de la tcnica de la narrativa. Esto se debe a la ineluctable realidad del tiempo. Aunque han existido algunos filsofos que han sostenido que el paso del tiempo es una ilusin, el tiempo y su flecha, sealando del pasado al futuro, es algo a lo que est ligada no solamente la vida humana, sino toda la materia animada e inanimada del mundo31. La narrativa es una representacin de la realidad. Una cosa que la narrativa no puede hacer es meterse a predecir. Una explicacin histrica no involucra una deduccin directa de algunas leyes de la naturaleza o de la sociedad humana que puedan entonces ser proyectadas al futuro. Un resultado en historia no es siquiera predecible a partir de una propiedad general de un sistema mayor. Por ejemplo, mientras la victoria de los estados del Norte en la Guerra de Secesin estadounidense puede parecer en retrospectiva haber sido determinada por su superioridad en poblacin e industria, no podemos hablar de alguna posibilidad de prediccin respecto del resultado. Esto es corroborado por la experiencia de otras guerras, como la de Vietnam en los aos sesenta y setenta, en la cual una poblacin ms pequea y una economa in-

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30 Stephen Jay Gould, Wonderful Life: The Burgess Shale and the Nature of History, London, Penguin, 1989.

31 P. Coveney y R. Highfield, The Arrow of Time, London, Flamingo, 1990.

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dustrialmente inferior derrotaron a su mucho ms poderoso oponente norteamericano. En el ltimo caso, la propiedad general de una poblacin y un sector industrial mayor de los Estados Unidos fueron insuficientes para producir la victoria. Aunque los historiadores pueden explicar el evento E como el resultado de sus antecedentes, no hay nunca nada necesario o determinado por ley respecto a esto. Cualquier variante sobre E que surgi de una combinacin diferente de antecedentes (por ejemplo una victoria surea en la Guerra Civil) hubiera sido igualmente explicable, aunque radicalmente diferente. La imposibilidad de prediccin no excluye, sin embargo, la posibilidad de comprensin. Lo que ocurre en la historia no es de ninguna manera fortuito o catico. Cualquier cambio importante en la historia depende de, es decir, es contingente de, todo lo que le antecedi. La contingencia, sostiene Gould, es el principio central de todas las explicaciones histricas. El orden moderno de la vida animal, dice l, no estaba garantizado por leyes fundamentales tales como la seleccin natural, ni por alguna superioridad mecnica en el diseo anatmico de aquellos tipos de animales que han sobrevivido el proceso evolutivo. Gould usa los indicios del Burgess Shale para mostrar que, durante los ltimos 570 millones de aos, el nmero de diferentes phyla animales (las divisiones fundamentales entre animales basadas en el diseo anatmico) se ha reducido enormemente, no expandido como pensaron tericos de la evolucin ms viejos. Cambios dramticos en el clima y en la geografa durante el perodo siguiente han eliminado muchas ms especies de las que ahora existen. La regla que determin cual sobrevivira no fue aquella del ms apto en trminos absolutos, sino meramente aquella de las especies que result mejor adaptada a las peculiaridades del cambio ambiental local. Con frecuencia, criaturas relativamente insignificantes, como lo fueron los mamferos hace sesenta millones de aos, soportaron cambios drsticos que elimina-

ron criaturas tales como los dinosaurios, que haban sido muy bien adaptados al ambiente anterior. El hecho de que una de las phyla que sobrevivi la era cmbrica, los cordados, debe de haber evolucionado eventualmente en seres humanos fue, argumenta Gould, una impresionante improbabilidad. Aunque este resultado radic en la contingencia, el mtodo histrico de los bilogos evolucionistas puede explicarlo en trminos que son tan respetables intelectualmente como aquellos de la ciencia ms convencional. Nuestra propia evolucin es un gozo y una maravilla, porque tan curiosa cadena de eventos probablemente no ocurrira otra vez, pero habiendo ocurrido hace un admirable sentido. La contingencia en la historia no significa que las explicaciones sean limitadas a enunciados individuales, donde un pequeo evento sigue a otro sin que fenmenos ms generales sean discernibles. Gould seala que la vida en la Tierra muestra un patrn que obedece a ciertos controles: la composicin qumica del planeta, los principios fsicos de sistemas que se autoorganizan y el imperativo del diseo de organismos multicelulares, as como tambin las exigencias del ambiente dominante. Similarmente, los asuntos humanos con frecuencia se ajustan a procesos dentro de los cuales se pueden discernir extensas fuerzas a las que todas las personas tienen que someter su voluntad. En la historia humana es por lo general posible distinguir entre proceso extenso y accin individual. En cualquier era, segn el grado de enfoque que ellos escojan, los historiadores pueden describir o las ms generales restricciones y oportunidades sociales, o las acciones individuales y sus motivos. Muchos, por supuesto, reajustan su lente en el transcurso de un trabajo para abarcar los dos aspectos. La escogencia afrontada por los historiadores ha sido bien delineada por P. J. Cain y A. G. Hopkins en su recientemente publicada historia del Imperialismo britnico. Explicando su decisin de enfocarse ms sobre el proceso que sobre el agente, ellos escriben: De esta
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forma, estamos menos interesados en anatomizar las entraas biogrficas de un Dilke o un Rhodes que en explicar por qu figuras como Dilke o como Rhodes surgieron en primer lugar32. Como otros cientficos profesionales, los historiadores estudian su sujeto mediante una metodologa disciplinada. Esto incluye la adopcin de prcticas y estndares que son comnmente reconocidos por toda la disciplina, especialmente en su manejo de las pruebas que van a constituir sus explicaciones. El despliegue de las mismas dentro de la historia es, sin embargo, un rea en la cual muchos de aquellos que rechazan su estatus cientfico creen que tienen un juego ganador. Las pruebas histricas toman la forma de los documentos que quedan del pasado, y frecuentemente se dan dos argumentos respecto al por qu ellas son siempre problemticas. Primero, se dice que el proceso es inherentemente selectivo. Los documentos que quedan del pasado no son un registro completo. Lo que ha sido preservado es con frecuencia determinado por lo que los actores histricos mismos consideraron deseable dejar a la posteridad. Por lo tanto, se afirma que los indicios disponibles estn siempre contaminados de subjetividad. Segundo, se argumenta que el proceso es bsicamente interpretativo. Analizar documentos no es otra cosa que interpretar textos y el proceso de interpretacin es, de nuevo, siempre subjetivo. As, por este motivo, los historiadores estn tan lejos de reclamar para s un mtodo cientfico, como lo estn los crticos literarios. Muchos de aquellos que esgrimen uno o ambos de los anteriores argumentos, parecen suponer que las pruebas que apoyan el trabajo de los investigadores se componen de un cuerpo fijo y determinado de documentos. Esto ciertamente parece estar

detrs de muchas de las suposiciones del autor francs Paul Veyne, cuyo libro Comment on crit lhistoire : essai dpistmologie lanza una crtica sostenida al estatus cientfico de la historia33. Lo mismo puede decirse de Michel Foucault, quien entrevistado acerca de su historia de la medicina, El nacimiento de la clnica, dijo que l se haba preparado leyendo todos los documentos sobre el tema para el perodo de 1780 a 1820, por lo cual l se refiri nada ms que al pequeo nmero de trabajos escritos publicados por los reformadores contemporneos de la salud y por los cientficos mdicos34. En tanto que esto puede ser aceptable en Francia, en la mayora de los otros pases los historiadores operan en un plano diferente. Ellos no asumen que haya un cuerpo determinado de documentos especialmente preservados con los que tengan que trabajar. Como G. R. Elton observ, argumentos como los que han sido expuestos anteriormente muestran que sus autores no estn bien familiarizados con la forma como las pruebas histricas se producen, ya que aquello que es deliberadamente preservado por observadores es una gota de agua en el mar comparado con todo lo que ha sido dejado por accin y sin intencin de seleccin para propsitos de preservacin35. Antes que seleccionar de un cuerpo determinado de textos, la mayora de los historiadores van en busca de pruebas para utilizar en la construccin de su propio relato de lo que ocurri. Hasta este punto, aquellos estructuralistas y postestructuralistas que dicen que la historia se construye estn en lo cierto. Sin embargo, la construccin

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33 Paul Veyne, Comment on crit lhistoire: essai dpistmologie, Paris, ditions du Seuil, LUnivers historique, 1971 ; rd. Seuil, Points histoire, 1996. 34 Michel Foucault, Foucault Live: Interviews 1966-1984,

32 P. J. Cain y A. G. Hopkins, British Imperialism: Innovation and Expansion, 1688-1914, London, Longman, 1993, p. 49.

New York, Columbia University, 1989, p. 3. 35 G. R. Elton, The Practice of History, Sydney, Sydney University Press, 1967, p. 91.

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de los historiadores no es algo que se deriva nicamente de las maquinaciones internas de su lenguaje y de su texto. Tampoco es una mera interpretacin de textos suministrados por las gentes de los tiempos pasados. Una explicacin histrica es un argumento inductivo construido a partir de indicios, lo que es algo bien diferente. Realmente, hay implicado un doble proceso: primero, determinar qu indicios hay para trabajar un tema determinado. Segundo, analizarlos, lo cual significa probar su autenticidad y luego evaluar su significacin para el caso en cuestin. Aunque los historiadores construyen su caso, no construyen las pruebas para tal caso, ms bien la descubren. Muy pocos documentos que han quedado del pasado son compilados para beneficio de los historiadores. Probablemente la mayor categora individual consiste en los registros administrativos que todas las instituciones humanas familia, sitio de trabajo, juzgados, gobierno o militares usan para manejar sus asuntos. Los registros archivsticos de estas instituciones proporcionan mucho ms pruebas histricas que el limitado conjunto de ensayos publicados, libros y memorias consultados por Foucault y compaa. La investigacin archivstica tiene que ser cuidadosa e imaginativa el pasado no entrega sus secretos voluntariamente, y nunca est pulcramente empacada y fcilmente accesible, como lo creen muchos crticos literarios y tericos sociales con base en sus propias prcticas investigativas. Es importante enfatizar en que aquellos que insisten en que toda las pruebas histricas son inherentemente subjetivas estn equivocados. Los documentos archivsticos tienen una realidad y objetividad propias. Los nombres, cantidades y expresiones en las pginas no cambian, no importa quin los mire ni los propsitos, ideologas e interpretaciones que pudieran aplicrseles. Los historiadores no son libres para interpretar las pruebas de acuerdo con sus propias teoras o prejuicios. Las mismas pruebas restringirn los propsitos para los que pueden ser usa-

das. Esto es cierto aun respecto de aquellos documentos para los que todos los historiadores aceptan que varias interpretaciones son posibles. En estos casos, el intervalo de posibilidades es siempre finito y puede estar sujeto a debate. La ambigedad o carencia de claridad no justifican una deconstruccin derrideana hacia la nulidad. Adems, una vez que han sido desplegadas, las pruebas documentales estn all, en el registro histrico, para que alguien ms las examine por s mismo. Para la prctica de esta disciplina son esenciales las notas de pie de pgina y una documentacin apropiada. Esto significa que el trabajo de los historiadores, al igual que el de los cientficos, puede estar sujeto a corroboracin y prueba por parte de otros investigadores en el mismo campo. Aunque es verdad que los historiadores frecuentemente se aproximan a la tarea de escribir historia con el propsito de apoyar cierta teora, establecer cierto punto de vista o resolver cierto problema, una de las experiencias ms comunes es que las pruebas que encuentran los lleva a modificar su visin original. Cuando ellos van en bsqueda de pruebas no encuentran simplemente aquello que estn buscando. La mayora encontrar muchas otras cosas que no haban anticipado. El resultado, la mayora de las veces, es que los indicios inesperados les sugerirn argumentos, interpretaciones y conclusiones alternativas, as como diferentes problemas de los cuales ocuparse. En otras palabras, los indicios con frecuencia obligan a los historiadores a cambiar de opinin, muy al contrario de las pretensiones de aquellos que sostienen lo contrario. Aunque teoras o valores podran inspirar los orgenes de un proyecto histrico, al final son las pruebas mismas las que determinan qu caso se puede construir. Por encima de todo, entonces, las explicaciones histricas tienen unas ciertas caractersticas que merecen ser consideradas como propiamente cientficas. Aun cuando son narrativas de eventos nicos e irrepeti-

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bles, y no estn involucradas en la formulacin de reglas generales o de predicciones, las explicaciones histricas comparten estas caractersticas con varios otros campos de estudio, incluyendo la biologa evolutiva, la geologa y recientes aproximaciones a la cosmologa. Como ocurre con estos campos, la historia de los asuntos humanos se define por el estudio de la variacin en el tiempo de su objeto de estudio. Al igual que en ellos, sus explicaciones se basan en la contingencia. Lo que ocurre en historia no es fortuito, pero es contingente a todo lo que acaeci anteriormente. Las explicaciones histricas de los asuntos humanos se pueden centrar bien en los relatos generales o bien en los especficos, pero frecuentemente involucran la interaccin entre los dos enfoques. Los historiadores adhieren a una metodologa disciplinar que incluye la construccin de explicaciones a partir de las fuentes. Las pruebas que usan no estn dadas, sino que son algo que tienen que descubrir, primero, y luego analizar en su autenticidad y significacin para la explicacin. Solo una mnima cantidad de pruebas utilizadas por los historiadores son las que han sido deliberadamente preservadas para la posteridad. Su mayor fuente individual de indicios comprende registros administrativos de instituciones del pasado, los cuales fueron producidos no para el beneficio de los futuros investigadores, sino para el uso contemporneo, y por lo tanto no estn contaminados por alguna selectividad anticipante. La mayora de estos documentos retienen una objetividad propia. An cuando mucha investigacin histrica puede ser inspirada e iniciada por los valores y teoras de los historiadores, el tipo de documentacin y la mencin de referencias usadas dentro de la disciplina significa que sus explicaciones pueden ser probadas, corroboradas o desafiadas por otros. Por lo tanto, los hallazgos hechos por las explicaciones histricas son el producto de una metodologa propiamente cientfica.

La historia como disciplina El concepto de disciplina acadmica est siendo atacado en nuestros das desde varios flancos. Esto es especialmente cierto en las humanidades y en las ciencias sociales, en las cuales nuevos movimientos en la crtica literaria y la teora social han querido hacer caso omiso de las fronteras tradicionales entre las disciplinas o de otro modo subsumir algunos de los viejos campos en los emergentes. Uno de los autores debatidos en este artculo, Anthony Giddens, ha argumentado que ya no hay diferencia significativa entre la historia y la sociologa, y en consecuencia estas dos disciplinas deberan ser asumidas por una criatura de su propia invencin llamada teora de la estructuracin36. Desde una perspectiva diferente, los proponentes de los estudios culturales creen que son ellos los que estn ahora mejor equipados para manejar los asuntos histricos. Lo que es tal vez de mayor inters es el hecho de que los ms importantes campeones recientes de los valores acadmicos, y los ms importantes crticos de las nuevas teoras no se han sentido capaces de expresar su defensa dentro de un marco basado en el valor de las disciplinas acadmicas. Tanto Alan Bloom en The Closing of the American Mind como Roger Kimball en Tenured Radicals han respaldado el valor del canon del aprendizaje de Occidente; es decir, el cuerpo generalmente reconocido de Grandes Libros que han sobrevivido la prueba del tiempo y que hasta hace poco fueron reconocidos como centrales para una educacin completa. Pero su concepto de preservar este canon no se ha extendido a las disciplinas intelectuales dentro de las cuales fueron escritos la mayora de esos libros. Esto no es, probablemente, porque Bloom y Kimball estn contra esta idea. Permtanme dar algunas razones por las que ellos debieron

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36 Anthony Giddens, The Constitution of Society. En Christopher Bryant y David Jary (eds.): Giddens Theory of Structuration, Londres, Routledge, 1991.

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haber llevado su argumento un paso ms adelante. Antes que la produccin de un cuerpo de obras sobresalientes, la base del aprendizaje de Occidente ha sido la organizacin de la bsqueda del conocimiento dentro de un nmero de campos distintos llamados disciplinas. Sin demeritar la estatura de los Grandes Libros, es sin embargo cierto que sus logros fueron posibles gracias a la contribucin y el ejemplo de todos aquellos que trabajaron en el mismo intelectualmente coherente campo de estudio. Como Edward Gibbon, Isaac Newton y otros reconocieron abiertamente, las figuras ms importantes se han apoyado siempre en los hombros de sus pares. La historia del conocimiento occidental muestra la importancia decisiva de la estructuracin de las disciplinas. Esta estructuracin le permiti a Occidente beneficiarse de dos innovaciones claves: la sistematizacin de los mtodos de investigacin que produjo una acumulacin de hallazgos consistentes, y la organizacin de una enseanza efectiva que permitiera la transmisin, de una generacin a otra, de un extenso y acumulativo cuerpo de conocimientos. Las disciplinas intelectuales fueron fundadas en la antigua Grecia y obtuvieron un mpetu considerable gracias al trabajo de Aristteles, quien identific y organiz una serie de materias en cuerpos ordenados de aprendizaje. Los siguientes estmulos importantes para la formacin de las disciplinas fueron la revolucin cientfica del siglo XVII y la Ilustracin del siglo XVIII, cuando proliferaron nuevas disciplinas y algunos campos ms antiguos fueron revividos. Sin embargo, existi un largo perodo intermedio, entre la Alta y la Baja Edad Media, cuando la autoridad de la Iglesia Cristiana y sus textos sagrados dominaron la vida intelectual. Aunque la prctica cientfica continu a travs de la poca medieval y los escritos de los antiguos se fueron haciendo progresivamente ms ampliamente conocidos, la teologa y la revelacin reemplazaron sin embargo a las

disciplinas seculares como fuentes del saber. El legado de tener una autoridad central en esta posicin fue que la diferenciacin entre contenidos se erosion. Hubo una ausencia de criterio respecto a cul tipo de argumento o prueba debera ser tenido en cuenta como relevante en alguna explicacin. El oscurantismo y la deliberacin crptica florecieron. Una de las cosas ms impactantes acerca del producto de la teora social y literaria de la ltima parte del siglo XX es qu tan estrechamente se asemeja a travs de su servil devocin a los textos seminales y su libre recorrido a travs de todos los temas de estudio a la teologa del clero medieval. Los tericos de hoy han sustituido los textos cristianos por la teora francesa, pero buscan desglosar las disciplinas en exactamente la misma manera. Son los ms fervientes defensores de la reorganizacin de los campos acadmicos existentes en los llamados estudios multidisciplinarios. Su meta no es fusionar, sino subsumir todos los campos existentes en el estudio de la vida humana bajo la nica disciplina central de los Estudios Culturales. Tal movimiento debera ser visto como lo que es: no como una sntesis de corrientes acadmicas, sino como un debilitamiento de las tradiciones disciplinares que han constituido el poder generativo del conocimiento occidental por ms de dos mil aos. Una disciplina tiene un punto de vista comn sobre su materia de estudio ms un mtodo comn de estudio. Algunas disciplinas pueden compartir la misma materia de estudio: la sociedad humana, por ejemplo, es la materia de estudio de la historia, la sociologa, la antropologa y la economa. En este caso, la diferencia entre las disciplinas la determinan el punto de vista con el cual se aborda el tema de estudio y la metodologa utilizada. La historia siempre se ha diferenciado por enfocarse en la dimensin temporal, y por un proceso emprico de investigacin basado en documentos. Las disciplinas no son fijas o estticas, pues evolucionan a travs del tiempo, algunas veces buscando la lgica de
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sus principios constitutivos en reas no imaginadas por sus practicantes iniciales. Hasta hace poco, la historia misma estaba todava evolucionando, como lo testimonia el renacimiento de la historia social y de la historia desde abajo en los aos sesenta y setenta, lo cual agreg una valiosa dimensin nueva y una mayor comprensin del campo. Pero las disciplinas pueden tambin llegar a un punto de crisis y experimentar un irreparable fracaso. Se podra, de hecho, argumentar que esta es la situacin que actualmente enfrentan tanto la sociologa como lo antropologa. Estas dos fueron fundadas como estudios de la sociedad, independientes de la dimensin temporal, y ahora que han cado en la cuenta de que es imposible investigar sus temas de estudio de esta manera, los pobladores de estos campos estn en una bsqueda desesperada de un territorio alterno. De ah su inters en ocupar el terreno que fuera alguna vez de exclusiva competencia de la historia narrativa. En general, es justo concluir que a pesar de todos los alegatos en contra, la historia todava conserva sus credenciales como una disciplina que demuestra tanto el mrito fundamental de la tradicin cientfica occidental, como el hecho de que esta tradicin puede ser apropiadamente aplicada al estudio de los asuntos humanos. La real prueba del valor intelectual, claro est, solamente puede ser demostrada por los productos de una disciplina. A pesar de ser atacados desde todos los flancos, los historiadores empricos han producido suficiente trabajo como para confirmar el valor de lo que hacen y establecer que la completa victoria de sus oponentes significara una masiva prdida neta para la sabidura de Occidente. Una de las mejores

expresiones de esto proviene del ya agotado y desusado manual de los aos sesenta citado anteriormente, escrito por G. R. Elton. Este es uno de los pocos comentaristas que han defendido la disciplina como tal, es decir, como un esfuerzo conjunto realizado por sus practicantes, quienes a travs de un proceso de investigacin, disputa, reclamo y contradenuncia, han hecho genuinos avances en la comprensin de s misma de la humanidad. Cualquier persona que dude de esto podra interesarse por asumir algn problema histrico importante la decadencia del Imperio Romano, o el ascenso de la Inglaterra industrial y estudiar su discusin en la literatura seria de los ltimos cincuenta aos. Encontrar gran desacuerdo, mucho error demostrado, y probablemente una buena cantidad de sinsentido total, pero si est alerta se asombrar de la manera como el cuerpo de conocimientos consensuados ha aumentado, y por la manera como las variaciones interpretativas llegan a ser primero incrementadas y despus reducidas por este avance. Los historiadores son tan aficionados a ostentar sus desacuerdos y el estudio con seguridad progresa, la mitad de las veces, por la reapertura de cuestiones aparentemente definidas, que la construccin acumulativa de conocimiento garantizado, tanto de hecho como de interpretacin, es fcilmente pasado por alto. Sin embargo, es con seguridad impresionante el producto de investigacin controlada, sistemtica e imaginativamente conducida37.

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37 G. R. Elton, The Practice of History, Op. Cit., p. 63-64.

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Camilo Umaa Valdivieso: una obra que provoca


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oje Da ave llaneDa

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mundo vuelto color penetra nuestros sentidos y, si el ojo engaa en su autoritario predominio de las percepciones sensoriales, muy pronto la mano y la piel se sienten tentadas al disfrute de la caricia que las seduce. Al color se unen las formas, diminutas y poliformes, como las notas de una meloda que nos invade, que nos atrae, que nos arrastra por los laberintos de emociones alertadas cuyos sonidos cadenciosos nos invitan en este recorrido de texturas, de detalles, de desbordamientos, en los que la obra de este artista nos convida a que seamos nosotros, los espectadores, los que decidamos el lmite o frontera, el fin o la continuidad, todo ello acompasado por nuestras propias vidas. Como la vida, lo heterogneo toma forma y se acomoda, se imbrica; el detalle no es ms importante que el conjunto, hay equilibrio, armona, movimiento, caos, pero ante todo hay goce, el goce de una mano que ha encontrado su forma, una forma que ha encontrado su destino, un destino que conduce a las libertades que solo el arte, con sus infinitas posibilidades de representarse y de representarnos, nos permite. Y, sin embargo, hay un camino recorrido, hay un mundo que subyace, un mundo donde anclan la materia, las formas, los colores, las emociones, las ideas, los sentimientos, all donde las tcnicas se unen o se encuentran con aquello que necesita ser representado o nombrado para que tome vida, y al tomar vida se abra al dilogo infinito, a la conversacin o al silencio que nos habita.

El

Hablaremos en esta entrevista con este artista sobre el camino y el transente que en su viaje se interroga y nos interroga, pero que sobre todo se suma a las grandes inquietudes que acompaan el sentido de nuestras vidas en su relacin con los otros, con el mundo y con la trascendencia. P. La necesidad de la expresin esttica apareci muy temprano en tu vida; hblanos entonces de las motivaciones que te llevaron al trabajo artstico. R. Tengo recuerdos desde muy pequeo y gran parte de ellos son visuales. El primer cuadro que vi fue el cielo en la Mesa de los Santos siendo muy pequeo, y qued pasmado y con miles de preguntas al ver toda esa mirada de estrellas que colgaban bajo el techo de la noche. Vi a los 5 aos de edad a mi padre pintar cuadros primitivistas llenos de colorido y con formas salidas del contexto de lo real, y con algo especial que los haca sentir muy de l. Desde all me sent atrado por la posibilidad de hablar a travs del arte con mi propia imaginacin. A los 6 aos lo vi coger papel y palillos de dientes de madera y hacer un helicptero que me regal: era mgico ver como de la nada sala una forma. A los 8 aos lo perd, y puede ser que toda la vida haya sido una forma de tratar de recuperarlo a travs del arte. La casa de mi infancia estaba llena de libros de arte y de msica. No haba lmite para aprender de ellos. De otro lado, cuando a los 10 aos pude tener en mis manos, permanentemente, papel y tmperas, no hubo forma de dar marcha atrs: la mezcla de colores y las formas que se podan hacer con ellos
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era ms apasionante que hacer cualquier otra cosa. Empec con juegos de color y tcnicas muy sencillas, y al no contar con un profesor formal mi camino fue el de copiar fotos. As, me encontr con la necesidad de empezar a darles solucin a problemas tcnicos que me llevaron a buscar en los grandes profesores de la historia del arte una respuesta. Van Gogh vino a m y me puso difciles trabajos; Toulouse-Lautrec, Degas, Picasso, Kandinsky me dieron la mano y me volqu hacia el mundo interior de mis sueos. Sal de la copia al surrealismo con la conviccin de que all estaba la exposicin de mis sentimientos; nunca lo realic como una actividad intelectual, era una descarga emocional, una bsqueda desenfrenada de un algo que ni yo comprenda. En el dicas, de la mano de Jorge Mantilla Caballero, tuve el convencimiento de que deba seguir mi camino en solitario y sin miedo. As surgieron mis primeras imgenes interiores, caras y formas con movimiento, grabados que realizaba con monotipos,

escritos que ilustraba con esos grabados y libros de edicin nica que quedaron en el tiempo rezagados, fueron los hijos de esas pocas. Vino luego el proceso de trabajo con el acrlico, y esto cambi la visin de la expresin, por cuanto no solamente me permita realizar textura en la pintura, sino tambin por su capacidad de adherencia para adherir objetos a los cuadros. Aparecieron as estructuras de alambre y madera, objetos extrados de semillas, incluso dientes de perros que era necesario usar para producir pequeas advertencias en las obras. Los antiguos grabados se incluan como parte de un collage de formas dentro de las obras; de esta manera fue apareciendo un lenguaje donde los poemas eran el trmino final de una pintura, un encuentro de diferentes expresiones estticas donde solo faltaba la escultura, la cual lleg en su momento. Cuando descubr que Siqueiros sacaba una pierna de un cuadro en forma escultrica, decid que iba bien que hubiera
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haba convertido en mi lenguaje personal. Hubo otros reconocimientos e interpelaciones, como la de Jorge Ivn Arango o la de Jorge Mantilla Caballero, quien se enamor de unas esculturas y se las llev a su casa, un gesto que me dio una gran sensacin de seguridad. Tambin Luis Nio escribi en el libro de la exposicin: Umaa tiene su cuento. Y no solo me lo cre, sino que lo segu desarrollando. Luego de esa poca desarroll el geometrivismo en dos episodios aislados pero muy curiosos, porque me obsesion con cuadros de muy compleja factura que mostraban una tendencia a la geometra con mano alzada perfecta y muy barroca que requeran mucho tiempo para su produccin, y alternaba con geometrivismo libre de carcter abstracto que tenda a representar estados mentales de extrovertidos e introvertidos, segn tocara los limites de la obra. La experiencia me satur de tal manera que explot y retorn a mi anti-

escultura tambin en mis cuadros; por ello cubr mis alambres con pegantes en capas superpuestas y luego con cartones de algodn y lminas metlicas sacadas de los tubos vacos de pintura, o cortes de pintura seca realizados sobre superficies de papel de aluminio. Experiment no sin asombro que se trataba de un juego de narcisos que luchaban por figurar. En aquel momento mi lucha era descubrir lo que necesitaba para llegar a expresar mi mundo interior, cada vez ms rico en formas e imgenes. Todo eso lo mostr en el Club de Profesionales de Bucaramanga, y pas hasta cierto punto inadvertido. Esa exposicin fue para m verdaderamente importante, pues evidenciaba la lucha por lograr un lenguaje claro para expresarme como artista. Aos despus Adolfo Cifuentes, en una de mis exposiciones en la Galera Actualidad, recalc mi manejo del acrlico y seal mis posibilidades. En ese momento evidenci que el largo trabajo realizado con esa tcnica se
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gua factura, en donde la escultura y la pintura convivan, y la sum a la obra abstracta. Ah empec un nuevo momento en donde las imgenes interiores eran ya estados interiores y productos de la mente que senta deba representar; aqu el trabajo como psiquiatra empez a ser fuente imperativa de expresin. Empec a desarrollar la escultura en aluminio como fuente aplicable a la pintura, y ah me resuelvo hoy en da: una pintura de relieve tal que no pretende ser escultrica, sino que busca provocar el ojo del espectador y atraparlo en la obra, no solo como una visin pasajera del conjunto, sino con la posibilidad de sumergirse en los detalles, en lo imbricado de la factura, porque cada rincn de la obra y cada hendidura de la misma tiene algo que ofrecer. En resumen: hoy en da lo que me interesa es atrapar al espectador en el goce de sus sensaciones. Por qu la pintura y la escultura como opciones preferidas? Cul ha sido el contacto con estas experiencias estticas? La pintura siempre estuvo presente, pero como la habilidad manual me permiti hacer volmenes al manipular alambre de cobre y cubrirlo con pintura, apareci la escultura. Crec con un hermano fotgrafo y cineasta en la versin publicitaria, y en mi adolescencia me acerqu a grabadores que eran sus amigos; pero como esas tcnicas eran costosas para m, invent mi sistema de grabado en cartn paja y papeles de acuarela, y me qued con la pintura y la escultura. La pintuescultura: la pintura como escultura. Donde est el lmite? Todava sigo buscando una respuesta. Por qu no! Las instalaciones o el video y todo ello? No me siento representado en esas formas, no me dejo llevar por modas, solo sigo mi imagen interior; mirando a otros siento que he construido un camino muy particular, yo mismo me siento haciendo algo extrao, una tendencia muy personal, y afortunadamente veo que as lo entienden las personas que se acercan a mi obra y a su historia.

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En tu obra se percibe una tendencia exploratoria, tanto de los temas como de las tcnicas: cmo ocurri este proceso? Como la pintura apareci tempranamente en mi vida, siempre me caus curiosidad saber cmo hacan los grandes sus pinturas. Mis primeras aproximaciones fueron a travs de la fotografa, hasta que pude acceder a un museo y ver un Picasso por primera vez, o un Renoir, o un Degas, y hacerme una idea exacta de cmo lo haban hecho. Con el tiempo necesit relieve, me devanaba los sesos buscando cmo lograr mayores volmenes para mis necesidades de expresin de las diversas formas de sensaciones; la rabia, por ejemplo, es un movimiento que veo saliendo de la superficie, no lo capto plano, y al cerrar los ojos no lo veo en una forma tridimensional pura. Por esto, experiment desde muy joven en tcnicas nuevas, hice un curso de restauracin de obras de arte y all empec a preocuparme por hacer obras que tuvieran larga duracin; de all salieron las tcnicas con acrlicos y bases metlicas para darles volmenes. Al comienzo eran materiales como maderas, estructuras de cobre y mallas de alambre que fabricaba o cortaba para conseguir las formas que necesitaba; aparecieron las aves tridimensionales aplicadas o saliendo de los cuadros, las caras y los cuerpos saliendo de la superficie del cuadro, juegos de expresin que produjeron las primeras esculturas puras, como lo fueron los pjaros colgantes, cuya piel era estructura de las pinturas o formas abstractas que eran producto de la necesidad de ver las formas sin el soporte de la tela como esculturas independientes. Esa poca se agot para pasar a la bsqueda del geometrivismo abstracto y figurativo plano, que me fascinaba por lo complejo en posibilidades para expresar pensamientos que denomin introvertidos y extrovertidos; segn aquello que delimitaba el borde de la obra, ensayaba como un decrescendo lento hasta agotarse. Ah sent la necesidad de hacer un alto en el camino
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concretos que los hombres han construido a lo largo de la historia y que siento disposicin de plasmar en mis obras. En la medida que avancen los temas, cada uno se convertir en un problema realizable, y cada uno plantear una solucin diferente, por ello es tan interesante el camino que ha tomado mi pintura. Hay unas variantes temticas que atraviesan la obra construida, tales como la presencia del ave y del hombre y su contexto telrico, todo ello relacionado con los laberintos del mundo interior. Qu nos puedes decir de estos vnculos? Cuando te vas formando como autodidacta a la par que te formas como mdico, es inevitable pintar personas; cuando adoras la naturaleza es inevitable plasmar su ms grande creacin de libertad las aves; cuando te apasiona la historia es inevitable ponerle su contexto creacionista; y si decides entrar a estudiar medicina con la firme conviccin de que vas a ser psiquiatra, es inevitable pintar emociones y situaciones conflictivas. Cuando se agota la fuente surrealista para expresar sentimientos y hay que virar al abstraccionismo, se requiere del color para respaldar la forma, y cuando la tcnica te sobrecoge te obligas a pintar monocolor para darte cuenta de que la forma se autoabastece de la forma para expresar lo que quieres. De ah ha nacido la serie de los ciegos, donde la monocroma es la tnica de la obra, y donde el relieve y las sombras son el lenguaje citado para el espectador. Quien no ve la obra la puede saborear, as como Degas estando ciego realiz sus esculturas de las bailarinas. Cuando el color viene en ayuda, la obra tiene un sentido de contraste para diferenciar, o de similitud para apoyar la visin del ojo entrenado a ver formas e interpretarlas, como todos tenemos el derecho a vibrar en una frmula personal al observar una propuesta pictrica, y ante cada color cada uno reacciona de forma personal. Todo lo que se diga acerca de la interpretacin de una obra es mera especulacin subjetiva; sin embargo,
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y replantear mi trabajo. Volv sobre los volmenes, pero tratados de una forma ms estructurada, y desarroll la tcnica actual de volmenes realizados con aluminio recubierto de acrlico, que me ha dado una forma muy grata para expresarme y me permite realmente mostrar mis temas con una pasin tal que se convierte como en la energa de un espiral que no puede detenerse hasta llegar a su fin, y esa, quizs, ser mi muerte. Si la rabia es movimiento, cmo se expresan en tu obra otras pasiones o sentimientos? La rabia es un movimiento fuerte puntiagudo; la pasin es armnica puntiaguda y se dirige a un punto determinado; el deseo es envolvente y muy variado; la opresin se apresa a s misma. As, cada una de las dimensiones humanas que me propongo expresar la visualizo desde mi mundo interior y la configuro con relieves que tienen referentes figurativos cuyo movimiento ancla en las acciones complejas del ser humano. Aqu, paso de pintar sentimientos a pintar hechos

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slo cuando aparece un observador el arte nace como hecho. Tambin se percibe en tu obra una constante evocacin de ciertas formas estticas, como el expresionismo y el cubismo, o de races culturales ancestrales tales como ciertos arquetipos precolombinos y africanos. Qu nos puedes decir acerca de esto? Picasso me mostr el mundo plano y las races del arte africano; todos nos hemos visto atrados hacia l como creativo. Cuando descubres que el color salvaje y la forma brusca expresan sensaciones particulares, te enamoras de los expresionistas; y cuando te conmueves con los impresionistas para ver la luz de una forma dividida a fin de mostrarla como un todo, no te puedes escapar a la magia del color. Soy del trpico, y la luz y el color me inundan los ojos todos los das; pero tengo por dentro todos los referentes que he ledo y visto: algo de esto me contamina, soy mezcla de todo ello. Crec viendo cermica guane y jugu con barro; conoc las cocinas de lea y los trapiches de caa desde nio. Todas esas formas no las puedo abandonar, las geometras de los pisos de las casas no las puedo renegar. Las formas salen de los rboles de nuestros trpicos y de las frutas y las floras de los platanillos; la lista es interminable. Y en cuanto a los arquetipos, sobretodo los precolombinos, no se trata de una mirada quizs inconsciente a los ancestros? No puedo negar que las culturas precolombinas me llaman la atencin. No soy experto en ellas, pero vibro con sus expresiones. Vas al Museo del Oro en Bogot y ves un pez volador, refinado, sutil, aerodinmico, y te descubres la cabeza ante ese artesano. Pero atraviesas el mundo y entras en el Museo Antropolgico de Atenas y ves diseos de jarras tan sofisticadas que te preguntas: Dnde est la modernidad? En la antigedad? El mundo no ha cambiado, todo es un giro sobre lo mismo: las races de todo lo nuestro estn en
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nuestra capacidad imaginativa y destructiva a la vez, el arte es solo un reflejo de todos los movimientos interiores que siempre hemos tenido. Animismo de la estatuaria de San Agustn, el doble yo de los ttems. Consciente, sueos, premoniciones? En una conversacin informal, mi amigo Kim un da me dijo: Sabes que el Museo Antropolgico de Sel tiene esculturas idnticas a las de San Agustn? Entonces estamos en la globalizacin de lo sofisticado y de los arquetipos desde el pasado. Para m no hay diferencia. Tambin se percibe una especie de complacencia en el colorido de los ltimos trabajos, quizs como parte de un juego ldico. Pero, no se agota la obra en su propio color? La paleta es ilimitada en gama de colores; los colores ya estn usados desde siempre en el arte universal, y en su historia han existido quienes se alejan de ser colo-

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ristas. Yo soy colorista, me encanta el color; el exceso es una posibilidad, y en el otro extremo est la monocroma en todas sus gamas. Es imposible ahogarse en l, porque las formas que estn debajo del color permiten expresar todas las posibilidades que se te ocurran; el lmite est en la meta de los temas que te propongas plasmar. Ah s habra un ahogamiento, si los temas se acabaran y estuviera uno obligado a repetirse en series por falta de creatividad. Mi tendencia es usar el color y las formas para hacer un retrato del mundo interior. Te imaginas cmo voy a resolver el problema de plasmar el horror como concepto digno de estar en una pintura sin necesidad de pintar algo monstruoso? Acaso tu experiencia acadmica y profesional en el campo de la medicina ha incidido en el desarrollo de tu obra artstica? Clarsimo, no hay otra respuesta: el hombre, su dilogo, su enfermedad, el sufrimiento, el herosmo de aquellos que se dedican a salvar cuerpos, y en ellos sus cerebros que portan sus almas. Eso es suficiente aliciente para sentir la necesidad de sacar todo ello en forma de arte. Cmo fue la experiencia de tu reciente exposicin en Italia? Ver cmo los ojos europeos se maravillan de las formas y el color y se preguntan cmo se hizo, y descubren el trasfondo psicolgico y se quedan dando vueltas en crculos por las obras, me hizo sentir que hay algo all en la pintura que los atrapa. Ms an, yo quiero provocar a mis espectadores en su curiosidad y en los miles de caminos intrincados que hay en sus formas, y en Italia me convenc de que mi arte tambin conmova a los europeos. Me pareci que el camino emprendido era el correcto. Voy a seguir saliendo de Colombia al extranjero con mi propuesta para ver qu pasa a largo plazo.

Existe entonces una universalidad en tu obra. Cmo la defines? Me siento universal en mis temas desde que empec a tocar al hombre y su interioridad. Y como eso surgi desde tan temprano en mi vida, no me ha costado trabajo este camino. Adems, me parece que en el mundo hay un solo hombre para ser plasmado con una sola historia. Nos han dado desde nuestros ancestros un limitado espacio-tiempo para percibir esta realidad, y a los artistas nos ha sido encargada la labor de representar parte de la naturaleza humana. Permitir al ser comn y corriente verse reflejado en una obra de arte e identificarse con ella, y percibir que un ser de otra parte del mundo, con una cultura supuestamente diferente, hace cosas con las cuales se puede vibrar, y verse rodeado de esas obras de arte, recuerda a cualquier ser su humanidad: hay ah universalidad en los temas y las sensibilidades que toco como artista. Que sigue en tus expectativas de trabajo artstico? Darles un mayor tamao a las obras y empezar a mostrarlas donde me reciban y existan ojos unidos a mentes sensibles que me acepten. Los temas son inagotables, como es la vida o como son las personas, que no dejan de asombrarme cada da. Dnde se montarn las prximas exposiciones de tus obras? Estamos planeando una retrospectiva de mi obra en el Museo de Arte Moderno de Bucaramanga, luego una individual en Bogot y de nuevo una en Italia. Posiblemente otros proyectos se irn desarrollando en el camino, y entonces tendr que tomar decisiones correspondientes.

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claudia karim

qu iroga

P E Q U E A D I S TA N C I A
Esta maana pienso que Miguel podra aparecer y cambiar la frmula para un da fracasado.

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amor es esa distancia pequea y salada. La cantidad de veces en las que pens abandonarlo eran suficientes. Llevaba el amor atragantado desde hace meses. Esa suerte de necesidad y aborrecimiento. Sensacin de llenura para regresar a la hambruna, al deseo de devorar, de acabar en un instante con una vida que suspira y que lucha. Su batalla consista en observar sus ojos y no perderse en el camino. En encontrar que ms all de la luz o la sombra poda esconderse un lago o un mar lejano. Un acontecimiento que dara inicio a una vida nueva que persista luego de los besos y el sexo, casi una intromisin. Un deseo salvaje y manifiesto. Ella haca el amor y seguramente afuera llova. Qu otra cosa poda pasar ms que una tormenta. Era poco que las palmeras cayeran como naipes, que el mar se elevara mil metros. Esa maana pens que poda emprender una jornada de huelga. Una lucha que comenzara hablando, como si las palabras tuviesen el poder para salvarla o levantarla de la lumbre. Aunque no podan. Quiz el silencio podra ser una opcin. l alcanz a decirle, en la madrugada, que nunca haban desayunado juntos. Era tan necesario como levantarse y encontrar el diario bajo la puerta. Un lujo. El amante poda desaparecer

El

y aparecer otra vez. Cierra los ojos. Los abre y ya no est. Acaba de irse. Y puede que la prxima vez que abra los ojos haya trascurrido un ao. O un par de meses. En el ltimo encuentro intent buscar en sus ojos y maneras algn resquicio del amor profesado. Se besaron como si acabaran de conocerse. Y era posible. Sus vidas estaban marcadas por las indiferencias y las distancias. Y l era el ngel al que recin acaban de crecerle las alas. Puede volar en cualquier momento pero no se resiste a caminar y tiene los pies desgastados. Hay un surco marcado en la tierra de camino a su casa que atraviesa una y otra vez. El amante se extiende sobre la cama y ahora no enciende un cigarrillo pero guarda silencio. Es la mujer quien hace bordados con las palabras y usa un dedal. Ella sabe amarlo porque lo necesita y lo odia. Dos sentimientos que en la cama pueden ser una virtud. Lo har gemir y al mismo tiempo suplicar. Detente, pero ella no escucha. Est cerca de encontrar la salida o sustancia. Un sabor que presiente en su boca desde el comienzo. El hombre se regodea y alarga el final. A veces pasa. Dices que vas a irte y te despides diez veces. Un gemido ms y a la mujer le es otorgado un obsequio directamente en la boca. Se encuentran a paz y salvo de deudas morales y fsicas pero ella quiere provocar una nueva cantidad o abrir una nueva cuenta si es preciso. Va a necesitarlo para los prximos das sin tiempo ni lugar.
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En el peor de los casos extraar su olor y se preguntar la razn por la que cada uno lleva una vida independiente. Los dos amantes viven separados y no comparten ningn espacio salvo el de una cama, de vez en cuando. No molestan a nadie ni revelan su intimidad. Quiz tampoco haya despedidas verdaderas o reencuentros cercanos. La relacin gira como las mariposas en torno a la luz. El ngel est exhausto y la mujer dar un paso atrs. Si es necesario apagar la luz o abrir la ventana. Lo deja libre porque amarrarlo a la cama puede ser otra de sus malas ideas. No estara mal pero qu desgaste alimentarlo y darle a beber pequeos sorbos cada hora. Ahora lo sigue con la mirada y l acaba de posarse en un rbol. En otro Fauno.

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DRIVER

El conductor no se detiene. Yo lo observo, cierro los ojos y aspiro el aire que entra por la ventana. Me despeina, refresca mi cara. Siempre alguien me conduce a alguna parte. Pocas veces voy al volante, decido, opino, o doy la ltima palabra. Quizs no siempre podemos ser protagonistas. O quiz tan solo en algunos momentos. Cuando nac. Los cumpleaos y mi funeral. All mi nombre estar escrito en letra de imprenta. Entre tanto, tomo la decisin de viajar al campo. En un par de meses. En diciembre, en las prximas vacaciones dedicar tiempo solo para mi y no para cuidar de los otros. No cocinar la cena para nadie ni lavar los platos ni tender la cama. Quiz tan solo me dedique a dormir. O a pasear. O a estar por ah, detenida. El conductor viste de blanco como un marinero. Adnde me lleva est vez. Adnde se dirige. Donde suenan las campanas. Donde se junta el mar con el cielo. Las imgenes se van perdiendo porque pasan de largo. Quedan en el espacio y desaparecen para siempre. Al final, parece que hubiese vivido cien aos y tan solo van veinte. Y los que faltan. Hay que ver que los aos han de devolverme las risas perdidas y los sueos que se juraron al amanecer. En una isla. Es probable que mi vida empiece a los 30, sin moros. Sin atisbos de horizontes inacabados. Cada da vivido a plenitud. Hasta el final. Hasta que sea necesario o no quite la respiracin. Su mano al volante es poderosa, las mas reposan en mi regazo. Ya no son mariposas ni palomas al viento. Las enjaulo y a mis dedos enveneno con una argolla de
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compromiso. Que d la impresin de mujer casada. Alguna que un hombre escogi. El conductor conoce mi destino mientras yo me resisto. Maana iremos a otro lugar. Pero el recorrido es inequvoco. Recuerdo que busqu a un hombre por el olor de su respiracin. Llegu a su casa. Conoc a su familia y pas noches enteras intentando comprender las circunstancias de amarlo y perseguir una relacin sin futuro. El tiempo se detiene. No mides consecuencias. No controlas porque nada importa. Tena sueos y ahora conservo aquellos a los que tengo acceso con billetes. Es ms fcil comprar la alegra que recibirla o esperarla en la ventana. La abundancia puede convertirse en una opcin cuando has senti-

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do hambre en el estmago y en la mente. Leo. Busco libros para capacitarme y aprender cosas que ya s. Estoy insufrible y mi ego no cabe por la puerta. Aunque debo dejarlo cada vez que entro a casa y con el tiempo termino por olvidarlo. Abandonado a su suerte. Mi ego va por si solo y a veces tenemos citas en las que me agobia y me seduce. No hacemos el amor porque ya no somos amantes. Es como un amigo. Qued reducido al mbito familiar que no produce sensaciones ms amplias para el deseo. Y yo ahora pienso en dnde abandon mis ganas de amar y devorarme al mundo. Antes persegu a los hombres y ahora me escondo de ellos. Solo soy una parte de m, un espacio mnimo que se entrega y se recupera. No doy ms amor del que pueda hacerme falta ms tarde o a la maana siguiente. Y el tipo de hombre es un conductor con la mirada perdida en el horizonte. En el esplendor de saberse parte del escenario. Puede detenerse ahora mismo. Quiero bajarme y caminar. Hace falta mover las piernas, ejercitar los brazos. No permitir que mis miembros se duerman tanto como mis pensamientos. Habr un da en que van a buscarme solamente por las palabras que escriba. La fuerza del pensamiento, de la razn y la mente que quiz si vuele y hasta tenga alas. Las mas ahora mismo reposan. El fin de semana hubo tiempo para recrearme, para cerrar los ojos y tener conciencia del color verde y brillante de la naturaleza. Para permitir que me trasladaran pero con conocimiento de fe. Llvame a dnde quieras y te doy permiso de perderte en el camino. El conductor es calvo. Si hacemos el amor ser mi primera experiencia. Lo siento, la segunda. La memoria me falla. Aunque, en todo caso, se convierte en un amante inusual que conduce a un lugar que slo l conoce y que yo aoro. Ojal una cama blanca. Ojal un hotel de lujo. Bingo! La sbana es de seda rosa. El bao es una prolongacin de las sensaciones. La fra baldosa mientras la

habitacin de derrite en sabores. El amante es completamente peludo. Su cabeza es un despiste. Sin camisa, sin boxers, la ropa sale volando convertida en estorbo. Y ahora su vello pbico es una alucinacin. Me gusta tanto que finjo que no me asombra. Que es natural un tipo como l en un lecho de otra ciudad. El papel de actriz es de nominacin. Y el antes conductor se cree uno ms. Se piensa parte de la lista y de eso se trata. Esa es la idea. Que no piense que ya lo amo. Que estoy enamorada y que voy a llamarlo a todas horas. Hay que tratarlo mal. Y en el mejor de los casos, lograr que se sienta utilizado y ojal vulnerado. Una pieza de coleccin y acaso una obra de arte o literatura de ficcin. Habr de llevarme de regreso a mi casa. Pero est vez es l quien debe marcharse. Lo espera una mujer parecida a mi y acaso un par de hijos pequeos. Es demasiado dramtico para asumirlo sin una actitud fatalista. No tengo complejos de culpa porque en este caso fue el conductor quien me trajo y me subi a la habitacin en estado de gracia. Seducida por todas partes y con el dulce y simblico juego del placer rozndome la mejilla o una oreja. Imposible resistirse. Imposible negarse. Mentir que no y quedarme con las ganas de ser besada y acariciada. Me entrego y al final nos despedimos como si fusemos amantes o amigos de toda la vida. El conductor prosigue su lucha diaria. Los empleados que trabajan para l y cumplen una funcin especfica. Yo tambin hago frente en mi escritorio. Pero gano en un mes lo que l percibe en un da. As son las cosas, as suceden y est bien que el conductor sea un tipo rico mientras yo soy una especie de cenicienta. Ahora mismo me debato entre la insatisfaccin y la duda recurrente. Entre la necesidad de ser nada o de ser otra ms. Una mujer que se las sabe todas pero todava conserva rastros de ingenuidad. El deseo brota por mi piel y debo tomar baos de agua fra para calmarme y debilitar mis instintos.

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XXV Versin del Festival Internacional de Piano


nhora

rob allo orDu a

y l u i s lva r o

m e ja arg e llo

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urante el mes de noviembre de 1984 los diarios locales y nacionales, como Vanguardia Liberal y El Espectador, anunciaron que Bucaramanga ya tena Festival Internacional de Piano, evento que pona la ciudad a la par con otras del pas como Popayn, con su Festival de Msica Religiosa. El certamen pas de ser una noticia saludada con gran entusiasmo a convertirse, en los cinco lustros siguientes, en legado cultural de Santander. Desde entonces, los santandereanos tienen una cita anual, en los meses de agosto y septiembre, con los intrpretes nacionales e internacionales que cada temporada son seleccionados para realizar los conciertos de abono, con los jvenes que participan en el concurso nacional y con los nios que representan sus escuelas en el Festival Infantil de Piano. Realizar el Festival de Piano puede ser considerado como una etapa ms de un viaje decimonnico que, segn lo relata Pedro Gmez Valderrama en su novela La otra raya del tigre, empez en los ltimos decenios del siglo XIX, cuando los comerciantes alemanes y daneses trataban de dar satisfaccin a su nostalgia y suban los pianos por los tortuosos caminos de las montaas santandereanas a lomo de mula, desde el valle del Ro Grande de la Magdalena, luego de un viaje por mar desde Europa hasta los puertos del Caribe colombiano. En crnicas de viajeros de la poca y en la literatura colombiana encontramos testimonio del asombro y regocijo que producan estos instrumentos al ser instalados en las casas. En Cien aos de soledad Garca Mrquez nos cont acerca del invento maravilloso que haba de suscitar el asombro del pueblo y el jbilo de la juventud: la pianola. La llevaron a pedazos, empacada en varios cajones junto con los

muebles vieneses [] La casa importadora envi por su cuenta un experto italiano, Pietro Crespi, para que armara y afinara la pianola1. Desde luego, una pianola no era lo mismo que un pianoforte. Por su parte, en Santander, al cobijo de las modas de los inmigrantes europeos que llegaron a Bucaramanga en la segunda mitad del siglo XIX, los pianos se convirtieron en el centro de atencin en la salas de las villas de las familias pudientes de Bucaramanga, San Gil, Socorro y Barichara. Hasta bien entrado el siglo XX, las seoritas amenizaban las tardes de visita con melodas aprendidas de odo o en clases con maestros particulares, en veladas por lo general familiares o para un pequeo grupo de personas que habitualmente asistan a estos eventos de msica de saln. Algunas de las jvenes lograban adelantar estudios que incluan en el currculo estudios de piano o clavicordio: El diploma que la acreditaba [a Meme] como concertista de clavicordio fue ratificado por el virtuosismo con el que ejecut temas populares del siglo XVII2. En su mayora mujeres, las pianistas segua[n] ofreciendo conciertos en bazares eclesisticos y veladas escolares3, o en la poca navidea. Estas actividades enriquecieron la tradicin musical santandereana, tradicin que dio al pas a uno de los ms insignes compositores de msica para piano, el maestro nacido en Gmbita Luis Antonio CALVO (1882-1945), y a uno de los ms recordados intrpretes, el nortesantandereano Oriol RANGEL.

1 Gabriel Garca Mrquez. Cien aos de soledad, Edicin Conmemorativa, 2006, pg. 75. 2 Garca Mrquez , op. cit., pg. 307. 3 Ibid., pg. 312.

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lo malo de los concursos es que resulta difcil hallar el equilibrio entre perfeccionamiento y liber tad. El aspecto tcnico lo posee a uno y entonces arruina la obra, porque ser perfecta por el mecanismo pero aburrida por la falta de una propia interpretacin. Christoph ulRiCh (pianista, 1985)

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Estos antecedentes tienen su repercusin en la programacin de las emisoras radiales de Bucaramanga, que acusaban un alto contenido cultural, previsto desde la jornada inaugural de octubre de 1935. El programa de actividades inclua la interpretacin en vivo de obras de piano, violn y flauta, con Enriqueta y Alberto Ordez, Enrique y Lucila Pailli, Elvira Inmediato, Graciela y Alberto Ordez Montero. As, los espacios radiales se convirtieron en el lugar de promocin de los artistas locales, y de los seores, seoras y seoritas dispuestos a mostrar unos talentos hasta entonces reservados a las reuniones y veladas sociales4. La programacin diaria de las emisoras, desde los aos treinta y en los decenios siguientes, acus el gusto por espacios para la msica tanto clsica como popular. La promocin de la msica colombiana y clsica se difundi ampliamente por las estaciones radiales, y se emitieron programas especiales para tal fin. La msica clsica fue escuchada en el programa El concierto del medioda, dirigido por Jos J. Amaya, que tuvo amplia acogida entre el pblico [] que lo sintonizaba por Radio Bucaramanga5.

Aqu es igualmente vlido traer a cuento la ancdota del cura prroco del municipio de Villanueva, en los aos 60 del siglo pasado, quien los domingos llamaba a misa de medioda poniendo acetatos con grabaciones de desconocidos pianistas por los altavoces de la iglesia de la villa guanentina. Tambin por esos mismos aos se inaugur en Bucaramanga la Escuela Departamental de Msica, donde maestros como Luis Mara Carvajal, Artidoro Mora Mora y Roberto Pineda Duque, entre otros, forjaron los primeros pianistas santandereanos y generaron una importante actividad musical en la ciudad que, por fuera de las salas de visita, ofrecan acceso a un mayor nmero de asistentes. Sin embargo, de esta rica tradicin, en los aos sesenta y setenta slo quedaba en Bucaramanga una sala en el edificio de la Cmara de Comercio, donde unos pocos aficionados podan dar rienda suelta a su gusto por la msica clsica. En la UIS, estudiantes animados por el entonces director de teatro y docente de la Universidad Joaqun Casadiego Martnez, programaron varios conciertos de piano en el auditorio de Ingeniera Industrial. Con un piano prestado por la Direccin de Cultura Artstica de Santander, y trasladado por un zorrero de la plaza central, nico servicio de la poca autorizado por la Direccin para mover el piano, se realiz, entre otros, un concierto con el samario Andrs Linero. Piano y caf El caf colombiano no slo nos ha dado un lugar como el pas que produce el ms suave del mundo, sino que fue factor para animar el nacimiento del Festival Internacional de Piano en Bucaramanga. Gracias a un canje de este producto por equipos de laboratorio, a comienzos de los aos ochenta, lleg a la ciudad, proveniente de la Repblica Democrtica Alemana, un gran piano de cola Blthner, apto para conciertos, que sera uno de los elementos

4 Carlos Enrique Cogollo y Francisco Navarro. Historia de la Radiodifusin en Bucaramanga, 1929-2005. Ediciones UIS, Bucaramanga, marzo 2006, pg. 31. 5 Ibid, pg. 48.

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claves para la posterior realizacin del Festival e impuls el gusto por la msica en vivo. El nuevo instrumento se sum al piano Shiedmayer, de tamao 3/4 de cola, que estuvo instalado durante varias aos en la sala de Ingeniera Mecnica de la UIS, y donde eventualmente se realizaban conciertos. Por ese mismo tiempo, y como resultado de la ejecucin del Plan de Desarrollo Institucional gestionado por Cecilia Reyes de Len, se construy el auditorio Luis A. Calvo, escenario con las condiciones acsticas para la realizacin de actividades artsticas, entre ellas recitales de piano. La sala fue inaugurada en mayo de 1982, durante la administracin del rector Orlando Daz Gmez. Cuando todos los elementos para la preparacin estn listos, slo hace falta la voluntad humana para hacer la mezcla. Segn nos recuerda Libardo Len Guarn, como testigo muy cercano [] por haber sido miembro durante varios aos del primer Comit Cultural creado por las directivas universitarias para darle vida programtica al Auditorio Luis A. Calvo, en esta instancia se plante la idea de crear un evento anual de gran relevancia, por lo menos nacional, que sirviera de imagen a lo que significaba tener en la Universidad y en la ciudad, un auditorio para irradiar an ms la accin cultural de la UIS6. El profesor Len seala que entre las propuestas presentadas figuraba la de un festival internacional de piano, adems de un encuentro de coros y un festival de danza folclrica y clsica: finalmente se tom la decisin, con el aval de las directivas universitarias, de crear el festival de piano por algunos antecedentes en la ciudad. Sin embargo, dentro de la historia de los orgenes del

Festival no se puede dejar de lado el nombre del maestro Jos Toms Illera Lpez, msico e intelectual payans contratado para que se pusiera al frente del evento una vez fue creado el Festival en sus lneas generales. Para Illera el propsito era aprovechar los recursos existentes y darle a Bucaramanga un evento de trascendencia internacional, que con el tiempo se convirtiera en smbolo de la ciudad, como la Semana Santa en Popayn, la pera en Bogot o la Semana de la Cultura en Tunja, concentrando el inters y asistencia de los amantes de estas expresiones artsticas. Adicionalmente, el Festival fue propuesto como estrategia para impulsar el cambio en la apreciacin musical y en la transformacin de la mentalidad, y para llenar vacos en el campo artstico y musical de Bucaramanga. Desde sus inicios, el Festival despert el inters de la prensa escrita al considerarse que era un evento de primera lnea que superaba la denominada cultura espectculo, que adems de ofrecer recitales con artistas de prestigio internacional, ofrecer un espacio para la realizacin de talleres con esos artistas que permitan perfeccionar tcnicas de interpretacin. Adems de institucionalizar un evento cultural de categora internacional de celebracin anual, dejando abierta la posibilidad de realizar otros certmenes similares, entre los objetivos que se plante la UIS se inclua el Proyectar la Universidad hacia la

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Creo que el festival siempre debe tener un espacio para la gente joven. Cada ao debe mostrar una joven figura colombiana. El

6 Este texto del profesor Libardo LEN GUARN, docente jubilado de la UIS, corresponde a una carta enviada el 17 de agosto de 2006, como nota aclaratoria de su parte, sobre los orgenes del Festival Internacional de Piano.

festival debe ser vir para abrirles horizontes a los jvenes intrpretes. Manfred GERhARDT (pianista, 1985)

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comunidad local y nacional, y servir como centro de reunin de los estudiosos del piano estableciendo contacto entre los colegas de las diferentes instituciones y niveles acadmicos. Su principal gestor, Jos Tomas Illera, declar a Vanguardia Liberal, segn su edicin del 25 de noviembre de 1984: La idea con el Festival de Piano es convertir a Bucaramanga en el sitio de obligada concertacin de todos aquellos que aman, conocen y respetan esta disciplina creativa. El Primer Festival Internacional de Piano se realiz en noviembre de 1984, y le dio apertura el venezolano Arnaldo Garca, con un programa sugestivo y muy a la medida de su trabajo de compromiso con lo nuestro. Con todo lo que implica reivindicacin y afianzamiento de los valores culturales americanos. Un programa con contexto americanista: Estvez, Atehorta y Ginastera. El primer pianista colombiano en hacer su presentacin en el Festival fue el samario Andrs Linero, quien segn la crtica ofreci un recital de contrastes, obras que se constituyeron en medio de lucimiento del ejecutante y retos para el pblico. Un universo de msica producido por tan slo diez dedos, cincuenta y dos teclas y siete notas. El costo total del certamen ascendi a los ochocientos mil pesos, pero a los cinco recitales asistieron un poco ms de 700 personas, respuesta que gener desilusin entre los organizadores e hizo temer por la continuidad del certamen. El Segundo Festival se traslad para septiembre, de tal forma que no estuviera tan prximo a las festividades de fin de ao y se contara con mejor disponibilidad de los artistas internacionales y recursos de financiacin en las empresas. Debido a los resultados de la primera edicin, muy pocos pensaban que el certamen tuviera continuidad, as que el anuncio de la segunda result sorpresivo. Su realizacin fue considerada como un gesto universitario responsable, en una ciudad que careca de programas de msica clsica en la radio, que de repente se vio colmada de buenas versiones en vivo.

Los dos primeros festivales de piano desarrollaron slo cinco conciertos y los talleres o master class. De hecho, se denominaban Taller-Festival Internacional. Para el tercero, en 1986, a los recitales y conciertos se agreg una exposicin, conferencias y videos, y aunque ya desde entonces se elimin de su nombre el Taller, esta actividad con los maestros invitados sigue constituyendo parte fundamental del certamen. En 1988 la pianista Teresita Gmez present por vez primera en el escenario del Festival un programa completo con msica colombiana de Luis A. Calvo, Luis A. Escobar, Adolfo Meja y Pedro Morales Pino, entre otros. Incluir en el programa de concierto obras de compositores colombianos, as como de artistas latinoamericanos, se volvi recurrente en las siguientes ediciones del Festival, como una manera de fomentar la difusin y la creacin musical y de educar a los pblicos con msica nuestra. Ese ao, la prensa destac que el certamen era ante todo un acto de rebelda y osada que permita rescatar la imagen de la ciudad, una comunidad que anhelaba tener un momento de trascendencia dentro de su propio entorno. Para los medios de comunicacin el Festival se convirti en ejemplo de un proceso constructivo y edificante, con base en argumentos conciliadores entre la fantasa y un pblico romntico y generoso. Entre el pblico, el Festival gener una nueva respuesta y cambio de actitudes: con algunas resistencias propias de todo inicio, el pblico de Bucaramanga se ha ido descubriendo como uno de los ms clidos y numerosos; en especial, cuando el certamen se convirti en la excusa perfecta para contar con la Orquesta Sinfnica de Colombia, que bajo la direccin del estadounidense Everet Lee volvi a la ciudad despus de muchos aos y llen en 1987 hasta el sobrecupo el Auditorio Luis A. Calvo, con el cubano Jorge Luis Prats como solista, interpretando a Rajmninov, Bizet y Verdi. A paso lento pero seguro se estaba cumpliendo con los prope d i c i n 3 2008

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sitos propuestos para el Festival: aglutinar, concentrar y ensear. En 1991 el Festival, que se celebraba slo en escenarios de la Universidad Industrial de Santander, con eventuales desplazamientos al auditorio de la Biblioteca Pblica Municipal Gabriel Turbay, comenz un amplio plan de cobertura regional y metropolitana, con recitales en los municipios vecinos de Rionegro, Girn, Piedecuesta, Lebrija y Floridablanca, o en otros escenarios educativos y culturales de la ciudad, que ha dado como resultado llevar la msica para piano a otras diecisis ciudades de Santander y consolidar, desde 1993, un certamen paralelo en Barrancabermeja, que para el 2008 realizar su decimosexta temporada. La decimotercera edicin, celebrada en 1996, marc otro momento de expansin del certamen, con la inclusin de nuevos eventos en la programacin del Festival. Por un lado, se ampli a tres semanas de actividades, con otros eventos artsticos en una propuesta que se denominaba Bucaramanga festiva y culta, la cual no cal en el gusto de la comunidad. Igualmente se estableci el Concurso Nacional de Piano, espacio que el pianista Harold Martina consideraba importante, siempre que tenga continuidad, porque permite establecer confrontacin y adelantar estudios. Desde sus primeras ediciones, los organizadores del Festival consideraron fundamental brindar un espacio para los jvenes intrpretes nacionales, aspecto que para algunos resultaba riesgoso, dado la falta de fogueo de las nuevas figuras. Por ello, la propuesta de realizar el Concurso fue recibida con entusiasmo por los estudiosos del instrumento, ya que daba la oportunidad de confrontar habilidades, competencias y recursos tcnicos de los nuevos talentos nacionales, fuera del marco de los conciertos de abono y sometidos al escrutinio de un jurado de expertos, los maestros pianistas visitantes. El Concurso, considerado como el futuro hecho presente de Colombia frente al piano, se abri a los jvenes pianistas colom-

bianos menores de treinta aos. Cada ao es mayor la participacin, y aunque los niveles interpretativos oscilan de una temporada a otra, es indudable que ha tomado un papel protagnico en la promocin y proyeccin de figuras jvenes en el mbito nacional e internacional. El Concurso es un complemento adecuado al Festival Internacional de Piano y un excelente escenario para proyectar el talento nacional, a fin de que el evento no se limite a presentar pianistas ya consolidados, sino que ofrezca oportunidades a quienes estn surgiendo. En 2001 y a sus 26 aos, scar Aponte, recin graduado del College of Music de la University of North Texas, se convirti en el primer santandereano en ganar el Concurso Nacional de Piano. Su padre es un profesor de matemticas de la UIS, amante del tiple, que inculc en l ese profundo amor por los sonidos del pas. En las doce versiones del concurso celebradas hasta la fecha, han participado ochenta y un diferentes competidores provenientes de ciudades como Pasto, Popayn, Cali, Manizales, Pereira, Medelln, Cartagena, Mlaga, Bucaramanga, Barrancabermeja, Bogot y Tunja. Entre los ganadores figuran los bogotanos Luis Alfonso Morales, Mauricio Arias Esguerra y Juan Carlos Gutirrez; de Santander el ya mencionado scar Aponte y Luis Alberto Pea; el manizalita Juan David Molano; la colombo espaola Mara Figa, residenciada en Medelln, y Ral Ernesto Mesa, de Tunja. En 1996 el certamen se consideraba ya consolidado como el encuentro cultural ms importante de Santander, e incluso del oriente colombiano, y como una ctedra esttica de alto nivel. Santandereanos de diversa condicin han desarrollado, gracias al Festival, un sentido musical que permite hoy iniciar a las nuevas generaciones en el goce de la msica culta y disfrutar con las interpretaciones de los artistas invitados. Lo que empez hace ms de una dcada como una empresa quijotesca, ha evolucionado hasta convertirse en cita esperada por la comunidad.
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Para el 2003 la estrategia de ampliacin de cobertura del certamen condujo a la celebracin del Festival Infantil, como lugar de encuentro de los nios y jvenes entre los 7 y 15 aos. En las cinco ocasiones hasta ahora se han presentado nios del Conservatorio de la Universidad Nacional y de la Escuela Colombo Italiana de Piano, de Bogot; de la Escuela de Artes de la Universidad de Antioquia, la Fundacin Amadeus y la Universidad EAFIT, de Medelln; del Conservatorio Antonio Mara Valencia, de Cali; del Conservatorio de Msica de Popayn; del Conservatorio de Msica y de la Escuela Amina Melendro de Pulecio, de Ibagu; de la escuela de Viktoria Gumnnaia, de Pereira; de la escuela Divertimento, de Palmira; de Cantovivo, Tocata, Glenn Doman, Mara Luisa Pea, Cantemus, Traviata y La Cuerda, de Bucaramanga; de la Orquesta Presinfnica Juvenil Pentagrama, de Piedecuesta, y de A Tempo, de San Gil, con un total de 75 nios y tres agrupaciones orquestales.
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Viktoria Gumnnaia, compositora, educadora y pianista de la Universidad Tecnolgica de Pereira, considera que el Festival Infantil resulta una experiencia agradable, importante y necesaria. Es una oportunidad nica de relacionarse con otros nios y de tocar en una excelente sala. A los docentes les permite tener referencia de cmo tocan los chicos que llegaron de diferentes sitios. Y aunque entre los 4 y los 15 aos (edad de los nios y jvenes participantes) el nivel es una cuestin muy discutible y relativa puesto que depende de a qu edad el nio comenz el estudio del piano, lo importante es venir y mostrar lo que hemos logrado e integrarnos. La maestra Gumnnaia precisa que la presencia de escuelas provenientes por una parte del rea pianstica formal, y por otra con programas de educacin no formal pianstica, no permite establecer comparaciones: De todas maneras, los nios presentan unas propuestas muy interesantes, tanto de las instituciones formales como de las academias informales.

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Yo pienso que el hecho de salir aqu y presentar el trabajo, tanto para los alumnos como para los profesores, es un gran logro. Por su parte, Cecilia Casas, docente de la Universidad Nacional, considera que La experiencia ha sido maravillosa. El slo hecho de participar es un gran estmulo, una motivacin para los nios. El hecho de conocer otros nios de la misma edad que estn tocando bien o mejor, establecer de alguna manera comparaciones, eso tambin los va a estimular para hacerlo cada vez mejor. Tanto para los nios como para los maestros es una gran experiencia. Una mirada retrospectiva a lo que ha sido la trayectoria del Festival podra sealar tres etapas ms o menos definidas: Primera, la materializacin del proyecto de realizar un certamen de gran magnitud artstica, que se llev a cabo durante sus diez primeros aos con escasa asistencia de pblico pero con el estmulo de la prensa hablada y escrita. Ya en 1987 Diego Hernndez Guilln, columnista del diario Vanguardia Liberal, sealaba que la respuesta ha sido efectiva, y es as como el pblico de la capital santandereana est logrando un puesto de honor a nivel nacional. Puede ser que el conocimiento de tipo acadmico sobre las obras denominadas clsicas no sea el ms

erudito. Pero la sensibilidad tan bien entendida como hasta ahora se ha visto, permite un buen equilibrio en las expresiones generales del pblico bumangus: clidas, prudentes y serias. Segunda, su afianzamiento en el quehacer cultural de la Universidad, de la ciudad y del Departamento, proceso que se tradujo en el reconocimiento de su importancia y altos ndices de asistencia ya durante su tercer lustro. Tercera, la descentralizacin de las actividades del Festival, con la ejecucin de diversos programas colaterales y la apertura a escenarios de otras ciudades de Santander, en procura de su consolidacin y con el fin de acercarlo a la mayor cantidad de pblico y de convertirlo en emblema y patrimonio cultural de la regin. Esta etapa an contina, en especial cuando se estn dando los primeros pasos para que el certamen se realice en ciudades de departamentos vecinos, como Pamplona, Ocaa y Valledupar. De esta suerte, la organizacin del certamen ha logrado una integracin vertical, en el sentido de que no slo involucra a los maestros pianistas, sino a los jvenes talentos nacionales y a los nios que estn iniciando su camino en el universo de la msica para piano.
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En cifras ms concretas, en estos casi veinticuatro aos el certamen ha llegado a cerca de trescientas mil personas de diecisis ciudades de Santander, con una inversin de mil quinientos millones de pesos, lograda por la gestin de la Universidad en los mbitos privado y pblico. Entidades como el Ministerio de Cultura, el Banco de la Repblica, la Gobernacin de Santander, la Alcalda de Bucaramanga y las administraciones municipales de las ciudades que se visitan, as como la presencia de las sedes de la UIS en los municipios de Mlaga, Barbosa, Socorro y Barrancabermeja, entre otras, han sido valiosos entes de cofinanciacin y apoyo logstico, necesarios para la consolidacin del certamen. Los aproximadamente doscientos intrpretes nacionales e internacionales que han integrado la nmina del certamen, junto con los ochenta jvenes pianistas nacionales que han participado en el Concurso Nacional de Piano y quince escuelas de msica que han desplazado ms de setenta nios menores de quince aos al Encuentro Infantil, suman significativos logros para el Certamen, prcticamente nico en su gnero en Colombia. Desde el punto de vista de lo cualitativo, el Festival no slo permite el
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El festival de piano es uno de los pilares del desarrollo musical que ha tenido el pas en las ltimas dcadas. obviamente, a futuro todos queremos que en cada ciudad exista una orquesta, en cada ciudad un festival de piano, incluso festivales de violn que no existen, o concursos como el que se hace aqu, que es un trabajo de pioneros. Eso es mirando al futuro; mirando al presente slo puedo decir que es una gran for tuna que exista el festival de piano y que exista en una ciudad donde no hay una tradicin de msica erudita que nos permita decir esto es el producto de esta tradicin. Esto es el producto del trabajo de unas personas que han credo, con mucha fe, en la msica, en su esencia, en el piano. para m esto es un espacio impor tantsimo a nivel nacional e internacional para poder exaltar y dar espacio a todos los talentos que vienen y para que escuchemos cmo est esa relacin con los pianistas que vienen de afuera. En cada concier to sale a relucir esa idea, que es algo internacional, tanto para los chicos que acaban su concurso y luego escuchan a esos pianistas, como para los de afuera que vienen a mirar, como jurados, como talleristas, cmo est nuestro pas. por eso es muy impor tante el espacio que se ha abier to. felipe AGuiRRE (Director de orquesta y pianista, 2005)
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encuentro con intrpretes de talla mundial y la oportunidad de aprender de sus tcnicas y experiencias, sino que ha abierto el espacio a compositores colombianos como Blas Emilio Atehorta, Jess Pinzn Urrea, Germn Daro Prez y Juan Domingo Crdoba, quienes han tenido la oportunidad de estrenar en el certamen algunas de sus obras. As mismo, promueve los jvenes talentos, ofrece talleres de formacin musical, genera el debate en torno al desarrollo cultural de la regin, propicia la reflexin sobre la msica y otras artes y sale de paseo con sus conciertos por otras ciudades del Santander. Para Libardo Barrero, director de orquesta y durante ms de diez aos director del Festival, en nuestro medio la msica ha llegado a ser parte fundamental del quehacer de la persona; es un elemento enriquecedor para prepararse para el transcurrir de la vida, no necesariamente para ser msico, pero s para ser ms sensible, porque la msica despierta ciertas papilas orgnicas. Tener una opcin universal de la msica o del arte es lo que realmente hace a una persona diferente y lo que la confronta con una ptica amplia del mundo, y esto es lo que logra el Festival Internacional de Piano de la UIS. El impacto del certamen no slo est representado en cifras, sino en la cualificacin del sector cultural de la regin y, en los ltimos diez aos, en la consolidacin de espacios para las promesas de la msica clsica colombiana. El Festival ha sido determinante para impulsar el desarrollo de lo cultural en la ciudad, y ha sido factor para animar la apertura de dos facultades de msica, crear la orquesta Filarmnica de Santander y las sinfnicas de la UNAB y de la UIS, facilitar el intercambio cultural, acercar a los valores universales de la cultura a comunidades de regiones pocas veces favorecidas con este tipo de iniciativas y permitir que la ciudad se vincule al mbito cultural nacional. Durante tres semanas al ao Bucaramanga rene el presente y futuro de la msica para piano en Colombia, lo que es el

resultado de un trabajo continuo y de haber creado un pblico. Entre las claves del xito figuran su excelente organizacin, el realizar una muy variada programacin de actividades alternas y el contar con una brillante nmina de pianistas con sus magistrales interpretaciones. Adems, el certamen es calificado como exitoso por la acertada seleccin de artistas y por la oportunidad que se ofrece a los talentos santandereanos de mostrar sus aptitudes artsticas, como es el caso de la chelista Laura Ospina, del flautista Rafael Aponte y de las orquestas Sinfnica Juvenil Batuta, Filarmnica de Santander y Sinfnica de la UIS. En lo netamente musical, el Festival ha presentado una gama de posibilidades tcnicas e interpretativas que van desde lo clsico y romntico hasta las obras de compositores contemporneos, pasando por la corriente electroacstica, el jazz, la msica colombiana y la latinoamericana. El piano acta como elemento unificador y de identidad, pero a travs de los aos se ha incluido, adems del piano solista, piano a cuatro manos, dos pianos, grupos de cmara con piano, conciertos sinfnicos con piano solista, msica coral sinfnica y coral de cmara con piano acompaante. Se ha presentado una brillante nmina de pianistas caracterizada por sus interpretaciones de gran talento, dominio expresivo, virtuosismo e inteligencia musical, tales como Anthony Peebles, Daniel Pollack (en su momento nio prodigio que actu para el presidente Harry Truman), Blanca Uribe, Susan Starr, Jeno Jando, Gonzalo Rubalcaba, Chano Domnguez, Leonid Kuzmn, Jos Feghali y Teresita Gmez, entre otros, adems de duetos, orquestas, tros, corales, agrupaciones jazzsticas, orquestas de cmara y octetos. A los logros ya sealados hay que agregar el positivo respaldo del pblico y el apoyo de empresas privadas y estatales, especialmente en el ltimo decenio de actividades del certamen. Aunque en sus primeras versiones,
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como ya se dijo, la asistencia de pblico fue realmente escasa, lentamente se fue consolidando una audiencia que se caracteriza por estar conformada, de un lado, por un grupo de conocedores y amantes de la msica y, de otro, por una gran mayora de jvenes. Este segundo tipo de pblico permite augurar un futuro promisorio para la existencia y continuidad del certamen. Uno y otro marcan el gusto por la msica netamente clsica y las versiones de artistas ms contemporneos o de gneros como el jazz. La positiva respuesta del pblico juvenil bumangus, que noche a noche llena durante el evento las localidades del auditorio Luis A. Calvo, ratifica con su presencia la labor de formacin. La continuidad es lo que ha permitido al evento consolidarse y entrar a formar parte de la agenda anual de jvenes y adultos, asegura el maestro Libardo Barrero. En los 147 conciertos oficiales que se han realizado en el Auditorio de la UIS, el total de asistentes ha sido de cerca de ciento cinco mil, lo que representa un
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promedio de asistencia de unas 620 personas por concierto, el 62% de la capacidad de la sala. El Festival Internacional de Piano se configur como un espacio de encuentro con la msica, que lentamente se convirti para los santandereanos en la ms cualificada posibilidad de disfrute de los valores universales del arte y la cultura, sentidos a travs de las diferentes expresiones estticas que configuran la programacin de cada propuesta anual. La magia de este instrumento musical, tan legendario como las melodas que extraen sus intrpretes, logra fascinar al pblico en general y servir de estrategia para que la Universidad Industrial de Santander alcance sus propsitos de contribuir al desarrollo integral de la comunidad. Una propuesta que, aparentemente contra toda lgica, ha logrado sobrevivir veinticinco aos. Un cuarto de siglo que recoge la tradicin y la historia de un piano que un da lleg a estos destinos a lomo de mula por los caminos de Santander.

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Memorias sobre la vida y hechos de los doctores Eloy y Miguel Valenzuela


annim o bu m angu s

stas Memorias sobre la vida y hechos de los Doctores Eloy y Miguel Valenzuela fueron publicadas en Pars, en forma de un librito en formato 32 de pliego, de tal modo que en su impresin apenas se gastaron siete octavos de un folio de imprenta. El elegido para imprimir la obra fue Jacques Albert Dcourchant, quien haba obtenido el privilegio para ejercer su oficio en 18261. La edicin estaba lista el primero de octubre de 1829 y dos das despus se hizo el depsito legal2. Se tiraron 200 ejemplares y apareci reseado en la Bibliographie de la France ou Journal Gnral de limprimrie et de la Librairie, et des cartes gographiques, Gravures, lithographies, oeuvres de musique, vol. XVIII, No. 41, del sbado 10 de octubre de 1829 (p. 685, Notice 6024). El editor annimo intent despistar a los lectores colombianos poniendo en la portada la frase impreso en Caracas. Aline Vauchelle rese este librito en la pgina 211 de su estudio Les ouvrages en langue espagnole publis en France entre 1814 et 1833. El hallazgo de este documento perdido se debe a Daniel Gutirrez Ardila, quien lo encontr en la Biblioteca

1 Liste gnral des brevets de lImprimerie et de la Librairie.


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1er Empire et Restauration daprs lenregistrement des brevets en F/18/1/14-18, 22 et 24 par Patrick LAHARIE, Paris, Centre Historique des Archives Nationales, 2003. 2 La declaracin del impresor y el registro del depsito legal de la obra se conservan en el Archivo Nacional de Francia (F/18(II)/18 y F/18(III)/13), donde fueron consultados por Daniel Gutirrez con la vana esperanza de hallar el nombre del autor.

Nacional de Francia3 cuando buscaba informacin para su tesis doctoral sobre nuestro proceso de independencia nacional, y quien gentilmente lo cedi para esta revista. El autor, annimo hasta ahora, debi ser un hombre ilustrado de Bucaramanga, familiarizado con el movimiento de los procesos en los juzgados de esta villa y de la vecina ciudad de Girn, dado el conocimiento exacto que tuvo de algunas acciones controvertidas de los hermanos Valenzuela Mantilla. El primero de stos, Juan Eloy, fue cura prroco de Bucaramanga por casi cinco dcadas. El segundo fue el primer abogado nativo de Girn que ejerci su oficio en esa ciudad y en la vecina parroquia de Bucaramanga. Las vicisitudes de la relacin con su esposa, doa Micaela Mutis, fue tema del estudio (Extravos, 1996) con el que Ada Martnez Carreo gan el Premio nacional de Historia otorgado por colcultura. Segn el estado de la investigacin, el mejor candidato a la autora de este texto es el primer abogado nativo de Bucaramanga que ejerci su oficio en esta villa y en la vecina de Girn: el doctor Eusebio Garca Salgar. Conoci muy bien el archivo del Juzgado de Girn, donde realiz su prctica forense a rdenes del gobernador Miguel Galindo de Mendoza, y el de Bucaramanga, donde fue alcalde ordinario en 1811. Era sobrino de dos curas gironeses que sufrieron persecuciones durante la independencia: don Pedro Salgar, segn las Memorias directamente del cura Valenzuela, y don Felipe Salgar, prroco de Girn en 1820. En 1810 asesor a la Junta

3 Signatura 8, pieza 241.

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provincial de Girn y emiti un concepto legal sobre la demanda de rehenes que hizo el cura Valenzuela, como jefe de dicho gobierno, en el conflicto armado con Piedecuesta. Es entonces probable que este documento haya sido impreso como parte de la estrategia de este abogado para lograr la reapertura de la causa mortuoria de don Ignacio Gutirrez, que en 1795 fue cerrada con la intervencin personal de los hermanos Valenzuela. Para los hermanos Valenzuela, el autor de este documento era un misterio a resolver. Por ello hicieron publicar en la entrega 456 de la Gaceta de Colombia (14 de marzo de 1830) un aviso titulado Al Pblico, cuyo texto era el siguiente: Los doctores Eloy y Miguel Valenzuela desafan a los autores del annimo titulado Memorias sobre la vida i hechos de los doctores Eloi y Miguel Valenzuela a un juicio sobre la falsedad de los hechos que refiere. Ofrecen perdonarles, cuanto est a su alcance, la pena de calumnia presunta, la que merecen por la ley de imprenta, y tambin la alevosa con que se les ha vulnerado, ocultando maliciosamente el nombre del impresor, para hacer imposible su responsabilidad, o la de los calumniantes. (Firmado) Miguel Valenzuela. Para facilitar la lectura del documento se ha modernizado un poco la ortografa original y se ofrecen notas de pie de pgina referidas a las noticias dadas por el annimo autor.

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Memorias sobre la vida y hechos de los doctores Eloy y Miguel Valenzuela

Ex fructibus eoum cognoscetis eos.

No siempre pueden los hombres resignarse al sufrimiento, y por ms sacrificios que quieran hacer en favor de la paz y la tranquilidad, esta misma conducta, dando aliento a los dscolos y a los perversos, les lleva a excesos y locuras que es preciso contener en su marcha, poniendo bajo los ojos del pblico la vida de los malhechores para que su conocimiento, causando la vergenza de estos, d a los dems las luces necesarias para librarse de los lazos de la perfidia, y produzca el efecto que no han conseguido los medios suaves de la prudencia y la moderacin. El convencimiento de esta verdad nos lleva a ocuparnos de algunos hechos de la vida de los doctores Eloy4 y Miguel Valenzuela5, en la narracin de los cuales procuraremos siempre referirnos a documentos fehacientes que, habiendo parecido en juicio, justifican cuanto vamos a exponer. Por muchos aos antes de la revolucin poltica, se habl en la Nueva Granada de la ciencia profunda de don Eloy Valenzuela, cura de Bucaramanga, y fueron tantos los encomios de su saber que en 1810 el clebre

4 El presbtero Juan Eloy Valenzuela Mantilla naci en la ciudad de San Juan Girn, donde fue bautizado el 6 de agosto de 1756. Fue discpulo de Jos Celestino Mutis y su primer secretario en la Real Expedicin Botnica, as como prroco de Bucaramanga durante 48 aos (1786-1834), hasta su muerte. Fue el paradigma del ilustrado en su provincia nativa y contertulio del Libertador presidente durante su estada de 1828 en la villa de Bucaramanga.

5 El doctor Miguel Valenzuela Mantilla naci, como su hermano, en San Juan Girn, hijo de don Pablo Antonio Valenzuela y doa Mara Nicolasa Mantilla. Fue el segundo abogado que estableci su despacho en Bucaramanga, durante el ao 1797, y contrajo matrimonio con doa Micaela Mutis, sobrina del sabio Mutis. Como representante de la provincia de Pamplona asisti, entre 1823 y 1826, a las sesiones de la Cmara de Representantes de Colombia.

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Caldas le convid tomar parte en el peridico El Semanario, que se publicaba en Bogot. Esta era la ocasin oportuna en que el doctor Valenzuela dando muestras de su sabidura, acompaando los nobles trabajos de su ilustre invitador, satisfaciendo los deseos del pueblo que anhelaba por sus obras, y esparciendo conocimientos tiles a la juventud, sobre haber hecho un gran bien a su patria, se hubiera cubierto su reputacin y gloria literaria. Todo al contrario de las esperanzas generales, se convierte al instante en un enemigo declarado del Semanario y de su autor, llena las prensas de papeles insultantes y depresivos al mrito de Caldas, y retira la suscripcin que haba hecho a favor del peridico.6 Todos los que juzgaron con imparcialidad estos hechos, y todos los que conocan a los dos personajes que figuraban en la disputa, apreciaron a nuestro hroe Valenzuela por su justo valor, y desde entonces qued resuelto para muchos el problema de su sabidura. La revolucin de Jirn le ofreci el mando supremo, que acept gustoso7, y sus primeras providencias hicieron separar de la nueva repblica la villa de Piedecuesta, que conoci primero la fatuidad del caudillo.

6 La carta pblica de Juan Eloy Valenzuela, fechada el 20 de octubre de 1809, contra el editor del Semanario del Nuevo Reino de Granada fue reeditada en la Memoria Sexta del mismo Semanario (1810), acompaada de la rplica de Francisco Jos de Caldas. El cura de Bucaramanga se sinti desairado porque Caldas no le respondi con prontitud una carta que le haba dirigido el 20 de enero de 1809, pero los trminos que emple contra el editor del Semanario fueron excesivos (ba180

Irritado el Cura-Presidente de la desobediencia de aquel pueblo, le declara la guerra, y l mismo se inviste del mando de las tropas. Dos mil hombres capitaneados por el CuraPresidente-Jeneral, marchan contra Piedecuesta, llevando no solamente una artillera considerable de madera, sino tambin dos adivinos mandados traer de los montes de Caaverales entre los cuales se contaba el famoso Carlos el encantador, que fue adjunto al estado mayor-jeneral, y que ofreci convertir en lagunas los valles de Piedecuesta. Rodeado de tantos prestigios march triunfante el ejrcito hasta los campos de Mensul, en que se encontraron diez y ocho vecinos de Piedecuesta con dos escopetas que fueron bastantes para poner en derrota las falanges del cura, quedando vctimas de semejante rochela el infeliz Colmenares y otros vecinos de Jirn, que pagaron con su vida los caprichos del cura-jeneral.8 As se gan el odio entre Piedecuesta y Jirn, pueblos compuestos de hijos y hermanos; y el doctor Valenzuela perdi para siempre de sus estados la villa revolucionada. Bucaramanga iba a sufrir peor suerte, pues las llamas deban consumirla, mas la Providencia quiso hacer conocer el crimen con la prisin de Joaqun Herrera, enviado diplomtico al propsito del meditado incendio. De todos estos particulares se sigui una causa en Bucaramanga, la misma que pueden consultar quienes deseen instruirse a fondo de los pormenores.

chiller presumido, consumidor intil, desatento, inurbano, ingrato), dado que ste le public varios artculos relativos a varios temas: una especie de grama, una especie de caa solera, la conservacin de alimentos en miel de caa, la descripcin de una papa silvestre, la descripcin de dos malvas y su proyectada Flora de Bucaramanga. Solamente los ilustrados neogranadinos de 1809-1810 conocieron esta polmica pblica que fue difundida en el Semanario.

7 Acta del cabildo extraordinario realizado el 30 de julio de 1810 en San Juan Girn para depositar el gobierno local en el doctor Eloy Valenzuela. En El Argos Americano. Cartagena de Indias, Suplemento a la entrega N 1 (17 de septiembre de 1810), p. 5. Diez das despus de la formacin de la Junta Suprema de Santa Fe, por unanimidad y en la plaza pblica, el pueblo de Girn otorg al cura Juan Eloy Valenzuela el gobierno de la provincia.

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Semejantes locuras llamaron la atencin del gobierno de Pamplona, que mand una expedicin a sujetar el Cura levantado, quien hallndose sin partido y despedazada la integridad de su pequea Hungra (as llamaba su estado) se vio en la necesidad de entregar el mando bajo la expresa condicin de que no se le tomaran cuentas de los caudales que haba dispuesto, y que pasaban de veinticinco mil pesos. Jirn tuvo por resultado de la presidencia clerical, la desmembracin de sus pueblos, la muerte de algunos de sus hijos y la penuria en que qued su tesoro. As concluy el estado soberano erigido y gobernado por aquel sabio magistrado intrpido general. l asisti a la formacin de la repblica, l santific sus destinos, y l presidi sus exequias. Este pequeo episodio de su vida pblica se encuentra consignado en todos los impre-

Silla gironesa atribuida al patrimonio personal del cura Eloy Valenzuela.

8 Los detalles de este conflicto entre Girn y Piedecuesta fueron publicados por el cura Valenzuela en un folleto titulado Documentos originales sobre las hostilidades de Pamplona contra Girn. Cartagena de Indias: en la Imprenta de Diego Espinosa de los Monteros, 1810. 4 folios. La enemistad entre estos dos poblados se remonta por lo menos al ao de 1791, cuando por recomendacin de Juan Salvador Rodrguez de Lago, el virrey Ezpeleta aprob la creacin del corregimiento de Pamplona y la disolucin de la gobernacin de Girn. Cfr. Archivo General de Indias, Santa Fe, 551. La dependencia decretada era tan desagradable para los gironeses que en cuanto se conoci la instalacin de una junta revolucionaria en Pamplona, el cabildo ofici al virrey ofreciendo sus facultades en servicio del Rey, y pacificacin de aquel alboroto. La comunicacin fue interceptada por los rebeldes del Socorro y remitida a Pamplona. No obstante, los gironeses persistieron en su intento despachando dos personas para que por el Magdalena y puerto de Honda dieran parte al virrey y audiencia. Para su desgracia, los agentes no pudieron cumplir su cometido por haberse producido la revolucin tambin en Santa Fe. El cabildo pas entonces a erigir una junta independiente, pero su negativa a reconocerle a Piedecuesta el ttulo de villa de San Car-

los no hizo ms que atizar la vieja rivalidad que vena desde el levantamiento de los comunes de 1781. Los pamploneses aprovecharon para reconocer los cabildos erigidos en Piedecuesta y en Bucaramanga, y le pusieron sitio a Girn hasta conseguir su capitulacin al cabo de diez das. Cfr.. Representacin del cabildo de Girn a D. Pablo Morillo, mayo 16 de 1816. En: Archivo General de la Nacin, Seccin Archivo Anexo, Historia, t. 20, ff. 46- 53. El conflicto propiamente dicho fue iniciado por los alcaldes de Piedecuesta, quienes apresaron al alcalde del sitio de Los Santos, jurisdiccin del Cabildo de Girn hasta entonces. En ese conflicto, los tres abogados asesores de la Junta Gubernativa de Girn, los doctores Pedro Salgar, Miguel Valenzuela y Eusebio Garca Bentez, respaldaron las medidas tomadas por el cura Valenzuela. Este enfrentamiento entre Pamplona y Girn fue tema de relatos populares que circularon en Santander hasta comienzos del siglo XX. Don Enrique Otero DCosta record haberlos escuchado en su infancia, transcurrida en Bucaramanga, de boca del sastre Ambrosio Garca. Cfr. El Doctor Juan Eloy Valenzuela, Subdirector de la Expedicin Botnica, Boletn de Historia y Antigedades, vol. LXX, No. 742 (1983), pp. 807-810.
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sos de Cartagena y Bogot que hablaron de semejantes acontecimientos con muy justa indignacin. Como sucede siempre despus de los acontecimientos dolorosos con que la suerte castiga nuestros delirios, y en aquellos momentos en que el hombre, lejos de la efervescencia, contempla la causa de sus desgracias y hace reflexiones las ms veces exactas y juiciosas; nosotros que habamos sido engaados por una falsa sabidura, volvimos los ojos hacia atrs, y por donde quiera encontrbamos la causa de tantos males en el jefe que haba presidido nuestros destinos. ste, avergonzado de los escndalos, locuras y desaciertos a que haba dado lugar, viendo sobre s la odiosidad de sus paisanos y parientes, concluida su fama y cuanto puede apreciar el hombre social, se retira de los negocios, cambia de opiniones polticas,9 se ausenta de su curato, y se condena a un encierro misterioso del que en seguida se habl con variedad en toda la provincia de Pamplona. Despus de todo lo ocurrido y de que los hechos haban pasado por los ojos de todos los Jironeros, podr creerse que hubo simples y tontos que atribuan la esquivez del cura, a una consagracin constante al estudio, y al trabajo de grandes planes sobre la consolidacin de la independencia del pas? Pues aun hubo otros que conociendo el cambiamiento de sus opiniones polticas con el cambio de su autoridad, decan pblicamente que abstrado del mundo y sus tentaciones se haba entregado a los rigores y asperezas de la ms severa virtud. En recompensa de tanta sencillez, es cierto que se encontraron algu182

nos y entre ellos sus ms cercanos parientes, que dejaron entrever objetos, y publicaron ideas poco favorables a la pureza y santidad que encerraba aquel santuario. Sea de todo esto lo que fuere, las consecuencias no han sido nada favorables al pas, como que hasta hoy no ha parecido una sola memoria sobre tantas enfermedades y epidemias que afligen a los pueblos, y que se aguardaba ver remediadas por la ciencia qumico-mdica del cura Valenzuela. La entrada del jeneral Calzada fue la que volvi al mundo este tesoro escondido, que a su regreso de los montes, no conoca parientes ni amigos. Convertido en legtimo espaol, se entreg al servicio de su rey,10 llegando al extremo su exaltacin que sin facultades ni poderes del vecindario, cedi en favor de las tropas expedicionarias los novenos destinados para la reedificacin de la iglesia de Bucaramanga, arruinada de pocos aos del advenimiento del cura Eloy al curato. Sobre el reembolso de este dinero se agita un expediente en el juzgado municipal de aquella villa, que no ha podido concluirse por los tropiezos y retenciones que el cura opone, valido de la bondad de los jueces y de las consideraciones de su estado. No contento aun con haber prodigado las rentas del templo, ha intrigado nuevamente para que se reciba al albacea de doa Jacinta Ordez, una peque-

10 Una prueba documental de esta afirmacin es una hoja suelta impresa en Santa Fe (Imprenta del Gobierno, por Don Ramn Len del Pozo, 1816), que circul en ese entonces, encontrada por Daniel Gutirrez, que a la letra dice: Bucaramanga, marzo 9 de 1816. Excmo. seor D. Pablo Morillo. Seor: Tengo el honor de pasar a las manos de V. E el pliego que hoy mismo he recibido

9 Consta documentalmente que despus de su derrota el Dr. Eloy Valenzuela se convirti en informante de las autoridades realistas. As lo anuncia el teniente coronel de ingenieros Vicente Talledo, quien haba sido comandante de las tropas estacionadas en Mompx hasta la crisis de 1810, en una interesante carta fechada en Santa Marta el 18 de febrero de 1812. Archivo General de la Nacin, Seccin Archivo Anexo, Historia, t. 14, f. 249 v.

del general Calzada, que a la fecha estar alojado en el Socorro, y con quien llevo correspondencia en servicio de la espedicin. Me aprovecho de esta ocasin para ofrecer a V. E la casa, atenciones y respetos de un cura viejo y achacoso que desea la venida de V. E para el restablecimiento, sosiego, y bien general del Reyno. Nuestro Seor guarde a V. E muchos aos. Eloy Valenzuela. Archivo Restrepo, Fondo IX, vol. 4, f. 206.

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a cantidad de lo que aquella seora haba cedido en favor de la iglesia, quedando saldada la cuenta de mayor cantidad, y sobre cuyo particular trat de sorprender la atencin del seor gobernador Carrasquilla, presentndole una carta-escrito en que supona estar contra la verdad determinada la entrega del dinero con dictamen de asesor. Los escribanos de Jirn y Bucaramanga pueden presentar los documentos justificativos de la verdad de lo expuesto. En la relacin de este pedazo de la vida pblica del doctor Eloy, os hemos distrado de un punto de grande importancia, que pertenece a aos anteriores a aquellos en que le hemos considerado como sabio, guerrero, y majistrado. Analicemos un hecho que es sabido de todo Jirn, y que versa sobre un anciano moribundo, es decir, sobre la testamentaria de D. Ignacio Gutirrez. Este hombre, el ms rico de los vecinos de Jirn, se hallaba cerca de la tumba donde le conducan sus aos, sin tener otro heredero que su hermano don Francisco Gutirrez. Se preparaba a ste una fortuna cuantiosa, y al parecer indisputable, cuando el doctor Eloy dispuso sembrar entre los dos hermanos la discordia, y aprovecharse de ella, con agravio de los derechos de la sangre, de la amistad y de las leyes. Abusando de la bondad del cura de Jirn, entra en su feligresa, se acerca a la casa de Gutirrez, y logra por fin encargarse de la direccin de su alma, a la que acompa despus la del cuerpo y la de los bienes. Llenando de confusin y terrores al infeliz moribundo, consigue la facultad de trazar su testamento y constituirse albacea. El testamento fue dictado en Bucaramanga y escrito de la mano del doctor Miguel Valenzuela. Apenas se habr encontrado una disposicin ms oscura y complicada, ni facultades ms amplias al albacea para llevarlas al cabo. Capellanas fundadas ambiguamente, y patronazgos en favor de los Valenzuelas, comunicados y reservaciones sin nmero, y por fin de todo un miserable legado en favor de don Francisco Gutirrez, con la expresa
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condicin de perderlo si deca de nulidad o atacaba en manera alguna la voluntad de su hermano. El testamento fue cerrado y los testigos de la casa de los Valenzuelas, entre ellos algunos hermanos del cura. Como al tiempo del otorgamiento el escribano observase que el pliego lo retuvo el albacea Eloy, puso una nota sobre la cubierta manifestando la ilegalidad de aquel procedimiento. Inmediatamente despus de la muerte de Gutirrez se abri el testamento por el doctor Valenzuela, sin recurso ninguno al juez, y se procedi a darle cumplimiento. Con escndalo de todo el vecindario, se vio despus que la firma interior del referido testamento no era la del finado Gutirrez, sino que apareca ser de la misma mano que haba escrito las clusulas, es decir, de la del doctor Miguel. Don Francisco Gutirrez practic un justificante de la falsificacin de la firma de su moribundo hermano, y del modo como haban desaparecido las onzas de oro, y muebles de valor, sin dejar otra cosa para el inventario que los bienes races y otros de poca monta. Entre este justificante se encuentra sobre todo un certificado del cabildo de Jirn, en que los municipales declaran que despus de haber trado a la vista varias de las firmas de las que us don Ignacio Gutirrez y particularmente la que puso sobre la cubierta del testamento, han hallado no ser las mismas ni parecerse en lo ms mni-

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mo. Las otras piezas del comprobante, son las declaraciones de los criados de Gutirrez que ayudaron a llevar a casa del padre Eloy todos los bienes del difunto. Es tan manifiesta la falsificacin que sentimos no encontrar una buena litografa para poner al pblico por medio de ella en estado de juzgar exactamente. Sin embargo, cualesquiera puede registrar el archivo de Jirn y ver con sus propios ojos el cuerpo del delito, y el delincuente. En cuanto al resto de los documentos a que nos hemos referido, se hallan en poder del seor doctor Primo Gutirrez que est pronto a manifestarlos. Bien notorio ha sido todo este procedimiento en Jirn y aun todava se oye clamar venganza a los herederos legtimos de don Ignacio Gutirrez, a quienes la pobreza en que los dejaron los usurpadores no les ha permitido proseguir un juicio y hacer castigar el crimen.11 Fuera de este espritu de ambicin y de las otras pasiones antisociales que dominan el alma de semejante eclesistico, se traslucen en l los sentimientos de la ingratitud ms negra. La cruel persecucin que hizo en 1816 al doctor Pedro Salgar, por la que este benemrito patriota se vio dos veces conducido preso a Bogot, los informes sangrientos que hizo contra l al virrey Montalbo, y la poca delicadeza con que se encarg del seguimiento de su causa, son pruebas que marcan muy bien su carcter. En manos del benemrito jeneral Jos M. Mantilla se hallan

los autos originales seguidos contra el doctor Salgar, y en ellos aparece la acusacin de este, dictada por Miguel Valenzuela, y escrita por uno de sus hijos; y poco despus se encuentra el padre Eloy encargndose de una comisin para hacer de juez en la misma causa que haba provocado, y que sigui con el mayor encarnizamiento hasta el punto de remitir el sumario y decir al provisor: Aun no est completa la justificacin, porque las intrigas del reo han hecho escasear los buenos testigos. As se expresaba este juez imparcial, este sacerdote de paz, y as correspondi los servicios infinitos que constantemente haba recibido del doctor Salgar, quien despus de tantos ultrajes, no tom otra venganza que la que poda esperarse de su generoso corazn, perdonarle12 y servirle de padre en sus angustias y conflictos del ao de 1819. Para concluir este pequeo cuadro de la vida del padre Eloy, no olvidaremos los

12 El general Simn Bolvar fue testigo presencial de la enconada enemistad del cura Valenzuela de Bucaramanga y el cura Salgar de Girn. El 1 de junio de 1828 fue visitado el Libertador en su posada de Bucaramanga por una parienta del cura Salgar, de parte de ste, solicitndole que se esforzara por convencer al cura Valenzuela de que fuera a su lecho de enfermo a recetarlo y confesarlo, pues estaba muy enfermo y en peligro de la vida. A las 10 de la noche ingres el Libertador al cuarto de Valenzuela para rogarle que accediera a lo pedido, y ste le contest lo siguiente: Seor, esto es una comedia de Salgar; l no tomara los remedios que yo le recetara ni tampoco se confesara

11 En la clusula quinta del testamento que el cura Juan Eloy Valenzuela otorg, el 20 de septiembre de 1834,
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conmigo; sin embargo, si V. E. me dice que vaya a ver al cura de Girn, yo ir, pero nunca lo hara por splica directa de dicho Salgar. De regreso a su posada, el Libertador hizo el siguiente comentario: Tiene razn el viejo doctor [Valenzuela] y soy yo tambin de opinin de que la cosa es una farsa del cura Salgar, o que est muy cerca de entregar su alma al diablo y quiere, por si acaso, amistarse antes de morir con el que tanto ha perseguido y a quien ha hecho tanto dao. Cfr. Luis Per de Lacroix: Diario de Bucaramanga, mayo a junio de 1828.

puede leerse su versin de este asunto: He sido albacea de don Ignacio Gutirrez y de algunos pobres; stos han quedado cancelados sin ruido ni oposicin, pero el de Gutirrez, despus de la calma de casi cuarenta aos, ha sido revuelto en el da y se aguarda la decisin, sobre que encargo a mis albaceas miren por el honor de un cura viejo que jams ha sido notado de usurpador ni codicioso. En: Juan Eloy Valenzuela y Mantilla. Escritos (1876-1834). Bucaramanga: UIS, 2006, p. 344.

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preciosos sermones con que ensea el evangelio a sus feligreses. Ocupado constantemente de las cosas de amor, usa en el altar de las finsimas expresiones de pollinos, yeguas, hechores, con que apellida a las mujeres y a los hombres.13 Madres de familia, conocemos, que se abstienen de su misa, por no escandalizar los odos de sus inocentes hijas. Insultando a los vecinos, los marca con seales claras y distintivas para que todos conozcan de quien habla; en fin ha convertido la ctedra de Dios en lugar de venganzas y odios. Bastar por ahora la relacin antecedente, en la que hemos procurado cumplir la oferta de referir los documentos comprobantes de la verdad, y los que suplicamos traiga a la vista el lector para su mejor convencimiento, sin salvarnos de la obligacin de presentarlos al jurado en caso preciso. Respecto del doctor don Miguel Valenzuela seremos menos prolijos, porque su asistencia los congresos del primer cuatrenio nos dispensa de atacar su sabidura. Solo traeremos de paso a la memoria del pblico el famoso testamento y albaceazgo de doa Petronila Martnez Nieto, que fue levantado sobre el modelo del de don Ignacio Gutirrez. Digno compaero de su hermano fue el falsificador de la firma de Gutirrez y ayud en los consejos para la persecucin del doctor Salgar y otros patriotas distinguidos. Constante director de los jueces de Jirn, ha defendido al mismo tiempo las partes litigantes. Los seores Jos Mara Gonzlez, Juan Ignacio Prada, e Ignacio Serrano pueden

referir cuanto ha pasado por ellos en varios expedientes que han seguido en el juzgado municipal el ao de 1828, en que la casualidad trajo de asesor de la provincia a don Pablo Valenzuela ante quien deba apelarse de las providencias de los jueces, que diriga su propio padre. En otros muchos expedientes hemos odo hablar de iguales prevaricatos, pero como no lo tenemos a la mano, no aventuramos ningn juicio que pudiera parecer exagerado. Solo s recordaremos, por ltimo, en testimonio irrefragable de la delicadeza y pundonor de don Miguel, que transigi en el adulterio de su mujer por la miserable cantidad de doscientos setenta pesos.14 Lo expuesto es suficiente para formar una idea jeneral de estos dos hroes de la moralidad, la sabidura, y la beneficencia. Y como este haya sido nuestro nico objeto para librar a los incautos de las insidias y traiciones de que pudieran ser vctimas, concluiremos deseando un buen suceso a nuestros trabajos, como la restitucin de los bienes ajenos, el arrepentimiento de lo pasado y el perdn de las injurias irrogadas, con el firme propsito de la enmienda sin el cual, no puede contenerse el rigor de la justicia pronto a descargar sus golpes contra los protervos y malhechores. Ojal que se consigan estos bienes, sin el dolor de ver conducir los presidios las vctimas de tantos excesos! FIN.

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13 En las anotaciones dejadas en los libros de defuncin de la parroquia de Bucaramanga puede comprobarse el uso de estos apelativos por este indignado prroco: hechor consumido, galicados y entenizos, felinos, burros, petardistas, haraganes y viciosos, vagas y paridoras. Cfr. Observaciones sobre la feligresa de Bucaramanga, 1786-1833. En Juan Eloy Valenzuela, Escritos, Op. Cit., p. 37-78. 14 La historia de este sonado proceso contra el concubinato pblico de doa Micaela Mutis puede leerse en el texto de Ada Martnez Carreo titulado Extravos. Bogot: colcultura, 1996.

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Memoria de la industria de los cigarros


lelio

m artne z villalb a

a dem s de los d o cum en tos for m a l es deposita-

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dos en los archivos oficiales, el relato histrico se apoya y se enriquece con una extensa variedad de fuentes como las narraciones literarias, la prensa, la correspondencia ntima, los diarios personales y los estudios genealgicos; unos y otros aportan ngulos y enfoques no previstos. El desarrollo tcnico actual aumenta la oferta con la posibilidad de obtener documentos en variados soportes magnticos y electrnicos tales como grabaciones magnetofnicas, cine, video, discos, un listado que se extiende continuamente para incluir continuamente nuevas posibilidades. Las memorias familiares son uno de los gneros tradicionales que subsisten a los largo del tiempo mientras exista el deseo de trasmitir de una a otra generacin las experiencias vitales, ms originales cuanto ms veloces son las transformaciones del progreso. El oficio de recordar y revivir, el ejercicio de la memoria que exige la escritura ordenada de los sucesos que impresionaron en la niez o en la juventud, siempre estn cargados de sorpresas y de encanto. Para el historiador que los busca, no importa que se trate de sucesos cotidianos o aparentemente intranscendentes, el paso del tiempo siempre les confiere un valor extraordinario. Lelio MARTNEZ VILLALBA (Bucaramanga, 4 de julio de 1921) ha dedicado algn tiempo de su retiro productivo a escribir, con destino a sus descendientes, los recuerdos de su juventud, transcurrida siempre en la ciudad natal. En esas memorias redactadas con sencillez se percibe la transformacin de la ciudad, del pas y del mundo, y no dejan de sorprender los avances tecnolgicos, los cambios sociales, la transformacin de las costumbres, el surgimiento de nuevas formas de relacin y de consumo cuando se leen sus recuerdos, en los cuales dibuja la pequea ciudad de las memorias infantiles. Ingeniero qumico de la que entonces se llamaba Universidad Catlica Bolivariana de Medelln y hoy lleva el imponente nombre de Pontificia, egresado en el ao de 1944, se vincul a las empresas de su padre, el industrial Vctor Martnez Villalba, que con su aporte crecieron para convertirse en las Industrias Alimenticias La Constancia, unas de las primeras que le dieron un aire de modernidad y progreso a la aldeana Bucaramanga de la mitad del siglo XX. Durante el primer semestre de 1948 fue profesor de qumica, durante tres meses, de la primera generacin de estudiantes de la UIS. Su esposa Eugenia Rodrguez Rosillo, cinco hijos y una multitud de nietos son testigos de sus mltiples intereses y pasatiempos que incluyen el cine y la fotografa, la arqueologa, la cermica y la talla en madera. De su Cuaderno de Memorias Ada Martnez Carreo ha seleccionado las referentes a la industria del tabaco, muy detallada y cuidadosa, por haber sido testigo personal de lo narrado en la fbrica familiar de los Cigarros Vctor.

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Antes de la dcada de 1920 Debido a la prohibicin de comerciar con tabaco en departamentos como Antioquia y Caldas, prohibicin que nunca existi en Santander, vino como consecuencia un enorme desarrollo del cultivo de la hoja para la produccin de cigarros y cigarrillos y muchsimo trabajo para la ciudad; esto contribuy para que mucha gente emprendedora hiciera grandes capitales, siendo Bucaramanga una de las ciudades ms prsperas de Colombia. Cuando tuve conciencia, ya Bucaramanga era como una gran fbrica de cigarros: por cualquier parte que se anduviera se vean fabriquines con pocas o muchas cigarreras dedicadas a la elaboracin de cigarros populares o chicotes, ofrecindolos en paquetes circulares amarrados con bejucos de pltano, o haciendo vitelas de formas especiales y por contrato de las grandes fbricas. El tabaco se cosechaba en todas las formas posibles en Santander. An recordamos, aqu no ms por la va a Girn, la vega de los Villamizar, que produca un magnfico tabaco para su fbrica; an puede verse algn caney para el secado de las hojas. Es de recordar que para Santander ha sido famosa la semilla de tabaco Garca, trada desde Cuba por los seores Garca, talvez con algunas de las viejas palmas que adornaron la ciudad. Mara Cano Por aquellos tiempos fue famosa Mara Cano, una agitadora bolchevique antioquea, quien trataba de crear problemas a los patrones azuzando a los obreros de las incipientes fbricas. Teniendo conocimiento de que Bucaramanga era el centro manufac-

turero ms importante del pas por la produccin de cigarros en fbricas que directa o indirectamente empleaban miles de personas, supuso que este sera el sitio ideal para hacer una gran campaa proselitista. As, lleg con sus discursos, y cuando los dueos de empresas grandes y pequeas la escucharon, se juntaron llamndola para hablar con ella. Le dijeron que si la organizacin industrial de la ciudad cambiaba, era ella quien iba a dar trabajo a tanta gente desocupada? Al otro da la Cano haba desaparecido de la ciudad. Las fbricas En la ciudad hubo muchas fbricas para la elaboracin de cigarros. De las ms grandes fueron: Villamizar Hermanos, los Puyana, Luis Emilio Garnica, Chalela Hermanos, los Seplveda, el seor Canavati, etc. Comparable a la gran fbrica de Villamizar Hermanos exista La Constancia de Francisco Garca y Hermanos, a donde mi padre entr a trabajar como administrador y socio y al final como dueo. El sitio original de la fbrica fue en la actual calle 41 #18-69, en donde se inici all por los aos 20. Con la prosperidad del negocio se traslad a su nueva planta, el gran local de la hoy carrera 21 entre calles 36 y 37. En ese local actualmente funciona la fbrica de chocolates La Fragancia. Desde esos tiempos los seores Alarcn establecieron su fbrica de cigarrillos Virginia, productos que eran vendidos por todo el pas. La elaboracin de cigarros se iniciaba los sbados por la maana con la compra del tabaco en el local de la plaza de mercado central, llamado Depsito del Tabaco o Venta del Tabaco. El tabaco se
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compraba al peso, y en ese tiempo todos los compradores y vendedores se reunan a la espera mientras llegaba el empleado del almotacn con la pesa registrada de unos 10 kilos, colocndola en la romana para dejarla perfectamente calibrada. En ese momento se iniciaba el negocio aplicando todos los conocimientos en la compra de la hoja. De pequeo yo escuchaba a los compradores felicitndose o renegando de las compras hechas en el da. El tabaco llegaba clasificado en tres tipos: la capa, preferentemente usada para el acabado o envoltura de los cigarros y obtenida de las primeras hojas de la mata, que eran las ms perfectas por su uniformidad, color y textura. Las hojas venan empacadas en los llamados libros de hojas, una sobre otra, por el mismo lado y en la misma direccin. Estos libros, cruzndolos, se acomodaban en bultos cuadrados no muy grandes, amarrados con bejucos de pltano que por formar una cuerda ancha no deterioraban las hojas. De la misma manera vena empacado el capote, tabaco de menor calidad que se obtena de las partes inferiores de la mata. Finalmente se compraba la broza formada por hojas arrugadas y muy defectuosas, empacadas en mochilas de fique. Para elaborar un buen cigarro, las hojas de capa y capote deban recibir una preparacin previa que se iniciaba al recibo de los bultos en la fbrica por un grupo de obreras especializadas; sentadas sobre banquetas revisaban cuidadosamente los libros, uno tras otro y hoja por hoja, humedecindola ligeramente, extendindolas sobre la pierna y haciendo nuevos libros con las hojas hmedas, al mismo tiempo desechando las defectuosas. Esos libros se llevaban a habitaciones con poca ventilacin en donde se amontonaban haciendo pilas rectangulares muy ordenadas, de libro sobre libro, cruzados, hasta una altura de mas de tres metros, en las que se dejaba fermentar durante varios meses, proceso que se haca con desprendimiento de calor. Era necesario que el tcnico, cada
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El tabaco llegaba clasificado en tres tipos: la capa, usada para el acabado o envoltura de los cigarros y obtenida de las primeras hojas de la mata, eran las ms perfectas por su uniformidad, color y textura. El capote, tabaco de menor calidad que se obtena de las par tes inferiores de la mata. la broza formada por hojas arrugadas y muy defectuosas.

cierto tiempo, sacara libros de la pila para determinar al tacto la temperatura porque si era muy alta poda averiarse el tabaco. En este caso era necesario proceder de inmediato a deshacer la pila; cuando despus de varios meses el producto se enfriaba, el proceso haba terminado. Para los cigarros suaves y de color claro las hojas de tabaco se sometan a un tratamiento de lavado en tinas de madera, revolviendo con palas para despus dejar escurrir el agua. Las hojas escurridas se llevaban a una gran prensa de tornillo y finalmente a los patios de ladrillo para secarlas al sol. La buena picadura para el relleno de los cigarros se elaboraba en la mquina picadora, constituida por dos correas planas de ancho suficiente, una sobre otra, hechas en eslabones metlicos. Entre ambas se apretaba un libro de tabaco que era transportado frente a una pesada y filosa cuchilla de movimiento vertical que con cada corte daba unas tirillas muy uniformes de pocos milmetros de espesor. El tabaco fermentado se usaba para la elaboracin de cigarros de muy buena calidad. Las obreras, llamadas rolleras, usaban mquinas personales: ponan sobre el trapo de la mquina media hoja desvenada

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los cigarros ms finos se anillaban, y para


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conser var su buen aroma se empacaban en cajas muy delgadas de madera de cedro oloroso, decoradas profusamente con lindas estampas y esquineras impor tadas de suiza o de Alemania.

de capote rellenndola con picadura, y moviendo la palanca hacia arriba hacan el rollo, igualndolo con una cuchilla al extremo de la mquina. Estos rollos se colocaban en moldes de madera que en alguna forma configuraban el cigarro, siendo igualados en el sobrante exterior con un cuchillo afilado. Los moldes o cajas se apilaban una sobre otra por el mismo lado y direccin dentro de una alta prensa de tornillo, de donde despus de un tiempo se obtenan los rollos ya formados para darles la cubierta final. stos se ponan en manos de las operarias ms hbiles y a veces temidas: sobre mesas adecuadas y con las muy afiladas y peligrosas cuchillas pcoras, de filo redondeado, cortaban cada hoja de la suave capa en la forma adecuada para cubrir a mano cada uno de los cigarros, terminando la punta con un pequeo pegue con engrudo que se preparaba al gusto de cada operaria, mezclando con agua sobre una tablita un poco del pegante elaborado con almidn de yuca en una gran paila de cobre. En la fbrica se producan principalmente dos clases de cigarros. Los ms finos se anillaban, y para conservar su buen aroma se empacaban en cajas muy delgadas de madera de cedro oloroso, decoradas profusamente con lindas estampas y esquineras. Toda esa decoracin se importaba de Suiza o de Alemania. An en viejos armarios se encuentran estas hermosas cajas con las cartas de amor de las bisabuelas y algn gajo de cabello amarrado con una cinta rosada. Los tabacos corrientes tenan el mismo proceso, pero se empacaban en paquetes de papel con una etiqueta ancha adherida alrededor. Muchsimos rboles de caracol de la zona terminaron hechos cajones para empacar los cigarros que salan de la ciudad ha-

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cia Puerto Santos a lomo de mula, hasta ms de 50 mulas por viaje, que a su regreso traan mercancas para el comercio de la ciudad. El negocio de la arriera fue muy prspero y dio comodidad a mucha gente hasta la llegada del ferrocarril a las Bocas. No haba fbrica de cigarros que no contara con un maestro cajonero y su ayudante. En La Constancia el chueco Aguilera empezaba por comprar las tablas, ponindolas a secar por varios das paradas contra el muro y a la sombra; por ser muy livianas cortaba la suave madera a sierra y serrucho, para luego pulirlas con ayuda del cepillo, la garlopa y el garlopn, conformando los pedazos rectangulares para armar el cajn, apuntillndolo. Los cajones eran muy livianos, de tamao uniforme y apropiado para cargar dos por mula. Dentro de ellos se colocaban

cuidadosamente las cajas o paquetes de cigarros de manera que el empaque fuera muy firme para el largo viaje. Tambin se apuntillaba la tapa, cubriendo todo el cajn con un encerado impermeable clavado con tachuelas y embreando con brea fundida los pliegues, para protegerlo de las lluvias. Los cajones as forrados se cubran nuevamente con una tela fuerte de fique muy bien templada y cosida en los bordes con el fin de proteger de mataduras a las mulas durante el viaje. Las obreras Cuando sus hijas llegaban a la edad de merecer, algunas se casaban o se juntaban con los operarios de las fbricas. Las ms atractivas iban a parar en manos de los administradores de las fbricas. Bastantes sonrean a todos

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El infierno
da n t e

alighie ri ( 1265-1321 )

a menudo se reniega de los maestros supremos; se rebela uno

contra ellos; se enumeran sus defectos; se los acusa de ser aburridos, de una obra demasiado extensa, de extravagancia, de mal gusto, al tiempo que se los saquea, engalanndose con plumas ajenas; pero en vano nos debatimos bajo su yugo. Todo se tie de sus colores; por doquier encontramos sus huellas; inventan palabras y nombres que van a enriquecer el vocabulario general de los pueblos; sus expresiones se convierten en proverbiales, sus personajes ficticios se truecan en personajes reales, que tienen herederos y linaje. Abren horizontes de donde brotan haces de luz; siembran ideas, grmenes de otras mil; proporcionan motivos de inspiracin, temas, estilos a todas las artes: sus obras son las minas o las entraas del espritu humano (Franois de Chateaubriand: Memorias de ultratumba, libro XII, captulo I, 1822).

os maestros supremos son los escasos escritores genios nutricios, dicen algunos que satisfacen cabalmente las necesidades del pensamiento de un pueblo, aquellos que han alumbrado y amamantado a todos los que les han sucedido. Homero es uno de ellos, el genio fecundador de la Antigedad, del cual descienden Esquilo, Sfocles, Eurpides, Aristfanes, Horacio y Virgilio. Dante Alighieri engendr la escritura de la Italia moderna, desde Petrarca hasta Tasso. Rabelais cre la dinasta gloriosa de las letras francesas, aquella de donde descienden Montaigne, La Fontaine y Molire. Las letras inglesas derivan por entero de Shakespeare, y de l bebieron Byron y Walter Scott. Y las letras castellanas siempre saben remitirse a Miguel de Cervantes. La originalidad de estos maestros supremos hace que en todos los tiempos se los reconozca como ejemplos de las bellas letras y como fuente de inspiracin de cada nueva generacin de escritores. Esta seccin de la Revista de Santander solamente estar abierta para ellos, para permitirles que continen inspirando la voluntad de perfeccionamiento constante de los nuevos escritores colombianos. Esta tercera entrega acoge los primeros cinco cantos de la primera parte de La Divina Comedia, titulada El Infierno, terminada por Dante antes de llegar a Rvena, donde fij su residencia hacia 1315. La Divina Comedia se compone de 100 cantos, escritos en tercetos endecaslabos, divididos en tres partes: El Infierno, El Purgatorio y El Paraso. Se ha escogido la versin castellana de Nicols Gonzlez Ruiz, tomada de la edicin bilinge de la Biblioteca de Autores Cristianos (Quinta edicin de las Obras Completas, Madrid, 1994).

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GRABADOS DE GUSTAVO DOR (1833-1888)

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CANTO I A la mitad del camino de nuestra vida me encontr en una selva oscura, porque haba perdido la buena senda. Y qu penoso es decir cmo era aquella selva tupida, spera y salvaje, cuyo recuerdo renueva el pavor! Pavor tan amargo, que dista poco de la muerte; mas, para tratar del bien que encontr en ella, contar otras cosas de las que en ella vi. No sabra explicar ahora cmo entr. De tal modo me dominaba el sueo cuando abandon el buen camino. Pero a poco de llegar al pie de una colina donde terminaba aquel valle que as me haba llenado de espanto el corazn, mir a lo alto y vi la cumbre, aureolada ya por los rayos del planeta que es gua fiel por todos los senderos. Entonces se calm un poco el miedo que haba agitado el lago de mi corazn durante aquella noche tan penosa. Y lo mismo que aquel que ha logrado salir, tras afanosa lucha, del pilago a la orilla, se vuelve a mirar el agua llena de peligros, as mi espritu, fugitivo an, se volvi hacia atrs y contempl el paraje del que nadie sali vivo nunca. Cuando di algn reposo a mi cuerpo fatigado, continu mi camino por la desierta playa, donde el pie firme se hunda. De pronto, casi al empezar la salida, una agilsima y veloz pantera, cubierta de pintada piel, se me puso delante, impidindome avanzar, de tal modo que muchas veces hu para volver otras tantas. Empezaba entonces a amanecer, y el sol se levantaba rodeado de las mismas estrellas que le acompaaron cuando el amor divino cre tan bellas cosas, como invitndome a esperar, ante aquella fiera de piel mane d i c i n 3 2008

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chada, la llegada del da y la dulce sazn; mas no sin que me diese pavor tambin un len que se apareci a mi vista. Este pareca venir contra m, alta la cabeza, rugiendo de hambre, tal que pens que el aire se estremeca. Y una loba que en su delgadez pareca llena de todos los apetitos y haba causado ya la desgracia de mucha gente, me dio tanta pesadumbre con el espanto que su vista provocaba, que perd la esperanza de alcanzar la cima. Y como aquel que se enriquece con alegra, al llegar la hora de perderlo todo, llora y se entristece con toda el alma, as me hizo sentirme aquella bestia implacable, que, viniendo contra m, poco a poco me empujaba hacia donde el sol no luce. Mientras me deslizaba hacia el fondo oscuro, se me ofreci a los ojos alguien que, por el largo silencio que guardaba, pareca sin voz. Cuando lo vi en el vasto desierto, le grit: Ten piedad de m, quienquiera que seas, hombre o sombra!. Me respondi: No soy hombre. Lo fui. Mis padres fueron lombardos, mantuanos los dos de nacimiento. Nac bajo Julio, aunque tarde, y viv en Roma bajo el buen Augusto, en el tiempo de los dioses falsos y engaosos. Fui poeta y cant a aquel justo, hijo de Anquises, que vino de Troya despus de que ardi la soberbia Ilion. Pero t por qu vuelves a tanta pena? Por qu no subes al deleitoso monte que es causa y principio de toda alegra?. Entonces eres t aquel Virgilio, aquella fuente de la que nace tan caudaloso ro de elocuencia? le respond con rubor en la frente. Oh t, honra y luz de los poetas! Vlganme el largo estudio y el profundo amor que me hicieron disfrutar de tu obra! T eres mi maestro y mi autor; de ti slo aprend el bello estilo que me ha dado gloria. Mira la bestia que me ha obligado a huir. Aydame contra ella, sabio glorioso, porque ella- me hace palpitar las venas y el pulso!. Te conviene seguir otro camino si quieres huir de este lugar salvaje replic al verme llorar. La bestia de la cual te quejas

no permite a nadie pasar por su camino, y para impedirlo lo mata. Tiene una naturaleza tan malvada y ruin, que nunca satisface su hambre voraz y siente ms apetito despus de comer que antes. Muchos son los animales con los que se une, y sern ms todava, hasta que venga el mastn que le d dolorosa muerte. El no se alimentar ni de bienes de la tierra ni de metales, sino de sabidura, amor y virtud, y su patria estar en la pobreza. Ser salud de aquella Italia humilde por la que muri la virgen Camila, y heridos Eurialo, Turno y Niso. Echar a la bestia de un lugar a otro hasta que la arroje al infierno, de donde la sac la envidia. Por eso he pensado y decidido, por tu bien, que me sigas. Ser tu gua y te llevar desde aqu al lugar eterno donde oirs gritos de desesperacin, vers a los antiguos espritus dolientes llorando su segunda muerte cada uno, y vers a los que estn contentos entre las llamas porque esperan llegar, cuando sea, a reunirse con las almas venturosas. Si t quieres ir despus hasta ellas, alma encontrars que te gue , ms digna que yo, y con ella te dejar al partirme, pues el Emperador que reina en lo alto, por haber sido yo rebelde a su ley, no quiere que a su ciudad se llegue por m. En todas partes impera y desde all rige. All estn su ciudad y su excelso trono. Feliz aquel a quien llama!. Yo le dije: Poeta, te suplico por aquel Dios que t no conociste, que pueda huir de este mal y de otros peores; que me conduzcas donde has dicho y vea yo la puerta de San Pedro u y a aquellos que estn tan afligidos. Ech a andar y yo segu tras l.

CANTO II

Declinaba el da, y el aire oscurecido libraba de sus fatigas a los vivientes de la tierra. Slo yo me dispona a sostener la lucha del cuerpo y del alma, que narrar con toda fidelidad la mente. Oh musas! Oh alto ingee d i c i n 3 2008

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nio! Ayudadme! Oh mente que escribiste lo que vi! Aqu se advertir tu nobleza. Empec diciendo: Poeta que me guas: mira si mi aliento basta antes de que te aventures en tan ardua empresa. Dices que el padre de Silvio, estando vivo an, fue materialmente al reino inmortal; pero, si el adversario de todos los males le hizo esa concesin, pensando en el alto efecto que deba producir, no parece cosa indigna de tan gran hombre que fue elegido en el cielo empreo por padre de Roma y de su Imperio, en los cuales, a decir verdad, fue establecido el lugar santo, sede del sucesor de Pedro. En ese viaje que t has cantado, oy cosas que fueron principio de su victoria y del manto papal. El vaso de eleccin estuvo despus all para reconfortar aquella fe por la que se entra en el camino de la salvacin. Mas yo, por que ir? Quin lo permite? Yo no soy ni Eneas ni Pablo. Ni yo ni nadie me cree digno de esto. Si me lanzo a tal viaje, temo que resulte una empresa loca. T eres un sabio: entiende lo que no acierto a decir. Y como aquel que ya no quiere lo que antes quera y, movido por nuevos pensamientos, cambia de propsito, a tal punto que todo lo vara por completo, fui yo en aquella oscura playa, pues, pensndolo bien, abandon la empresa que tan sbitamente haba comenzado. Si he comprendido bien tus palabras respondi la sombra de aquel hombre magnnimo, tu alma ha sido atacada por la cobarda, la cual pesa muy a menudo sobre el hombre, de tal modo que lo retrae de alguna empresa honrada, como las apariencias falsas asustan a las bestias. Para librarte de ese temor, te dir por qu vine y lo que experiment en el primer momento en que te compadec. Yo estaba entre los que viven sin pena ni gloria, cuando me llam una mujer tan pura y tan bella, que la requer a que me mandase. Sus ojos brillaban ms que los luceros y empez a hablarme en su idioma con voz angelical, clara y suave: Oh piadossima alma mantua-

na, cuya fama dura todava en el mundo y vivir lo que el mundo viva! Mi amigo, y no de la ventura, est en la desierta playa con tantos obstculos en su camino, que se ha vuelto atrs por miedo. Temo que est ya tan extraviado, por lo que he pido decir de l en el cielo, que mi socorro llegue tarde. Ve, y con tu elegante palabra y con lo que sea menester para su salvacin, aydalo de manera que yo quede consolada. Soy Beatriz la que te manda que vayas; vengo del lugar adonde deseo volver y es, el amor quien me mueve y me hace hablar. Call entonces, y despus empec yo: Oh mujer virtuosa, la nica por la cual la especie humana supera a cuanto se contiene bajo la esfera menor del cielo! Tanto me place tu mandato, que me tardara obedecerlo aunque ya lo hubiese cumplido. Basta con que me hayas dicho tu deseo. Pero dime la razn por la que no vacilaste en descender a este centro profundo desde aquel espacioso lugar donde anhelas volver. Ya que quieres calar tan hondo me respondi, te dir brevemente por qu no he temido bajar aqu. Se han de temer tan slo aquellas cosas que pueden daar al prjimo; las dems no, pues no dan miedo. Dios me ha hecho por su gracia tal, que no me alcanza vuestra miseria, ni una llama de este incendio me puede asaltar. Una mujer excelsa hay en el cielo que se compadece de la situacin en que est aquel a quien te envi, y ella mitiga all todo juicio severo. Ella mand llamar a Luca y le dijo: Tu fiel servidor te necesita, y yo te lo encomiendo. Luca, enemiga de toda crueldad, fue donde yo estaba sentada, junto a la antigua Raquel, y exclam: Beatriz, alabanza de Dios verdadero, y por qu no socorres a quien tanto te am, que se alej por ti de la esfera vulgar? No oyes la angustia de su llanto? No ves la muerte contra la que est luchando sobre la laguna ms impetuosa que el mar? No hubo jams en el mundo persona que corriese a lograr su provecho o huir de su dao tanto como yo para
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venir aqu desde mi alto sitial, despus de or aquello, confiando en tu elocuencia, que te honra a ti y a quienes la escuchan. En cuanto me hubo dicho sus razones, apart de m sus brillantes ojos llenos de lgrimas, lo que me movi a venir ms pronto junto a ti, como ella quera. Te libr de aquella fiera que cierra el atajo hacia el bello monte. Qu ocurre, pues? Por qu vacilas? Por qu albergas tanta bajeza en tu corazn? Por qu no te animan el valor y la lealtad, cuando tres benditas mujeres se cuidan de ti en el cielo y mis palabras te prometen tanto bien?. Como se levantan y se abren, cuando las besa el sol, las florecillas cerradas y dobladas por el hielo nocturno, me aconteci a m, que estaba sin fuerzas, y se me llen de tal ardimiento el corazn, que empec a decir, sintindome seguro: Oh piadosa mujer que me socorres, y t, que tan bondadosamente obedeciste el ruego sincero que te dirigi! T me has dado tantos nimos con tus palabras, que he vuelto a mi primer propsito. Vamos, pues. Una misma voluntad nos une. Gua t, seor y maestro. As le dije; y cuando ech a andar, entr por el difcil y spero camino.

CANTO III

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Por m se va a la ciudad doliente; por m se va a las penas eternas; por m se va entre la gente perdida. La Justicia movi a mi supremo Autor. Me hicieron la divina potestad, la suma sabidura y el amor primero. Antes que yo no hubo cosa creada, sino lo eterno, y yo permanecer eternamente. Vosotros, los que entris, dejad aqu toda esperanza. Estas sombras palabras vi escritas sobre el dintel de una puerta, y al verlas dije: Maestro: su significacin me espanta. Y l, como persona clarividente, me contest: Conviene dejar aqu todo recelo y que muee d i c i n 3 2008

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ra toda bajeza. Hemos llegado al lugar donde te dije que veras a la gente condenada que perdi el supremo bien. Y una vez que hubo puesto su mano en la ma, con rostro alegre, que me confort, me introdujo en las cosas secretas. Suspiros, llantos y profundos ayes resonaban en aquel aire sin estrellas, lo que al principio me conmovi. Extraos lenguajes, horribles blasfemias, palabras de dolor, acentos iracundos, voces fuertes y roncas, batir de manos desesperadas, formaban un continuo tumulto en aquel aire eternamente denso y caliginoso como la arena arremolinada por el vendaval. Y yo, que senta la cabeza oprimida por el horror, dije: Maestro: qu es lo que oigo y qu gente es sta, vencida as por el dolor? Esta msera suerte me contest sufren las almas tristes de aquellos que torpemente vivieron sin vituperio ni alabanza. Estn mezclados con aquel odioso coro de los ngeles que ni se rebelaron contra Dios ni le fueron leales, sino que permanecieron apartados. Los cielos los rechazan por no ser bastante buenos, y el profundo infierno no los admite, ya que alguna gloria recibiran de ellos los condenados. Yo: Maestro, qu dolor tan grave experimentan, que los obliga a lamentarse as? Respondime: Te lo dir en dos palabras. Estos no abrigan esperanza de morir, y su ciega vida es tan despreciable, que envidian cualquier otra suerte. El mundo no guarda recuerdo de ellos, olvidados por la misericordia y la justicia. No hablemos de ellos ms; mralos y pasa. Y yo, al mirar, vi una bandera que ondeaba corriendo con tal rapidez que pareca desdear cualquier reposo. Detrs vena tan gran muchedumbre de personas, que nunca hubiera credo que a tantos hubiera destruido la muerte. Puesto que haba conocido a algunos, vi y reconoc la sombra de aquel que hizo, por cobarda, la gran renuncia. En seguida comprend, y estuve seguro de
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que aqulla era la secta de los viles, ni agradables a Dios ni a sus enemigos. Aquellos desventurados, que nunca vivieron de verdad, estaban desnudos y los aguijaban muchos moscones y avispas que volaban por all, les surcaban el rostro de sangre que, mezclada con lgrimas, caa a sus pies y era recogida por repugnantes gusanos. Despus me puse a mirar ms all, y vi gente a la orilla de un ro, por lo cual dije: Maestro, dgnate decirme quines son y qu ley los obliga a parecer tan impacientes por pasar, como percibo a esta claridad tan dbil. Y l me contest: Te lo explicar cuando detengamos nuestros pasos en la triste orilla del Aqueronte. Entonces baj avergonzado los ojos, temiendo que mis palabras lo importunasen, y me priv de hablar hasta que llegamos al ro. Y he aqu que hacia nosotros vena en barca un viejo de barba y cabellos blancos gritando: Ay de vosotras, almas perversas! No esperis ver el cielo jams! Vengo para conduciros a la otra orilla, a las tinieblas eternas, al fuego y al hielo. Y t, alma viviente que ests aqu, aprtate de los que ya han muerto!. Pero, al ver que yo no me mova, dijo: Por otro camino, por otro puerto llegars a la playa. No has de pasar por aqu, pues conviene que te lleve otra barca ms ligera. Mi gua le replic: Caronte, no te irrites. Lo mandan as donde se puede lo que se quiere, y no preguntes ms. Entonces se aplac el barbudo rostro del barquero de la cenagosa laguna, que en torno a los ojos tena un crculo de llamas. Pero aquellas almas, abatidas y desnudas, mudaron el color y rechinaron los dientes apenas oyeron las saudas palabras. Blasfemaban de Dios y de sus padres, de la especie humana, de la hora en que nacieron, de la prole que haban engendrado. Despus se reunieron todos, deshechos en lgrimas, en la orilla maldita que espera a los que no temen a Dios. Caronte, demonio con ojos de brasa, los hace entrar a todos con seas

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imperiosas y golpea con el remo a los que se sientan. Como en otoo caen las hojas, una tras otra, hasta que la rama ve en el suelo todos sus despojos, as los condenados, hijos de Adn, uno a uno, obedecieron a la sea como a un reclamo. Se fueron por las ondas oscuras; y antes de que bajaran en la otra orilla, se reunieron de este lado nuevas multitudes. Hijo mo dijo amablemente el maestro, los que murieron maldiciendo a Dios se juntan aqu desde todas partes, dispuestos a pasar el ro, pues la divina justicia los empuja y el temor se les vuelve deseo. Por aqu no pasa jams un alma buena, y por eso, si Caronte se quej de ti, bien puedes comprender ahora el significado de sus palabras. En esto, aquella tierra sombra tembl con tal fuerza, que todava el espanto me baa la frente en sudor. Del lugar de los afligidos brot un viento que hizo relampaguear una luz roja que me priv de sentido, y ca como un hombre rendido por el sueo.

CANTO IV

Interrumpi mi profundo sueo un trueno fragoroso que me reson en la cabeza y despertme como aquel a quien por la fuerza levantan. Puesto en pie, volv los ojos a mi alrededor, mirando atentamente para percatarme del lugar donde estaba. Me encontraba, en verdad, hacia la proa de aquel valle, abismo de dolor, que resuena con aves infinitos. Era oscuro, profundo y de tal modo envuelto en tinieblas, que al mirar a lo lejos no distingua cosa alguna. Bajemos al mundo ciego dijo el poeta, que estaba plido. Yo entrar primero, y t, detrs. Y yo, que me haba dado cuenta de su palidez, dije: Cmo podr avanzar, si t, que sueles confortarme en mis vacilaciones, tienes miedo? Me contest: Es la angustia por los que estn aqu la que
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se me pinta en la cara, y esa piedad es la que t confundes con el temor; vamos ya, que el camino es largo. As entr y me hizo entrar en el crculo primero de los que rodean el abismo. All, segn lo que pude escuchar, no haba llanto, sino suspiros que temblaban en el aura eterna. Procedan del dolor sin martirio que soportaban grandes muchedumbres de nios, mujeres y hombres. El buen maestro exclam: No preguntas qu espritus son estos que ves? Quiero que sepas, antes de pasar adelante, que no pecaron; pero, si tienen algn mrito, no basta, porque no recibieron el bautismo, puerta de la fe en la que t crees. Vivieron antes del cristianismo y no adoraron debidamente a Dios. Yo mismo soy uno de ellos. Por esta falta, y no por otro pecado, nos hemos perdido y nuestro castigo es un deseo sin esperanza. Sent un gran dolor de corazn cuando vi esto, pues me di cuenta de que muchas gentes de gran valor estaban suspendidas en aquel limbo. Dime, maestro y seor mo repliqu para asegurarme en aquella fe que vence todo error, alguna vez sali de aqu alguien, por sus mritos o por los ajenos, que ascendiese despus a ser dichoso? Y l, que entendi lo que encubra mi pregunta, replicme: Era yo un recin llegado cuando vi entrar a un ser poderoso coronado con tributos de victoria. Se llev a la sombra de nuestro primer padre; a la de Abel, su hijo; a la de Moiss, legislador obediente; la del patriarca Abraham, la del rey David; a Israel con su padre y con su prole y con Raquel, por la que tanto hizo, y a muchos otros. Les dio la bienaventuranza, y quiero que sepas que antes de ellos ningn humano espritu se haba salvado. No detenamos el paso mientras l hablaba, sino que atravesbamos la selva; la selva, digo, poblada de espritus. No nos habamos alejado mucho an del lugar donde despert, cuando vi un fuego que circundaba un hemisferio de tinieblas. Estbamos lejos an, pero no tanto que yo no percibiese la

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honra que reciban quienes habitaban aquel lugar. Oh t, honor de la ciencia y del arte! Quines son stos, a los que se tributa la honra de recibir trato distinto de los dems?. Y l me replic: La buena fama que de ellos se extiende por tu mundo les ha conquistado del cielo esta distincin. Entre tanto, o una voz que dijo: Honrad al altsimo poeta; vuelve su sombra, que se haba ausentado. Cuando la voz qued silenciosa, vi cuatro grandes sombras que hacia nosotros venan, cuyo semblante no estaba ni alegre ni triste. Mi buen maestro comenz a decir: Mira aquel que, espada en mano, se adelanta a los otros tres como seor; es Homero, el soberano poeta. El que le sigue es Horacio, el satrico; Ovidio es el tercero, y Lucano, el ltimo. A cada uno de ellos conviene el mismo nombre que me dieron a una sola voz; con ello me honran y hacen bien. As vi reunirse la insigne escuela de aquel seor del altsimo canto que vuela sobre todos como un guila. Despus de haber platicado entre ellos breve espacio, aquel se volvi hacia m con ademn amistoso que hizo sonrer a mi maestro. Y an me hicieron ms honor, pues me llamaron con ellos, de modo que fui el sexto entre tanta sabidura. As anduvimos hacia el crculo de fuego, hablando de cosas que es bueno callar, como bueno era hablar de ellas entonces. Arribamos al pie de un noble castillo, siete veces rodeado de altos muros y ceido por un lindo riachuelo. Atravesamos ste como tierra firme. Por siete puertas entr con aquellos sabios y nos reunimos en un prado verde y fresco. Haba all gentes de mirar reposado y grave, con el semblante lleno de autoridad. Hablaban despaciosa y suavemente. Nos pusimos a una parte, en lugar abierto, luminoso y elevado, de manera que pudisemos verlos a todos. Y en el acto me mostraron sobre el verde esmalte de la pradera los grandes espritus, cuya vista me colm de gozo.
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Vi a Electra con muchos compaeros, entre los que reconoc a Hctor y a Eneas; a Csar, armado, con ojos de guila. Vi a Camila y a Pentesilea, de otra parte, y vi al Rey Latino sentado all con su hija Lavinia. Vi a aquel Bruto que expuls a Tarquino; vi a Lucrecia, a Julia, a Marcia, a Cornelia y a Saladino, solo en un rincn. Al levantar un poco la vista contempl al maestro de los sabios, sentado entre su familia de filsofos. Todos lo miran, todos le tributan honores. All vi a Scrates y a Platn, que estaban ms prximos a l que nosotros; a Demcrito, que piensa que el mundo es fruto de la casualidad; a Digenes, Anaxgoras, Tales, Empdocles, Herclito y Zenn. Y vi a Dioscrides, el buen observador de las cualidades; a Orfeo, Tulio y Lino y al moral Sneca. A Euclides, gemetra; a Tolomeo, Hipcrates, Avicena, Galeno y Averroes, que escribi el gran comentario del maestro. No puedo mencionar a todos, pues me desborda el largo tema y muchas veces faltan palabras para decir lo que se ve. La compaa de los seis se dividi. El sabio gua me condujo por otro camino, fuera de la quietud, hacia el aura temblorosa, y fui donde no brillaba luz alguna.

CANTO V

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As descend del crculo primero al segundo, que abarca menor espacio y mayor dolor, dolor que arranca desgarradores ayes. All est el horrible Minos, que, rechinando los dientes, examina las culpas a la entrada, juzga y seala lugar segn las vueltas que se da con la cola. Digo que cuando el alma pecadora se le presenta, se confiesa con l; y aquel gran conocedor de los pecados ve qu lugar del infierno le corresponde, y se cie con la cola tantas veces como el nmero del crculo en que quiere que el alma sea colocada. Siempre hay muchas ante l que

van pasando a juicio por turno; dicen sus pecados, oyen la sentencia y luego son arrojadas a su destino. Oh t, que vienes al hospicio del dolor! Grit Minos al verme, interrumpiendo sus funciones. Mira cmo entras y de quin te fas; no te engae la amplitud de la entrada. Y mi gua le contest: Por qu gritas as? No le cierres el camino sealado desde all donde se puede lo que se quiere, y no preguntes ms. Empezaron entonces a llegar lamentos a mis odos y pas a un lugar donde me impresionaron hondas quejas. Era un sitio privado de toda luz, fragoroso como un mar agitado por la tormenta y combatido por vientos contrarios. La borrasca infernal, que no cesa nunca, arrastra a los espritus en sus torbellinos, hacindolos girar, y los hiere golpendolos contra el cerco. Cuando llegan all lanzan gritos estridentes, lloran, se lamentan y blasfeman contra el poder divino. O decir que a tales suplicios estaban condenados los pecadores carnales, que someten la razn a la pasin. Y as como los estorninos vuelan, en el tiempo fro, en grandes bandadas espesas, as arrastraba aquel viento a los espritus malvados de ac para all, de abajo arriba, sin que nunca los consolara la esperanza de reposo ni de minoracin de la pena. Y tal como van las grullas lanzando sus lamentos, formando una larga fila en el aire, as vi venir, exhalando ayes, las sombras arrastradas por la borrasca aquella. Por lo cual dije: Maestro, qu gentes son aquellas a las que el negro vendaval castiga de tal modo?. La primera de aquellas de quien me pides noticia replic entonces fue emperatriz de muchas naciones. Se entreg en tal grado al vicio de la lujuria, que lo convirti en lcito a todos en su ley para substraerse a la vergenza en que viva. Es Semramis, de la que se lee que sucedi a Nio, y fue su esposa, y mand en la tierra que hoy rige el sultn. La otra es aquella que se mat por amor y rompi la fe prometida al difunto Siqueo. Viene despus la lasciva
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Cleopatra. All ves a Elena, por cuya causa hubo luto tanto tiempo, y ves al gran Aquiles, que combati al fin con el Amor. Ves a Paris, a Tristn. Y me nombr y seal con el dedo ms de mil sombras que el amor arrebat de la vida nuestra. Despus de que o a mi maestro nombrar a las mujeres antiguas y a sus caballeros, casi desfallec de compasin. Y dije: Poeta, de buena gana hablara a aquellos dos que van juntos y parecen flotar ms ligeros en el viento. Me contest: Los vers cuando estn ms cerca de nosotros, y entonces les ruegas en nombre de aquel amor que los conduce, y vendrn. Tan pronto como el viento los trajo hacia donde estbamos, grit: Oh almas en pena! Venid a hablar con nosotros si os lo permiten. Como palomas que movidas por el deseo, con las alas tendidas, van hacia el dulce nido, llevadas de una misma voluntad, as salieron del tropel donde est Dido, viniendo a nosotros por aquel aire inmundo. Tan fuerte fue mi emocionada exclamacin. Oh ser generoso y benigno, que vas visitando por el aire tenebroso a los que teimos el mundo con sangre! Si gozramos de la amistad del Rey del universo, le pediramos para ti la paz, ya que te apiadas de nuestro terrible dolor. Lo que te plazca or o hablar, nosotros te lo diremos o te lo escucharemos mientras el viento calle como ahora. Tiene asiento la tierra donde nac6 en la costa donde desemboca el Po, con sus afluentes, para dormir en paz. El amor, que se apodera pronto de los corazones nobles, hizo que ste se prendase de aquella hermosa figura que me fue arrebatada del modo que todava

me atormenta. El amor, que al que es amado obliga a amar, me infundi por ste una pasin tan viva que, como ves, an no me ha abandonado. El amor nos condujo a una misma muerte. El sitio de Can espera al que nos quit la vida. Estas fueron sus palabras. Cuando vi a aquellas almas heridas inclin la cabeza; y tanto tiempo la tuve as, que el poeta me dijo: En qu piensas?. Oh infelices! dije al contestar. Cuntos dulces pensamientos, cuntos deseos llevaron a stos al doloroso trance! Luego me volv a ellos y; les dije: Francesca, tus martirios me hacen derramar lgrimas de tristeza y piedad. Pero dime: en el tiempo de los dulces suspiros, cmo y por qu os permiti el amor que conocieseis los turbios deseos? No hay mayor dolor me replic que acordarse del tiempo feliz en la miseria. Bien lo sabe tu maestro. Pero, si tienes tanto deseo de conocer la primera raz de nuestro amor, te lo dir mezclando la palabra y el llanto. Leamos un da, por gusto, cmo el amor hiri a Lanzarote. Estbamos solos y sin cuidados. Nos miramos muchas veces durante aquella lectura, y nuestro rostro palideci; pero fuimos vencidos por un solo pasaje. Cuando lemos que la deseada sonrisa fue interrumpida por el beso del amante, ste, que ya nunca se apartar de m, me bes temblando en la boca. Galeoto fue el libro y quien lo escribi. Aquel da ya no seguimos leyendo. Mientras que un espritu deca esto, el otro lloraba de tal modo que de piedad sent un desfallecimiento de muerte y ca como los cuerpos muertos caen.

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dossier regional

60 aos de la Universidad Industrial de Santander La ciencia y la tcnica en la Universidad Una obra vital para Santander La primera generacin de 1948 Julio lvarez Cern y la nueva ingeniera industrial en Colombia

Interpretacin histrica de un proyecto de educacin tecnolgica Sesenta aos despus


nuevas corrientes intelectuales

Multiculturalismo y derechos culturales Fuera y dentro de la caja de herramientas de la sociabilidad (sexualidad y comunidad) La historia como ciencia social

cultura es el aprovechamiento social de la inteligencia humana


Gabriel Garca Mrquez

artes y literatura

Historia

Entrevista a Camilo Umaa Valdivieso Dos textos de Claudia Karim Quiroga XXV versin del Festival Internacional de Piano

Memorias sobre la vida y hechos de los doctores Eloy y Miguel Valenzuela La industria de los cigarros
Maestros supremos

Fragmento de El infierno (La Divina Comedia)