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LOS JINETES DEL GUILA

Alejandro Blanco Viejo KINDLE EDITION Copyright 2012 Alejandro Blanco Viejo Twitter: @Jandro_blanco All rights reserved. Without limiting the rights under copyright reserved above, no part of this publication may be reproduced, stored in or introduced into a retrieval system, or transmitted, in any form, or by any means (electronic, mechanical, photocopying, recording, or otherwise) without the prior written permission of both the copyright owner and the above publisher of this book.

This is a work of fiction. Names, characters, places, brands, media, and incidents are either the product of the author's imagination or are used fictitiously. The author acknowledges the trademarked status and trademark owners of various products referenced in this work of fiction, which have been used without permission. The publication/use of these trademarks is not authorized, associated with, or sponsored by the trademark owners. Edicin y correccin Nieves Garca Bautista nievesgb@gmail.com Foto de la portada Andreu Gual

Agradecimientos

A Olaya por estar ah siempre, por ser como es, hacerme ms feliz cada da y sufrirme pegado a un teclado. A Csar, trovador de Marlia, de las llanuras de Sinegual, por enredarme en estas lides, animarme y ayudarme. A Atxy por ser mi primera lectora, fan y correctora. A Oscar y Eva. Al primero por sus consejos y dejarse sus ojillos y y a la segunda por ganarse unos bombones. A Andreu Gual por cederme su fantstica foto para hacer la portada. A Nieves por ese gran trabajo de correccin. Lo vio claro. Ves? A todos los que me me aguantasteis, me aguantis y me aguantaris cuando empiezo a desbarrar del libro. Y cuando desbarro de otras cosas, que por desgracia para vosotros tengo repertorio A todos los que dedicasteis vuestro tiempo a ayudarme, gracias de corazn.

Prlogo

Ao 1 antes de Cristo. Castro de Noega, Asturia. Hispania Citerior.


Toda la poblacin del castro se hallaba agolpada a las puertas. All estaba Taranis, aferrado fuertemente a la mano derecha de su abuela, mientras que a su izquierda estaban sus hermanos ms pequeos, Aramo y Serbal, y su primo Aius. Todos sollozaban desconsoladamente. La abuela permaneca impasible, pese al horror que tendra que contemplar, con los ojos enrojecidos por el dolor y el insomnio.

Un cargamento de oro procedente de las minas del ro Navia haba sido robado, y su to Auledio, el padre de su primo, haba sido sealado como uno de los autores del robo. Los padres de Taranis le haban dado asilo, pero alguien desde el castro haba alertado a las autoridades romanas. Taranis, jams dudes de la inocencia de tus padres y tu to. Siempre han sido personas honestas le dijo su abuela. Lo s, abuela, lo s respondi Taranis mientras se frotaba las mejillas con la mano para secar las lgrimas. Su abuela, al igual que l, saba que el hermano de su era un chivo expiatorio, y que sus padres haban sido denunciados por Areusa], su eterna rival. Desde pequeas haban sido rivales en todo. Incluso las dos haban amado al mismo hombre, el abuelo de Taranis. Desde entonces, Areusa haba jurado odio eterno a la abuela de Taranis y se propuso hacer todo lo posible por verla sufrir. Y lo estaba consiguiendo. Antes de la ocupacin romana, la familia de Taranis ocupaba el poder en el castro, pero desde entonces Areusa haba

ganado influencia a la vez que haba ido minando el de su enemiga. Tras una pantomima de juicio a la que acudi el mismsimo Cneo Calpurio Pisn, legado de la Hispania Citerior provincia romana a la que perteneca el castro de Noega, los padres y el to de Taranis haban sido condenados a muerte por atentar contra el tesoro romano y asesinar a los guardias de la caravana que lo portaba. Adems, haban sido torturados para que confesaran la supuesta localizacin del oro o delataran a sus compinches. La pena se ejecutara en las puertas del castro, para dar ejemplo. Por si eso fuera poco, el modo elegido haba sido la crucifixin. Cuando Pisn subi a un estrado provisional de madera, situado cerca de las cruces donde se procedera al ajusticiamiento, el murmullo del gento se apag para escucharlo. Cneo Calpurnio Pisn era bajo, rechoncho y haba dejado atrs la cuarentena. Su cabeza estaba bastante desprovista de pelo e intentaba peinar el poco cabello que tena hacia adelante para disimular su alopecia. Su rostro, nada atractivo, era redondo, con una nariz

aguilea y unos ojos negros, pequeos y redondos, que inspiraban desconfianza y ambicin. Su fortuna haba aumentado de forma ostensible desde que fuera nombrado legado imperial en Hispania. Mi muy querido y leal pueblo de Noega. Me entristece estar aqu hoy con vosotros en este aciago da. Roma os ha dado mucho, y solo os pide vuestra amistad y colaboracin. Pero cuando alguien atenta contra Roma, Roma es implacable. No podemos tolerar que la armona existente se rompa, y los que lo hagan deben ser castigados. As que hoy, aqu, a las puertas de vuestro castro, se ajusticiar a estos miserables ladrones y asesinos. Pagarn sus culpas en la cruz y servirn de ejemplo para aquellos que osen volver a rebelarse contra Roma. Sea, pues apostill Pisn mientras daba una seal a los guardias Taranis poda ver como Areusa no poda contener una sonrisa mientras miraba maliciosamente a su abuela .Durato, el nieto de Areusa, que tantas palizas le haba dado a Taranis, tambin disfrutaba con el sufrimiento de su familia. Taranis rechin los dientes y apret con fuerza la

mano de su abuela. En ese instante aparecieron los supuestos culpables. Los traan atados, con las muecas asidas por delante. Caminaban con los puos cerrados. Les despojaron de sus ropas para dejarlos con unos mseros harapos que apenas ocultaban nada. Abuela, van a sufrir mucho? pregunt Taranis entre sollozos. Tranquilo, pequeo, ya no van a sufrir ms le tranquiliz su abuela con ternura. Su abuela asinti con la cabeza dirigindose hacia sus dos hijos y su nuera, que mantenan la los ojos fijos fija en ella. Los tres, a la vez, se acercaron el puo a la boca como buenamente pudieron, introducindose algo dentro. Para los soldados, ms preocupados de empujarles hacia la cruz, el movimiento pas inadvertido. Despus, los reos les dedicaron una dulce sonrisa a sus hijos, que rompieron en un desconsolado llanto. Vuestra abuela no los ha podido salvar, hijos, pero por lo menos ha podido evitar que sufran el

tormento. Se irn en paz y sin dolor les dijo la mujer dulcemente a los cuatro nios. Los soldados comenzaron a subir a los tres prisioneros a las cruces, aunque cuando lo estaban haciendo, los reos parecan algo aturdidos. Finalmente consiguieron colocarlos en la cruz atndolos con cuerdas. El gento pensaba que era normal su estado, debido a las torturas que haban recibido. Su aspecto revelaba los suplicios que haban sufrido, con quemaduras y heridas por todo el cuerpo. Los tres, a los pocos segundos, ladearon sus cabezas, que se desplomaron hacia un lado. Los soldados se prepararon para clavarlos en la cruz. Uno de ellos, con el martillo en la mano, se dirigi a Pisn: Mi seor, este ya est muerto! exclam. Mi seor, creo que estos dos tambin confirm otro de los soldados. Taranis vio cmo la sonrisa de Areusa se borr de sus labios. En su rostro apareci una un gesto de ira dirigida a su abuela, que le mantuvo la mirada impertrrita. Areusa saba, como Taranis supo

luego, que su abuela les haba hecho llegar un veneno que les causara una muerte indolora y casi instantnea para que no sufrieran en la cruz. Su abuela era una experta en todo tipo de brebajes, medicinas, antdotos, venenos y plantas. El hecho de que su rival le despojara de su diversin exasperaba a Areusa. Dio media vuelta, mientras que Pisn y Negalo, hijo de Areusa, se intercambiaban una mirada cmplice y bajaban ligeramente la cabeza Taranis, no olvides nunca este da. No olvides que tus padres y tu to son inocentes, y que esto no ha sido culpa ni de Roma ni de nuestro pueblo. Los culpables sabemos quines son y los tienes ah, tampoco olvides sus caras. Promteme que algn da los vengars. Pero, sobre todo, promteme, hijo, que ni tu ni tus hermanos destrozaris vuestras vidas para vengar a vuestros padres, porque entonces estaremos dndoles a nuestros enemigos lo que quieren. Debis ser pacientes y esperar a que la situacin sea favorable. S, abuela murmur Taranis.Taranis,

promtemelo por la memoria de tus padres. Taranis se limpi la cara de lgrimas y con gesto solemne le contest: Lo prometo, abuela. Lo prometo por la memoria de mis padres.

Captulo 1 Noega

Cerca de la actual Colunga, ao 7 d.C.


Haban salido amparados por la oscuridad de la noche desde haca dos das, y despus de dos jornadas de marcha ya estaban a los pies de la sierra. No queran que en el castro se supiera lo que iban a hacer, ni que les vieran salir preparados para una marcha de varios das. Haban evitado los poblados cercanos a la sierra, ya que era bien sabido que a los lugareos no les gustaba que los

caballos fueran llevados por gente de otros castros. Probablemente les gustara menos que cuatro adolescentes casi imberbes fueran los responsables. Es que no hay caballos en toda Asturia, que tenemos que estar dos jornadas caminando sin parar para capturarlos? protest Aius. Hermano, si guardaras tus fuerzas para caminar, en lugar de haber estado quejndote dos das, seguramente hubiera sido menos duro. Sabes tan bien como yo que los mejores caballos de toda Asturia estn en esta sierra. Padre no dejaba de repetirlo respondi Taranis. Por no hablar, Taranis, de que, si volvemos con los caballos, habr que mantenerlos. No s si sabes que esos animalillos comen , y no poca cosa volvi a rezongar Aius. Taranis lade la cabeza y enarc las cejas con gesto de resignacin. Taranis era el mayor de los tres hermanos. Su primo Aius era como un hermano ms, ya que haba crecido junto a ellos. Haban perdido a sus padres muy pequeos y haban sido

criados por su abuela, que tambin haba fallecido haca aos En aquel momento su preocupacin ms inminente era conseguir unos buenos caballos. Haban estado trabajando duro, ahorrando lo suficiente para poder luego mantenerlos. Su oficio el de caldereros de bronce, de tradicin familiar, era un trabajo bien remunerado si se era lo suficientemente habilidoso. Ya estamos a los pies de la sierra, no me negaris que la caminata no ha merecido la pena. La vista es hermosa y lo ser ms cuando estemos arriba. Volveremos con lo que hemos deseado tanto estos aos anim Taranis a los suyos. Aius mascull algo inaudible entre dientes, mientras que Serbal y Aramo siguieron caminando, con el rostro marcado por la fatiga. El paisaje era verdaderamente hermoso. A su izquierda podan ver el mar, y a poca distancia de este comenzaban a alzarse las montaas, filas de escarpados picos que parecan hileras de dientes afilados, entre los cuales estaban las majadas donde pacan los hermosos caballos salvajes que

anhelaban. Comenzaron la subida siguiendo el curso de un pequeo ro, por un bosque de tejos, rboles bien conocidos entre su pueblo por el veneno que se poda extraer de ellos. A medida que la altura aumentaba, dejaban el bosque atrs, para llegar a una zona en la que predominaban arbustos de cierta altura que bloqueaban el camino, teniendo que abrirse paso con sus puales largos. Despus de unas horas, llegaron a la zona de las majadas, donde solo haba piedras, hierba y algn pequeo arbusto. Para cuando haban llegado, el atardecer estaba cerca, as que decidieron acampar all. Nada de fuegos, no es conveniente que nada delate nuestra presencia advirti Taranis. Y dormir aqu, sin el calor de un fuego? Prefiero pelearme si es necesario a quedarme congelado, t sabes el fro que har cuando caiga la noche. Por no hablar del agradable roco que nos va a despertar protest Serbal. Pues dormiremos juntos, hombro con hombro replic Taranis.

Ja! Esa si que es buena. Con lo bien que olis!, sobre todo esta mala bestia dijo Serbal sealando a Aramo. La verdad es que prefiero morir congelado. Aramo mir de reojo a su hermano mientras preparaba sus cosas y gru algo con desgana. Aramo, si bien no era el mayor en aos, era el ms corpulento y alto de todos con diferencia, algo entrado en kilos, pero con una fuerza descomunal. Era el de carcter ms introvertido y el ms reservado. La intensidad de su olor corporal era proporcional a su tamao. Era impensable que l y Serbal pudieran haber sido gestados en el mismo. Serbal gozaba de una complexin atltica y una destreza sin igual en el grupo, mientras que Aius era el ms endeble de los cuatro. Tras acomodarse lo mejor posible en unas rocas que les daran abrigo del viento, se dispusieron a cenar. Maana, al alba, iremos a buscar nuestros caballos, as que procurad descansar les aconsej Taranis despus de la cena. Taranis era el lder natural del grupo. Cuando se haban quedado hurfanos fue l quien llev las

riendas de la familia. Si bien las decisiones se tomaban en grupo, la opinin de Taranis siempre era la que ms peso tena a la hora de decidir. Saba muy bien cmo manejar a sus hermanos en la mayora de las situaciones, cosa que en muchas ocasiones, le diverta. El mayor de la familia, aunque por un margen muy escaso, no destacaba fsicamente en nada. No era el ms alto, ni el ms fuerte, ni el ms gil, pero si se hiciera una media de estos atributos, sera el primero de la clasificacin. Est bien, est bien, prometo no irme por la noche con ninguna de las fminas de la zona. Las veo bastante pequeas y peludas, y el hecho de que tengan cuernos no me agrada mucho dijo Serbal arrancando la sonrisa de Aius. Serbal, creo que tu ltima conquista no era muy diferente le contest Aius a la vez que le lanzaba un pequeo hueso. Nada ms recibir el impacto del hueso, Serbal se levant y se abalanz hacia su primo, agarrndolo por el cuello mientras rodaban por el suelo.

Te vas a arrenpentir, Aiusito. As sola llamarlo Serbal cuando quera enfurecer a su primo . Te vas a tragar esas palabras junto con un poco de esto le dijo mientras intentaba hacerle tragar un puado de tierra. De repente los dos vieron cmo eran agarrados por el cuello con fuerza. Aramo, que ya se haba acurrucado, se haba levantado y los haba aprisionado a cada uno con un brazo. Os lo voy a explicar rpido. Tengo sueo y no quiero que dos niatos me estn molestando, as que os vais a estar quietos y calladitos, de acuerdo? reproch Aramo, cuyo humor empeoraba cuando alguien le impeda conciliar el sueo. Los dos hermanos asintieron entre risas, dndose un par de golpes en la cabeza mientras se separaban. Taranis contemplaba divertido la escena, que ya se haba acomodado para dormir. Los dems, finalmente, tambin hicieron lo mismo. Buenas noches, hatajo de desgraciados Descansad, maana ser una jornada dura.

Tras alguna respuesta jocosa ms de sus hermanos, seguida de los resoplidos de Aramo, el cansancio hizo mella en ellos y se quedaron dormidos profundamente. Horas despus, al despuntar el alba, Serbal, el primero en despertar, desperez a sus parientes. Despus de un buen desayuno, se encaminaron a buscar las manadas de caballos salvajes. Los romanos estn empezando a apreciar nuestros caballos. Creo que los llaman asturcones apunt Aius mientras caminaban. Sobre todo les fascina la facilidad que tienen para poder llevar a cabo la ambladura. Algunos incluso dicen que saben hacerlo de manera innata. Ambladura? pregunt con curiosidad Serbal. As que no sabis ni de lo que son capaces nuestros caballos Tras una pausa, hacindose dramticamente el indignado, Aius continu: La ambladura es el paso del caballo por el cual mueve a la vez una pata delantera y otra trasera de un mismo lado. Y es muy agradable cabalgar de esa manera, parece ser. Se lo o a un centurin romano.

Aius era el ms inquieto e inteligente de la familia, y el que ms inters mostraba por las artes. Haba aprendido a leer latn, y estaba enseando a Taranis. Aramo y Serbal se burlaban de l y le llamaban poetisa. Sin embargo, en las dems artes que exigieran habilidades ms manuales o fsicas no sola ser el ms aventajado. Es bueno saberlo, es bueno... asinti Taranis con la cabeza. Silencio! dijo Aramo llevndose un dedo a la boca. Estn ah. Mediante seas, Aramo orden a los dems que se colocaran detrs de unas piedras que impedan que los caballos los vieran. Es una buena manada susurr Taranis. Tenemos para escoger cada uno nuestro caballo. As que ya podis decidiros antes de que acabis yendo a por el mismo. Os dejo que escojis primero, aunque yo ya he hecho mi eleccin. Los asturcones eran de frente ancha, grandes ojos negros y vivaces. Posean una buena musculatura y su pecho era ancho. Su tamao no

era su fuerte. Eran caballos pequeos, pero muy resistentes, que se adaptaban con facilidad a cualquier tipo de terreno. Serbal escogi a un joven caballo marrn, el ms estilizado de cuantos haba. Aramo se decidi por el caballo joven ms robusto. La decisin de Aius, que Taranis hubiera jurado que haba sido al azar, fue un caballo no tan joven. Le lleg al turno a Taranis. Veo que no habis escogido al mo. Quiero a ese dijo Taranis. La seleccin vino acompaada de risas. El caballo que haba elegido era el ms dbil y esculido de la manada. Era de un color negro intenso y tena unos ojos mayores que los dems a simple vista. Su melena tambin pareca ms larga. Pues procura no engordar mucho si quieres que te sostenga brome Serbal. Fjate en l. Me recuerda a m cuando era pequeo. Yo era el ms esculido de los nios de mi edad y por ello recib unas cuantas palizas. Pero eso me hizo ms fuerte. Este caballo va a ser el mejor de los cuatro afirm casi con orgullo del

caballo que an no posea. Es ms, os digo que en dos aos este caballo va a ganar la carrera de la Feria de Primavera. Acepto la apuesta le ret Serbal. En dos aos, nos jugaremos los ingresos de ese mes, que con la Feria de Primavera es una buena suma. Si te atreves, claro est Si ese mes quieres pasar hambre, por m de acuerdo contest Taranis. Ya est bien de chchara. A la de tres, cada uno que intente ir a por su caballo. A poder ser sin molestar a los dems dijo Aramo dirigiendo la mirada hacia Aius. De acuerdo? El resto asinti, tras lo cual Aramo exclam Tres!, y sali corriendo. Maldito bastardo! grit Serbal mientras empezaba a correr. Aius reaccion el ltimo. Taranis sali del escondite y corri con la cuerda en un brazo hacia el corcel que haba elegido. La manada, al verlos venir, se percat de la amenaza y empez a galopar en direccin contraria. Delante haba una majada. A

la derecha, un risco picaba hacia arriba, y al final de la majada una cresta de piedras anunciaba el final, tras lo cual habra una buena cada en picado. Taranis vio que el grueso de la manada corra de frente. Pens que, por lgica, los caballos subiran la cuesta empedrada que haba a la derecha y entonces sera imposible alcanzarlos. Haba que atraparlos justo cuando tomaran la curva, y no tena claro si eso sera factible. Senta la sangre latindole en las sienes y los msculos de las piernas le ardan, por no hablar del aire de sus pulmones, ya que respirar era cada vez ms costoso. Cuando ya estaban llegando al final de la majada, Taranis vio que los caballos empezaban a torcer su curso hacia la derecha. No estaban todava a distancia de poder arrojarles la cuerda. Echando una mirada por el rabillo del ojo, vio que sus compaeros de batida estaban en una tesitura similar o peor. Cuando ya estaba a punto de rendirse vctima del cansancio, vio que su caballo todava no haba girado. El equino, de repente dio la vuelta y mir a Taranis a los ojos. Por un instante, le impactaron los

hermosos ojos negros del animal, pero sigui corriendo hacia l. Ya lo tena a tiro. Cuando se dispona a sacar la cuerda, el animal dio la vuelta y se lanz al galope, con una violenta arrancada. Pero, qu haces, insensato? No te dar tiempo a frenar. Cuando se quiso dar cuenta del error que haba cometido, el animal comenz a parar ]. Sin pensarlo, instintivamente, Taranis le lanz la cuerda. El animal, ya con las pezuas resbalando al borde del risco, porfiaba por no caer. La cuerda de Taranis le alcanz, rodendole el cuello. Por Belenos, aguanta, o nos vamos abajo los dos. El animal, en sus intentos por mantener en pie , tropez con una piedra y perdi definitivamente el equilibrio. Taranis, no solt la cuerda. El animal empez a resbalar por el borde, arrastrando a Taranis a tirones. El joven astur consigui aferrarse con un brazo a uno de los pocos arbustos que haba. El caballo sigui tirando de l y el peso del animal hizo que pareciera que le estuvieran

arrancando los tendones del brazo. Aguant unos segundos que le parecieron eternos por el dolor sufrido. Entonces, el pequeo arbusto comenz a ceder. Dud durante un instante si soltar o no la cuerda, cuando sinti un enorme golpe. Haba dejado de moverse y tena un enorme bulto encima. Un alarido lo sac de su estupor. Despierta, Taranis, o nos vamos los tres abajo! Tira, maldita sea! Aramo haba frenado su cada y estaba aguantando la cuerda. Se reincorpor rpidamente y ayud a su hermano a arrastrar al caballo hasta arriba. Nada ms subirlo, lo tumbaron en el suelo y Taranis lo at cuidadosamente. Aramo tena el rostro enrojecido por el esfuerzo y el enfado, debido a la temeridad de su hermano. Ests loco! Si no me hubiera parado antes y no hubiera visto el disparate que acabas de cometer, estaras all abajo. Gran pastel de Taranis al caballo! Del idiota de Serbal me podra haber esperado algo as, pero de ti le rega

Aramo. Taranis, todava un poco aturdido, solo tena ojos para el caballo. El animal miraba asustado al joven astur con sus ojos color azabache, e intentaba revolverse, pero haba sido bien inmovilizado. Tranquilo, chis chis le susurr Taranis al caballo. No te va a pasar nada. Muy bien, no me des las gracias. Dioses, por qu no me disteis una familia normal? exclam Aramo mirando al cielo con los brazos abiertos, mientras los otros dos hermanos llegaban caminando, exhaustos. Tileno dijo en voz alta Taranis. Cmo? pregunt Aius entre jadeos. Se llamar Tileno, como el dios de la guerra. Tileno y Taranis. La guerra y el trueno juntos. Taranis record en ese instante que sus padres le haban contado que l haba nacido en una noche de tormenta, con unos truenos como nunca se haban odo antes, por lo que le llamaron como al dios del trueno: Taranis.

Alrededores de Noega, ao 9 d.C.


El viento golpeaba en el rostro a Taranis. Esa sensacin de velocidad y total libertad a lomos de su querido Tileno le apasionaba. Cuando su trabajo de calderero le dejaba, se escapaba con Tileno recorriendo la costa. Ahora estaban volviendo de una pequea excursin. Desde donde se encontraban, ya se podan ver a lo lejos las murallas del castro. El castro de Noega estaba en una pequea pennsula, en cuyo istmo estaban situadas las murallas, dispuestas en forma de uve. Constaban de un foso, un gran terrapln y una barrera con distintos bloques. Cuando la altura del suelo, que era bastante irregular, cambiaba, se levantaba otro bloque de muralla independiente, como si un gigante se hubiera construido una escalera para atravesar el istmo de la pennsula.

Al oeste del castro estaba el fondeadero, donde unas pequeas barcas se mecan con las olas. Aguzando la vista se atisbaban otras mar adentro, cuyos ocupantes estaran afanados por conseguir pargos, brecas, doradas, lubinas y todo tipo de pescados. En las playas y las rocas tambin era frecuente que se proveyeran de bgaros, lapas, percebes o erizos de mar. Al este de Noega haba otra playa, aunque con aguas menos profundas. Bueno, Tileno, hoy es nuestro ltimo da de entrenamiento antes de la Feria de Primavera. Hoy te dar una buena cena y maana t y yo seremos los nuevos campeones le dijo Taranis mientras se agachaba levemente, dndole unas cariosas palmadas en el cuello. Levant la cabeza y divis una figura femenina a lo lejos, recogiendo frutos de un rbol. Mira lo que tenemos all Tras echar un vistazo a los lados y al frente, espole a Tileno y ambos salieron al galope. Cuando estaban acercndose, la mujer que Taranis haba divisado, mir hacia ellos con cara de sorpresa. Pero cuando se quiso dar cuenta, ya estaban sobre ella. Taranis, en pleno galope, y

agachndose hacia un lado sobre su caballo con una gil maniobra, agarr por la cintura a la mujer. Esta perdi el cesto que portaba, desparramndose su contenido por el suelo. La mujer pataleaba y braceaba enrgicamente, pero los fuertes brazos de Taranis, que sonrea pcaramente, la tenan bien agarrada. Fue reduciendo el ritmo de Tileno hasta quedar casi parado. Eres un idiota! chill la mujer. Me has tirado al suelo el trabajo de toda una maana! La mujer a la que haba sorprendido Taranis era una joven vestida con un sayo de lana de un color rojo muy vivo. Era alta, comparada con las dems mujeres del castro, y posea una complexin atltica. Tena el pelo castao, recogido en una coleta. Su rostro era hermoso, con unos labios carnosos y unos ojos color miel, que ahora miraban con desaprobacin. Taranis, en lugar de replicar algo, trat de besarla, pero recibi una sonora bofetada. Al ver la cara de sorpresa del joven astur, la sorprendida muchacha rompi a rer, ante la estupefaccin de Taranis.

Bsame, tonto susurr la joven. Se besaron entonces apasionadamente, a lomos del caballo, que daba pequeos pasos tranquilamente buscando pasto, ignorando la escena que aconteca en su grupa. Me has dado un susto de muerte. Eres un bruto. Tendrs que ayudarme a recoger las manzanas le rega la mujer. La culpa es de Tileno, ya sabes que cada vez que te ve no sabe controlarse dijo Taranis mientras esbozaba una inocente sonrisa. Eres un idiota encantador, Taranis. Todava no s cmo me has embaucado le respondi ella dulcemente. La verdad es que no s si habr sido mi fuerza colosal, mi elegante manera de cabalgar, o quizs Basta ya! O acabars creyndote esas tonteras que dices le interrumpi la chica mientras le volva a besar. Taranis se haba fijado en Deva haca mucho

tiempo atrs. Era la muchacha ms bella del castro y por eso no se haba atrevido a decirle nada. A todos los chicos les gustaba Deva y procuraban ensalzarse delante de ella de una manera u otra. La pelea era el recurso ms utilizado. Y el que ms lo intentaba era Durato, el nieto de Areusa. Si haba alguien a quien Taranis odiara, desde luego que era Durato. Haba tenido que sufrir muchas palizas de l y sus amigos. Todo cambi cuando Taranis, con catorces aos, y harto de ser vejado, se revolvi contra Durato y sus amigos, despus de que sin mediar provocacin alguna, como tantas otras veces, le pegaran. El alboroto de la pelea atrajo a Aramo y Serbal, que se encontraban cerca. La pelea comenz desigual, pues Durato contaba con el apoyo de cinco amigos y ellos eran solo tres. Tanta rabia contenida se desat aquel da, y Durato y sus amigos recibieron una buena tunda. Las heridas que recibieron Durato y los suyos tardaron varios das en curar, pero su orgullo haba sido ms gravemente herido. Desde aquel da, ni Taranis ni sus hermanos

recibieron una paliza ms. Durato trat que los castigaran mediante la influencia de su familia, pero muchos vecinos haban visto la pelea y por qu haba surgido, as que Durato se qued con su berrinche, y con un odio todava ms intenso hacia Taranis y los suyos. Deva les haca a todos los chicos poco o ningn caso y les miraba con desdn mientras rea con sus amigas, pues pensaba que todos eran unos brutos. Si hablaba con alguno, siempre era para acabar burlndose de l. Pasaron tres aos, hasta que un da, Taranis, cuando su hermano Serbal le hizo beber ms zhytos del que sola tomar habitualmente, y envalentonado por el alcohol, se decidi a mostrarle sus sentimientos a Deva, ante la algaraba de sus hermanos. El alcohol, si bien le proporcion el valor suficiente, no le dio la inspiracin necesaria. Ante todo, Deva era una mujer con carcter, y aquella noche no cay precisamente rendida a sus pies. Al da siguiente, Taranis tena un horrible dolor de cabeza, y cada vez que se cruzaba con Deva sus mejillas tomaban una tonalidad roja que delataba la

vergenza que senta por la noche anterior. Pero Taranis vio algo en la mirada de Deva aquel da, cuando agachaba la cabeza, que le dio esperanzas. Le haba mirado de reojo y hubiera jurado que vio una pequea sonrisilla en su rostro. As que no cej en su empeo, y despus de unos meses, y sin zythos de por medio, acab por conseguir su objetivo. Nadie, salvo sus hermanos y una ntima amiga de Deva, lo saban. El padre de Deva, sabedor del inters de Durato en su hija, era partidario de que este se desposara con ella, para as poder medrar, gracias a la posicin de la familia de Durato. A Deva desde luego no le seduca la idea, pues no le tena el ms mnimo afecto. Era un joven egosta, engredo y cruel. El hecho de que la familia de Taranis y Durato hubieran estado enemistadas desde haca mucho tiempo no haca sino empeorar las cosas. Taranis continuaba trabajando duramente, para ahorrar y poder tener una casa para Deva y l. Si ganaba la Carrera de Verano con Tileno, recibira un buen premio que le ayudara a ello. Para pedir la mano de Deva, deba de llegar

con algo tangible. Incluso as, las cosas no seran nada fciles. En un ao tendr ahorrado lo suficiente para poder construir una casa y nos casaremos. Ya estoy harto de tener que vernos a escondidas dijo Taranis. Ni tu padre ni Durato se podrn oponer. Qu optimista eres, Taranis. Mi padre es muy testarudo. No ser nada fcil convencerlo replic Deva. Pues nos escaparemos los dos! Por Belenos! Nos iremos lejos, donde nadie nos moleste, y tendremos cinco hijos, fuertes y hermosos afirmaba Taranis mientras miraba hacia arriba, imaginndolo. Cinco hijos? Se nota que t no los tendrs que parir Por si no lo sabes, los nios adems comen, y no solo forraje. No creas que es tan fcil criar a un hijo como a un caballo. Adems, no s si podras vivir lejos de tus hermanos contest la joven. Lo primero que tienes que hacer para ser el padre de mis hijos es ayudarme a recoger las manzanas.

Taranis sonri, afirmando con la cabeza mientras besaba a Deva, y se dirigi junto a ella y Tileno hacia donde haba cado el cesto. Una vez recogieron las manzanas, comenzaron a besarse de nuevo. Taranis, visiblemente excitado, comenz a subir el sayo de Deva, a lo que esta respondi con un golpe en su mano. Eso tendr que esperar a que seamos marido y mujer le interrumpi Deva. Guarda tus energas para la carrera. Eso s, ten cuidado con eso dijo burlonamente sealando a la entrepierna , no le vayas a hacer dao a Tileno. Eres una hechicera malvada y cruel. Pero como no me puedo librar de tu influjo, tendr que quererte tal como eres le contest Taranis mientras la apret contra su cintura. Taranis se despidi de Deva. No queran que los vieran llegar juntos al castro. Sigui al trote hasta Noega. Al entrar por la puerta, baj de la grupa de Tileno. La calle principal del castro no era una va empedrada, sino un camino de tierra batida y pisada. El castro haba sufrido algunos cambios desde la ocupacin romana. Las viviendas que se

encontraban cerca de la muralla estaban siendo abandonadas progresivamente. La casa tpica en Noega circular. Las paredes eran de piedra, si bien el techo estaba compuesto por ramas entrelazadas que formaban un tejado con forma de cono. La estructura] de las viviendas estaba empezando a cambiar desde la llegada de los romanos. Ahora empezaba a haber viviendas cuadrangulares. Areusa y su familia se haban construido una casa nueva de ese tipo, con ms de una estancia, lo cual no era comn en Noega. Las dimensiones tambin eran bastante superiores a lo que se acostumbraba. Taranis no se explicaba, pese a lo que esa familia haba progresado en los ltimos aos, cmo podan manejar tanta cantidad de dinero y bienes. No solo era la casa; ropa, joyas, banquetes Algo tena que estar pasando y estaba dispuesto a averiguarlo. Tras caminar un poco, lleg a su casa. La suya responda al patrn habitual de la zona: un habitculo circular, con un hogar, en el que dorman los cuatro hermanos. La excepcin era el horno en el que trabajaban el bronce, que era su manera de

ganarse el sustento. Cuando Taranis lleg, solo estaba Aius, que se encontraba intentando dar forma a una fbula de bronce. Hola, Aius salud Taranis. Hola, Taranis. Te has enterado de las ltimas noticias? le pregunt Aius. Pues la verdad es que no. He estado todo el da fuera. Supongo que t si estars al corriente. Cuntame. Pues como maana es la Feria de Primavera, antes de que empiecen todos los juegos, se inaugurar una Ara a Augusto que ha llegado hoy a Noega, y ser colocada en el centro del pueblo. Es de mrmol puro. Sabes lo que trae esculpido el ara? pregunt Aius hacindose el interesante. Claro que no. Pero algo me dice que t ya la has ledo y me lo vas a contar, asombrndome con tu facilidad para el latn escrito replic Taranis con tono jovial.

Bueno, no voy a negar que mi latn, tanto escrito como oral, es el mejor de este pueblo Tienes la suerte de tenerme como hermano, as que te lo traducir directamente: Al emperador Csar Augusto, hijo del Divino, cnsul por decimotercera vez, emperador con veinte salutaciones, pontfice mximo, padre de la patria, con tribunicia potestad treinta y dos veces, Cneus Calpurnius Pisn le consagr este monumento. A Taranis le cambi el rostro al or el nombre del legado. Por cierto, debes retomar tus clases de latn, Taranis, las tienes muy descuidadas y estabas haciendo grandes progresos con la lectura. No puedo decir lo mismo de tus hermanos, que no tienen ni actitud ni aptitud. Justo cuando iba a seguir hablando, llegaron sus otros dos hermanos, tambin con semblante serio. Maldito bastardo. Tiene que venir en la Feria de Primavera, para amargarnos, como si ya hubiera hecho poco mascull Serbal. Adems tendremos que ver cmo Areusa y su prole le lamen el culo. De qu estis hablando? pregunt

Taranis. Iba a decrtelo justo ahora El ara ser inaugurada maana por Pisn. Llega maana expresamente para inaugurarla aclar Aius. Deberamos matar a ese malnacido y a toda la familia de esa bruja! exclam encendido Serbal. Baja la voz, por los cuernos de Cerunnus! Quieres que te oiga todo el castro? le advirti Aramo. Que vengan todos, maldita sea! Todos le tienen miedo al hijo de esa vieja bruja y sus secuaces. Pues yo no! prosigui Serbal indignado. Basta! clam Taranis. Ya hemos hablado muchas veces sobre esto. No vamos a hacer ninguna locura. De qu nos sirve intentar hacer nada, cuando en el mejor de los casos moriremos todos. Pues si hay que morir, hagmoslo. Pero venguemos a nuestros padres replic Serbal.

Se lo prometimos a la abuela, no lo olvides. No haramos nada mientras el intentarlo fuera una locura. Y sabes que ahora lo es. Serbal, se lo juraste en su lecho de muerte. Espero que no se te haya olvidado le record Taranis con tono firme. Estamos todos de acuerdo? Aius y Aramo asintieron en seal de aprobacin. Serbal camin hacia el hogar maldiciendo en voz baja. Serbal? insisti Taranis. Podis estar tranquilos. No har ninguna tontera. Contentos? dijo con desgana. Serbal era el ms visceral de los cuatro hermanos. Siempre era el ms proclive a llegar a las manos si haba problemas, problemas de los que ms de una vez Taranis, y sobre todo Aramo, le haban sacado. Este ltimo tampoco rehua las peleas. Pues vamos a tranquilizarnos todos y vamos a preparar el da de maana. No permitiremos que nadie nos estropee la feria. Y por el amor de Naya, lavaos y buscaos algo de ropa limpia para maana.

Apestis! les recomend Taranis intentando cambiar de tema para rebajar la tensin. As no se os acercar ni una cabra! Todos vestan de la misma manera. Ahora que el clima era ms clido en esta poca del ao, llevaban un sayo negro hasta las rodillas pero con mangas cortas, en lugar de largas, y atado a la cintura por un pequeo cinturn de piel. Los cuatro tenan el cabello largo, y una tupida y no muy cuidada barba. Tenan el pelo castao, aunque el de Serbal era ligeramente ms claro. Todos lucan una cabellera bastante sucia, as que se pusieron manos a la obra para estar algo presentables para las chicas que acudieran a la feria. Como casi siempre, costara convencer a Aramo para que se la lavase, costumbre que no le gustaba mucho. Lleg por fin la maana de la Feria de Primavera. El ara se consagrara oficialmente por la maana, pero ninguno de los hermanos iba a presenciar el acto, ya que no tenan muchas ganas de aguantar un discurso sobre las bondades del emperador y el Imperio Romano, y sobre todo ver a

Cneo Calpurnio Pisn. Como todos los aos, la feria se celebrara cerca de la playa, donde estaran todos los puestos y donde se celebraran los juegos. Taranis estaba impaciente. Arda en deseos de que comenzara la carrera. El ao pasado, Tileno era demasiado joven para participar, aunque este, segn Taranis, ya estaba en condiciones de presentarse, pese a que sus hermanos le decan que esperara un ao ms. Confiaba ciegamente en su caballo. El rival era Durato, que con su caballo haba ganado los dos ltimos aos. Sus padres le haban comprado un corcel ya entrenado que no tena rival hasta la fecha. Hasta la fecha, pensaba Taranis. l y Serbal bajaron juntos a la playa, con todo lo que haban producido ltimamente para su venta. Vendra gente de poblados cercanos y haba que aprovechar la ocasin. Hace un da estupendo, la verdad, perfecto para ganarle la apuesta a un idiota redomado. No se te habr olvidado lo que hemos apostado, verdad? le record Serbal. Tranquilo. No se me ha olvidado y no se me

olvidar cobrarla le contest Taranis mientras le guiaba un ojo. Creo que Durato me cae hoy mejor, hasta puede que lo anime dijo Serbal , soltando luego una estruendosa carcajada. Aunque tengo que reconocer que tu jamelgo me est generando dudas. Lo has criado bien, maldito desgraciado. Mira hacia all. Taranis seal a Aius, que estaba tocando la flauta y recitando para un grupo de jovencitas del pueblo, que asistan divertidas al recital de su primo. Aunque no era su hermano de sangre, siempre lo trataban como un hermano ms. Se haban criado desde pequeos como tales. Veo que nuestro hermano ha afinado sus tcticas. Desde luego que con demostraciones de fuerza iba a hacer poco con ellas. Es el ms grande poeta que ha visto Noega! afirm Serbal jocosamente. Puede que con sus tretas poticas te supere y le pidas que te ensee. Las chicas del pueblo ya te tienen muy calado, pillastre le contest Taranis. Tengo que dejarle algo a los dems,

hermano, no hay que ser egosta replic Serbal . Adems, hoy soy el encargado de vender nuestra produccin, de manera que no me puedo distraer con nimiedades. Por la noche veremos quin es el conquistador de la familia. Desde luego que si lo que hubiera que conquistar fuera comida, ganara ese pequeuelo. Taranis haba visto a Aramo. Ya est inspeccionando los pocos puestos de comida que hay montados. Aunque parte de la feria estaba ya estaba instalada, el grueso de la gente no bajara a la playa hasta que Pisn no inaugurara el ara a Augusto. Taranis, despus de dejar a su hermano colocando la mercanca, se fue a por Tileno. Al ir por l, vio a lo lejos a la gente apiada en torno al monumento levantado al emperador, mientras el obeso legado les daba una casi segura soporfera perorata. Volvi a bajar a la playa, junto a su hermano. Despus de un rato, vieron como la gente comenzaba a bajar, lo que era seal de que ya se haba acabado el acto. Se les uni Aramo, que ya haba acabado su primera ronda de

reconocimiento. De repente, Taranis se qued mirando algo, casi con la boca abierta. Serbal le susurr algo a Aramo, que comprendi por qu su hermano se haba quedado ensimismado. Deva bajaba entre la multitud. Y la verdad es que estaba radiante. Se haba hecho un hermoso peinado, con trenzas y flores. El vestido que llevaba, de color verde embellecido con flores silvestres, realzaba su belleza natural. Cuando pas cerca de Taranis, se cruzaron una mirada cmplice, y Deva baj luego la cabeza con una sonrisilla. Taranis sinti entonces un golpe en la espalda. Aramo le haba dado una palmada en la espalda, pero con la fuerza de su hermano, el golpe no era poca cosa. Creo que Deva tiene tus ojos, vete a pedrselos le dijo su hermano con los brazos cruzados. Aramo, creo que no es lo nico que le ha robado prosigui Serbal con la chanza. No s qu har el da que no tenga unos hermanos tan graciosos les contest Taranis, ladeando la cabeza.

Taranis, hay que reconocerte que hoy est muy guapa. Si la gente supiera lo vuestro, seras la envidia del castro. Sobre todo de alguno que yo me s afirm Aramo. Y as debe seguir, as que controlad vuestra lengua advirti el hermano mayor. La gente segua bajando. Unos iban montando sus puestos, mientras que otros se dedicaban a visitar los ya expuestos. Aramo vio entonces que a su hermano Serbal le cambiaba el semblante y tensaba su puo derecho. Pisn estaba bajando a la feria. Como de costumbre, vena acompaado de Areusa, Negalo, el hijo de esta, y su nieto Durato. El obeso legado romano vena esta vez ataviado con una elegante tnica romana. Y llegaba escoltado por cuatro guardias romanos, armados hasta los dientes. Tranquilo, Serbal, y si se acercan, buena cara le calm Taranis. No les demos la satisfaccin de vernos enojados. Durato, el nieto de Areusa, pareca haber hecho buenas migas con Marco, el hijo de Pisn.

Eran ms o menos de la misma edad. Como su padre, el hijo de Pisn era un chico bien entrado en kilos, que pareca llevar una vida bastante disoluta. Iban departiendo alegremente, hasta que llegaron a la altura de Taranis. Mira, Marco, uno de los caballos que llegar detrs del mo dijo Durato sealando hacia Tileno en tono burlesco. Taranis, espero que tu caballito no se canse mucho hoy, persiguiendo la cola de mi Tarco. Aramo agarr a Serbal fuertemente por el hombro, pues conoca a su hermano, y prefera tenerlo controlado por si entraba al trapo de alguna provocacin. Gracias por tu preocupacin, Durato respondi Taranis con una cnica sonrisa apretando los dientes. Tileno y yo sabremos cuidarnos muy bien y esperamos daros un buen espectculo a todos. No estara de ms que algn caballo le diera algo de vida a esta carrera. Ganar tan fcilmente resulta aburrido para el pblico. Aunque no creo que

ese animalillo tuyo vaya a ser el que lo haga le espet maliciosamente Durato. No os interrumpo ms, supongo que querris vender vuestras baratijas. Espero que el da os sea propicio. Vmonos, Marco, dejmosles con sus quehaceres. Al dar la vuelta, Taranis resopl ms fuerte que Tileno despus de haber recorrido cien millas al galope. Algn da, bastardo, algn da, pens para sus adentros. Guarda tu rabia para la carrera le recomend Aramo. Gnale y hazle tragar sus palabras. No habr mejor manera de fastidiar a ese perro. Me da igual perder la apuesta y que me desplumes, pero gana a ese cerdo, Taranis le anim Serbal. Para relajar la tensin, los hermanos se dedicaron entonces a intentar dar salida a lo que haban trado. La feria era famosa en toda la comarca y venan gentes de diversos lugares. Era el da del ao que ms podan vender o cambiar lo que tanto les haba costado producir. Despus de un par

de horas, en las que la venta no haba ido nada mal, apareci Aius, que vena a avisar a Taranis de que ya quedaba poco para que empezara la carrera. El resto de juegos gimnsticos y de habilidad ya haban sido celebrados. A Serbal le molestaba no poder participar en ellos, pero era el mejor vendedor de todos los hermanos, gracias a su desparpajo y atrevimiento. El dinero que se recaudaba en ese da sufragaba los gastos de meses. Al ao que viene participara en los juegos y estaba seguro de poder salir victorioso en ms de una disciplina. Taranis se dirigi con Tileno a la parte de la playa donde estaba la salida de la carrera. Por el camino vio cmo Durato, agarrado a su corcel, estaba hablando con Deva, fanfarroneando para impresionar a la joven, como de costumbre. Ella estaba lidiando con el arrogante joven como buenamente poda, intentando no parecer impertinente. Eso le sacaba de quicio, aunque no poda hacer nada de momento. Decidi calmarse. Hoy tena que ser su da. Y el de Tileno, por supuesto.

Bueno, Tileno, ha llegado el da. T y yo contra el viento le dijo al caballo mientras lo acariciaba. Vamos a dejarles a todos con la boca abierta, y a ese cerdo de ah se la dejaremos bien cerrada. Por Belenos, que lo haremos! El caballo, como si entendiera lo que le deca Taranis, resopl y levant las patas delanteras. Ambos se encaminaron a la salida de la carrera, donde otros participantes ya estaban esperando. Por lo que estaba viendo, el rival sera Durato. No haba ninguna novedad de aspecto temible respecto al ao pasado. En total, habra once participantes. Todos pagaban una cuota de inscripcin a la carrera, destinada a engordar el suculento premio final. Dos de los corredores eran amigos de Durato, a los que l mismo pagaba la inscripcin. Lgicamente, en el caso de que el caballo de Durato pudiera ganar, no le disputaran la victoria. Despus de unos minutos, todos los participantes haban llegado. Durato lleg con su caballo, y una arrogante y triunfal sonrisa. Rete, a ver si cuando acabe la carrera sigues hacindolo.

Una vez estuvieron todos, el juez de la carrera se dispuso a explicar las reglas a los corredores y a la multitud. Queridos paisanos y gentes provenientes de los alrededores. Hoy, como cada Feria de Primavera, va a dar comienzo la esperada carrera de caballos. Hoy, tenemos el honor de contar con la presencia de nuestro querido legado Cneo Calpurnio Pisn anunci el juez mientras haca una reverencia hacia el obeso romano, que este contestaba con un movimiento de cabeza. A continuacin expondr las reglas, as que prestad atencin. Los participantes saldrn de la lnea marcada aqu dijo sealando el lugar, con la bajada de la bandera. Si alguno arranca antes de lo debido, se repetir la salida. Una vez comenzada la carrer], debern dar la vuelta a aquel poste que est en el otro extremo de la playa y volver aqu. Asimismo, est prohibido intentar derribar a los rivales. Ha quedado claro, corredores? Todos los competidores asintieron. Taranis dedic una furtiva mirada a Deva, que le obsequi una sonrisa. Vio que Durato haca lo mismo,

pensando que le sonrea a l. A Taranis le hizo gracia. Aunque ahora tena que concentrarse. El momento haba llegado. Es la hora, pequeo, no me falles le susurr a Tileno. Eres el mejor, el ms rpido y ninguno de esos te va a ganar. Los corredores se colocaron en la lnea, a grupas de sus corceles. Tileno se mova inquieto, como con ganas de que empezara la carrera. Chis, tranquilo Yo te dir cundo murmur Taranis a Tileno mientras le acariciaba sus negras crines. El juez tom posicin, agarr la bandera y se dispuso a dar la salida. Con todo el cuerpo en tensin, Taranis estaba con la mirada fija en la bandera. El juez subi el brazo, y a los pocos instantes, a la vez que gritaba Ahora, baj rpidamente la bandera. Al instante, todos los corredores espolearon sus caballos. Taranis vio cmo todos le haban ganado terreno en la salida Esto no lo habamos practicado. Durato se haba destacado ya a golpes de fusta con su caballo.

Vamos, Tileno! Vamos! alent Taranis a su fiel caballo. La distancia al poste deba de ser aproximadamente de unos mil pasos, o milla romana, medida que se utilizaba ahora desde la llegada de los itlicos a Asturia. Taranis vio que poco a poco iba remontando en ese primer tramo, aunque el problema sera que dando la curva, si haba un apelotonamiento, poda salir muy mal parado para encarar la recta final. Despus de los primeros quinientos pasos, haba superado a la mitad de los caballos. Durato iba en solitario, a la cabeza, a unos diez pasos del resto de perseguidores. Si no recuperaba algo de terreno y adelantaba a los que le precedan antes de dar la curva, Taranis poda ir diciendo adis a la carrera. Entonces Taranis se la jug, convencido de la mayor velocidad y potencia de Tileno. Se abri un poco a la derecha, ya casi en el agua, y perdiendo un poco de distancia, pero abrindose un carril despejado. Ahora demustrales quin es el mejor! areng Taranis a su caballo.

En los siguientes trescientos pasos, Tileno adelant a tres oponentes ms y recuper distancia respecto a la cabeza de carrera. Ya solo le quedaban Durato y sus amigos, que eran sus ms inmediatos rivales. Pero a medida que se acercaba al poste se percat de que estaban preparndose para cerrarle en la curva. Si conseguan retrasarle lo suficiente, la recta de vuelta sera un paseo triunfal para su enemigo. Taranis tena que pensar en algo y rpido. Vio que los caballos que iban delante para torcer en la curva iban a frenar casi por completo, para recorrerla lo ms cerrada posible, y all los dos amigos de Durato le haran un tapn sin que resultara demasiado evidente. Tambin se percat de la velocidad que perdan al hacer eso. As que se encomend de nuevo a la potencia de su caballo. Cuando estaba llegando al poste, vio que los dos jinetes que le precedan miraban hacia atrs, esperando a que tambin rodeara el poste de la forma ms cerrada. Taranis, en lugar de eso, dirigi a Tileno dando la curva algo ms abierta y reduciendo menos la velocidad. Sus dos oponentes lo miraron sorprendido, as como Durato, que ya se

dispona a enfilar la recta hacia la meta. Con esta maniobra, Tileno perdi terreno, pero no tuvo que pararse, que era lo que pretendan los secuaces de Durato. Otra vez ser, bastardos. Tileno, si bien perdi distancia con esa maniobra, entr con ms velocidad a la recta. Al encararla de nuevo, tena a Tarco, el caballo de Durato, a una distancia de unos treinta pies. Ahora es todo tuyo! rugi Taranis. Tras decir esto, solt un alarido agudo, tras el cual Tileno aceler. Los msculos del cuerpo de bano de Tileno estaban ahora a pleno rendimiento, mientras Taranis encorvaba se encorvaba al mximo. Todava haba distancia para recuperar. Poco a poco, Taranis fue recortando terreno. Durato se percataba de ello cada vez que volteaba la cabeza para comprobar su ventaja. Vio la cara de Taranis con una sonrisa diablica, lo cual le enerv, haciendo que la fusta arreciara en su caballo. Durato se haba acostumbrado a competir contra caballos que tenan que trabajar todo el ao.

Pero Tileno haba sido entrenado y cuidado con mimo. A veces Deva le deca a Taranis que esperaba que tratara a sus hijos, por lo menos, la mitad de bien que a su caballo. A trescientos pies para la meta, Taranis se le estaba acercando peligrosamente. Ahora sera una competicin final de bestia y hombre contra bestia y hombre. Y Durato estaba temiendo su victoria, mientras que Taranis, la empezaba a saborear de cerca . Cuando estaba casi a la par de Durato, este hizo un movimiento extrao y de repente Taranis sinti un golpe en la cara. Durato le haba golpeado con la fusta .El golpe desequilibr un poco a Taranis, que a punto estuvo de caerse. Durato volvi a descargar la fusta contra l, pero esta vez, ya advertido de sus intenciones, agach la cabeza y esquiv el golpe. Mientras, Tileno ya sacaba una cabeza a su oponente. Durato, fuera de s, continuaba descargando la fusta sobre su caballo a la vez que perda terreno. En uno de esos golpes, se estir demasiado tratando de alcanzar a Taranis y casi sali despedido, cayendo agarrado a las riendas del caballo, que instintivamente fren la marcha.

Taranis, al ver esto, sigui con Tileno cabalgando, disfrutando de sus metros de gloria, rindose a carcajadas mientras miraba a Durato. Vamos, campen. Lo hemos logrado! Ambos disfrutaron de sus ltimos pasos, y al llegar, Taranis se permiti dar un pequeo rodeo para lanzarle con la mano un beso a Deva, que ruborizada, aplauda al nuevo campen. Al cruzar la lnea de meta, eufrico, oy tres vozarrones que tronaban: Taranis!Taranis!Taranis!. Eran sus hermanos, que llegaban a abrazarle. No le hizo falta bajarse del caballo, los brazos de Aramo lo hicieron de un tirn. Los cuatro hermanos estaban exultantes de alegra, aunque lgicamente Taranis era el vivo rostro de la felicidad. Lleg el juez, acompaado de una chica con el ramo de flores que se le daba al campen de la carrera. Taranis se deshizo de sus hermanos como pudo, recogi el ramo y volvi a subirse a Tileno. Tras pasar delante de Durato con aire burln y entre los vtores de la multitud, lanz el ramo a Deva, que lo recogi con el rostro sonrojado.

Hermanos, vamos a celebrarlo. Estis invitados a tomar todo el zythos que os entre en el cuerpo! exclam Taranis. No solo la victoria tena un dulce sabor, sino el ver a Durato humillado. Realmente no saba cul de las dos cosas le estaba gustando ms. De lo que estaba seguro era de que Durato buscara alguna forma de resarcirse, pero ahora era tiempo de disfrutar. Tras recibir numerosas felicitaciones, Taranis se fue con sus hermanos a celebrar la victoria. El zythos no par de correr. El resto del castro tambin estaba de celebracin, pues cuando se celebraba la feria, se cantaba y bailaba hasta bien entrada la noche. El recin proclamado ganador de la carrera, vio que su cuerpo no iba a admitir ms zythos, y que una cefalea bastante contundente estaba empezando a gestarse. Hermanos, el campen se va a dormir acert a decir Taranis. Est bien de beber por hoy. Ms para m! respondi Serbal, bastante

poco ebrio para la cantidad de alcohol que ya haba ingerido. Creo que me ir a buscar alguna moza despistada Te vienes, Aius? Serbal, al mirar hacia Aius, vio que estaba ya dormido con una jarra de zythos en la mano. Demasiada bebida para un solo da. Pues me ir solo, porque Aramo creo que est cenando por segunda vez dijo mientras daba un gran sorbo a su jarra de zythos. Duerme bien, hermano, te lo has ganado. Y mi dinero tambin, maldita sea tu estampa Pasadlo bien y no os metis en ningn lo se despidi el hermano mayor. Taranis, tras levantarse, dio un par de tumbos, y con toda la dignidad posible, se fue caminando hacia su casa. Cuando lleg, se desplom sobre su lecho a dormir. Pese a las vueltas que le daba la cabeza y las incipientes ganas de vomitar, el cansancio hizo mella en l y se durmi enseguida. Unas horas despus, se despert con un terrible dolor de cabeza y un malestar estomacal. Vio que sus hermanos ya haban llegado, a

excepcin de Serbal, y estaban descansando. La casa apestaba a alcohol, ya que los que estaban durmiendo all emanaban efluvios etlicos. A Taranis le vino una arcada, y aguantando a duras penas, sali fuera y vomit. Todo lo que haba entrado en el cuerpo estaba pidiendo paso. Tras devolver, pareci sentirse mejor, y despus de beber un par de tragos de agua, decidi ir a dar una vuelta antes de volver a la cama. El frescor de la noche era muy agradable, as que decidi ir a ver a Tileno. Todo el mundo se haba retirado ya a la cama, aunque alguno estaba durmiendo al aire libre como consecuencia de la ingesta masiva de alcohol. Reinaba un silencio apacible, al contrario que haca unas horas, cuando todo eran cnticos, msica, voces y risas. Haba dejado a su caballo fuera del castro, cerca de los acantilados, pues a Tileno le gustaba or el sonido del mar. Cuando se estaba acercando a su querido caballo, le pareci or ruidos extraos, pero los achac a su dolor de cabeza. Una vez que estaba a unos pocos metros, oy relinchar a Tileno. Esa forma de relinchar no era normal, y menos a esas horas de la noche, as que

ech a correr. Al aproximarse, vio una escena que le dej paralizado por unos instantes. Durato pugnaba por acercarse a Tileno con un cuchillo largo, acompaado del hijo de Pisn, que portaba una antorcha. Tileno intentaba esquivar a su atacante. Alejaos de l, bastardos! bram Taranis tras salir de su asombro. Dejadle o juro que os mato a los dos con mis propias manos! Vas a buscar a tu caballo al infierno, perro! le respondi Durato a la vez que acometa con el cuchillo a Tileno. Esta vez, Durato alcanz a Tileno, aunque no de lleno. El caballo, relinchando de dolor, se encabrit y recul. Taranis, loco de ira, se abalanz sobre ellos. Vamos,Marco, hazle frente orden Durato a su amigo, mientras volva a la carga. Est desarmado. El romano atac con la antorcha a Taranis, que se haba lanzado como un poseso hacia l. Taranis tuvo que apartarse a un lado antes de llegar a sus

dos oponentes para esquivar el golpe de la antorcha. El hijo del legado desenvain un pual, y con la antorcha en la otra mano, incitaba a su enemigo. Taranis se hallaba en inferioridad numrica, desarmado y con una resaca espantosa. El hijo de Pisn estaba con las piernas flexionadas haciendo gestos retadores a Taranis. El joven astur vio a su derecha un pedrusco, se abalanz rpidamente sobre l y se lo lanz con violencia. El romano, poco gil debido a su peso, apenas pudo esquivarlo y le alcanz en un hombro. Solt la antorcha. Taranis aprovech para lanzarse sobre l, agarrndole la mano que sostena el pual. Suelta eso antes de que te hagas dao le dijo al romano mientras le quitaba la daga, para acto seguido propinarle un derechazo en la cara. Vio de reojo cmo Durato segua intentando acuchillar a su caballo. Resiste, Tileno! le grit a su caballo. Golpe otra vez a Marco, que ahora solo poda intentar defenderse torpemente. El tercer porrazo le alcanz de lleno en la nariz. Por el chasquido que se oy, debi de habrsela roto. Taranis dej al

romano, que pareca haber perdido la consciencia, y dio la vuelta para encararse contra Durato. Este haba visto que su amigo era incapaz de derribar a su rival y se dispona a atacarlo. Se estaban acercando cada vez ms al borde del acantilado. Vamos, perro! le ret Taranis. Voy a acabar lo que empez mi abuela. Te vas a reunir con tus padres! vocifer Durato mientras se abalanzaba cuchillo en mano contra Taranis. A duras penas Taranis pudo contener el ataque, agarrando la mueca de Durato. Con la inercia de la acometida lo haba derribado, y se encontraba encima de l, empujando su pual contra el pecho de Taranis, que resista como poda, pero iba cediendo poco a poco. Una noche de fiesta sin control no era lo mejor para duelos a muerte. Iba a morir a manos de su peor enemigo. Eso le dola ms que el mismo hecho de morir. Y pensaba en Deva, a la que nunca ms vera. Ahora no ests tan arrogante. Maldito! le grit Durato con una malfica sonrisa.

Taranis sinti entonces el pinchazo del cuchillo en el pecho y cmo empezaba a penetrar lentamente. Esperaba que por lo menos el fin fuera rpido. Oy a Durato. Te vas a reunir con tu La frase se cort violentamente con un relincho y un golpe seco. Taranis, en aquel instante, no fue muy consciente de lo que pasaba. Se incorpor y vio a Durato tambalendose. Tileno le haba golpeado la cabeza, y un reguero de sangre recorra su rostro bajando desde la coronilla. Durato hizo un amago de atacar a Tileno con el cuchillo, aunque esta vez, Tileno, encabritndose hacia l, lo golpe violentamente en el pecho. Durato, trastabill, dio un par de pasos hacia atrs y lleg al mismo borde del acantilado. Empez a agitar los brazos, intentando mantener el equilibrio, pero no fue suficiente y se despe por el acantilado entre alaridos. Taranis corri al borde para averiguar que haba pasado, pero solo pudo ver las olas chocando contra las rocas. Me has salvado la vida, amigo dijo

mientras corra a abrazar a su Tileno. A ese bastardo le has reventado la cabeza. Ahora tenemos un buen problema. Revis la herida de su equino amigo, y vio que era solo un rasguo. Una vez pasada la excitacin del momento, Taranis fue realmente consciente de la situacin. Haban matado al hijo de Negalo y haba dejado inconsciente al hijo del legado. Desde luego que a la maana siguiente no iba a ser el hombre ms popular de Noega. Cuando se dio la vuelta, not que una sombra se acercaba a. Con el cuerpo en tensin aferr el cuchillo de Durato y esper. Cuando la silueta se asom respir aliviado. Que tal, hermanito? Te acuerdas de Mera, la hija de Vinio? dijo Serbal en un tono alto, que delataba que haca poco que haba estado bebiendo. Pues Pero qu ha pasado aqu? Y quin est en el suelo? Taranis, llevndose el dedo ndice a los labios, hizo un gesto a su hermano para que guardara silencio. Al or a Serbal, el joven romano recuper la consciencia, echndose la mano a la cabeza. Ya de

rodillas, dirigi la mirada a Serbal y Taranis. Sois hombres muertos. Se lo dir a mi padre, y cuando os deis cuenta, los cuervos os estarn sacando los ojos en la cruz. Serbal, sin dudarlo un momento, le dirigi un puntapi a la cabeza, que volvi al hijo del legado a la inconsciencia. A dormir, romano seboso dijo Serbal sin inmutarse. Qu ha pasado aqu?, este no estaba con Durato? S, maldita sea! Estamos metidos en un lo y de los gordos. Durato se acaba de despear por el acantilado. Hay que despertar a nuestros hermanos y salir de aqu. Si nos quedamos, maana seremos hombres muertos. El hijo de Pisn te ha visto tambin, y Areusa y Pisn harn que nos ejecuten a los cuatro. Pues reunimos al gordo con su amiguito y aqu no ha pasado nada afirm Serbal mientras hipaba. Taranis lade a cabeza con un gesto de desesperacin. Yo no soy un asesino, y menos a sangre fra y

contra un hombre indefenso. Que no se te pase por la cabeza le replic Taranis. Adems, no piensas con mucha claridad que digamos. Todava ests borracho como una cuba. De todas maneras, ya encontraran la manera de culparnos. No hay nadie que tenga ms razones que nosotros para matar a Durato. A nuestros padres los ejecutaron sin haber tenido culpa ninguna. Con el nieto de Areusa muerto, ponemos nuestras cabezas en bandeja. Debemos largarnos de aqu cuanto antes. Y qu pretendes que hagamos ahora? pregunt Serbal, un tanto confundido. Hay que ir a despertar a Aius y Aramo. T vete a por los caballos y espranos en el rbol en que solamos jugar cuando ramos pequeos. All nos reuniremos todos contigo. De acuerdo? Est bien, est bien. Por cierto, cmo has matado al cerdo de Durato? pregunt Serbal. Pues no he sido yo. Tileno Bueno, te lo explicar luego, ahora no hay tiempo. Recuerda, los caballos y al rbol le repiti. Estoy un poco borracho, pero no sordo

respondi Serbal malhumorado. Taranis dio media vuelta y se fue a toda velocidad a buscar a sus hermanos, escrutando el camino por si alguien le vea. El castro pareca seguir durmiendo. A toda prisa lleg a su casa, y sin perder tiempo, zarande a sus hermanos para que se despertaran. Arriba, muchachos, recoged todo lo que podis. Nos tenemos que ir del castro. Aius y Aramo, todava adormilados, miraron con una mezcla de sorpresa y somnolencia a su hermano. Cmo dices? Que nos tenemos que ir? pregunt Aramo. S y no vamos a volver. Debemos recoger todo lo que podamos llevar con nosotros.Coged tambin las cosas de Serbal. He quedado con l en el rbol en el que jugbamos de pequeos. Hay que irse y rpido. Ya s que todo os suena raro, os prometo que os lo explico despus, pero haced lo que os digo, por favor. Si se trata de una broma pesada, no es el

mejor da para ello protest Aius llevndose la mano a la cabeza. Por desgracia no es ninguna broma. Si nos quedamos aqu correremos la suerte de nuestros padres. Daos prisa, luego os lo contar todo, pero ahora recoged todas nuestras cosas y luego id con los caballos hasta el rbol. Yo tengo que hacer algo antes de largarnos. Me reunir con vosotros en cuanto pueda dijo Taranis con semblante preocupado. Est bien, Taranis, no s qu locura es esta, aunque no me pinta nada bien. Sabes que confiamos en ti le contest Aramo. Taranis dej a sus hermanos. Si se iba a marchar del castro, no poda irse sin despedirse de Deva. Eso era lo que mas le dola. Al fin y al cabo, Noega no le haba trado ms que dolor. Lleg hasta la casa de Deva, aunque ahora tena que ingenirselas para despertarla sin que sus padres se dieran cuenta. Seguro que a su padre no le hara mucha gracia una visita furtiva en la noche, y en bastantes los se haba metido en una sola

noche. Se las arregl para arrancar una rama muy larga. Abri la puerta con cuidado de no hacer ruido, y con la punta de la rama golpe suavemente los pies de Deva. Esta se despert extraada al ver a Taranis, que por gestos le indic que guardara silencio y saliera. Qu pasa, Taranis? pregunt Deva preocupada, pues no era normal lo que Taranis estaba haciendo. Espero que no sea que ests borracho Ojal fuera eso, Deva. Me voy a tener que ir de Noega y no s cuando volver. Oigas lo que oigas, no somos culpables de nada. Durato atac por la noche a Tileno. En la lucha, el caballo le golpe y Durato cay por el risco que hay cerca de la entrada del castro... Y Serbal y el hijo de Pisn tambin estaban all le aclar Taranis atropelladamente. Navia nos ampare! Has matado a Durato? Areusa y Pisn no pararn hasta verte muerto dijo Deva, dndose cuenta de lo grave de la situacin.

No lo he matado. Tileno y yo no hicimos sino defendernos. Si no fuera por mi caballo, el que ahora estara muerto sera yo. Y qu vas a hacer ahora? Me tengo que ir, Deva. No puedo llevarte conmigo, porque te expondra al peligro. Pero eres lo que ms quiero en este mundo. Te juro por los dioses ms sagrados que volver. Pero ahora tenemos que separarnos le prometi Taranis solemnemente. No vas a volver, Taranis... Si ellos no te encuentran, aparecer otra mujer y te olvidars de m... respondi Deva entre sollozos. Nunca! Mrame a los ojos. Eres la mujer de mi vida. Te prometo que volver. Esprame. No puedo decirte cundo, pero lo har afirm vehementemente Taranis. Y cmo sabr si vas a volver, o si has muerto o si? repuso Deva. S que es difcil, pero si me quieres, confa en m. No hay cosa que desee ms en este mundo que estar contigo, pero ahora no va ser posible

replic el joven. Esprame y volver. S que lo que te pido es muy difcil, pero para m tambin lo ser. Deva, con los ojos llenos de lgrimas, se abraz fuertemente a Taranis. Permanecieron as un largo rato. Queran demorar aquel momento lo ms posible. Vamos, tienes que irte. No puedes arriesgarte ms .Y no te preocupes, los hombres de este castro son todos unos brutos, as que tendr que esperar a que vuelvas Taranis por toda respuesta la abraz con pasin. Los dos jvenes se besaban mientras las lgrimas recorran sus rostros Te quiero, mi amor. No dudes ni un instante que volver dijo Taranis mientras se separaba de Deva. Deva no pudo responder, solo poda llorar desconsoladamente. Vio cmo Taranis se alejaba corriendo en la noche. El hombre al que amaba se iba y no saba si lo volvera a ver ni cundo. Taranis le lanz un beso y sigui corriendo hasta

desaparecer de su vista.

Nos estamos jugando el pellejo y a nuestro hermano mayor le da por ponerse romntico. La verdad es que nunca lo entender. Las mujeres no dan ms que problemas apunt Serbal. Desde luego eres todo sensibilidad, Serbal dijo Aius. Algn da te enamorars y lo entenders. Algn da, s, estoy seguro replic con tono burln. Dejaos de chchara y revisad que tenis todo. Ropa, dinero, nuestras armas dijo Aramo, llamando al orden. No hacis ms que parlotear como viejas. Como luego falte algo, no quiero oros protestar. Mirad, alguien viene. Atentos! Tranquilos, es nuestro hermano aclar Aius.

Te has despedido ya, hermanito? Si necesitas ms tiempo, por m no hay problema espet irnicamente Serbal. Cllate, por los cojones de Cerunnus! le interrumpi Aramo. No le hagas caso, Taranis, todava est borracho. Dejmonos de hablar y vaymonos. Cada minuto que pasamos aqu es un riesgo. Siento haberos retrasado. Ahora os contar todo por el camino dijo Taranis. Debemos alejarnos lo ms posible. Nos vamos direccin sur. Y nada de pasar cerca de castros o poblados. Los cuatro hermanos, tras revisar todo por ltima vez, salieron al galope. Todos echaron una mirada atrs, pues no saban si volveran a Noega. A todos se les encogi el corazn al alejarse el lugar en el que haban nacido y pasado toda su vida Taranis fue aclarando los hechos de la noche anterior. El resto del da lo pasaron cabalgando, triste y silencioso. Cada uno pensaba en lo que dejaba atrs y lo que estaba por venir. Por la noche, ya agotados, tanto monturas como jinetes,

decidieron acampar en una colina. Viendo que no haba nada en varios kilmetros a la redonda, decidieron arriesgarse a encender un pequeo fuego. Comenzaron a conversar una vez haban cenado. Y qu haremos ahora? No tenemos a dnde ir y est claro que no podemos volver a Noega apunt Aius, visiblemente preocupado. Tampoco podemos quedarnos cerca, pues nos arriesgaramos mucho dijo Aramo. No s si sabis que, adems, hemos de vivir de algo. Qu haremos cundo se nos acabe el dinero que tenemos ahorrado? Aius era el que ms preocupado estaba sobre su futuro. Est claro que esos bastardos nos van a buscar y no cejarn en su empeo. Y lo harn los romanos y los hombres de Negalo. El primer sitio donde buscarn ser en el pueblo de los luggones, pues saben que tenemos parientes lejanos all aclar Serbal, que se haba despejado con aquella jornada al galope. La solucin est en irse a donde no se les

ocurra buscarnos, y adems lejos dijo Aramo. Aunque sinceramente no tengo ni la ms mnima idea de a dnde ir. Solo conocemos Asturia y no mucho, precisamente. Taranis se acariciaba la barbilla mientras se quedaba ensimismado mirando el fuego. Se le pas un recuerdo por la cabeza y se levant. As que debemos ir lejos y donde nadie vaya a buscarnos. Os acordis lo que pas hace un par de meses en el castro? pregunt Taranis. No s a dnde quieres llegar repuso Serbal. Ah, no! No estars pensando en eso? Tiene que haber ms soluciones dijo un nervioso Aius. Es perfecto! exclam Taranis. Alguien me puede explicar algo, por favor? gru Aramo. Hace dos meses pasaron por el pueblo a reclutar soldados para servir en el ejrcito de Roma explic Aius.

Serbal empez a rerse a carcajadas. Aramo enarc las cejas sorprendido, y Aius se frotaba nervioso el pelo. No lo veis? A nadie se le ocurrira buscarnos en el mismsimo ejrcito romano. Tienen la sede en Astrica Augusta y all no nos conoce nadie. Adems, nos destinarn bien lejos, por eso no os preocupis. Conoceris mundo y no est mal pagado. Y lo mejor de todo, podramos volver algn da siendo ciudadanos romanos expuso Taranis . Seramos personas nuevas. Y acaso te crees que te lo van a conceder en dos aos? Lo ms seguro es que acabemos muertos luchando contra una tribu de saben los dioses qu provincia romana. Ests loco, loco de remate. dijo Aius. Te dan armas y ensean a manejarlas. Es algo que no me desagrada. Estoy harto de este cuchillo. Adems de la paga, creo que se reparten los botines de guerra adujo Serbal. No tengo miedo a pelear, y lo cierto es que las chicas astures ya me estaban empezando a cansar. No estara de ms ver mujeres ms exticas.

No me puedo creer que con la situacin actual ests pensando con la entrepierna. Mis hermanos estn todos como cabras. Aramo, dime que t no apoyas esta locura le dijo Aius a su hermano. Aius, la verdad es que no se me ocurre otra cosa. Acatar lo que proponga la mayora reconoci Aramo. Pues si Serbal est de acuerdo, y Aramo est con la mayora, Aius, creo que est claro. Nos vamos a Astrica Augusta afirm Taranis satisfecho. No puede ser, esto tiene que ser una pesadilla y no me he despertado. Que alguien me pellizque por favor! exclam Aius. Est decidido dijo Taranis. Pero no debis olvidar la promesa] a la abuela. Renovemos hoy los votos que hicimos en su da, hermanos. Jurad ante los dioses, que algn da, por lejano que sea, vengaremos las muertes de nuestros padres. Los cuatro hermanos, pues as se sentan pese a que Aius fuese su primo, levantaron sus puales

largos al cielo. Lo juramos ante los dioses! gritaron al unsono. Una vez terminado su pequeo ritual, decidieron descansar, pues les esperaban largas jornadas hasta llegar a Astrica Augusta. Por cierto, maana nos cortaremos la melena y la barba. As seremos menos reconocibles les dijo Taranis. Buenas noches, hermanos. Aius dio media vuelta, rezongando. Aramo y Serbal lo miraron algo extraados. Aunque les picaba la curiosidad de ver a sus hermanos con menos pelo de lo habitual, Serbal dijo que sera hasta gracioso, a lo que Aramo le respondi con un manotazo en la nuca. Y nada de decir que somos cilrnigos aadi. Diremos que vivamos en una colina apartados del mundo, por la zona de los luggones. El da siguiente sera el primero de sus nuevas vidas.

Captulo 2 Artrica Augusta

Cerca de Astrica Augusta, ao 9 d.C.


No me canso de mirarte la cabeza, Aramo dijo rindose Serbal. Si quieres verla ms de cerca le replic su hermano en tono amenazador. Haca dos das que se haban cortado el pelo y el jolgorio les haba acompaado mientras lo hacan. Aramo se haba tomado a pecho el asunto el pelo y se lo haba rapado por completo. Adems del nuevo

frescor en la cabeza, llevaba dos das de continuas chanzas. Las comparaciones con todo tipo de frutas y objetos haban sido continuas. Chicos, ya casi hemos llegado, mirad interrumpi Asius. All est. Divisaron una gran llanura en cuyo centro se levantaba un cerro. En ese lugar, se levantaba Astrica Augusta. Los cuatro hermanos estaban impresionados, ya que nunca haban visto nada ms grande que su castro natal, y lo que estaba ante sus ojos no se pareca ni en forma ni tamao. Desde aquella distancia se poda ver una muralla con una forma cuadrangular, con una gran cantidad de edificios dentro. Dos ros recorran aquella gran explanada, que estaba rodeado por grandes montaas. El paisaje era verdaderamente hermoso. El cerro en el que estaba situado le daba a Astrica una privilegiada posicin para controlar la llanura. La ciudad haba tenido su origen en las guerras de conquista romanas, y haba servido de base para las legiones X Gmina y VI Victrix. Su posicin, adems, era estratgicamente cercana a las minas de oro.

Aquel debe ser el monte sagrado Tileno. Lo vis? dijo Aius. Taranis, de ah viene el nombre de tu caballo. Tileno, esa es tu montaa le dijo Taranis al caballo. Bueno, chicos, bajemos. Nos espera el ejrcito romano all abajo. Estamos seguros de lo que vamos a hacer, verdad? dijo Aius. No queris pensroslo un poco? Por toda respuesta, Serbal espole a su caballo cuesta abajo. Taranis y Aramo hicieron lo mismo, seguidos de Aius, que con gesto de resignacin cabalgo detrs de ellos. A medida que se acercaban, Astrica Augusta les impresion todava ms. La muralla y su correspondiente foso formaban un rectngulo perfecto, que acoga un buen nmero de torres defensivas. Fuera de los muros se extenda un poblado con una importante cantidad de casas, que daba la sensacin de estar en constante crecimiento, debido al auge de Astrica. Al llegar a la entrada de la ciudad, vieron que la

puerta estaba custodiada por dos grandes torres. Haba varios soldados romanos controlando el trasiego de personas de la ciudad. Alto. A qu vens? les pregunt en tono seco uno de los guardias. Venimos a alistarnos contest Aius, que era el que mejor se manejaba en la lengua latina. Si vens a alistaros, seguid la Va Principalis, pasando el principia. All preguntad por Veleio. Pero Vamos, vamos, no tengo todo el da les apremi el soldado. Los hermanos siguieron andando y entraron en la ciudad. Quedaron perplejos mirando las calles y los edificios. En Noega estaba todo construido poco menos que al azar, y las calles eran los huecos que dejaban las viviendas. Aqu todo estaba perfectamente organizado y haba un constante ir y venir de gente, en contraste con el ambiente ms apacible del castro. Sigamos preguntando, porque no he

entendido nada de lo que me ha dicho les dijo Aius a sus hermanos. La gran eminencia de Noega no lo entiende? se burl Serbal. No me lo puedo creer Tras preguntar a otro soldado que pasaba por all, averiguaron que la Va Principalis era la calle central, y el principia, el cuartel general de la legin. Siguieron caminando por la mencionada calle hasta llegar a donde les haban indicado. Haba una especie de mesa con dos soldados y un cartel con letras latinas. Detrs estaba el principia, el mayor edificio que haban visto en sus vidas. Deba medir unos diez metros de alto, y los arcos y las columnatas que posea eran para ellos algo totalmente novedoso. Eh!, vosotros les grit un soldado que estaba en una pequea mesa. Si vens a alistaros, pasad por aqu. El grito del legionario los sac de su asombro y se encaminaron todos hacia l. Por lo que veo tenis monturas, as que

deduzco que seris capaces de manteneros en ellas sin caeros. Estis de suerte. Est formndose una nueva unidad de caballera les anunci el romano, tras lo cual los cuatro hermanos afirmaron con la cabeza. Esto es el ejrcito romano. Se trabaja duro, no se cobra mucho si no hay saqueos, y es probable que acabis muertos en una tierra que no conozcis. La disciplina es frrea y la tolerancia es nula. Y todo eso si pasis el entrenamiento. Si creis que vens aqu a hacer dinero fcil sin hacer nada, mejor os dais la vuelta y os volvis a vuestro pueblo advirti el soldado. Y sera mucho mejor. Los astures del norte olis peor que vuestro ganado aadi otra voz. T crees que vas a aguantar aqu? Esto para hombresvuelve a cuidar cabras, pastor dijo sealando a Aius. Aius baj la cabeza y no dijo nada. El que haba proferido esos comentarios pareca ser un oficial, pues iba vestido de manera distinta a los dems y llevaba una rama de olivo en la mano. Aramo vio que su hermano Serbal iba a contestarle, por lo que

le agarr del hombro, y con la cabeza le indic que no mereca la pena. El oficial romano lade la cabeza, menospreciando a los astures y pregunt. Cmo van las levas de Brigaecia, Veleio? Quiero completar ya mi unidad. Hoy por la maana han llegado cinco nuevos, decurin Nevio. Los he ubicado ya en vuestro barracn como me ordenaste. Perfecto, pasar a verlos ms tarde entonces. El oficial, tras dirigirles una despectiva mirada a los cuatro hermanos, se cruz de brazos mirando la escena. Bueno,Estis interesados en enrolaros, s o no? pregunt Veleio. S contest secamente Taranis, mientras los dems asentan con la cabeza. Si, como es vuestro caso, tenis montura y queris servir con ella, los caballos deben pasar las pruebas pertinentes. Si prefers que el ejrcito os

proporcione la montura, se os descontar del sueldo. Adems, el forraje tambin es restado del sueldo. Y no se admiten quejas, Si no os gusta, all al fondo est la puerta por la que habis venido. Los cuatro lo confirmaron gesticulando. Ser divertido ver a estos salvajes con sus caballitos, cmo intentan hacerse soldados, Veleio, sobre todo al mequetrefe dijo despectivamente el oficial. Est bien dijo Veleio mientras sonrea al oficial, ms por compromiso que porque le resultara gracioso. Maana, al caer la tarde, deberis presentaros en el barracn que se os indicar, y al da siguiente comenzaris vuestra instruccin. En su momento se os indicar la unidad en la que serviris. El sueldo anual es de doscientos denarios, y se queda en ciento cincuenta descontando vuestra comida y la del caballo. De acuerdo? Alguna duda? Si estis de acuerdo, os inscribir ahora. Todos volvieron a asentir. Taranis segua mirando de reojo a Serbal, que estaba algo tenso

ante las provocaciones del oficial romano, mientras que Aius estaba algo sonrojado. Ahora solamente os queda superar las pruebas durante el adiestramiento. Y no ser fcil, os lo puedo asegurar. El decurin se fue dedicndoles una altiva sonrisa. Ya estaban dentro. Taranis tena fe en s mismo y en sus hermanos, y esperaba pasar las pruebas. Aunque Aius era el que ms le preocupaba. La prueba de los caballos s que le tena bastante ms intranquilo. Si l no poda estar, no saba cmo reaccionara Tileno ante extraos. Por si fuera poco, ya haban hecho un amigo nada ms llegar. El da haba comenzado bien, ya que les haban informado de que sus caballos eran aptos. Siguiendo las instrucciones, se haban presentado al atardecer el siguiente da, y se les haba asignado un barracn. El edificio era rectangular, alargado y estrecho. La mayora de edificios del campamento eran barracones para alojar a las tropas. Haba dos

tipos, los de infantera y los de caballera. La particularidad del suyo era que, en uno de sus extremos, tena una parte en la que descansaban las monturas. Entraron al edificio y vieron una gran sala en la que otros, por la apariencia tambin astures, estaban acomodndose. Calcularon que habra espacio para unas treinta personas. Creo que esto va a oler a flores del bosque por la noche coment Aius. Tranquilo, tenemos a Aramo para darle nuestro toque especial replic Serbal ante la mirada inquisitiva de Aramo. Vamos, muchachos, busquemos un sitio para dormir. No sabemos lo que nos espera maana y debemos descansar todo lo que podamos. Esperemos que con tanta gente podamos hacerlo sugiri Taranis. Ya podemos acostumbrarnos, porque estos van a ser nuestros compaeros durante una buena temporada dijo Aramo. Taranis tiene razn. No s vosotros, pero yo me voy a dormir. A saber a qu

hora nos despiertan los romanos. Los cuatro hermanos buscaron acomodo como buenamente pudieron y se acostaron en el suelo con sus mantas. Tardaron bastante en dormirse debido a la sinfona de ruidos y ronquidos provenientes de los dems. Arribaaaaaaa! tron una voz. Arriba, hatajo de haraganes! Os quiero fuera a la voz de ya! Todos despertaron sbitamente. Cuando se frotaron los ojos vieron que un oficial romano estaba en medio de la sala gritndoles para que despertasen. Rpidamente todo el barracn se desperez, y sali cumpliendo las rdenes. Cuando todos estuvieron fuera, se sorprendieron de que todava era de noche. Se colocaron de manera desordenada delante del oficial, que se dirigi hacia ellos. Soy Quinto Degecio y, por alguna funesta broma de los dioses, he sido encomendado para ser vuestro decurin. Por si fuera poco, tendr que

hacer unos soldados de unos desgraciados como vosotros. Y por Jpiter que lo har. Sangraris y sudaris, eso os lo garantizo. No quiero ir a luchar contra una horda de brbaros con una banda de ineptos. Por desgracia, mi vida puede que dependa de que pueda sacar algo bueno de vosotros. Si no conocais el infierno, podis estar tranquilos, en estas semanas os lo ensear gustosamente. El oficial hizo una pausa mientras golpeaba suavemente la palma de su mano izquierda con una rama de olivo. Ahora estis en el ejrcito romano. Y la disciplina es frrea. Cualquiera que no cumpla las reglas ser castigado duramente. Ya no estis cuidando cabras ni recogiendo bellotas. Cumplid las reglas, hacedme caso, esforzaos al mximo y puede que haga algo provechoso con vosotros. Acabad con mi paciencia y os faltar carne para que os la arranque a tiras. Ahora sois la cuarta turm a del ala IV Asturum. Espero que se os quede en esas bolas con pelo y piojos que tenis por cabezas. Para vuestra informacin, cada turma est formada por

treinta y dos hombres, y cada ala tiene diecisis turmas. Quinto sonri al ver la cara de confusin de los reclutas. Y maana os quiero a todos con el pelo corto y sin barba, no quiero que me infestis el barracn. Se os dar ahora un desayuno, comedlo rpido, os va a hacer buena falta. En cuanto desayunemos, haremos nuestra primera marcha. Solo beberis cuando yo os lo diga. Veremos de qu pasta estis hechos, soldaditos. Medio adormilados todava, al igual que el resto, los hermanos comieron el desayuno que les pasaron, que consista en unas gachas de avena, algo de queso y tocino. Como el oficial haba dicho, despus comenzaron a caminar. Y vaya si caminaron, pues cuando el sol asom ya llevaban un par de horas en marcha. Algunos fanfarroneaban, diciendo que si todo lo que haba que hacer en el ejrcito romano era caminar, aquello era pan comido. Cuando el sol estaba en lo ms alto, el calor era asfixiante, lo que unido al esfuerzo haca que las fuerzas empezaran a mermar en algunos, aunque el oficial, aparentemente incansable, arengaba a

seguir. Se empezaban a or protestas por caminar, ya que si iban a ser una unidad de caballera, qu sentido tena eso. La sed comenzaba a ser otro enemigo que comenzaba a aparecer. Despus de ya no saban cuntas horas, Quinto les dej descansar un poco para beber unos sorbos de agua. Solo se oan quejidos y jadeos. Aius tena ya unas ampollas de buen tamao en la planta de sus pies y no pareca encontrarse muy bien. Vamos, Aius, aguanta le animaba Taranis . No le des la razn al bastardo del otro da. Y siguieron caminando. Todos estaban al borde del agotamiento. Aius ya casi se arrastraba ms que caminaba. Taranis empezaba a cuestionarse realmente si su hermano podra aguantar la instruccin completa, aunque deba aparentar que tena una fe inquebrantable en l. Incluso Serbal, siempre dispuesto a ridiculizarle si poda, trataba de animarlo. Despus de toda una jornada de agotadora marcha, por fin llegaron al campamento. Estaba ya atardeciendo. Se encontraban realmente exhaustos, aunque su oficial pareca que se haba dado un ligero paseo, por las

nulas muestras de cansancio que mostraba. Aius, ayudado al final por Aramo, haba conseguido llegar a duras penas. Degecio, al llegar, les volvi a hablar. Lo que habis hecho hoy es lo que un legionario romano hace cualquier da normal en campaa. Y despus de eso, en lugar descansar en un barracn, debe construir un campamento en el que guarecerse. Pero nosotros somos la caballera, me diris. Explicadme eso cuando maten a vuestra montura en un pas que no conocis, lleno de enemigos que solo quieren rajaros el gaznate. Si hoy os habis cansado continu, panda de vestales, esto no ha sido nada. Maana lo haris al estilo verdaderamente romano. Con impedimenta. Armadura, equipo de campaa y armas. Nos lo vamos a pasar en grande les dijo sonriendo. Ahora id a cenar y procurad descansar, lo necesitaris. La cara de fatiga de todos se descompuso ms todava solo de imaginar lo que les esperaba al da siguiente. Todos se fueron a cenar, y rpidamente volvieron al barracn a descansar. A

pesar de la fatiga, no les fue fcil dormirse por el dolor muscular. De momento, todos haban aguantado, aunque el da siguiente pasara factura. Antes del alba, Degecio volvi a despertarles. Arriba, despojos humanos!. Ahora saldris fuera, desayunaris y os vestiris como soldados romanos. Tras desayunar, se pusieron lo que les haban trado. Unos pantalones hasta la mitad de la pantorrilla y un sayo acolchado que cubra hasta la rodilla. Por encima de este, la armadura, una cota de malla que como Degecio les dijo, se llamaba lorica hamata. Como calzado, al igual que todo el ejrcito, les equiparon con unas caligae, sandalias con una gruesa suela de cuero y unos pequeos tacos por debajo. Degecio les advirti de que llevaran en el cuello el pauelo que se les daba, para evitar las rozaduras del casco. En comparacin con el de la infantera, su pauelo difera en que la parte que protega la nuca era ms larga, y las orejas s iban protegidas. Tambin dispona de dos carrilleras que

se ataban por debajo de la barbilla. Ah tenis unas armas de madera. Y un saco que deberis llevar. Cogedlo y andando. Recogieron lo que les haba indicado el decurin. El escudo era de mimbre y muy pesado. El saco llevaba unas piedras y, en conjunto, con el resto de armas, haba que llevar encima una buena cantidad de kilos. Con los msculos y las ampollas sin recuperar del da anterior, la tropa debera hacer lo mismo en condiciones mucho peores. El segundo da de marcha fue todava peor que el primero y dos de los reclutas no pudieron completarlo, por lo que fueron expulsados sin miramientos. Aius, constantemente animado por sus hermanos, pudo acabar a duras penas la jornada, llegando al campamento por pura fuerza de voluntad. La siguiente jornada empez tambin pronto por la maana. Damiselas! S que os gusta ir de paseo conmigo. Degecio hizo una pausa mientras observaba divertido las caras de sus reclutas,

esperando una jornada de duro camino. Pero es hora de que aprendis a montar un caballo. El rostro de Aius, que probablemente no hubiera aguantado otra marcha, se inund de una sensacin de alivio. Gracias a los dioses. Estos pies no hubieran llegado hoy ni a la puerta del campamento susurr Aius. Todos respiraron aliviados. La jornada fue relativamente relajada para los cuatro hermanos, pues en relacin con muchos de sus compaeros se les poda considerar expertos en el arte ecuestre, aunque la silla con cuatro astas que usaba el ejrcito romano era algo nuevo para Taranis y sus hermanos. Mientras que algunos de sus compaeros empezaron el da aprendiendo a montar en un caballo de madera, Taranis disfrut el hecho de cabalgar con Tileno de nuevo. Los siguientes das continuaron las marchas, pero alternadas con otros tipos de adiestramiento. Los pies se fueron endureciendo y los msculos comenzaron a acostumbrarse a las largas caminatas con el equipo al completo. Taranis

estaba gratamente sorprendido con Aius, que aunque sufriendo ms que los dems, estaba adaptndose poco a poco y progresando aceptablemente en las tareas que les encomendaban. Incluso Serbal se burlaba menos de lo habitual. El decurin Degecio siempre estaba encima de ellos, implacable. Despus de ensearles cmo montar un campamento, lleg el primer da de instruccin con armas. Amazonas mas, hoy empezaremos a ver qu sois capaces de hacer con las armas. Por supuesto, para evitaros males mayores, comenzaremos con armas de madera. Primero, ensayaremos luchas cuerpo a cuerpo sin caballo. Si sois descabalgados, debis saber defenderos, y no aspiro a que sepis manejar una espada encima de un caballo si no sois capaces de hacerlo en el suelo. Vuestra espada ser la spatha. Como veis, es ms larga que el gladius que lleva la infantera. Degecio, con su segundo oficial Manio, se afanaba en ensearles las fintas bsicas, no sin desesperarse. De vez en cuando, sacaba a uno de

los aspirantes y, cuando este atacaba de forma incorrecta, adems de llevarse una buena tunda de golpes, serva de ejemplo de cmo no haba que hacer las cosas. Serbal era el que ms rpidamente progresaba con la espada, si bien Aramo, sin la destreza de su hermano, usaba adecuadamente su fuerza bruta en su beneficio. Degecio se fij en ello y lo aprovech para dar una leccin de cmo luchar contra un enemigo ms poderoso. El resultado fueron varios moratones en el cuerpo de Aramo. Taranis no era el discpulo ms aventajado, pero no llegaba al nivel de Aius, que se encontraba entre los peores espadachines de la turma. En medio de una instruccin de esgrima, Nevio pas por delante y se par a observar. Degecio, por qu no les das un par de azadas? Seguramente se sentirn ms cmodos le sugiri Nevio. Gracias por tu inters. Al final, creo que con estos cretinos seremos capaces de conseguir algo le contest Degecio con una sonrisa. Pero veremos si tus soldados nos superan en las

pruebas. Acepto apuestas, decurin. Sea, luego hablaremos de la cantidad le dijo Nevio, mientras se borraba su sonrisa de la cara y se alejaba. No os riis, perros Seguid a lo vuestro! Mi abuela os dara una buena tunda. Me voy a jugar dinero por vosotros, as que ya podis empezar a pareceros a un soldado. Por Minerva, que si pierdo dinero, os lo cobro a vosotros. Y como sigis as nos vamos a arruinar! les arengaba Degecio. A los hombres les agrad que su decurin les defendiera y tuviera fe en ellos. Por lo que haban observado, Degecio y Nevio, el decurin que los hermanos se haban encontrado el primer da, no parecan profesarse una gran amistad, a juzgar por las miradas que haban observado entre ellos cuando las turmas de cada uno se cruzaban en las instrucciones. Ese Nevio creo que no cae bien a nadie dijo Serbal. Aunque tampoco me extraa. Por lo que he odo, su padre muri en las guerras contra los nuestros, y por eso nos tiene

tanto cario coment Abieno, otro de los compaeros astures. Por eso, solo quiere en su turma astures que sean brigantinos. Los brigantinos fueron los traidores en la guerra contra Roma aclar Aius, mientras Serbal ladeaba la cabeza frunciendo el ceo en gesto de burla. Adems, parece ser que tiene amigos o parientes muy influyentes. Al menos, eso es lo que ha llegado a mis odos recalc Abieno. Prefiero a Degecio cien veces. Aunque creo que somos la turma con el ritmo de instruccin ms duro. Si el cabrn de Quinto no nos mata, no lo har nadie! asever Aramo con una carcajada. Es un oficial duro, pero creo que en la lucha ser un buen jefe. Y espero no equivocarme. Los das siguieron con entrenamientos ms especficos. Empezaron a entrenar con la espada y la lanza a caballo contra un gran poste de madera. Degecio los correga constantemente. Pedazo de intiles! No podis ni darle a un poste que no se mueve Te crees que el enemigo

se va a quedar mirndote sin moverse? se desesperaba Degecio mientras vea cmo sus hombres atacaban con la lanza al poste. Seguiris repitindolo hasta que la madera del poste se pudra, por Marte! Repitieron los ejercicios una y otra vez, hasta la extenuacin, durante das. Despus llegaron los combates jinete contra jinete, lo que volvi a suponer otra buena tanda de magulladuras y algn hueso roto. Se practicaban persecuciones y contraataques, y ataques a distancia. Lleg tambin la hora de entrenarse como turma. Aunque todava no sois capaces de derribar a un viejo en una mula, el tiempo apremia y debemos aprender a luchar como un todo. Es hora de que empecis a parecer una turma digna. Aunque vindoos me conformar con que podis ir juntos y no os derribis unos a otros. Empezaremos a ensayar formaciones y tcticas en grupo vocifer el decurin. Desde luego, dando nimos es nico susurr Serbal.

Aunque sea lo ltimo que haga, har que seis la mejor turma del IV ala Asturum. Marte, dios de la guerra, concdeme la gracia de hacer de estos ineptos algo semejante a soldados rez dramticamente Degecio entre las risas de sus subordinados. Vamos, haraganes! Hasta esos brigantinos de Nevio son mejores que vosotros! A trabajar! A su manera, Degecio intentaba mantener la moral de la turma y motivarles, si bien a la hora de mantener la disciplina era implacable. Haba hecho mandar azotar sin contemplaciones a Abieno por haberse dormido en una guardia, recordndole a l y a los dems que en tiempos de guerra eso poda costarles la vida. Durante los entrenamientos de tcticas, se ensayaban varias formaciones, como la formacin en cua, el crculo cntabro, que era una manera de hostigar al enemigo con armas arrojadizas cabalgando en crculos, y practicaban persecuciones, cargas y contraataques. Todo ello, adems, se haca en distintos tipos de terreno, para adaptarse a ellos que pudieran encontrarse. Aius

sorprendi a todos el da que se instruyeron en el tiro con arco a caballo, pues demostr poseer una habilidad innata. Al contrario que con la esgrima, Aius pareca encontrarse cmodo, lo que era extrao, ya que esa disciplina requera habilidad y equilibrio. Es cierto que la silla, ahora que se encontraban habituados a ella, ayudaba enormemente a mantener la estabilidad encima del caballo. Segn iba avanzando la instruccin, las armas de madera fueron sustituidas por armas reales con una funda de cuero para evitar percances. Se percataron entonces de que las armas de madera que haban usado pesaban el doble que las reales, lo que haca que estas les parecieran ligeras. Los das iban pasando rpidamente, y los hermanos ya haban perdido la cuenta del tiempo que llevaban all. Estaban ocupados todo el da y casi no tenan tiempo a veces ni para recordar todo lo que les haba sucedido. Taranis, de vez en cuando, se quedaba absorto en sus pensamientos, aorando a Deva. Agradeca estar ocupado, de esa manera se evitaba recordar lo mucho que la echaba

de menos. Un da por la maana, Degecio se dispuso a anunciarles algo. Muchachos, han llegado rdenes desde la prefectura. El prefecto de nuestro ala en persona ha preparado para maana una prueba en la que participarn todas las turmas de nuestra ala. La prueba consiste en lo siguiente. Cada turma tiene como objetivo rescatar un objeto que deberemos encontrar con la ayuda de un mapa. Cada turma tendr su propio objeto que buscar. Pero no ser tan fcil. Los legionarios de la VI Victrix tambin juegan. Ellos sern el enemigo y tratarn de eliminarnos. Se queda fuera aquel jinete que sea embadurnado con sangre. A cada ala le acompaar un juez. Gana el ala que lo haga en el menor tiempo posible. Tambin se tiene en cuenta el nmero de efectivos que regrese sin eliminar. Asimismo est prohibido interactuar con las dems alas. El premio ser un par de das de permiso. Ante estas palabras de su decurin, la turma estall en un rugido de jbilo.

Gritad, gritad, malditos necios! Como maana nuestra turma no sea la primera, yo s que os har gritar. Si no ganamos, os voy a poner a limpiar letrinas hasta que los fuegos del infierno se apaguen, por Cstor y Plux! Cuarta! Cuarta! Cuarta! comenzaron a exclamar todos. La cuarta era su nmero de turma dentro del ala.

Desde antes del amanecer, ya haba un gran revuelo en el campamento. Los legionarios haban partido ya para colocarse en sus puestos y las turmas estaban preparndose para la salida. Una vez que se repartieron las instrucciones de la prueba, el prefecto se subi a una tarima para dirigir unas palabras a los soldados Reclutas Estis a pocos pasos de formar parte del mejor ejrcito que haya visto la faz de la tierra: el ejrcito romano. Vuestros oficiales me

mantienen al tanto de vuestros progresos. Y esos progresos sern hoy puestos a prueba. Espero que no me decepcionis. Doy por comenzada la prueba! Que gane el mejor! Dichas estas palabras, cada decurin abri su mapa y tras observarlo salieron en busca de sus respectivos objetivos. Todos portaban escudos y armas de madera. Degecio abri el mapa, lo observ brevemente y se dirigi a ellos. La zona a la que tenemos que ir est a unas ocho millas, y es un bosque en una colina. Seguramente nos estarn esperando all, aunque quiero que dos de vosotros patrullis constantemente los flancos del camino. No quiero sorpresas. Manio, organiza los turnos para patrullar. Vamos, seguidme! Toda la turma sigui a su decurin, as como el juez que los acompaaba, un optio de la VI legin. Hijos de mala madre, he apostado dinero con Nevio por vosotros. Espero por vuestro bien que no me fallis. Las primeras millas transcurrieron con

tranquilidad. Se iban cambiando los turnos de patrulla para no cansar a las monturas. A lo lejos ya podan ver el bosque donde se esconda encontrar el objeto, que al parecer consista en un saco con algo dentro que deban de llevar al fuerte. Estarn esperndonos all, supongo dijo Aius. Teniendo en cuenta que en el camino no haba muchas posibilidades de realizar una emboscada, debemos entrar con los cinco sentidos bien alertas advirti Taranis. Ese bosque es propicio para ello, parece bastante frondoso. Degecio se acerc a Taranis mientras hablaba. Taranis, quiero que t y Serbal os adelantis. Rastread la parte izquierda del bosque. Nosotros os seguiremos de cerca .A la mnima seal sals corriendo como alma que lleva el diablo. De acuerdo? S, seor. Los dems, a partir de aqu, quiero silencio sepulcral. Al que hable le arranco la lengua y se la echo a los cerdos.

Taranis y Serbal, a paso lento y en silencio, condujeron a sus caballos al interior del bosque. Era un hermoso robledal. Los rboles, poco frondosos, dejaban pasar abundante luz, pero la gran cantidad de arbustos permitira a los legionarios de la VI legin apostarse en numerosos lugares para sorprenderles. Al entrar en el bosque, se oa el cantar de los pjaros, el ruido que provocaba el viento meciendo las hojas y algn animal corriendo. Sbitamente, Taranis hizo un gesto a Serbal. Tileno estaba intranquilo. Estn aqu le susurr Taranis a Serbal. Tileno lo ha notado y te puedo asegurar que no falla nunca. Y lo que est all al fondo es lo que tenemos que llevarnos. Es una especie de saco. Hay que hacerles creer que no nos damos cuenta de su presencia y damos la vuelta a avisar. Vamos, media vuelta con tranquilidad. Volvieron grupas hacia Degecio y los dems hombres, que se encontraban unos doscientos metros atrs. Seor, hemos encontrado el objeto, es una

especie de saco, pero est rodeado de enemigos.Est rodeado de enemigos ocultos. Y cmo lo sabes? Tileno, seor. Conozco bien a mi caballo y s cundo se da cuenta de las cosas. Aqu tenis un buen ejemplo de soldado a caballo. El caballo no solo sirve para subirse a l y repartir mandobles. No olvidis que la bestia tiene algunos sentidos mucho ms aguzados que vosotros. Conoced a vuestro caballo y puede que os salve el pellejo. Degecio hizo una pausa agarrndose el mentn. Est bien, est claro que nos esperan. Pues si eso es lo que quieren, as ser. Manio, llvate cuatro hombres y rodalos por detrs, tu te encargars de coger el maldito saco o lo que demonios sea, os daremos algo de tiempo. Los dems entraremos y serviremos como distraccin, pero arriesgando lo menos posible. Manio, cuando veis que empieza la fiesta, os llevis el saco y nos dais una seal con el silbato. Acercaos sin los caballos para poder pasar inadvertidos.

Vosotros cuatro, conmigo dijo Manio a Taranis, Serbal y otros dos astures que estaban al lado. Vamos! Al galope! Rodearon el bosque a toda velocidad, bordeando otra colina, para entrar por la parte trasera del robledal. Taranis indic la zona donde debera estar el saco, y cuando estaban aproximndose se bajaron de sus monturas y las ataron a los rboles. Taranis tranquiliz a Tileno susurrndole unas palabras al odo. Seor, est a unos doscientos pies en esa direccin le dijo Taranis a Manio. Est bien, en cuanto oigamos sonido de lucha, corremos, nos llevamos el saco, y media vuelta a los caballos, como si os persiguiera la muerte, de acuerdo? Siguieron agazapados esperando unos instantes. De repente, se oy un gritero. Adelante, muchachos. Taranis, guanos orden Manio. Los cuatro astures y el oficial salieron raudos hacia su objetivo. Despus de una agotadora

carrera llegaron a las proximidades del lugar. Los ruidos de la lucha ya se oan claramente. Cuando estaban ms cerca pudieron ver cmo los hombres de Degecio estaban siendo acosados por una gran cantidad de hombres con vegetacin sobre sus uniformes. Haban estado camuflados entre la maleza y haban saltado sobre sus presas al ver acercarse al grupo principal. Ahora! les indic Manio. Se dirigieron corriendo hacia el saco que ya tenan a la vista. Sbitamente, Manio, que iba en cabeza, tropez con algo y cay rodando. Dos soldados salieron de entre la espesura de unos arbustos cercanos y se abalanzaron sobre ellos. Venan con una espada de madera en una mano y una especie de brocha empapada de sangre. Uno de ellos se dirigi hacia Manio, que trataba de incorporarse, y cuando le iba a marcar con la brocha Taranis salt hacia l, empujndole con toda la fuerza de su cuerpo y hacindole rodar por los suelos. El legionario solt la brocha, lo que aprovech Taranis para hacerse con ella. Serbal, vete a por esa maldita cosa, nosotros

los entretendremos. Taranis hizo seas a los dos astures para que se ocuparan del otro legionario, mientras l y Manio, que ya se haba incorporado, se encaraban con el soldado que quedaba. Taranis vio cmo el resto de soldados estaban ocupados con el grueso de la turma. Se percat de que Aramo haba sido desmontado y ahora estaba defendindose de tres legionarios con el escudo. Por un instante, pudo ver cmo cargaba contra ellos, vociferando ante la sorpresa de los soldados, que era lo ltimo que esperaban. Los derrib debido a la enorme fuerza del golpe con su enorme inercia. Taranis no pudo reprimir una sonrisilla mientras l y Manio luchaban contra el romano. El oficial, recibiendo una buena estocada con la espada de madera en un hombro, le atac por un lado, mientras Taranis haca lo propio por el otro costado. Entre los dos consiguieron reducirle. Entonces dirigieron su mirada a sus dos compaeros, que tambin haban abatido a su rival, aunque uno de ellos haba recibido un buen brochazo. Su cara delataba que no le haba hecho ni

la ms mnima gracia. Taranis mir entonces a Serbal. Haba llegado al saco, y se dispona a cogerlo, cuando vio cmo un legionario se dispona a saltar sobre l desde un rbol. Serbal! Cuidado advirti Taranis. Serbal a la vez que agarraba el saco, vio por el rabillo del ojo al romano, por lo que dio una voltereta en el suelo que le permiti esquivarlo. El bulto, si bien era voluminoso, era bastante ligero. Otro romano ms salt y entre los dos arrinconaron a Serbal .Taranis, que se haba ido acercando, le hizo un gesto con las dos manos a su hermano. Ante la sorpresa de los dos soldados, que ya vean cmo su presa estaba arrinconada, lanz con todas sus fuerzas el saco a Taranis, que lo recogi y se lanz a correr como un poseso. Manio vocifer a sus hombres que corrieran, para acto seguido soplar el silbato, la seal que esperaban Degecio y el resto de hombres. Serbal aprovech la confusin del momento, y corriendo hacia los dos romanos salt, agarrndose a una rama, e impulsndose en ella le propin una patada en el pecho a uno de ellos, que le derrib.

Eso le dej un hueco para poder escapar del otro legionario, que empez a correr detrs del astur. Taranis ech una mirada atrs y vio cmo Serbal vena unos treinta pies detrs de ellos, perseguido por dos soldados, uno de ellos ms rezagado. Divis a lo lejos que el resto de la turma estaba intentando huir a caballo para zafarse de los romanos. Iba corriendo con las dos brochas de los romanos en sus manos. Cuando llegaron a los caballos, solt primero el de Serbal y luego a Tileno, mientras guardaba las brochas y los dems montaban a sus caballos. Espole a Tileno para salir de all. Serbal lleg a toda prisa con los romanos pisndole los talones. De un gil salto, subi a su caballo y le grit para salir al galope, entre las maldiciones de los soldados romanos. En pocos momentos, los cinco jinetes se encontraban saliendo del bosque, rindose a carcajadas. Muy buen trabajo, muchachos, se la hemos metido bien a esos payasos de la sexta les felicit Manio.

Malditos bastardos! Mirad cmo me han puesto! rezongaba Venio, el astur que haba sido eliminado por la sangre que le haban embadurnado . A saber de dnde habrn sacado esta sangre. Apesta! Y no creo que se limpie fcilmente. No te quejes, Venio. Si esto hubiera sido real, estaras reunido con tus antepasados dijo Manio mientras echaba una curiosa mirada a Taranis. Para qu quieres esas brochas, Taranis? Tengo el presentimiento de que pueden sernos tiles, seor. Todava no hemos llegado al fuerte. Est bien asinti extraado Manio. Venga! Debemos reunirnos con Degecio y el resto. Manio y sus cuatro subordinados fueron a reunirse con el decurin. Una vez llegaron a ellos, Degecio les habl. Muchachos, lo habis hecho bien y tenemos lo que buscbamos. Ahora nos resta volver al fuerte. No os relajis, seguiremos patrullando la vanguardia y los flancos. Largumonos ya!

Toda la turma sigui entonces a su oficial. El juez les segua a duras penas, pues le haban dado un caballo de aspecto poco saludable y poco a poco fue perdiendo terreno. Les indic que siguieran, pues l ya haba presenciado la disputa. Taranis se fue a buscar a sus hermanos. Vio que a Aius le haban pintado con sangre. No me mires as, me arrinconaron dos legionarios. A uno le part la nariz y el otro se llev un buen par de golpes de mi espada dijo orgulloso Aius. A callar Los muertos no hablan se burl Serbal. No te burles. Tu hermano se ha batido hoy con valor le replic Aramo. Eso s, Aius, espero que aprendas que la prxima vez no van a venir solo a intentar embadurnarte. He visto tu estampida contra los tres romanos, Aramo. Desde luego, si les pasa un buey por encima les habra sorprendido menos. No pude evitar rerme mientras estaba peleando dijo entre risas Taranis.

Entre la expedicin, tambin haba algn que otro hueso roto, aunque nada que revistiera gravedad. Siguieron el camino de vuelta tan rpido como pudieron. Quedaban un par de millas cuando llegaron cerca de una loma que era rodeada por el camino. Alguien dio una voz y apareci de improviso un gran grupo de jinetes colina abajo. Formad, muchachos! Recibmosles como es debido. Por Marte! rugi Degecio. Seor advirti Serbal. Es la turma de Nevio. Perro bastardo! Esto es ilegal. Est bien, si quieren fiesta se la daremos chicos. A la carga en cua! Vamos! Las dos alas se dirigieron una contra la otra. La mayora de los jinetes de Nevio haban sido marcados por los legionarios. Degecio iba en cabeza con expresin furibunda gritando como un poseso arengando a los suyos, a la par que mentaba de forma poco decorosa a la madre de Nevio. El choque entre las dos escuadras fue brutal. Ms de uno cay en el encontronazo.

A por el saco! Prendedlo! grit Nevio. Degecio comprendi lo que queran. Deban haber fracasado en el intento de conseguir el objeto que le haban asignado y haba decidido, contra las reglas, arrebatrselo a su turma. Proteged a Taranis! bram Degecio consciente de que era l quien portaba el saco. Taranis, corre! El joven astur oblig a Tileno a emprender un intenso galope lejos de la escena. En el tumulto, Degecio estaba intentando buscar a Nevio, pero cuando lo encontr ya se haba escabullido para perseguir a Taranis. Este, dando la vuelta sobre Tileno, vio que Nevio lo persegua y apret el paso a su caballo, aunque pareca que no iba a ser rival para el esplndido corcel del decurin en campo abierto. El caballo de Nevio era mejor y ms veloz que el de Durato, al que Tileno haba vencido con facilidad. Nevio se estaba acercando peligrosamente, y ya poda or los cascos de su caballo acercndose. Ech una mirada atrs y vio cmo Nevio, iracundo, se dispona a lanzarle un mandoble con la espada de madera en su cabeza,

aunque le dio tiempo para agacharse y esquivarlo. Pero el segundo golpe no pudo evitarlo plenamente y le alcanz en un costado. Taranis sinti una punzada de dolor y aull. Se ech con Tileno a un lado para estar unos momentos fuera del alcance de Nevio, pero este enseguida estaba encima de nuevo. Taranis intent desenvainar la espada pero Nevio lo advirti, y con una prfida sonrisa dibujada en su rostro, desarm al joven astur. Nevio, confiado ya en que el siguiente golpe sera el definitivo, lo calcul bien, pero se vio sorprendido por un estacazo en el pecho y la cara, e hizo que frenara su caballo. Cuando se quiso dar cuenta, tena la cara y las ropas empapadas de sangre, lo que le aterroriz. Volvi sus ojos hacia el astur, que le diriga una mirada burlona mientras sostena una brocha como las que haban utilizado los legionarios. Cuando se recuper de su sorpresa, un enorme golpe por detrs le derrib del caballo. Rod varios metros, y cuando se quiso incorporar, un pie le impidi hacerlo, a la vez que le sealaban con una espada de madera. Ni se te ocurra moverte o te parto los dientes,

cerdo. Degecio les haba seguido en cuanto haba podido y le haba derribado por detrs. Los integrantes de ambas turmas haban seguido a sus decuriones y ya haban llegado. Contemplaban la escena expectantes y en silencio. Dile a tus hombres que se vayan o juro por Jpiter que pasars el resto de tu vida comiendo pur. Hacedle caso. Idos, maldita sea! orden Nevio a sus hombres. De repente, Degecio empez a rer a carcajadas. De que te res ahora? pregunto malhumorado Nevio. El decurin Nevio ha sido eliminado. Su turma no tiene oficial dijo teatralmente Degecio, entre las risas de su turma. Ha sido ese perro, no es vlido, los jueces Si quieres les contamos a los jueces lo que has hecho. No creo que te convenga decir nada le

espet Degecio. Nevio maldijo entre dientes, mirando a Taranis con odio. En cuanto la turma de Nevio doble la loma, nos vamos. Por cierto, Nevio, vete preparando tu dinero. La turma de Nevio se fue en direccin opuesta, y cuando Degecio lo estim oportuno, partieron de nuevo. Gracias, decurin le dijo Taranis a Degecio. Has estado bien, Taranis. Lo de la brocha ha sido ingenioso. Pero has de saber que tienes un enemigo para los restos. Ese perro de Nevio no es de los que olvida con facilidad. Lo has humillado delante de sus hombres ndate con cuidado le advirti Degecio.

El esfuerzo y los golpes llevados haban

merecido la pena. Haban ganado la prueba y les haban dado dos das. El decurin les haba invitado a unas cuantas rondas para celebrar la victoria y el permiso. Nunca haban visto a nadie beber tanto como a Degecio. No era solo la cantidad de alcohol que ingera, si no la sobriedad que mantena. Si disimulaba, la verdad es que lo haca muy bien. Esa noche Degecio fue uno ms entre la tropa. De hecho, era el que ms chistes contaba y poda decirse que fue el alma de la fiesta. Pero al da siguiente, temprano al alba, volvi a ser el decurin implacable de siempre, que les correga hasta el ms mnimo detalle. Despus de unos jornadas de entrenamientos varios y alguna marcha, Degecio se present, como siempre, bien temprano, pero con un semblante ms serio de lo habitual. Les quera comunicar algo. Queridas seoritas. Ayer noche estuve hablando con el prefecto, y adems de recordarme que soy el oficial ms guapo del fuerte, me ha comunicado algo importante. Degecio trag saliva y se prepar. Por razones que no alcanzo a entender, el prefecto cree que ya estis preparados

para servir en el ejrcito romano. Degeci fue interrumpido por un clamor de vtores. Si vosotros os vais a convertir en caballera auxiliar del ejrcito romano, que Jpiter nos asista. .Hasta dnde hemos llegado! aadi con sorna. Si yo fuera un legionario y supiera que vosotros guardis mis flancos, estara ms asustado que una gallina delante de un lobo. Ahora fueron risas las que interrumpieron a Degecio. Maana haris el juramento. As que, damiselas, pnganse sus mejores vestiduras para la ocasin. Procurad al menos parecer soldados por una vez! Los nuevos soldados comentaron la buena nueva entre una gran algaraba. Bueno, Aius, parece que lo hemos conseguido le dijo Taranis mientras le daba una palmada en la espalda. Cuando llegu el segundo da de marcha, no me hubiera imaginado poder aguantar hasta hoy admiti Aius. Aunque lo peor est por llegar. Espera a ver a dnde y contra qu nos destinan. Muchacho, disfruta del momento! Aunque en

algo estamos de acuerdo. Yo no hubiera dado un denario porque hubieras llegado hasta aqu apunt Serbal con una pcara sonrisa. Pues ya somos oficialmente la IV turma de la IV Ala Asturum, chicos dijo alegremente Serbal, totalmente satisfecho. Degeci continu hablndoles. En tres das tendr lugar la Hpikka Gimnasia, que para vuestra informacin es una exhibicin en la que estarn presentes el prefecto, el comandante de la VI legin y personalidades polticas. Ensayaremos estos das. Os agradecera enormemente que no me dejarais en ridculo y que mi padre no tenga que retorcerse en su tumba porque una banda de paletos deshonra el buen nombre de los Degecio. As que a entrenar se ha dicho! Los siguientes tres das se practic la Hpikka Gimnasia, ensayando las tcticas y formaciones aprendidas. Afortunadamente esta vez no hubo ningn incidente que lamentar, aunque Taranis poda sentir las miradas de odio de Nevio. Todo

transcurri con tranquilidad hasta el final del acto, cuando un mensajero lleg y se dirigi hacia el prefecto del ala con un correo. Ledo el mensaje, el prefecto orden silencio y comenz a hablar. Parco en palabras,siempre se diriga a ellos de forma directa y sin grandes rodeos. Ya habis jurado lealtad a Roma y habis pasado las pruebas impuestas. Ya sois parte del ejrcito romano. Pues bien, ha llegado la hora de que probis de verdad vuestra vala. Se os ha asignado destino y maana al alba partiremos. Nos vamos a la Germania Magna. Un murmullo se adue del silencio reinante. Taranis y sus hermanos se quedaron ensimismados. Se iban a Germania. Ni siquiera saban lo que tardaran en llegar ni donde estaba, pero eso era muy lejos de Noega y de Asturia. Y muy lejos de Deva, pens Taranis.

Captulo 3 Teutoburgo

Germania, ao 9 d.C.
Publio Quintilio Varo estaba sumido en sus pensamientos. Estaba recordando las clidas tierras de Siria, donde haba sido gobernador antes de que le destinaran a Germania. Tena muy buenos recuerdos de su paso por Oriente. Las moradores de aquella parte del mundo, a excepcin de los judos, eran mucho ms pacficos y civilizados que los siempre belicosos germanos, por no hablar de la diferencia en la comida y las mujeres. A Varo le

gustaba disfrutar de los placeres terrenales. El buen comer y las mujeres estaban entre sus prioridades. La vida castrense de los campamentos militares en Germania no eran precisamente el ideal de Varo. Por lo menos, haba conseguido unos aposentos medianamente dignos, aunque nada se comparaba con los palacios de Siria. Saba que a algn oficial no le gustaba su tienda por parecerle demasiado ostentosa. Estaba llena de tapices trados de Asia, esculturas de leones alados y varios bales con las pertenencias de Varo. Por qu iba a tener que vivir como los legionarios? l era el gobernador. El gran Augusto le haba designado para gobernar Germania. Deba pacificar definitivamente la provincia y conseguir ms riquezas, y para ello, haba subido los impuestos a los germanos, que no haban recibido esa medida de buen grado. Varo, con sus tres legiones, estaba seguro de poder romanizar de una vez por todas a los brbaros. Alguien entr de repente. Seor, Segestes pide audiencia le anunci Fidias, su esclavo griego. Segestes? Con qu nos vendr esta vez

Hazle pasar contest secamente Varo. Varo hizo un esfuerzo para parecer cordial. No soportaba a Segestes. El noble querusco senta envidia de Arminio, la mano derecha de Varo en Germania, condicin que el gobernador sospechaba que Segestes codiciaba para s. Adems, el casamiento de Arminio con su hija Tusnelda, sin el consentimiento del noble germano, haba tensado la relacin ya tirante que ambos mantenan. Pero el gobernador germano confiaba en el inteligente oficial. Adems, Arminio haba sido criado en Roma y servido en el ejrcito romano con probado valor y diligencia. De todas maneras, Segestes tena alguna influencia y siempre se haba mostrado amigo de Roma, as que deba procurar tratarlo con deferencia. Segestes era un germano especialmente alto y eso, entre los suyos, significaba ser muy alto. Aunque ya estaba entrado en aos, era un hombre vigoroso. Llevaba su casco en la mano, profusamente ornamentado, lo que haca que su larga melena rubia cayera sobre sus hombros. Vena ataviado con una armadura bastante lujosa,

sobre todo para un germano, y una capa con pieles. Era un noble de la tribu de los queruscos, al igual que Arminio. Varo tena que reconocer que tena aspecto de ser un guerrero formidable. Salve, Segestes. A qu debo el placer de tu visita? pregunt amablemente Varo. Puedo ofrecerte una copa de vino o algo de comer? Fidias dijo Varo mientras le haca una seal el esclavo. Gracias, Varo, pero mi visita es corta y no tengo tiempo. Solo he venido a advertirte. Cul es ese peligro que tanto te preocupa, mi buen amigo? En mi pueblo empieza a haber cierto descontento hacia Roma. Hasta ahora solo los jvenes hablaban de rebelin, pero no eran escuchados. Sin embargo, esas voces estn empezando a encontrar odos cada vez ms receptivos. Me temo que pueda estar gestndose una rebelin organizada. No estoy hablando de una pequea tribu soliviantada, Varo. Esto va ms all. Los bructerios, los marsos, los chatti..., no son slo un puado de queruscos.

Ah, mi buen Segestes, siempre tan cauto Sabes tan bien como yo que las tribus germanas nunca se ponen de acuerdo. Y menos sin tener a un lder que los aglutine. Puede que ese lder exista. Y puede que ese lder sea quien menos te esperes, Varo. Te estoy advirtiendo. Hazme caso antes de que sea tarde. Ya s por dnde quieres ir. No es la primera vez que acusas a Arminio de algo parecido. Comprendo que tengis vuestras diferencias y lo lamento. Pero de ah a acusar a Arminio Es un oficial leal del ejrcito romano. Ha luchado en Panonia brillantemente y desde que he llegado a Germania no ha hecho sino ayudarme. Mis espas no dicen lo mismo Puede que tus espas estn confundidos o te mientan. De todas maneras, sal un momento conmigo fuera, Segestes. Varo y Segestes salieron de la tienda. Ves esto, Segestes? Son tres legiones. Crees que unos brbaros desorganizados pueden siquiera plantarle cara a mi ejrcito? No olvides que este es el mejor ejrcito del

mundo. No pretendo menospreciar a tus legiones, gobernador. Pero no creas que te van a plantar cara en campo abierto. Saben perfectamente que en una batalla de ese tipo sois invencibles. Segestes, te agradezco mucho que te hayas molestado en venir a advertirme, pero no tiene sentido seguir discutiendo sobre esto. Lo siento mucho, pero los preparativos de la marcha a los campamentos de invierno me tienen muy ocupado. Te agradecera que me dejaras continuar con ellos. El semblante de Segestes pareci enrojecer de ira. Varo, no quieres verlo, pero tienes un gran problema en ciernes .Recapacita, todava ests a tiempo. Detn a todos los nobles germanos, incluso a m, como prueba de que no te estoy mintiendo.. Basta he dicho! le interrumpi Varo bruscamente. No hay ms que hablar al respecto. Recuerda, Varo, que Segestes vino a advertirte y no quisiste escucharlo. Cuando los huesos de tus soldados blanqueen nuestra tierra

ser demasiado tarde. Reza a tus dioses para que te ayuden, porque te har falta le dijo visiblemente ofendido mientras abandonaba los aposentos de Varo.

Estos bosques tienen un algo que no tienen los nuestros. No me gustara vrmelas solo en ellos apunt Aius. Siempre hay niebla y no es que la luz penetre mucho. Tranquilo, hermanito, ahora ests caminando por la calzada militar, no va a salir ningn germano a morderte le contest Serbal. Rete lo que quieras, hermano, pero ya has visto cmo son los germanos. Con ese tamao, en combate tienen que ser temibles. Los cuatro hermanos, con el resto del ala, ya estaban en Germania. Se dirigan a reunirse con el ejrcito de Publio Quintilio Varo, gobernador de la

Germania Magna, que estaba en los campamentos de verano ms all del Rhin. Iban a unirse a las legiones XVII, XVIII y XIX. No les haca mucha gracia internarse en Germania para luego deshacer el camino con el grueso del ejrcito, pero esas eran las rdenes. Bien es cierto que el trayecto se estaba haciendo por calzadas militares y adems no se haban encontrado en ningn aprieto. Os contar, adems, que en los ltimos tiempos no reina precisamente la alegra y la concordia entre los pueblos germanos. Por lo que se contaba por Vtera, desde la llegada de Varo la situacin est empeorando dijo Aius. Supongo que nos vas a informar del estado de la cuestin, verdad, Aius? Como el camino es largo nos entretendrs un pocopregunt Serbal. No est de ms saber dnde se mete uno replic Aius con indignacin. Se aprende mucho hablando con los legionarios cuando estn borrachos. Parece ser que Varo viene de haber sido gobernador en Siria, donde se ha hecho inmensamente rico a costa de empobrecer a la provincia. Y una cosa es Siria, mucho ms

romanizada, y otra Germania. Varo est yendo muy deprisa intentando romanizar a los germanos y les est ahogando con los impuestos. La tensin parece que va en aumento. No creo que los germanos, por muy fieros que sean, les puedan plantar cara a tres legiones romanas con sus tropas auxiliares, Aius le contest Taranis. Yo espero no tener que comprobarlo. Adems, Varo no tiene historial militar, y se preocupa ms por la buena comida y dems placeres. Para los asuntos de la regin confa en un germano llamado Arminio, un oficial de tropas auxiliares que tiene la ciudadana romana. As que ya podis rezar a los dioses para que no tengamos que lidiar con estos pueblos. No esperaba menos de alguien tan aguerrido y valiente como t le replic Serbal. Finalmente llegaron al campamento de verano del ejrcito romano. Era enorme, mucho mayor que Astrica Augusta. Para ser un campamento eventual, era bastante impresionante. No en vano

albergaba tres legiones, tropas auxiliares y, por lo que se poda ver, a un gran nmero de civiles. Tres legiones de soldados con dinero en la mano eran algo muy jugoso para prostitutas, buhoneros y dems poblacin civil que les seguan. La muralla no era de piedra, sino de madera, con sus correspondientes fosos, y en lugar de barracones haba una infinidad de grandes tiendas que se extendan casi hasta donde alcanzaba la vista. Era una ciudad ambulante que se desmontara en breve. Y cuando los romanos abandonaban un fuerte, no quedaba nada en pie. No era conveniente dejarle nada al enemigo que pudiera aprovechar. Muchachos, nuestro jefe ir ahora a hablar con el prefecto del campamento para ver dnde nos acomodan. Mientras tanto esperad aqu les dijo Degecio. La actividad era frentica. Todo el mundo iba y vena. Se estaba ultimando los preparativos para abandonar el campamento. Ya se podan ver muchos carros cargados. Despus de un rato, Degecio volvi con cara de pocos amigos. Ya tenemos rdenes. Maana nos vamos, as

que dormiremos donde buenamente podamos. Eso s, no entorpezcis la actividad. Antes del alba os quiero ver preparados para la marcha. Aius miraba con curiosidad al grupo. El anuncio de Degecio vino acompaado de un murmullo de descontento. Nos hacen venir al culo del mundo para dar media vuelta. Estos romanos quieren marearnos? refunfuaba un malhumorado Aramo, que resuma el sentir general. En ese momento, pas un pequeo grupo de germanos, con un enorme guerrero al frente, que sala del campamento. El que pareca su caudillo, a la vista de su armadura, casco y ropajes, sala con un evidente gesto malhumorado. Moveos les grit Degecio. Parecis una banda de verduleras! Venga! Debemos buscar un sitio para pasar la noche. Obedeciendo a su oficial, los soldados buscaron un rincn donde poder colocar sus tiendas y descansar. Una vez asentados, Aius y Taranis se fueron a curiosear por el campamento, ya que por lo

excepcional de la situacin no tenan orden alguna. Llegaron cerca de los alojamientos de Varo, mucho ms amplios que los del resto del campamento. No pareca que el gobernador escatimara en gastos para su comodidad personal. El da transcurri sin ms novedades hasta que otro grupo de jinetes germanos entr apresuradamente Esta vez eran auxiliares del ejrcito romano con un joven oficial, tambin germano. Su uniforme era similar al del prefecto de su ala. Tena un brillo de inteligencia en los ojos y para su edad, que no deba sobrepasar los veinticinco aos, daba la sensacin de estar especialmente curtido. Taranis vio algo especial en aquel guerrero y su rostro se le qued grabado. Se baj rpidamente del caballo y al llegar a los aposentos de Varo entr raudo con gesto preocupado.

Varo segua ultimando los detalles de la partida

con sus oficiales. No sera nada complicado volver a Vtera por la calzada militar, aunque quiz un algo tedioso debido a que los civiles los retrasaran]. Cuando Varo ya estaba despidiendo a sus oficiales, Fidias le anunci que Arminio haba llegado y que deseaba hablar con l de algo urgente, as que despach a sus oficiales para hablar a solas con el oficial germano. Le indic a Fidias que le hiciera pasar. Momentos despus, entr Arminio. Con veinticinco aos, ya era el oficial en jefe de los auxiliares germanos, y haba servido con valor en la guerra de Panonia. Arminio no era un germano al uso. No era excesivamente alto, llevaba su pelo rubio corto, al estilo romano, una barba bien cuidada y vesta con el uniforme de un prefecto auxiliar romano. Era la mano derecha de Varo en Germania. Querido Arminio, es un placer verte, como siempre, aunque tu cara me dice que no traes buenas noticias dijo Varo. En efecto, seor. He cabalgado todo el da para venir a informaros. Ha surgido una rebelin en el Norte. Han asesinado a los recaudadores de

impuestos y varias aldeas se han levantado en armas. Malditos brbaros desagradecidos!... Perdname, Arminio, s que son compatriotas tuyos, pero me duele que cuando les damos la posibilidad de vivir civilizadamente nos lo agradezcan as. Ojal fueran todos los germanos como t, Arminio. Esta bin... Mandaremos unas cohortes y sofocaremos el levantamiento. Varo vio cmo la propuesta no pareca agradarle a Arminio. Arminio, algo te ronda la cabeza... Ya que se ha de sofocar la rebelin, por qu no llevar a todo el ejrcito? Hay que demostrar el poder de Roma. Si enviamos unas cohortes puede que se envalentonen. Con tres legiones probablemente no sea necesario ni luchar y se darn cuenta de que no se puede jugar con el Imperio. No llevar mucho tiempo razon Arminio . Adems, mis espas me dicen que hay vetas de mineral que compensaran mucho el esfuerzo. Se trata de oro y plata, que los lugareos no saben explotar. Los ojos de Varo se abrieron de par en par al

or esto ltimo. La codicia brillaba en sus ojos. Un pequeo rodeo en el traslado de su campamento servira para pacificar la provincia y aumentar su fortuna. Varo se acarici la barbilla mientras analizaba la situacin. Como siempre, Arminio, creo que tienes razn. Adems, t conoces mejor a tus gentes que nadie. Daremos un rodeo en nuestra vuelta a los cuarteles de invierno y solucionaremos el problema. Puede que podamos obtener algunas ganancias a la vez que castigamos a los rebeldes, no crees? dijo Varo con una sonrisa. Por cierto, Arminio, tu suegro ha pasado por aqu Al mencionarlo, el semblante de Arminio mud a una mueca mezcla de rabia y resignacin. Segestes afirma que poco menos que todas las tribus germanas se van a levantar en armas contra mis legiones. Eso no es lo peor, porque adems est convencido de que t ests detrs de todo eso prosigui Varo con una carcajada. Por Jpiter! Deberas haberte buscado otra esposa que no fuera su hija.

Ese maldito viejo est loco! Como ya te he dicho, s que hay problemas, pero es un pequeo foco aislado. Mi suegro no sabe nada acerca de su pueblo. Segestes solo quiere medrar a la sombra de Roma, y si con ello adems puede borrarme de la escena, mucho mejor. Desde lo de Tusnelda no es precisamente mi mejor amigo Espero que no hagas mucho caso a sus habladuras. No te preocupes Arminio, s apreciar a los aliados fieles.

Por la noche, toda la turma estaba junto al fuego charlando. Degecio lleg y se coloc con sus hombres al calor de la lumbre. Por su semblante pareca traer rdenes nuevas, as que todos guardaron silencio esperando a que les comunicara las nuevas. Muchachos, ya sabis que maana nos vamos. Volvemos a los cuarteles de invierno. Pero

me he enterado de que la vuelta no la haremos por donde hemos venido. Arminio ha informado a Varo de una pequea rebelin al Norte y todo el ejrcito ir a sofocarla. Despus de acabar con los rebeldes, volveremos a Vtera. Para llegar all pasaremos por territorio inhspito, as que os quiero bien atentos. Pero, seor replic Tarno, otro de los componentes de la turma. Hacen falta tres legiones para sofocar una rebelin? No te pagan por pensar, soldado. Te pagan por obedecer rdenes, como a m. Los que tienen que pensar lo han decidido, as que eso haremos. No tenis nada de comida? Estoy hambriento, por Jpiter. Las reuniones de decuriones son odiosas. La tropa se dedic a comentar las nuevas rdenes. Aius se acerc al decurin. La curiosidad lo estaba devorando. Taranis, al ver a su hermano, tambin se acerc, pues comprendi que Aius quera sacarle algo de informacin a Degecio. Seor, ese caudillo germano que vino por la maana, con qu motivo vena? No pareci

marcharse muy contento. No se te escapa una, eh, Aius? Si usaras la espada como la cabeza seras un gran soldado. Degecio mir hacia los lados y continu en voz ms baja. Ese germano es un caudillo, se llama Segestes. Por lo que me he podido enterar, ha venido a advertir a Varo de que le espera una trampa, y creo que el gobernador poco menos que lo ha echado a patadas. Arminio y l no tienen muy buena relacin que digamos, pues este se ha casado con su hija sin permiso, y le culpa de estar preparando una sedicin. Varo, no obstante, confa en Arminio y son sus consejos los que ms calan, ms incluso que los de oficiales romanos de rango superior. No corris el rumor, no conviene que la tropa est demasiado nerviosa. Aunque permaneced ojo avizor cuando emprendamos la marcha... Ese Arminio me da mala espina prosigui Degecio. Tiene algo que no me acaba de gustar. Lo huelo. Y Varo Volvi a mirar en derredor. Unos amigos que tengo en la XVII me han contado que ser mejor no encontrarnos problemas de verdad, porque si dependemos de

sus habilidades como militar. dijo Degecio con tono preocupado. De esto ni una palabra, entendido? Tanto Aius como Taranis asintieron. Se fueron a dormir pensando en los acontecimientos que estaban por venir. Pero era mejor, pensaba Taranis, que esos acontecimientos los cogieran bien despejados despus de un buen sueo. La jornada al da siguiente comenz todava de noche, y fue frentica desde el inicio, con todo el campamento yendo de aqu para all ultimando la partida. Antes de salir, Varo reuni a todos los soldados y pronunci un grandilocuente discurso desde una improvisada tarima. Al frente estaba toda la plana mayor: los legados, los primuspilos, los tribunos superiores, el prefecto del campamento y los prefectos de las alas y cohortes auxiliares. El discurso, durante el cual Taranis tuvo que dar un par de palmadas a Aramo para que no se durmiera, vers sobre la grandeza de Roma, su papel civilizador en aquellas tierras, el valor de sus soldados, y lo orgulloso que Augusto, su emperador, estaba de ellos. Finalmente, para ganarse a la

audiencia, hizo hincapi en las posibilidades de botn en aquella misin, en la que no tendran que luchar prcticamente, ya que la gran superioridad del glorioso ejrcito romano frente aquellos brbaros sera suficiente para intimidarlos. En solo dos horas, el enorme contingente de tropas y civiles comenz a desfilar por la puerta. Se sali del campamento sin orden alguno. Los civiles y los carros con toda la impedimenta se mezclaban con los legionarios. Tan seguro estaba Varo de su posicin de poder, que no estaba prestando excesiva atencin al orden de marcha. Estaba claro que el verano en aquella parte del mundo se estaba yendo. El clima empezaba a ser muy desagradable, y tras varios das de marcha, muchos de los cuales regados con abundante lluvia, la moral de la tropa desde luego no era ptima. Moverse en aquellas condiciones meteorolgicas favoreca el cansancio de los soldados, que se quejaban amargamente. Un da, iban todava por la calzada militar, Taranis vio que la columna empez a decelerar sin motivo aparente.

Varo, aqu debemos salir de la calzada y girar en direccin norte para llegar a la zona de la rebelin indic Arminio al gobernador romano. Creo que al atardecer podremos acampar cerca, y maana podremos ocuparnos de los sublevados. Cuando nos demos cuenta, ya estaremos en los cuarteles de invierno con la provincia pacificada. Est bien, ordenar que la columna vire al Norte. Por aqu pasaremos por el bosque de Teutoburgo, verdad, Arminio? S, Varo. Ya veo que empiezas a conocer bien la provincia dijo con una aduladora sonrisa . Por esta zona hay un par de poblados con cuyos jefes mantengo una estrecha relacin. Si te parece conveniente, podra ir a reclutar levas. Nos sera de gran ayuda contar con un contingente de tropas que conocieran bien estas tierras, el enemigo no tendra ventaja en ese aspecto. Con una pequea parte del botn que consigamos, les pagaremos.

De acuerdo, Arminio. Nosotros seguiremos la ruta establecida, nos veremos al caer la noche, en el punto de reunin que habamos acordado. Me llevar a mis auxiliares. No nos demoraremos mucho, nos reuniremos con el ejrcito muy pronto dijo Arminio mientras volva grupas para buscar a sus hombres. Te dejar unos guas que te indicarn el camino. Varo quera solucionar pronto el problema, pues la vida castrense no era de su agrado. Prefera una buena residencia estable donde poder asentarse y disfrutar de las comodidades. La respuesta al levantamiento, al igual que hizo en Judea, sera dura, y a los germanos se les quitaran las ganas de seguir rebelndose contra l y contra Roma. Llenara los caminos de cruces. Ya era tarde para deponer las armas. Los cadveres serviran de ejemplo para el resto de la provincia. Recordaran el nombre de Publio Quintilio Varo. Pocos momentos despus, se saba el motivo de haber parado. Varo, en cabeza con Arminio, haba dado orden de salir de la va y torcer en direccin norte. Cuando llegaron al nuevo camino,

Taranis vio cmo ste era ms estrecho que los anteriores. Decurin, esto no me gusta nada le dijo a Degecio. Lo s, Taranis. Varo no ha dispuesto orden alguno en la marcha y ahora nos metemos en un camino ms estrecho. Y eso no es malo del todo, lo peor es que luego se estrechar ms. Por si fuera poco, no hay patrullas para explorar la vanguardia, ni para proteger los flancos. Y esos a dnde van? pregunt extraado Aramo. Desde su posicin, Taranis reconoci a Arminio que, con un importante contingente de auxiliares germanos, salan de la kilomtrica formacin. Muchachos, Manio queda al mando. Voy a ver qu ocurre. Degecio avanz hacia la vanguardia. Despus de un rato, volvi cabalgando. Taranis pudo or lo que hablaba con Manio.

El germano se ha ido a buscar ms reclutas y se ha llevado a todos sus auxiliares. Esto cada vez me gusta menos. Mantn atentos a los hombres. A Taranis tampoco le gustaba el cariz que estaba tomando la situacin. Siguieron marchando y el camino empez a angostarse ms todava y a adentrarse en los bosques. La columna, por lo tanto, se estrech y se hizo mucho ms larga. Por si fuera poco, empez a llover. Primero unas gotas y luego el cielo descarg un buen aguacero. Los arqueros, cuyos arcos se empaparon, maldecan a los dioses. El sendero por el que transitaban comenz a ser un barrizal, lo que entorpeca la marcha. Tambin arreciaba el viento. Degecio les llam para desatascar un carro que se haba quedado atrapado en el barro. Escenas como esa se repetan a lo largo del enorme convoy. A medida que avanzaba el da, la lluvia no cejaba en su fuerza y las condiciones eran cada vez peores. Los civiles tambin retrasaban mucho la marcha, pues no estaban acostumbrados a las duras caminatas y menos con el clima reinante. Entre los civiles haba muchas mujeres y

bastantes nios. El sendero cada vez se adentraba ms en los bosques, donde predominaban las hayas, cuyo tupido ramaje no dejaba pasar excesiva luz. Eso, unido al cielo gris, daba la sensacin de que ya estuviera oscureciendo. Taranis, dile a tu dios que deje de enviarnos lluvia protest Aramo. Estoy harto de tanta agua. Por Navia! Mirad el lado bueno. Nuestro hermano hoy por fin se va a lavar a fondo dijo Serbal para aumentar el mal humor de su hermano. La marcha estaba ya siendo un autntico caos .Aqu y all se estancaban carros, resbalaban legionarios o se caan civiles. El sendero apenas s poda contener a los carros y su estrechez entorpeca sobremanera las labores de ayuda. Para ms dificultad, por un costado del camino haba un ro que segua el mismo curso. Por el otro lado, todo eran empinadas y boscosas laderas en las que se poda ver a pocos metros, entre la oscuridad reinante y la espesura del bosque. Las armaduras de cuero cada vez pesaban ms debido al agua. Los soldados optaban por quitarse los cascos para

no estar continuamente escuchando el repiqueteo de la lluvia en su cabeza. Los astures avanzaban en la parte delantera de la columna. Al que se quite el casco le arranco yo mismo la cabeza. Por Marte! No olvidis que estamos en territorio enemigo les orden Degecio a sus hombres gritndoles entre la incesante lluvia. Me da igual que os moleste, no estamos aqu para disfrutar de unas vacaciones.

La maldita lluvia ya le haba calado hasta los huesos. Esos condenados germanos iban a maldecir el da que se levantaron en armas contra Roma. Varo esperaba estar, a lo sumo, un ao ms en Germania y poder volver a Roma. Ya habra ganado suficiente dinero para seguir con su carrera poltica en la capital del imperio. Esperaba exprimir algo de esta provincia, aunque no fuera tan rica como Siria. Varo iba en la vanguardia de la expedicin, acompaado de su guardia de corps y

de sus mejores oficiales. Iba a lomos de su corcel, que tambin haba venido de Siria. Veleio, ve hacia atrs e infrmame del estado de la marcha en la columna dijo Varo a uno de sus oficiales, tras lo cual el oficial volvi grupas para cumplir las rdenes de Varo. Por Jpiter, el clima es muy agradable, verdad Mario? le dijo Varo al jefe de su guardia personal, un hombretn de Siracusa de anchos hombros y rostro endurecido. S, seor, parece que los dioses hoy solo nos quieren enviar agua Seor dijo Dcimo, uno de sus oficiales . Siento interrumpir S, Dcimo contest Varo. Me preguntaba si no sera conveniente enviar unas patrullas a reconocer la vanguardia y los flancos. Nuestra columna adems ahora se est estrechando Dcimo era un veterano de las campaas de Druso contra los germanos. Llevaba tantos aos en

Germania, que casi no recordaba la madre patria. Ah, Dcimo, siempre tan prudente. Mira a tu alrededor. Solo hay bosque, ros y marismas. Acaso nos va a aparecer un ejrcito de la nada? Creo que ya llevas demasiados aos aqu y ves fantasmas donde no los hay, mi querido amigo. De todas maneras El oficial guard silencio unos instantes. Haba visto algo. Qu es eso? Habis ordenado dar algn tipo de seal, seor? No. Por qu lo dices, Dcimo? Dcimo le seal el cielo y Varo elev la vista. Entonces vio lo que estaba ocurriendo. Una serie de flechas incendiarias surcaban el cielo. Las flechas parecan provenir del bosque. Maldita sea! Espero que nadie haya dado la orden de hacer semejante estupidez. Le mandar a las minas para el resto de su vida! Al acabar de decir esto, Varo mir a sus oficiales y vio horrorizado cmo Dcimo era atravesado por una jabalina. La punta le sobresala en el pecho e intentaba balbucear mientras escupa

sangre. Ese no haba sido el nico ataque. De la espesura empezaron a caer infinidad de jabalinas, dardos y piedras. No se saba de dnde salan. Una de las piedras pas silbando cerca de la oreja de Varo. Guardia! A m! grit aterrorizado Varo. Cubridme, por Marte! En pocos segundos los guardias haban creado un muro de escudos en torno a su general, que se agachaba en su caballo lo ms posible mientras seguan lloviendo todo tipo de piedras y armas arrojadizas. Por todas partes se oan gritos de dolor, consignas de oficiales llamando al orden, golpes de piedras y armas contra escudos. Reinaba una total sinfona de caos, proveniente de un enemigo invisible. Enviad hombres ladera arriba a eliminar a esos bastardos! Numerio! Numerio, tribuno de una de las legiones, con cara de tener poca conviccin en las rdenes de Varo, se dirigi hasta el centurin ms cercano, cuidando de que no le alcanzara ningna flecha.

Avanza con tu centuria ladera arriba, por esa parte del bosque le dijo Numerio sealndole el lugar. Pero, seor, eso es una locura Vamos! Son rdenes directas de Varo, as que ladera arriba he dicho. Est bien respondi malhumorado el centurin. Centuria! En formacin y conmigo! Subiremos esa ladera! Unos setenta hombres de los ochenta que componan la centuria al inicio de la marcha, siguieron a su superior. A duras penas podan cerrar algo que se pareciera a una formacin debido a que, fuera del camino, los rboles dificultaban cualquier agrupacin estratgica. Por si fuera poco, el terreno se haba vuelto completamente resbaladizo y era un completo lodazal. El que estuvieran empapados no mejoraba precisamente su movilidad Eso hizo que siguieran cayendo hombres, debido a todo lo que les que seguan cayendo desde arriba. Algunos podan volver a levantarse, pues solo haban recibido

impactos de piedras que no eran graves, pero otros estaban heridos o muertos por lanzas y dardos. Lo peor era que no haban abatido a ningn enemigo y casi no distinguan donde estaba el bando contrario. La intensa lluvia empeoraba la visibilidad. Cuando por fin tuvieron al enemigo a tiro, los legionarios lanzaron sus pilum, acertando en los cuerpos de sus enemigos o en sus escudos. Cuando se disponan a atacarlos, vieron que sus enemigos estaban cargando ladera abajo. Eran fieros guerreros germanos que venan gritando como si les arrancaran las entraas. La mayora llevaba el pelo atado en un moo, a un lado de la cabeza. Algunos iban pintados, otros con el pecho descubierto. Los escudos, si bien no todos los portaban, eran grandes y de madera, adornados con vivos colores y dibujos. La mayora vena con largas lanzas. La carga de los germanos, al ser desde una posicin ventajosa, hizo que el atisbo de formacin que haban conseguido los legionarios romanos se perdiera. Los germanos cargaron contra ellos con furor guerrero. Algunos incluso saltaban por encima de los escudos romanos por la

fuerza de su empuje, para ser rematados en el suelo por la segunda lnea de legionarios. Varios romanos cayeron vctimas del primer ataque. Casi tan pronto como los germanos cargaron, dieron media vuelta, para sorpresa del centurin romano, que orden seguir avanzando, pero lo hicieron de manera lenta y lo ms ordenada que pudieron. Una vez que los germanos haban vuelto a la espesura, otra lluvia de proyectiles cay sobre ellos. El centurin se percat entonces de que los germanos haban construido una especie de cerca con abundantes arbustos, que no solo les protega, sino que les ocultaba. El centurin mir en derredor y vio que el panorama era similar. En unos sitios se mantena la posicin en el sendero, mientras que en otros se intentaba cargar contra el enemigo sin saber muy bien dnde estaba. Cuando iba a dar la siguiente orden, una piedra le golpe en la cara, y la negrura se apoder de su mente. Al caer su centurin y quedar diezmados en tierra de nadie, los legionarios volvieron sobre sus pasos atropelladamente, siendo un blanco ms fcil para los proyectiles. Al volver a la posicin inicial, la

centuria era aproximadamente la mitad. Varo, que segua intentando proteger su vida dentro del muro de escudos que ofreca su guardia, no saba muy bien qu hacer, as que opt por informarse. Enviad hombres atrs para que nos informen del estado de la situacin de la columna. Si estn mejor, que nos enven refuerzos inmediatamente.

Diris que estoy loco, pero se me estn erizando los pelos de la nuca. Siento como si algo nos observara desde el bosque dijo Aius. Seguro que son unos malvados duendes germanos que van a comerte, pequen le replic Serbal. Los hermanos cabalgaban junto a su turma a un ritmo lento, al igual que el resto del ejrcito a travs de aquel lodazal.

Cmo me gusta Germania. Desde luego, cuando me retire me voy a venir a vivir aqu gru un malhumorado Aramo. En nuestra casa llova, pero se poda caminar por el campo sin tanto problema. Qu diablos es eso? Unas flechas ardiendo silbaban el cielo. Bajaos ya del caballo! Formacin con escudos protegiendo hombres y monturas! Los caballos al centro! grit Degecio. Si es una emboscada, tendremos poco margen Ya! Hay poco sitio, pero hacedlo como podis, usad los rboles tambin. Esa seal no creo que sea nuestra. Rpido! Si no os mata algn germano, lo har yo, panda de intiles! Taranis, siguiendo las indicaciones del decurin, se baj de Tileno, y al igual que los dems, lo coloc dentro del hueco que se haba formado con las dos filas de escudos. Degecio segua vociferando para que sus rdenes fueran cumplidas. El resto de la caravana que estaba al alcance de su vista pareca estar expectante ante aquellas flechas, sin entender muy bien lo que pasaba. A los pocos instantes, empez a caer una

lluvia de proyectiles entre los que haba jabalinas, flechas y piedras. Muchos soldados desprevenidos caan sorprendidos. La turma de Degecio ya estaba colocada gracias a su agilidad de actuacin y eran sus escudos los que estn recibiendo los golpes. Solo un par de astures recibieron impactos en las piernas. Cayeron aullando de dolor, mientras Degecio gritaba que los cubriesen y los metieran en el rea protegida. Taranis vigilaba tambin con desasosiego que a Tileno no le pasara nada. Ahora jugaba a su favor su pequeo tamao. Tras la sorpresa inicial, el resto de la columna estaba empezando a reaccionar para protegerse. Seguan cayendo armas arrojadizas sin parar. El hecho de que la columna hubiera avanzado sin un orden establecido y que su longitud fuera de varios kilmetros estaba haciendo que no hubiera unas instrucciones claras y cada unidad actuara por su cuenta y riesgo. Por los dioses del Hades, deberamos estar avanzando y no parados. Seguid aguantando muchachos! les arengaba Degecio. Taranis vio que Serbal ya empezaba a sentirse

inquieto, mientras Aius pareca esperar a que algo fuera a cargar contra ellos en breves momentos. La lluvia haba puesto de mal humor a Aramo, pero esto ya le estaba exasperando sobremanera. Taranis no querra ser un germano si a alguno de ellos se le ocurra la idea de acercarse a su hermano. La tensin iba en aumento. Taranis se consolaba con el hecho de tener a Degecio como oficial, que pareca manejar la situacin con frialdad. Era el primer combate real para la turma. De momento aguantad la posicin hasta que yo d la orden. Nada de salir a hacerse los valientes hasta que yo lo diga sigui ordenando Degecio. Malditos cerdos! Por qu no atacan de una vez? Que se dejen de tirarnos tanta mierda y nos ataquen a la cara. Por Cerunnus! bram Aramo.

Varo nunca se haba enfrentado a nada parecido. Estaba acostumbrado a enviar a sus

generales contra enemigos inferiores que cometan el error de plantarle cara. Pero esto era distinto, casi no haban visto al adversario cara a cara y ya eran muy numerosas las bajas. Segua pensando en la situacin hasta que Servio, legado de la XVII legin, le sac de sus pensamientos. Seor, debemos seguir avanzando, aqu somos presa fcil. Nos conviene salir a un terreno ms favorable. Organizaremos un ataque y barreremos a esos malditos germanos. Seor, los germanos estn en una posicin ventajosa y parapetados .Si a eso aadimos que deberemos atacar cuesta arriba y con un suelo embarrado bajo este aguacero, solo conseguiremos que ellos nos masacren sin que se esfuercen mucho. Debemos buscar un claro para agruparnos. Hay que avanzar s o s. Servio pareca estar dndole las rdenes a l. Nunca le haba hablado as, pero dadas las circunstancias, el razonamiento de su oficial pareca muy lgico. Adems, era un militar con gran

experiencia, que Varo careca. S, s, claro Avancemos asinti Varo intentando aparentar tener la situacin bajo control y parecer seguro de s mismo. Que todas las tubas toquen avance! orden Servio. Enviad una docena de jinetes para que vayan avisando de ello. Hay que salir de aqu cuanto antes. La cabeza de la columna comenz a avanzar penosamente. La lluvia caa sobre sus cabezas sin descanso, el camino estaba cada vez ms impracticable y solo podan protegerse de las armas arrojadizas de los germanos, pues el terreno no permita ningn tipo de maniobra organizada. Al cabo de pocos minutos, el ataque ces y hubo unos instantes de tranquilidad. De repente, otras flechas incendiarias surcaron el cielo.

Por fin haban empezado a avanzar aunque a

un ritmo bastante lento. El ataque germano haba bajado de intensidad. Taranis no saba muy bien si era porque haban agotado sus proyectiles o porque se estuvieran replegando. No pareca que fuera una simple escaramuza, pues los parapetos construidos en las laderas no indicaban eso. Para reiniciar la marcha, haban vuelto a montar sus caballos. Todos estaban en mxima tensin, esperando el siguiente movimiento de los germanos. Cuando vieron surcar de nuevo las flechas incendiarias por el cielo, Degecio volvi a prorrumpir en gritos para que todos estuvieran atentos. Esta vez creo que no van a ser solo piedras dijo Aius. Eso espero, estoy harto de estar aqu esperando a que me den con esas malditas lanzas dijo Aramo mientras desenvainaba la spatha. Taranis estaba bastante sorprendido con Aramo. Si bien por su carcter siempre estaba gruendo, en el fondo era una persona tranquila, pero pareca que el combate sacaba de l algo que Taranis no haba visto hasta ahora. S lo esperaba de Serbal, pero no de su enorme hermano.

Tras unos momentos de incertidumbre, se oy una especie de rugido colectivo. De las profundidades del bosque, comenzaron a salir germanos como si el bosque los estuviera escupiendo. Guerreros con lanzas en la mano y grandes escudos cuadrados de madera se dirigan hacia ellos cuesta abajo, corriendo, mientras aullaban como locos. Taranis, ante la visin de aquellos guerreros altos, con su coleta a un lado, y pintados para el combate con el rostro desencajado por la ira, sinti un escalofro por su cuerpo. Pero no eran momentos para achicarse. Soldados, manteneos juntos. Cuidad que las lanzas no os alcancen a vosotros ni a vuestros caballos. Enviemos a estos perros al infierno del que han salido tron Degecio. El estrpito de los gritos de guerra germanos fue sustituido a los pocos segundos por el estruendo del choque de lanzas y espadas contra escudos. Taranis vio cmo un germano de fiero aspecto cargaba contra l con una larga lanza, que apuntaba hacia el cuello de Tileno. Adelant el brazo de escudo hacia la izquierda para parar el

golpe del germano. El choque hizo que la lanza del germano se deslizara a un lado, dejando un hueco que Taranis aprovech para asestarle un tajo en el hombro y alcanzarlo de lleno. Cuando su oponente, entre gritos de dolor, intentaba reincorporarse, Taranis lanz un ataque final al cuello. Durante un instante, Taranis pens que ese era el primer hombre que mataba mientras vea cmo la sangre escapaba con la vida, del cuello del germano. Degecio se bata con los germanos maldiciendo a los dioses mientras reparta mandobles con su spatha. A su lado, Aramo, tambin profiriendo gritos sobre las madres de los germanos, reparta temibles golpes con su escudo y espada, tratando de ayudar a Aius. Serbal estaba combatiendo con una diablica sonrisa. Pareca disfrutar de la carnicera. Desde luego era el espadachn ms elegante y hbil de la turma. Sus movimientos al luchar parecan una danza de muerte. Nada que ver con el estilo de Aramo, fuerza y brutalidad en estado puro. Varios caballos y jinetes haban sido heridos. Algunos de ellos haban cado entre el empuje

enemigo y el resbaladizo suelo. La lucha continuaba encarnizada. Taranis se haba encargado de otro germano, cuando de repente un golpe por el lateral del escudo le derrib. Cay al lodazal en que se haba convertido el suelo, ahora regado tambin con sangre. Haba perdido el escudo, pero no haba soltado la espada. Cuando se iba a incorporar, vio cmo un robusto germano con una enorme hacha de doble filo iba a aplastarle el crneo como un meln maduro. Los reflejos hicieron que parase a duras penas el golpe, aunque el entrechocar de armas hizo que trastabillara de nuevo. El germano se dispuso a descargar de nuevo otro hachazo, que Taranis par a costa de que su espada saliera despedida. El germano, sonriente, levant su hacha para asestarle el golpe final. Taranis instintivamente puso los brazos delante de su cara para protegerse. Cuando estaba esperando el golpe definitivo, pudo ver cmo el germano de repente reciba un tajo que le cercenaba medio cuello. Acto seguido recibi otro que acab de separar la cabeza del cuello. Levanta, hermano. Me gustaba su arma le dijo Aramo con una tranquilidad pasmosa. Usa

la ma. Su hermano, que le acababa de salvar la vida, recogi la enorme hacha del germano, para dar la vuelta aullando y seguir luchando. El arma que se haba procurado pareca idnea para su estilo de lucha. Pocos hombres podan manejar un arma tan pesada, pero su hermano se desenvolva con soltura. No era una buena noticia para los crneos germanos. Taranis sigui luchando con la espada de su hermano, otra vez a lomos de Tileno, hombro con hombro con Aius, que pareca haber perdido el miedo. En estos momentos, senta una extraa euforia correr por sus venas. Haba temido encogerse de miedo, pero ahora que estaba en medio de todo, la cuestin era sencilla. Matar o morir. Aius pareca que estaba experimentando algo parecido, aunque Aramo estaba a su lado, lo que facilitaba las cosas. Unos minutos ms tarde, los germanos empezaron a abandonar posiciones y volver a sus parapetos. Algunos romanos los siguieron pero acababan cayendo abatidos. Por todas partes se oan gritos de oficiales para que no los siguieran. La

consigna ahora era avanzar. El camino estaba atestado de muertos y heridos, lo que dificultaba todava ms el avance. El respiro que dieron los germanos fue aprovechado para seguir buscando un terreno ms favorable. La turma de Degecio lleg a un punto donde se haba estancado la columna. Un carro se haba atascado en el barro. Malditos carros! Aramo, Taranis, Abieno, Cirmio, bajad del caballo y seguidme orden Degecio. Degecio pas entre los legionarios que estaban intentando que el carro siguiera en la direccin que estaba llevando la columna. Soldados, este carro tardar mucho en salir hacia delante. Adems, la rueda est casi rota. Hay que tirarlo a un lado. Vamos, ayudadnos. Pero este carro lleva comida y piezas de artillera le replic un optio. Quin se comer esa comida y disparar esa arma cuando ests muerto? Vamos, por Jpiter. Empujad! Degecio y sus astures, ayudados por los

legionarios que estaban cerca, empujaron el carro desde un lado, y despus de unos segundos de forcejeo, el carro empez a ladearse hasta que por fin cay hacia un lado, rodando hasta el ro con gran estrpito. Seguimos adelante! vocifer Degecio. Decurin dijo un oficial a Degecio, tiene rdenes de adelantarse a la expedicin con unos hombres y buscar un lugar donde acampar. Pngase en camino al instante. Por fin una orden sensata, aunque nos cueste la vida. Manio, quedas al mando del resto de la turma. Vosotros seis, conmigo. Entre esos seis estaban todos los hermanos excepto Serbal y otros tres astures, Abieno, Tarno y Abario , un luggon que poda pasar perfectamente por germano por su piel, ojos y pelo claros. Degecio se subi al caballo y les hizo una sea de que lo siguieran. El oficial romano que les haba dado la orden tambin haba ido con ellos, pues deba de regresar junto a Varo. Iban en fila para poder adelantar como buenamente podan a la columna.

Avanzaron hasta llegar a la cabeza. All, el oficial les dej seguir adelante y les avis de que esperaran noticias suyas. Ese es Varo les dijo Degecio en voz baja mientras les sealaba al gobernador. A Taranis le sorprendi la apariencia de Varo al verlo tan de cerca. Esperaba un hombre con ms porte militar, no alguien con apariencia de haber llevado una buena vida dentro de muros de palacio. Ahora comprenda su pauprrima fama como jefe militar entre los soldados. Comparndolo con Degecio, parecan hombres de mundos distintos. A partir de aqu, silencio absoluto. Nos comunicaremos por gestos. Vamos a entrar en territorio enemigo. As que mientras que podamos, hay que evitar ser vistos. Nos dividiremos en dos grupos de tres para abarcar ms terreno. Taranis, llvate a Aius y Abieno. Yo me voy con Aramo y Tarno. Investigaremos a tres millas de distancia como mucho. En todo caso, volved antes del atardecer. Los seis jinetes se dividieron en los dos

grupos. Taranis se qued sorprendido a la vez que halagado de que Degecio delegara en l. Partieron en direcciones contrarias. El grupo de Taranis, siguiendo las instrucciones del decurin, cabalgaba en silencio. Despus de un buen rato no haban tenido ningn contacto con el enemigo. Probablemente solo estuvieran alrededor de la columna en marcha. Tras media hora rastreando, encontraron lo que estaban buscando. El bosque dejaba paso a un gran claro, donde pareca haber tenido lugar un incendio. Se podan ver muchos tocones de rboles calcinados. Debemos volver e informar susurr Taranis. Los tres soldados volvieron en direccin al lugar donde haban dejado al ejrcito. No podran haber avanzado mucho teniendo en cuenta la velocidad a la que se movan. Cuando estaban acercndose, vieron un gran contingente de soldados a pie y a caballo. Es Arminio. Lo vi en el campamento y recuerdo muy bien cmo era dijo Aius. Son de los nuestros, vamos a avisarlos. Ya nos han visto.

Es Arminio, es cierto, pero espera. No me fo. Arminio pareci dar una orden y una docena de jinetes germanos salieron al galope en su direccin. Mierda! El germano tena razn. Arminio est detrs de la emboscada. Abieno, t y yo intentaremos despistarlos. Aius, trata de llegar e informa de que hemos encontrado un claro y de que Arminio nos ha traicionado. Rpido! Abieno sigui a Taranis mientras que Aius sali al galope en direccin contraria.

Qu sabemos de Arminio? Sus tropas nos seran ahora de gran ayuda se lamentaba Varo. Probablemente est acudiendo al punto de reunin sin saber nada de esto. Deberamos mandarle un mensajero. Los oficiales se miraron entre ellos. La columna

segua avanzando a su penoso ritmo. Ahora por lo menos haba dejado de llover con tanta fuerza. Los dioses les estaban dando un pequeo descanso. Y los germanos pareca que tambin. Varo ya pensaba en las crueles represalias que sufriran los germanos por esta terrible afrenta. Pagaran con creces todas las gotas de sangre romana que se estaban derramando. Hace ya media hora que no atacan. Probablemente hayan pensado que es una locura. Pues no por eso nuestra venganza ser menor. Arrasaremos todos los poblados. Esto no se volver a repetir. Seor, uno de los jinetes que envi viene hacia aqu. Veamos qu nos dice. El jinete era un soldado de las alas. Probablemente sera del ala astur. Llegaba a galope tendido y pareca herido. Infrmanos, soldado le orden el oficial que haba ordenado la expedicin de reconocimiento. Dnde est el decurin? Seor, el decurin Degecio nos dividi en

dos grupos. El mo ha encontrado un claro que se ha formado por un incendio, a una milla aproximadamente. All podremos reorganizarnos y acampar. El resto de mi grupo est intentando despistar a los germanos. Os habis topado con el enemigo? Eran muchos? Seor... Parecan ir en direccin a engrosar las filas de los germanos parapetados. No creo que estn en el camino. Eran todos los germanos auxiliares de Arminio ms un buen puado de hombres a pie. Arminio... Al ver el rostro de Varo enrojecer, el joven astur pareci escoger bien las palabras. Arminio nos ha traicionado. Cmo? bram Varo. Seguro que era l? No sera otro germano parecido? No, seor, lo vi bien, era l, llevaba su armadura... No puede ser. Arminio, no! Maldito sea! Arda en el infierno toda la eternidad! Bastardo traidor segua maldiciendo Varo. Lo empalar! Lo deshollar!

Seor, debemos seguir. Varo intent calmarse, aunque la noticia de la traicin de Arminio le haba encendido. Deba despejar su cabeza para poder pensar. Cuando estaba intentando analizar la situacin, oy algo que no le era familiar. Ese algo eran cuernos de guerra germanos. Volvan a atacar.

Los germanos haban cargado de nuevo de manera brutal y causaron numerosas bajas. El suelo era una mezcla de barro, sangre y cadveres. Los civiles tampoco se haban librado de la matanza al ir con el convoy. Las bajas a lo largo del da estaban siendo muy numerosas en el bando romano, mientras que no se vean muchos cuerpos de germanos tirados en el suelo. Despus del ltimo ataque, haban tenido otro respiro que haban aprovechado para seguir progresando. Aius calculaba que les quedaba muy

poco para poder llegar al claro que haban descubierto. Todava estaba cansado despus de la pelea con los dos germanos. Se haba desembarazado de ellos con el arco, aunque uno le haba herido lanzndole un hacha, pero no era nada grave. Daba gracias a las horas que dedic en Astrica a practicar con el arco. Estaba preocupado por la suerte de sus hermanos. A Taranis lo haba dejado cuando lo persegua una docena de germanos, aunque le consolaba la idea de que Tileno era un caballo excepcional. De Aramo saba menos todava, pues haba ido con Degecio. Al poco tiempo llegaron al lugar indicado, despus de varios hostigamientos por parte de los germanos. Ya haban llegado algunas cohortes antes que ellos y estaban preparando la defensa del terreno. Unos construiran el campamento mientras otros estaran vigilando para repeler cualquier posible ataque. Aius pidi permiso a Manio para buscar a sus hermanos, que en consideracin a la peligrosa misin que Aius haba llevado a cabo, accedi. Se dispuso a ello con Serbal. Despus de varios minutos de busca infructuosa y angustia, oy

una voz que le hablaba. Soldado, qu hace? Por qu no est con su turma? Taranis! exclam Aius. Estis bien los dos Pero cmo Los germanos nos perseguan cuando Aramo y Degecio aparecieron. La lucha, pese a estar en inferioridad, se inclin a nuestro lado sobre todo gracias al hacha de Aramo y la espada de Degecio. Los tres germanos que quedaban al final salieron huyendo. Aius estaba nervioso. Si ya le deca yo que no os quieren ni en el infierno dijo Serbal con sorna, aunque con alivio en su voz. Los hermanos, disfrutando de aquella pequea alegra dentro de tan catico da, se dirigieron a donde se haba estacionado la turma para ayudar en las labores de construccin del campamento. Varias cohortes guardaban el permetro para poder permitir las tareas.

Varo intentaba asimilar la traicin de Arminio. Segestes se lo haba advertido varias veces y no haba podido o no haba querido verlo. No paraba de caminar en su tienda con los brazos cruzados por detrs de la espalda ante la mirada de sus oficiales. Vea en sus caras el reproche de no haber tomado las medidas adecuadas. Despus de unos largos instantes de incmodo silencio, uno de los oficiales lo interrumpi. Seor, el ejrcito entero ya ha llegado al campamento. Estamos esperando un informe ms definitivo de las bajas, pero creo que hemos perdido un tercio de las fuerzas. Un tercio! Por Marte! Cmo hemos podido perder un tercio de los hombres frente a esos salvajes! bram Varo. Lo pagarn con sangre. Sobre todo Arminio .Quiero que ofrezcis una recompensa a quien me lo traiga vivo. Lo quiero vivo! Lo despellejar con mis propias manos

Seor, hay que dar las rdenes para maana dijo Servio con timidez. Es cierto, Servio. Maana Despus de unos segundos acaricindose el mentn, dijo: Ya que estis aqu, decidme qu harais en mi lugar. En medio de estos bosques nuestras fuerzas no tienen su poder habitual. No podemos presentar orden alguno de batalla. Ellos conocen mejor el terreno y estn ms avezados a estas tcticas de desgaste. Debemos abandonar toda la impedimenta y volver rpidamente a nuestro campamento de verano. Dejar todas nuestras pertenencias en manos de esos salvajes? replic Varo. Seor Los carros nos retrasan y adems obstaculizan el camino al atascarse sus ruedas en los lodazales. Debemos partir con lo indispensable. Ya contamos con un tercio de hombres menos. Con el retraso debido al avance de la poblacin civil, tenemos bastante. Por el silencio de los dems oficiales, Varo entendi que todos compartan la misma opinin.

Sigui pensando mientras caminaba y escrutaba los rostros de los oficiales, todos casco en mano. Est bien, dejaremos toda la impedimenta aqu y avanzaremos a marchas forzadas en direccin a Vtera. Cuntos das calculis que nos tomar llegar? Es difcil de calcular. Depender mucho de las condiciones que nos encontremos. Si el clima sigue como hoy, eso nos retrasar sobremanera. Y el terreno por el que debemos volver no es conocido para nosotros, pero s para ellos. Nos hemos adentrado lejos de las vas habituales. Debemos buscar lugares abiertos, y si es posible, presentar batalla en alguno, aprovechando nuestras ventajas tcticas. Sea pues, Servio, comienza con los preparativos de maana. Tienes plena potestad. Varo le cedi la iniciativa a su oficial, ya que se vea sobrepasado ante los acontecimientos. Los asuntos militares sobrepasaban sus habilidades, aunque no lo reconociera pblicamente. Pero poda ver cmo sus oficiales s lo pensaban. As pues,

delegara en ellos, pues varios eran veteranos de varias campaas. El campamento se haba montado finalmente, pese a las escaramuzas germanas. Despus de la euforia inicial del reencuentro entre los hermanos, la moral ahora no se encontraba alta. El ver que las bajas haban sido muy grandes, y que las de los germanos no haban ido en consonancia, no inflaba los nimos. La turma de Degecio no haba tenido grandes prdidas en comparacin con otras unidades, pues solo haban cado seis hombres. Degecio, pese a que l mismo saba de lo delicado de la situacin, intentaba animar a sus hombres. No era fcil, teniendo en cuenta que se podan or los alaridos de dolor de los oficiales capturados por los germanos, que estaban siendo torturados. Con esos aullidos no vamos a pegar ojo en toda la noche dijo Aius. Dselo a los soldados que estn torturando replic Aramo. Yo dormir bajo mi escudo. No han parado de caer flechas y jabalinas, no con la misma

intensidad que en el bosque, pero coment Aius. Vamos, muchachos, estn consiguiendo lo que quieren. No podemos hacer nada por esos pobres diablos. Lo mejor que podis hacer es descansar cuando no os toque guardia. Maana necesitaris vuestras fuerzas intactas, y no quiero que me cojan esos salvajes porque mis hombres estn medio dormidos, por Jpiter. Si me llegan a torturar, vuelvo de la tumba y os despellejo uno a uno. Degecio intentaba animarles. Hay alguna orden para maana, decurin? pregunt Abieno. Las rdenes son volver a Vtera, es decir, volver al Rhin. Maana dejaremos todos los carros y cualquier impedimenta que nos retrase, excepto la militar. Trataremos de abrirnos paso. Podis rezar a los dioses para que el tiempo sea mejor maana. Al decir esto, Nevio pas cerca dedicndoles una despectiva mirada, especialmente a Taranis. Taranis, tu amigo parece que sigue vivo dijo Serbal. No s si tendras que tenerle ms

miedo a l o a los germanos. De repente, un objeto cay cerca de ellos e interrumpi la conversacin. Aius se acerc y fue incapaz de reprimir una arcada. Taranis se aproxim para ver qu produca tal desagrado en su hermano. Era la cabeza de un soldado romano. Degecio cogi una manta y se apresur a taparla. Cuanto menos la vieran sus hombres mejor. La misma escena se repiti en muchos lugares del campamento. Los germanos estaban tratando de desmoralizar a sus enemigos. Despus, los hombres de Degecio intentaron dormir algo, pero en la mayora de los casos sin xito. Taranis estaba intentando entrar en calor al lado del fuego, pensativo. Tampoco puedes dormir, verdad? le dijo Aramo. Lo cierto es que no, no puedo dejar de pensar si saldremos de aqu, y si Ests pensando en Deva? Como os complicis la vida con las mujeres. Slo sirven para dar problemas. Al menos Serbal pierde la cabeza

por cualquiera que se le ponga a tiro. Pero t, con la cantidad de mujeres que hay, solo ves a una que est a miles de millas de aqu. Si algn da te enamoras, lo comprenders, hermano. No, Taranis. No vern tus ojos que Aramo se meta en un lo de esos. No digo que no me gusten, pero estar pendiente siempre de la misma mujer no, gracias. Ahora debemos preocuparnos de salvar el pellejo. Si salimos de esta, ya tendrs tiempo de pensar en ella. Supongo que tienes razn, pero no es tan fcil Aramo le dio un par de palmadas en el hombro. Ninguno de ellos pudo pegar ojo, as que estuvieron charlando hasta muy tarde. Pasaron la noche en vela, ya que la tensin les impidi conciliar el sueo. Antes de despuntar el alba, comenzaron los preparativos para la marcha. Las caras de todos los soldados eran una mezcla de todo tipo de sensaciones, ninguna positiva. Tristeza por haber perdido amigos, cansancio por no haber dormido,

tensin por lo que haba acontecido y por lo que estaba por venir Muchos deban dejar sus botines, pero la jornada anterior les haba enseado que cargados no podran llegar muy lejos. Partieron de nuevo, esta vez con un tiempo ms benvolo, aunque con los caminos algo embarrados todava, fruto de la tormenta del da anterior. Esta vez se tomaron ms precauciones a la hora de configurar el orden de marcha. De nuevo colocaron a la turma de Degecio en la parte delantera. Bien es cierto que el terreno no les permita muchas alegras tcticas. Cada hombre iba en completa tensin esperando que en cualquier momento volvieran a ser atacados. Los germanos parecan haberles dado un pequeo respiro, pues no haba indicios de actividad germana de importancia. Seor, por qu los germanos no nos estn hostigando? le pregunt Taranis a Degecio. Pues teniendo en cuenta todo lo que hemos dejado atrs en el campamento, probablemente estn ocupados saquendolo. En cuanto acaben, volvern a por nosotros, no os hagis ilusiones.

Seguid con todos los sentidos puestos en el bosque. A medida que avanzaba la maana, el paisaje iba cambiando poco a poco y el bosque pareca ser menos frondoso. La novedad ahora eran los barrancos que vean a lo lejos y por los que deban pasar. Taranis pens que ese era otro lugar idneo para otra celada. De momento no haba claros en los que poder presentar un combate ordenado. Antes de llegar a los barrancos, el bosque volvi a cerrarse y los zapadores romanos debieron ponerse en vanguardia, a trabajar duro para permitir el avance de la columna. Las horas seguan pasando y ya haban dejado atrs el medioda. Despus de tanta tranquilidad, cuando circulaban por una parte del bosque especialmente salvaje, el horror comenz de nuevo. Proyectiles de todo tipo silbaban entremezclndose con aullidos de dolor. Por doquier, los legionarios eran alcanzados. Taranis no solo estaba preocupado por l, sino tambin por Tileno, que era un blanco fcil, aunque hasta ahora se las haban apaado bien. Uno de los astures que marchaba al lado de

Taranis pareci perder el control debido a la tensin. La situacin le estaba sobrepasando. Era Gerio, un luggon. Empez a gritar a la vez que gesticulaba ostensiblemente, con el rostro desencajado, dejando de protegerse]con el escudo. Taranis trat de advertirle, pero cuando se acerc a ayudarle vio cmo una flecha le atravesaba el cuello y le seccionaba la yugular, cayendo al barro y ahogndose en su propia sangre. La cara de Gerio en el suelo era una ttrica mueca, mezcla de un hombre que ha perdido la cabeza y ve que la muerte ha venido a buscarle. Taranis se qued paralizado durante un instante hasta que una voz lo sac de su ensimismamiento. Taranis! le grit Aramo. Cbrete y avanza! Taranis hizo caso de su hercleo hermano y sigui avanzando, cubrindose de la lluvia de proyectiles. Permaneced juntos, hijos de mala madre! No os separis aunque llueva fuego del infierno, por Cstor y Plux ! ordenaba Degecio. Si alguno intenta algo por su cuenta ser pasto de los

buitres. Esta vez el ataque no haba sido tan grave como los del da anterior. El tiempo estaba siendo ms benigno y el factor sorpresa ya no era tal. La moral s jugaba en contra de los romanos, pues mantenerla no resultaba fcil para los oficiales, as como la disciplina. Durante una hora sufrieron varias andanadas, esperando que en cualquier momento los germanos se abalanzaran al cuerpo a cuerpo. Y ese momento acab llegando.

Ya haban pasado unas horas y los germanos no haban dado seales de vida. Probablemente lo haban pensado bien y haban recapacitado sobre las consecuencias de rebelarse contra Roma. Si era as, Varo volvera con nuevas legiones y borrara del mapa a aquellos salvajes. Llenara de cruces los caminos de Germania. El escarnio sera tal, que ira

de boca en boca siglos despus. Pareca que los dioses hoy estaban a su lado, pues el tiempo haba mejorado e incluso haba ratos en los que haca sol. Eso animar a la tropa, pensaba Varo. Empez a escuchar la conversacin entre sus oficiales. Mantn siempre un pual guardado por si quedamos rodeados y no hay escapatoria. Es mejor morir a manos de uno mismo que de esos salvajes. Las torturas a las que someten a los prisioneros son inenarrables. Cuando serv en tiempos de Druso, un tribuno de la legin fue capturado y se cuenta que tard cuatro das en morir entre horribles torturas. Los germanos lo torturaban lo justo para no matarle, pero s para que desease morir cien veces. Finalmente muri al poder clavar su propia cabeza en un hierro al rojo que le haban acercado. En el arte de infligir dolor no son tan primitivos. Mis hombres me han dicho que toda la noche se han odo los alaridos de los soldados y oficiales que estaban siendo torturados El oficial hizo una pausa para tragar saliva. Creo que hacen altares con los huesos de sus enemigos. Varo se estremeci al or esa conversacin.

Desde luego no quera pensar lo que le haran si llegaban a capturarle. Si prendan al mismsimo Varo, los germanos sacaran lo mejor de s mismos como torturadores. Dej de escuchar aquellos oficiales y se dirigi a Servio, buscando algo de charla para distraer la mente de aquellos pensamientos. Servio, los germanos hoy no estn tan combativos, si la suerte nos sigue acompaando puede que lleguemos a nuestro objetivo sin sufrir muchas ms bajas. Si le soy sincero, seor, me preocupa ms que no hayan atacado que lo que pudieran estar haciendo. Algo estarn tramando. No son unos salvajes melenudos que no saben lo que hacen. Tienen un lder. Y ese lder conoce nuestros puntos fuertes y nuestros puntos dbiles. Tiene la ventaja de conocer el terreno y de desenvolverse mejor en l. Con otra jornada como la de ayer, no s lo que podramos aguantar. T que haras si fueses Arminio, Servio? Pues hara exactamente lo que l est

haciendo. No atacara en campo abierto, pues sabra que las legiones romanas me aplastaran. Ira minando las fuerzas y la moral hasta asestar el golpe definitivo. Y sabr dnde y cmo darlo. Los legionarios romanos son los mejores soldados del mundo, pero en estas condiciones no s si vencern. Desde luego que si Servio pretenda animarlo, tena una extraa manera de hacerlo. Varo anhelaba con todas sus fuerzas estar ahora mismo en Siria, lejos de aquella humedad de los bosques de Germania que calaba los huesos. O en Roma. De hecho, deseaba estar en cualquier lugar excepto en aquella tierra mil veces maldita. Seor, a cubierto! Los germanos atacan de nuevo! Arminio volva a la carga. El hombre en el que haba confiado ciegamente poda ser el que cavase su tumba. Que Jpiter le maldijera por su estupidez. Esta vez la codicia poda resultarle muy cara.

La carga de los germanos haba sido, como de costumbre, brutal. Adems haban aprendido del da anterior, y all donde vean que centurias ms veteranas podan plantar una resistencia ms feroz, no atacaban con tanto ahnco. La turma de Degecio estaba recibiendo la carga de un buen puado de germanos. A su lado estaba una centuria que hizo causa comn a la hora de intentar repeler el ataque. Degecio le hizo una sea al centurin, que respondi asintiendo. Muchachos, atrs! Nos reagrupamos, abandonad la primera fila de combate tras los legionarios. Dicho esto, los jinetes de la turma retrocedieron. Degecio les indic por gestos que intentaran rodear la parte derecha de la lnea que haba formado la centuria, cargando para intentar debilitar esa parte. Sera complicado por el poco espacio de que disponan y la cantidad de rboles que les impedan maniobrar, pero el propio

Degecio, vociferando como un demente se puso a la cabeza y carg. El primer germano que estaba en su camino cay bajo los cascos de su caballo, que le fracturaron el crneo. Su compaero apenas tuvo tiempo de darse cuenta de que el bravo decurin romano le haba sesgado el brazo izquierdo de un tajo. Se puso a gritar viendo el mun sangrando como si fuera un sifn. Enardecidos por su decurin, los dems atacaron. Taranis observ que Aius estaba dejando a un lado sus miedos y embesta con la misma furia que los dems. Las reacciones de una persona en aquellas circunstancias eran impensables. Taranis carg contra un germano que portaba un gran escudo con un oso pintado. La primera estocada choc el suyo, y despus contraatac con su lanza contra el pecho del astur. Este, reaccionando a tiempo, tambin utiliz su escudo para parar el ataque, aunque el arma penetr varios centmetros. La lanza qued clavada, hirindole levemente. Taranis arroj el escudo a un lado rpidamente, y le asest un tajo con la espada a su contrincante sin que pudiera esquivarlo. Su arma

abri la cabeza del germano, salpicndole en la cara y el pecho. En el devenir de la refriega sus hermanos se abran paso entre la marabunta de germanos. Serbal mataba con una precisin matemtica, como si llevara toda la vida hacindolo. Taranis tena que reconocer que su hermano le daba un poco de miedo cuando luchaba, aunque era un alivio tenerlo combatiendo a su lado. Aramo cubra el flanco de un envalentonado Aius. Taranis vio cmo el caballo de Aramo tropezaba con un cadver, derribando a su hermano, lo que aprovecharon dos germanos para abalanzarse sobre l. Taranis, espole a Tileno en esa direccin. Vio a un germano que estaba en su camino y cargaba contra l, mientras gritaba con un gesto iracundo que acentuaba el belicoso aspecto que le daban las pinturas de guerra. Sin escudo, cuando se estaba acercando a su enemigo, se dej caer a un lado, agarrndose fuertemente con las piernas a Tileno, mientras el germano le lanzaba su arma hacia donde haba estado su cara unos instantes atrs. Esa maniobra la haban hecho por diversin cientos de veces en su aorada Asturia. El

guerrero brbaro solo pudo intentar sujetarse las tripas que le salan por el enorme boquete que Taranis le haba abierto en el abdomen con la espada. Taranis se reincorpor y sigui cabalgando. Vio que Aramo estaba intentando parar los golpes desde el suelo, y a continuacin cmo Aius se haba precipitado desde el caballo para empujarles. Aius cay rodando al lado de un germano, que acababa de derribar a un legionario, y vio en su hermano una presa fcil. El guerrero nrdico.se dispona a descargar un hachazo contra la cabeza de Aius. Taranis instintivamente ech mano a la alforja y agarr una jabalina. Menos mal que me queda una, pens. La dispar y afortunadamente para Aius atraves el pecho del germano. Aramo para entonces ya estaba en pie y haba tomado la iniciativa. A los pocos segundos, los germanos empezaron a retroceder, y como ya iba siendo habitual, parecieron fundirse con el bosque al huir. Esta vez no haba sido tan fcil para los asaltantes, aunque los soldados de Roma no saban qu

resultado estaran teniendo las escaramuzas que se estaran produciendo a lo largo de la columna. Degecio les apremi a seguir avanzando. Taranis, Aramo y Aius se miraron con cierto alivio y agradecimiento. Vamos, hermanitos. Queris que llame a la abuela para que os cuide? les dijo Serbal. No perda el humor ni en medio de aquel atolladero. Estaban rodeados por enemigos en los bosques de Germania, pero no perda la ocasin de mofarse de sus hermanos. Taranis no saba si admirarlo o estrangularlo, aunque no pudo evitar una sonrisa al pensarlo. Al seguir avanzando, vieron que los combates no haban sido muy favorables en otras zonas, pues los cadveres de los legionarios romanos tapizaban el suelo, lo que no elev el espritu de los astures. A lo largo de la tarde, volvieron a recibir ataques de armas arrojadizas desde la espesura.

En la parte ms adelantada de la columna, donde Varo se encontraba, las cosas tampoco marchaban muy bien. Como en muchas partes del camino, los soldados intentaban protegerse de las lluvias de proyectiles y de las posteriores cargas. Varo ya empezaba a dudar de que pudieran salir vivos de all. Sus huesos blanquearan aquellos malditos bosques, como haba dicho Segestes. Le corroa el alma imaginarse a Arminio con una sonrisa viendo a su ejrcito aniquilado. Augusto montara en clera y el nombre de su familia caera en el deshonor. Seor! le advirti Servio. Los exploradores nos han informado de que un poco ms adelante hay un terreno favorable. Ya era hora, por Marte! Algo favorable por fin! exclam Varo mirando al cielo. Debemos llegar all rpidamente y establecer un orden de batalla. Extiende la noticia, que se vaya comunicando hacia atrs. Ser difcil que los germanos nos planten cara, seor. Esperemos que su espritu belicoso los

traicione, pero no confiara mucho en ello. Da las rdenes y deja de lamentarte como una vieja! Los aplastaremos si conseguimos formar. Quiero formacin de batalla en ese claro! El oficial, con rostro cariacontecido, dio media vuelta y se dispuso a cumplir las rdenes. Al poco tiempo de seguir avanzando, llegaron a la zona indicada. Era un enorme claro. Varo vio cmo los legionarios, pese a estar exhaustos y con la moral por los suelos, volvan a ser esa mquina de guerra disciplinada. Coordinadas por sus oficiales, las centurias de soldados iban formando en el centro. Por fin empezaban a parecer un ejrcito. Se poda ver en la cara de los soldados el alivio por haber salido de los oscuros bosques y poder formar hombro con hombro, como normalmente acostumbraban. Muchos soldados llegaban en tropel, pero una vez entraban en el claro, ocupaban rpidamente sus posiciones bajo los gritos de los oficiales. Pareca que aquel claro transformara a los hombres. Varo, por fin, vio esperanza. Si los germanos atacaban aqu, podran ganarles. En el otro lado del claro empezaban a aparecer

ms y ms germanos, aunque no en un nmero todava importante. Venid todos, bastardos, as os podremos aniquilar de una vez, pensaba Varo.

Taranis qued algo perplejo al salir de aquellos bosques y llegar a aquel enorme descampado. Ya casi le pareca raro que el paisaje no estuviera lleno de rboles, barro y cadveres. Vio cmo se empezaba a establecer un orden de batalla. Varias cohortes ya estaban formando el centro. Vamos, seoritas, debemos apostarnos en el flanco derecho de la formacin, rdenes del prefecto les dijo Degecio. Decurin, los germanos realmente nos van a presentar batalla? le pregunt Taranis. Sera una gran noticia que ahora, creyndonos presa fcil, nos atacaran. Sera nuestra nica oportunidad. Si no lo hacen, creo que la prxima vez que intentemos plantar batalla ser

en el Elseo le contest Degecio con una risa nerviosa. Aunque ese cerdo de Arminio es inteligente y no creo que se preste al juego. Esperemos que pese la indisciplina de los germanos. Tengo ganas de librar mi primera batalla en condiciones. Estoy harto de luchar en bosques donde no hay sitio ni para sacudrtela dijo Serbal .A ver si estos perros tienen huevos a venir ahora. Mientras los astures conversaban, seguan entrando ms y ms soldados. An no se poda hacer un balance de las bajas del da. Hasta que no llegara la mayora de la expedicin, no se haran una idea. El nimo de los astures se haba recuperado un poco al ver que por fin podran tener algo de ventaja. Es la primera vez que estamos ante algo parecido a un ejrcito en formacin apunt Aius . No habamos presenciado nada ms que escaramuzas aisladas, por no decir que no hemos vivido ms que masacres. Parece que, de momento, los germanos no se deciden a atacar, aunque ya han acumulado un buen nmero de

guerreros. Por lo menos, debe haber unos dos mil germanos y siguen llegando de dentro de los bosques. Estos das se habrn unido ms germanos a Arminio. Las noticias de que el ejrcito romano est siendo derrotado habrn corrido entre las tribus y se habrn ido uniendo ms hombres. Estn envalentonados. Nosotros somos la carroa y ellos los buitres dijo Taranis. Yo no los culpo. Estn defendiendo su tierra. Si nosotros hubiramos nacido cincuenta aos antes, habramos luchado contra los romanos y no con ellos. Aunque ahora me apetezca degollarlos a todos, los admiro. Adems, no se puede decir que sean cobardes precisamente afirm Aramo. El problema no es solo que ellos cada vez sean ms. Es que a nosotros nos estn esquilmando y no vamos a tener refuerzos. Ahora mismo, si la batalla siguiera en el infierno, estaramos ganndola. Somos muchos ms all aadi Serbal con una irnica sonrisa. Si me hieren de gravedad, prometedme una

cosa. No me dejis vivo dijo Aius solemnemente . He odo los gritos de los prisioneros y no quiero que me torturen como a un perro. Hasta el momento, no haban pensado en eso y a Taranis se le hel la sangre en las venas. No solo porque pudieran ser torturados, sino por el hecho de tener que rematar a su hermano. Sera capaz? Dejad de pensar en eso y procurad seguir vivos. Le promet a la abuela que cuidara de vosotros, as que sacar vuestros culos sanos y salvos de aqu. Adems, recordad que tenemos una serie de cuentas pendientes en casa. No es de buena educacin no pagarlas les dijo Taranis intentando quitar hierro al asunto. Por las tetas de Navia! Atacad bastardos! grit Aramo. Estoy hasta las narices de esta puetera espera. El que normalmente era ms apacible de los cuatro pareca muy agitado en cuanto haba que luchar. Pareca como si descargase en la batalla todo lo que llevaba dentro. De repente, se oy sonar una tuba. Estaba tocando avance. Mientras los

hermanos esperaban, ya haba llegado una buena parte de los supervivientes. Taranos calculaba , o ms bien anhelaba, que quedaran bastantes por venir. Enfrente tenan ya a un contingente de germanos igual o superior. Adelante, nos ordenan avanzar despacio. Quieren provocar a los germanos. Todos los soldados que ya estaban formados avanzaron como si fueran uno. La maquinaria romana estaba bien engrasada.

Tocad avance. Debemos acercarnos. Seremos una tentacin demasiado golosa para ellos. No aguantarn sin atacar. Eso espero, Serviocontest Varo. Varo vio cmo el ejrcito iba avanzando hacia su enemigo. Mientras, los germanos les gritaban y provocaban. Al llegar a unos doscientos pies de distancia, el ejrcito recibi la orden de parar y se

detuvo. Los germanos continuaban haciendo gestos obscenos a sus contrincantes romanos, mientras el goteo de brbaros que se incorporaban era constante. Malditos salvajes, no atacan se quej Varo. Si Arminio no est aqu, acabarn atacando. En cuanto estn seguros de su superioridad numrica, se lanzarn a por nosotros. Fjate en ese germano que est arengndolos. No es Inguiomero? Es cierto. Es el to de Arminio. Si l est al mando, ahora estamos de suerte. No es tan fro y calculador como su sobrino. Es un germano de sangre caliente. Despus de unos minutos, muchos germanos se haban incorporado a los que estaban formados. Ya sobrepasaran con creces en nmero a los legionarios. Desde luego no deban de haber estar al completo todos. Tras unos instantes, lleg lo que tanto esperaban. La primera fila de germanos comenz a correr aullando hacia el frente romano.

Por fin los germanos se haban decidido. Todos los germanos que estaban en la planicie corran hacia el muro de escudos que haban formado los romanos. El choque fue terrible, pero la primera lnea de legionarios aguant el empuje brbaro. Esto no son escaramuzas aisladas en uno de estos malditos bosques, mi buen Servio. Ya son nuestros dijo satisfecho Varo. Por primera vez en dos das la balanza se inclina a nuestro favor. Seor, el centro est aguantando y avanzando, haciendo retroceder a los germanos, deberamos enviar a las alas auxiliares a romper sus flancos. S, posiblemente sea una buena idea admiti Varo. Aunque parece que, de momento, nuestros legionarios se las apaan bien. Los germanos caan ante las formaciones cerradas de las centurias de legionarios. Cuando un legionario caa, otro le sustitua. Despus de unos minutos de lucha inicial, los cuerpos inertes que predominaban en el campo de batalla eran germanos. Los romanos tambin sufran bajas,

aunque no en el mismo nmero. Da la orden a las alas, Servio Qu ruido es ese? dijo Varo. Se haban odo unos cuernos de guerra germanos. Los brbaros miraron hacia donde provena el sonido. Estaban recibiendo rdenes. Es ese maldito bastardo. Lo reconocera a millas! Es Arminio! Mal asunto, seor, no creo que permita que la batalla contine. Como bien haba predicho Servio, Arminio entr en el claro para organizar una retirada organizada, no una desbandada que acabara en la masacre de la mitad de sus fuerzas. Entr en el campo de batalla con valenta, dando rdenes de que retrocedieran. Los germanos, bajo las el mando de Arminio fueron reculando hasta el bosque, donde haba apostado un buen nmero de arqueros que asaetearon a las filas de romanos que perseguan ansiosos a los germanos ms rezagados. Desde dentro de los bosques, los germanos les provocaban a entrar. Los legionarios, que

impetuosos les perseguan, acababan en el suelo con una jabalina o una flecha clavadas. Se nos ha ido nuestra oportunidad, seor. Debemos decir a los hombres que recuperen posiciones. Si entramos al bosque a pelear, nos destrozarn. Ya sabemos de lo que son capaces ah. Arminio ha conseguido que una horda de germanos se retire ordenadamente. No es un jefe cualquiera, desde luego. Varo, con expresin iracunda, no saba si eso era un comentario incisivo contra l. Tampoco le importaba. La sangre le arda en las venas. Dara toda su fortuna por tener la cabeza de Arminio a sus pies. Las tubas sonaron y los soldados volvieron a ocupar posiciones. Los romanos, en formacin, siguieron esperando a que los germanos les volvieran a atacar.

Definitivamente, Varo es un inepto. Las alas

deberamos haber penetrado antes en sus flancos deca indignado Degecio. No hemos desenfundado la espada en toda la batalla. Al menos hemos ganado replic Aius. Ganado? S, hemos matado ms hombres que ellos. Pero tambin han muerto algunos de los nuestros. Ellos seguirn aumentando sus filas, mientras que a nosotros nos van diezmando poco a poco. No har falta repetiros que no vendrn refuerzos. Y ahora qu hacemos? pregunt un impaciente Serbal. Las rdenes son que esperemos a que nos vuelven a atacar. Varo piensa que Arminio es tan estpido como l. Seguirn con su hostigamiento, hasta que vean que la fruta est madura para comrsela. Para entonces, estaremos todos correteando en el Ms All. No tengo intenciones de morir en esta tierra. Es muy hmeda hasta para un astur. No le sentara bien a mis huesos dijo irnicamente Serbal. Todos estallaron en una risa nerviosa. Taranis

tambin rea, aunque vea complicado salir de all con vida. No podran volver a Noega. No podran cumplir con lo que le haban prometido a su abuela y lo peor de todo, no volvera a ver a Deva. Aunque cada da se preguntaba si le estara esperando. Tampoco la culpara si no lo hiciera. Siguieron pasando los minutos y las horas. Los germanos continuaron agazapados. Todava llegaban grupos de romanos rezagados. Algunos parecan cualquier cosa menos soldados. Haban soltado todo lo que les lastrara para huir. A Taranis no le haca falta ningn recuento oficial para saber que el da se haba cobrado muchas vidas. En la turma solo quedaban quince hombres. Daba gracias a los dioses porque sus hermanos y l siguieran con vida. Degecio, que haba ido a consultar las rdenes, volvi. Por hoy no nos moveremos ms, montaremos el campamento aqu y maana avanzaremos. Es lo que ha decidido nuestro glorioso general Publio Quintilio Varo. Seguro que estar contento por haber ganado una gran batalla. Taranis nunca haba visto a Degecio hablar as

de un superior, lo cual era un claro sntoma de la reputacin de Varo entre la tropa y los oficiales. El hecho de haber podido luchar cara a cara y con xito contra los germanos haba contribuido a levantar el nimo de la tropa. Pero al da siguiente se encontraran otra vez en marcha con los germanos al acecho, pensaba Taranis. Tras montar el campamento, llegaron los turnos de guardia. Taranis fue asignado al segundo turno con Serbal. Ya era noche cerrada. Apenas haban podido dormir hasta ese momento. No dejaban de orse los gritos de dolor de los prisioneros. Es extrao, hoy parece que los germanos han hecho ms hogueras dijo Taranis. No son hogueras para calentarse repuso Degecio con rostro sombro, que pasaba envuelto en su capa a revisar la situacin. Son cajas de mimbre ardiendo. Y para qu quieren quemar cajas de mimbre? pregunt Serbal. Eso pregntaselo a los prisioneros que estn dentro.

Taranis oy un ruido extrao y sbitamente algo le golpe en el casco. Se puso en guardia, al igual que Serbal. Lo que le haba golpeado no era excesivamente duro ni tampoco excesivamente pesado. Qu ha sido eso? Degecio les seal el suelo. Era un pie amputado. Taranis y Serbal no pudieron reprimir una mueca de asco. Esta vez ni Serbal poda hacer un comentario para quitarle hierro al asunto. Se empezaron a or gritos por todo el campamento y el caer de objetos al suelo. Cerdos bastardos. Saben cmo minarnos la moral. Estn envindonos una lluvia de miembros de los prisioneros. No solo nos hostigan de da, sino que no quieren que descansemos de noche... Estupendo, lo que nos faltaba. Empieza a llover dijo Degecio mientras la lluvia empezaba a repiquetear en los cascos. Llegaremos a nuestro destino? le pregunt Taranis. Quieres que sea sincero? Taranis asinti

con la cabeza. Si como parece, maana tenemos lluvia, volveremos a transitar por lodazales rodeados de bosques infestados de germanos. El resultado lo conocis. No hay nada que podamos hacer a estas alturas que no sea intentar salir vivos de aqu volviendo al Rhin. Pero no apostara un sestercio a que lleguemos con vida. Todo para enriquecer a ese gordo seboso. Espero que si no salimos de esta, l tampoco lo haga. Su avaricia nos ha llevado a la ruina. Por Marte!Por si fuera poco, esos pueteros germanos han matado a casi todas las putas! No podremos ni follar antes de que nos ensarte un germano Degecio hizo una pausa. Si el panorama se pone muy feo, cada uno acabar por su lado. Se oyen cosas en el campamento. Si ese momento llega, no desobedeceremos rdenes. No las habr. Si queris salir vivos de aqu debemos intentar mantenernos juntos. Eso no nos garantiza nada, pero el ir solo te asegura acabar muerto en el mejor de los casos. Ya habis visto la hospitalidad germana. Esos cerdos no me cogern vivo afirm Serbal, y antes de que me maten, me llevar unos

cuantos conmigo. Es una lstima. Aunque me cost bastante, haba hecho una buena turma con unos enclenques de mierda como vosotros. En manos de un buen general quizs os hubiramos sacado provecho dijo Degecio con una sonrisa, mientras los dejaba. Viniendo de Degecio, eso es todo un cumplido dijo Taranis. Pues s Ah! lo que dara yo ahora por una buena borrachera. Me bebera todo el zythos de Noega. En lugar de estar bebiendo con mujeres, estoy en medio de un bosque de Germania, haciendo guardia con mi hermanito y rodeado de guerreros feroces que quieren degollarme en el mejor de los casos. Desde luego que la suerte me sonre. Dejad de parlotear e iros a dormir les interrumpi un malhumorado Aramo, que llegaba con Aius y otro componente de la turma. Cambio de guardia. Tened los ojos bien abiertos. Hasta ahora no ha habido nada ms que Bueno, supongo que lo

habris visto Aius baj la cabeza . Cuando acerc una antorcha, vio su cara. Su rostro estaba surcado por dos grandes ojeras, y estaba bastante demacrado. Por mucho que estuviera adaptndose a aquella vida a pasos agigantados, segua siendo el mismo chico al que le encantaba leer latn y cantar canciones. Taranis y Serbal se fueron a descansar. Consiguieron dormir pequeos lapsos de tiempo debido al enorme cansancio que tenan acumulado, pero no pudieron conciliar un sueo continuo en toda la noche. Taranis tuvo pesadillas con legionarios muertos que volvan a combatir desde el Ms All, mientras los germanos masacraban a los soldados vivos.

Numonio, cmo va tu caballera?, has perdido a muchos hombres? le pregunt Varo a Vala Numonio, el jefe de la caballera romana.

Supongo que como todos, seor. Hemos perdido aproximadamente la mitad de los hombres le contest el oficial romano. Dile a tus hombres que estn pendientes de las tubas. La caballera debe estar lista para intentar reforzar aquellos lugares en que la situacin sea delicada dijo Servio. Ni el terreno ni la situacin son muy favorables para que ayudemos a nadie. Si nos espera lo de das anteriores, cada uno tendr bastante con aparselas para intentar llegar al Rhin contest Numonio, ante la despectiva mirada de Servio. Servio, cul es el estado de los civiles? pregunt Varo. Casi no quedan, la mayora ha cado por el camino. Puede que queden unos pocos centenares, nios entre ellos. Est bien. No quiero ni que se les espere ni que se les proteja. Pero, seor intent replicar Servio.

Es una orden! No podemos retrasarnos ni perder ms hombres por un puado de viejos, mujeres y nios. Nadie les oblig a venir afirm Varo framente. Varo, como en las anteriores jornadas, iba en cabeza con su guardia personal y lo que quedaba de la primera cohorte de la legin XVIII. Estaban llegando a una zona plagada de cinagas en el lado derecho del camino. A la izquierda, haba una serie de colinas no muy altas, pero con un tupido bosque en sus faldas. La vanguardia de la columna comenz a adentrarse en aquel terreno. Todos los hombres caminaban con una mezcla de fatiga y tensin, debido a la espera de un ataque de los germanos. La lluvia no solo no haba parado, sino que arreciaba con ms fuerza, cayendo sin piedad sobre los soldados romanos. La marcha continu en silencio hasta que fue interrumpida por la cada de un rbol. Unos cincuenta metros ms atrs, vieron cmo caan varios rboles, cortando a la caballera romana. Soldados!Preparaos! vocifer Servio. A cubierto, seor! Intentan aislarnos.

Los soldados romanos juntaron sus escudos, mientras que la guardia de Varo cerr filas en torno a su jefe. Instantes despus oyeron el ya conocido cuerno germano. De la espesura comenzaron a salir germanos en gran nmero. Esta vez el ataque va en serio, soldados Vienen con todo! Resistid! areng Servio. Varo se encontraba aterrado entre sus guardias. Daran su vida por l si era necesario, porque ese era su deber, pero muchos de ellos lo miraban con desprecio, pues lo consideraban un cobarde avaricioso. Hasta hace cuatro das, eso le importaba poco a Varo, pero ahora su vida estaba en manos de esos hombres. Los germanos, con sus melenas amarradas en una coleta a un lado de la cabeza, cargaban hacia ellos en gran nmero. Por primera vez en su vida, Varo sinti que quizs no sobrevivira. Comenz a chillar. Que la cohorte forme aqu tambin! Proteged a vuestro general, por Jpiter. Pero ya nada se oa con el gritero de los

germanos y el posterior entrechocar de las dos fuerzas. Los romanos resistieron bien el primer envite. Servio saba que no podran aguantar mucho. Esta vez Arminio haba calculado bien su objetivo. Quera descabezar a su enemigo. Probablemente las dems partes del ejrcito estaran sufriendo ataques similares, aunque quizs para este trozo de la columna se haba puesto especial atencin en reforzar el ataque. Los legionarios romanos, pinchaban con sus gladios, y caan bastantes germanos delante del muro de escudos. Estos legionarios eran veteranos y no eran presa fcil. Pero por cada germano que mataban, otros dos ocupaban su lugar. Cuando caa un romano, se abra un hueco ms por el que los germanos podan penetrar. Despus de unos minutos, la fuerza de los romanos empez a flaquear y comenzaron a ceder. Varo segua refugiado en el interior de la formacin de su guardia, pero estos, pese a ser grandes soldados, no podan hacer gran cosa ante la avalancha de germanos. Servio! grit Varo. Haz algo! Maldito seas, trae refuerzos de la retaguardia!

Seor, los hombres que he enviado han cado como moscas. Adems, el ataque es a gran escala. Aqu nos tienen bien jodidos, seor. Aaaah! aull Varo. Una flecha le haba atravesado el hombro. Dos de sus hombres corrieron a socorrerle mientras sollozaba como un nio. Servio entr en la formacin cerrada de la guardia mientras observaba cmo estaban cada vez ms copados. Levant la vista y unos metros ms all divis al mismsimo Arminio contemplando la batalla. Varo, pese al dolor, mir en esa direccin y, levantando el puo cerrado hacia Arminio, comenz a maldecirlo. Arminio permaneca en su sitio, con una plcida sonrisa. Seor, no aguantaremos mucho ms, debemos hacerlo Si caemos prisioneros, ya sabe lo que nos espera dijo framente Servio. Qu sugieres? Intentar salir de aqu a caballo? pregunt un incrdulo Varo. No, nosotros mismos debemos hacer lo que nos van a hacer ellos, pero por nuestra mano y sin

dolor. Qu? exclam Varo con los ojos como platos. No, yo Maldito cobarde inepto! No puedes ser un hombre ni al final! rugi inesperadamente Servio . Has llevado a la muerte a muchos buenos soldados de Roma por tu maldita codicia. Coge tu gladius y hazte un favor, por Cstor y Plux! Varo qued perplejo ante la forma en que Servio le estaba hablando. Pens en decirle que cmo se atreva a hablarle as, pero vio que ya daba igual. Su oficial estaba en lo cierto. No haba salida. Servio haba descargado todo lo que pensaba, ya no le importaba. Haba sido correcto con Varo demasiado tiempo. Debera haberle plantado cara antes y quizs habra salvado al ejrcito, pero era un militar y deba de respetar la jerarqua. Servio cerr los ojos, y pens en su casa de Campania. Sac su gladius, se puso de rodillas y lo apoy en el suelo con la punta amenazando su pecho. Mir a Varo. Adis, Publio Quintilio Varo. Recuerda que fuiste t y tu avaricia quienes enviasteis a estos

hombres a la muerte. Dicho esto, Servio se abalanz sobre el gladius y fue ensartado por l, con un gemido de dolor. Cay boca arriba con los ojos mirando al cielo. Se haba atravesado el corazn. Seor, no pueden cogerlo vivo. Yo le ayudar. Un soldado sac del estupor a Varo, que vio cmo solo seis soldados estaban entre l y los germanos. Los dems oficiales de su Estado Mayor haban optado por seguir el ejemplo de Servio. Varo entonces record a su padre, que se haba suicidado tras la batalla de Filipos. La tradicin familiar pareca mantenerse. Con la mirada perdida, Varo se dirigi hacia el soldado, que le ayud sosteniendo el gladius. Haciendo un ltimo esfuerzo, se lanz con todo el empuje de su cuerpo. Sinti entonces una gran punzada de dolor en el pecho. La boca tom un repentino sabor salado. La vista se le empez a nublar. Ya no podra cumplir sus planes de carrera poltica. Sus grandes planes. Trastabill, y cay al suelo, mientras la guardia se suicidaba o intentaba correr para salvar sus vidas.

Ya solo estaban las copas de los rboles y el cielo. Lo ltimo que vio Varo fue cmo un hacha se aproximaba hacia su cuello. Despus, llegaron las tinieblas.

Los germanos haban derribado rboles por doquier, aislando partes de la columna. La turma de Degecio estaba ahora luchando, casualidades del destino, con la turma de Nevio y los restos de una centuria de legionarios. Los germanos estaban acosndoles con sus lanzas, tratando de matar al jinete o a la montura. Taranis haba parado con la espada un par de ataques que podan haber acabado con Tileno. Los cuatro hermanos estaban luchando casi codo con codo. En medio del fragor del combate, un legionario pas corriendo sin armadura ni armas, gritando y con la expresin fuera de s. Varo ha muerto! Varo ha muerto!

Incluso en el estruendo de la batalla, la noticia se fue extendiendo. Todos se miraron con preocupacin, aunque Degecio reaccion pronto. Vamos, seoras! Ahora es el momento de que me demostris que soy un gran instructor. Hay que salir de este atolladero! bram Degecio mientras se abra paso hasta Manio, su segundo, que se encontraba al lado de Taranis. Esto va a ser un caos y una masacre. No esperis rdenes de ningn sitio. Debemos permanecer juntos e intentar salir de aqu. Cuidad de las monturas, sern las que nos puedan salvar. A pie no creo que podamos salir. Taranis oy lo que dijo Degecio mientras luchaba con un germano que intentaba atravesarle con una lanza. Despus de acertarle con un mandoble en pleno rostro, oy algo inusual. Cuando se dio la vuelta, divis a lo que quedaba de la caballera romana, que se acercaba al galope. Taranis pens aliviado que venan a apoyarles, pero el pensamiento se fue tan rpido como vino, cuando al darse cuenta de que arrollaban a su paso a germanos y romanos por igual. Estaban huyendo. El

jefe de la caballera los diriga. No recordaba su nombre, pero s el uniforme que portaba. Degecio tena razn. Esto ya no era una batalla, era una masacre. Ahora estaba por ver si ellos podran salvar el pellejo. Taranis sigui combatiendo y pudo atisbar cmo mataban el corcel de Nevio. Lstima, pens, era un gran caballo. Luchando ahora al lado de Aramo, los hermanos seguan intentando repeler a los germanos. Ya no haba tcticas ni nada que se le pareciera. Eran luchas de hombre contra hombre. Taranis y sus hermanos se afanaban en mantenerse con vida y no perderse de vista. Manio, que se encontraba luchando con un enorme germano con la cabeza rapada, cay del caballo. Taranis intent ayudarlo, pero pero se sorprendi al darse cuenta de que el romano haba sido derribado por Nevio. Con una sonrisa mir a Degecio y espole el caballo en la direccin por la que haba huido la caballera romana, tumbando hbilmente a dos germanos para abrirse paso. Maldito bastardo, pagars por esto pens Taranis

Manio, que estaba a punto de sucumbir ante el germano, fue salvado por Degecio en el ltimo instante al clavar su espada en el pecho del germano. Mientras, Taranis se haba topado con otro enemigo que no le dejaba avanzar, aunque varios germanos se abalanzan sobre Manio y Degecio. Taranis par el ataque del germano con el escudo, hizo que Tileno se encabritara y este golpe con los cascos el escudo del germano, derribndole. Cuando el enemigo se incorporaba, Taranis aprovech para cortar la mano que portaba la espada. El germano chill con horror cuando su mano se desprendi de su cuerpo], a la vez que un chorro de sangre brotaba de su mueca. Poco tiempo tuvo para lamentarse, ya que el siguiente ataque de Taranis le seccion la yugular. Cuando Taranis sigui en direccin a Degecio y Manio. ste ltimo haba perdido el escudo y manejaba la espada con su mano izquierda. Se percat de que sus hermanos eran conscientes de la situacin y estaban tratando de ayudarles tambin, aunque cada uno lidiaba con sus oponentes. Aramo le hizo una sea. Comprendi

que le guardaba las espaldas, para ir a ayudar a su decurin. El enorme astur, blandiendo en crculos su recin adquirida hacha de doble filo, le facilit el paso. Para cuando quiso llegar, Manio ya estaba con una lanza clavada en un costado, defendindose con torpes y dbiles estocadas. Los germanos que le rodeaban lo lancearon de nuevo, y le alcanzaron en el pecho. Manio cay de rodillas y un germano que estaba cerca le asest un tajo final en el cuello. Al segundo golpe, la cabeza de Manio rod por el suelo, ante el aullido de Degecio, que pareci enloquecer arrojndose desde el caballo a por el germano que lo haba decapitado. Taranis se qued helado por un instante, pero tuvo que reaccionar sbitamente, pues dos de los germanos que haban arrinconado a Manio le atacaron. Degecio, fuera de s, estaba rodeado por cuatro germanos. Alcanz a uno de ellos en una pierna, lo que hizo que cayera al suelo. Maldeca a los germanos, a Varo y a los dioses mientras se bata con los brbaros. Uno de los germanos intent lancearle en el pecho, pero Degecio lo esquiv y logr herirle en pleno abdomen con la espada. El

germano cay de rodillas y ech sus manos a la barriga, intentando cortar la hemorragia. Solo quedaban el germano que haba matado a Manio y otro con apariencia de campesino, pues iba armado con una hoz. Cegado por la venganza, se lanz contra el asesino de su amigo, como impulsado por un resorte y agarrando la espada con las dos manos. El germano, sorprendido, apenas pudo apenas pudo esquivarle. El siguiente golpe, con una fuerza brutal de arriba abajo, parti el crneo del infortunado germano, mientras gritaba preso de la ira. Degecio, de repente, perdi el equilibrio .Cuando cay al suelo sinti un terrible dolor en la pierna. Mir hacia arriba y vio cmo Taranis derribaba al germano con pinta de campesino. Comprob luego con horror que el campesino le haba destrozado la pierna. Le haba cortado por encima de la rodilla, que se mantena pegada a su cuerpo por unas pocas hebras de msculo. Perda sangre a raudales. Degecio se mare. Degecio! grit Taranis inclinndose hacia l mientras sus hermanos los intentaban proteger.

Taranis Para m se ha acabado Os espero en el Elseo, panda de vestales, os preparar la bienvenida. Pero, seor No, Taranis. Sabes que no saldr de esta. Dame mi espada Taranis le acerc la spatha . Intentad huir de aqu. Si os quedis, moriris como ratas. Degecio comenz a toser mientras palideca. No soy muy religioso, pero si sales de esta, promteme que sacrificars un carnero por m a los dioses, Taranis S, Degecio, lo har dijo Taranis con los ojos llenos de lgrimas. Degecio haba sido un buen oficial para ellos. Haba sido duro, pero gracias a eso ahora todava estaban vivos. Corred! Corr Degecio tosi y los ojos se le quedaron en blanco. Se haba ido. Taranis le cerr los prpados y pens que Degecio estara ya en el Elseo. O eso esperaba. Si haba un sitio para los buenos soldados, su decurin debera estar all. No tuvo mucho tiempo ms para lamentarlo, pues Aramo le

grit para que subiera de nuevo a Tileno. La situacin ya era insostenible en esa zona, sus compaeros de turma estaban cayendo como moscas y solo aguantaba la centuria que luchaba con ellos, gracias a su frrea disciplina. Muchachos, hay que salir de aqu. Esto es un caos, si nos quedamos, moriremos como ratas. Intentad seguirme, creo que he visto un hueco les dijo Taranis, mientras se llevaba con l al caballo de Degecio. Los hermanos de Taranis, como buenamente pudieron, siguieron a su hermano desembarazndose de los germanos que se les oponan. Taranis haba visto que, entre la zona donde estaba la centuria que luchaba a su lado y un rbol que haban derribado, se poda pasar para adentrase en el bosque por detrs de los germanos. Pero eso es una locura! Nos meteremos en el bosque! grit Aius. Qudate si quieres! contest Serbal. No creo que nos vaya a ir peor que aqu. El otro lado es una maldita cinaga.

Despus de abrirse paso, llegaron al bosque. Los germanos no haban previsto que nadie se internara, ya que esperaban que los romanos en todo caso huyeran por la cinaga. Los hermanos decidieron girar hasta que llegaron a un claro, donde descansaron unos segundos para pensar su prximo movimiento. Desde all, todava se oa el fragor de la lucha. Qu deberamos hacer ahora? pregunt Aius. Dejadme pensar pidi Taranis. Yo s qu vamos a hacer. Salir de aqu a la voz de ya dijo Aramo sealando a un nutrido grupo de jinetes que les acababa de descubir. Los huevos de Marte! Vmonos! Los cuatro hermanos salieron al galope perseguidos por un grupo de unos veinte jinetes.

De los ochenta hombres de la centuria que

haba salido del campamento de verano, apenas quedaban veinte. Y pareca que no iban a durar mucho si las cosas seguan as. El centurin haba muerto a manos de un germano, lo que le colocaba al mando de los hombres restantes. Haca un ao que haba sido nombrado optio. Desde luego, si haba un da para demostrar que l era un buen oficial, era ese. Estaban intentando salir del cerco que les haban impuesto los germanos, y por la fiera resistencia de sus hombres, los germanos no haban insistido mucho. Ahora preferan ir por presas dbiles. Los germanos estaban masacrando por doquier, especialmente donde la disciplina ya se haba quebrado. Casi una cohorte entera rindi armas. Los pobres diablos fueron pasados a cuchillo sin miramiento. Otros les haban ahorrado el trabajo a los germanos, y por miedo a las torturas, haban seguido el ejemplo de Varo. Siguieron avanzando sin oposicin. Cuando pareca que tenan un pequeo respiro, unos germanos, que estaban acabando con los restos de otra centuria, decidieron que era un buen momento para acabar con otra. Como ya era normal en aquel maldito y lluvioso da, los germanos les sobrepasaban en

nmero, y se lanzaron contra ellos. Permaneced juntos! Escudo contra escudo! grit Casio. Aguantaron la embestida como buenamente pudieron, con un pie adelantado y otro soportando la mayor parte del peso del cuerpo, hombro con hombro. Los gladios salan de entre la muralla de escudos para pinchar los cuerpos de los germanos. Estaban conservando la posicin y causando bastantes bajas germanas. Casio estaba orgulloso de sus hombres. La situacin empezaba a ser ms favorable y comenzaban a ganar terreno. Solo dos soldados romanos haban cado y la superioridad numrica estaba empezando a equilibrarse. Aquel grupo de germanos estaba a punto de huir, hasta que por un flanco comenzaron a llegar ms enemigos. Y no eran pocos para infortunio de los romanos. Formacin en cuadro! orden Casio. Los legionarios, al ser ya de nmero reducido pudieron cumplir la orden, pues una formacin de ese tipo necesitaba espacio si la centuria hubiera

estado al completo. Los germanos los rodearon . No haba salida posible. Enseemos a estos cerdos cmo muere un romano, muchachos. Llevaos por delante a todos los que podis dijo Casio para luego seguir combatiendo mientras gritaba. Casio saba que era cuestin de tiempo. Maldeca a los dioses por dejarlo morir en aquella tierra tan fra y hmeda. A los pocos minutos solo quedaban tres de los suyos, pero se haban llevado un buen botn de almas germanas antes de morir, aunque no las suficientes para salir de all. Dos germanos le atacaron. Casio par el la embestida del primero, y pudo herirlo con un preciso mandoble en un brazo, pero el otro carg con su cuerpo y lo derrib. Otro germano ms se uni y le pis la espada para que no pudiera levantarla. Casio esper entonces el golpe de gracia. Pero en lugar de eso, vio que el germano, con su arma por encima de la cabeza para rematarlo, tena un asta de flecha en la garganta, lo que hizo que cayera hacia atrs. Casio se incorpor y vio cmo un jinete abata de un hachazo al que le haba pisado. Mir

en derredor y se percat de que sus dos hombres yacan en el suelo. Vamos! Sube al caballo! Deprisa le grit uno de los jinetes. Eran cuatro los jinetes, que traan consigo un caballo libre. Uno de ellos llevaba un arco, lo que le hizo suponer que era el que le haba salvado la vida. El jinete del hacha era muy alto y fuerte en comparacin con los dems y llevaba el crneo rasurado. Eran soldados de una de las alas auxiliares. Casio, sin pensarlo dos veces, cogi su gladio y se subi al caballo, lo espole y sigui a los auxiliares. Se abrieron paso con la espada entre los germanos que quedaban y salieron de all. Mientras galopaban, Casio se acerc al que le haba hablado. A dnde os dirigs? le pregunt Casio. A algn sitio donde no haya germanos, a poder ser. Intentamos salir de este meollo. Acabamos de dejar atrs a un buen puado de caballera germana. Parece ser que los llamaron para agruparse.

Me habis salvado la vida. Dale las gracias a Aius. Si no fuera por su habilidad con el arco, los germanos tendran una cabeza ms de oficial romano. Sois auxiliares, verdad? S. Somos lo que queda de la IV turma de la IV ala Asturum. Nuestros dos oficiales han cado. Yo soy Taranis. Yo soy Casio Querea, optio de la VI centuria, V cohorte, XVIII legin dijo solemnemente. Os doy las gracias por haberme salvado la vida. Podais haber pasado de largo. Es que los germanos prefieren a los oficiales. Est bien llevar uno por si acaso dijo uno de los auxiliares. Ese es Serbal. Siempre es as, no es nada personal El grandulln es Aramo dijo Taranis mientras Casio agachaba la cabeza en seal de saludo y agradecimiento. Cmo est el resto del ejrcito? pregunt Aius.

Ya no hay legiones, solo hombres tratando de salvar la vida de este infierno. He visto al aquilifer de otra legin arrojarse con el guila a las cinagas, para que los germanos no lo capturaran, cohortes enteras rendirse para ser asesinadas Est todo perdido dijo Casio con la mirada perdida y haciendo una pausa. Pero debemos intentar salir de aqu. Adems de salvarnos, debemos informar de lo que ha pasado. En el Rhin probablemente no sepan nada de esto todava. Al huir, se pararon unos instantes en lo alto de una colina desde la que se poda divisar gran parte del bosque. Por todas partes se vean germanos persiguiendo y masacrando soldados romanos. Haba algunos focos de resistencia, aunque no tardaran en caer ante el nmero y empuje de los germanos. Casio no pudo reprimir que se le humedecieran los ojos.

Haban conseguido salir con vida de aquella

matanza, aunque se encontraban solos en medio de territorio enemigo. El bosque de Teutoburgo haba sido la tumba de prcticamente tres legiones con sus tropas auxiliares y los civiles que los acompaaban. Al escapar, se haban encontrado con ms soldados que se les fueron uniendo y ya eran unos treinta hombres. Eran restos de legiones, cohortes y alas auxiliares. Casio era el oficial con ms alto rango y se haba erigido en el lder del grupo. Por la noche, terriblemente fatigados, encontraron un lugar que pareca adecuado para descansar, si es que en aquella tierra haba algo de eso. De aqu al Rhin lo nico que nos encontraremos que pueda sernos de ayuda es el fuerte Aliso, si es que sigue en pie. Debemos marchar sin descanso y en total silencio. Los que vayan en monturas realizarn labores de reconocimiento por los lugares que pasemos. Supongo que os habrn entrenado en eso dijo Casio mientras miraba a los astures, que asintieron . Debemos evitar ser vistos a toda cosa. Nos queda un mnimo de dos jornadas hasta el fuerte.

Os quiero a todos con los cinco sentidos alertas. Estableceremos un cdigo de seas y solo se hablar en susurros, siempre y cuando sea estrictamente necesario. Habr turnos de guardia cuando descansemos. Aunque seamos pocos, seguimos siendo el ejrcito romano, as que no quiero ningn tipo de indisciplina. El que no est de acuerdo puede marcharse ahora. Nadie abri la boca. Casio prosigui. No quiero a nadie con armadura. Debemos ir lo ms ligeros que podamos, as que solo lo imprescindible dijo ante la atnita mirada de los soldados. Si los germanos nos cogen, ya habis visto de lo que ha valido la cota de malla. Prefiero ligereza. Est claro? Alguna duda? Procurad descansar. En tres horas nos movemos hacia el suroeste. Los soldados se acurrucaron como pudieron,para descansar. Casio busc a Taranis. Taranis, quiero que organices las tareas de reconocimiento. Debis reconocer los flancos y sobre todo el terreno por el que vamos a ir. No quiero sorpresas. Y si hay algo, debemos saberlo con antelacin, para poder evitar que nos cojan

desprevenidos. Taranis se sorprendi al ver la energa y dotes de mando de aquel joven optio. Casio era moreno, no muy alto, pero de anchos hombros. Llevaba el pelo corto y sus ojos verdes tenan un brillo de astucia. En su cuerpo se adivinaban los aos de servicio en el ejrcito, por las cicatrices y los curtidos msculos. Qu crees que harn los germanos, Casio? pregunt Taranis. Espero que estn emborrachndose celebrando su victoria y saqueando. Por mucho que haya logrado Arminio, no van a cambiar de la noche a la maana. Seguirn batiendo la zona, pero espero que esta noche, al salir antes del alba, ganemos tiempo. Dentro de lo que cabe, hemos tenido suerte. Ya somos un buen nmero, y si encontramos un grupo pequeo, podremos plantarles cara. Yo har la primera guardia. Deberas intentar dormir. Te quiero fresco maana. No s si podr, con todo lo que han visto mis ojos estos das

Es tu primera batalla? S. Pues has escogido una mala batalla para estrenarte. Solemos ganarlas dijo Casio con una amarga sonrisa, pero esta vez nos han aniquilado. Cuando esto se sepa en Roma Debe de haber poca gente con vida aparte de nosotros. Casio se dirigi a su puesto de guardia y Taranis fue a echarse junto a sus hermanos. Aius estaba recostado, pero con los ojos bien abiertos. Probablemente no dormira, aunque confiaba en que el cansancio hiciera mella en l y pudiera descansar. Aramo ya se encontraba roncando, mientras que Serbal miraba malhumorado a su hermano, que no le dejaba dormir con sus ronquidos. Aquella primera maana, Serbal y Aramo fueron encomendados para vigilar la vanguardia. Avanzaban en silencio, hasta que Serbal le seal a Aramo que dejaran los caballos atados y prosiguieran a pie. Serbal haba odo algo. Despus de avanzar unos metros, descubrieron el origen de

los ruidos. Desde luego aquellos brbaros no tenan cuidado de pasar inadvertidos. Serbal y Aramo se miraron el uno al otro al contemplar la escena. Varios germanos estaban celebrando una especie de macabro festn. Haban levantado un altar con huesos de animal, adornado con cabezas de romanos clavadas en picas. Varios cuerpos haban sido empalados. El que pareca ser un sacerdote estaba abriendo el torso de un oficial romano mientras este aullaba de dolor, pidiendo que lo mataran. Otros germanos beban cerveza sin parar. Haba miembros de romanos esparcidos por todas partes, cascos y armaduras, aunque todava quedaba algn romano vivo. Serbal y Aramo estaban horrorizados. Todo en aquel lugar rezumaba muerte y horror. Los hermanos dieron media vuelta hacia los caballos y se dirigieron a informar a su grupo. El rostro de Casio cambi cuando recibi la noticia de boca de los hermanos astures. Orden a los hombres que avanzaran sin hacer ruido hasta el lugar. Una vez all, sin ser vistos los germanos, ensimismados en su festn de cerveza y muerte,

Casio no aguant ms y orden atacar. Los germanos, embriagados y en inferioridad numrica, no fueron rivales para los enrabietados hombres de Casio. La vista de aquel espectculo les haba alterado, ya que llevaban tres das oyendo torturas, pero ver aquella macabra ceremonia, de cerca era otra cosa. Los masacraron sin piedad. Qu clase de monstruos son estas gentes? Entiendo que se rebelen para defender su tierra, pero esto dijo Aius mientras intentaba no vomitar contemplando la escena. Bajad los cuerpos de las picas. No tenemos tiempo para unas honras fnebres, pero por lo menos que no cuelguen de un palo orden Casio . Viendo los uniformes, parece que ya sabemos qu suerte corri nuestra caballera al intentar evadirse de sus lneas. Esa cabeza es de su jefe, Numonio. Solo los dioses sabrn qu tormentos le haran sufrir los germanos antes de matarlo. Seor, este est vivo avis uno de los soldados. El superviviente, que se incorpor, era un

decurin. Cuando empez a hablar, Taranis y sus hermanos se quedaron atnitos. Era Nevio. Serbal ya se haba adelantado dos pasos, pero Aramo le sujet por el hombro. Tranquilo le susurr Taranis. La verdad era que en ese momento le hubiera apetecido sacar su espada y acabar con aquel maldito bastardo. Si no fuera por l, Degecio seguira vivo. Gracias, gracias dijo Nevio despus de dar dos grandes sorbos de agua. Intentamos romper sus lneas para pedir refuerzos, pero nos rodearon y nos masacraron. Numonio, el jefe de la caballera, y unos pocos fuimos capturados. Estuvieron toda la noche torturando soldados y oficiales. A unos los quemaban, otros los despellejaban, otros Nevio hizo una pausa. Si hubierais tardado un poco ms, yo hubiera sido el siguiente. Tras decir esto, el oficial se dio cuenta de que Taranis estaba en el grupo, al igual que sus hermanos. Sus miradas se cruzaron. Nevio estaba tranquilo, saba que mientras hubiera algo que se asemejara al ejrcito romano, no osaran a hacerle nada. Y aquel pequeo grupo pareca tener

una jerarqua. Ahora no podemos hacer nada. Ya llegar el momento de ajustar cuentas, pero no ahora. De todas maneras, no le perdis de vista dijo Taranis en voz baja a sus hermanos, Nada de tonteras. Serbal? Su hermano, con el rostro enrojecido por la rabia, se dio la vuelta para ayudar a sus compaeros. Aramo, vigila a Serbal. No quiero ms los por culpa del miserable de Nevio. Creme, a nadie ms que a m le apetece darle a ese bastardo su merecido, pero de momento tendremos que esperar. Los cuatro hermanos se dispusieron a cumplir las rdenes de Casio. En cuanto terminaron de limpiar aquel macabro lugar, apilaron los cuerpos y los restos, y los quemaron, para partir. No era muy inteligente, pero Casio no quera dejar a aquellos soldados romanos de esa manera. Una vez empezaron a arder, abandonaron el lugar a toda prisa. Ya haban perdido demasiado tiempo.

Tras dos das de marcha en los que solo haban tenido una pequea escaramuza, estaban cada vez ms cerca del Aliso. Por fin haban dejado atrs aquel maldito bosque, aunque el paisaje no haba cambiado mucho. El primer da al amanecer, se haban encontrado con los restos de una centuria de la XVII legin y ya eran en total unos 50. Taranis se preguntaba cuntos habran sobrevivido, aunque supona que no muchos. Se encontraba explorando con Aius en la vanguardia, cuando los dos divisaron algo que no esperaban. No es germano. Eso es un pequeo fuerte romano dijo Aius en voz baja, acercndose. Deberamos dar la vuelta y avisar. No, debemos inspeccionarlo. Acerqumonos. Este silencio no me gusta nada. Las puertas estaban abiertas de par en par. Desenfundaron sus espadas y entraron en silencio al fortn romano. Cuando se adentraron no identificaron signo alguno de vida humana. De repente, un ruido rompi el silencio, lo que puso en guardia a los dos astures.

Maldito perro! dijo Aius. Me ha dado un susto de muerte Aqu no hay muertos, esto ha sido abandonado, no hay restos de lucha. Busquemos algo de utilidad sugiri Taranis. Estate atento de todas formas. No quiero que me mate un germano que salga de detrs de un barril despus de haber sobrevivido a aquel infierno. El lugar haba sido abandonado. Probablemente habran sido avisados de la situacin y se habran ido antes de la llegada germana. En los almacenes encontraron escasos vveres. Tambin vieron un buen nmero de tubas. Parece que aqu fabricaran las tubas para toda Germania dijo Aius. Me gustara llevarme una, pero no es la ocasin, lstima Parece que no hay nada aqu. Debemos volver a informar al resto. Vmonos. Los dos hermanos se reunieron con el grupo e y contaron lo que haban visto. La marcha sigui su curso sin incidentes hasta llegar a la falda de una pequea montaa.

Detrs est el valle donde se encuentra el fuerte Aliso. Estos parajes ya me son familiares. Estuve destinado una temporada en el fuerte y no fueron pocas las patrullas que me asignaron les dijo Casio. Los soldados subieron sigilosamente por la ladera de la montaa, y Taranis y Casio se adelantaron para divisar el panorama. Una vez llegaron a la cima y pudieron ver el valle con claridad, quedaron perplejos. Poda verse el fuerte Aliso. Segua en pie, pero estaba asediado por los germanos. Los dioses se ren de nosotros, Casio. Estn totalmente copados. No hay manera de entrar ni de salir dijo Taranis. La situacin de momento no es tan mala como parece. Si te fijas, los germanos no tienen armas de asedio. Si la guarnicin no ha cambiado, hay un buen nmero de arqueros sirios. Son los mejores. Eso causar muchas bajas entre los germanos. Adems, su jefe, Lucio Cedicio, es un buen comandante.

Pero, cunto podrn aguantar? Arminio acabar llegando o el asedio se decidir por desgaste. Supongo que unos das ms, aunque no sabra decir cuntos. A estas alturas, ya tienen que estar al tanto en el Rhin. No creo que los germanos hayan llegado tan lejos. Aunque si los nuestros lo saben, probablemente estn reforzando las defensas y nadie venga a ayudar a estos pobres diablos. Nosotros somos muy pocos. Si llegamos al Rhin, habremos hecho bastante. Aqu no podemos hacer nada. Se necesitara un ejrcito para sacarlos. Y si les conseguimos un ejrcito? pregunt Taranis. De qu hablas? Estoy hablando con Augusto sin saberlo? contest Casio irnicamente. Ah habr germanos que han sido auxiliares, es decir, que conocen el ejrcito romano, verdad? Probablemente, pero por qu preguntas eso?

Casio, puede que sea una locura, pero podemos conseguir un ejrcito para el fuerte Aliso.

La situacin no haba mejorado nada. Por ms enemigos que abatieran, los germanos seguan llegando ms y ms. De momento haba vveres, pero el prefecto no saba cunto tiempo podran aguantar as. Al menos los germanos no disponan de armas de asedio, aunque eso podra cambiar en cualquier momento. Los ataques haban sido bastante desorganizados hasta el momento, y Lucio Cedicio, el prefecto del fuerte, se las haba ingeniado sin excesivos problemas para repelerlos. Pero el prefecto saba que por desgaste, hambre o asedio, todos acabaran cayendo si no llegaban refuerzos, y no confiaba en que los hubiera, con las noticias que haban llegado. Las tres legiones de Varo haban sido aniquiladas, lo que dejaba va libre a toda la Germania Magna hasta el Rhin. Y por casualidades del destino, el fuerte Aliso era el nico

reducto que se levantaba entre los germanos y el ro. Al atardecer, Cedicio estaba meditando alguna solucin con su segundo al mando. Como casi todos los das de la ltima semana, estaba lloviendo, aunque ahora lo haca con ms fuerza. Mario, cul es el informe de bajas? Seor, hemos perdido un cuarto de las tropas aproximadamente. Cuntos arqueros sirios? Las bajas han sido menores en ese grupo. Aunque si seguimos as, las flechas empezarn a escasear. Si no llegan refuerzos, que no creo que lo hagan, llegar un momento en que la falta de vveres nos obligar a salir, si los germanos no rompen antes nuestras defensas. Nuestros hombres son verdaderos soldados romanos, pero su moral tambin empezar a flaquear. No estoy dispuesto a morir de hambre en esta ratonera. Si se nos acaban los vveres, saldremos a morir como soldados de Roma. Seor, qu es ese ruido?

Cedicio y su oficial salieron fuera a ver que pasaba. Todo el fuerte haba odo algo tambin y todos estaban expectantes. El sonido volvi a orse, esta vez con ms claridad. Gracias a Marte. Seor, son los nuestros! Nos vienen a ayudar. Eso parece Estn tocando marchas forzadas aunque no se puede decir que est muy claro Vamos a la muralla, quiero ver lo que hacen los germanos. Acto seguido se encaminaron hacia la muralla del fuerte, cogiendo un par de escudos para cubrirse. Cuando llegaron arriba, vieron que entre los germanos cunda el desconcierto. Al cabo de unos minutos, empezaron a replegarse e iban levantando el cerco tmidamente para retirarse unos cientos de metros, al amparo de los bosques. Seor! Estamos salvados! exclam el oficial de Cedicio. Desde las murallas se lanzaban todo tipo de gestos e improperios a los germanos. Ya estaba comenzando a caer la noche y las antorchas se

dirigan hacia el bosque de hayas que estaba cerca del fuerte, en direccin contraria al Rhin. De dnde vendrn esos refuerzos? No creo que lleguen de la frontera y no es posible que a Roma les haya dado tiempo a enviarlos De todas maneras, bienvenidos sean. No hubiramos aguantado mucho ms y si ese bastardo traidor de Arminio hubiera llegado hasta aqu, las cosas se hubieran puesto mucho ms feas. Habr que esperar a ver qu contingente de tropas viene y cules son sus rdenes. Querrn adentrarse en territorio germano? No lo creo, sera un suicidio. Varo nos ha enseado lo que no hay que hacer. Espero que hayamos aprendido. Mario, quiero que los guardias de las murallas informen de cualquier cambio de situacin. Entendido? S, seor contest Mario. Cuando se dirigan otra vez al puesto de mando, un centurin lleg corriendo en medio de la lluvia y se dirigi hacia ellos. Prefecto, nos ha llegado esto en una flecha.

Es un mensaje. Qu dice? Quin nos lo enva? Dice que debemos abandonar el fuerte de inmediato en direccin al Rhin, aprovechando el desconcierto germano y amparndonos en la noche. Adems Y por qu habramos de abandonar el fuerte con los refuerzos que estn llegando? Djame leer el resto. Cedicio cogi el mensaje y lo ley atentamente. Despus de que se le escapara una sonrisa, prosigui: Dad la orden. Abandonamos el campamento, nos llevamos lo imprescindible. Nos vamos en direccin al Rhin. En una hora hay que estar en marcha. Nada de carros o cualquier cosa que nos entorpezca la marcha. Quiero que se haga en el mayor de los silencios, no se debe or ni una mosca, y nada de antorchas. Esta maldita lluvia nos ayudar. Mario, escoge un grupo. Quedarn en la muralla principal para aparentar presencia. Una vez que estemos lejos deben huir de aqu. Que usen las monturas que nos quedan. Pero, seor intent replicar Mario.

Nada de peros! Te lo explicar todo, pero ahora no hay tiempo. Raudos, por Marte!

Desde la posicin de Taranis se poda ver cmo el fuerte estaba siendo abandonado. Los germanos, ante la amenaza de refuerzos romanos, se haban replegado y seguan manteniendo su posicin. Taranis, he de reconocer que la idea me pareca una locura, pero est funcionando. Hemos tenido suerte de que ese legionario supiera cmo tocar las tubas. Aunque los otros que las han tocado segn sus instrucciones no lo han hecho perfectamente, que digamos. Y los germanos parece que han entendido el mensaje Esperemos que nos den el tiempo suficiente. Mientras hablaban, se acerc a ellos un romano con aspecto de tener un alto rango. Ya estaba entrado en aos, y aunque le sobraba algn

kilo, se poda ver que haba sido un militar toda su vida. As que, Casio, vosotros sois mi ejrcito salvador. Cincuenta hombres han salvado el fuerte Aliso dijo con una carcajada. Salve, prefecto Cedicio. Dale las gracias a Taranis dijo sealando hacia el astur, mientras Cedicio le dedicaba una extraada mirada. La idea fue suya, yo pensaba que era una locura, pero todo ha salido bien. Los germanos han credo que llegaban refuerzos. Gracias a la lluvia y la oscuridad, el fuerte est siendo desalojado. Qu haremos ahora, seor? Debemos volver al Rhin. Supongo que Aulo Ccina estar reforzando las defensas ante un posible ataque germano. Mira hasta dnde han llegado ya, estamos a pocas millas. Totalmente de acuerdo. Debemos darnos prisa, en cuanto descubran el engao, saldrn detrs de nosotros como lobos. Mi buen Casio, no creo que nos alcancen y te voy a decir por qu. Ya soy perro viejo, y llevo

muchos aos en esta tierra para dolor de mis huesos. Los germanos descubrirn que el fuerte est vaco, pero antes tendrn que saquear lo que hay dentro. De eso no me cabe la ms mnima duda. Recuerda que siempre es bueno conocer a tu enemigo. Entre la ventaja que ya tenemos y algo ms que nos concedern entre que se percaten del engao y tengan a bien rapiar el fuerte, creo que llegaremos sin problemas. Nos vamos en direccin oeste a Vtera. Se reunieron con el grueso de la columna y siguieron avanzando sin antorchas hacia Vtera en aquella noche lluviosa. Taranis vio cmo Nevio le miraba. Se le poda leer la envidia en los ojos. El hecho de que Taranis hubiera tenido aquella idea le estaba royendo las entraas. Haciendo caso omiso del decurin romano, se reuni con sus hermanos. Aqu llega Taranis el ilusionista! El gran mago que hizo aparecer un ejrcito que hizo retroceder a los germanos dijo Serbal entre las risas de todos los presentes. Hermano, hay que reconocer que tu idea fue brillante. He de admitir que al principio me pareci

absurda, pero ha resultado ser de lo ms efectiva apunt Aius. Lo importante es que hemos salido vivos de aquel infierno. Si os digo la verdad, no pens que pudiramos salir con vida de Teutoburgo. Hemos tenido mucha suerte. Ahora podramos servir de abono para los bosques de Germania afirm Taranis. En eso algo ha tenido que ver mi nueva amiguita. Me gusta mucho ms que la espada dijo Aramo mientras acariciaba su hacha. Muchas germanas estarn llorando ahora por culpa de ella. No es una mala arma para una mala bestia carente de habilidad como t, Aramo se mof Serbal. Cuando quieras ests invitado a probarla, y si quieres tambin este le dijo Aramo con tranquilidad, mientras se sealaba el puo. Casi os prefiero luchando contra los germanos, por Navia. Por lo menos no tengo que oros discutir protest Aius. Venga, muchachos, en breve estaremos bajo

techo y puede que hasta veis alguna mujer les anim Taranis cambiando de tema. Taranis crea que llegaran a Vtera sin problema. Pero una vez que llegaran all ya se vera cul era la situacin. Tres legiones haban sido exterminadas, la provincia se haba levantado en armas y solo dos legiones custodiaban la frontera con la Galia. Pero ahora era el momento de disfrutar de su pequea victoria, ya vendra el tiempo de preocuparse.

Roma, Palacio Imperial, ao 9 d.C.


Matio Aponio era un centurin de origen humilde. Haba nacido hijo de dos libertos. Su puesto de centurin se lo haba ganado a pulso con aos de duro servicio en las legiones. Haba combatido contra hordas de todo tipo de brbaros, pero lo que tena que hacer ahora le haca temblar

ms las piernas que cualquier feroz enemigo. Por si fuera poco, llegaba sucio y con mal aspecto despus de varias jornadas sin parar de cabalgar. Estaba exhausto y muerto de hambre, por lo que su aspecto deba de ser poco agradable. Pero lo que tena que hacer era apremiante. Matio estaba maravillado con el lujo y la suntuosidad del palacio del princeps. Ni en sus mejores sueos se podra haber imaginado aquellas enormes columnatas y la impresionante bveda del saln central, por no hablar de las estatuas y la cantidad de ornamentos que haba en aquel lugar. Matio pensaba que con que le dejaran llevarse algo de aquello, podra retirarse e irse a vivir al campo con unas esclavas que cuidaran de l. Mientras estaba divagando, un esclavo imperial se le acerc. Centurin, estate preparado. Csar vendr ahora. Un escalofro le recorri el cuerpo. El mismsimo Augusto vena hacia a su encuentro. No saba cmo comportarse ante l. El hombre que haba derrotado a Marco Antonio, el sobrino del

divino Julio, el ms grande gobernador que hubiera visto Roma, y Matio no saba cmo informarle, cmo deba saludar... En la legin no enseaban esas cosas. Augusto no saba nada de lo sucedido, as que tendra que elegir con cuidado las palabras, pues las nuevas no iban a alegrarle precisamente. De repente, Augusto entr en la sala. Era l, no poda ser otro. Cayo Julio Csar Augusto ya contaba con setenta y dos aos, pero aunque su cuerpo lgicamente era el de un anciano, sus ojos denotaban una chispa de inteligencia sin lmites. Vena vestido con una sencilla tnica, manchada con vino, por lo que Matio dedujo que deba de haber interrumpido la cena. Bien, lo que le faltaba. Centurin, qu es eso que tienes que contarme que no puedo acabar mi maldita cena y no puedes revelarle a mis sirvientes? Espero que sea algo realmente importante. Vamos, di lo que sea y sin rodeos dijo Augusto con firmeza. Matio se alegr de que le hiciera ir directamente al grano, as se saltara el protocolo que l desconoca. Ests hecho un asco, soldado aadi Augusto para sonrojo de Matio.

Mi seor, he cabalgado sin descanso desde Germania para traeros nuevas de lo que ha pasado. En Germania dud Matio. Vamos, vamos, que no tengo toda la noche le apremi Augusto. Alguna revuelta de los brbaros? Para eso estn Varo y sus legiones, espero que sea otra cosa El asunto es que Varo Matio decidi que lo mejor era soltarlo todo y dejarse de rodeos. Mi seor, ha habido una revuelta de los germanos liderada por Arminio y hemos sido derrotados. Arminio? Ese noble germano que haba sido educado aqu, en Roma? El mismo, seor. Varo se fiaba ciegamente de l y lo llev a una celada en lo ms profundo de los bosques de Germania. Varo acudi con tres legiones. Maldito estpido. Dnde se encuentran Varo y las legiones? Ha retrocedido al Rhin? Seor, Varo ha muerto. Y las legiones?

Exterminadas. Apenas han sobrevivido unos cientos de soldados que han escapado. Tres legiones, tropas auxiliares y los civiles que los acompaaban han sido masacrados solt Matio de una vez, aliviado por una parte de haberlo contado, pero asustado de cmo reaccionara Augusto. El princeps empez a palidecer. Tres legiones Tres legiones Y solo dos en la frontera entre los germanos y la Galia. Varo, maldito necio Nunca deb enviarlo a Germania. Nunca! Varo! exclam Augusto fuera de s. Varo! Devulveme mis legiones! Maldito seas! dijo mientras se dio un cabezazo contra una columna ante la sorpresa de los esclavos. De repente, el airado rostro del emperador pareci relajarse. Llamad a Tiberio y a Germnico. Me da igual dnde estn y qu estn haciendo. Los quiero aqu. Dad de cenar a este soldado aadi mientras daba la vuelta. Matio se sec el sudor de la frente y respir aliviado. No solo haba salido airoso, sino que adems cenara en el palacio de Augusto.

Captulo 4 Alke

Germania, ao 9 d.C.
Haban pasado ya varios das desde que los soldados romanos salieron del fuerte Aliso. Despus de los frenticos das de Teutoburgo, del asedio y la huida, la tropa lleg a la relativa tranquilidad de Vtera. La actividad estaba siendo febril, pues se estaba trabajando a destajo para preparar las defensas de un posible ataque germano, aunque era mejor que estar expuesto constantemente a una lanza germana. Por todas

partes se construa a contrarreloj para asegurar los fuertes, se reforzaban guarniciones en puentes y se distribuan las tropas en puntos neurlgicos. Aulo Ccina estaba a cargo de las dos legiones que protegan la frontera con la Galia. Si sobrepasaban el Rhin, los germanos podran campar a sus anchas por la provincia y desde ah lanzar un ataque contra la mismsima Roma. Taranis y sus hermanos estaban exhaustos despus de varios das de duros trabajos, a los que se sumaba la fatiga de la huida de Teutoburgo. Apenas haban descansado en condiciones desde haca mucho. Solo cuando llegaron a Vtera les haban permitido un reponer fuerzas, pero a la maana siguiente se haban incorporado como todos a las labores de construccin de defensas. Por la noche, junto al fuego, mientras estaban arrebujados en sus capas, Casio se acerc a donde se encontraban. Qu tal muchachos? les pregunt Casio. Oh, muy bien respondi Serbal con sarcasmo. Primero los germanos nos usan para hacer prcticas de tiro, luego nos recorremos media

Germania y ahora el ejrcito nos va a partir el espinazo trabajando. Haca tiempo que no me encontraba tan bien, Casio. Poda haber sido peor, podramos estar muertos en los bosques como casi todos replic el romano. Yo creo que solo lo hemos aplazado. Esa horda de germanos no se detendr y nos pasarn por encima. Somos dos legiones para cubrir toda la frontera dijo un apesadumbrado Aius. Aius, las cosas no estn muy bien, pero no est todo perdido. Ahora s esperamos el ataque. En Teutoburgo ellos escogieron el campo de batalla y nos pudieron masacrar a su antojo. Aqu estamos agazapados esperndolos. Adems, Arminio tendr problemas para movilizarlos. No es lo mismo convencerles para expulsar al enemigo de su tierra, que adentrarse en territorio hostil. Esperemos que no sea capaz de unirlos, y si es as, que desde Roma nos lleguen refuerzos para cuando pueda hacerlo. Parece ser que hay problemas para reclutar levas, pero se rumorea que estn a punto de llegar.

Pues como tarden mucho vendrn a honrar nuestros cuerpos apunt Aius. Pues no se si prefiero que vengan los germanos de una vez se quej Aramo mientras asa su enorme hacha de doble filo. Estoy harto de cavar zanjas, cortar rboles y levantar empalizadas. Por Cerunnus!, si tienen que venir que vengan. Aramo y su hacha les esperan. Si llegamos a viejos, por lo menos podremos contar a nuestros nietos que sobrevivimos a la batalla de Teutoburgo. No creo que esta batalla vaya a quedar en el olvido. Serbal, imagnate a las mozas de Noega, cuando les cuentes tus andanzas dijo Taranis tratando de animar a sus hermanos, aunque al recordar la lejana Noega y a Deva, un poso de tristeza se anid en su interior. Eso me recuerda a la cancin que nos cantaba la abuela, que siempre nos deca que el abuelo le dedicaba cuando eran jvenes dijo un extraamente melanclico Serbal. Aius empez a entonar esa meloda, y por un momento los corazones de los astures se

calentaron, en medio de aquella tierra fra e inhspita. Incluso Casio, aunque sin comprender nada de lo que deca, se emocion por la belleza de la cancin, y se sorprendin al escuchar la hermosa voz de Aius. Por unos instantes, los cinco hombres se olvidaron de todos los problemas mientras escuchaban la cancin. Luego se quedaron un rato en silencio mirando el fuego. Taranis pensaba en cmo les haba cambiado la vida en tan poco tiempo. Haca poco estaban en Noega, trabajando como caldereros y por fin pareca que les empezaba a ir bien. Pero aquello quedaba tan lejos Un sonido de tubas interrumpi sus divagaciones. Provena de las puertas. Todos los soldados, curiosos, fueron acercndose. A medida que los astures y Casio fueron llegando, empezaron a escuchar un estruendo de gritos y vtores. Cuando estuvieron ms cerca se dieron cuenta del porqu de la algaraba general. Los refuerzos estaban llegando. El rostro de Casio cambi por completo y Taranis vio una mezcla de orgullo y felicidad en el cara de su amigo romano. Desde luego no era para menos en aquellos

momentos tan delicados. Gracias a los dioses, Roma no pareca haber escatimado en medios esta vez. Al frente de la comitiva iban lo que a l le parecan dos generales. Todo el mundo les diriga sus gritos de jbilo, aunque en medio de todo el jaleo Taranis no era capaz de distinguir los nombres que la multitud exclamaba. Casio se percat de que sus amigos astures no saban quines eran los recin llegados. Roma no nos ha enviado a un general cualquiera, muchachos. Esos dos que veis ah son Tiberio y Germnico. El primero es el hijo adoptivo de Csar, y el segundo es el hijo adoptivo de Tiberio dijo con orgullo. Est claro que Augusto est preocupado con el estado de Germania, y no es para menos.

Ccina estaba algo nervioso, pues saba quines seran sus invitados. Tena que causar una grata impresin. Se trataba nada menos que

Tiberio y Germnico, o lo que era lo mismo, el futuro de Roma, ya que Augusto no sera eterno. Esperaba que se presentaran ms tarde, as que no haba tenido tiempo de preparar a conciencia unos aposentos para tan distinguidos huspedes. Haba coincidido con ellos un par de veces, pero su trato con ellos no haba sido especialmente cercano]. Guardaba el recuerdo de que Germnico le haba parecido un joven inteligente y muy amable. A Tiberio lo recordaba algo amargado. De todas maneras, lo que importaba era que los refuerzos haban llegado y la situacin empezara a mejorar despus de la tensin de los ltimos das. Habra que ver qu intenciones traa Tiberio y qu decisiones tomara. Para bien o para mal, l ya no sera el comandante en jefe. Pensaba que por una parte estara bien, ya que en caso de fracaso, su nombre no se unira al del malogrado Varo, aunque l no se habra dejado engaar tan fcilmente como el engredo de Publio Quintilio. Todava recordaba cmo le haba mirado por encima del hombro en la ltima visita. Un centurin entr y le indic a Ccina que

Tiberio y Germnico ya estaban a punto de llegar, as que revis que su armadura estuviera reluciente y bien colocada, y se dispuso a recibirles. No haba acabado de comprobarla cuando dos hombres con aspecto cansado entraron por la puerta. All estaban delante de l los dos hombres ms importantes de Roma, despus del mismsimo Augusto. El primero en entrar fue Tiberio. Tiberio Claudio Nern era un hombre ya bien entrado en aos, aunque para su edad todava luca una complexin atltica. Su rostro no era agradable y sus gestos no hacan pensar que su carcter fuera distinto. El poco pelo que le sala en la nuca estaba peinado hacia adelante para disimular la calvicie, aunque el efecto casi era el contrario. Una de las cosas que al gobernador le llamaba la atencin eran los ojos de Tiberio. Cada uno de ellos era de distinto color, uno verde y el otro azul. Detrs de Tiberio llegaba Germnico. Desde luego no se pareca a su padre adoptivo. Su verdadero padre haba sido Druso el Mayor, y era nieto de Marco Antonio. Germnico era un hombre joven y apuesto, con una sonrisa encantadora. Tena un tupido y claro cabello, algo

rizado, y posea un cuerpo estilizado y fibroso. Ccina pensaba que las mujeres seguramente perderan la cabeza por l en Roma, aunque se rumoreaba que le era fiel a su mujer, Agripina, una mujer de carcter. Bienvenidos. Espero que el viaje no haya sido muy duro. Supongo que querris algo de comer y de beber dijo el gobernador. Quizs queris asearos antes de almorzar Trenos algo para comer aqu respondi secamente Tiberio mientras se aproximaba a la mesa donde haba unos mapas desenrollados. Tenemos que ponernos al da inmediatamente. Salve Ccina, me alegro de que conserves la cabeza y de que los germanos no te hayan pasado por encima le salud alegremente Germnico. Ccina dio indicaciones para que trajeran sillas y las colocaran alrededor de la mesa, adems de comida y bebida. Antes de que llegara llos vveres, Tiberio fue al grano. Ccina, quiero que me cuentes todo. Desde la salida del campamento de verano con el maldito

desgraciado de Varo, hasta ahora. Quiero orlo todo de primera mano. No tenemos prisa dijo Tiberio mientras se sentaba en una silla mirando hacia Ccina con los brazos cruzados. Ccina comenz a narrar lo acaecido en el ya maldito bosque de Teutoburgo. Poda ver cmo el rostro de Tiberio se contraa cuando le relataba las decisiones que haba tomado Varo. Nuestro difunto amigo Varo no pudo hacerlo peor. Hay que reconocerle su mrito. No est al alcance de cualquiera ser el general que enva de cabeza a la muerte a tres legiones enteras apunt Tiberio con desdn. Le advert a Augusto de que Varo no era el hombre idneo para Germania. Me hizo caso? Claro que no, pero ah est el resultado. Hasta Claudio lo habra hecho mejor, por los dioses. Arminio debe de estar todava rindose y no es para menos. Germnico mir de reojo a Ccina cuando nombr a Claudio. Era su hermano y no le gustaba que todo el mundo le despreciara. Ccina, de tres legiones... No ha habido supervivientes? intervino Germnico.

Han llegado a cuentagotas. El mayor grupo organizado que logr escapar fue uno de casi cien hombres. Estaba liderado por Casio Querea, un optio de la XIX legin. Y no solo eso, sino que en su huida adems ayudaron a evacuar el fuerte Aliso engaando a los germanos con unas tubas y hacindoles creer que llegaba un ejrcito romano. Brillante dijo Germnico mientras se acariciaba la barbilla. Me gustara conocer a ese Querea. Adems, debera ser recompensado por tales acciones, seguramente tendr una gran reputacin entre la tropa. Lo cierto es que s reconoci Ccina. Haba pensado en ello pero con la situacin actual y los preparativos de la defensa No olvides la moral de la tropa, mi buen Ccina, puede ser tu mejor aliado. Una tropa alicada no nos beneficia en nada. Estos soldados necesitan hroes que les recuerden la grandeza del soldado romano. Y las guilas de las legiones? sigui preguntando Tiberio sin reparar en la conversacin

de Germnico y gobernador. Dos de ellas estn con toda seguridad en poder de los germanos. De la otra nos han llegado informaciones de que el aquilifer* se arroj con ella a lo profundo de una cinaga. El consuelo que nos queda es que no la tiene el enemigo. Eso no caer muy bien en Roma Est bien. Centrmonos en la situacin actual: cul es nuestro estado y el de los germanos. Con las dos legiones de las que dispongo he cubierto lo mejor posible todos los fuertes y puentes del Rhin. Os cubriran la retaguardia si decids atacar a Arminio con las tropas que habis trado. Me tomas por loco? Yo no soy Varo replic un indignado Tiberio. No me arriesgar a entrar en territorio enemigo buscando a Arminio como un inconsciente para acabar sirviendo de abono a estas tierras. Con un general irresponsable hemos tenido bastante. Ahora mismo la prioridad es asegurar la frontera con la Galia e impedir el ataque germano. Esta guerra no la ganaremos en el campo de batalla. Qu noticias hay de Arminio y

los germanos? Es extrao que Arminio no haya atacado sabiendo que las defensas no eran muy numerosas dijo Germnico. Mis informadores me han dicho que Arminio ahora est tratando de convencer a las tribus germanas. Pensaba que la victoria de Teutoburgo sera motivo suficiente para unificar al pueblo contra Roma. Pero no todas las tribus lo han seguido despus de masacrar las legiones de Varo. Una cosa es defender sus tierras, pero salir de ellas a una invasin contra Roma es distinto. Todava se le tiene respeto al ejrcito afirm Ccina con cierto orgullo. El hecho de que hayis llegado con refuerzos no har sino dificultar la labor de Arminio. No te hagas muchas ilusiones con nuestros refuerzos. Son levas que se han hecho muy deprisa y casi a la fuerza. No son veteranos lo que traemos. Lo bueno es que los germanos todava no saben eso repuso Germnico. Adems hay tribus que se siguen manteniendo fieles a Roma. Los marcomanos, pese

a que Arminio les envo la cabeza de Varo como muestra del poder germano, permanecen siendo nuestros aliados. Si los marcomanos se unieran a Arminio, estaramos hablando de una situacin bien distinta. Otras tribus adems podran acabar de decidirse. Respecto a esto hay un pequeo problema, que esperamos solucionar reconoci Ccina. Qu problema? Vamos, habla! exigi Tiberio. Marbod, el rey de los marcomanos tiene especial afecto y predileccin por su hija. Arminio, sabedor de eso, la ha secuestrado y amenaza con envirsela en pedazos si no se une a su causa. Y Marbod qu ha dicho al respecto? pregunt con preocupacin Tiberio. Insiste en que sigue con nosotros, pero me temo que pueda ceder. Tengo espas que estn intentando dar con el paradero de la muchacha. Est bien. Despachad a un mensajero diciendo que Tiberio le promete a Marbod que le devolver sana y salva a su hija.

Pero, seor, si no lo conseguimos Lo conseguiremos! interrumpi bruscamente Tiberio. Y si no es as, nos encargaremos de que sea el odio a Arminio el que lo acerque a nosotros. La muchacha o su cadver nos ayudarn a atraer a Marbod definitivamente dijo Tiberio con una sonrisa cruel. Yo me encargar de Marbod. Germnico, prepara la misin para rescatar a la muchacha. Lo mejor ser recuperarla, pero si no es posible ya pensaremos algo. Espero que os haya quedado claro que no vengo aqu a buscar hroes. Lo principal es asegurar la frontera y prevenir una invasin. Bastantes recursos hemos perdido ya. No nos podemos permitir el lujo de perder ms legiones. Adems, si nos derrotaran, quin protegera a Roma de estos salvajes? Ccina hizo amago de empezar a hablar, pero opt por guardar silencio. Le pareci notar que Germnico no secundaba la opinin de su padre adoptivo. No estaba de acuerdo con Tiberio, pero l era quien mandaba y con toda seguridad sera el futuro emperador de Roma. Convena estar a bien

con l. Bueno, yo me voy a descansar. Ccina, ordena que enven a mi tienda la mejor comida que haya en este agujero y un par de esclavas. Nada de germanas, a poder ser. Ccina se sinti aliviado al ver partir a Tiberio. Germnico segua pensativo sentado en la silla, sumido en sus elucubraciones, hasta que de repente se levant y comenz a caminar con las manos entrelazadas por detrs de la espalda. Ya s que no ests de acuerdo con Tiberio comenz a hablar con sonrisa cmplice. Has sido inteligente no llevndole la contraria. l manda y no atiende a razones si cree que est en lo cierto. Es algo que he aprendido en mis campaas con l. Germanio hizo una pausa a la vez que enarcaba las cejas. Bueno, Ccina, tenemos una dama en apuros que rescatar, verdad? prosigui con tono divertido. Deduzco que estar cautiva en territorio enemigo, lo que supondr entrar y salir de ah. Necesitamos hombres de probada vala y valenta. Ese Casio Querea que has nombrado fue capaz de salir del infierno de Teutoburgo. Creo que es

nuestro hombre. Hazlo venir. Como desees, Germnico repuso Ccina.

Casio estaba revisando su equipo como le gustaba hacer todas las noches. Era nuevo, puesto que toda la impedimenta la haba perdido huyendo en los bosques de Germania. Estaba cepillando la armadura cuando se le acerc un centurin. Eres Casio Querea, no? le pregunt el centurin. S, soy yo. Sgueme. Ccina quiere verte. Casio lo sigui extraado, preguntndose para qu querra verlo. El centurin caminaba delante de l y lo llev hasta la puerta del praetorium, donde le hizo un gesto para que entrara. Se adentr en el alojamiento, sorprendindose por su sobriedad, pues esperaba algo ms ostentoso. Desde luego

en eso Ccina no se pareca a Varo. Su segunda sorpresa fue mayor, al reparar en que no solo le estaba esperando Ccina, sino tambin el que por el uniforme y aspecto pareca el mismsimo Germnico. Casio salud militarmente, visiblemente apabullado por las circunstancias. As que este es el gran Casio Querea. Por lo que cuentan de ti, te haca ms alto. Espero que nos cuentes toda tu odisea por tierras germanas, Casio. No estara de ms or lo acontecido de uno de sus testigos directos. Vamos, pasa y toma una copa de vino. Con todo lo que nos tienes que contar se te secar el gaznate le dijo Germnico. Casio asinti y se acerc a la mesa mientras el mismo Germnico le serva una copa de vino. Vamos, Casio, no quiero que escatimes en detalles. Cuntanoslo todo, desde antes de la salida del campamento con Varo hasta que llegasteis aqu. Estoy ansioso por or las aventuras de un gran hroe de Roma. Casio se sinti henchido de orgullo y a la vez confuso. Contarle una batalla a un compaero era

una cosa, pero darle los detalles a Julio Csar Germnico era otra. Empez a hablar casi tartamudeando, pero a medida que iba recordando los hechos, todava frescos en su memoria, fue cogiendo soltura, contestando a las preguntas que le hacan. El vino era excelente y ayudaba a que se le soltara la lengua, aunque evit fanfarronear en el relato de lo acontecido. No era un engredo y mucho menos quera parecerlo delante de Germnico. El general romano se interesaba por todo tipo de detalles acerca de la batalla de Teutoburgo y haca muy cmoda la conversacin. Casio, tengo que reconocerte que la maniobra de las tubas me parece sencillamente genial. Me hubiera gustado ver a los germanos reculando por un puado de romanos con unas tubas. Gran espectculo. Seor, si he de serle sincero, la idea no fue ma. Es ms, al principio me pareca una locura. Y quin fue el que maquin semejante estratagema? Un auxiliar de la IV ala asturum. De hecho

estoy aqu gracias a un grupo de astures que en la huida de Teutoburgo salvaron mi vida. Tendr que conocer a los hombres que salvaron al hroe de Teutoburgo. El caso es que no te he convocado solo para hablar de la batalla. Tenemos una misin que cumplir y he pensado en ti. No es una misin fcil y es probable que el que la lleve a cabo no pueda volver. Requiere entrar en territorio enemigo y salir de l con alguien..., digamos, especial, que est retenido contra su voluntad. Has demostrado sobradamente tu vala para operar en territorio hostil. La ventaja en este caso es que sabremos dnde hay que actuar y tendremos a nuestro favor el factor sorpresa. Puedo contar contigo, Casio? Casio sinti en ese momento cmo su orgullo de soldado romano se acrecentaba. Germnico, uno de los hombres ms poderosos de Roma, le haba escogido a l para una importante misin. Si su padre estuviera all, se sentira orgulloso de su hijo. Desde luego, un Querea deba aceptar esa tarea aunque implicara intentar apagar los fuegos del mismsimo infierno.

Por supuesto, seor. As me gusta, muchacho! respondi alegremente Germnico. Debe quedar claro que todo esto es totalmente confidencial: Bajo ningn concepto debes hablar de lo que te vamos a contar aqu. Si te preguntan, puedes decir que te quera felicitar personalmente, lo cual por otra parte no deja de ser cierto. Casio asinti con la cabeza. Germnico comenz a relatarle a Casio la situacin en la frontera y que Arminio haba secuestrado a la hija del caudillo marcomano Marbod. En uno o dos das podremos indicarte dnde se encuentra. Contars con guas que te conducirn al punto en cuestin. Pide lo que necesites y te lo conseguiremos. Como comprenders, no es una misin para irrumpir con una centuria en territorio enemigo. Totalmente de acuerdo, seor. Me llevar pocos hombres, no debemos llamar la atencin. Si no hay inconveniente, ya tengo en mente algunos. Me gustara llevarme a los astures que le he

mencionado. Elabora la lista y estarn a tus rdenes. Confo en tu criterio. Tengo una corazonada contigo y creo que no me equivoco. El rostro de Germnico se ensombreci. Casio, esta misin es muy importante, en vuestras manos estar evitar que los marcomanos se unan a Arminio y nos ataquen en masa. Espero que no me falles. No lo haremos, seor. Lo juro por mi honor. Si no regresamos con ella ser porque estamos en el Elseo. Ja! exclam Germnico recuperando la sonrisa. Con unos cuantos como t recuperara la Germania en dos semanas! Casio, te dejo que descanses, que bien te har con lo que te aguarda. Recuerda no mencionar nada del tema, y maana por la maana espero la lista de hombres que necesitas. Te mantendremos informado le dijo mientras lo acompaaba a la entrada de la tienda.

Despus de otro da de trabajos preparando defensas, Taranis y sus hermanos gozaban de un merecido descanso alrededor de un fuego. Estaban recordando ancdotas de la niez, de cmo Aramo siempre los acababa sacando de los en las peleas con los otros nios del castro. La conversacin fue interrumpida por un creciente murmullo del resto de soldados, que se movan para averiguar qu estaba pasando. Los cuatro hermanos se acercaron y comprobaron que estaban llegando ms refuerzos, en este caso tropas auxiliares. Una de las unidades era de caballera. Apostara algo que esos que vienen ah son astures dijo Asius. Eso parece, la verdad Vendrn a formar de nuevo el ala. Ahora mismo nosotros somos lo que queda del IV ala asturum. A ver qu oficial nos asignan. No me quiero imaginar a las rdenes de una rata como Nevio apostill Taranis. Por las sagradas tetas de Navia! Los dioses

se cagan en nosotros interrumpi Aramo. Qu ocurre? pregunt un sorprendido Aius. Ocurre, Taranis, que aquella noche no mataste al bastardo de Durato. El muy cerdo est vivo dijo con el ceo fruncido. Y cmo diantres sabes que est vivo? Aquella cada hubiera matado a cualquiera. Nos vamos al culo del mundo y qu nos encontramos despus de que casi nos masacren? All lo tienes, hermanito, vivito y coleando, y con un uniforme de auxiliar romano. Taranis mir en la direccin que Aramo le sealaba, y tras buscar unos segundos, palideci de repente. Su hermano tena razn, los dioses tenan un psimo sentido del humor y l era el objeto de sus bromas pesadas. No solo Durato no haba muerto, sino que lo tenan delante de sus narices. Aquello no poda estar pasando. Cuando Taranis estaba saliendo de su asombro, las miradas de Durato y Taranis, por casualidad o quizs porque el destino as lo quera, se cruzaron. Los dos astures

se miraron estupefactos, aunque en pocos segundos el rostro del que haca poco crean muerto se retorci en un rictus de ira contenida. De no haber ocurrido en el seno del ejrcito romano, ese reencuentro habra sido de otra manera, pero los dos saban que la frrea disciplina del ejrcito romano no les permita una reyerta. Taranis comenz a volver en s. Bueno, parece que tenemos un problema serio, muchachos. Nuestra lista de amigos sigue aumentando dijo Serbal. A partir de ahora deberemos andar con ojos en la nuca. No debemos perderle de vista, pero mientras estemos bajo bandera del ejrcito romano, no se le ocurrir hacer ninguna locura intent tranquilizar Aius. De todas maneras no me fo un pelo de esa rata asquerosa. Yo dormir abrazado a mi hacha, por si acaso aadi Aramo. Taranis segua sin decir palabra. Pareca estar esperando a despertarse de un mal sueo. Haban

huido de Noega y ahora los problemas parecan perseguirlos. Se preguntaba si algo poda ir a peor. En medio de sus tribulaciones apareci Casio con el semblante sonriente. Hola, chicos. Os traigo noticias, pero debemos hablar en privado, lejos de los dems les anunci, a la vez que repar en que estaban mirando ensimismados hacia algn lugar. A qu vienen esas caras? Parece que hubierais visto un fantasma. Taranis comenz a rerse, primero con una risa nerviosa un tanto extraa, para luego romper a carcajadas que se fueron contagiando a los dems, ante el asombro de Casio. El romano se encogi de hombros sin entender por qu aquellos astures se desternillaban de risa sin motivo aparente. Se empezaba a preguntar si sera buena idea llevar a aquel puado de locos al corazn del enemigo.

El padre de Durato haba insistido en que deba servir en el ejrcito romano. No hara falta que estuviera tantos aos como los dems auxiliares, pero el mismo Cneo Calpurnio Pisn, el gobernador, se lo haba recomendado y le haba garantizado que su estancia en la legin romana sera lo ms cmoda posible. Acelerara los trmites para la ciudadana romana y le ayudara en su carrera. Durato y su familia tendran poder en la regin y ellos se encargaran de ayudar a Pisn. Todos salan ganando. El gobernador de la Hispania Citerior le haba asignado un puesto de intendencia dentro de un ala y no esperaba ni deseaba tener que trabar combate. El hecho de estar en la legin con un padrino como Pisn, haca las cosas mucho ms fciles. Estara unos pocos aos y volvera como un hroe a Noega sin haber usado la espada, aunque eso nadie lo sabra all. Todava no haba un solo momento en el que no recordara aquella noche en la que aquel maldito caballo le haba despeado. Pareca un milagro que hubiera salido vivo, pero los dioses haban estado

con l. Aquello no iba a quedar as. Despus de unas cuantas pesquisas, Durato se haba informado de que Taranis y los suyos ya se haban encargado de granjearse enemigos en el ejrcito. Tras preguntar aqu y all, sin llamar mucho la atencin, le haban revelado que un tal Nevio, un decurin de la IV ala asturum, se la tena jurada. No fue difcil llegar hasta l y concertar una cita para poder tratar asuntos comunes. Vio cmo se le acercaba un hombre con uniforme de decurin. Deba de ser l. T debes ser Durato, verdad? pregunt el recin llegado mientras el aludido asenta con la cabeza. Parece ser que tenemos ciertos asuntos en comn. Eso me han dicho. Podemos decir que ambos profesamos mucho cario a las mismas personas. Antes de nada, chico, tengo tantas ganas de ver muertos a esos cerdos como t, pero no olvides que estamos en el ejrcito y no se puede hacer cualquier cosa impunemente, por muy bien recomendado que vengas le dijo Nevio con una sonrisa que denotaba que se haba informado sobre

l. Aqu hay que andar con pies de plomo, de acuerdo? A Durato no le gustaba mucho el tono del decurin, pero necesitaba aliados para sus fines, as que pese a su arrogancia deba seguirle el juego. Adems, l no dejaba de ser un recin llegado y Nevio tena la experiencia y conocimiento del ejrcito romano que l careca. El rostro del decurin, con una nariz guilea y una cnica sonrisa, no inspiraba mucha confianza, pero de momento aliarse con l servira a sus propsitos. Est bien. Me han contado que tienes buenos contactos dentro y fuera del ejrcito replic Durato con otra sonrisa forzada. Si sigues de cerca sus pasos, me informas y tomas cartas en el asunto. Te aseguro un buen puado de sestercios. El dinero no ser problema. Sabes cmo motivar a alguien, muchacho dijo Nevio con un brillo de codicia en sus ojos. Tengo unas informaciones acerca de ellos que he de confirmar. En cuanto lo haga, sers el primero en saberlo, y veremos qu les podemos preparar a nuestros queridos amigos... Necesitar algo de

dinero para mis colaboradores. Nevio, creo que t y yo nos vamos a llevar bien. Ven conmigo, abriremos un buen vino que he trado para sellar esta nueva amistad.

Taranis estaba en la popa de la embarcacin con la mirada perdida. La aparicin de Durato le haba descolocado totalmente. Si haba un dios para las casualidades, ahora mismo estara rindose a carcajadas de l. Despus del impacto que les haba supuesto la aparicin de su enemigo, el mismo Germnico les haba hecho llamar. Nunca haban conocido, y menos, hablado con un general, pero la impresin que se llevaron fue muy grata. Adems de ser amable, corts y educado, Taranis vio en los ojos de Germnico una gran inteligencia. Aquel hombre tena algo especial. El mismo hijo adoptivo de Tiberio le haba felicitado por la maniobra de las tubas, y aunque no fuera romano, la verdad es que a su ego no le haba sentado nada

mal ese reconocimiento. Despus de eso embarcaron para cumplir la mi misin en la que estaban embarcados. Deban rescatar a la hija del rey de los marcomanos, que por informadores infiltrados, se saba que estaba en el territorio de los catos. Un buen puado de millas adentro en zona enemiga, al sureste de Vtera. Ahora se encontraban bajando en barco por el Rhin, para tomar tierra y comenzar la parte peligrosa de la misin. Adentrarse sin levantar sospechas era una cosa, pero despus de rescatar al rehn, salir vivos de all sera otra diferente. Mientras segua pensativo, Casio se le acerc. Casio, no crees que somos muy pocos? le pregunt. Debemos pasar desapercibidos y movernos lo ms rpido posible. No podemos ni llevar los caballos, que aunque nos daran ms movilidad no nos permitiran ocultarnos con facilidad. Por eso vamos as vestidos, sin nada que huela a romano. Vosotros me habis demostrado que sois capaces de eso y ms.

A Taranis no le haba gustado nada la idea de dejar a Tileno en el campamento y menos con Durato rondando por all. Haba procurado dejarlo a buen recaudo, pero no poda evitar preocuparse por el asunto de preocuparle el asunto. Pero, Casio, no sabemos cuntos hombres la custodian Confan en que no sabemos donde estn y no creo que hayan puesto una guarnicin entera. Adems contamos con el elemento sorpresa. Me lo dice el que hizo huir a un ejrcito de germanos! replic Casio con una carcajada que arranc una sonrisa a Taranis. Espero que tengas razn, pero que no se convierta en una costumbre lo de cruzarnos media Germania con el territorio infestado de enemigos. Mi salud no creo que lo resista mucho Yo solo espero que la princesa en cuestin merezca la pena. Como me hagis cruzar media Germania para rescatar a una princesa fea, me quejar al mismo Augusto interrumpi jocosamente Serbal, que llegaba con Aius. Nos

queda mucho? Nuestro hermanito parece que tiene ganas de llegar dijo sealando a Aius. Aius estaba vomitando la cena por la borda del barco. Desde que haban salido, su rostro haba cambiado de color tantas veces como su estomago se haba vaciado, para chanza de su hermano Serbal. Aramo pareca no pasarlo muy bien, pero se mantena todo lo dignamente que poda. Al alba, el barco llegar a su destino. He hablado con los guas y de ah a nuestro objetivo debe de haber unas dos jornadas de marcha, con lo que espero que lleguemos al atardecer del segundo da y preparar un ataque nocturno. Despus de un rato de charla, intentaron descansar para estar despejados para la marcha que les esperaba el da siguiente. Desembarcaron en un lugar del ro, junto a un pequeo bosque de robles. Casio acord con el piloto de la embarcacin que en un plazo mximo de cinco das estaran de vuelta. En cuanto empezaron a caminar y se introdujeron en los oscuros bosques de Germania, a todos les embarg el oscuro recuerdo de la batalla de Teutoburgo. Todas las muertes,

torturas y dems horrores estaban frescos en su memoria. Caminaban casi sin pronunciar palabra, para evitar hacer ruido y estar receptivos a cualquier sonido que delatara la presencia del enemigo. As transcurri la casi totalidad de las dos jornadas de marcha; solo se cruzaron con algn que otro venado, al que Aramo mir con ojos tiernos. Cuando estaba cayendo la tarde, uno de los guas germanos hizo seas e indic que pararan y se agacharan. Por gestos seal que haban llegado. Estaban en una pequea formacin rocosa que acababa en un barranco de poca altura. Arrastrndose, llegaron al borde y en el pequeo valle que se formaba divisaron su objetivo. Se sorprendieron al descubrir que solo haba tres casas, una de ellas de unas dimensiones poco comunes, pues era de un tamao muy considerable. Deben de tenerla en una de esas casas pequeas, pero nuestro objetivo principal es la casa grande susurr Casio. No podemos dejar a nadie con vida para evitar que corra la voz de que hemos rescatado a la hija de Marbod. No quiero miramientos, est claro? Son ellos o nosotros.

Todos asintieron.Esperaremos a que sea de noche. Si los germanos no han perdido sus buenas costumbres, estarn borrachos o durmiendo. Serbal y yo nos encargaremos de los que haya haciendo guardia. Taranis entrar luego con nosotros. Aramo y Aius, casas pequeas y buscar a la princesa. Los guas no participarn. Estis de acuerdo? Os quiero ligeros, hay que moverse con rapidez. Yo llevar mi arco, puede que nos haga falta sugiri Aius. Todava quedan unas horas, as que esperaremos aqu hasta que la noche est bien avanzada. Mientras, podremos hacernos una idea de lo que nos vamos a encontrar. Casio, sera conveniente establecer turnos de guardia, para que no nos sorprendan por la retaguardia antes de que empiece el jaleo. Bien pensado, Taranis. Yo har, la primera, organiza t las siguientes. Permanecieron echados en la maleza, observando las idas y venidas, pendientes de que ninguno saliera del pequeo emplazamiento en

direccin a ellos. Calculo que no hay menos de quince, as que ms nos vale que estn bien borrachos o dormidos. Y no he visto a ninguno que parezca debilucho susurr un preocupado Aius. Tranquilzate, tampoco he visto ninguno que no llevara algn recipiente con lquido le calm Taranis. He de reconocer que estos germanos saben divertirse, lstima que haya que matarlos, bajara a tomarme su brebaje con ellos afirm Serbal. Pues el olor del asado me est matando Estaremos lejos, pero mi nariz y mi estmago estn sufriendo dijo con total seriedad Aramo. Taranis tuvo que reprimir una carcajada. Se iban a tener que enfrentar a una manada de fieros germanos y sus hermanos pensaban en comer y beber. Las horas de espera se estaban haciendo eternas. Todos tenan ganas de entrar en accin, ya que el hecho de estar all agazapados y aguardando les estaba poniendo cada vez ms tensos. Les llegaban las voces y canciones de los germanos; a

tenor de lo que podan or, aquellos hombres no estaban pasndolo mal precisamente. Veremos en breve si siguen cantando. Si en unas horas continan, seremos nosotros los que estaremos cantando, pero en el infierno. Gracias, Aramo. Pensar en que en unas horas podr cantar en el infierno es algo que me reconforta mucho contest Aius. Despus de un par de horas, las voces ya haban cesado. Pareca que el alcohol ya haba hecho efecto y los germanos deban de estar durmiendo su borrachera. Solo se rompa el silencio cuando los dos guardias que estaban vigilando hablaban entre s, visiblemente malhumorados por no poder haber estado comiendo y bebiendo con sus compaeros. Muchachos, ha llegado la hora. Actuaremos conforme a lo establecido. Recordad, sin miramientos. Tened cuidado, os quiero a todos de vuelta en Vtera, de acuerdo? Silencio total a partir de ahora. Mientras los guas retrocedan, comenzaron a

bajar sigilosamente cuidndose de no hacer ruido alguno. Siguiendo lo establecido. Serbal y Casio se deslizaron para colocarse en un lateral de la casa, aprovechando la oscuridad de la noche, mientras Taranis les segua de cerca. Aramo y Aius aguardaban a que acabaran con los guardias de la puertas para dirigirse a las otras casas a buscar a la hija del rey marcomano. Casio y Serbal iban a abalanzarse sobre sus vctimas cuando se oy un grito ahogado. Justo despus, en direccin hacia donde antes se encontraban escondidos, oyeron un alarido. No saban qu ocurra, pero el grito pareca germano. Sea lo que fuere, los guardias reaccionaron, gritando a su vez para dar la alarma. Casio y Serbal se lanzaron a la carrera hacia ellos, intentando evitar que alertaran a ms germanos. Taranis y los dems tambin corrieron hacia ellos. Haban perdido el factor sorpresa y ahora las cosas se iban a complicar bastante. Serbal, ms rpido que Casio, dio un gran salto para impedir que uno de los guardias entrara. Se lanz a su cuello y seccion su yugular con un

tajo certero. El guerrero nrdico apenas tuvo tiempo para ver a Serbal atacndole y cay al suelo agarrndose el cuello, intentando intilmente parar la hemorragia. Casio, menos gil que Serbal, areng a los dems a que lo siguieran mientras entraba por la puerta de la casa principal gladio en mano, excepto a Aius, al que envi en busca de la princesa. Taranis sigui a Casio y, cuando entr, pudo ver que la casa constaba solo de una sala, alumbrada por tres antorchas, en la que estaban durmiendo los guerreros que custodiaban a la princesa, aunque en un primer vistazo no vio rastro de ella. Calcul rpidamente que los hombres que haba all los doblaban en nmero en el mejor de los casos. Pudo observar que algunos de ellos estaban desperezndose, mientras que otros no se haban enterado, con toda probabilidad por la gran borrachera. Taranis avanz siguiendo a Serbal y Casio, dndole un fuerte puntapi en la cabeza a un germano que intentaba incorporarse, que provoc que varios dientes salieran despedidos. Nada ms propinarle la patada, le clav el gladio en el espinazo, entre los aullidos de dolor del guerrero herido. Sus compaeros aprovechaban que los

germanos no estaban listos para el combate, causando estragos en sus filas. Serbal estaba ya empapado de sangre de tres germanos a los que haba liquidado, Casio forcejeaba con otro, mientras que Aramo ya haba entrado con su hacha. Mientras luchaban, un par de germanos, a rdenes del que estaba luchando con Casio, saltaron por una ventana de madera que estaba en direccin al resto de casas, uno de ellos con una antorcha. Casi todos los germanos se encontraban entre ellos y ventana por la que haban saltado los dos guerreros. La superioridad numrica se haba equilibrado y ahora dentro de la casa solo quedaban siete de ellos contra cuatro. Se encontraban unos frente a otros, con actitud retadora despus de la sorpresa inicial. Aramo, ocpate de los dos de la derecha y sigue a los que han saltado. Nosotros te cubriremos, de acuerdo? Solo dos? dijo mientras se lanzaba con su hacha gritando como un poseso. Los dems siguieron su ejemplo. Taranis vio

por un instante cmo Serbal le haca una finta a su rival apoyndose en la pared con una inverosmil maniobra, pero tuvo que concentrarse en detener el poderoso golpe del nrdico que le atacaba. Portaba una poderosa maza, que a duras penas pudo esquivar con el gladio. El germano volvi a atacar desde un lado. Esta vez, Taranis no pudo evitar el golpe en su totalidad y la maza impact en su pierna, hacindolo trastabillar. Sin perder tiempo, su enemigo le asest una patada en el vientre que lo hizo caer al suelo. Los ojos del germano brillaban de ira asesina y vean cerca la muerte de su vctima. Volvi al ataque dirigiendo su arma a la cabeza de Taranis, que se apart en el ltimo momento, evitando que se la partiera como un meln maduro Sin tiempo casi para reaccionar, el germano le propin otra patada que volte a Taranis contra la pared. Qued tumbado boca arriba con los pies contra el muro. Vio cmo la maza bajaba inexorablemente. En un ltimo reflejo, se impuls con los pies, deslizndose por debajo de las piernas de su enemigo, y lo atraves desde debajo con una estocada, destrozndole la entrepierna y llegando al estmago, lo que ba a Taranis de

todo tipo de jugos desagradables, ante la cara de sorpresa de su enemigo, que ya se vea vencedor. El germano cay en el suelo retorcindose de dolor, para morir instantes despus. Taranis se reincorpor al momento, se limpi los ojos de sangre y se prepar para entablar combate de nuevo. Vio que sus compaeros haban sido ms rpidos que l. Haba ms cuerpos en el suelo. Serbal tena arrinconado a un enemigo contra el que luchaba mientras sonrea de una manera, que pese a ser su hermano, reconoca que le daba miedo. Casio acababa de ensartar a su rival contra la pared y se dispona a ayudar a Serbal. Taranis! Vete a ayudar a tus hermanos le grit Casio Haciendo caso a las instrucciones del romano, Taranis corri hacia fuera y vio que Aius y Aramo estaban luchando con dos germanos mientras una de las casas, con techo de ramaje, parecido a los que haba en los castros de Noega, estaba ardiendo. Oa gritos desesperados de mujer. Arderis todos en el infierno, cerdos

romanos, como ella! les grit uno de los germanos en un tosco latn mientras se lanzaba dentro de la cabaa ardiendo. El otro guerrero esperaba amenazante la acometida de sus enemigos. Su rostro era el de un soldado que ve la muerte cercana y espera que lo acompae el mayor nmero de enemigos posibles. Taranis mir a Aramo y le hizo una seal para atacarlo, a la vez que pareci no comprender. El germano aprovech la confusin para abalanzarse sobre ellos vociferando. Taranis se dispona a parar el ataque cuando su oponente cay fulminado. Su cuello haba sido atravesado por una flecha. Mir atrs y pudo ver cmo Aius les miraba con los hombros encogidos y una inocente y cmica mirada. Entonces, Taranis record que la princesa segua all dentro. Aramo, t ocpate de la princesa, el germano que hay dentro es mo. Los dos hermanos irrumpieron en el pequeo edificio cegados por las llamas y respirando con dificultad por el humo. Dentro haba una mujer forcejeando con el soldado que haban visto entrar.

Era una mujer alta, de complexin atltica y anchos hombros. Taranis, sin perder el tiempo, acuchill al germano por la espalda, mientras que Aramo apartaba a la mujer. Cuando Taranis se asegur de que su oponente ya no resultaba un peligro, mir hacia su hermano. Estaba intentando desatar a la mujer. En cuanto le liber las piernas, esta le propin un puntapi en sus partes nobles. Aramo cay al suelo retorcindose de dolor y la princesa emprendi una enrgica carrera hacia la puerta, en medio del humo e intentando esquivar a Taranis. El astur pudo reaccionar y, saltando hacia ella, la derrib antes de que pudiera salir. Al intentar reincorporarse, recibi un golpe en la cabeza. Aturdido, pudo ver cmo su supuesta presa le estaba apaleando con un trozo de madera sin piedad. Despus de varios golpes , mujer se detuvo. Taranis intent levantarse como pudo y se percat de que Aramo se haba recuperado a duras penas y haba asido a la princesa por detrs, inmovilizndola, aunque no paraba de revolverse y gritar. Mientras, la techumbre en llamas cada vez estaba ms cerca de derrumbarse sobre sus cabezas y el aire cada vez era ms irrespirable.

Aramo, usando toda su fuerza, consigui sacarla de all, y una vez fuera, los gritos continuaron. Malditos asquerosos! No pensis que vais a tocarme un pelo. Antes os corto las pelotas! les grit con el rostro enrojecido por la ira. Pero, seora Sultame, pedazo de bestia, y te ensear de lo que es capaz una mujer marcomana. Serbal, Casio y Aius, estaban siendo testigos de aquella escena en una mezcla de perplejidad y diversin. Pues s que tienen modales refinados las princesas germanas coment Aius. Hermano, tengo la sensacin de que nos vamos a divertir. dijo un divertido Serbal. Tranquila, somos amigos trataba de explicar Taranis entre los improperios de la princesa. Hemos venido a rescatarte segua explicndole mientras ella le propinaba patadas en la espinilla a Aramo, cuya cara empezaba a reflejar cierta desesperacin. La princesa segua chillando

hasta que Aramo grit, con su poderoso chorro de voz. Basta! Tal fue el volumen del alarido, que la hija de Marbod se call y ces todo movimiento . No vamos a hacerte nada, por Lug! Escucha un momento y estate quieta o creo que por primera vez en mi vida le pegar a una mujer. La princesa pareci entender las palabras del astur, que hizo una sea a Taranis para que continuara. Somos soldados de Roma y hemos venido a rescatarte para llevarte con tu padre. No queremos hacerte ningn dao. Y esto es todo? No habis trado ms hombres?, as pretendis salir de aqu? Qu bien, me rescatan de Arminio un puado de locos. No es necesario que nos lo agradezcas tan efusivamente, oh, princesa replic Serbal con una exagerada y burlona reverencia ante la malhumorada mirada de ella. Me llamo Alke! Y ahora cul es el plan? Llevarme andando hasta mi padre? les inquiri con los brazos en jarras.

Tenemos un barco en el Rhin a dos das de aqu que nos est esperando. El que seamos pocos favorece que podamos viajar con sigilo y pasar desapercibidos fcilmente. Y como puedes ver no, somos tan malos dijo Taranis sealando el espectculo reinante, lleno de fuego y cadveres. Ya est bien de chchara, debemos partir cuanto antes. No es cuestin de esperar a que nos vengan a buscar. Adelante orden Casio. Quin dara la alarma? pregunt Aius. Supongo que algn germano descubrira a los guas. He visto el cadver de uno de ellos. El otro habr credo que moriramos en el intento y habr escapado. De todas formas no importa, ya sabemos el camino de vuelta. Vmonos. Todos partieron sin demora, iniciando la marcha de vuelta hacia el barco que les esperaba en el Rhin. Caminaron algunas horas, pero antes de que despuntara el alba el agotamiento les pudo y hubieron de descansar antes de reemprender la caminata. Con los primeros rayos de sol, desayunaron frugalmente y reanudaron la marcha.

Se encontraban bajando una colina cuando Alke, inesperadamente tropez y rod varios metros. Aramo fue el primero en llegar y la ayud a incorporarse. La princesa estaba dolorida e intentaba no exteriorizar mucho el sufrimiento, pero las lgrimas le recorran las mejillas. No saba que nuestro hermano fuera un hombre tan educado con las mujeres susurr Serbal. A lo mejor solo lo es con la nobleza le respondi Aius con un guio. Me he torcido el pie, pero creo que podr seguir andando dijo mientras intentaba levantarse de nuevo, escapndosele un grito de dolor. As no puede caminar determin Casio. Tampoco podemos dejarla aqu ni parar ms tiempo. As que hay que ver la manera de llevarla. Yo creo que el ms fuerte de nosotros podra cargarla propuso suavemente Taranis, mientras todas las miradas se dirigieron a Aramo. Qu? Yo? Me habis visto cara de mula?

A ver si te crees que a m me hace gracia que me lleven en volandas! refunfu Alke. Est decidido. Aramo, llevars a la princesa y continuaremos el camino sentenci Casio intentando reprimir una sonrisa. Pero si te cansas podemos ayudarte... le dijo a Aramo apelando a su orgullo. No har falta gru. Alke se mont a la espalda de Aramo, que con cara de circunstancias empez a caminar. Mientras, la princesa trataba de mantenerse lo ms digna posible, ante la risa contenida de los dems, que susurraban entre ellos. El primero que suelte una risita va a comer purs hasta el da que se muera, de acuerdo? espet un malhumorado Aramo. Vamos, grandulln, reserva fuerzas, que el camino es largo dijo Alke inesperadamente mientras le daba palmaditas, ante la sorpresa de Aramo, que sigui andando mientras farfullaba. El resto de la jornada transcurri sin

novedades, y avanzaron de manera lenta, debido a la lesin de la hija de Marbod. Taranis vio cmo a lo largo de da Alke hablaba cada vez ms con su hermano. Lo que ms le sorprenda es que l le contestaba, pues su hermano era poco dado a hablar y menos con las mujeres; le gustaban los placeres de la carne, pero en el plato. Incluso Casio los rega en alguna ocasin para que guardaran silencio, recordndoles que no estaban dando un alegre paseo por el campo. Prosiguieron la marcha hasta que se hallaron exhaustos y decidieron reparar fuerzas en una pequea cueva. Se decidieron las guardias, y de nuevo, para sorpresa de Taranis y sorna de Serbal y Aius, Alke se acurruc muy cerca de Aramo. Pocas horas ms tarde y despus de comer algo de tocino y queso, volvieron al camino, an con los msculos doloridos. Recordaron las rigurosas marchas con Degecio que tanto les haban endurecido y agradecieron que les hubiera entrenado de forma tan rgida, si bien en Astrica no lo apreciaran tanto. De esta manera, y sin contratiempos, fueron acercndose a su objetivo.

Aramo incluso sonrea de vez en cuando, mientras que Serbal y Aius rean con complicidad, pero en susurros. Queran evitar que su hermano les oyera, si bien este les dedicaba unas miradas un tanto iracundas. El ms preocupado en este distendido ambiente era Casio, que como buen militar romano estaba atento a cualquier imprevisto que pudiera surgir, pidiendo silencio cada vez que hablaba el resto. Otro da haba transcurrido. El ocaso se aproximaba y estaban ya muy cerca del lugar en que el barco les esperaba. Llegaron a un pequeo claro del bosque que estaban atravesando. A una distancia de media milla aproximadamente, Casio les inst a parar y agacharse. Hizo seas indicando que haba odo un ruido. Todos volvieron a la espesura del bosque, agazapados, tensos y en alerta. Una figura surgi de entre los rboles. Para su alivio, vieron que era el gua. Aius destens su arco y salieron a su encuentro. Qu susto nos has dado, muchacho dijo Casio. Buenos ojos os vean exclam sonriente el

gua. Pens que estarais muertos. Qu ocurri la otra noche? Mi compaero y yo estbamos escondidos cuando de repente un guerrero nos sorprendi por la espalda y mat a Ilbar. Yo pude escapar a duras penas. Luego o el grito de alarma y supuse que os haban descubierto, as que me dirig hacia aqu, pues de poca ayuda os poda haber sido, yo no soy un buen soldado. Lo importante es que estamos todos vivos. Vamos, seguidme hasta el barco, nos aguardan. Est todo despejado, he hecho una ronda por los alrededores. Siguieron al gua, adentrndose de nuevo en el bosque en direccin a su destino. Cuando caminaban por la parte ms densa, cerca ya del lugar de encuentro, el gua comenz a correr ante al extraeza de los dems. Cuando se quisieron dar cuenta, dos docenas de germanos surgieron de la nada. Maldito cerdo!Cmo hemos podido ser tan estpidos! bram Casio. Cuando los germanos los tuvieron rodeados, el

gua volvi sobre sus pasos. Cunto te ha pagado Arminio? Rata miserable! le grit Aius. No os lo tomis como algo personal. Adems, os sorprendera saber quin me pag para que os delatara. El que aparentaba ser el jefe de la partida dio oren de que se los llevara. Alke se dirigi hacia l. Gracias por rescatarme de estos sucios romanos. Espero que me llevis con Arminio. Ese s que es un hombre y no el pusilnime de mi padre. Estos perros queran llevarme de vuelta con l. Gracias a los dioses que me habis salvado dijo Alke a la vez que escupa el rostro de Casio, ante el asombro de los astures y del oficial romano. Es un placer volver a estar entre germanos aadi con una encantadora sonrisa a la vez que se acercaba al oficial germano, lo que pareci agradarle. Sers ramera! grit Serbal, a lo que Alke respondi con un puetazo en la cara del astur. Serbal se lami la sangre que le man del labio con

una sdica sonrisa. Todos fueron atados y comenzaron a caminar en direccin contraria al Rhin. El paseo dur poco, ya que al llegar la noche, los germanos decidieron detenerse. Los prisioneros fueron apartados y puestos bajo la vigilancia de un viga, mientras los dems hacan un fuego y preparaban la cena. Alke estaba totalmente integrada entre ellos, riendo y bebiendo como el que ms. La noche fue avanzando y los germanos comenzaron a quedarse dormidos. El guardia, no obstante, segua vigilndoles. Nos han engaado como a nios. Primero el gua y luego la princesita se quej amargamente Taranis susurrando. Por lo que nos dijo el gua, empiezo a sospechar quin nos ha delatado. Y no es ni germano ni romano. Ese hijo de mala madre habr conseguido saber nuestros planes y los ha filtrado. Dinero no creo que le falte. Si me apuras puedo hasta imaginar quin le habr ayudado. Par de ratas inmundas! Qu nos pasar ahora? pregunt Aius.

Creo que Arminio nos dar una fiesta de bienvenida y luego nos regalar a cada uno tierras en Germania. T qu crees? espet Serbal. Hay que buscar la forma de salir de aqu dijo Casio. La verdad es que no veo la manera. Maldita sea! Salir de Teutoburgo para morir aqu atados como perros. Pues si que estamos bien, pero muy bien gru Aramo. Estas cuerdas con que nos han atado son fuertes. Ellos son muchos ms que nosotros. Y encima esa maldita princesa, por Cerunnus! Nada ms decir esto, se oy un golpe y el guardia cay al suelo, como si lo hubiera fulminado un rayo. Por detrs apareci Alke con un cuchillo en la mano, que se acerc a ellos. As que maldita, eh? Mereces que te clave el cuchillo en las costillas. Bueno, yo... balbuce Aramo. Rpido, desataos. En breve cambiarn el turno de guardia. Les dije que tena que hacer mis cosas, as que no tardarn en echarme de menos.

Aramo fue el primero en ser desatado y en un instante todos se encontraron libres. Sin mediar palabra, cogieron la lanza y la daga del guardia derribado, y en el amparo de la noche comenzaron la huida, corriendo velozmente. Alke, afortunadamente, ya se haba recuperado de su cada. Haba momentos en que los pulmones les ardan, pero volver a caer en manos de los germanos les insuflaba fuerzas. No fallaran una segunda vez. Miraban atrs cada poco, confiando en que la ventaja y el desconcierto les diera suficiente margen. Al llegar a la orilla del ro, entre jadeos, vieron aliviados que el barco segua all. Gracias a los dioses no lo han hundido. Alabado sea Marte. Subamos al barco, pero atentos, ya est bien de trampas, no quiero caer en otra. Revisadlo bien, y en cuanto estemos listos, partimos orden Casio. Revisaron el barco, y lo nico que encontraron fueron los cadveres de los tripulantes, que los astures se encargaron de lanzar al ro. Como buenamente pudieron, pues no eran duchos precisamente en el arte de la navegacin,

empezaron a subir ro arriba escorndose hacia la otra orilla. Mirad. All llegan nuestros amigos. Saludmoslos como es debido avis Serbal, que acto seguido dedic una serie de palabras y gestos poco agradables a los germanos, que haban llegado hasta la orilla, enfurecidos por haber perdido a sus presas. La embarcacin empez a avanzar, dejando atrs a sus perseguidores, que pararon de correr detrs de ellos, pues era intil intentar seguirlos desde tierra. Espero no adelantar acontecimientos, pero parece que al final hemos salido de esta dijo Casio. Alke, creo que todos debemos darte las gracias y ofrecerte una disculpa. Nosotros cremos que En fin, nos has dado una leccin de ingenio e interpretacin, desde luegose disculp un encantador Casio ante la sonrisa de la princesa. Ya que me habis rescatado, no me queda otra opcin que perdonaros replic Alke con tono burln. Una relativa tranquilidad volvi a reinar en la

expedicin, sin dejar de estar atentos. Taranis descans en la bodega mientras los dems vigilaban. Una vez hubo dormido algo, subi a cubierta, mientras Aramo bajaba a descansar. El da segua gris y oscuro, como tantos en aquella tierra, pero eso no ensombreca el nimo del astur, acostumbrado a la lluvia de su tierra natal. En cubierta estaba Casio. Entretanto, Aius y Serbal se ocupaban de los remos. Alke decidi tambin tomarse un descanso. Hemos avanzado mucho mientras dorma? pregunt a Casio. Calculo que maana al atardecer estaremos de vuelta. Cuando Aramo se pone a los remos avanzamos ms, es un verdadero titn. Pues nuestro titn ha encontrado un rival al que no se sabe enfrentar. A qu te refieres? pregunt un intrigado Casio. Conozco a mi hermano, Casio, y no le haba visto hablar tanto con una mujer. Alke sabe tratarle como no he visto a nadie, ni siquiera a nuestra

abuela, que fue la que nos cri. Con el hacha no tiene rival, pero en estas batallas es como pez fuera del agua. Pregntaselo a Serbal y a Aius. No han parado de rerse. Ahora me lo explico. No saba qu tena de divertido escapar en medio de un bosque en tierra hostil. Sois unos soldados excepcionales, Taranis, pero creo que estis un poco locos, la verdad afirm Casio con una sonrisa. Voy a darle el relevo a Aius, antes de que reviente. Aius acept de buen grado el relevo y con gesto cansado salud a su hermano y se encamin a la bodega despus de comer algo. Pocos instantes despus, subi, plido. Taranis, que segua vigilando en cubierta se sobresalt al verle en ese estado. Qu te ocurre, Aius? Ests bien? S, s contest con cara de asombro. Y esa cara, a qu se debe? Bueno, es que Pues resulta que nuestro hermano ha descubierto nuevos apetitos

Qu? Qu me ests diciendo? Pues justo cuando he bajado, oa risas de Aramo y Alke, y al llegar he visto como ella le besaba, y se interrumpi. Bueno, no me he quedado a ver lo siguiente. Dioses! Casio y Germnico nos matan! Vamos a rescatar a una princesa y se la devolvemos Taranis se llev las manos a la cabeza. A Casio ni palabra de esto. Se sacudi la cabeza y no pudo reprimir una sonrisa. Maldito desgraciado, cuando se espabila en estos temas no le vale nada ms que una princesa. Pues espera a que se entere Serbal Ni una palabra! Hasta que no la entreguemos, ni una palabra, ya sabes cmo es de discreto. Esperemos que tengan un poco de cuidado y no se entere hasta el mismo Tiberio Ya lo sabes, aqu no ha pasado nada. Taranis y Aius no hablaron ni siquiera entre ellos el resto del viaje, aunque se entrecruzaban miradas cada vez que Aramo y Alke tenan un gesto cmplice o vean que podan quedar solos. Estaban

atentos, sobre todo, a que los dems no se percataran del romance. Nunca haban visto sonrer tanto a su hermano, aunque su rostro, as como el de Alke, empez a ensombrecerse cuando vieron que estaban cerca del destino. Los dos saban que una vez que llegaran a Vtera, aquello no podra continuar. Despus de desembarcar, el grupo dirigi sus pasos hacia Vtera. El hecho de estar ya rodeados de legionarios romanos les relaj sobremanera, pues ya estaban totalmente a salvo. Pudieron observar que, desde la llegada de Tiberio, los trabajos de fortificacin haban avanzado mucho. Con Casio a la cabeza, se dirigieron hacia los aposentos de Germnico. Cuando caminaban por la Via Principalis de Vtera, Taranis tuvo uno de los momentos de satisfaccin del da, que adems confirm las sospechas que tena sobre quin les podra haber delatado, aunque no pudieran probarlo delante de un tribunal. El rostro petrificado por el asombro de Durato, que se torci en un gesto de rabia al verles, le supo a ambrosa. Dio media vuelta

inmediatamente, totalmente enfurecido. Vete a ver a tu amigo Nevio, pens Taranis. Estaba casi seguro de que ese tendra que ser su contacto en el campamento, pues habra tardado poco en enterarse de que Nevio le profesaba un odio enfermizo. Casio avis a un oficial de que deban ver urgentemente a Germnico. Por el aspecto que tenan, sin uniforme y totalmente sucios y desaliados, el oficial los mir con desdn. No obstante, los argumentos y el nfasis con que habl Casio hicieron que el romano avisara al hijo adoptivo de Tiberio. Poco tiempo despus, el oficial sali, instndoles a entrar. Germnico estaba esperndolos dentro, escrutndolos e intentando adivinar si la misin haba sido exitosa. Al general romano se le ilumin la cara al ver a Alke. Bueno, muchachos, veo que no me he confundido con vosotros. Habis conseguido traerla sana y salva. Espero que hayis tenido un viaje lo menos pesaroso posible, mi seora dijo Germnico aduladoramente, dirigindose a Alke. Vuestro padre espera ansioso volver a abrazaros.

Maana al alba partiris a encontraros con l. Supongo que estaris deseando volver a casa. S, claro dijo Alke mientras bajaba la vista y miraba hacia Aramo. Tambin tendris ganas de asearos despus de tantas penurias. Os enviar una doncella y luego podris comer lo que deseis. A una seal de Germnico, un criado acompa a la princesa germana, seguida por la mirada de Aramo. Taranis se percat de ello y esper que solo l y Aius siguieran sabiendo lo que estaba pasando. Una vez Alke se hubo marchado, el general romano se dirigi a ellos. Ah, mis valientes! Otra vez habis salido con vida de las entraas de Germania. Los dioses desde luego estn con vosotros. Estaris sedientos, as que mientras me dais los detalles de vuestra expedicin, brindaremos por vuestro xito con un buen vino romano. Tiberio se alegrar mucho. En su nombre y en el de Roma, os agradezco y felicito. Ahora, por favor, deleitadme con vuestras andanzas. Sern un soplo de aire fresco despus

de estos das aburridos en Vtera. Casio tom la palabra y comenz a contar con todo lujo de detalles el periplo que les haba llevado a rescatar a la mujer germana, aunque eludi hablar de la colaboracin de Alke en la liberacin final, adornando especialmente esa parte de la historia con detalles que, si bien no eran ciertos, demostraron que Casio era un gran contador de historias. Taranis y sus hermanos, sonrieron con complicidad cuando el oficial romano relataba esa parte. Germnico escuchaba atento, interesndose en los pormenores, y lamentando que los hubieran delatado. El general se comprometi a abrir una investigacin para identificar a los culpables. Taranis saba quin haba sido, pero no tena pruebas, ni las encontrara nadie. Est visto que tendr que buscar una forma de recompensaros. Pero ya hablaremos de eso otro da. Empecemos por esta noche les dijo. A dos palmadas suyas entraron dos criados con todo tipo de manjares. A todos se les hizo la boca agua al ver aquellas carnes y frutas tan bien condimentados y cocinados. Esto es para vosotros, as que

adelante. Se miraron unos a otros, y acto seguido se lanzaron como fieras sobre la comida, ante la mirada divertida de Germnico. Casio intent que cuidaran sus modales. Mi buen Casio, estamos entre soldados, no te preocupes y disfruta. No hay damas delante a las que agradar. Quedaron pocos restos. Disfrutaron entre risas de la comida y el buen vino que les dispensaba su general. Nunca haban comido tales manjares, lo que unido al hambre que todos tenan en ese momento, dio como resultado que no fuera mucho el tiempo que la comida dur en la mesa. Aramo, no has comido mucho para lo que acostumbras dijo Serbal a su hermano. No s, supongo que comer poco estos das me habr encogido el estmago contest un incmodo Aramo. Taranis saba por qu su hermano no tena apetito. El hecho de que comiera poco, y ante tal festn, hablaba a las claras de que su hermano

estaba muy afectado. Senta pena por l, pues saba por experiencia propia lo que poda estar sintiendo y, por si fuera poco, todo aquello era nuevo para su hermano. Germnico despidi a sus soldados y estos fueron a descansar. Haban sido unos das extenuantes y un sueo reparador les vendra bien.

Durato, enrojecido por la ira, estaba buscando a Nevio. Lo vio charlando con otro decurin, pero no esper a que acabara. Nevio, tenemos que hablar. Flato, disclpame, seguiremo luego le dijo Nevio al hombre con el que departa. Qu pasa, Durato? No es conveniente que nos vean hablando, maldita sea! Conveniente? Sabes qu he visto ahora? A Taranis y sus perros falderos entrando por la puerta. As es como funcionan tus planes

infalibles? Me han costado bastante dinero, por cierto le recrimin ante la incrdula expresin de Nevio. Cmo? Malditos cerdos! Los dioses estn con ellos Me dan igual los dioses. Quiero que te enteres de todos sus movimientos, quiero saber incluso con qu mano mean. Y vete preparndote para volver a actuar. Los quiero muertos, Nevio, muertos. Muchacho, no te confundas y hblame con ms respeto le espet duramente Nevio. Yo tambin quiero que esos perros ardan en el Hades. Veremos qu podemos hacer. Pero tranquilzate, debemos hacer las cosas bien. Nada de volver a verme hecho una furia o se acaba nuestra sociedad. De acuerdo? Est bien Pero no te olvides de los sestercios que recibes. Espero resultados.

Taranis despert de repente de su profundo sueo y observ cmo Aramo se levantaba sigilosamente, vigilando que nadie lo viera. El silencio a esas horas de la noche y en esa parte de Vtera era sepulcral. Aguard un poco y lo fue tras l. Tras seguirlo varios minutos, intuy cul era el destino de su hermano: Alke. En tan solo una semana dejaba de comer como una bestia y se arriesgaba por una mujer. Estaba llegando a la tienda en la que haban acomodado a la princesa, cuando Taranis se situ detrs de su hermano y le agarr por el brazo. Su hermano dio la vuelta armando el brazo para asestarle un puetazo, pero en ltima instancia se percat de que era l y se fren. Qu haces aqu? le susurr Aramo. La pregunta es que haces t aqu. Yo No hace falta que digas nada, lo s todo. No hay ms mujeres en el mundo, que tiene que ser esa

Taranis, yo no quera balcuce. Necesito despedirme de ella. Aramo, como nos descubran nos van a despellejar vivos, ests loco? Voy a entrar ah contigo o sin ti. T tendras que entenderlo. Est bien. Eres testarudo como una mula. Yo te cubro las espaldas. Si te hago una seal, nos vamos de aqu corriendo, de acuerdo? Procura no hacer mucho ruido Aramo asinti con la cabeza y le dio un abrazo a su hermano, que lo dej un tanto descolocado, pues no era habitual en l exhibir esas muestras de afecto. Anda, vete No gastes cario conmigo Todo eso era una locura, pero comprenda a su hermano. l hubiera hecho lo mismo. Taranis senta en esos momentos algo de envidia de Aramo. Ojal tuviera tan cerca a Deva.

Captulo 5 Asturcones

Germania, ao 10 d.C.
Haban transcurrido unos meses desde que haban rescatado a la hija de Marbod. Desde aquella fecha, haba reinado una relativa tranquilidad. Los hermanos haban procurado no meterse en problemas con Durato, si bien alguna vez su viejo enemigo los haba intentado provocar. El hecho de que sirvieran directamente a Germnico enfureca sobremanera al nieto de Areusa.

Aramo segua bastante cabizbajo desde la marcha de Alke. No era una persona especialmente alegre, pero su humor se haba ensombrecido desde entonces. Ni siquiera Serbal haca bromas al respecto. Germnico no les haba asignado a ningn ala. Decidi que formaran una especie de unidad de reconocimiento con Casio al mando. Les haba encargado varias misiones, y en ninguna haban tenido ningn contratiempo serio. No les haba venido mal algo de sosiego despus de Teutoburgo y el rescate de Alke en tierra de los catos. Germnico les iba anunciar hoy cul sera su siguiente cometido, pero se haba mostrado diferente a otras ocasiones, pareca que esta vez les iba a pedir algo de mayor envergadura. Casio lleg y les indic que se dirigieran a ver al general romano, que les estaba aguardando. Normalmente solo era Casio el que departa con l, pero esta vez Germnico quera hablar con todos. Casio, t ya sabes algo, verdad? pregunt Aius.

No seis impacientes, el mismo Germnico os lo dir. A m esto no me gusta nada, ya me veo rodeado de miles de germanos de nuevo protest Serbal mientras Casio sonrea, detalle que no le pas desapercibido a Taranis. A decir verdad tampoco le gustaba mucho el cariz de la situacin, pero esa sonrisa que se le haba escapado a Casio poda significar que lo que les iban a ordenar no era tan peliagudo. De todas maneras, en unos momentos saldran de dudas. Germnico les recibi en su tienda. Tras el saludo inicial, el general no se anduvo con rodeos. Os preguntaris para qu os convoco. Pues bien, el caso es que debo potenciar mi carrera poltica en Roma y eso implica hacer ciertos regalos a ciertas personas. En este mundo de la poltica, no est de ms tener muchos amigos en Roma. He pensado que vosotros podis conseguirme unos cuantos regalos. Me gustara ofrecer algo exclusivo y que sea valioso. Taranis y sus hermanos se miraron extraados

los unos a los otros. No se imaginaban ni por asomo qu querra su general de ellos. Cuatro astures y la vida poltica romana no parecan cuadrar mucho. Me habis servido bien estos meses. Estis dispuestos a acatar mis rdenes? les pregunt Germnico mientras diriga una sonrisa cmplice a Casio. Los cuatro hermanos asintieron con una mezcla de intriga y perplejidad. Estaban ya ansiosos por saber cul sera su cometido. Germnico comenz a caminar con los brazos detrs de la espalda y retom su discurso. Me he fijado en vuestros caballos. Excelentes bestias, no cabe duda. Taranis palideci. Si Germnico le iba a pedir que entregara a Tileno se iba a encontrar con un buen problema. Cmo le dira que no le dara su caballo a un general romano? Sus miradas se cruzaron y Germnico rompi a rer. Tranquilo, Taranis, s que tienes mucho aprecio a tu caballo. No os voy a pedir que me

regalis vuestras monturas, podis estar tranquilos. Entonces qu es lo que quiere de nosotros, seor? pregunt un impaciente Aius. Vuestros caballos, los asturcones prosigui, estn muy de moda en Roma, y son muy apreciados. Puesto que la situacin en la frontera es menos tensa, he pensado que podrais traer para m unos cuantos. Pero, seor, dnde vamos a conseguir aqu asturcones? volvi a preguntar Aius, que recibi un codazo de Taranis. He ah la cuestin. Quiero que vayis a Asturia a por ellos. Espero que no sea mucho trastorno para vosotros. Entendera que quisierais permanecer aqu, yo buscara a otros dijo mientras guiaba un ojo a Casio. A los cuatro jvenes astures se les ilumin el rostro. Por la cabeza de cada uno pasaron los parajes en los que vivieron su infancia. Aquello que haca unos momentos les pareca imposible lo tenan al alcance de la mano. Muchas veces haban pensado que moriran en aquella tierra extraa sin

volver a pisar su amada patria. Taranis, con un nudo en la garganta, fue el nico capaz de contestar algo. Por supuesto que iremos, seor. Agradecemos mucho que nos conceda el honor de enviarnos alcanz a decir emocionado. Su mente se fue a las montaas de su tierra natal, los bosques, las montaas, los verdes prados, las playas, y sobre todo, a Deva.

Costa de Asturia, ao 10 d.C.


Era poco lo que les quedaba para volver a poner pie en su tierra. La excitacin se palpaba en los cuatro hermanos, deseosos de volver a estar en el lugar que los haba visto nacer y crecer. Los dos ltimos das haban sido muy movidos debido a una mar muy agitada, y Taranis haba tenido que bajar a tranquilizar a Tileno, que se haba puesto muy nervioso. Todos se haban mareado, aunque los que ms veces haban vomitado eran Aius y Aramo.

Este ltimo no dej dios de ningn panten de dioses sin nombrar. Se oy una voz avisando de que haban avistado tierra y todos se abalanzaron a la proa del barco para divisar la costa. Esa parte la conozco! exclam Aius. Cmo lo vas a saber! Si no se ve nada desde aqu replic Serbal. Adems de la distancia, haca poco que haba amanecido y la niebla estaba todava levantando, pero ya se empezaban a adivinar las abruptas costas astures. Al seguir acercndose, pudieron ver desde el mar la sierra donde haban conseguido a sus caballos y donde volveran para capturar varios para Germnico. Serbal, ests llorando? pregunt Taranis. Qu dices? Es esta maldita brisa marina, que me irrita los ojos contest indignado ante la mirada divertida de Casio, que estaba observando a los cuatro hermanos. Casio, ah tienes la tierra ms hermosa del

mundo. Montaas, playas, verdes prados No le falta de nada exclam Aius lleno de orgullo. Bueno, por fin voy a conocer esta tierra de la que tanto me habis hablado. Con que sea la mitad de hermosa de lo que me habis contado, habr merecido la pena venir dijo en un tono burln. El barco sigui acercndose. Taranis y sus hermanos haban pedido explcitamente no desembarcar cerca de Noega para evitar problemas innecesarios. Ya se las arreglaran para ver su castro natal. Antes de que el barco se acercara a la arena, Aius ya se haba lanzado por la borda seguido de Serbal, y para cuando Taranis y Aramo empezaron a bajar, Aius ya estaba tirado sobre la playa mirando hacia arriba y llorando de felicidad. Fueron unos momentos especiales para todos, en los que no hubo palabras, pero que estuvieron cargados de sentimiento. Casio no haba visto nunca a nadie tan conmovido por la vuelta a casa. Pasado un buen rato, Casio se dirigi a ellos. Muchachos, no quiero estropearos el regreso, pero debemos empezar a desembarcar,

Manos a la obra! Mientras ayudaban al resto, los hermanos le contaban todo tipo de detalles sobre el entorno: la sierra que casi rompa en el mismo mar, qu rboles haba en los bosques, qu caza se poda encontrar. Casio se sinti abrumado ante tanto lujo de detalles, pero los escuch encantado, ya que saba que a sus muchachos les haca mucha ilusin. Incluso Aramo, que llevaba varios meses de mal humor, tena otro brillo en los ojos. Despus de desembarcar todo el equipo y reconocer los alrededores, cay la tarde y comenz a anochecer, as que hicieron un fuego en la misma playa, para dormir all esa noche. Muchachos, maana buscaremos dnde asentar nuestro campamento base dijo Casio. Conozco un sitio, donde hay una braa, que creo que ser perfecto. Estaremos cerca de los caballos, y cuando los tengamos, tendremos pastos para ellos. Perfecto, maana asentaremos nuestro campamento all y en dos das comenzaremos con

nuestro cometido. Todos se miraron unos a otros con caras de circunstancias. Qu ocurre? Vamos, decdmelo Bueno, pensbamos que ya que hemos venido, tendramos algunos das para poder respondi tmidamente Aius. Ah! Es eso No s, Germnico me ha apremiado dijo Casio acaricindose la barbilla con gesto taciturno. Serbal estaba a punto de protestar cuando Casio no aguant ms y sigui hablando entre risas. No os preocupis , en cuanto acabemos de capturar los caballos, tendris unos das para hacer lo que ms os plazca. Germnico os agradece mucho todo lo que hicisteis en Germania y me lo comunic explcitamente. Pero primero tenemos trabajo que hacer. No haba habido un da de la ltima semana en que no hubiera llovido. Mir al cielo gris con pesadumbre . No haba dejado de llover ni un solo da en la ltima semana. Deseaba disfrutar de] un

da soleado. El nico consuelo que tena desde haca tiempo haba sido la partida de Durato. Llevaba mucho tiempo intentando casarse con ella, pero sus padres, que lo conocan bien, se haban opuesto a ello, no sin dificultades. Deva se dispona a salir a trabajar cuando su padre se dirigi a ella con gesto preocupado. Deva, un oficial romano pregunta por ti. Por m? S... No s qu quiere, pero insiste en que debes acompaarle. Deva, que no comprenda nada en absoluto, se dirigi fuera. En la puerta esperaba un oficial romano con el casco en la mano. Le ruego que por favor me acompae. S que le resulta extrao, pero recibo rdenes. Le juro por mi honor que no sufrir ningn dao le dijo el romano solemnemente. Pero... Para qu me necesitan a m? No estoy en situacin de decrselo respondi el oficial. Prometo volver a traerla sana

y salva le dijo al padre intentando tranquilizarlo, pues en su rostro se adivinaba nerviosismo. Padre Ser mejor que haga lo que dicen. Ya sabes que no es bueno contravenir la autoridad romana. El padre de Deva asinti con impotencia y tristeza. Su hija tena razn. Si la deban llevrsela lo haran de todas maneras. Aunque le extraaba que el romano insistiera en devolverla sin sufrir dao alguno, pues los romanos acostumbraban a hacer lo que queran por la fuerza y sin contemplaciones. Puede que tardemos varios das, pero le garantizo que a ella no le pasar nada. Yo mismo la traer de vuelta. Si nos demoramos ms de la cuenta, me comprometo a enviarle un mensajero para su tranquilidad dijo el oficial ante la extraeza de Deva y su padre. Sgueme por favor, tenemos un caballo esperando para ti. Deva se despidi de su preocupado padre con un fuerte abrazo y sigui al romano. Salieron del castro ante la mirada curiosa de los vecinos que pasaban cerca de ellos. Fuera del castro haba

otros dos soldados romanos con dos caballos ms. Puedo saber a dnde voy, oficial? Y si no fuera mucho pedir, para qu? inquiri con firmeza Deva. Nuestro destino est a una jornada en caballo. Es todo lo que puedo decir. Una vez all, lo sabrs. Deva pareci ver un atisbo de sonrisa en el oficial. No insistas ms. No puedo revelar nada. Dicho esto, subieron a los caballos y emprendieron la marcha. Durante la mayor parte del camino, los soldados romanos iban hablando entre ellos, y aunque Deva trat de escuchar, por si poda averiguar algo, sus conversaciones eran totalmente banales. A mitad de la jornada, llegaron a las faldas de una sierra, donde comenzaron a subir hasta una vaguada en la que haba instaladas unas tiendas. Deva cada vez entenda menos. Cuando llegaron al campamento, estaba oscureciendo. Ahora debes presentarte en aquella tienda. Se te darn instrucciones de para qu se te requiere. Obedece y no tendrs problema alguno le aconsej el oficial romano mientras la

acompaaba a la tienda. Deva obedeci y lo nico que vio fueron unas antorchas en la entrada y un hombre sentado al fondo, aunque la luz no le iluminaba el rostro. Qudate ah. No te muevas le dijo una voz con un extrao acento. Necesito hacerte unas preguntas. Limtate a responder prosigui con tono autoritario. Dime tu nombre. Me llamo Deva. Bien, Deva. Cmo est tu familia? Eh Pues estn todos bien respondi ella, atnita ante la pregunta. Una mujer como t tendr muchos pretendientes. Supongo que estars casada con alguien de Noega Pues no es as. Y por qu no te has casado? dijo con voz algo temblorosa. Bueno..., tengo mis motivos Deva no poda creer que la hubieran hecho venir para hacerle semejantes preguntas.

Me gustara saberlo. Pero esto qu es? Me hacen traer aqu para preguntarme esto? Si lo que queris es abusar de m, por los dioses que antes me encontraris muerta! Deva vio cmo el hombre se levantaba y andaba hacia la luz. Tena uniforme romano, y cuando estuvo a la luz, vio que tena los ojos enrojecidos y llenos de lgrimas. Cuando quiso examinar el rostro, casi le da un vuelco el corazn. Eres t Qu has hecho con el pelo y la barba? Eso fue lo nico que Deva alcanz a decir con una risa nerviosa. Le temblaban las piernas. No saba si estaba soando e iba a despertarse. Te dije que volvera dijo Taranis mientras se acercaba y la besaba con pasin. Los dos se fundieron en un largo beso. Taranis, supongo que tendrs que contarme varias cosas. Esos que vienen ah nos podrn ayudar contest sonriendo. Por la puerta de la tienda aparecieron tres

hombres ms, uniformados como soldados romanos. Los reconoci rpidamente. Eran Aius, Serbal y Aramo.

Germania, ao 10 d.C.
Nevio estaba tiritando de fro. Era noche cerrada y a las afueras del campamento el aire era glido en aquella noche. Llevaba esperando un buen rato. Si no fuera por el dinero de Durato, ya se habra ido de all, pero convena tener contento al astur mientras siguiera pagando. Por mucho que se arrebujara en la capa, aquel fro nocturno se meta en los huesos. Por fin, pareci atisbar una figura que se acercaba. Llegas tarde, por Jpiter. Estoy helado protest el romano. No he podido venir antes. Qu es eso que tienes que decirme para hacerme salir a la

intemperie a estas horas? Ya s dnde han ido tus amigos dijo Nevio . Lo primero es lo primero. Quiero ver los sestercios. Ya sabes que eso no es problema, Nevio. Maldita sea, dime dnde estn esos perros. Hace tiempo que han partido y necesito saberlo ya. La verdad es que es bastante curioso que yo te lo tenga que decir Vamos. Desembucha ya! apremi un alterado Durato. Est bien, est bien Pues los han destinado a una misin a Asturia. Cmo? A Asturia? Malditos sean los dioses. Durato comenz a dar gritos y maldecir a todos los dioses que conoca. Cuando se seren un poco, trat de mantener la cabeza fra y pensar. Nevio, necesito mandar un mensaje a Noega. Puede hacerse, pero Ya lo s, tiene un precio Ya hablaremos del dinero, hasta ahora siempre te he pagado

puntualmente. Necesito enviarlo urgentemente. De acuerdo. Maana al alba intentar conseguir que parta un mensajero, pero no puedo garantizarte que llegue a tiempo. Asturia no est a la vuelta de la colina precisamente. Taranis llevaba horas y horas hablando con Deva. Ambos se haban contado lo que les haba sucedido durante tanto tiempo. No tenais miedo a morir en aquellos bosques de Germania? pregunt Deva. El miedo siempre nos acompaaba, pero no era el miedo a la misma muerte lo que ms me aterrorizaba. Lo peor era pensar que si alguno de aquellos germanos me mataba, no volvera a verte confes Taranis. Las mejillas de Deva enrojecieron. Todos los das pensaba en ti, en si estaras bien, si no me habras olvidado. Y crees que yo aqu no pensaba en dnde estaras y qu te estara ocurriendo? Pensando que te hubiera pasado algo malo o que estaras en los brazos de otra mujerdijo Deva. Nunca. T eres la nica. No ha habido, no

hay ni habr otra que no seas t afirm Taranis, mientras sacaba algo de un pequeo saquito. S que no es gran cosa, pero con lo poco que he podido ahorrar en Germania... Por el amor de Navia, Taranis. Es un anillo de oro! Te habr costado mucho dinero... No puedo... Deva, est donde est te prometo que sers t, solo t. Siempre has sido t. No hay nada en este mundo que me pueda apartar de ti. Ni la misma muerte. Desde donde fuera, cuidara de ti. Taranis hizo una pausa. Deva, csate conmigo. Pero... t tendrs que irte de nuevo... Y volver como lo he hecho esta vez. Te lo prometo. En nuestra familia no rompemos una promesa dijo con ternura mientras le acariciaba el rostro. Deva, quiero que seas mi mujer. Deva le mir con los ojos hmedos, le acarici el pelo y le bes con pasin. Es una locura. Pero t y yo estamos algo locos contest Deva ante la algaraba de Taranis, que la alz en volandas y la bes con alegra.

Despus de estar un largo rato abrazados, sin decir nada, tendidos en el suelo mirando las estrellas, acabaron por dormirse. Al da siguiente, despus de desayunar, Taranis y Deva se dirigieron a los dems. Casio, necesito que nos hagas un favor. Necesitamos que vuelvas a Noega y traigas a los padres de Deva. Los dems les miraron extraados. Os preguntaris para qu... Deva y yo vamos a casarnos. Taranis observ divertido que todos se haban quedado pasmados. Vamos, podis decir algo. Yo... Supongo que... Felicidades! dijo Aramo todava sorprendido. Mis mejores deseos para ambos alcanz a decir Casio. Por supuesto ir hasta el castro y traer a tus padres. Es una gran noticia! Enhorabuena, chicos! exclam un dicharachero Aius. Taranis, que t te hayas llevado a la mujer ms bella del castro, desde luego es para felicitarte. Serbal se haba acercado a l y le haba

abrazado por el hombro. Acto seguido cogi la mano de Deva. Querida, pese a no escoger al ms guapo de los hermanos y que tengas la desgracia de casarte con semejante enclenque, no me queda ms que pedirte encarecidamente que los hijos que tengis se parezcan a ti. Por su bien, lo ruego a los dioses dijo Serbal ante las risas de Deva. Casio parti en busca de los padres de Deva y volvi con ellos al atardecer del da siguiente. Tendran que prepararlo todo con bastante premura. El padre de Deva se reuni con Taranis durante varias horas, para jolgorio de sus hermanos, que saban que estara recibiendo un buen rapapolvo. La madre de Deva conoca a un sacerdote que viva cerca de all y adems les aconsej un lugar para la ceremonia. Cuando Taranis y Deva lo vieron, no dudaron ni un instante. Deva se pas el da siguiente decorando aquel lugar con flores, mientras su madre haca una diadema y ornamentaba el vestido con el que ella misma se haba casado y que haba trado para su hija. Al da siguiente estaba todo preparado. El lugar

elegido era un pequeo claro del bosque, en el que haba una enorme piedra de la que brotaba una pequea cascada, presidido todo por un enorme roble. El da luca estupendo y los rayos de luz iluminaban la ceremonia, acompaada por los trinos de los pjaros. Taranis miraba embelesado a Deva, que estaba radiante. Nos juntamos aqu en paz para esta ocasin sagrada que es el rito de matrimonio entre Taranis y Deva. Como nuestro crculo se ha tejido y consagrado, este momento en el tiempo y este lugar se bendicen. Que cada alma est en verdad aqu y ahora para que los espritus de los aqu unidos puedan fundirse en un lugar sagrado, con un propsito y una sola voz. El sacerdote continu con la ceremonia, en la que Taranis y Deva pronunciaron sus votos. Las manos de ambos fueron atadas con una cuerda, simbolizando la unin que estaban consumando. A sus hermanos les cost mantenerse serios, pero una vez que la ceremonia hubo acabado, comenzaron las risas, los gritos, los cnticos y el jolgorio.

Despus de un buen rato de banquete, Casio estaba ligeramente mareado. Haba estado bebiendo ese brebaje llamado zythos durante unas cuantas horas. Al principio, no le haba entrado muy bien, pero con la alegra generalizada de la boda se haba dejado contagiar por el ambiente. Casio segua pensando que aquellos dos estaban un poco locos. Llevaban mucho tiempo sin verse, y al poco de volver ya estaban casndose. Taranis debera volver a Germania y Deva se quedara en Noega. Aunque pocas veces en su vida haba visto ms felicidad en un rostro que la que emanaban los recin casados. Cosas del amor, pensaba el oficial romano. Una vez acabada la ceremonia en s, todo fueron canciones, bebida, comida y jolgorio. Vamos, Casio, te traigo otra jarra de zythos le dijo un achispado Aius. No se si debo beber ms Pero bueno, es la boda de Taranis! Brindemos por el novio! Los dos brindaron y un buen trago resbal por

sus gaznates. No saba la de veces que lo haban hecho brindar por el novio, pero esta vez, el lquido, una vez lleg al estmago, pareci querer volver a salir. Casio reprimi una arcada, pero a la segunda, todo el zythos fue a encontrarse con el verde prado ante la algaraba general. Con los ojos rojos, pudo ver cmo era jaleado mientras vomitaba. Verdaderamente aquellos astures eran un hatajo de majaderos. Come algo, Casio. En breve estars mejor y podrs seguir bebiendo le dijo Serbal mientras le traa comida. El solo hecho de oler la comida le hizo volver a vomitar y tuvo que ponerse de rodillas en esta ocasin, entre las risas de los dems. Malditos astures! alcanz a decir con voz ronca. Vais a conseguir lo que no pudieron los germanos. Por Marte! El juramento de Casio fue jaleado con un nuevo brindis. No saba muy bien si eran ellos los que podan beber demasiado o que l mismo no aguantaba mucho, pero estaba claro que en esa lid estaba en inferioridad con aquellos astures. Deva se le acerc con un trozo de tela.

Toma, Casio le ofreci con una sonrisa. No les hagas mucho caso a estos animales. Pueden estar bebiendo hasta acabar inconscientes. Gracias, Deva. Casio se limpi como buenamente pudo. Deberamos librar las batallas bebiendo, por Jpiter. Seramos invencibles. Casio hizo una pausa mientras se sentaba. Sabes que estoy aqu gracias a ellos? Estaba en un bosque rodeado de germanos, y me rescataron, cuando podan haber pasado de largo. Estn un poco tarados, pero son buenos soldados. Puedes estar orgullosa de tu marido, Deva. Casio vio cmo la sonrisa de Deva se oscureca un poco y se dio cuenta de que estaba pensando en el momento en el que ellos partiran. No pienses en ello. Disfruta de estos das. Estos mastuerzos son duros de pelar. Adems, Casio Querea, el mejor oficial de Roma, estar cuidndolos para trartelos de nuevo sanos y salvos, mi seora dijo Casio solemnemente mientras se levantaba. Al incorporarse muy deprisa, se mare y trastabill, lo que arranc las risas de Deva. Con tu permiso me retirar a dormir un

poco aadi con una cmica reverencia. Mientras Casio se alejaba a dormir, Taranis se acerc, la levant en volandas abrazndola fuerte y la bes. El beso estaba bien regado en zythos. Ests borracho. Puede que un poquito Espero que eso no te impida cumplir con tus labores como marido le dijo Deva con una pcara sonrisa. Vio cmo su marido se ruborizaba. Aius apareci de repente con un flautn en la mano. Vamos, tortolitos, es hora de bailar! les dijo mientras los agarraba y los llevaba con el resto. Aquella no era la boda con la que Deva haba soado toda su vida, pero haba sido una muy bonita. El lugar era hermoso, haban estado sus seres ms queridos y se haba casado con el hombre al que amaba. Haca una semana no saba si Taranis estaba vivo, as que agradeca a los dioses que se lo hubieran trado de nuevo. Dej a un lado estos pensamientos, y cuando la msica empez a sonar, comenz a bailar. Era su boda y haba que celebrarlo.

Taranis sali a respirar el aire fresco de la noche. Estaba agotado despus de una larga jornada de celebracin. Haba llegado la noche, en la que l y Deva haban estado haciendo el amor hasta que cayeron exhaustos. Demasiado para un da, pensaba. Por si fuera poco, le dola la cabeza, pues el zythos haba corrido en exceso. Observaba a Tileno. El caballo tambin estaba feliz por estar de nuevo en su tierra, y desde que haban vuelto, se le vea ms tranquilo y libre, pastando alegremente en las tierras que le haban visto crecer. De repente, sinti cmo alguien se le acercaba por detrs y le abrazaba. Deva tambin haba salido. Los dos se quedaron mirando al cielo sin decir nada hasta que Taranis rompi el silencio. Sabes que me gustara llevarte conmigo, pero no puedo. Sera demasiado peligroso. As que yo estar aqu sin saber nada de ti. Y cmo sabr que no has muerto? No pienses en eso. Hemos salido hasta ahora de situaciones en las que era impensable que

lo hiciramos. Te dije que volvera y he vuelto. Con el tiempo podremos arreglar las cosas, pero ahora, con Pisn en el poder y la familia de Areusa con tanta influencia, no podemos hacer nada. Pero hemos jurado vengar a nuestros padres ms tarde o ms temprano, y por el dios que me da nombre que lo haremos. S que ser difcil, pero tendrs que mantener lo nuestro en secreto. No nos conviene a ninguno de los dos que se sepa. Mis padres no dirn nada dijo Deva ante la mirada inquieta de Taranis. Adems, aunque no s por qu, a mi padre le gustas. Quin lo dira... En Germania pens que morira sin volver a verte. Nos queda una semana aqu. Disfrutmosla, no nos pasemos el tiempo que tenemos preocupndonos por el futuro. Taranis bes a Deva y los dos olvidaron sus problemas por unos momentos en los que se sintieron ms afortunados que los reyes ms poderosos del mundo. Aquellos das haban pasado demasiado

rpido. Haban sido los ms felices de su vida, pero ahora deba dejar atrs todo aquello. La despedida con Deva haba sido uno de los momentos ms duros que recordaba, y pese a su edad, ya haba pasado por muchos. Lo que ms le dola a Taranis era la incertidumbre de no saber cundo volvera. Y eso si es que volva, pues ya haba mirado a la muerte de cerca varias veces. Deva estaba ya en Noega con sus padres y Taranis se encontraba con los dems, llevando los caballos de Germnico a la costa. El general romano estara contento, pues los corceles que le haban capturado eran excelentes. Todo haba salido a la perfeccin sin incidente alguno. Solo quedaba transportarlos hasta la playa en la que se encontraba la nave que les llevara de vuelta. El camino de regreso a la nave les pareci una pequea agona a los cuatro hermanos, solo los dioses saban cunto, pues eran los ltimos momentos en su tierra. Por si fuera poco, el da haba amanecido con un cielo gris y plomizo, y cada poco. La playa donde aguardaba el barco estaba rodeada por pequeas montaas, y a ella se

acceda por un empinado sendero en una de las rocas. El resto de la expedicin ya se encontraba en el barco, junto con Serbal, que se haba adelantado solo. Taranis saba que estaba triste como todos, pero no le gustaba que los dems le vieran as. Casio, Aius, Aramo y l llevaban los caballos. Estaban cerca de empezar a subir el sendero que les llevaba a la cuesta, cuando Aius, que vena algo rezagado, lleg hacia ellos a todo galope. Un grupo de al menos veinte jinetes armados viene hacia aqu. Doblarn esa colina en poco tiempo. Vienen a galope tendido dijo Aius casi sin aliento. No creo que vengan a ayudarnos repuso Casio. Tenemos que darnos prisa. Si nos cogen en el llano, no tendremos escapatoria. Por lo menos debemos de tener la ventaja de la posicin elevada. Taranis, vete guiando los caballos hacia arriba, nosotros te cubrimos las espaldas. Marte los maldiga! No tenemos tiempo a avisar a la gente del barco.

Taranis, espole a Tileno hacia los otros caballos, hacindoles subir por la cuesta, por la que deban de pasar de uno en uno debido a su estrechez. Por el rabillo del ojo vio cmo se acercaban los jinetes que Aius haba avistado, lo que hizo gritarle ms a los corceles para que apretaran el paso. Taranis calcul las distancias y pudo deducir que sera imposible evadirse de ellos. Continuaron, pero.. pero el nmero de caballos y la estrechez del camino entorpeca el ascenso. Cuando estaban a mitad de camino, los perseguidores empezaron a subir, recortando las distancias. Viendo que seran alcanzados, Casio y Aramo se dispusieron a recibir a los primeros jinetes mientras Aius se colocaba detrs y sacaba su arco. Taranis intentaba poner los caballos a salvo para poder ayudar a los dems. Ya casi haba llegado a la cima. Segua empujando a los caballos para que pasaran hacia la parte que bajaba hacia la playa, mientras observaba a los dems. Pudo ver que los jinetes ya haban empezado a hostigarles. Tan rpido como pudo, acab de hacer pasar a los caballos y baj a lomos de Tileno hacia el lugar de

la lucha. Aramo y Casio se las vean a mandobles con dos oponentes. La estrechez del paso y lo agreste del terreno favorecan que no los pudieran rodear. Mientras, Aius, desde la retaguardia, haba dejado su montura a un lado. Haba encontrado un saliente de roca, desde el cual lanzaba sus mortferos dardos. Ms de una viuda iba a llorar hoy por las flechas de su hermano. Cuando lleg hacia ellos vio cmo Aramo y Casio continuaban aguantando la posicin, mientras que los enemigos no podan atacar en masa, a lo sumo, tres cada vez. Dos de ellos ya haban cado bajo la espada de Casio y otro haba saboreado el dolor del mordisco del hacha de Aramo. Para su preocupacin, Taranis vio cmo cuatro hombres a pie estaban intentando rodearles por un flanco, cerca de donde Aius se encontraba. Decidi que lo mejor sera ir a su encuentro, para impedir que rodearan a sus compaeros. Aius, que no se haba percatado de la maniobra de flanqueo, se sorprendi al ver pasar a Taranis hacia all, pero comprendi rpido cuando su hermano le hizo una sea.

El primero de los que iban hacia Taranis portaba una pica, con la que intent alancearlo en un muslo, pero Taranis, viendo las intenciones, pudo esquivar el embiste con agilidad. Aprovech que su oponente desprotegi el brazo del ataque para lanzarle un tajo que le hiri profundamente. El asaltante grit de dolor y se hizo a un lado. Lo sustituyeron dos ms con sendas espadas cortas. Intentaron atacarle a la vez, aunque en alguna de sus maniobras, al no coordinarse bien, le facilitaron las cosas a Taranis. Aun as, el empuje de los dos enemigos, hizo que el astur tuviera que recular. En un paso atrs, trastabill un poco, lo que hizo que uno de ellos pudiera aprovechar y herirlo en un hombro. El golpe haba sido bastante acertado y de la enorme brecha manaba abundante sangre. Al menos no ha sido el brazo de la espada, pens Taranis. Al ver a su enemigo herido, los asaltantes se envalentonaron y uno de ellos, pensando en que ese sera el golpe definitivo, lanz un estoque que fall gracias a los reflejos de Taranis, chocando su espada contra una roca. Aprovechando el fallido ataque, Taranis pudo clavarle la espalda en su abdomen. Taranis se dio cuenta de que haba sido

un error, pues el sacar la espada del estmago de aquel infeliz era un tiempo precioso que necesitara. Mientras intentaba extraerla, esquiv como pudo otra acometida, y de repente, en un fugaz instante, vio cmo algo se acercaba a l a gran velocidad. El guerrero que restaba le haba lanzado una piedra que le haba alcanzado en la cabeza. Qued totalmente aturdido por unos momentos, sin capacidad de reaccin y con la vista borrosa. Cuando esperaba el golpe de gracia, pudo alcanzar a or dos gritos ahogados. Al recuperar un poco la consciencia, vio cmo sus dos enemigos haban cado con dos flechas clavadas en el pecho. Su hermano Aius le haba salvado el pellejo. Taranis se sacudi la cabeza y comenz a andar hacia sus hermanos. Se percat de que le haban herido en la pierna mientras cojeaba. Cada vez retrocedan ms y los enemigos seguan siendo unos quince por lo menos. Aius continuaba intentando derribar enemigos desde su posicin, pero tena que tener cuidado de no herir a sus hermanos. Cuando se estaba acercando, vio cmo una

pequea hacha saltaba desde el tumulto donde se encontraban luchando Aramo y Aius. Ante la horrorizada mirada de Taranis, el hacha se clav en el pecho de Aius. Este, sin emitir un sonido, y con los ojos muy abiertos, se ech las manos al pecho y se tambale. Taranis fue corriendo hacia l mientras gritaba y lo recogi antes de que cayera al suelo. Taranis Tengo suerte Me voy a quedar para siempre en Asturia No tendr que volver a Germania alcanz a decir. No digas eso, te curars y seguirs cantando esas horribles canciones tuyas, y hacindonos parecer tontos dijo Taranis con los ojos baados en lgrimas. Saba que esa herida era mortal. Hermano... No sabes, mentir Promteme una cosa Taranis solo pudo asentir con la cabeza. No le salan las palabras. Entirrame cerca de Noega, en el rbol donde jugbamos... No quiero que me quemis... Asius tosi y escupi sangre. Y ahora sbeme a

mi caballo. Qu? Sbeme. Aius volvi a toser. Sbeme, maldita sea! dijo con un espasmo de dolor. Taranis, que no saba muy bien qu hacer, lo subi como pudo a su caballo. Taranis, cuida de nuestros hermanos dijo con una sonrisa. Dicho esto, ascendi varios metros con su caballo, casi tumbado encima de l, para espolearlo despus hacia abajo. Pareca haber recobrado las fuerzas, pues con un grito de guerra salt con el caballo por encima de las cabezas de Casio y Aramo, dejndose caer sobre los desprevenidos enemigos ante el asombro de los dems. En su loca cada, arrastr a todos los enemigos excepto los que se encontraban luchando cara cara en primera fila. El impacto fue brutal, y hombre y bestia fueron arrollando con violencia a los hombres agolpados en el sendero que conduca a la cima. Casio y Aramo arreciaron el ataque. Taranis, olvidando su cojera, se dirigi camino abajo

gritando como si estuviera posedo. Los siguientes instantes fueron un frenes de sangre. Tras eliminar a los dos asaltantes que estaban batindose, Taranis, seguido de sus compaeros, fueron masacrando a los maltrechos bandidos. Le importaba poco que estuvieran en el suelo, desarmados y pidiendo piedad, o que probablemente ya estuvieran muertos debido al encontronazo con Aius y su caballo. Los heridos que se intentaban incorporar tardaban poco en ser pasados a espada por aquellos astures fuera de s. Tras una matanza sin gloria alguna, Taranis se fue a buscar a Aius entre aquella vorgine de cuerpos y huesos rotos. Cuando lleg, seguido de Aramo, Aius todava respiraba. Quera despedirme a lo grande Me he llevado a unos cuantos por delante dijo mientras intentaba rerse, pero el dolor se lo impidi. Entonces, Aramo se dio cuenta realmente de la situacin y las lgrimas tambin empezaron a correr por sus mejillas. Aius trat de decir algo mirando hacia el fornido astur, pero el cuerpo se le relaj totalmente y su cabeza cay hacia atrs. Taranis

grit como si fuera un lobo herido en la noche. El dolor le estaba royendo las entraas. Su hermano se haba ido. Aramo se qued paralizado. Entretanto, lleg Serbal al galope. Casio se adelant para advertirle. Al bajarse del caballo y ver la escena, camin hacia Aius, con el semblante serio y sin decir una palabra. Se rasg parte de sus ropas, y comenz a limpiar a su hermano ante la mirada perdida de sus hermanos. Casio, dolido tambin, saba que eso tena que ser para ellos una horrible punzada en el corazn. Una vez Serbal acab, lo cogi en brazos y comenz a subir por el sendero. Los dems, le siguieron. Aramo comenz a cantar la cancin preferida de Aius, que hablaba sobre Noega, y Taranis y Serbal lo acompaaron mientras las lgrimas surcaban los rostros de los astures. Cabalgaron con el cuerpo de Aius hasta el rbol en que haba pedido que lo enterraran, cerca de Noega. Era un gran tejo al que les llevaba su abuela y donde solan juguetear de pequeos. Una enorme melancola se apoder de ellos al recordar a su abuela, y al pensar que Aius no volvera. Aius

se haba ido, pero les pareca imposible Llegaron de noche y no pusieron especial nfasis en no ser vistos. Casio les ayud a cavar el hueco en la tierra en el que los huesos de Aius descansaran para siempre, en su querida tierra. Para ellos fue muy duro limpiar el cuerpo de su hermano y envolverlo con una tela blanca. Con mucho cuidado, Aramo coloc el cuerpo de su hermano. Casio, que era el que ms entero se encontraba de todos ellos, pronunci unas palabras de despedida. Taranis, haciendo un esfuerzo, tambin habl. Hermano, all donde ya ests, espero que seas feliz. Aqu nunca te olvidaremos. Nunca olvidaremos tu risa, tus canciones y la alegra con la que llenabas nuestras vidas. Siempre decas que no eras un valiente, pero has demostrado ser el ms bravo, dando tu vida por la de los dems. Gracias a tu sacrificio, estamos vivos. Aius, siempre estars vivo en nosotros. Aramo y Serbal no pudieron pronunciar palabra. Estaban hundidos. Aramo no poda parar de llorar y Serbal tena la mirada perdida. Echar

tierra sobre el cuerpo de su hermano fue an ms doloroso. Cada uno de ellos se despidi a solas de Aius antes de abandonar el lugar. Les quedaba un largo viaje a Germania, acompaados de aquel dolor que pareca comerles las entraas.

Captulo 6 Motines

Germania, 14 d.C.
Haban pasado aos, pero la herida segua sin cerrar. Y probablemente no lo hara nunca, aunque el dolor se haba atenuado. Taranis y sus hermanos haban estado muy unidos desde pequeos y la prdida de Aius haba sido un golpe muy duro para todos. Cada uno sufri a su manera la ausencia del ms pequeo de los hermanos. Haba muerto como un autntico hroe, salvndolos a todos. Al volver a

Vtera, supieron que todo haba sido obra de Durato. Cuando llegaron, su enemigo les dedic una sonrisa burlona y pregunt con sarcasmo dnde estaba su hermano. Si no hubiera sido por la intervencin de Casio, aquello poda haber acabado en algo bastante peor. El oficial romano templ los nervios, orden a Durato que se retirase e intent calmarles. Pese a tener las mismas ganas que sus hermanos de estrangular a aquel bastardo, Taranis intent poner cordura. Ya habra tiempo y lugar para venganzas. Hacerlo all mismo solo traera ms desgracias. Si el hecho de encontrarse en el seno del ejrcito romano ya era bastante, Cneo Calpurnio Pisn segua siendo el gobernador en Hispania, con muchas influencias, lo que haca que Durato y su familia fueran poco menos que intocables. Poco tiempo despus, Durato haba conseguido gracias a sus influencias un destino mejor en las Galias, as que pas a ser un quebradero de cabeza menos. Ninguno de los hermanos olvidaba todo lo que haba hecho. Algn da Durato pagara por todo, se juraba a s mismo Taranis. Algn da. De todas maneras, los

hermanos seguan siempre con un ojo puesto en Nevio, el cual no haba cejado en su odio hacia ellos. Los astures siguieron bajo las rdenes de Germnico hasta que este fue nombrado cnsul y abandon Germania. Les encomend, bajo el mando de Casio, a las rdenes de Aulo Ccina, legado de las legiones de la Germania superior. Cecina no era un mal jefe, pero no tena ni el talento, ni el carisma ni la inteligencia de Germnico. Tiberio tambin haba abandonado Germania haca tiempo. La situacin durante todo ese tiempo haba sido relativamente tranquila, con varias reyertas fronterizas sin demasiada importancia. Todo este clima de paz se alter a finales del verano. Taranis y sus hermanos haban vuelto de unos reconocimientos rutinarios y vieron que el ambiente del campamento estaba enrarecido. Todo el mundo estaba alterado y haba muchos legionarios hablando en corros. Casio se acerc hacia uno de esos corros, para averiguar qu era lo que estaba ocurriendo. Volvi con el rostro cariacontecido. Qu ocurre Casio? A qu se debe todo

este alboroto? pregunt Taranis. Han llegado noticias de Roma. Augusto ha muerto contest secamente Casio. Los astures se quedaron estupefactos ante la noticia. Augusto llevaba tantos aos al frente de Roma que pareca que estara ah para siempre. Ellos haban nacido bajo su gobierno y no haban conocido a otro emperador. Supongo que el nuevo emperador ser Tiberio prosigui Casio. Aunque todava no se sabe nada a ciencia cierta. Todo son rumores, pero la muerte de Augusto s que parece segura. Intentar hablar con el legado en cuanto sea posible, aunque teniendo en cuenta la situacin, supongo que estar bastante ocupado. Tiberio. Gran eleccin. Hombre apuesto y amable donde los haya. Quedar muy bien en los desfiles en Roma aadi con sarcasmo Serbal. A Casio se le vea realmente preocupado y triste por la noticia. Era un militar romano ntegro y admiraba a Augusto por todo lo que haba hecho. De una Roma convulsa por las guerras civiles haba

forjado un imperio estable y prspero. El oficial romano esperaba que Tiberio no tirara por la borda todo lo que haba conseguido su padre adoptivo, aunque prevea que vendran tiempos inciertos con la sucesin.

Nevio no echaba de menos a Durato, pero tena que reconocer que s a sus sestercios. El joven segua envindole dinero para que lo mantuviera informado, y si consegua hacer desaparecer a alguno de aquellos malditos astures o a su engredo oficial, saba que le llegara una buena suma. Estaba releyendo una carta que le haban enviado desde la mismsima Roma. Hombres de confianza de Tiberio, que haban sido amigos de su padre, le haban encomendado que enviara toda la informacin posible, en especial cuando Germnico se encontrara en Germania. Tiberio quera tener vigilado de cerca al hijo de Druso, pues no pareca confiar en exceso en l, dada su popularidad entre

la tropa y la plebe. Una vez reley la carta de nuevo, se dirigi al exterior. El clima que se respiraba en el campamento era de una tensin creciente. Desde la noticia de la muerte de Augusto, la indisciplina estaba comenzando a germinar con fuerza, y los centuriones tenan que multiplicar los castigos en una tropa cada vez ms descontenta. Nevio pas al lado de un grupo procedente de las ltimas levas de Roma. Ninguno de esos jvenes estaba acostumbrado a la vida castrense. No entendan por qu deban hacer trabajos muchas veces innecesarios ni la frrea disciplina a la que eran sometidos, mxime cuando la situacin militar era tranquila. Muchas eran ya las voces provenientes de los recin llegados que clamaban contra los duros trabajos. Primero de forma aislada y tmida, y reprimidos por los oficiales. Pasados varios das, el descontento se fue haciendo mucho ms evidente. Nevio estaba convencido de que algo se estaba cociendo. Nevio sigui caminando y vio a un grupo de veteranos charlando. Conoca a varios de ellos y

decidi unirse a la conversacin, por ver qu poda sacar en claro oyendo a aquellos hombres. Varios de ellos gozaban de una gran reputacin entre la tropa, pues ya haban servido en innumerables campaas. Nevio salud y se incorpor a la conversacin. No es normal que con veinte aos de servicio me pongan a cargar como una mula. As me paga Roma que me haya jugado el pellejo para mantenerla a salvo, mal rayo me parta. Tienes toda la razn, Lntulo. Y de los salarios mejor no hablamos. Si algn da podemos licenciarnos, no tendremos ni para comprarnos un par de burros. Y eso si podemos movernos. Ya he perdido la cuenta de las cicatrices, y mis huesos ya no son los que eran. Va siendo hora de reclamar lo que es nuestro. Hermanos, creo que es el momento dijo Marcio mientras miraba a Nevio de reojo y con cierta desconfianza. Nevio comprendi que estaba ponindole a prueba. Deba sacar provecho a la situacin, aunque tampoco quera decantarse en ninguna faccin por lo que pudiera pasar. Deba

jugar sus bazas con inteligencia. Desde luego, si yo no estoy de acuerdo con nuestras condiciones, que mantenemos a los enemigos del imperio a raya, con ms razn se entiende vuestro descontento, que sois veteranos de tantas campaas, que tanta sangre habris derramado por Roma. Nevio les regal los odos y por sus caras vio que no les desagradaba. La clave est en los centuriones continu Nevio. Son los que realmente mantienen la disciplina en el ejrcito. Y ya sabis que hay alguno que est velando especialmente por los intereses de los de ms arriba dej caer. Si los ms influyentes no estuvieran, muchos se decantaran por lo que quisiera la mayora. De quin ests hablando? Hay un oficial que est bajo el mando del mismo Aulo Ccina que sabis que tiene mucha influencia, as como popularidad entre los soldados. Es un romano de los pies a la cabeza, no me cabe duda suaviz Nevio, pero si tiene que escoger entre el bienestar de la tropa o tener contentos a los de arriba, ya sabis qu escoger. Casio Querea

es uno de los protegidos de Germnico y no tolerar que la injusta disciplina que nos ata se afloje lo ms mnimo. Y esos astures, que son sus perros falderos El resto de soldados se qued pensando. Asintieron con la cabeza, para luego seguir la charla con encendida pasin. Nevio reprimi una sonrisa. En realidad, no le preocupaba lo ms mnimo ninguna de las reivindicaciones que se planteaban, pero si poda aprovecharse de ello, desde luego que lo hara, y ahora mismo no se le estaba dando nada mal. Aquellos soldados no tenan mucho seso y no era muy difcil manipularlos. Dej que la conversacin siguiera, movindola a sus intereses en los momentos oportunos, para luego disculparse y encaminarse otra vez hacia su tienda. Haba sembrado la discordia y esperaba que sus frutos envenenasen a sus viejos enemigos. El descontento que reinaba ira en aumento y, como sola acostumbrar, deba aprovechar las circunstancias en su favor.

Casio haba acabado la oracin matutina en la que siempre recordaba a sus padres ya fallecidos. Los soldados ms jvenes estaban perdiendo los hbitos de los buenos romanos en cuanto a la religin y la disciplina en el ejrcito. Poca gente ya se preocupaba de ofrecer un buen sacrificio a Marte en vsperas de una batalla o de rendir los cultos apropiados a los dioses y a los antepasados. Pero Casio segua fielmente la tradicin militar y religiosa de su familia. Estaba seguro de que si su padre estuviera vivo, estara orgulloso de l. Si Roma y su ejrcito haban llegado a ser lo que eran era gracias a la disciplina. El legado Ccina le haba ordenado que reconociera el campamento y a continuacin fuera a informarle del estado en el que se encontraba. El nimo de las tropas empezaba a preocuparle al legado y al propio Casio, que tambin vea cmo la situacin empeoraba da tras da. Pensaba que Ccina estaba siendo muy blando y no estaba

atajando como deba la creciente indisciplina. Pero l no era el legado y como buen soldado deba acatar las rdenes que le encomendaran. Al menos ayer Ccina le haba comunicado una buena noticia. Ante la situacin reinante, Tiberio haba decidido que Germnico emprendiera camino desde la Galia, donde se encontraba realizando el censo, para arreglar la situacin. Tambin le haba contado que en Panonia las legiones se haban amotinado, aunque le haba pedido encarecidamente que no lo hablara con nadie. No convena que los soldados lo supieran. Casio sali de su tienda respirando el glido aire matutino de Germania, que acab por desperezarle del todo. El vaho que sala de su boca haca patente la baja temperatura que haca esa maana. Tras estirarse, comenz a caminar con paso resuelto para comprobar cul era la situacin e informar a continuacin a su legado. Se haba despertado muy temprano y el campamento se encontraba todava dormido. Cuando llevaba unos metros, se dio cuenta de que oa pasos a su espalda. Instantes despus oy una voz.

Querea! Casio se dio la vuelta y vio a seis soldados. Los conoca de vista, pues eran ya veteranos. Soldado! Es esa manera de dirigirse a un oficial? les contest con tono autoritario. Hemos venido a hablar contigo. Queremos que nos acompaes. Acompaaros? Pero quin te has credo que eres? Vete con tu oficial antes de que tenga que informar sobre vosotros. Por toda respuesta, los soldados se miraron entre ellos y empezaron a avanzar hacia Casio. La situacin estaba peor de lo que esperaba. Si estos soldados se atrevan a desafiarle es que se estaba germinando algo y estaba seguro de que no sera nada bueno. Tens los msculos al verlos acercarse, a la vez que observaba que intentaban rodearle. Uno de ellos fue el primero en abalanzarse sobre l, intentando agarrarlo del brazo. Casio lo evadi y le solt un puetazo en la cara que le hizo tambalearse hacia atrs. Querea! No lo hagas ms difcil. Ser por

las buenas o por las malas. Vamos perros! les provoc con furia.Tena pocas posibilidades, pero no se llevaran a un Querea sin luchar. Cuando esperaban cmo poder acometerle, Casio se lanz hacia ellos. Sorprendidos por la audacia del oficial, el que recibi el primer golpe apenas pudo ladear la cara, con lo que el impacto cay casi de lleno. El soldado escupi un par de dientes entre maldiciones. Mientras tanto, Casio ya le haba propinado una patada en la entrepierna a otro de sus compaeros, que cay al suelo retorcindose mientras se agarraba sus daados genitales. Una vez recuperados de la sorpresa inicial, dos de ellos atacaron a Casio, uno por cada lado. Pudo parar el ataque de uno de ellos, pero recibi un fuerte puetazo en un costado por parte del otro. Por un momento, perdi la respiracin, pero fue capaz de recular un par de pasos para que los dems no se lanzaran sobre l. Cuando estaba pensando qu paso dar, uno de los soldados se lanz para placarle. Casio le propin un fuerte golpe, pero eso no impidi que el

veterano le hiciera perder el equilibrio. Cay hacia atrs con su contrincante tratando de apresarle. Flexionando las piernas le lanz un puntapi a la cara para hacerle retroceder. Cuando se pudo incorporar, ya le haban agarrado los brazos, uno por cada lado, y antes de que pudiera reaccionar, ya le haban dado un fuerte puetazo en la boca del estmago que le hizo bajar la cabeza. Al elevar el mentn para ver lo que estaba pasando, pues un gancho dirigido a su barbilla hizo que subiera la cabeza. Instintivamente, y apoyndose en los brazos de los soldados que lo agarraban, levant las piernas, flexionndolas, y las lanz contra el hombre que le estaba golpeando, haciendo que trastabillara hacia atrs. Acto seguido se revolvi, soltndose de uno de ellos. Le dio un golpe lateral con los nudillos en el rostro y le apart. Cuando iba a lanzarse contra el que tena a su otro lado, sinti un golpe en las piernas que le hizo hincar la rodilla en el suelo. Le haban dado un terrible golpe por detrs en la espalda. Por el rabillo del ojo alcanz a ver a uno de ellos con un grueso palo de madera en la mano. Casio empezaba ya a

perder fuelle y no saba lo que podra aguantar. Sigui propinando golpes a sus adversarios con toda la fuerza de la que era capaz, pero por cada uno que daba, reciba tres, y estaba comenzando a flaquear. Cada vez que reciba un impacto, casi le dolan ms las risas que el golpe en s. Empezaba a nublrsele la vista y era casi incapaz de distinguir qu miembro del cuerpo le estaba doliendo ms. En otra andanada de golpes, Casio volvi a acabar de rodillas. Solo vea los cuerpos de los soldados apalendolo, pero de repente, el apaleamiento que estaba recibiendo par. Los los veteranos haban girado la cabeza y retrocedido unos pasos. Por el hueco que dejaron, pudo ver a una enorme figura con la cabeza rapada y con un gran trozo de madera que golpeaba contra la palma de su mano. Algn problema? Creo que mi amiga est deseosa de conoceros dijo el fornido hombre mientras sealaba a su arma. As que si no os largis de aqu a la voz de ya, tendris una discusin con ella. Por fin Casio reconoci la voz. Era Aramo.

Casi semiinconsciente observ que los soldados que lo haban apaleado se fueron, mientras unos fuertes brazos los recogan. Casio, te han dado una buena. Pero hemos visto que ellos no se han ido de vaco. Eres duro de pelar, amigo. La voz que le hablaba era la de Taranis, que le estaba ayudando a levantarse. Al incorporarse se mare, pero pocos segundos despus empez a recobrar el aliento, solo para sentir unas enormes punzadas de dolor por todo el cuerpo a costa de la paliza recibida. Casio, hay que hacer algo. En todo el campamento est sucediendo lo mismo que aqu. Se est preparando algo muy gordo. Qu hacemos? El oficial romano intent recuperar el resuello. Si lo que decs es cierto, tenemos un motn en ciernes. Estarn yendo a por los oficiales. Aqu no estamos seguros. Vosotros tampoco, pues os relacionan conmigo y querrn eliminaros tambin de la escena. Germnico est dirigindose hacia aqu

desde la Galia. Lo mejor ser ir hacia su encuentro y advertirle de la situacin. Y Ccina? Tal y como est la situacin, el nico que puede hacer algo es Germnico. Si nos quedamos con Ccina, perderemos el campamento, y cuando llegue Germnico, l entrar en una ratonera. No soy un cobarde, pero debemos utilizar la cabeza. Es lo mejor. Taranis advirti que Casio tomaba esa decisin con la cabeza, aunque su corazn le deca que deba quedarse all a defender al legado. El astur se alegraba de que as fuera, pues de esa manera no tendra que convencerlo de lo contrario. Adems, Casio no haba salido muy bien parado del encontronazo con aquellos soldados. Comenz a andar, pero Taranis tuvo que agarrarlo para que no cayera al suelo. Haba perdido el conocimiento. Aramo, Serbal, yo me quedar con l. Id a por los caballos y traed a todos los hombres fieles del ala IV que encontris. Rpido! les dijo a sus hermanos mientras esperaba que en ese lapso de

tiempo no volvieran ms soldados a su posicin. Durante unos minutos que le parecieron eternos, Taranis se ocult en la tienda con Casio a la espera de sus hermanos. Haber cargado con Casio los hubiera retrasado. Ahora solo esperaba que sus hermanos no tardaran mucho y que a los amotinados no se les ocurriera volver. Si ya era difcil que pudiera arreglrselas solo, el que Casio estuviera inconsciente no ayudaba. Taranis poda or revuelos lejanos y gritos. El caos estaba yendo en aumento. Mientras esperaba, se dedic a recoger nervioso toda la impedimenta de Casio para tenerla lista cuando llegaran sus hermanos. Esperaba que no encontraran problemas para coger los caballos. Luego habra que salir de all, pero esa sera otra historia. Nada ms acabar de recoger, oy cascos de caballo. Con la espada de Casio en la mano y los msculos en tensin, preparado para lo que fuera, respir aliviado cuando vio que los que se acercaban eran sus hermanos. Haban trado consigo varios astures de la IV ala asturum. Alguna de las turmas de esa ala haba compartido con ellos

varias misiones y servido a las rdenes de Casio. Se haban mostrado fieles hasta en esos tensos momentos y era de agradecer. Esto cada vez se est poniendo peor, ya es un motn a gran escala. Estn capturando a muchos oficiales, y los amotinados no son pocos precisamente dijo un preocupado Serbal. Y nosotros tenemos a Casio, as que imagnate lo populares que somos ahora. Tienen ms ganas de ponernos las manos encima que a una doncella romana. Realmente ya no se trataba de una protesta aislada. Aquello era un motn de todas las legiones en toda regla. Taranis se acerc a dar unas palmadas a Tileno, susurrndole al odo para que se calmara, pues haba visto signos de que el caballo estaba alterado. Se enfund su gladio y se puso la cota de malla y el casco, as como el pauelo que evitaba las rozaduras del casco en el cuello. Convena estar preparado. Serbal, monta a Casio contigo, eres el ms ligero. Irs en el medio, por si tenemos problemas para salir. Lo que vamos a hacer es lo siguiente.

Saldremos a todo galope. No nos detendremos a no ser que sea estrictamente necesario. De acuerdo? Por Marte, me quedo dormido un momento, y este astur ya me est quitando el puesto dijo un aparentemente dolorido pero recuperado Casio. Taranis est en lo cierto. El oficial segua un poco aturdido, pero quera aparentar entereza. Si nos impiden la salida, nos llevaremos por delante a quien sea. Nada de miramientos. Son traidores y as hay que tratarlos. Saldremos rpidamente hasta un par de millas fuera del campamento. Iremos por la Via Principalis. Es la ms concurrida, pero hay ms espacio para maniobrar y esquivar .No entablaremos combate si no es estrictamente necesario. Quiero que cabalguis como si os persiguieran los demonios del abismo. Hay que cabalgar hasta que nos pierdan de vista. Nos vemos en el claro del ro que est unas millas al este. Vmonos, antes de que nos caigan encima. Casio se subi esta vez solo al caballo, aunque de manera aparatosa debido a los traumatismos que haba sufrido, e indic con la mano que

emprendieran el galope. Comenzaron una frentica huida mientras vean el revuelo reinante en el campamento. Por todas partes haba alborotos y forcejeos. Pudieron pasar por la Via Principalis, ya que nadie esperaba que fuera a pasar un grupo de jinetes, y ninguno de los amotinados se atrevi a interponerse en su paso, a riesgo de ser aplastado por los cascos de los caballos. Taranis pudo ver cmo unos metros ms adelante Nevio gritaba a un numeroso grupo de soldados sealando hacia ellos. Los dioses quieran enviarle un rayo que lo fulmine, pens. El grupo de soldados que estaba a un lado de la va comenz a correr hacia el centro, tratando de alcanzarles desde un lado. Los que iban cabalgando ms adelante pasaron sin problema, pero a Taranis y Casio, que cerraban el grupo, se les abalanzaron desde un lado. Taranis lanz un tajo al soldado que se le ech encima, hirindolo en un brazo. Casio hizo lo propio, pero el empelln del soldado hizo que el oficial y la bestia cayeran, y que el romano rodara por el suelo, llevando la peor parte el caballo, que pareci romper una pata. Esto fue

aprovechado por los dems para rodearle. Taranis, desesperadamente, dirigi a Tileno hacia Casio. Hizo que su caballo se encabritara para alejar a los dos soldados que se haban acercado al oficial. Rpidamente lo asi por el brazo y, con un salto, Casio se mont en la parte de atrs de la grupa de Tileno. Arengando a su caballo, volvieron a emprender el galope, con ms dificultad debido al sobrepeso. Taranis ech una mirada atrs y vio que Nevio les lanzaba algo. Cuando Tileno relinch de dolor, comprob que tena clavada una daga. Aguanta, amigo, no es nada. Nos sacars de aqu anim Tranis al caballo, aunque tema por la gravedad de la herida. El asturcn sigui galopando, espoleado por el dolor. Mientras, Taranis y Casio tuvieron que apartar a varios soldados a mandobles de espada. Cuando estaban llegando a la puerta, vieron con pavor que estaban intentando cerrarla. Los dems ya estaban fuera, aunque poda atisbar a lo lejos cmo Aramo y Serbal daban la vuelta. Malditos estpidos, huid. Si la puerta se cerraba era el fin. Agarr el gladio y, acordndose de su hermano Aius, lo lanz a uno de

los legionarios que estaba empujando la el portn. Su lanzamiento no fue tan preciso como si lo hubiera hecho su difunto hermano y se clav en la puerta. Por unos instantes, Taranis lo vio todo perdido. Caeran en manos de los amotinados y Nevio se encargara de que no salieran con vida. Pero acto seguido vio volar otro gladio que s acert de pleno en el pecho del soldado, que cay desplomado. No ha estado mal, verdad? le dijo Casio rindose. El oficial romano haba tenido la misma idea y con mejor puntera. Siguieron galopando y llegaron a tiempo de atravesar la puerta antes de que otro legionario pudiera acabar el trabajo del que haba sido alcanzado. El que manejaba la otra parte del portn trat de pararlos, pero fue repelido por una patada de Casio. Segundos despus ya se encontraban a varios metros de la puerta del campamento. Serbal y Aramo ya haban llegado a su encuentro. Coged a Casio. Rpido! Tileno est herido y no puede llevar tanto peso.

Casio se desmont como buenamente pudo para subir a la montura de Serbal y siguieron a toda prisa por un camino que bordeaba una colina, tras la cual haba un denso bosque. Taranis y sus hermanos conocan bien los alrededores, pues haban reconocido el terreno en muchas ocasiones. Llegaron al punto convenido varias millas ms adelante sin ningn problema, donde pararon unos instantes a recuperar fuerzas. Se est empezando a convertir en costumbre que me salvis la vida. Hemos de darle gracias a Marte por salir con vida de all dijo Casio. Pues ya puedes invitarnos a un buen vino, porque tu querido Marte no creo que lo vaya a hacer le respondi Serbal entre las risas de todos, que agradecieron un momento de sosiego entre tanta tensin. Debemos seguir a caballo hasta el anochecer. Seguiremos una ruta que no esperen y maana cambiaremos nuestro rumbo para interceptar a Germnico desde la Galia. Creo que s por dnde vendr.

Taranis revis nervioso la herida de Tileno. Respir aliviado cuando vio que no revesta gravedad. El astur acarici a su equino amigo mientras se dispona a hacerle una cura rpida antes de partir.

Roma haba acogido la noticia de la muerte de Augusto con gran pesar e incertidumbre. Pareca como si el viejo csar fuera el padre eterno de Roma y fuera a vivir para siempre. Aunque Tiberio trataba de mantener el control del imperio que su padre adoptivo le haba legado, los focos de rebelin desde la muerte del emperador no hacan sino multiplicarse. Pstumo se encontraba en Panonia sofocando las rebeliones de las legiones que se encontraban en aquel rincn del imperio, y a l, que se encontraba en pleno censo de las Galias, le haban encomendado que se dirigiera a Germania, pues la situacin all pareca ser tensa. As pues, Germnico volva a Germania, el pas

que le haba dado nombre a su padre, Druso, y a l por herencia y mritos. El clima segua siendo tan desagradable como de costumbre, los bosques igual de frondosos y los germanos le seguan profesando el mismo odio a los romanos. Nada haba cambiado desde su partida aos atrs para asumir el consulado. Arminio segua agazapado sin atacar. A Germnico no le caba la ms mnima duda de que si el caudillo germano supiera de la ms inestabilidad en las legiones, atacara. Los ltimos rumores apuntaban a que las legiones de Germania seguiran el ejemplo de las que estaban en Panonia. Lo primero sera restaurar el orden en las legiones. Luego, tena planes para Germania. Vena para quedarse una buena temporada. De hecho, se haba trado a su esposa Agripina y a su hijo Cayo, al que le gustaba vestirse como un legionario, para deleite de sus soldados. Quedaban dos jornadas para el campamento de las legiones y no paraba de llover. Poda ver en el rostro de Agripina lo poco que le gustaba aquel clima y aquella tierra, aunque una mujer romana de los pies a la cabeza como lo era ella jams protestara. Los

caminos estaban embarrados, y todos estaban empapados y con los huesos calados por aquella maldita lluvia incesante. La marcha de la pequea columna de Germnico se detuvo mientras caa una tromba de agua que incluso dificultaba la visin. Solo haba llevado una centuria de escolta. Se acerc a la cabeza y vio a sus soldados en alerta con los pila, las lanzas que utilizaban los legionarios, mientras el centurin Licinio Vrculo discuta con el que pareca el jefe de una especie de caballera avanzada. Por la actitud de sus hombres, dedujo que podan ser rebeldes, pues la discusin pareca que iba a llegar a las manos. Los caballos de los jinetes que haban encontrado estaban tensos y algunos de ellos se haban encabritado. No le molestaba entrar en combate, pero con su mujer, que adems estaba embarazada, tendra que preocuparse de ms cosas que de acabar con el enemigo. Rebeldes! El general Germnico est aqu. Deponed las armas y puede que os perdone la vida, aunque no os lo merezcis vocifer. Vengo en nombre del legtimo emperador de Roma, Tiberio, al

que le debis lealtad. Eso estoy intentando explicar al cabeza hueca de tu centurin, seor! grit el que pareca el jefe. Se movi para quitarse el casco. El movimiento hizo que los legionarios se tensaran. No creo que haya cambiado tanto para que no me conozcas, general. Germnico examin el rostro desde la distancia. La intensa lluvia hizo que tardara en reconocer los rasgos, ocultos tambin por multitud de moratones, golpes y rasguos. Antes estabas ms limpio. Desde que me he ido parece que te lavas menos. Por no hablar de la paliza que te han dado. Bajad las armas soldados. Ante vosotros tenis a uno de los supervivientes de Teutoburgo dijo Germnico mientras se acercaba a aquel hombre. Bienvenido a Germania, seor. Gracias, mi buen Casio. Supongo que tendrs muchas cosas que contarme. Por desgracia, s, y ninguna buena. La situacin es un caos.

Tenemos todo el camino hasta el campamento para que me pongas al da. Veo que sigues rodendote de lo peor del ejrcito dijo divertido con una sonrisa mientras observaba a Taranis, Aramo y Serbal, que detrs de Casio saludaron respetuosamente al general, llevndose el puo al pecho. Los dos grupos de soldados se unieron. Los que iban a pie fueron los primeros en avanzar. Despus de eso, el carro en el que estaban Agripina y Cayo pasaron por donde estaban, y este ltimo se qued mirando a Aramo, impresionado por su tamao y fortaleza. Aramo le devolvi la mirada, extraado al ver un nio pequeo vestido de legionario y no pudo reprimir una sonrisa que pareci no hacerle demasiada gracia al joven romano. Ese que ahora os mira es mi hijo Cayo. Tambin ha venido mi esposa Agripina, que se encuentra encinta. Esta vez creo que ser una nia. Enhorabuena, seor dijo Casio. Sigamos adelante, Casio, cabalga junto a m.

Tienes que ponerme al da de la situacin hasta en el ltimo detalle. La columna prosigui su marcha sin incidente alguno, a travs de senderos embarrados, hasta que lleg a una va romana, donde el camino se hizo ms llevadero. Se detuvieron al atardecer y establecieron un campamento. Por fin haba dejado de llover, para deleite de los soldados que estaban hartos de estar todo el da arrebujados en sus ya hmedas capas, oyendo el incesante repiqueteo de las gotas de lluvia en sus cascos. Taranis estaba preparando el sitio donde iba a dormir cuando de repente vio algo que le extra. Aramo y el hijo de Germnico estaban hablando. Taranis se acerc un poco a escuchar la conversacin, atrado por mera curiosidad. Cuando sea mayor, ser un gran soldado, como mi padre. No lo dudo. Desde luego no hay ms que ver el porte que tienes con el uniforme dijo Aramo con una sonrisa. Su hermano no dejaba de sorprenderle. Ahora tambin hablaba con los nios . Aunque a tu uniforme le falta una cosa.

El qu? pregunt el nio con sus grandes ojos, vidos de saber la respuesta. Fjate en los dems soldados. Qu tienen ellos que a ti te falta? pregunt Aramo mientras Cayo observaba a los militares. Aramo le dio una pista sealando con la mirada a los pies de un legionario que pasaba por all. Cayo segua sin comprender. Las cligas! Un gran soldado de Roma como t debe calzar unas buenas sandalias. Pero, dnde puedo conseguir unas de mi talla? No te preocupes. Yo te har unas. Ven aqu, tendremos que tomarte la medida del pie. Cayo se acerc y levant el pie para que Aramo se lo midiera. Cuando les tengamos que dar un puntapi a los germanos, tendrs que ir bien equipado, no crees? dijo Aramo mientras el nio asenta con los ojos llenos de ilusin. Ahora vete con tu madre o nos va a caer una buena ria a los dos. Cayo sali corriendo a la tienda de su madre, mientras que Aramo se fue en direccin contraria.

Taranis, que ya estaba acompaado de Serbal, le esperaba con los brazos cruzados apoyado en un rbol, con gesto burln. A decir verdad, haca tiempo que no vea sonrer de esa manera a Aramo. Vamos a empezar a pensar que en ese enorme pecho tienes un corazoncito, hermano. Bueno yo Es el hijo del general balbuce el enorme astur. Podras hacerme tambin unas nuevas cligas para m, hermanito? Creo que ya estn un poco gastadas aadi socarronamente Serbal. Ya est bien! Casio nos espera! Dejaos de tonteras! les gru entre las risas de sus hermanos. Est bien, est bien. No quiero problemas con la niera de Agripina replic Serbal mientras Aramo le haca un gesto con el puo. Los tres hermanos se dirigieron a ver a Casio. Durante el camino, siguieron con las chanzas a costa de Aramo, que responda con juramentos a los dioses y amenazas de todo tipo, para mayor diversin de Serbal y Taranis. Cuando llegaron,

Casio estaba departiendo con Germnico. Mis valientes astures Creo que tengo un plan para cuando lleguemos al campamento de la legin. Debemos tener mucho cuidado. Si la cosa se pone complicada, que seguro que lo har, voy a necesitar de vuestra ayuda. Aramo, t te quedars con mi familia unas millas ms atrs. Necesito saber que ellos estn a salvo y que tu fuerza los protege. Sea, seor. Es todo un honor para m respondi el gigante astur. Los dems tendris que estar muy atentos a lo que va a acontecer all. Os explicar el plan y debis coordinaros muy bien. Espero que lo hagis, mi fsico depender de ello dijo enigmticamente el general romano. Mandar a diez de mis hombres adelantarse ya, para que avisen de nuestra llegada. Mientras cenamos os dar los detalles. Haba llegado la hora de la verdad. Despus de otro da de marcha, Germnico haba enviado emisarios para anunciar su llegada. No saban muy

bien qu les esperara. Taranis y Serbal se encontraban tensos; si Germnico estaba nervioso no se notaba un pice. Taranis a veces pensaba que el general era ms fro que un tmpano de hielo. Las legiones se haban amotinado y l permaneca tan tranquilo, como si fuera a comer con su familia al campo. Al atisbar los muros de la empalizada del campamento, la comitiva comprob que los legionarios estaban fuera, esperando a Germnico. Aguardaban sin orden alguno, como si fuera un gento en la plaza de un pueblo. Taranis vio cmo el rostro de Germnico se empez a endurecer y cmo sus mandbulas se apretaban. Despus de todo, pareca humano. A la derecha del campamento yacan los cuerpos de varios oficiales inertes. A medida que se acercaban, se empezaron a or quejidos entre la multitud, en especial de los ms veteranos y los que ms achaques tenan. Germnico, impasible, se acerc lentamente, y cuando vio que estaba en una posicin que era la idnea para dirigirse a ellos, par a su caballo. Pasaron unos segundos tensos en los que se

dedic a observar a los legionarios. Germnico entonces rompi su silencio. Soldados de Roma! Esto es lo que os enseamos mi padre y yo? As es como forma un ejrcito romano? Ni los germanos que van en taparrabos son capaces de recibir as a su general! Marte debe de estar avergonzado! Por Jpiter, formad en manpulos, si es que todava sois capaces! rugi el general. Lentamente, los legionarios comenzaron a moverse para formar como les haba indicado Germnico. El ruido de miles de sandalias y murmullos llen aquella parte de Germania en esos instantes. Una vez estuvieron colocados, Germnico prosigui hablando. Taranis vio que el general haba conseguido su primera victoria. Los soldados estaban formados y escuchndole. Aunque habra que ver cmo acababa todo aquello. Germnico volvi a hablar con un chorro de voz ms potente y firme todava. Heme aqu delante de las legiones que mi padre y yo dirigimos hace pocos inviernos, aquellas legiones fieles que lucharon bajo las rdenes del

que ahora es nuestro emperador. En todo el imperio reina la armona. Se oy algn murmullo entre la tropa. En todos los rincones del imperio se aclama a Tiberio como el sucesor del divino Augusto. En las Galias, de donde vengo, solo he recibido manifestaciones de lealtad. Llego a Germania, pensando que me encontrara a las fieles legiones de mi padre, y esto es lo que me encuentro: una chusma sin disciplina, que se dedica a asesinar a sus oficiales. Sois peores que los brbaros que estn allende los bosques. Donde est la disciplina que nos ha llevado a ser el imperio que somos ahora? Donde est? rugi el general con ms fuerza. Qu os ha llevado a cometer semejante atrocidad? Vamos, contestadme! La respuesta primero fue tmida, pero poco a poco los soldados empezaron a clamar por todas las penalidades que sufran en el servicio. Los ms veteranos le enseaban el cuerpo lleno de cicatrices, unas procedentes del enemigo y otras de castigos de oficiales. Aunque era difcil entender en medio de aquel bullicio, Germnico pudo or lamentos sobre la dureza de los trabajos a los que

eran sometidos constantemente, muchos de ellos innecesarios, pero que deban ser realizados para no estar inactivos. Las protestas eran ms vehementes entre los ms veteranos. Germnico intentaba que las reclamaciones se emitieran de forma ordenada, pero ante aquella multitud resultaba complicado. Otro grupo exigi el dinero que Augusto les haba legado. Despus de or tantas tantos reproches, Germnico intent abrirse paso con el rostro lleno de indignacin, hacia el interior del campamento. Bien, a la boca del lobo, pens Taranis, que cabalgaba junto a l, lo mismo que Casio y Serbal. Entonces, muchos soldados empezaron a jalear Germanico Imperator, Germnico Imperator. Le estaban ofreciendo el imperio en bandeja. Mientras Taranis segua a su general entre la multitud, se preguntaba qu pasara por la cabeza del general romano en esos momentos. Le ofrecan el poder, algo que no era tan fcil de rechazar. Germnico, altivo en su caballo, haca caso omiso. Siguieron avanzando hasta que un grupo numeroso de soldados se plant delante de ellos, armas en

mano, gritndole para que asumiera el poder. Mirando hacia los lados, a Casio y Taranis, hizo un gesto con la cabeza. Acto seguido se baj del caballo y comenz a gritar: Por Jpiter, prefiero morir a verme ensuciado con esta traicin! Dioses, cuidad de mi familia aull ante el asombro de los presentes, mientras sac la espada de su funda. La asi con las dos manos, y cuando se dispona a clavrsela en el pecho, Casio y los astures llegaron con rapidez para evitar que se suicidara all mismo. Fue tal el estupor que caus la accin de Germnico, que la comitiva pudo continuar, pese a que se oan algunos gritos que animaban al general a que acabara lo que haba empezado. Aprovechando el desconcierto, siguieron hasta la tienda del legado, dejando atrs a los soldados, que empezaron a murmurar, unos comentando lo que haba pasado, y otros que se encontraban ms atrs preguntando sobre lo que haba ocurrido. Menos mal que habis estado raudos les dijo Germnico mientras cabalgaban. No me hubiera hecho mucha gracia tener que clavarme el

gladio. Cmo sabas que te ofreceran el poder, seor? pregunt un intrigado Casio. Desde pequeo he crecido estando cerca de los soldados. Adems, he ledo mucho sobre la historia del ejrcito. Era algo que me pareca que poda pasar. Ellos pensaban que yo caera en la tentacin y ellos seran las legiones favoritas del nuevo emperador. Taranis record que Germnico les haba advertido de que si les haca una seal, estuvieran atentos. l intentara suicidarse, pero ellos deban evitarlo. El resultado fue bastante impactante. Una vez llegaron a la tienda del legado Ccina, Germnico orden a varios soldados que haban entrado con l en el campamento que hicieran guardia a la puerta de la tienda. Ccina lleg instantes despus que Germnico. Aulo, tendrs que informarme puntualmente de todo lo ocurrido, pero ahora debemos tratar de solucionar esto. Adems, debemos hacerlo rpido. Esto puede extenderse a las dems legiones como

la peste, si no lo ha hecho ya. Tendrn varias demandas. Enva a un oficial de confianza y que las recoja. Seor, ests pensando en concederles lo que pidan? pregunt un sorprendido Ccina. Primero tendremos que saber lo que nos piden y analizarlo. Me gusta tan poco como a ti darle algo a una legin romana que se ha amotinado. Pero debemos ser inteligentes. Podramos enfrentarnos a ellos con los auxiliares. Pero si actuamos con mano de hierro, esto acabar en un enfrentamiento en el que el vencedor quedar muy disminuido. Con los germanos de Arminio acechando, es lo que menos nos conviene. No podemos permitirnos el lujo de diezmarnos entre nosotros. S que esto me granjear muchas crticas aqu y en Roma, pero hago lo que creo que es mejor para la patria. Adems, tengo planes para estas legiones. Taranis adivin por el rostro de Casio que al oficial no le gustaba la decisin de Germnico. Era de una tradicin militar firme y no estaba de acuerdo en dejar pasar por alto una sedicin,

aunque acatara las rdenes de su general. El astur comprenda las razones de Germnico. Adems, tena al general romano por una persona muy inteligente y cabal. Haba hecho un anlisis fro de la situacin. Podemos hacer una lista de lo que nos parece razonable ofrecerles, sobre todo, ventajas a los ms veteranos. Son los que ms influencia tienen y es conveniente que ellos sean los que queden ms contentos. Debemos actuar rpido, antes de que puedan organizarse de nuevo. Despus de recoger las solicitudes, estudiarlas y realizar una propuesta, finalmente se pudo llegar a un acuerdo. Efectivamente, los veteranos fueron los que ms provecho sacaron. Los que llevaban ms de veinte aos de servicio fueron licenciados. Los que llevaran diecisis se beneficiaban de una rebaja y solo tendran que prestar servicio en casos de gravedad. Era lo que en el ejrcito romano se llamaba estar retenido bajo el estandarte. Despus de restablecer el orden con las legiones I y XX, los astures y Casio partieron con Germnico hasta los campamentos de las legiones

de la Germania Superior. Eran la II, VI, XIII, y XIV. El general romano quera aplacar los nimos cuanto antes en todas las legiones de Germania. Adems, pareca tener algn plan entre manos, aunque no lo haba dejado entrever. Las legiones juraron lealtad sin muchos percances, aunque las arcas de Roma se resintieron con el dinero entregado en licencias y pagas. Una vez que se asegur que no hubiera sedicin alguna en las legiones, se encaminaron al Altar de los Ubios, el acuartelamiento de invierno de las legiones primera y vigsima. Esa tarde haban llegado embajadores del Senado, que deban reunirse con Germnico. Casio y los astures estaban fuera del recinto donde el general y los emisarios de Roma debatan sus asuntos. Agripina pas con Cayo, que caminaba contento con su uniforme. Al pasar delante de ellos solt la mano de su madre para ir a saludar a Aramo, con el que haba hecho buenas migas. Hola, Aramo! le salud alegremente el nio. Hola, Cayo. Llegas justo a tiempo. He acabado de hacer una cosa para ti.

Qu es? pregunt con los ojos abiertos como platos. Algo que necesita un soldado como t dijo Aramo mientras sacaba unas pequeas sandalias de legionario ante la algaraba del pequeo. Ya tienes tus pequeas cligas. Ya eres todo un soldado de Roma. Aramo hizo una pausa y exclam. Ave, soldado Calgula! El nombre con el que haba llamado Aramo al hijo de Agripina hizo que todos se rieran, incluso su madre. El pequeo pareci sentirse orgulloso. Legionario Calgula, tus primeras rdenes son escoltar a esta bella dama le dijo Serbal aparentando seriedad, aunque no pudo evitar que se le escapara una sonrisilla. Cayo se acerc a su madre, mientras todos saludaron al pequeo llevndose el puo al pecho. Cayo hizo lo mismo ante la mirada divertida de su madre. El pequeo, henchido de orgullo, pareca haber crecido unos centmetros. Despus de la partida de Cayo y su madre, los soldados continuaron charlando.

La reunin se alarg hasta bien entrada la noche. Desconocan por completo de qu podan estar hablando el general y los senadores. Cuando acabaron, Germnico acompa a sus invitados a la puerta y se despidi de ellos. Muchacho, comed algo y luego id a dormir. Mandar que os releven. Gracias, seor contest Casio. Ya habis odo al general. De buen grado obedecieron las rdenes, y tras cenar con ansia despus de muchas horas de pie sin probar bocado, se fueron a dormir. Taranis se qued profundamente dormido. Estaba soando plcidamente cuando sinti que lo zarandeaban. Taranis, despierta, rpido. Algo ocurre. Entreabri los ojos y vio el preocupado rostro de Casio. Se desperez rpidamente y se incorpor. Serbal y Aramo ya haban sido despertados. Coged las armas y seguidme. No me gusta nada el alboroto que hay, proviene de donde est la I legin. Taranis, vete a llamar a la turma que nos

acompa a buscar al general en el motn. Di que son rdenes mas. Nos vemos all. Sin perder ms tiempo que para vestirse y echarse agua en la cara para despejarse, Taranis se dirigi a cumplir las rdenes de Casio. Ya quedaba poco para que amaneciera. Corri hacia las tiendas donde estaba la turma de astures que haba mencionado Casio. A sus rdenes estaba el ahora decurin Mario Batiato, un amigo de Casio, que lo haba recomendado para ese puesto. En cuanto Taranis lleg y habl con Batiato, este puso en pie a sus hombres, y tras coger sus armas, siguieron a Taranis. Atravesaron las tiendas donde se alojaba la I legin hasta el origen del tumulto. Cuando llegaron, la escena que vieron fue bastante sorprendente. Uno de los embajadores estaba junto al guila de la primera legin, con los ropajes rasgados y aparentemente magullado. Era Munacio Planco, que haba sido cnsul de Roma. Junto a l estaban otros soldados que no conoca, aunque uno de ellos pareca un aquilifer. Casio y sus hermanos tambin se encontraban junto a l. Taranis y los hombres de Batiato se abrieron paso y oyeron a

Casio vociferarles. Malditos bastardos! No respetis nada. Ni siquiera al guila sagrada de la legin. Si no hubiera sido por Calpurnio, vuestro propio aquilifer, habrais matado a sangre fra a un embajador de Roma gritaba Casio fuera de s con el rostro totalmente enrojecido. El hecho de que se violara algo tan sagrado como el guila de la legin lo haba exasperado sobremanera. Al verle, Taranis pens que el oficial se enfrentara a todos aquellos soldados que tena delante sin pensarlo dos veces, aunque esperaba que aquello no ocurriera, pues estaban en clara inferioridad numrica. Como siempre, pens el astur. Taranis y los que le acompaaban se colocaron al lado de Planco. Era difcil precisar cuntos hombres haba delante, pero desde luego eran muchos. Casio, fuera de s, segua gritndoles. Venid si queris, perros. Muchos irn al Elseo antes de llegar al guila, por Marte! La tensin iba en aumento. Los soldados que se haban rebelado de nuevo no saban muy bien

qu hacer. Despus de varios minutos en los que no estaba claro qu ocurrira, comenzaron a disolverse. Al marchar, algunos de ellos escupieron despectivamente en direccin a Casio. Pensaba que de esta no salamos confes Serbal. Desde luego en nmero no tenamos nada que hacer afirm Taranis. Habis visto a Casio? Nunca le haba visto tan fuera de s. Se pareca a Aramo cuando est varias horas sin comer dijo ante la mirada de pocos amigos de su hermano. Hubo momentos en los que cre que arremetera contra ellos.- dijo Serbal. Hay que avisar a Germnico les interrumpi Casio. Esto debe cortarse de una vez. Es una maldita vergenza para la legin. Id a casa del general y avisadle, yo me quedar con Planco.

Germnico haba ordenado formar a las legiones despus de los incidentes de la noche anterior, y estaba en una tarima de madera con Planco. El silencio era total entre los legionarios cuando Germnico levant los brazos para hablar. Todos estaban colocados frente a l. Taranis estaba expectante ante lo que les pudiera decir a continuacin. Soldados de Roma! comenz el general . Hoy siento vergenza! El glorioso ejrcito de Roma ha sido mancillado por vosotros. Habis tratado de matar a un embajador de Roma. No contentos con haberos amotinado ya una vez, volvis a levantaros contra vuestra patria. Se os ha perdonado una vez. As me lo agradecis?. Y no solo eso, sino que habis estado a punto de matarlo bajo la sagrada ensea del guila. Nuestros valientes antepasados deben de estar retorcindose en la tumba ante tal sacrilegio. Queda algo que respetis, soldados?

Vamos! Sed valientes ahora y contestadme! Se hizo un silencio mientras muchos legionarios miraban hacia abajo. Atacasteis a alguien que ha sido cnsul de Roma. Me atacaris a m tambin? Pensabais que Roma los enviaba para que no os concediera todo lo que os he dado. Pues no es as! Vuestro emperador Tiberio est con vosotros, aunque no seis dignos de ello. Qu ser lo siguiente? Cunto ms podris mancillar los nombres de vuestras legiones? Germnico hizo una pausa. De repente, se hizo un murmullo y muchas cabezas de soldados giraron en otra direccin. Taranis alcanz a ver que Agripina estaba abandonando el campamento con Cayo en brazos y una pequea escolta. Aquello pareci afectar al nimo de los soldados, que empezaron a clamar para que la mujer de Germnico no se fuera de all. Incluso alguno se interpuso en el camino de la mujer romana para rogarle que no se fuera. Otros muchos gritaban al general que no la dejara marchar. El romano entonces levant de nuevo la mano pidiendo la palabra.

Me peds ahora que mi mujer embarazada y mi pequeo no se vayan? Vosotros? Los mismos que os levantasteis contra Roma? Los mismos que quisisteis matar a un embajador de Roma? Cien veces dara gustoso mi vida en combate por vosotros, pero no voy a dejar a mi familia entre hombres que ya no s de lo que son capaces les increp. Taranis not que el discurso de Germnico estaba haciendo mella entre los soldados. No saba si la salida de Agripina con Cayo haba sido una estratagema del general romano o no, pero desde luego haba calado hondo, y eso, sumado a la oratoria del general, estaba empezando a conseguir que muchos de los soldados empezaran a mostrar el arrepentimiento en sus rostros. Preferira que me hubierais dejado morir a manos de mi espada antes que ver el da que llegarais a degradar a las legiones de esta manera prosigui Germnico. Solo de pensar en cmo contar a mi padre Tiberio todo lo que habis hecho, se me rompe el corazn. He encontrado ms lealtad entre las gentes de la Galia que entre los soldados

de Roma. Germnico hizo una pausa y muchos soldados se quedaron pensativos ante sus palabras. Soldados, estis dispuestos a redimiros? Un creciente murmullo sigui a la propuesta de Germnico, y creci hasta formar el gritero de la mayora apoyando la propuesta. Si queris recuperar vuestro honor, castigad a los que han provocado esta sedicin, dejad que los embajadores vuelvan sanos a Roma y restableced el orgullo de esta legin. Los legionarios comenzaron a jalear a Germnico. Seguidme a Germania! Los soldados quedaron atnitos ante la propuesta del general. All expiaremos nuestras culpas, vengaremos la derrota de nuestros hermanos en Teutoburgo y obtendris un cuantioso botn. Seguidme, por Jpiter. Seguidme o subid aqu y acabad con mi vida de una vez por todas. Germnico hizo otra pausa y volvi a gritar: A Germania! Por la legin! Por Roma! Por la gloria! Los soldados comenzaron a corear tambin los vtores que haba pronunciado Germnico. Taranis

no sala de su asombro. Con un discurso, el general romano haba convertido a unos soldados al borde del motn en dos legiones que le seguiran a las entraas del enemigo. Serbal y Aramo se miraban con gesto incrdulo, tambin sorprendidos por lo que acababan de ver y or. Los das posteriores al discurso de Germnico fueron bastante convulsos. La ltima arenga del general, con el golpe de efecto de ver a Agripina embarazada marchando, haba conseguido el resultado deseado entre la tropa. Taranis se segua preguntando si la marcha de Agripina habra sido urdida a propsito por el astuto general romano. Fuera as o no, estaba claro que haba favorecido a los intereses de Germnico. Las legiones ajusticiaron de manera interna y unnime a los que consideraron los instigadores de la rebelin. Nevio, una vez ms, haba salido indemne. Haba que reconocer que saba manejar y manipular como pocos. Siempre haca las cosas de manera que la cabeza visible fuera otra. Era tan listo como despreciable. A eso se aada que tena buenos

contactos dentro del ejrcito, que lo hacan alguien poco recomendable como enemigo. Taranis no saba si era por los ruegos de los soldados, pero el que s se mantuvo con el general, fue su hijo Cayo. A Taranis no dejaba de sorprenderle la pintoresca amistad del hijo de Germnico con su hermano Aramo. Ahora los planes de Germnico parecan ms claros. Estaba claro que quera una guerra abierta contra Arminio. No quera seguir los pasos de Tiberio con una tctica conservadora. Taranis, sus hermanos y Casio partieron del altar de los Ubios con el resto del ejrcito. Germnico no los haba asignado a ninguna unidad en concreto, pues quera seguir tenindolos a su servicio directo como unidad de reconocimiento y para cualquier misin que estimara necesaria. Despus de salir del altar de los Ubios, se dirigieron al campamento donde se refugiaban las legiones quinta y vigsima, que parecan haber vuelto a la senda de la sedicin. El legado Aulo Ccina estaba al mando de las legiones, aunque en ese momento careca de una autoridad real. Germnico estaba dispuesto a

combatir a las legiones si stas no atendan a razones. En vista de que habra una carnicera de romanos contra romanos y de que no le convena disminuir sus fuerzas, opt por darles una ltima oportunidad. El general romano consigui introducir en el campamento una carta en la que apremiaba a los soldados a que acabaran con los promotores de la rebelin y se liberaran de la vergenza de haber traicionado a su patria. Ccina ley la carta a los oficiales ms significativos. Una vez hecho esto, Germnico no tuvo que intervenir para nada. Dentro del campamento, tienda por tienda, los mismos legionarios fueron acabando con los que haban comenzado la sedicin. No fue una batalla a campo abierto ni nada que se le pareciera. Germnico haba conseguido su propsito sin tener que recurrir a una encarnizada batalla que habra mermado de manera considerable a sus legiones. Taranis y los astures fueron nuevamente testigos del hbil verbo de Germnico ante las masas, cuando con otro discurso recondujo los encendidos nimos de las legiones para sus propios intereses. Enardeci a sus soldados de tal

manera, que a los pocos das parti a la guerra, al mando de miles de legionarios, veintisis cohortes de infantera auxiliar y ocho alas de caballera. Tras construir un puente para vadear un ro, el ejrcito tom rumbo a la selva Cesia. Lo que los astures vieron aquellos das fue casi tan terrible como Teutoburgo, aunque esta vez no eran ellos los que tenan que escapar para no ser masacrados. Esta vez los romanos cayeron sin piedad sobre los desprevenidos germanos, que se encontraban en medio de celebraciones. Se sorprendieron de que Germnico mostrara tan poca compasin con el enemigo. Poco o nada se respet y una gran rea de terreno germano fue arrasado. La excepcin a la campaa fue una emboscada en plena selva Cesia, en la que Germnico soliviant a la legin XX para contrarrestar el ataque germano. Los romanos no lo esperaban y no pudieron agruparse de ninguna manera. Pero las arengas de su general, recordndoles sus desmanes anteriores y que ahora estaban a tiempo de restaurar su honor, lograron que los soldados cargaran con furia contra el enemigo y que la situacin no desembocara en un fracaso para las filas romanas.

De esa manera, entre saqueos y matanzas, prosigui la campaa hasta la llegada del fro, en la que las legiones se acantonaron en sus cuarteles de invierno en espera de temperaturas ms favorables para la siguiente campaa.

Roma, palacio imperial, ao 15 d.C.


Tiberio haba salido a pasear temprano por los jardines imperiales antes de ir al Senado. Le esperaba otra maratoniana sesin con aquella camada de ancianos insoportables. Adems, hoy se tratara todo lo referente a los motines de las legiones en Panonia y Germania, as como las victorias de su hijo adoptivo frente a los brbaros. Por fin los motines de las legiones han sido sofocados, seor, tanto en Germania como en Panonia. La situacin haba llegado a ser muy crtica dijo Elio Sejano a Tiberio.

Pero, a qu precio, Elio? Las concesiones a tantas legiones han erosionado las arcas del Imperio. La prxima vez qu nos pedirn? Si yo hubiera estado all, las cosas se hubieran solucionado de otra manera. Tendramos nuestras legiones algo ms mermadas, pero desde luego que no nuestro tesoro. Tenis razn en eso. Germnico y Druso han sido bastante blandos frente a las legiones. Pero lo principal era la estabilidad del Imperio. No era conveniente que vuestro gobierno comenzara con guerras civiles. No solo es eso. Germnico es el favorito de la plebe. En Germania no solo ha sofocado la rebelin, sino que ha entrado en territorio enemigo con xito. La chusma y los soldados le adoran. Y lo peor es que tendremos que darle reconocimiento pblico. Por si eso fuera poco, tendremos que concederle un triunfo. Y la guerra no va a acabar aqu. Esa tierra dos veces maldita puede seguir proporcionndole victorias y popularidad. Augusto podra haberme hecho adoptar a otro, por Jpiter. No poda haber sido mi hijo Druso Tiberio mir

hacia arriba y prosigui tras una pausa. Vmonos. He de ponerme la toga y partir hacia el Senado. Tengo que dar un emotivo discurso sobre las hazaas de mi hijo adoptivo dijo con fingido sentimiento.

Germania, ao 15 d.C.
Despus de pasar otro invierno en tierras germanas, se acercaba el relativo buen tiempo, con lo que estaba ms prximo el retomar la guerra que Germnico haba iniciado el ao anterior. Haba dedicado todo el invierno a preparar su prxima campaa. Taranis y sus hermanos ya llevaban un buen puado de aos en aquella tierra de bosques y guerreros. No haba da en que no le invadiera el recuerdo de Deva. Gracias a Casio, haba podido enviar un mensaje a Deva para decirle que se encontraba bien, aunque no saba si ese mensaje llegara a su destino. Y lo que era peor, l tampoco

tena la certeza de que su mujer estuviera sana y salva. Lo que ms reconcoma al astur era no saber cundo podra volver a verla. Sus hermanos y Casio se acercaron y lo sacaron de sus pensamientos mientras cepillaba a Tileno. Hola, hermano. Hemos dado un paseo por el campamento y todo indica que este ao la diversin comenzar algo antes. La campaa de primavera creo que se va a adelantar dijo Serbal. Serbal est en lo cierto. Esta vez se adelanta la fecha de partida. No conviene que lo vayis aireando, pero creo que vamos a ir a territorio de los catos afirm Casio. Este ao nos dedicaremos tambin a masacrar aldeas de inocentes? pregunt duramente Serbal. Creo que hay bastantes guerreros en Germania para tener que hacer lo de la campaa pasada. La campaa del ao anterior haba sido diferente para ellos. Estaban acostumbrados a estar siempre en territorio enemigo con los germanos acechndoles. Pero esa vez las tornas se

haban cambiado y el avance romano haba sido imparable. A los astures les haba sorprendido que Germnico hubiera ordenado sin miramientos el exterminio de tantos poblados germanos. El general romano era inteligente, muy afable en el trato y un gran lder, pero a la vez era implacable con el enemigo. Taranis no poda olvidar las escenas de aldeas arrasadas, quemadas y llenas de cadveres. La guerra era cruel y al final no haca distingos entre edades, sexos y nacionalidades. Sabis que no estoy de acuerdo con eso, pero la guerra es la guerra, y nosotros no damos rdenes, solo las recibimos. Supongo que el fin de esas acciones ser provocar y asustar al enemigo. Germnico es el general y sabr por qu lo hace. Esto es una guerra, y nosotros, soldados. Al menos, nosotros no somos los que tenemos que cumplir esas rdenes. Y espero que siga as respondi un taciturno Casio. Adems, esta vez no cogeremos desprevenidos a los germanos. No s si para bien o para mal, a nosotros se nos encomendar lo de siempre: entrar en territorio enemigo antes que nadie e informar. As que id

poniendo en alerta todos vuestros sentidos, pues os ir la vida en ello, y puede que la ma, y eso s que es importante les dijo con una sonrisa. Dos das despus, Germnico dividi al ejrcito. Dio a Ccina el mando de cuatro legiones y cinco mil tropas auxiliares. El comandante en jefe de las tropas romanas se qued con otras cuatro legiones y el resto de tropas auxiliares a sus rdenes. El tiempo fue favorable y pudieron avanzar con rapidez hacia la tierra de la tribu germana de los catos. En esta ocasin, no se encontraron con caminos embarrados en los que las marchas de las columnas ralentizaran el avance. Casio y los astures hicieron varias misiones de reconocimiento y pudieron ver con cierto asombro que el enemigo no estaba preparado para recibir el ataque. El resultado fue otra masacre por parte del ejrcito romano. La capital de los catos, Mattio, fue arrasada y quemada hasta los cimientos. Germnico haba dividido al ejrcito para que los queruscos no socorrieran a sus aliados mientras l se enfrentaba a ellos. Ccina y sus cuatro legiones eran un asunto bastante llamativo del que

preocuparse. En plena campaa se recibi una misiva de Segestes, el caudillo germano leal a Roma. En su carta mencionaba que estaba siendo asediado y peda la ayuda del ejrcito de Roma. Germnico decidi auxiliarlo]. Una vez ms, Taranis y sus hermanos , al mando de Casio y en la vanguardia del ejrcito, informaron de que, en efecto , Segestes estaba siendo asediado, si bien dieron cuenta de que aquella tropa no era rival para el tamao del ejrcito que comandaba el general romano. Las legiones no tuvieron mayores dificultades en aplastar a los germanos que asediaban a Segestes y liberarlo. Los tres hermanos y Casio estaban charlando despus de la liberacin del caudillo germano. Ese Segestes es el que intent avisar a Varo? pregunt Aramo. El mismo. Varo habra hecho bien en hacerle caso. Ahora tendramos tres legiones ms dijo Casio. Aquello fue una vergenza para las legiones romanas. Tienes que estarle agradecido a Varo,

Casio. Si no hubiera sido por l, no seras uno de los hroes de Teutoburgo apunt Serbal. Aunque no todo el mundo sabe que si no fuera por unos astures, tus huesos estaran descansando en aquel bosque aadi con tono jocoso. Este Segestes era familia de Arminio, verdad? Su hija est casada con Arminio aclar Casio. Creo que adems se cas con l en contra de la voluntad de su padre... Hablando de Arminio, no parece haber podido agrupar todava a los germanos. Hasta ahora no nos hemos encontrado con ningn contingente importante. Yo no me fiara mucho de ese hombre. Ha demostrado ser un lder inteligente, y el hecho de que nos venciera, le ha granjeado mucha popularidad entre los suyos. Ha demostrado saber combatir a Roma. Puede presumir de haber aniquilado a tres legiones romanas, pero es consciente de que en un combate abierto contra el ejrcito romano no tendra muchas posibilidades. Ahora parece que Germnico quiere debilitar a los germanos antes de que haya una batalla decisiva repuso Taranis.

Mientras hablaban, un oficial del general lleg y les advirti de que requera su presencia. Casio y los astures se dirigieron a la tienda del oficial para ver qu quera su general. Cuando llegaron a la tienda, Germnico departa con un enorme germano, ataviado con ropas ms ricas que las de un germano normal. Era casi tan voluminoso como su hermano Aramo, aunque su aspecto fiero pareca hacerle ganar ms altura. En la tienda de Germnico, muy austera comparada con la de Varo, que gustaba mucho ms del lujo y la ostentacin, haba adems una mujer germana embarazada. Pareca de mal humor y guardaba cierto parecido fsico con el hombre que hablaba con Germnico. Ya estis aqu. El general se dirigi hacia ellos. Necesito vuestros servicios, Casio. Quiero que escoltis a esta mujer hasta territorio seguro y que os ocupis de que no le ocurra nada. Llevadla hasta Vtera y llevad este mensaje al jefe de la guarnicin. Cuando hayis acabado con vuestro cometido, volved a reuniros con nosotros. As se har, seor. Toma varios hombres de la turma de Batiato.

Se han mostrado siempre eficientes y fieles. Esta mujer no debe caer en poder del enemigo bajo ningn concepto. Entendido? S, seor. La llevaremos a su destino. Empezad a prepararlo todo. Maana al alba partiris. Casio, quiero hablar contigo a solas un momento. El germano asista a la escena con rostro impasible, aunque dirigi una furtiva mirada a la mujer. Los dems asintieron con la cabeza y se retiraron para empezar con los preparativos de la misin. Momentos despus, cuando se encontraban ya en faena, lleg Casio. La curiosidad de Serbal no se hizo esperar. Quin es esa mujer a la que tenemos que escoltar, Casio? Es Tusnelda. Esa mujer es la hija de Segestes, que era el enorme germano que estaba en la tienda de Germnico. Pero no solo eso, sino que es la mujer de Arminio. Y lo que lleva en sus entraas es el hijo del caudillo germano. Los astures se quedaron bastante

sorprendidos ante la identidad de la persona que deban escoltar. Germnico ha ordenado que se vaya a Roma cautiva. Casio trag saliva y sigui hablando. Tenemos rdenes de llevarla a Vtera. Si ocurriera algo por el camino, no debe caer viva en manos del enemigo. Todos se miraron con extraeza. Una cosa era matar al enemigo en plena batalla, pero tener que matar a una mujer embarazada a sangre fra era otra cosa bien distinta. Germnico quiere provocar a Arminio a una guerra abierta y no quiere desperdiciar la oportunidad de enfurecerle con esto. S que no os gustan, pero estas son las rdenes. Es lo que nos han encomendado y as lo haremos. De acuerdo? Los astures asintieron con la cabeza, y pensativos, continuaron con los preparativos. Esa noche se acostaron pronto y se levantaron antes de que despuntara el alba. Tras reunirse con los otros astures de la turma de Batiato, recogieron a Tusnelda, y la escena que vino a continuacin no

dej indiferentes a los astures. Poda verse que Tusnelda era una mujer de carcter fuerte. Caminaba orgullosa y pas con mirada desafiante al lado de Germnico. Cuando lo tuvo cerca, escupi en el suelo, a los pies del general romano. A su padre, Segestes no le trat mejor. En este caso, el objetivo de la saliva de la mujer fue la cara. Su padre, sin inmutarse, se limpi sin decir nada. Camin hacia el carro en el que hara el viaje altivamente y sin mirar atrs. Taranis sinti admiracin por la esposa de Arminio, era una mujer de los pies a la cabeza. Sinti pena por Arminio pese a que fuera su enemigo. Se poda imaginar la ira e impotencia del caudillo germano cuando se lo comunicaran. Si le ocurriera algo parecido a Deva no quera ni pensar cmo se sentira. Una vez entr la germana en el carro, la comitiva parti hacia su destino. Taranis dese con todas sus fuerzas que no ocurriera nada durante el camino hacia Vtera, pues no quera verse en la tesitura de tener que cumplir las fatales rdenes de Germnico. El general estaba endurecindose a

medida que avanzaba la guerra y pareca que hara todo lo que estuviera en su mano para ganarla. Taranis vea con tristeza cmo Tusnelda se acariciaba el vientre durante el viaje, mientras tena la mirada perdida en los bosques de su patria. Tal vez pensaba que era la ltima vez que los vera. A los astures, aquella tierra les pareca bastante inhspita, pero los germanos la amaban. Era su tierra y la defendan hasta la ltima gota de sangre. Tambin lo haban hecho los antepasados de Taranis, as que poda entenderlos. Su abuela les haba contado muchas historias acerca de aquellas guerras. El mismo Agripa, la mano de derecha de Augusto, haba tenido que ir a Asturia a acabar con los levantamientos. El viaje a Vtera transcurri tranquilo y la expedicin lleg a su destino sin incidentes que lamentar. Dejaron a Tusnelda tal y como haba ordenado Germnico y volvieron para reunirse con las legiones. Ms tarde llegaron a saber que el destino de la mujer de Arminio era Rvena. Ella pareca saber que nunca volvera a pisar Germania. El viaje de vuelta fue ms rpido, ya que no

dependan del carro. Cuando por fin llegaron, informaron a Germnico de que haban entregado con xito y sin incidentes a la mujer de Arminio, tras lo cual el general los felicit por llevar a buen fin la misin. El ejrcito haba avanzado y se encontraba cerca de un lugar familiar para Taranis y los dems. Estaban cerca de la selva de Teutoburgo y todo indicaba que iban a atravesarla. Adems, les sorprendi el revuelo que haba en el campamento. Haba una algaraba fuera de lo comn. Intrigados, preguntaron el motivo. Qu es lo que ocurre? pregunt Serbal a un soldado. En una expedicin de castigo a la tribu de los brcteros, se ha encontrado el guila de la legin decimonovena contest un soldado visiblemente alterado. Cuando Casio oy eso, se le ilumin el rostro. Para los soldados romanos, el guila de la legin no era una mera ensea militar. Era algo ms, era algo religioso. Casio no pudo evitar emocionarse ante la noticia. El oficial romano era un soldado romano ntegro, que respetaba las tradiciones, y que se

hubiera recuperado el guila de una legin romana era para l un motivo de alegra. Es una seal de los dioses dijo Casio. Ganaremos esta guerra. Espero que tengan razn tus dioses, Casio. Rzales para que nosotros podamos contarla aadi Serbal. Esa tarde se hizo un sacrificio a los dioses en agradecimiento por haber encontrado el guila. Germnico saba que eso subira la moral de la tropa. Taranis vio cmo Casio asisti emocionado al ritual. Le pareca extrao que se diera tanta importancia a un mero smbolo, pero viendo a Casio lo entenda. De hecho, el guila tena un oficial dedicado solo a ella, el aquilifer, y era uno de los oficiales con ms peso en las legiones. Aprovechando la ocasin, Germnico se dirigi a las legiones. Legionarios! Maana partiremos a uno de los lugares que ms dolor ha infligido a nuestro ejrcito. Entraremos en la selva de Teutoburgo, donde Varo y muchos de nuestros hermanos fueron

masacrados sin piedad por Arminio. Algunos de vosotros estuvisteis all y sabis el infierno que fue aquello. Muchos de nosotros hemos perdido amigos y familiares en aquellos cruentos das. Pero estamos aqu de nuevo y hemos venido para honrar a aquellos valientes que dieron su vida por Roma. No debis temer entrar en el bosque. Varo fue un inconsciente, pero nosotros hemos aprendido la leccin. No solo saldremos indemnes de Teutoburgo, sino que honraremos a los cados! grit Germnico entre los vtores de la multitud. Despus aplastaremos a Arminio y acabaremos de vengar a nuestros hermanos! Caeremos sobre ellos como el fuego de los dioses sobre paja seca! areng con el puo en alto. Por Roma! Taranis vio una vez ms cmo Germnico enardeca los nimos de sus tropas con xito. El general saba que entrar en Teutoburgo poda minar la moral de la tropa. Adems, haba aprovechado para echar ms lea al fuego en el corazn de sus hombres contra Arminio. Germnico envi en vanguardia a Ccina para preparar el paso de las legiones. No quera

imprevistos. Como Casio, Taranis y sus hermanos conocan aquellos lugares, haban sido puestos al mando de Ccina para ayudarle. Muchos recuerdos vinieron a sus mentes en aquellos das. Todos recordaron a Degecio, el oficial que los haba entrenado y los haba llevado hasta Germania, para terminar muriendo valientemente. Los tres hermanos recordaron especialmente a Aius, su hermano, que tambin haba estado en aquella batalla. Todo lo que encontraron all les hizo rememorar vvidamente lo ocurrido. Primero pasaron por los restos del primer campamento, antes de que comenzara la masacre. A partir de ah, se podan ver por doquier huesos de soldados muertos. Muchos de los altares levantados por los germanos para sus sacrificios todava seguan en pie. En todas las partes del bosque se encontraban figuras con calaveras humanas y uniformes romanos en torno a extraos altares o tmulos levantados con todo tipo de armas, armaduras y escudos de legionarios. Muchos esqueletos se encontraban calcinados. Cuando los soldados los vieron, recordaron las noches en las que oan los aullidos lejanos de los hombres que estaban siendo

quemados vivos por los germanos. Todas aquellas vivencias hacan que se les estremeciera el corazn. Esas visiones ensombreceran el corazn de cualquier hombre, pero ms el de uno que hubiera estado all, y visto y odo los horrores y crueldades que se haban perpetrado. Taranis lleg a la conclusin de que la guerra sacaba lo peor del hombre, pues los romanos haban actuado tambin con excesiva crueldad en sus ltimas incursiones. Los germanos, por lo menos, estaban defendiendo su tierra. Aunque l era un soldado, y como tal deba hacer lo que le ordenaban... Era mejor no pensar mucho en ello. Mientras seguan avanzando, sealaban dnde haban luchado, cmo la lluvia haba cado sin tregua y haba hecho los caminos impracticables, frenando el avance de la columna. Germnico orden sepultar los restos de los muertos. Eso hizo que creciera el odio de la tropa hacia Arminio, al enterrar a aquellos que podran ser sus familiares, sus vecinos o sus amigos. Aunque el avance del ejrcito se frenara, el general mand levantar un monumento en ofrenda a los que haban sucumbido en tan aciagas fechas.

Los astures, junto a Casio, seguan avanzando en vanguardia. En un momento de la marcha, Serbal detuvo a su caballo. Jurara que en este mismo lugar encontramos a un pobre romano indefenso al que tuvimos que liberar de las garras del enemigo les dijo a sus hermanos mientras todos observaban detenidamente. Creo recordar este lugar. Estaba combatiendo contra hordas de germanos, y les habra vencido de no ser por unos astures que me arrastraron con ellos repuso Casio alegremente . Aunque poda haber sido en cualquier otro sitio. En este bosque tres veces maldito todo son rboles y pantanos. Casio mir hacia arriba. Por lo menos, esta vez el cielo no nos descarga todo lo que tiene ni hay miles de germanos aullando para exterminarnos. Recuerdo que fue Aius quien me salv. Al decir estas palabras, todos guardaron un espontneo y emocionado silencio, acordndose del difunto hermano.

Os acordis? Era l el ms escptico a la hora de entrar en este bosque record Aramo. Si Varo le hubiera escuchado, le habra ido mejor. Si Varo hubiera escuchado a Aius, probablemente le hubiera hecho dirigir las legiones a Noega dijo Serbal. Todos siguieron hablando con nostalgia de las ancdotas de su hermano mientras cabalgaban por los bosques donde aos atrs haban salvado la vida en medio de aquella vorgine de lluvia y sangre. Antes de que el ejrcito saliera de Teutoburgo, Arminio intent repetir de nuevo la historia. Pero esta vez no era Varo con tres legiones desorganizadas a quien trataba de batir. Pese a la sorpresa inicial, y a que varias unidades auxiliares que haban sido arrolladas huyeran presa del pnico, generando desconcierto en las lneas romanas, el general romano se apresur a poner orden entre sus filas. El hecho de que los romanos contraatacaran con orden y firmeza hizo que Arminio retirara a sus tropas. Taranis y los suyos no llegaron ni a entrar en combate, pues les haban

concedido un descanso y se encontraban detrs del frente. Una vez terminada aquella batalla, Germnico decidi devolver a las legiones a sus cuarteles de invierno. Casio y los astures regresaron con el general romano en barco, con el grueso del ejrcito, mientras que Ccina volvi con el resto por tierra. El viaje en barco hacia los acuartelamientos de invierno transcurri tranquilo, salvo por las constantes idas de Aramo a la borda del barco a dejar salir lo que haba comido. No acababan de sentarle bien los viajes en el agua. Haban pasado ya varios das desde que llegaron a los cuarteles de invierno. Un da, al caer la tarde, se oy a los vigas de las puertas gritar y sonaron trompetas. Todo el campamento se revolucion curioso por ver qu ocurra. Eran las tropas de Ccina que estaban llegando. Cuando pudo verlos ms de cerca, Taranis vio en sus rostros un enorme cansancio. Muchos de ellos llegaban heridos. En otros se vea una expresin de alivio por haber arribado a territorio seguro. Una vez hubieron entrado en el campamento y despus de

una reparadora cena, Batiato, que haba llegado con la expedicin de Ccina, se dispuso a contarles junto al fuego todo lo que haba sucedido, pese al agotamiento. Despus de vuestra partida en barco, nosotros emprendimos la marcha por tierra. Cuando salimos de Teutoburgo creamos que lo peor haba pasado, pero parece que los dioses hicieron Germania para tragar hombres Nos introdujimos en una zona pantanosa en la que solo era posible avanzar construyendo puentes. Los puentes que haba estaban destrozados, as que hubo que ponerse manos a la obra. Cuando estbamos en pleno faena, los germanos cayeron sobre nosotros. Mientras unos seguan trabajando, los dems tenan que luchar con las riadas de germanos que nos asaltaban. Estuvimos a punto de sucumbir ante los ataques aquel da, pero lleg la noche y el ataque germano se diluy. Batiato hizo una pausa para echar un trago de agua. Por la noche solo oamos los cnticos de los germanos y apenas pudimos dormir. A la maana siguiente volvimos a salir. Seguimos avanzando por

terrenos cenagosos. No podamos combatir con formacin alguna, adems de que no haba espacio suficiente, y con el peso de las armaduras era fcil hundir los pies hasta las rodillas en el lodo. La situacin lleg a tal punto que Ccina orden dejar todos los bagajes, pues nos estaban retrasando sobremanera. Si hubiramos seguido con los germanos nos habran aniquilado en aquellas malditas cinagas. Taranis escuchaba a Batiato y poda imaginarse perfectamente lo que habran pasado. Lo que le estaban contando ya lo haba vivido en Teutoburgo. Aquella noche pudimos volver a levantar un campamento. Por si fuera poco, no tenamos tiles, pues se haban quedado en los carros que los germanos estaban saqueando, aunque eso nos dio un tiempo de oro. Yo no lo vi personalmente, pero cuentan que un caballo que se solt desencaden una ola de pnico. Muchos soldados estaban ya prestos a huir fuera del campamento, y el mismo Aulo Ccina, al ver que no poda pararlos, se tir al suelo. Si queran salir de all, deban pasar por

encima del viejo legado. La concurrencia se desat en risas. Ccina nos areng y nos dijo que debamos salir de all por las armas, pero como un ejrcito. No ramos una chusma descarriada y no podamos huir cada uno por nuestra cuenta, pues acabaramos muertos en aquel lodazal. A la maana siguiente, se plane que los germanos nos asaltaran confiados. En la primera lnea del campamento se destacaron varios soldados que huyeron, simulando estar asustados. De esta manera, cuando estuvieron dentro de la zona del campamento, ya pensando en una fcil victoria, pudimos contraatacar para sorpresa de los malditos germanos de Arminio. El terreno nos permiti organizarnos en formaciones, lo que aadido a la desesperacin de vernos en aquella situacin, hizo que los germanos se vieran obligados a retroceder. Les dimos una buena! Me hubiera gustado ver la cara del bastardo de Arminio cuando vio a las cohortes formadas en frente de su ejrcito de brbaros. Brindo por Ccina! dijo Batiato a todos, que acompaaron con alegra su brindis. El decurin romano sigui contndoles los

pormenores de la vuelta. Despus de aquella ltima batalla, haban podido salir de all, aunque siempre hostigados por los germanos. Una vez acab su relato, exhausto, se retir a dormir, mientras Taranis y sus hermanos siguieron charlando. Han tenido suerte. Tuvieron un general. Nosotros en Teutoburgo tuvimos a Varo. Por lo menos, aquello sirvi para que se aprendiera algo apunt Taranis. Esos germanos Podran plantarnos cara de una vez. Un ejrcito frente a otro. Por Cerunnus! En un da acabaramos la guerra. Que gane el mejor, y los que sobrevivan, a su casa. Ya estoy harto de bosques, humedad, cinagas y germanos. A ese Arminio le voy a cortar las pelotas personalmente y se acab la guerra gru un malhumorado Aramo ante las carcajadas de su hermano Serbal. El general Aramo ha hablado. Creo que vamos a tener que relevar a Germnico apostill Serbal. Aprovechad ahora la tranquilidad que

tenemos, aunque el tiempo no vaya a acompaar. En cuanto llegue la primavera, volver la diversin. Tendris de nuevo guerras y batallas. Algo me dice que la guerra se decidir el ao que viene dijo Taranis. Crees que volveremos algn da a casa? pregunt Aramo. Eso espero, hermano, eso espero contest Taranis con gesto nostlgico. No solo es Deva y el amor a la tierra lo que hace que mi corazn quiera volver. No me olvido de que tenemos una promesa que cumplir a nuestra abuela. Sabis que si la muerte no lo impide, cumpliremos con lo que le prometimos. Ms tarde o ms temprano Los tres hermanos se miraron, reafirmndose con la mirada lo que haba dicho Taranis.

Captulo 7 Idistaviso

Germania, ao 16 d.C.
Caba pensar que la flota que Germnico haba encargado hacia el interior de Germania iba a ser grande, pero la visin de aquel espectculo les sobrecogi. Taranis no saba la cantidad de naves que podra haber, pero desde luego el conjunto daba idea de la magnitud del poder de Roma. Haba barcos y barcazas de todos los tamaos. Ccina haba hecho bien su trabajo. Una vez ms, Taranis, junto con sus hermanos, iran por delante

del ejrcito a inspeccionar la zona donde iban a desembarcar las legiones. El grueso del ejrcito todava se hallaba en camino, hacia la zona de embarque. Rpidamente, los astures embarcaron con sus caballos y zarparon hacia su destino. Germnico les haba ordenado que rastrearan al mximo las zonas colindantes al desembarco y volvieran a dar parte de la situacin, especialmente en cuanto a movimientos de tropas enemigas y terrenos que fueran favorables para un enfrentamiento a campo abierto. Aramo, como en todos sus viajes en barco, se encontraba indispuesto. El viaje fue un continuo ir y venir a la borda entre vmitos y juramentos a los dioses, tanto astures como romanos. Desembarcaron unas millas antes del lugar previsto para el desembarco del ejrcito. Caballos y hombres tomaron tierra, para alivio de Tileno, que haba estado alterado durante todo el viaje. Echaba de menos esta sensacin, adentrarme en bosques oscuros repletos de enemigos que en cualquier momento pueden salir de entre la espesura para degollarte mascull

Serbal mientras se desperezaba antes de subir a lomos de su caballo. No hay nada como estar solos en territorio enemigo. No har falta que os repita que vamos a entrar en zona enemiga y que a partir de ahora debemos hacer el mnimo ruido posible... record Casio. Como no comamos algo, mis tripas alertarn al mismo Arminio, por Marte! Dejadme comer algo antes de meternos en esos malditos bosques otra vez protest Aramo. Germnico debe de odiarme mucho para hacerme ir a la guerra con vosotros. Casio mir al suelo y se ech la mano a la frente. No s cmo puedo seguir vivo despus de luchar al lado de semejante hatajo de lunticos. Est bien, comeremos algo rpido, pero luego nos ponemos en camino! Despus de una frugal comida, partieron hacia el interior. Todos iban con los cinco sentidos puestos en lo que les rodeaba, pues ya saban que aquellos bosques eran propensos a escupir

germanos sedientos de sangre. Pronto alcanzaron el punto elegido para el desembarco. Las rdenes eran seguir adentrndose, batiendo el mayor territorio posible. Extremando las precauciones cada vez ms, el grupo sigui internndose en territorio enemigo. No te parece extrao que no hayamos visto seales del enemigo? Deberamos haber visto al menos alguna partida de guerreros, campesinos o cazadores. Pero nada de nada... dijo Taranis. Tienes razn asinti Casio. Lo lgico sera haber avistado a algn enemigo. No me gusta mucho... No sabemos si Arminio sabe que Germnico viene con todo el ejrcito. Me extraara que est reclutando un verdadero ejrcito entre los germanos, no pudo conseguirlo ni despus de masacrarnos en Teutoburgo. Sus queruscos le son fieles, pero el resto de tribus no ve con buenos ojos que alguien quiera ser el rey de los germanos. Casio se qued pensativo unos instantes. De momento, seguiremos con lo establecido. Despus de otro da evitando lugares poblados o de trnsito, pero sin alejarse de ellos para poder

observar todo cuanto pudieran, los soldados decidieron acampar al pie de una colina cuando anocheca. Despus de cenar, se acostaron a descansar. A Taranis le toc la primera guardia. Como casi siempre que le tocaba guardia, su cabeza vol hasta Deva y Noega. Se preguntaba si su mujer estara bien, si lo habra olvidado y muchas cosas ms. A veces pareca que la distancia y el no saber nada le iban a devorar por dentro. Estaba sentado en una piedra, y para evitar quedarse dormido, decidi levantarse y dar vueltas alrededor de su pequeo campamento. Acudi a ver a Tileno, y mientras lo acariciaba, el aire le trajo un extrao olor, algo cargado. Taranis despert a Serbal. Serbal, sigue con la guardia. Est bien. Maldita sea, no he descansado nada dijo mientras se frotaba los ojos y miraba hacia la luna. Sers perro! Todava no es mi turno. Hazme caso, quiero ir a ver una cosa respondi Taranis mientras daba la vuelta y dejaba a un desconcertado Serbal con la palabra en la boca.

Comenz a subir la colina, de altura y anchura superior a las que sola haber en aquella zona de Germania. Tena un presentimiento, as que subi rpidamente, con el vaho que produca su propio aliento iluminado por la luna. Aminor la velocidad cuando lleg arriba. Una vez que hizo cima, pudo ver el valle que tena delante gracias a la claridad que la luna emanaba esa noche. Pero eso no fue lo que hizo que el corazn le diera un vuelco. Hasta donde alcanzaba la vista podan verse fuegos y ms fuegos de hogueras. Delante de sus narices, tena lo que Germnico se tema. Aunque no saba si lo tema o lo deseaba. Esta vez no era una gran partida de guerreros germanos para abalanzarse sobre unas centurias romanas. Hasta all arriba llegaban sonidos del enorme campamento. Valiente y astuto cabrn. Lo ha conseguido, pens el astur sobre el caudillo germano. Todava no haba olvidado el da en que lo vio salir del campamento antes de partir a Teutoburgo. Aquel rostro y aquellos ojos se le haban grabado a fuego. Durante unos instantes contempl espectculo con, hasta que sali de su asombro y se dio cuenta de

que tena que avisar a Casio. Corri cuesta abajo con el corazn acelerado, a punto de tropezar y caer varias veces. Lleg casi sin aliento y zarande a Casio ante la mirada de Serbal, que no entenda nada. Estn ah! alcanz a decir entre jadeos a un adormilado Casio. Estn ah! Pero quin esta ah, Taranis? pregunt Casio mientras intentaba comprender lo que le deca Taranis .Este apoy los brazos en las rodillas y trat de recuperar el aliento. Arminio. Arminio y un enorme ejrcito de germanos anunci ante la atnita mirada del oficial romano. As que el perro viejo de Arminio lo ha conseguido. Tan grande es el ejrcito? Sube conmigo a verlo, creo que las fuerzas van a estar equilibradas, me temo... Sea, subiremos a verlo. Serbal, despierta a tu hermano y preparadlo todo para partir. Casio subi con Taranis para ver por sus

propios ojos el espectculo. Cuando por fin llegaron, el romano se qued en completo silencio oteando el enorme valle, lleno de tiendas y hogueras. Taranis pudo observar el asombro en el rostro de Casio. Marte nos ayude. Arminio esta vez no viene solo con los queruscos. Debemos avisar a Germnico cuanto antes dijo a la vez que daba la vuelta en direccin al campamento. Despus de recoger a toda prisa, el grupo cabalg sin descanso hacia la zona de desembarco de las tropas, descansando lo necesario para que los caballos no reventaran de puro cansancio. Solo se tomaron tiempo, ya cerca del objetivo, para observar con detenimiento una zona que Casio estim que era buena para acampar y que dispona de una gran llanura, con bosques a un lado, una cadena de pequeas montaas al otro, y el ro al fondo. Cuando llegaron, gran parte del ejrcito ya haba desembarcado y se encontraba marchando. Casio tuvo que hablar con varios oficiales para abrirse paso y llegar hasta Germnico. Exhaustos,

llegaron al improvisado cuartel general, que no era ms que una mesa hecha con un tabln de madera encima de unas piedras. El general estaba departiendo con otros oficiales mientras analizaban unos mapas. Casio se acerc al general romano, al que fue poniendo al da de las nuevas. Taranis observ que Germnico pareci sorprenderse al principio, aunque despus adopt un gesto pensativo. Hubiera jurado que adems haba esbozado una pequea y maliciosa sonrisa. Una vez informado, Germnico dio orden de acelerar el desembarco y la construccin del campamento. La actividad se volvi frentica entre las labores de construccin, los desembarcos y movimientos de tropas. Estaban desembarcando nada menos que ocho legiones y treinta mil tropas auxiliares. El hecho de que se informara con rapidez impidi que el ejrcito germano cayera sobre el romano mientras sus soldados intentaban bajar de las naves y asentarse. La red de espas de Arminio tambin haba funcionado bien. Germnico envi a Casio y los astures a otro

reconocimiento, en el cual descubrieron un gran contingente de caballera germana que se diriga hacia los romanos. Dieron media vuelta tan rpido como pudieron para dar la alerta, con lo que pudo prepararse las defensas ante la embestida del enemigo. Los germanos, al ver que haban perdido el factor sorpresa, volvieron grupas y desistieron. La campaa de ese ao ya se poda dar por comenzada.

Germnico estaba esperanzado y preocupado a la vez. Tena a los germanos como haba deseado, agrupados en un solo ejrcito, pero no se poda menospreciar a los soldados de aquellas tierras, pues ya haban dado cuenta de tres legiones con muy pocas bajas. Se haba devanado la cabeza en busca de algn plan ingenioso que hiciera que Arminio le plantara cara sin recurrir a la tctica de hostigamiento y guerrilla. Haba discurrido

maniobras imposibles y desarrollado algn que otro plan, que despus de haberlo concebido, le pareca incluso demencial. Finalmente lleg a una solucin que consideraba ms simple y esperaba que funcionara teniendo en cuenta al enemigo. Ahora deba explicrselo a sus oficiales. Caballeros, como ya sabemos todos, tenemos a Arminio a poco ms de una jornada de aqu. Esta vez no son un puado de queruscos levantiscos, sino que ha unificado a varias tribus bajo su mando y dispone de un ejrcito de un nmero similar al nuestro. He de reconocer que no esperaba que fuera a conseguir reunir a un ejrcito tan numeroso, pero ah lo tenemos. Muchos pensarn que es el mayor reto al que nos hemos enfrentado en estas tierras, pues este ejrcito es mucho mayor que el que acab con las legiones de Varo. Muchos vern una amenaza en una gran horda de brbaros dispuestos a pasarnos a cuchillo. Pero eso no es lo que yo veo. Veo la oportunidad de acabar con esta guerra. Tenemos delante a Arminio y su ejrcito al completo, y eso es algo que hasta ahora no habamos tenido, pues no

hacamos ms que perseguir fantasmas entre las brumas de los bosques. Es el momento de que acabemos con Arminio y lo conseguiremos. Les derrotaremos en una sola batalla y apagaremos la estrella de ese maldito rebelde. Pero mi seor dijo Ccina, an no nos han plantado cara en campo abierto. Por qu iban a hacerlo ahora? Buena pregunta, viejo amigo. Hasta el momento nunca hemos tenido enfrente un gran ejrcito que pudiera oponerse a nosotros, pues estaban divididos, y con intentar cortar nuestras lneas de suministros y hostigarnos pretendan debilitarnos. Como ya todos sabris, el pueblo germano es muy belicoso, y eso es algo que voy a usar en su contra. Arminio es un lder inteligente y sabe que en una batalla, con los dos ejrcitos cara a cara, pierde sus ventajas, que son el ataque por sorpresa y retirarse en cuanto quiera, amparado por los bosques. Puede que con un pequeo ejrcito de queruscos pueda manejar adecuadamente su poder, pero con decenas de miles de germanos sedientos de sangre romana, creis que ser

capaz de pararlos? Si lo que esperan es que nos internemos en su territorio, dividindonos como hasta ahora, se equivocan. A partir de maana nos presentaremos en la llanura de Idistaviso en perfecta formacin de batalla, esperando al enemigo. Correremos la voz si es necesario, y haremos que Arminio quede como un cobarde si rehye el combate. Quiero ver si es capaz de refrenar los nimos de sus hordas de brbaros. Veremos qu pasa despus de que los germanos nos vean esperndolos, si atacan o no. Arminio deber luchar si no quiere que haya disensiones internas. Germnico esperaba que su plan se desarrollara como haba previsto. Si bien no estaba seguro del todo, aparent estar totalmente convencido delante de sus oficiales. Si su plan no sala como haba imaginado, tendra que pensar en otra cosa. Todo dependa de que los germanos actuaran como l esperaba que lo hicieran. Nuestros espas, adems, nos informan de que Arminio est bastante afectado por la captura de su mujer, y que su carcter se ha endurecido, lo

que favorece a nuestros intereses aadi para intentar acabar de convencer a sus oficiales, aunque saba que acataran sus rdenes fueran cuales fueran. As que, seores, maana al alba quiero a todas las tropas armadas y en formacin. Ahora os contar sobre el mapa lo que quiero de cada uno de vosotros y vuestras tropas.

La ltima batida que haban hecho Casio y los astures pareca indicar que los germanos por fin se dirigan hacia ellos. Las rdenes que haba dado Germnico haban sido formar en orden de batalla al alba, y ya haban pasado dos das. Los soldados se haban asentado en el lugar que Casio y los astures haban recomendado a Germnico. Era un valle delimitado por un bosque con pequeas colinas en un lado, mientras que por el otro, el ro dibujaba una curva que casi acababa unindose con el bosque. Aquel lugar reciba el nombre de Idistaviso y los germanos lo llamaban el Valle de las

Doncellas. Despus de dar parte a Germnico del avance del enemigo, ataron los caballos y se sentaron junto al fuego a charlar hasta que una voz les interrumpi. Venid aqu les dijo una oscura figura encapuchada. Quin eres? pregunt Casio. El hombre encapuchado se acerc a donde empezaba a alumbrar el fuego, ante el desconcierto de Casio y los astures. Retirando hacia atrs la capucha, se acerc el dedo ndice a los labios en seal de que guardaran silencio. Mi general dijo Casio todo lo silenciosamente que pudo. Todos se sorprendieron al ver a Germnico de aquella guisa. Silencio, no quiero que nadie sepa que soy yo. Quiero que me acompais a dar un pequeo paseo por el campamento. Necesito saber cules son los nimos de mis soldados, pero quiero orlos hablar libremente. Por eso me he puesto esto encima. Vamos. No creo que esto sea ms difcil que liberar a la hija de un caudillo germano en

medio de territorio enemigo les dijo Germnico con sorna. Todava un poco sorprendidos, hicieron caso de lo que les haba indicado su general y lo acompaaron por el campamento pasando cerca de tiendas y corros de soldados, pero sin acercarse lo suficiente para evitar ser reconocido. Germnico escuchaba atento todas las conversaciones. Casi todo lo que pudieron or de boca de los legionarios agrad a su general. Las tropas confiaban en l y estaban seguros de que los llevara a la victoria. Incluso en la oscuridad Taranis pudo ver cmo brillaban los ojos del general romano, probablemente del orgullo de escuchar que sus soldados le apoyaban y confiaban en l. Les hizo una seal a Casio y los astures y dieron media vuelta. Despus de un rato en silencio, Germnico habl. Segn parece tendremos la batalla que tanto hemos estado esperando. Maana no quiero que hagis ninguna misin de reconocimiento ms. Cules son las rdenes entonces, seor?

Maana os quiero a mi lado en la batalla. As que descansad, no quiero que estis dormidos. Que los dioses os otorguen un buen sueo dijo casi sin importancia al grupo, caminando en direccin a su tienda. Si Germnico si hubiera echado la vista atrs, si se hubiera vuelto hacia atrs, los habra visto mirndose unos a otros con gesto de incredulidad. El mismo Julio Csar Germnico les haba dicho que los quera a su lado en la batalla decisiva por Germania. Taranis trag saliva. Incluso Serbal se qued sin palabras, cosa poco habitual en l. Casio era la viva imagen del orgullo en un soldado de Roma. Todos se retiraron a intentar dormir, pero el hecho de que al da siguiente fuera a tener lugar la batalla, hizo que ninguno de ellos pudiera pegar ojo. Solo los dioses sabran si viviran para poder volver a ver otro atardecer. Antes de que las primeras luces del alba empezaran a iluminar el valle, el campamento

comenz a movilizarse. El caos de decenas de miles de soldados recogiendo sus espadas, colocando sus armaduras y agrupndose con sus unidades se apoder de la previa y tensa calma. Taranis y sus hermanos se colocaron todo el equipo, lo cual no era lo ms habitual, pues muchas veces, dependiendo de la misin, dejaban la cota de malla para ir ms ligeros. Casio les indic que deban dirigirse a la tienda de Germnico, que se encontraba en un pequeo promontorio cerca del ro, desde el que se divisaba buena parte del valle. Desde all pudieron observar cmo los soldados se iban moviendo para formar el frente de batalla. Los auxiliares fueron los primeros en moverse, pues ocuparan la primera lnea de combate. Cohortes de auxiliares galos, btavos y helvecios desfilaban para formar el muro contra el que chocaran las fuerzas germanas. Detrs de ellos formaban los auxiliares con arcos y hondas ,y finalmente comenzaron a avanzar las legiones romanas. Cuando todos estuvieron colocados, el espectculo era imponente. Se podan ver los tres grandes bloques. El sol de la maana refulga sobre

las cotas de malla y los cascos, creando un hermoso cuadro. Germnico ha colocado a la infantera auxiliar en la vanguardia, a los arqueros y honderos en segunda lnea y ha preparado dos lneas ms con los legionarios. He de confesaros que hasta ahora no haba visto nada parecido dijo Casio mientras l y los hermanos avanzaban hasta su posicin. Esperemos que las novedades de Germnico no pasen a la historia como un disparate, que hizo que un ejrcito romano de ochenta mil hombres fuera masacrado dijo Serbal. Hasta ahora ha demostrado siempre ser un buen general, as que no hay motivo para desconfiar. Lo que no acabo de ver es dnde est toda la caballera, solo est una parte dijo Taranis. Casio se acarici el mentn pensativo. Una vez llegaron al lugar indicado, pudieron ver a la guardia pretoriana que Tiberio haba enviado a Germnico. Por su aspecto fsico, todos parecan

guerreros bien entrenados, y sus armaduras eran sensiblemente mejores que las del resto de legionarios, as como el resto de su equipamiento. Los dems oficiales del Estado Mayor contribuan con su aspecto a que Taranis se sintiera fuera de lugar. Por Cerunnus, ojal empiece pronto el jaleo, me siento incmodo aqu en medio gru Aramo. Si no te conociera, pensara que eres el mismo Germnico. Qu porte tienes hermano apunt Serbal con sorna ante la mirada furibunda de Aramo. Ah llega, muchachos dijo Casio. Germnico apareci a lomos de su caballo con s u paludamentum, la capa de color escarlata que distingua al legado y su hermosa armadura. El casco tambin era de bella factura, coronado con una hermosa cimera de plumas. Todo eso, unido a su aspecto atltico, haca de l una figura inspiradora, todo lo contrario que Varo, record Taranis. Buena maana para ganar una batalla,

verdad caballeros? salud de buen humor el general romano. Hoy he visto guilas surcando el cielo, y bien es sabido que no hay mejor augurio para nuestro glorioso ejrcito. As que tendremos que ganar la batalla, no debemos contradecir los augurios de los dioses. A los pocos instantes, se comenz a or un murmullo creciente entre las tropas que se encontraban ms adelante. Mirad a lo lejos. Ya vienen advirti Aramo . Menos mal, ya estaba empezando a impacientarme. De entre los bosques, comenzaron a surgir germanos y ms germanos. No tenan un orden tan estricto como el del ejrcito romano, pero la impresin de ver salir del bosque aquella enorme marabunta de brbaros era una visin sobrecogedora. Para Taranis y sus hermanos esa era su primera gran batalla en campo abierto. Teutoburgo no se le haba parecido en nada y las dems batallas haban sido casi meras escaramuzas comparadas con la magnitud de la que iban a librar. Todos estaban nerviosos, pues el

hecho de estar junto a Germnico en lugar de con las alas auxiliares o en misiones de reconocimiento, era algo que les era ajeno hasta ahora. Haban cumplido misiones muy peligrosas, pero esto era totalmente distinto. Despus de una media hora, los germanos ya estaban sobre el campo de batalla. De sus miles de gargantas empezaron a surgir gritos amenazantes y comenzaron a chocar las armas contra los escudos. Aquellos sonidos llenaron el valle, y mirando de reojo a sus hermanos, Taranis vio cmo en sus rostros se reflejaba cierto sobrecogimiento ante el espectculo de aquella enorme horda de brbaros desafiando al ejrcito romano. Lo nico que se poda atisbar de la formacin germana, si es que se poda llamar as, era que los queruscos de Arminio estaban en el centro. Taranis supona que estaran organizados por tribus. Germnico permaneca con el rostro impasible, sin dar orden alguna. Estaba esperando que los germanos hicieran el primer movimiento. Al poco tiempo, los germanos, formando cuatro cuas, comenzaron a avanzar a gran velocidad por la

llanura. Eso lo llaman cabeza de cerdo. Es su manera preferida de atacar. No me gustara estar ahora en primera lnea dijo Casio con aparente tranquilidad. Taranis, que segua nervioso, acarici la crin de Tileno, no saba muy bien si para tranquilizar al caballo o a s mismo, mientras segua contemplando el avance germano por la llanura. Vio cmo Germnico empezaba a dar rdenes. Las cuatro cuas seguan acercndose entre un rugido de miles de gargantas germanas que proferan sus gritos de guerra. Cuando estuvieron a la distancia adecuada, los arqueros y los honderos descargaron una andanada de proyectiles que hizo que muchos germanos cayeran antes de llegar. Eso no impidi su avance, y en lugar de parapetarse o protegerse con escudos, siguieron corriendo, ms deprisa incluso, espoleados por la amenaza de lo que caa del cielo. Una vez que entraron en contacto con la primera lnea de auxiliares, el choque fue sumamente violento. La lnea romana aguant el

envite a duras penas, mientras muchos de los germanos volaban por encima de los escudos romanos debido a la fuerza de la carga, para ser acuchillados sin piedad por la segunda lnea. En algunas partes del frente, la lnea sucumbi ante la brutal embestida. Una vez perdido el mpetu de la primera carga, sigui un terrible cuerpo a cuerpo. Germnico, con el semblante pensativo, observaba con detenimiento el desarrollo de la batalla, y Taranis pudo ver en su rostro la preocupacin cuando la primera lnea romana empez a dar sntomas de debilidad. Pese a luchar con denuedo, los germanos, especialmente en el centro, estaban ganando la partida. El flanco derecho pareca aguantar mejor, pero el izquierdo, el ms cercano al bosque, comenzaba a ceder. Germnico miraba con insistencia hacia esa parte del bosque. A Taranis le habra gustado saber qu pasaba por la cabeza del general romano en aquellos momentos. Mientras, Aramo se revolva impaciente en su montura. Despus de varios minutos, el empuje germano no ceda y la lnea romana retroceda cada vez ms.

A los pies de los germanos iban agolpndose ms y ms cadveres. La situacin iba empeorando por momentos. Lo que ocurri a continuacin pareci ensombrecer ms el rostro de Germnico. A lo lejos se oy un cuerno de guerra germano, y pudo verse que Arminio y sus queruscos, que todava no haban entrado en batalla avanzaban hacia la parte central de las lneas romanas. Aquello acabara por romper definitivamente el centro romano. Germnico, al ver esto, y despus de echar una furtiva mirada al flanco izquierdo, se acerc a Casio y los astures. Casio, quiero que os adentris en el bosque. Nuestra caballera ya debera de haber aparecido por ese flanco y no sabemos nada de ella. No quiero que os paris bajo ningn motivo. Encontradlos, y volved inmediatamente a informar de la situacin. Vamos, rpido! rugi el general. Ya habis odo! En marcha! orden Casio. Los cuatro guerreros salieron al galope en la direccin indicada por detrs de las lneas romanas, adentrndose en el bosque, una arboleda que cubra las colinas cercanas y donde no entraba

mucha luz. A medida que se internaban en el bosque, fueron dejando atrs los sonidos de gritos, lamentos y entrechocar de espadas procedentes de la batalla. Tras cabalgar un rato, comenzaron a or de nuevo el inconfundible ruido de la lucha, aunque ahora aderezado con relinchos y cascos de caballo. Casio les hizo una sea y cabalgaron a toda velocidad hacia el origen de los sonidos. El oficial romano levant su mano para que pararan la marcha al llegar a un gran claro, donde pudieron ver por qu la caballera romana no haba hecho acto de aparicin. En aquella parte del bosque, se haban encontrado las caballeras germana y romana, que ahora mismo estaban enzarzadas en un cruento combate, sin que se pudiera apreciar quin llevaba ventaja. Los germanos han tenido la misma idea, por eso nuestra caballera no ha aparecido por el flanco dijo Casio. Debemos volver inmediatamente e informar al general. Aramo gru entre dientes. Estar en una batalla y no haber utilizado todava su hacha le estaba poniendo de mal humor. Haciendo caso de las

rdenes del oficial romano, volvieron grupas hacia la llanura. El regreso fue a galope tendido, con la suerte de no tropezarse con ningn enemigo. Corriendo el riesgo de despearse, bajaron a toda velocidad por la ladera de la colina hasta alcanzar finalmente la posicin de Germnico, que al verlos les mir con gesto curioso y preocupado. Seor, nuestras fuerzas de caballera estn atascadas en un claro dentro del bosque, luchando con la caballera germana inform Casio sin aliento. Germnico se acarici la barbilla y mir hacia abajo, probablemente pensando en lo que debera hacer. Taranis ech un vistazo a la batalla y vio con desazn cmo los germanos haban avanzado ms y estaban destrozando literalmente el frente romano. Las lneas de auxiliares estaban cediendo ante el bro de los brbaros. Los queruscos de Arminio tambin haban comenzado a avanzar por el centro, haciendo estragos. Tras unos instantes, Germnico levant la cabeza, se coloc el casco y con gesto serio se dirigi a su Estado Mayor. Aulo, quedas al mando. Ordena que las

legiones VI y XIII avancen y refuercen el frente. Pretorianos! Seguid a vuestro general! rugi mientras desenvainaba la espada. Casio, guiadnos. Taranis y sus hermanos, siguiendo a Casio, dirigieron grupas hacia el lugar de donde haban venido, dejando atrs la llanura donde la infantera estaba decidiendo el curso de la batalla. La caballera pretoriana sali tras su general con un gran estruendo de cascos de caballos ante la mirada extraada de los oficiales de Germnico, que a lomos de su corcel segua a sus exploradores. Avanzando a galope tendido por el bosque, llegaron al claro donde todava continuaba la cruenta lucha entre los dos cuerpos de caballera de ambos ejrcitos. Germnico, alzando la mano, orden parar unos instantes, mientras escudriaba la escena de la batalla. Breves instantes despus, desenvain la espada, y alzndola, profiri un grito de guerra que sorprendi a los astures, pues pareca casi imposible que aquel alarido salvaje hubiera salido de la boca de aquel general romano.

Los astures vieron cmo se lanzaba hacia el flanco germano cabalgando como un poseso y con el rostro encendido mientras arengaba al resto a que hicieran lo mismo. Tras aquellos instantes de estupor, los dems reaccionaron siguindole, al igual que los pretorianos que espolearon a sus caballos espada en mano para cargar contra los sorprendidos germanos. La carga fue terrible para los germanos, ya que se encontraban ocupados contrarrestando a su enemigo y casi sin capacidad de reaccin, mientras que las tropas que comandaba Germnico chocaron con gran violencia debido al empuje de su embestida. El impacto del choque hizo que algunos jinetes romanos salieran despedidos por encima de sus enemigos, para ser rematados en el suelo. Pero los germanos ahora tenan que ocuparse de dos lneas de enemigos donde antes solo haba una, lo que hizo que empezaran a caer numerosos guerreros y retrocedieran. Los ahora copados germanos empezaban a flaquear. El ataque no solo haba reforzado la posicin romana en aquella ala de la

batalla; tambin el mpetu y moral de los jinetes romanos que ya estaban all combatiendo fue en aumento. Se empez a correr la voz de que el mismo Germnico estaba liderando la carga, lo que enardeci ms los nimos de los soldados romanos. Taranis vio cmo Germnico segua dibujando mortales crculos con su espada y llevando a muchos germanos a reunirse con sus dioses. El general desde luego no era un pusilnime como lo haba sido Varo. Era un gran guerrero, un general romano digno de su cargo, que inspiraba a los hombres que tena al lado, a los que arengaba constantemente con gritos de nimo. A su lado, Aramo y Serbal hacan viudas tambin a varias germanas, cada uno con su peculiar estilo. Casio haba llegado al lado de Germnico y se preocupaba de que no rodearan a su general. El empuje romano en el flanco ganaba fuerza, y los germanos, cada vez con ms bajas, estaban empezando a retroceder. El ala izquierda estaba completamente diezmada y resista a duras penas. Germnico retrocedi unos pasos y se elev sobre

su montura, para poder ver durante unos instantes el devenir de la batalla. Entonces, puso las manos cerca de su boca a modo de altavoz para dirigirse a sus hombres. Primera cohorte de pretorianos, permaneced aqu y seguid avanzando! Segunda cohorte, seguidme! Dicho esto, Germnico volvi grupas haciendo una seal a Casio para que tambin lo siguiera. Taranis y sus hermanos fueron retrocediendo poco a poco sin entender muy bien aquella maniobra y siguieron a sus oficiales. Rodearemos nuestra retaguardia y atacaremos su otro flanco! vocifer. Germnico entonces gir por detrs de las filas romanas seguido de la mitad de sus pretorianos, mientras gritaba a las tropas al pasar por detrs. Taranis hubo de reconocer que aquel vigoroso romano, cabalgando con su brillante armadura a galope tendido, era una verdadera inspiracin para sus hombres, que vean cmo su general luchaba y sangraba a su lado. Incluso l, sin ser romano, se senta orgulloso de luchar bajo el mando de un hombre como aquel. En las filas romanas, el gritero

se empez a hacer cada vez mayor, alentados por su lder. Cuando llegaron al otro extremo de la batalla, Germnico volvi a dar orden de cargar contra los germanos. Taranis espole a Tileno, y se lanz aullando, espada en mano, presa de la emocin del momento, sin pensar en si sera herido o muerto. Verse rodeado de aquella belicosa atmsfera le haca sentirse extrao, con una euforia fuera de lo normal. Sus hermanos cabalgaban tambin con el rostro enrojecido, profiriendo gritos de guerra mientras cargaban contra los germanos. De nuevo, el empuje romano hizo mella en la caballera germana. Los romanos estaban ejerciendo una pinza implacable por ambos lados a los jinetes rivales. Los germanos se vean sobrepasados por un enemigo que les estaba destrozando en ambos lados del campo de batalla. Pese a ser la mitad de hombres que en la anterior embestida, Taranis advirti que esta segunda arremetida estaba siendo ms fcil. Las primeras unidades germanas empezaban a huir. Pareca cuestin de tiempo que el resto volviera grupas. Despus de batirse con dos germanos a los que

derrib, empez a or un creciente gritero en las filas romanas. Ahora los germanos estaban empezando a huir en masa. El oficial al mando de la caballera romana se acerc a Germnico. Seor, perseguimos a los germanos? No,estn huyendo en direccin contraria. Enva un par de turmas a asegurarnos de que no nos sorprendan por la retaguardia. El resto volvemos al campo de batalla. El general romano levant la mano pidiendo silencio a los soldados que vociferaban. Soldados! Tenemos una batalla que ganar! rugi Germnico. Seguidme Cuando se quiso dar cuenta, Taranis se encontr una vez ms siguiendo a Germnico, rodeado esta vez de un nmero mayor de jinetes, pues ahora la caballera en pleno cabalgaba con su general. Dndole una cariosa palmada a Tileno, emprendi galope junto a Casio y sus hermanos hacia el punto del cual haban venido, la llanura de Idistaviso. Parece que hoy nos vamos a divertir dijo

Serbal. De momento no estamos teniendo muchas complicaciones y no s si eso me reconforta o me inquieta, la verdad apunt Taranis. No llames a la mala suerte, Taranis. Ganaremos esta batalla, por Marte afirm decididamente Casio. Enviaremos a estos germanos al infierno de una vez por todas. Germnico nos conducir a la victoria. Pues como no sea un poco ms cauto, llevaremos sus restos a Agripina. No me gustara que el pequeo Cayo se quedara hurfano, as que habr que echarle un ojo a su padre dijo Aramo ante la mirada extraada de los dems: Aramo estaba pidiendo prudencia. Los jinetes romanos continuaron avanzando hasta el final del bosque y alcanzaron la llanura de Idistaviso de nuevo. Germnico dio orden de parar mientras pareca analizar lo que estaba ocurriendo. Taranis intent adivinar el curso de la batalla, pero todo pareca bastante confuso. Estn barriendo a los auxiliares en el centro,

pero las legiones siguen intactas. Los queruscos de Arminio han avanzado y estn en el centro luchando aclar Serbal, haciendo gala de su excepcional vista, al ver que su hermano escrutaba la escena de batalla. S, mi general replic con sorna Taranis. Preparaos. Nos tocar atacar de nuevo el flanco germano, pero ahora nos toparemos con las mejores tropas de Arminio, as que no ser tan fcil como antes advirti Casio con gesto taciturno. Hay que reconocer que estos bastardos son buenos guerreros. Taranis pudo ver mejor la escena que estaba ante sus ojos. En la retaguardia romana aguardaba la mayora de las legiones. Las tropas auxiliares estaban recibiendo ahora lo peor de la batalla, con el agravante de que las mejores tropas germanas ya haban entrado en combate. Vio cmo Germnico escribi en un pergamino unas notas rpidas y firm. Acto seguido llam a un oficial. Quiero que le digas a mi Estado Mayor que he vuelto con la caballera y que voy a cargar sobre

su flanco derecho. Mis rdenes estn aqu escritas y firmadas de mi puo y letra. Quiero que hagan avanzar a las legiones despus de que yo les golpee por el flanco. Queda claro? El soldados asinti. No te pares ante nadie. Debes drselo directamente a Aulo Ccina, entendido? Germnico hizo una pausa para luego dirigirse a sus soldados a voz en grito. Soldados. El da es nuestro! Aplastemos a estos malditos germanos de una vez! Ahora completaremos nuestra venganza y sabrn que nadie puede enfrentar a Roma sin pagarlo! Hoy vengaremos a nuestros hermanos cados! Por Marte! Seguidme! Taranis, como el resto de los hombres que all estaban, alz su espada gritando, para luego seguir al general romano en su carrera hacia los queruscos, que ahora ocupaban la primera lnea de combate germana. La carga se hizo formando en cua, intentando penetrar en el flanco enemigo. Esta vez, los germanos se percataron de la maniobra romana, y reforz aquella posicin para aguantar el envite de la caballera. Pese a la fuerza con la que cargaron, esta vez no fue tan sencillo. Las lanzas de

la infantera germana hirieron a muchos caballos y jinetes, aunque eso no hizo medrar el espritu de Germnico. Taranis, al igual que Casio y sus hermanos, procuraban permanecer cerca del general, que luchaba con denuedo por avanzar. La carga romana dio un respiro a los auxiliares, que haban sufrido muchas bajas ante los ataques de los queruscos de Arminio. Taranis, que luchaba a lomos de Tileno, oy a las trompetas romanas sonar a lo lejos. Miles de caligae, scuta, pila y gladii se pusieron en marcha. Eso hizo que Germnico volviera a alentar a sus hombres. Las legiones avanzan, mis valientes! Acabemos con ellos! dijo el general mientras cargaba contra los queruscos con mayor mpetu si caba. A duras penas, abrindose paso a golpes de espada y hacha, Taranis, sus hermanos y Casio pudieron seguir a Germnico, que a golpe de gladio se haba internado unos metros en las filas romanas. Cuando se quisieron dar cuenta, estaban copados por los queruscos. Germnico pareca cegado por el fragor de la batalla y pareca que lo

hubieran drogado, pues solo pensaba en avanzar y matar. Casio, que estaba alejado unos metros y se encontraba luchando contra dos germanos con la piel pintarrajeada, le hizo un gesto en direccin al general. Taranis comprendi rpidamente lo que quera decir. Un enorme germano con una enorme lanza, que pareca medir unos siete pies, avanzaba contra Germnico por su retaguardia. El general estaba batindose con un querusco semidesnudo con largas melenas y barbas, que portaba una extraa arma, mezcla de espada y lanza. Taranis, despus de derribar de un tajo en el cuello a un rival que se le interpona, espole a Tileno para interceptar al germano que se diriga a ensartar a su general con una enorme lanza. Taranis grit a Germnico tratando de avisarle, pero el fragor de la batalla ahog el aviso del astur y el general romano sigui luchando con su oponente sin saber que la muerte en forma de una enorme lanza caminaba hacia l por detrs. Dndose cuenta de que no podra interceptarlo con la espada, hizo que Tileno acelerara en lugar de adoptar posicin de batalla. El impacto fue brutal. Hombre y bestia chocaron contra el enorme germano. Taranis sali despedido y un

tremendo golpe le freno en seco. Muy aturdido, sacudi la cabeza intentando saber dnde estaba. Cuando empez a recobrar el sentido, vio a un germano semidesnudo de espaldas , incorporndose. Ahora el germano ya saba qu le haba frenado. El germano, tras echar mano a la espalda, dolorida por el golpe, dio media vuelta. De larga melena rubia, recogida a un lado en una coleta y con el rostro baado de pinturas que le conferan un fiero aspecto, el guerrero blanda un gladio romano, probablemente robado de algn legionario. Instintivamente Taranis busc su espada, pero rpidamente se percat de que deba de haberla perdido en el encontronazo. El germano le lanz un ataque hacia el cuello, que el astur esquiv arqueando la espalda y el cuello hacia atrs. El siguiente tajo se dirigi hacia su estmago, lo que le oblig a encogerse. Ese movimiento hizo que trastabillara y cayera, al tropezar con un cado del campo de batalla. El germano, con una sonrisa desdentada, se dispuso a darle el golpe de gracia, pero Taranis vio a su derecha un escudo que agarr rpidamente y con el que pudo parar el golpe. El

germano sigui aporreando el escudo sin descanso, mientras que el astur vea con preocupacin que aquel aquella proteccin no aguantara mucho ms. Entonces, el germano descarg un estacazo definitivo y el escudo finalmente se parti en dos. Con un grito, el brbaro ech el arma hacia atrs para rematar a Taranis. Una fugaz silueta negra apareci de repente y derrib al nrdico. Taranis, que ya esperaba que la espada cayera sobre l, vio que su fiel Tileno haba derribado a su enemigo. Rpidamente se puso en pie, asi una daga que encontr en el suelo y se reincorpor. El germano se haba levantado y se diriga a ensartar a Tileno. Taranis, sin pensarlo dos veces, lanz su daga. Le alcanz a su rival en el cuello, que par su avance en seco y termin cayendo al suelo retorcindose, mientras echaba sus manos al cuello, como si tratara de evitar que la vida se le escapase. Taranis lleg hasta su montura dndole una palmada, a lo que Tileno contest con un bufido. Gracias, compaero! Me alegro de que ests bien!

Taranis se encontraba desarmado y varios germanos llegaban hasta su posicin. Se subi rpidamente a Tileno y se apresur a intentar llegar donde se encontraba la lnea romana, varios metros ms atrs. Los germanos corrieron con sus lanzas gritando, aunque Tileno fue ms rpido que ellos. Aramo, que lo haba visto llegar, sali a su encuentro. Busca un arma, yo me ocupo de ellos dijo su hermano mientras blanda su enorme hacha y cargaba contra los germanos que le perseguan. Taranis busc en el suelo una espada de algn cado, y tras unos instantes pudo encontrar una. Cuando dio la vuelta, Aramo ya haba despachado a todos los germanos excepto a uno, al que Serbal, unindose a Taranis, hiri de muerte. Germnico segua luchando como un poseso y Casio intentaba no separarse de su lado. La batalla sigui con un encarnizado combate. Los queruscos, duros y experimentados guerreros, estaban plantando cara al ataque combinado del frente y el flanco. Los msculos ya empezaban a acumular cansancio y los golpes eran cada vez ms dbiles. El campo de

batalla empezaba a llenarse de muertos y heridos, cuyos gritos se entremezclaban con el chocar de las espadas. Comenz a caer una fina lluvia que hizo que el la tierra se empezara a embarrar. El suelo se estaba convirtiendo en un lecho de lodo y sangre. Taranis segua combatiendo junto a sus hermanos, cuando advirti que los estandartes de las legiones VI y XII ya estaban acercndose a su posicin. Los germanos empezaban a perder fuerza en el centro, aunque seguan batindose con extraordinaria ferocidad. A su derecha, tres jinetes romanos haban sido abatidos por el mismo germano, que ahora se diriga hacia l con una espada larga. Estaba mejor equipado que la mayora de sus compatriotas. Astur y germano entrechocaron varias veces sus espadas sin que ninguno de los dos consiguiera ventaja alguna, aunque Taranis mantena una posicin elevada al montar a Tileno, mientras que el germano combata a pie. Tileno, bien entrenado, hizo retroceder al rival, que al pisar el barro se tambale, lo que aprovech Taranis para asestarle un profundo corte en el brazo que llevaba

el arma. El brbaro solt la espada con un aullido de dolor, a la vez que retroceda para quedar fuera del alcance del astur. En ese instante, el germano le mir a los ojos y Taranis qued petrificado al ver un rostro que record de repente. Haca mucho tiempo que lo haba visto, y solo por unos momentos, pero reconoci aquellas facciones y aquellos ojos, que recordaba ms vivos. Era Arminio. Casio, que tambin reconoci al caudillo germano, le grit. Es Arminio! El caudillo germano llen la mano con sangre de su herida, se la restreg por la cara y huy entre la marabunta de germanos. Casio se lanz en su persecucin, pero dos germanos se interpusieron en su camino. Uno de ellos fue brutalmente embestido por la montura del romano, que fue derribado. Taranis sali hacia all, pero un germano le impidi el paso. Con un golpe de espada, apart la lanza con la que el germano le atac y la desvi, para luego asestar un ataque de arriba a abajo que derrib al germano. Taranis sigui avanzando y vio que Casio haba sido rodeado. Casi haba llegado hasta la posicin del romano, cuando uno de sus

oponentes le alcanz en el brazo que sostena la espada de Casio. Su arma cay al suelo, mientras que otro germano hunda su espada desde un costado haciendo que Casio cayera de rodillas, casi inerte. Taranis grit impotente al ver aquella escena. El germano que haba herido en el brazo a su oficial se dispona a cortar el cuello de Casio, pero Taranis lleg a tiempo de alcanzarle con el gladio y se lo hundi en el pecho mientras aullaba con rabia. Serbal tambin lleg para ayudarlos y contener a los germanos. Pocos instantes despus, se incorporaba Aramo. Los tres hermanos protegan a su oficial, que se haba derrumbado en el lodo. Despus de resistir varios envites de los germanos, se oy un cuerno de guerra. Los germanos se miraron unos a otros y empezaron a retroceder. Poco a poco, iban retirndose entre los gritos de victoria de los soldados romanos. Las legiones ya los rodeaban, cuando, exhaustos, fueron a ver a su oficial. Est...? pregunt Aramo. Respira. Taranis se haba agachado a

comprobar el estado de Casio. No se si saldr de esta balbuce Casio entre toses. No hables replic Taranis. Te llevaremos a que te curen eso. No te preocupes, hace falta ms que estas heridas para acabar con un romano tozudo como t intervino Serbal con una sonrisa nerviosa. Casio sigui tosiendo, mientras que los hermanos se miraban entre ellos con gesto preocupado. La herida era grave y estaba perdiendo mucha sangre. En medio de toda aquella confusin, se alz la voz de Germnico. No quiero prisioneros! Debemos acabar con esta maldita guerra aqu y ahora! Sin cuartel! aull con el rostro deformado por una mueca de ira,entre los vtores de sus hombres. A ellos! Aquel encantador e inteligente hombre que haba visto Taranis tantas veces pareca haber desaparecido y otra persona hubiera ocupado su lugar. La guerra desde luego cambiaba a las personas. Aunque tampoco l segua siendo el

mismo jovenzuelo que haba salido de Noega rumbo a Astrica. Taranis le dio algo de agua a Casio cuando oy de nuevo, pero ms cerca, la voz de Germnico. Hoy me has salvado la vida arriesgando la tuya. No lo olvidar dijo solemnemente, a la vez que miraba con gesto preocupado a Casio. Llevadlo a la retaguardia y buscad un mdico. Roma no puede perder hombres como este. Taranis y sus hermanos asintieron con la cabeza y levantaron a Casio. El ejrcito romano sali entonces en persecucin de los germanos. La batalla haba acabado. Ahora comenzaba una matanza. Taranis se alegraba de no tener que participar en aquello.

El sol comenzaba a languidecer en el horizonte, iluminando la llanura de Idistaviso. El espectculo que Taranis poda contemplar no era nada

agradable. Toda la planicie estaba cubierta de cuerpos y las aves carroeras ya empezaban a hacer acto de presencia. Eran millas enteras de cuerpos inertes, la mayora, de germanos que haban sido aniquilados en la huida. No haba noticias de Arminio, as que todo apuntaba a que haba escapado con vida de la batalla. Las tropas auxiliares se haban llevado la peor parte de las filas romanas, si bien las legiones haban sufrido pocas bajas. Taranis todava poda recordar la mirada del caudillo germano cuando se haba encontrado con l horas antes. En su rostro haba visto reflejada la desesperacin de la derrota. Ahora, lo ms preocupante era Casio, que estaba tendido en una camilla despus de haber recibido atencin mdica. Es fuerte. Saldr de esta dijo Aramo sin mucha conviccin. Serbal estaba sentado cerca, cabizbajo. Eso espero, hermano asinti Taranis. Vamos, vamos, en nada estar aburrindonos otra vez con gloriosas historias del

ejrcito romano. Serbal intentaba animar, pero tampoco sonaba muy convincente. Habis combatido bien, astures les habl una voz familiar. Rpidamente se dieron cuenta. Se pusieron de pie y se llevaron el puo al pecho. Era Germnico, tan cubierto de sangre y barro, que resulta difcil de reconocer. Descansad, soldados. Ya habis hecho bastante por hoy. Incluso salvar a vuestro general dijo con una sonrisa cmplice mientras miraba a Taranis. Rezar a los dioses por Casio. Espero que se recupere y pronto est otra vez en forma. Id a descansar, os necesitar frescos en los prximos das. Tras decir esto, sigui visitando al resto de los heridos. Aquel volva a ser el Germnico encantador y carismtico, tan cercano a sus soldados, y tan diferente al que pocas horas antes haban visto implacable y lleno de ira. Si sigue comportndose as, Agripina no tardar en ser viuda. Un general no debera

arriesgar su vida de esa manera dijo Aramo. Es cierto que se arriesga demasiado, pero tambin es igual de cierto que eso motiva a sus tropas. Recuerda cuando se lanz al ataque, cmo las tropas se encorajinaron al ver a su general luchando con valenta apunt Taranis. Mientras vosotros dos, grandes estrategas, segus discutiendo, yo me voy a ir a dormir dijo Serbal. Ya habis odo a Germnico. Nos quiere frescos. As que yo le har caso. Estoy agotado. Tienes razn. Deberamos descansar. Aqu no podemos hacer nada por Casio, as que procuremos dormir convino Taranis. Los tres hermanos se fueron a descansar, echando una mirada atrs a su amigo, que luchaba por seguir con vida. Cada uno de ellos rez a los dioses a su manera, para que ayudaran al oficial romano.

Captulo 8 Los jinetes del guila

Germania, ao 16 d.C.
Haca una noche especialmente clida para lo que sola deparar aquella parte del ao en Germania, pero Nevio haba llevado la capa para cubrirse. Adems de resguardarse del fro, le ayudaba a no ser fcilmente reconocible, cosa ms que recomendable para los encuentros clandestinos nocturnos. Nevio haba tenido que mover otra vez sus contactos. Durato le haba enviado un mensaje bien claro. No enviara ms sestercios si no haba

resultados. No poda mentirle, aunque estuviera lejos, pues el astur tena contactos poderosos. Segn sus pesquisas, Cneo Calpurnio Pisn, que haba sido gobernador en Hispania, pareca tener muy buena relacin con la familia de Durato. Nevio haba hecho contactos que le podan suministrar informacin que le sera muy til. Haba pensado en aprovechar la batalla del da anterior para intentar eliminar a los astures, pero eso hubiera implicado arriesgar su vida en la batalla como uno ms, y esa idea no le seduca lo ms mnimo. En la tumba no podra cobrar sestercios, as que decidi algo nada novedoso, pero menos arriesgado. Una vez lleg al lugar convenido, vio una sombra. Por precaucin asi una pequea daga que llevaba en un costado. El hombre que estaba a la sombra llevaba un casco de optio. Nevio? S, soy yo. Me han dicho que tenas ganas de verme. Espero que

Vamos al grano. Tengo prisa cort secamente. T tienes acceso a guardias que pueden escuchar rdenes en las tiendas de los oficiales y la de Germnico, verdad? Puede ser Para qu querras t saber eso? Eso no te incumbe. Puedes hacer lo que te pido, s o no? Digamos que puedo hacer un esfuerzo, pero ya sabes que el que pide favores, debe devolverlos. No te preocupes contest Nevio a la vez que le tiraba un saquito. Acto seguido, el interlocutor de Nevio lo abri, y tras contar y morder las monedas sonri. Maana quiero saber las rutas de exploracin y a quin son asignadas. Maana a primera hora te enviar un hombre con esa informacin. Parece ser que tambin tienes ciertos..., digamos negocios con el exterior, por as decirlo, y que tienes varios contactos fuera de nuestras filas. Parece ser que la gente habla mucho

contest el otro hombre con aparente malhumor. Tranquilo, los negocios son los negocios, amigo. No ser yo quien diga nada al respecto. La guerra es algo de lo que debemos aprovecharnos. Pero si necesitara enviar un mensaje que tuviera que llegar a donde un romano no es bien recibido, podras ayudarme? Eso que me pides parece bastante peligroso, Nevio. Creo que con la ayuda que me has prestado no me va a ser posible dijo el optio mirando el saco que tena en la mano. Toma, maldito chupasangre dijo Nevio mientras echaba mano de otro saquito que tena guardado. Sac varias monedas y se las lanz. Creo que no valoras el riesgo que corro hacindote ese favor. Nevio le lanz otra moneda: Ni una ms. Est bien, est bien Maana quiero esa informacin antes de que se repartan las rdenes. En cuanto me lo

comuniques, te escribir un mensaje para que lo hagas llegar al destino que yo te diga, de acuerdo? Sobra decir que esto no debe salir de aqu. Ni a ti ni a m nos conviene. Vmonos ya antes de que alguien nos vea juntos. Es un placer hacer negocios contigo, Nevio. Nevio emiti un gruido y se alej del optio. Esperaba que aquellas monedas que haba invertido le reportaran muchas ms. Adems, la satisfaccin de cumplir su misin tambin tendra su encanto.

Las rdenes acababan de llegar. Los astures tenan que explorar parte de la zona por la que el ejrcito romano deba transitar, y asegurarse de que no hubiera presencia enemiga. Germnico, pese a la victoria en Idistaviso, segua sin fiarse de Arminio. Aunque la mayor preocupacin de Taranis y sus

hermanos era la salud de Casio. El oficial segua inconsciente y presa de elevadas fiebres. Los mdicos haban dicho que las prximas horas seran cruciales. Maldita sea! S que tenemos que cumplir las rdenes, pero no me gusta irme sin saber qu ocurre con Casio gru Aramo. Venga, grandulln, aqu no podemos hacer nada por l. Si cumplimos las rdenes, por lo menos estaremos distrados, y para cuando volvamos, seguro que vemos a Casio recuperado dijo Taranis, intentando convencerse a s mismo de lo que estaba diciendo. En cuanto despierte, es capaz de salir en nuestra bsqueda. Un soldado romano no puede permitirse estar postrado en la cama dijo Serbal imitando a Casio. A dnde nos mandan, hermano? Pues segn las rdenes, tenemos que asegurarnos de que las legiones no encontrarn problemas en direccin suroeste. Y como siempre, si hay problemas, ya nos

los encontraremos nosotros protest Serbal. No seas agorero. Lo mejor ser partir cuanto antes, as que andando. Aramo se dirigi hacia los caballos y los dems le siguieron. A los pocos minutos, haban abandonado aquel enorme campamento provisional que daba cabida a ocho legiones y a miles de auxiliares, si bien la poblacin del campamento se haba reducido despus de la batalla. Estar a lomos de Tileno amain la ansiedad que Taranis senta ante la impotencia de no poder hacer nada por su amigo romano. Mejor sera centrarse en lo que tenan que hacer y mantener la cabeza ocupada. Taranis no pudo evitar acordarse de Aius y el dolor por la prdida de su hermano. Sus hermanos tambin cabalgaban cabizbajos. Aunque Casio era su oficial, no un hermano, tantos aos de convivencia haban hecho que los lazos que los unan fueran muy fuertes. De hecho, Casio, pese a que siempre insista en que la legendaria disciplina romana les haba llevado a ser grandes, se haba vuelto ms indulgente con el tiempo. Tantas vivencias compartidas hacan que el romano fuera

como uno ms de la familia. No estaba resultando ser una expedicin especialmente alegre y ni siquiera Serbal mostraba su habitual y punzante sentido del humor. Por Cerunnus, nunca cre que dira esto, pero echo de menos que Casio nos d rdenes y nos est corrigiendo constantemente. Espero que ese maldito romano perfeccionista est bien dijo Aramo rompiendo el silencio y arrancando una sonrisa melanclica a sus hermanos. El da se les hizo largo, aunque transcurri sin novedad. A lo largo de la jornada, el grupo explor la zona que se le haba asignado sin atisbar seal alguna del enemigo. Tras cenar, los hermanos quedaron pensativos, arrebujados en sus capas, sin las habituales conversaciones y bromas que solan surgir antes de descansar y comenzar el turno de guardias. Taranis, ante la ausencia de Casio, fue el encargado de organizar los turnos. El nuevo da amaneci oscuro con grises nubes en lontananza. Pareca que el tiempo se hubiera contagiado del humor de los astures. Una vez recogieron todo, emprendieron de nuevo la marcha.

Tras varias horas, llegaron a un estrecho sendero rodeado por un frondoso bosque. A Taranis le recordaba bastante a Teutoburgo, a aquellas fatdicas jornadas, cuando de aquellos bosques aparentemente solitarios salan germanos a tropel, sedientos de sangre. Cruzaron un pequeo y poco profundo ro, sin que tuvieran que desmontar. Esto es extrao. No notis nada raro? dijo Serbal. Es como si No se oye nada apunt Aramo. Esto no es normal No se oye ni un ruido en el bosque Y Tileno est nervioso. Ah debe de haber alguien. Demos media vuelta, silencio a partir de ahora. Los tres hermanos se dirigieron en direccin contraria. Instantes despus de dar media vuelta, aparecieron de entre la espesura del bosque decenas de germanos aullando y corriendo hacia ellos. Rpido! Huyamos! grit Taranis. Espoleando a sus caballos, deshicieron a toda

velocidad el camino que haban hecho. Taranis vio con alivio que poco a poco iban dejando atrs a los germanos, que no podan seguir el ritmo de sus monturas. Volvieron a cruzar el ro. La ventaja que haban conseguido les permiti cruzar con cierta precaucin para evitar que ninguno de los caballos pudiera caer. Al ganar la otra orilla, el camino estaba lejos de aparecer difano. Unos cincuenta germanos armados los estaban esperando. Hermanos, creo que nos tienen cogidos. Nos han pillado como a novatos. Si los germanos no nos matan, Casio lo har si se entera se lament Taranis. Esto no parece muy normal. Parece que nos estuvieran esperando apunt Serbal. Bueno, pues viendo como est la situacin, solo nos queda intentar llevarnos al infierno a cuantos perros germanos podamos, antes de que nos maten dijo Aramo. Un germano, vestido con un sayo marrn, y con la tpica coleta germana a un lado de la cabeza, se adelant y se dirigi hacia ellos. Al mismo tiempo,

los germanos que los haban perseguido ya alcanzaban la otra orilla. Rendos. Nuestro jefe no os quiere muertos. Que te parta un rayo, cerdo germano! bram Aramo, mientras blanda su hacha, dispuesto a arremeter contra ellos. Taranis agarr la montura de su hermano. Aramo, si hacemos eso somos hombres muertos. De otro modo, si seguimos vivos, veremos qu podemos hacer para salir de esta susurr Taranis. Aramo frunci el ceo y vio que Serbal aprobaba con la cabeza las palabras de Taranis. Por los huevos de Cerunnus, puede que tengis razn, pero no me hace gracia ponerme en manos de esos cerdos admiti Aramo mientras arrojaba el hacha con fuerza a los pies del germano, que dio un paso atrs sorprendido. Los hermanos, despacio, siguieron avanzando. Dejaron sus armas al llegar a la orilla y se llevaron las manos a la nuca. El germano les dio indicaciones para que bajaran de los caballos.

Varios guerreros ms se acercaron con cuerdas. Dos de ellos se dirigieron a Aramo, que reaccion empujando al primero que se le acerc y tirndolo al suelo. El resto de germanos apuntaron con sus lanzas a los astures. Aramo, tranquilzate le recomend Taranis. Las tetas de Navia os maldigan, perros mascull Aramo, que dej de ofrecer resistencia. Los hermanos fueron atados con los brazos a la espalda, y cada uno de ellos, a un caballo. Cuando uno de los germanos intent subirse a Tileno, este se encabrit y lo lanz al suelo, ante las carcajadas de sus compaeros. Volvi a intentarlo, con el mismo resultado. Taranis, aunque orgulloso de su caballo, vio que el germano estaba perdiendo la paciencia y empez a temer por Tileno. Dejadme que me acerque a l pidi Taranis a los germanos. El jefe de los germanos, todava rindose, dej que Taranis se acercara a Tileno. El astur le dio un par de palmadas, le acarici las crines y le susurr al odo.

Dile a tu hombre que puede montarlo. Pero ha de tener cuidado. Este caballo est protegido por los dioses de mi tierra, y una horrible maldicin caer sobre aquel que le haga dao advirti con solemnidad. Taranis esperaba que aquellos guerreros fueran supersticiosos. Todava entre risas, el jefe le tradujo al germano lo que haba dicho Taranis. El guerrero recibi la noticia con aparente estupor. Buena seal, pens Taranis. El germano se acerc de nuevo a Tileno, que miraba a su dueo con una tristeza que emanaba de sus profundos ojos negros. Taranis le habl en su lengua astur. Con cuidado, el germano se subi de nuevo, temiendo que el caballo hiciera otra vez lo mismo. Tileno resopl y movi las patas en seal de descontento, pero dej que el germano lo montara. Caminaron hacia el interior del bosque. De vez en cuando, algn germano pasaba a su lado y les imprecaba en su lengua nativa con miradas de odio, o les decan algo y luego se rean. Alguno se acercaba y les escupa. Taranis poda entenderlos. Su pueblo haba sido derrotado y era normal que

profesaran odio al enemigo que les invada. Despus de un par de horas de marcha, llegaron a un claro del bosque, en el que vieron un campamento germano. All estaban parte de los supervivientes del ejrcito de Arminio. Aquello no se pareca en nada a los campamentos del ejrcito romano. Los elaborados por romanos siempre se erigan de la misma manera, de modo que no solo fuera algo pasajero en lo para pasar la noche, sino que tambin sirvieran de parapeto a las tropas, convirtindose en pequeos fuertes gracias a los terraplenes y a los fosos. Nada se dejaba al azar y todo se haca de manera sistemtica. Nada que ver con lo que los hermanos contemplaban ahora, pues aquello era fruto de una desordenada colocacin, todo estaba situado sin seguir ningn tipo de plan . Taranis se imagin que si Casio estuviera all, ensalzara las virtudes del ejrcito romano y probablemente les contara alguna historia de Cayo Mario, su militar favorito junto con Julio Csar. Se le escap una amarga sonrisa recordando a su oficial y rog a los dioses que se encontrara bien. La mayora de los germanos se desperdig por

el campamento. A ellos los llevaron hasta uno de los extremos del reducto. Vieron a lo lejos una tienda que destacaba sobre el resto, cuyo mayor tamao pareca indicar que sera la del hombre que estuviera al mando. Siguieron caminando en direccin hacia ella, hasta llegar a la entrada. El jefe del grupo que les haba apresado se adelant y entr en la tienda. Los tres hermanos se intercambiaron miradas, preguntndose qu haran con ellos. Pocos instantes despus, el jefe volvi a salir y dio indicaciones de que los astures fueran llevados dentro. La tienda, incluso siendo la ms grande del recinto, nada tena que ver con la de los oficiales al mando que los hermanos acostumbraban a ver en los campamentos romanos. Esta apenas tena una tabla de madera encima de dos maderos, haciendo las veces de mesa. La misma tienda pareca haber sido improvisada con palos y telas de distinta procedencia. Un hombre permaneca de espaldas, dejando caer su peso sobre sus puos apoyados en la mesa. Vesta un sencillo sayo marrn oscuro,

aunque el cinturn y el arma que asomaba en su costado denotaban una posicin superior respecto de los dems guerreros. Al darse la vuelta, Taranis vio ante l un rostro que le resultaba familiar. Y no haca mucho tiempo que lo haba visto. Delante de ellos, estaba el mismsimo Arminio. Les susurr a sus hermanos la identidad del caudillo germano. Tena el rostro cansado y su mirada solo pareca desprender odio. Los tres hermanos fueron colocados en fila ante l. Debis tener pocos amigos en el ejrcito romano comenz a hablar en un perfecto latn. Despus de tantos aos todos haban perfeccionado su latn y podan entenderlo y hablarlo sin problemas. No es normal que sin pedirlo me revelaran vuestra ruta para capturaros. Los astures se miraron entre ellos con sorpresa. El maldito bastardo de Nevio mascull Serbal. No ha podido ser otro Ya es la segunda vez Silencio cort secamente el germano. La cuestin es que ahora estis aqu, en mi poder. S que tenis mucho contacto con vuestro general.

As que vamos a hablar del asunto que me interesa sin rodeos. Quiero saber cules van a ser los siguientes pasos de Germnico. Quiero saber qu va a hacer exactamente, cul ser la estrategia. Si me lo contis, os doy mi palabra de que os respetar la vida. Dicho esto se acerc a ellos, mirndoles a los ojos. Tu cara me resulta conocida se acerc ms a Taranis. Ya recuerdo En Idistaviso, estuviste a punto de matarme, soldado. Has tenido suerte de que no fuera yo dijo Serbal. En ese caso, no estaras aqu. He aqu un soldado con la lengua bien larga. Espero que seas igual de locuaz para darme la informacin que quiero. Germano, no sabemos nada, y puede que tampoco nos apeteciera decrtelo aunque lo supiramos replic Serbal con tono chulesco ante el gesto de desaprobacin de Taranis. Parece que no me vais a decir nada por las buenas. No me sorprende Ulf, que Batestes empiece con el ms grande, y a los otros dos talos

en una tienda que est cerca, quiero que lo oigan todo. Acabaris hablando, vaya si hablaris Llevoslos. Los hermanos fueron sacados a empellones de la tienda y conducidos hacia un extremo del campamento. Les condujeron hasta un germano bastante entrado en carnes y con una sonrisa burlona. Probablemente ese fuera el tal Batestes. Orden que los llevaran hacia una tienda. El germano se qued haciendo preparativos para lo que Taranis sospechaba no sera nada bueno. Una vez en la tienda, los astures fueron atados al poste que la sostena, y uno de los germanos se qued apostado de guardia. Y ahora qu hacemos? Aunque quisiramos, no podemos contarles nada, y si les mentimos lo sabrn. Pues no van a escatimar esfuerzos en sacarnos la verdad. Mintiendo puede que ganemos tiempo, Taranis. Arminio es un viejo zorro. Sabr que estamos mintiendo. Debemos pensar en algo y

rpido El guardia germano les grit algo. Taranis dedujo que peda que guardaran silencio. El astur agach la cabeza intentando pensar en cmo salir de aquel atolladero en el que se haban metido. Tras varios minutos sin que su mente pudiera pergear plan alguno, levant la cabeza y vio que ya haba oscurecido. No tardara en ser noche cerrada. El tiempo transcurri sin novedad. Empezaron a llegar olores de comida. Despus de todo el da sin comer, sus estmago les recordaron que necesitaban que algo entrara en ellos .Despus de un rato, acudieron] varios germanos, y sealando a Aramo, lo desataron del poste y lo sacaron de la tienda. El ms grande sera el primero. Aramo se resisti como pudo, maldiciendo a los germanos, pero poco pudo hacer, apresado entre todos los germanos que lo asan. Fuerza, hermano alcanz a decir Taranis con un nudo en la garganta, sabiendo lo que le esperaba a su hermano. Tranquilos, yo lo cansar dijo Aramo

soltando una carcajada que descoloc a sus hermanos y a los germanos. Loco. Est muy loco susurr Serbal ladeando la cabeza. A Taranis le poda el desnimo. Y ms cuando despus de un rato empezaron a or gritos ahogados. Ambos pudieron reconocer que eran los de Aramo. Desatadme si tenis lo que hay que tener, perros comenz a gritar Serbal. Os voy a matar a todos! Acto seguido, el guardia entr y le propin un golpe en la cara, con el extremo de la lanza. Serbal torci la cabeza y le escupi la sangre al germano, que esta vez le respondi con un puntapi en los riones. Serbal se retorca de dolor ante las risas del guardia, que volvi a salir. Voy a hacer que el guardia entre de nuevo, y esta vez te aseguro que entrar cabreado a por m susurr Serbal una vez que recuper el aliento. Quiero que cuando venga, lo hagas caer al suelo, lo ms cerca de nosotros posible. Entendido?

Serbal entonces empez a gritar algo que Taranis no entendi, pero que sonaba a germano. Justo despus, el guardia entr en la tienda enfurecido, con la mirada fija en Serbal y dirigindose hacia l. Haciendo caso a las instrucciones de su hermano, Taranis hizo tropezar al guardia, que cay justo delante de ellos. Serbal, sin perder ni un momento, vio que el guardia estaba a su alcance, incluso desde su posicin, asido al poste. Levant sus dos manos atadas golpeando con violencia la cabeza del guardia. Desde su posicin, Taranis no poda hacer nada. Con una rapidez pasmosa, Serbal golpe de nuevo al guardia, dejndolo semiinconsciente. Aprovech el momento para cogerle la cabeza y con un movimiento seco gir su cuello hasta or un chasquido. Haba roto el cuello del germano. Serbal se acerc la lanza con los pies y la cogi con las dos manos, para empezar a cortar las cuerdas que ataban las manos de su hermano. Despus, pudo cortar rpidamente el resto de ataduras que los mantenan prisioneros. El germano tambin portaba una pequea daga, de la que se

apropi Serbal. Por gestos, Taranis le dijo a su hermano que l se asomara a comprobar si haba alguien fuera. Con cautela atisb el exterior y vio que el campamento estaba en silencio. No haba nadie despierto. Debemos ir a donde estaba el germano gordo. All estar Aramo susurr Taranis. Con total sigilo salieron de la tienda en la direccin que Taranis haba indicado. El campamento estaba durmiendo. Los germanos se saban lejos de los romanos y a salvo de las legiones. Cuando Taranis y Serbal llegaron a su objetivo, vieron a Aramo de espaldas, entre dos rboles y atado de manos. Haba sido azotado y su espalda estaba surcada de heridas y sangre. No se mova. Esperaban que estuviera vivo. El grueso germano que se haba encargado de torturarle estaba ahora escogiendo unos instrumentos mientras dialogaba divertido con otro germano. No se vea a ningn otro cerca. Taranis y Serbal se hicieron una seal y cada uno se dirigi a ellos por detrs, Serbal con la daga y Taranis con la lanza. Se acercaron por la espalda, y tapndoles la boca

con la mano para evitar que gritaran, los atravesaron con sus armas una y otra vez hasta que cayeron fulminados, con los ojos abiertos de par en par, mirando a una muerte que no saban de dnde haba llegado. Tortrame ahora, cerdo dijo Serbal antes de escupir el cadver del verdugo germano. Taranis corri a desatar a Aramo, y con la ayuda de Serbal, lo echaron al suelo. Estar...? dijo Taranis. Serbal puso la oreja sobre el pecho de su hermano. Y con un guio de ojo, para alivio de Taranis, le indic que tena pulso. Viendo un caldero con agua que haba cerca, lo lanz sobre la cara de Aramo. Este entreabri los ojos e instintivamente le propin un puetazo a Serbal que le lanz hacia atrs. Aramo, tranquilo, somos nosotros, tranquilzate. Taranis se llev el dedo ndice a la boca, indicndole que guardara silencio. Aramo sacudi la cabeza, y con la ayuda de Taranis, se incorpor torpemente. Serbal hizo lo

mismo, acariciando su maltrecha barbilla. Pedazo de animal gru Serbal. Deja de quejarte y aydame, que tu hermano pesa mucho. Pues no parece que haya perdido muchas fuerzas. Lo habis matado. Me hubiera gustado hacerlo yo, por Cerunnus protest Aramo al ver al germano muerto en el suelo. Silencio cort Taranis. Alguien viene, esconded los cuerpos y vayamos a esa tienda de ah sin hacer ruido. Sin perder ni un segundo, cogieron los cuerpos de los germanos y los arrastraron al interior de la tienda que les haba sealado Taranis. La tienda pareca una especie de pequeo almacn. Pronto oyeron la conversacin de varios germanos, que pareca que haban bebido ms de la cuenta. Aramo, fatigado, se apoy con cuidado contra un bulto. Al arrimarse, se mordi los labios para reprimir un grito de dolor. Dio media vuelta en la

oscuridad y tante qu contena el saco con el que se haba hecho dao. Tras palparlo, hizo una sea a Taranis y Serbal para que hicieran lo propio. Taranis enarc las cejas. Se hallaban en medio de un campamento germano, recin escapados, y Aramo se pona a robar. Serbal, ms curioso que su hermano, hizo lo mismo que Aramo y finalmente deshizo el nudo que ataba el saco. Cuando Taranis alcanz a ver lo que haba dentro, no daba crdito. Si los ojos no le engaaban en aquella penumbra, aquello era un guila romana. Deba de ser un guila de las legiones que haban sido masacradas en Teutoburgo. Despus de un rato que se le hizo eterno, Taranis dej de or a los germanos e hizo una seal a Serbal para que echara una ojeada a ver si tenan oportunidad de salir. Serbal lo comprob e hizo una seal de aprobacin. Taranis volvi a meter el guila en el saco y la carg. Debemos ir a donde tengan los caballos y largarnos de aqu antes de que se den cuenta dijo Taranis. Hemos encontrado un guila de las legiones.

Los romanos nos van a besar el culo dijo Serbal todava emocionado por el hallazgo. Como no salgamos de aqu, no nos van a besar nada. As que concentraos en salir con vida.advirti Taranis. Ayudando a Aramo, que andaba con dificultades, los hermanos avanzaron por el permetro del campamento en busca de los caballos, protegidos por la frondosidad de la vegetacin que circundaba el campamento y con la esperanza de no encontrar ms germanos. Ah estn. Taranis conocera a Tileno a millas de distancia. No se ve a ningn guardia cerca. Si Casio estuviera aqu, los mandara azotar por irresponsables aadi Serbal. Cogemos nuestras monturas y nos vamos. Taranis, esta vez creo que habr que hacer algo ms. Debemos hacer que los dems caballos no puedan perseguirnos sugiri Serbal. Se me ocurre algo que adems les servir de distraccin a los germanos durante un rato. Prendamos fuego y

que los dems caballos huyan. Los germanos pensarn que estn recibiendo un ataque. Eso los confundir, y para cuando se den cuenta de nuestra ausencia, ya estaremos lejos. Aramo, t qudate aqu apoyado. Taranis se qued gratamente sorprendido por la brillantez e iniciativa de Serbal. Haciendo caso a sus instrucciones, primero sacaron a sus caballos. Abraz a Tileno, que le respondi con un carioso gesto con la cabeza. Despus de apartarlos, con dos piedras y un trozo de tela hicieron un pequeo fuego con el que prendieron varias tiendas cercanas. Con grandes aspavientos y gritos, espantaron al resto de los caballos. En pocos instantes, los caballos corran despavoridos y varias tiendas comenzaron a arder. Serbal grit de nuevo algo en germano y corrieron hacia sus caballos. Ayudaron a Aramo a montar, y emprendieron galope para salir de all. Serbal, qu has gritado? pregunt un curioso Taranis. Que nos atacaban los romanos. Ahora debe de estar montndose una buena all.

Y qu diantres le dijiste al guardia cuando estbamos en la tienda? Que despus de la batalla, me haba follado a su mujer. Desde cundo sabes germano? pregunt un sorprendido Taranis. Hermano, se aprende mucho con las rameras germanas dijo Serbal con una pcara sonrisa. Los astures espolearon a sus caballos mientras dejaban atrs el creciente alboroto que haban formado. Giraron la cabeza y pudieron ver cmo los germanos se afanaban en coger sus armas y apagar el fuego, en un clima de absoluta confusin. Ahora deban darse prisa, para interponer la mayor distancia posible con los germanos, aunque aquella maldita guila no facilitaba mucho las cosas. Gracias a su sentido de la orientacin, pudieron dirigirse sin problemas en la oscuridad. Aramo aguantaba, pese al dolor que todava sufra de la tortura que le haban infligido.

Cabalgaron durante toda la noche sin detenerse hasta que despunt el alba. Al pasar por un riachuelo, dieron un poco de descanso a los caballos y los dejaron beber. Continuaron un rato a pie para que pudieran recuperar fuerzas y despus volvieron a subirse a sus grupas. Cuando el sol del medioda estaba en lo alto, decidieron descansar de nuevo para no reventar de cansancio a los equinos. Deban de llevar una ventaja considerable a los germanos, pero no podan desaprovecharla. Tenan que salir cuanto antes de territorio peligroso. Varias horas despus, los hermanos seguan avanzando sin que hubiera seal alguna de cercana de los germanos de Arminio. Ya quedaba menos para salir de territorio enemigo, aunque el cansancio y el hambre empezaban a hacer mella. Bajaron el ritmo de marcha, pues los caballos estaban al borde de la extenuacin. Despus de dejar atrs un pequeo pantano, tomaron un sendero. Al dar una curva, Taranis vio que Serbal, que abra la marcha, se haba parado en seco. Pocos instantes despus, comprendi por qu. Esta vez s que nos hemos metido en una

buena, hermanos. Delante de ellos se hallaba una columna de germanos a caballo, y por si fuera poco, a sus espaldas haba ms guerreros a pie. Taranis intent pensar algo, pero su cerebro se haba quedado bloqueado. Esta situacin pareca superarles.

Aquellas fiebres casi acabaron con l, pero gracias a los dioses haba salido con vida. Casio an se encontraba dbil y caminaba con una muleta, pero el aire que respiraba saba a nctar de los dioses. Cuando el oficial despert, le pusieron al corriente de que sus hombres haban salido en una misin de la que ya deberan haber vuelto. No se saba nada de ellos. Haba hablado con Germnico para organizar una batida en su busca, pero este le haba instado a recuperarse, ya que no estaba en condiciones de acometer semejante misin.

Aunque le dola reconocerlo, Germnico tena razn. Le haba prometido que, en cuanto estuviera restablecido, le dara hombres para ir en busca de los astures, aunque insisti en que no hara falta. Eran soldados fuertes, astutos y los dioses estaban con ellos. Aquellos hermanos haban salvado su vida ms de una vez y ahora no poda hacer nada por ellos. Sali a dar un paseo para calmar su rabia. Era temprano todava y no haba podido dormir mucho debido a los dolores y a los pensamientos que rondaban su cabeza. Cuando estaba en la puerta principal del campamento, tuvo que detenerse a descansar, pues se encontraba muy fatigado. El viento arreciaba, as que se envolvi en su capa. Se acarici la barba; no sola dejrsela crecer, pero la convalecencia y el desnimo haban hecho que no se afeitara. Perdi la mirada en los bosques que estaban a lo lejos, viendo cmo el viento meca las ramas de los rboles. El sol empez a calentar algo, al salir entre varias nubes. Le pareci distinguir un destello en la lejana. Momentos despus, volvi a verlo. Se

puso en camino hacia el bosque y descubri a un grupo de hombres a caballo. Los hombres avanzaban rpidamente y cuando ya estaban ms cerca Casio sacudi la cabeza. No poda ser verdad lo que estaba viendo. No poda ser verdad.

Era la ocasin perfecta para pacificar aquellas tierras de una vez. Tena al enemigo contra las cuerdas. Un ao ms y se asegurara aquella frontera durante generaciones. Pero el emperador tena planes para l. El ao anterior ya haba conseguido otra prrroga cuando se haba decretado el triunfo. Pero esta vez, Germnico saba que deba volver a Roma. Tiberio haba insistido en que le necesitaba a su lado. Despus de tantas luchas y con solo un ao ms, aquella parte de Germania estara bajo el yugo de las guilas romanas irremisiblemente. Solo un ao. Pero no tendra aquel ao. Adems la campaa estaba siendo muy costosa para las arcas del

imperio y el emperador haba dicho tajantemente que no podra financiarse otro ao de campaa. Germnico obedecera las rdenes de su padrastro, el emperador Tiberio, aunque no estuviera de acuerdo. Un triunfo le esperaba en Roma. Con l honrara a su familia y a sus antepasados. Esperaba que Druso, su padre, all donde estuviera, estuviera orgulloso de l. Aunque antes deba volver con sus tropas a los cuarteles de invierno, y llevar a sus tropas sanos y salvos. Los hombres estaban cansados de los duros aos de lucha en aquellas inhspitas tierras. A veces, el general se sorprenda de que los germanos defendieran con tanto amor aquellos parajes tan poco acogedores. Eran curiosos aquellos germanos. Gracias a Jpiter carecen de toda disciplina, pues son grandes y valientes guerreros, pensaba el general romano. Arminio se le haba escapado en Idistaviso y era algo que le reconcoma. Si hubiera capturado al lder germano, todo sera distinto, pues lo que hubiera quedado del ejrcito germano estara totalmente descabezado. Germnico admiraba al

querusco, pese a ser un enemigo de Roma. Era un hombre inteligente y valiente que defenda su patria. Ahora deba reunirse con Mariovendo, un caudillo germano que deca saber dnde estaba una de las guilas de Varo. Un guardia entr a anunciarle su llegada. Germnico dijo que saldra a recibirle en breve. Cuando se estaba vistiendo para recibir al germano, el general empez a or un bullicio que iba en aumento. Se oan gritos y cada vez ms cercanos. Se coloc bien a mano la espada y sali curioso a averiguar qu estaba ocurriendo. Vio rostros felices en los soldados y tambin a Mariovendo con un gesto contrariado. Un nutrido grupo de soldados se abri para dejar paso. Eran los tres astures, con un guila. Seor, creo que esto se le perdi a Varo dijo divertido Serbal, que recibi un codazo de Taranis. Os damos casi por muertos y volvis con una de las guilas perdidas de Varo. Decidme cules son vuestros dioses porque he de hacerles una ofrenda. Est claro que al menos a vosotros os tienen en alta estima. Casio dijo el general

dirigindose al oficial romano, te dije que seguramente se las arreglaran solos. Aunque he de reconocer que esto no me lo esperaba. Taranis baj del caballo y le entreg el guila a Germnico. Este la mir con emocin. Estaba bastante sucia, pero segua siendo preciosa. Levant con gesto firme el guila, vociferando, a lo cual le siguieron el resto de legionarios con gran algaraba. Cmo lo habis hecho? pregunt Casio en cuanto pudo acercarse a los astures. Le pedimos a Arminio que si por favor nos poda dejar el guila contest con sorna Serbal. Estaba en el campamento de Armio, en el que habamos sido hechos prisioneros, y la encontramos al huir, por pura casualidad aclar Taranis. Cuando volvamos, nos encontramos con cientos de germanos y lo cremos todo perdido. Gracias a los dioses, resultaron ser auxiliares aliados. Tranquilo, Casio, te lo contaremos con todo detalle si nos invitas a un buen vino. Taranis, habis rescatado el guila de mi

antigua legin, hoy beberis a mi salud. Todo eso me parece muy bien, pero yo me voy a buscar a un mdico. Esta espalda me est matando protest Aramo. Casio, te tomo la palabra aadi Serbal. Desde que recuperaron una de las guilas de Varo, los hermanos se haban convertido en los soldados ms populares del campamento. Multitud de romanos los felicitaban. Alguno se haba acercado emocionado, para decirles que algn pariente suyo haba servido y muerto en aquella legin, y para darles las gracias por haber recuperado la ensea romana. Serbal estaba encantado de que lo invitaran a vino cada poco, aunque despus, un par de maanas con una terrible cefalea le hizo maldecir todos los caldos a los que haba sido convidado. Al volver, comprobaron que Nevio ya no estaba all. Haba sido trasladado a la Galia. Probablemente hubiera utilizado sus contactos para salir e ir a un destino ms cmodo. Se habra marchado pensando que los astures estaran

muertos. Taranis esperaba que por lo menos le llegara la noticia de que seguan vivos y que haban encontrado el guila. Por una parte, se alegraba de que Nevio no estuviera all, pues Serbal y Aramo no se habran contenido. Tambin l quera vengarse de aquel maldito oficial, pero aquello le habra causado graves problemas y sus hermanos no habran escuchado sus consejos de prudencia. Bastante le costaba calmarse a s mismo como para convencerles a ellos. Taranis y sus hermanos estaban limpiando sus caballos. A Tileno le encantaba y se le vea feliz. Casio, que haba sido llamado por un oficial de Germnico, haba vuelto y se dirigi hacia ellos. Dejad lo que estis haciendo, Germnico nos llama. Eso me huele a misin. Y como todas las que nos asignan, ser peligrosa y en territorio enemigo. Qu os apostis? Probablemente tengamos que traer los piojos de Arminio. Para eso os pagan replic Casio. Basta de lamentos, el general nos espera.

Se dirigieron todos juntos a la tienda del general. Al llegar, Casio comunic a un oficial que hiciera saber a Germnico que ya se encontraban all. Esperaron inquietos hasta que el mismo oficial les dijo que ya podan entrar. El general estaba de espaldas, estudiando unos mapas, vestido con un sencillo sagum rojo por encima de un sayo de legionario. Otro par de oficiales departa con l. Germnico se dio la vuelta al darse cuenta de que Casio y los astures haban entrado. Ya estis aqu... Marco, Ctulo, muchas gracias por vuestro tiempo. Ahora debo ocuparme de otros asuntos. Los dos oficiales abandonaron la tienda. Bien, muchachos, ahora estoy con vosotros. Germnico recogi los mapas que haba estado estudiando. Hace aos que nos conocemos, desde que vine con el csar a Germania por primera vez. En aquella ocasin os habais librado de la masacre de Teutoburgo. Despus de aquello os he encomendado muchas misiones y siempre las habis cumplido con xito, algunas de ellos incluso con resultados muy inesperados, como el ltimo presente que me

habis trado dijo con una pcara sonrisa sealando al guila de la legin XVIII de Varo. No me cabe duda que sois buenos soldados y leales. Los dioses, Jpiter y Marte sabrn por qu, parece que os tienen en alta estima. Ni el mismo Arminio es rival para vosotros. No se si habris odo algn rumor, pero la campaa en Germania se va a acabar. Tiberio me reclama en Roma. Quisiera acabar con esta maldita guerra y dejar asegurado el territorio, pero mi padre me necesita en Roma y debo volver, as que eso es lo que har. Pero antes conducir a las legiones a sus campamentos de invierno. Veo por vuestras caras que os preguntis que para que os estoy contando esto. Pues bien, tengo algo que proponeros. Todos se quedaron intrigados, y Germnico, divertido ante la curiosidad de sus soldados, dio un par de vueltas a la tienda con las manos cruzadas por detrs de la espalda. Supongo que estaris un poco cansados de Germania, verdad? Todos asintieron tmidamente con la cabeza. Vamos, sed sinceros,

hablad sin tapujos. Estamos hartos de esta tierra tres veces maldita, llena de guerreros locos, marismas ftidas, mujeres aulladoras y bosques siempre con esa puetera niebla gru Aramo ante las carcajadas de Germnico y el atnito rostro de Casio y sus hermanos. Has sido claro, Aramo. Supongo que los dems pensis lo mismo, y que queris abandonar esta tierra en la que ya llevis bastantes aos, os lo voy a decir sin rodeos: quiero que seis mi guardia personal. Todos se miraron unos a otros estupefactos. Casio trag saliva visiblemente emocionado. Casio seguira siendo el oficial al mando, y dependerais nica y exclusivamente de m. Si aceptis, deberis jurar lealtad a m y a mi familia. Mi familia es para m lo ms sagrado junto a Roma, as que deberis protegerlos con la vida si es preciso. Solo os pido eso. Mi intuicin y lo que he visto me dice que sois personas nobles y leales, pero os lo advierto prosigui con un tono serio:

no tolerar ni la ms mnima traicin. Os perseguir hasta el fin del mundo si es necesario. Exijo lealtad incondicional. Es.. es es tartamude Casio. Es un gran honor, seor. No s qu decir Decidme que s. Es muy sencillo. Casio escudri a los astures, intentando adivinar su parecer. Taranis desde luego no se esperaba aquello. Haba imaginado algn tipo de reconocimiento en territorio enemigo o escoltar a alguien, pero no que les plantearan ser la guardia personal del segundo hombre de Roma. Quiero aclararos que esto no es ninguna orden o imposicin, ni habr ninguna consecuencia si os negis. No quiero en ese puesto a nadie que no desee estar. Los tres hermanos asintieron con la cabeza mirando a Casio, que recibi aquel gesto con satisfaccin. Para Taranis supona un honor, pero seguro que Casio estara henchido. Era un soldado de Roma desde que se despertaba hasta que se dorma. Probablemente tambin lo sera durmiendo.

Viva para servir a su patria. El hecho de que Germnico depositara tal confianza en l le llenara de orgullo. Solo bastaba ver su rostro. Seor, creo que hablo en nombre de los cuatro cuando digo que aceptamos. Esta vez Casio pudo hablar sin tartamudear. Ser un gran honor para nosotros protegerte a ti y a tu familia. Estupendo! exclam Germnico despus de mirarles a los ojos. Esto se merece una copa de vino. El mismo general sac cinco copas y les sirvi. Brindemos por que hagis bien vuestro trabajo. Puede que me vaya la vida en ello. Todos entrechocaron las copas entre risas. Seris mis jinetes. Los jinetes del guila. A Taranis le gust cmo sonaba aquello. Dado que hasta ahora habis realizado grandes hazaas por Roma y casi no os he recompensado, y adems no os quiero perder en el final de esta maldita guerra, he pensado que no me queda ms remedio que daros un permiso. S, no me miris con esa cara. Tendr que estar en Roma antes de la calenda de mayo, as que quiero que hasta esa fecha descansis haciendo lo que os

plazca. La nica condicin es que estis sanos y salvos para esa fecha y empezar vuestro nuevo trabajo en Roma. Lo tengo todo escrito en estos documentos. Os los entregar, siempre y cuando os parezca bien, claro Todos asintieron, de nuevo sorprendidos por Germnico. El general sigui contndoles con ms detalle cules seran sus cometidos y los pasos para ser oficialmente su guardia. Despus de eso, les despidi, pues estaba esperando otra visita, y les agradeci haber aceptado. No me lo puedo creer. De verdad que no me lo puedo creer. Casio era la viva imagen de la felicidad. No s si os dais cuenta del honor que se nos ha concedido. Es Casio, no dud de tan grandes honores concedidos. Pero tenemos un permiso. Podremos salir de este agujero de una vez por todas le interrumpi Serbal. Con el permiso que nos ha dado podremos volver a Noega pens en alto Taranis. Hermano, s que ests muy enamorado y

todas esas cosas tan hermosas, y que quieres volver a ver a Deva. Pero un servidor quiere conocer mundo, y no tendremos ocasin como esta. Antes de dar de comer a los gusanos de la tierra, quiero conocer bien Roma. As que yo me voy a conocer sus lupanares dijo Serbal con los puos en alto. No me mires con esa cara, Taranis. Aramo, t qu vas a hacer? pregunt Taranis. Pues sinceramente Creo que me atrae ms la idea de Serbal. No tendremos otra oportunidad como esta. Todo el mundo habla maravillas de la ciudad, Taranis Desde luego, amigos, es lo ms hermoso del mundo. Quedaris maravillados. Yo mismo os guiar en la ciudad. Aunque antes os ensear mi pueblo natal, que est de camino a Roma. A Casio le brillaban los ojos y pareca que una lgrima quera asomarse a sus mejillas. Est bien Me gustara que vinierais conmigo, pero si eso es lo que queris no ser yo el que me oponga. Me vendr bien una temporada sin

aguantaros dijo Taranis con una triste sonrisa. Era la primera vez que se separaban desde que haban nacido. Habra preferido que sus hermanos le acompaaran, pero la idea de volver a ver a Deva llenaba ahora su corazn. Aunque siempre lo acompaara la angustia de no saber qu se podra encontrar.

Captulo 9 Oriente

Asturia, ao 17 d.C.
Los verdes prados, el mar, las montaas, aquel olor hmedo y caracterstico despus de la lluvia Taranis saboreaba esas sensaciones tan conocidas despus de un largo viaje a travs de Germania, las Galias y el norte de Hispania. El periplo atravesando las entraas del imperio romano se le haba hecho eterno sin la compaa de sus hermanos. La idea de poder ver a Deva era lo nico que lo animaba en las largas jornadas de

marcha, en las que su fiel Tileno haba sido su compaero de fatigas. Por fin poda ver a lo lejos el castro. No iba a entrar para evitarse problemas, as que esper por los alrededores, donde solan ir a jugar los nios. Comprob con satisfaccin que varios de ellos estaban correteando alegremente. Se les acerc y los cros le miraron con mezcla de miedo y sorpresa Hola muchachos. Alguno de vosotros quiere ganarse una moneda? les pregunt Taranis. Todos permanecieron quietos, excepto un pequeo de ojos despiertos que se adelant a los dems. No me vendra mal, seor. Qu es lo que quiere?dijo con atrevimiento arrancando una sonrisa a Taranis. Vives en Noega, verdad? Pregunt Taranis. El nio asinti. Si vives en Noega supongo que conocers a Deva. el pequeo volvi a afirmar. Pues bien, lo que quiero que hagas es que le transmitas un mensaje. Pero debes de decrselo a ella directamente. Nadie ms debe

saberlo entendido?el nio mene la cabeza Quiero que vayas y le digas que su amigo de Germania le espera en el tejo con su caballo negro. Ella lo comprender. Lo has entendido? Perfectamente seor dijo el nio con gesto pcaro extendiendo la palma de la mano hacia Taranis. ste le tir una moneda que el pequeo recogi con entusiasmo. Espero que hagas bien tu trabajo. Si no tendrs que devolvrmela. dijo Taranis intentando reprimir una sonrisa. Aquel pequeo descarado le recordaba a su hermano Serbal. Vamos! Corre! El pequeo dio media vuelta y se lanz cuesta abajo hacia el castro. Taranis dirigi a Tileno al tejo que le haba indicado al nio. Se comenz a revolver nervioso, mirando a lo lejos buscando encontrar la conocida figura de Deva. Despus de una espera que le pareci eterna atisb una figura femenina que suba con rapidez hacia l. Cuando se estaba acercando pudo comprobar que era Deva. El corazn comenzaba a latirle con ms rapidez todava. Por fin, su mujer lleg a su lado.

Haca tiempo que esperaba por ti le dijo Deva con el ceo fruncido y los brazos en jarra, intentando aparentar enfado. He estado algo ocupado respondi Taranis con toda la sorna de la que fue capaz. Acto seguido agarr a Deva por la cintura y la bes con pasin. Estuvieron abrazados durante un buen rato, hasta que se sentaron al lado del tejo. No sabes las ganas que tena de verte. Atravesar Germania y las Galias ha merecido la pena. Has venido solo. Tus hermanos?pregunt Deva con miedo a la respuesta. Tranquila, estn bien. Probablemente estarn en Roma Deva hizo un gesto de no comprender nada. Tengo muchas cosas que contarte. Te acuerdas de Germnico, nuestro general?Deva asinti Pues adivina quin forma parte de su guardia personal. De verdad? Eso es estupendo! Deva mir a Taranis con orgullo sincero Seguro que ahora no os mandar a tantas misiones tan

arriesgadas. Me gustara conocerlo para decirle un par de cosas rezong Deva. No te quejes. Nos ha dado un permiso, y gracias a eso estoy aqu. Podr estar un tiempo y luego tendr que ir a Roma Taranis vio que el rostro de Deva se entristeci Pero ahora debemos aprovechar nuestro tiempo!exclam a la vez que volva a besarla. Los dos siguieron hablando durante horas y contndose todo lo que haba pasado durante el tiempo que haban estado separados. Deva lo puso al da de la situacin en el castro. Pisn ya no era gobernador en Hispania, pero la influencia de la familia de Durato continuaba siendo prcticamente la misma. Decidieron irse a pasar el tiempo que Taranis estuviera en Asturia lejos de Noega. Deva avis a sus padres y los dos se fueron cerca de la sierra donde Taranis haba encontrado a Tileno. All vivieron acampados alejados del castro. Pese a las condiciones precarias, los dos eran felices disfrutando uno del otro. Saban que tenan poco tiempo para estar juntos y solo importaba el

aprovechar cada da juntos como si fuera el ltimo. Aquel tiempo tan dichoso les pas con rapidez. Lleg el momento de la partida de nuevo. Taranis llev a Deva a los alrededores de Noega. All deban de despedirse de nuevo. El astur dejara su corazn en Asturia para partir con sus hermanos. Cuida de tus hermanos. Toma este amuleto. Te proteger. Deva le puso en el cuello a Taranis aquel objeto Ten mucho cuidado Taranis. Promteme que volvers. dijo Deva con los ojos humedecidos. Ya te lo he prometido dos veces y he vuelto. Ya te he dicho que soy hombre de palabra. Ni los fuegos del infierno me impedirn que vuelva a verte. contest Taranis con ternura mientras le acariciaba el rostro. Ms te vale que vuelvas. dijo Deva. Deva le susurr algo al odo a Taranis. ste se quedo con gesto sorprendido, sin saber que decir durante un rato. Deva sonrea mirndole mientras las lgrimas surcaban su rostro. Taranis reaccion cogindole por la cintura y levantndola por el aire.

Lo que Deva le haba susurrado le colmaba de felicidad. Deba de partir a Roma. Lo hara con la alegra de una gran noticia, pero con la melancola de no poder quedarse con Deva.

Roma ,ao 17 d.C


Lo que Taranis estaba viendo ese da superaba las expectativas de todo lo que le haban contado. Roma era un lugar increble en todos los aspectos. El tamao de la ciudad de las Siete Colinas deba de ser descomunal, as como la cantidad de gente que viva en ella. Haba visto personas de todas las razas, por no hablar de los olores. En su nariz se haban entremezclado aromas de todo tipo, algunos ms agradables que otros. Aquello no se pareca ni por asomo a nada que hubiera visto hasta ahora. Cuando lleg a la parte de la ciudad en la que estaban el foro de Julio Csar y el de Augusto, no pudo ms que admirarlos

boquiabierto. No caba duda que aquellos romanos saban hacer edificios majestuosos. El foro, la baslica, el senado, los templos... Todo era de una belleza sin igual. No poda imaginar la cantidad de mrmol que haba all. Taranis se sinti como si estuviera en otro mundo. Ahora entenda a Casio cuando les hablaba de Roma. Todo aquello le hizo olvidar durante unas horas lo que haba dejado atrs en Noega. Haba sido un tiempo maravilloso el que haba pasado con Deva. Taranis llevaba un buen rato buscando la domus de Germnico, siguiendo las indicaciones que le haban dado varios romanos. El ltimo al que le haba preguntado le haba dicho que se encontraba ya cerca y sigui caminando con Tileno por donde le haban indicado. Lleg a una calle donde vio un portn ms grande que los dems. La casa tena unos altos muros que la hacan destacar de entre las colindantes. Taranis dedujo que quizs esa sera la casa de Germnico. Escrut el portn, intentando buscar algn indicio que le sacara de dudas, pero no vio nada que le indicara tal cosa. Harto de dar vueltas se decidi y golpe en la

puerta con una argolla. Instantes despus, se abri una mirilla. Quin llama? pregunt una voz desde el interior. Soy Taranis. Vengo en busca de la casa de Germnico. Es esta? Esta es la casa de Julio Csar Germnico. Qu quieres? Vengo a formar parte de su guardia. Me estn esperando. S, claro, y yo soy la amante de Tiberio. Deja de molestar, pordiosero, y lrgate de aqu antes de que te tengas que arrepentir espet la voz desde el interior. A juzgar por el acento, aquella voz no era la de un romano. Ve dentro y di que Taranis el astur est aqu. Vers que lo que te digo es verdad. Y yo te digo que como no dejes de molestar acabars dando de comer a los perros del Tber. Maldita sea! No he viajado miles de millas para discutir contigo, estpido respondi Taranis

enfurecido. El cansancio y aquel impertinente le haban alterado el nimo. Djame entrar o Basta ya! dijo otra voz desde el interior. El portn se abri de repente, y alguien sali apresuradamente hacia l. Taranis, casi no tuvo tiempo de retroceder. Cuando se quiso dar cuenta, aquella figura estaba abrazndolo, y pudo reconocer aquel olor. Era su hermano Aramo. Mientras, oy de nuevo la voz que le haba contestado. Te las has arreglado para sobrevivir sin nosotros. Me has sorprendido dijo Serbal, con la mano en forma de cuenco en la boca. Esa era la insolente voz que le haba sacado de quicio. Acto seguido corri tambin al encuentro de su hermano. Entre risas entraron en la domus del general. Una vez traspasada la puerta, se entraba a un gran patio con dos hermosas columnatas, una a cada lado, en el que haba un jardn decorado con exticas y vistosas plantas. Ven, te ensearemos nuestros aposentos. Desde luego son mucho mejores que los cuchitriles

de Germania. No est mal esto de que vayamos a ser la guardia personal de Germnico, hermano dijo Serbal. Ya lo veo. Has engordado algo. La buena vida, supongo. Eso se va a acabar. A partir de ahora, ejercicio todos los das dijo una voz detrs de ellos. Casio! exclam Taranis. Bienvenido a Roma, Taranis. Casio, he de reconocerte que Roma no desmerece nada de lo que nos habas contado. Estoy realmente asombrado. Y hablo solo de lo que he visto hoy. En Roma hay mucho que ver, amigo mo. Puedes preguntrselo a tus hermanos. Ya te digo, Taranis. Hay muchas cosas por descubrir apunt Serbal con una maliciosa sonrisa. Tenis que contarme todo lo que habis hecho durante este tiempo. Supongo que tendris

muchas historias. Hermanos, este reencuentro se merece que lo reguemos con un poco de vino. Conozco un sitio cerca de aqu. Serbal, estoy cansado del viaje Tonteras! Ser solo un rato y luego podrs dormir todo lo que quieras. Germnico se ha ido a Capua y no volver hasta maana por la tarde. As que nos vamos y no se hable ms. Taranis asinti con una sonrisa. Se encontraba agotado pero estara bien tomar algo de vino y charlar con sus hermanos. Id vosotros. Yo tengo bastantes cosas que hacer les dijo Casio. Tened cuidado. Sus hermanos le indicaron dnde dejar a Tileno y despus de posar sus bultos, se encaminaron al lugar que Serbal les haba dicho. Era una pequea taberna, no muy lejos de all. Dentro de ella, el ambiente estaba cargado y haba bastante algaraba. Varias mujeres que parecan prostitutas, por su apariencia, saludaron afectuosamente a Serbal, que les devolvi una sonrisa cmplice.

Serbal pidi tres vinos y se sentaron en la nica mesa que quedaba libre. Empezaron a charlar animadamente. Serbal comenz a contar a Taranis todo lo que haba acontecido desde que l se haba marchado. En Germania, la vuelta a los campamentos de invierno haba sido muy accidentada debido a una tormenta que hizo que naufragaran muchos de los barcos que transportaban tropas. Siguieron hablando sobre el viaje a Roma y lo que haban hecho hasta entonces. Serbal pareca bastante feliz en la ciudad. Despus de un buen rato hablando, se animaron a pedir otro vino, y Taranis comenz a relatarles su viaje. Les cont la situacin en Noega. As que Deva se encuentra bien? No se ha buscado otro marido ms guapo? La verdad es que si lo hiciera no tendra que buscar mucho dijo Serbal. Me alegro de que est bien, hermano. Brindemos por ello dijo un achispado Aramo. Los ojos ya comenzaban a brillarle un poco ms de la cuenta. Ech un gran trago a su copa y luego eruct de manera bastante escandalosa ante las risas de

sus hermanos. Hermanos, tengo algo que contaros. Esta vez ha pasado algo que os incumbe. Taranis ensombreci la expresin de su rostro e hizo una pausa. Vamos, dilo, a qu esperas? apremi un impaciente Serbal. El caso es quehermanos volvi a hacer otra pausa. Por Navia divina, dilo ya bram Aramo. Vais a ser tos, pedazo de bestias! exclam Taranis. Serbal y Aramo se miraron uno a otro con cara de estupor. Acto seguido comenzaron a gritar y se abalanzaron sobre su hermano, tirndolo de su taburete al suelo. Por los cuernos sagrados de Cerunnus que esto s que se merece alzar la copa. Bebamos por nuestro sobrino! Los tres alzaron la copa y bebieron. Taranis comenzaba a sentir un ligero mareo.

Hermano, creo que esto exige que nos pagues otra ronda. No se si No seas hurao! No todos los das se celebra esto! Serbal se dirigi al tabernero a pedir ms vino. El cansancio y el alcohol comenzaban a hacer mella en Taranis, aunque la emocin de ver a sus hermanos y anunciarles su prxima paternidad bien mereca aguantar un poco ms. Taranis abri los ojos y lo primero que sinti fue un fuerte dolor de cabeza. Pareca como si una legin entera estuviera tocando tambores en su cabeza. Vio un mugriento techo que no conoca. De pronto, un pestilente hedor acudi a su nariz. Intent incorporarse, pero antes de que pudiera hacerlo, una arcada le sobrevino y vomit. Despus de expulsar los dioses sabran qu, se le qued un sabor cido en la boca. Con la mirada nublada, empez a distinguir un pequeo habitculo. Sus hermanos se encontraban all echados. Aramo

roncaba ruidosamente. Taranis se esforz en recordar, pero no se acordaba absolutamente de nada. Lo ltimo que su memora haba retenido era estar en aquella taberna y decirle a Serbal que no trajera ms vino. El sol entraba por un pequeo ventanuco. Taranis se levant a despertar a sus hermanos. Zarande a Aramo, pero dorma profundamente, tras lo cual mene a Serbal, que maldiciendo, se despert. Maldito sea Baco, qu dolor de cabeza mascull malhumorado. Serbal, dnde estamos? No sabes dnde estamos? No consigo recordar nada. Serbal comenz a rerse hasta que ech mano a su cabeza, visiblemente dolorida. Taranis observ adems que estaba lleno de golpes y con parte de la ropa rota. Taranis, estamos detenidos. Cmo?

Ayer nos peleamos en la taberna, no recuerdas nada? Maldita sea, no. Te dije que no pidiramos ms vino. Qu ocurri? Pues puede decirse que tuvimos una discusin con un grupo de galos, debido a un malentendido acerca de una doncella que yo conozco y que estaba en la taberna. Los nimos se fueron encendiendo y la cosa lleg a las manos. Tendras que haberte visto. Perros galos, ninguno de vosotros le vais a poner la mano encima a mi hermano. Os voy a despedazar a todos. Ni en Idistaviso haba visto ese mpetu. Cuando dijeron que los astures eran unas vestales no pude conteneros a ti y a Aramo. La verdad es que no s quin de los dos estaba ms borracho dijo un divertido Serbal. No le veo la gracia Yo hice eso? Ah, maldito vino! Ahora comprendo por qu me duele tambin la cara. Pues tenas que haber visto cmo los dejamos a ellos. Les dimos una buena y eso que

eran cinco. Por Belenos, que les dimos una buena. Despus llegaron varios guardias y nos apresaron por alterar el orden. Aunque tuvieron que venir bastantes a hacerlo, les cost algo reducir a esa bestia que tienes por hermano dijo Serbal sealando a Aramo. Y cuando se pasa bebiendo ya sabes cmo es Entonces Aramo despert, aparentemente con una cefalea similar a la de sus hermanos. Intent levantarse, pero tuvo que volver al suelo entre maldiciones, pues no mantena muy bien el equilibrio. Los tres volvieron a tumbarse en el suelo a intentar descansar como buenamente pudieron. Al rato, unos gritos que cada vez se acercaban ms les sacaron de su sopor. Los voy a despellejar vivos! Les voy a arrancar la piel a tiras! Por Marte! La puerta se abri ante ellos y descubrieron quin gritaba. Debera arrancaros la piel de la espalda a latigazos y echaros al Tber! Malditos imprudentes! les grit un enfurecido Casio. Llevo toda la

noche y media maana buscndoos. Si os viera Germnico, qu iba a pensar de los hombres que se supone van a protegerle. Sois una panda de borrachos! El rostro de Casio cada vez se encenda ms. Voy a sacaros de aqu, pero los sestercios que me ha costado, bien sabe Jpiter que me los devolveris con creces. No diremos ni una palabra de esto a Germnico, pero esto no puede volver a repetirse, entendido? Los tres hermanos asintieron con la cabeza. Si vuelve a pasar algo parecido me har una capa con vuestros pellejos, por Cstor y Plux. Casio se ech las manos a la cabeza. Iba a seguir gritndoles, pero respir hondo. Os espero fuera. Ya hablaremos luego. Casio dio la vuelta y se march. Menos mal, tanto grito me estaba retumbando en la cabeza dijo Serbal. Los tres hermanos salieron afuera. El sol que haca aquella maana les hizo dao en los ojos como si fueran aves nocturnas. Caminaron con Casio, que con el ceo fruncido no dijo una palabra en todo el trayecto. Llegaron a la domus de Germnico, y cuando se

disponan a ir a sus estancias a descansar y recuperarse de los golpes y el cansancio, Casio se dirigi hacia ellos. A dnde vais? Vamos a recostarnos un poco. Estamos molidos contest Serbal. De eso nada. Hoy vamos a hacer un poco de ejercicio. Vamos a ser la guardia de Germnico, as que debemos estar en forma. Y no solo levantando copas de vino, as que, mis queridos y aguerridos astures, coged aquellos sacos que estn apoyados en la pared y cargadlos. Nos vamos de paseo. Me voy a asegurar de que hoy durmis toda la noche. Maana es el triunfo de Germnico y tendremos mucho que hacer. Con aquella terrible resaca y el cuerpo dolorido por los golpes, pareca que no podan estar peor. Pero Casio se encarg de que as fuera. Les record al viejo Degecio con aquellas interminables instrucciones en Astrica Augusta. Sudaron cada gota de vino que haban bebido. Para cuando lleg Germnico aquella tarde, no haba msculo que no

les doliera. Toda su familia acompaaba al general. Celebro que ya hayas llegado, Taranis. Me gusta ver cmo mi guardia personal se entrena con ahnco dijo Germnico ante la sonrisa satisfecha de Casio, que se encontraba cruzado de brazos dirigindolos, mientras ellos entrenaban con unas pesadas armas de madera. Todos saludaron a su general llevndose el puo al pecho. A partir de maana empezaris a ser mi guardia oficialmente. No me queda ms alternativa que desearos mucha suerte en vuestro nuevo trabajo. Seguid entrenando muchachos, tengo muchos preparativos pendientes y poco tiempo se despidi el general. A Taranis le extra ver a Germnico de paisano, acostumbrado como estaba a verlo con ropas militares. El pequeo Cayo, que haba crecido mucho desde la ltima vez, salud a Aramo cariosamente. Los astures aprovecharon aquellos instantes para recuperar el resuello. Vamos! Seguid! No he dicho que descansis les apremi Casio. Despus de varias horas de sufrimiento,

aquella interminable jornada lleg a su fin. Les cost ms que nunca estar despiertos en las guardias nocturnas, durmiendo profundamente en los descansos, pues el cansancio era inmenso. La jornada siguiente iba a ser muy larga y agotadora.

Ahora mismo estamos en el campo de Marte les explicaba Casio, al que pareca que se le haba olvidado un poco el incidente de la taberna. Entraremos en Roma por esa puerta de ah, que se llama Porta Triumphalis. Los primeros sern los senadores. S, es muy lgico. Los senadores han ganado la guerra ellos solos. Qu habramos hecho sin ellos replic cidamente Serbal. Casio prosigui desoyendo el comentario. Despus de eso, irn las trompetas y toda la parafernalia que veis ah: armas confiscadas, los nombres de las plazas conquistadas, estandartes

capturados, esas grandes maquetas que escenifican las batallas... Casio disfrutaba ensendoles cmo sera el triunfo. A continuacin, Germnico ir en su carro, seguido de los msicos y los lictores. Detrs de ellos iremos nosotros recalc con satisfaccin y una amplia sonrisa en la cara. Y por ltimo las legiones. El desfile atravesar Roma para finalizar en el templo Capitolino. Ah llega el general. Germnico llegaba en un imponente carro de oro, acompaado de sus hijos. Encima de una espectacular armadura dorada, que recreaba un fornido torso con preciosos ornamentos, caa una tnica purprea adornada con motivos en oro. Germnico llevaba el rostro pintado de rojo. Un hombre detrs de l sostena sobre su cabeza una corona dorada de laurel. Ese es un esclavo que le ir diciendo durante todo el trayecto que recuerde que es un hombre y no un dios aclar Casio ante la aparente curiosidad de sus hombres. Y los toros blancos que estn llegando ahora sern sacrificados a Jpiter. Seguro que Aius se sabra todas estas

cosas record Taranis con cario. Germnico pas entonces por donde se encontraban. El pequeo Cayo, cada vez ms conocido por su apodo Calgula , tuvo un gesto cmplice con Aramo, que este correspondi. El carro era tirado por cuatro hermosos caballos blancos. Un gran da muchachos! Disfrutad! Esta victoria tambin es vuestra. Germnico, que se haba dirigido a ellos, hizo una pausa. En el da del triunfo, se les permite a las tropas mofarse de su general, as que podis reros en mi cara. No aguantis ms! He de decir que le sienta muy bien el rojo, seor. Debera salir as ms a menudo. El toque de la cara amedrentara a los enemigos ms fieros dijo Serbal con descaro, ante el asombro de Casio. Taranis no pudo reprimir una sonrisa. Germnico rio de buen grado. Los senadores por fin comenzaron a caminar y dio comienzo el triunfo. Todos estaban un poco nerviosos. Roma entera se echara a las calles a

verlo, y ellos iran justo detrs del protagonista del triunfo. Si no os conociera, dira que sois unos soldados romanos honorables. Vindoos con estos uniformes he de reconocer que todava tengo la esperanza de poder hacer algo con vosotros dijo Casio con sorna. Pues no se puede decir que sean muy cmodos. A m me queda un poco pequeo, por los cuernos de Cerunnus protest Aramo. Intentad parecer dignos, aunque sea por un da. Esto no son los bosques de Germania advirti el oficial romano. No estara de ms que la guardia de Germnico no pareciera un hatajo de pordioseros. Serbal, exagerando un porte altivo ante la desesperacin de Casio, arranc las risas de sus hermanos. Poco despus, ellos tambin comenzaron a avanzar en direccin a la entrada de Roma. Al acercase a la puerta, ya se empezaba a or el gritero de la plebe. Cuando los astures sobrepasaron el umbral de la Porta Triumphalis,

quedaron estupefactos ante la cantidad de gente que se agolpaba a los lados de las vas. La multitud ruga a su paso. Un cosquilleo de emocin se apoder de Taranis. La marcha continu rodeada de un interminable gento que les jaleaba. La plebe vena con ramas de rboles y les arrojaban ptalos de flores, que daban un gran colorido al desfile. Todo esto, junto a los estandartes de las legiones, los soldados desfilando, el botn, las armas y las enormes maquetas, conformaban un espectculo grandioso. La comitiva continu por el Circo Flaminio y el Circo Mximo, que se hallaban abarrotados, aclamando a Germnico .Estaba claro que la plebe adoraba a su general. Los soldados, por su parte, desfilaban cantando todo tipo de canciones, desde rancios himnos militares a obscenas canciones que hacan saltar los colores de ms de algn estirado oficial. Aquel da todo era vlido. Despus de abandonar el Circo Mximo, se dirigieron por la Via Sacra hacia el foro. El gento y la algaraba eran abrumadores.

Hijo, la plebe adora a Germnico. Le quieren, puedes verlodijo Livia. No s qu tiene en esa familia, pero la chusma los ama. Lo s, madre. Germnico tiene el amor del pueblo. Trata de sonrer un poco. Como si en realidad te alegraras por el triunfo. Es mi hijo adoptivo, recuerdas? Augusto y su testarudez... Se empe en que lo adoptaras y no cej hasta que lo consigui. Pero queramos que llegaras a donde ests ahora y haba que tener contento al viejo respondi Livia con desdn, a la vez que dibujaba una cnica sonrisa en su rostro. Tiberio estaba malhumorado, pues vea cmo el pueblo, que no demostraba amor hacia su persona, se entregaba a Germnico. Por si eso fuera poco, tena que hacer las veces de padre orgulloso. Pero si tena que sucederle alguien, Tiberio tena claro que su favorito era Druso, su hijo, sangre de su sangre. Estaba deseando que aquel

da acabara de una vez por todas y tener que dejar de fingir que estaba disfrutando con todo aquello. Tanta popularidad puede ser peligrosa en Roma. Una persona tan vlida como nuestro querido Germnico ser muy til en otros puntos del imperio. No crees, hijo? S, madre. Ya se ha empezado a mover hilos, te lo he dicho ms de una vez contest un hurao Tiberio. Hblame con ms respeto, Tiberio! le reprendi Livia con dureza. Si no fuera por m no estaras ah sentado. Gracias a m eres el dueo del mundo. No lo olvides. Livia, la viuda de Augusto, puso entonces su mejor sonrisa para la concurrencia. A veces, Tiberio no saba qu pensar de su madre. No saba si realmente era ella la que tomaba las decisiones, hacindole creer que l manejaba la situacin. Era la mujer ms fra y calculadora que conoca. Le asaltaban dudas de si estaba realmente orgullosa de que su hijo fuera el primer ciudadano de Roma, por amor de madre, o por haberlo conseguido ella

misma, convenciendo a Augusto. Probablemente nunca lo sabra. Como tampoco sabra nunca la verdadera razn de tantas muertes repentinas entre los que en su da apuntaron a suceder a Augusto.

Cmo nos miran, Taranis. Fjate en cmo nos miran. Hoy, alguna de esas mujeres tan felices y sonrientes acabar en los brazos de este astur coment Serbal. Serbal, cada vez piensas ms con la entrepierna. Algn da tendrs un problema. Hermano, t ya has encontrado al amor de tu vida y es muy bonito respondi con tono jocoso , pero yo reparto y encuentro mi amor en muchos sitios. Respira Lo hueles? Est en el aire. El vino que va a correr estos das, las fiestas, las celebraciones Las romanas estn esperando a conocer a un hroe de las guerras de Germania. No

ser yo quien les niegue ese placer. Haces que suene hasta convincente, pero a las que tienes que convencer es a ellas. Vosotros oleris amor, pero los olores que a m me llegan estn haciendo que mi estmago est en pie de guerra, por Belenos. Y no s cundo acabar esto. Esto es casi peor que los latigazos de aquel germano mascull Aramo. Como tarden mucho en sacrificar esos toros, me los como vivos! Casio, ajeno a los comentarios de sus hombres, contemplaba lo que les rodeaba sin perder detalle. Se le poda ver disfrutar de aquella ceremonia romana. Para l tambin era algo religioso. Se trataba de la celebracin religiosa del triunfo de su general, sus legiones y su patria. Ya estaban en el foro y pareca imposible que una persona ms pudiera entrar. El triunfo, al pasar donde se encontraba Tiberio, se detuvo. Germnico salud a su padre con solemnidad. Taranis advirti que Tiberio respondi con frialdad. Casio, qu ocurrir ahora? pregunt un

curioso Taranis. En caso de que el caudillo enemigo hubiera sido capturado, sera ejecutado. Como no es as, Germnico subir ahora al templo de Jpiter, en el Capitolio, donde se sacrificarn los toros, y l ofrecer su corona de laurel. All se celebrar una fiesta con los senadores. Si Germnico nos lo indica, estaremos all, si no, nos iremos con el resto de las tropas al templo de Hrcules. Casio entonces cambi el tono del discurso. Espero que no tenga que recordaros que aunque toda la ciudad est celebrando el triunfo estos das, nosotros estaremos trabajando. Espero que no tenga que recogeros otra vez en una crcel. Por Marte, que os dejo que os pudris con las ratas si eso vuelve a suceder.

Apoyado en una columna, Cneo Calpurnio Pisn esperaba a que alguien saliera a comunicarle que entrara en la estancia. Tiberio le haba hecho

llamar para tener una reunin con l. Su esposa Plancina una buena amiga de Livia, la madre de Tiberio, no perda ocasin de hablar de su marido y el gran servicio que haba prestado a Roma como cnsul en tiempos de Augusto, y como gobernador en Hispania. Haban pasado buenos aos en Hispania. Hicieron muchos y provechosos negocios, especialmente en el norte, en tierra de los astures. De hecho, no haba perdido el contacto con aquella tierra, sino que segua mantenindolo a travs de personas de confianza en las que delegaba sus actividades. Bien es cierto que no era conveniente que aquellas actividades relacionadas con las minas de oro del norte salieran a la luz. Pisn se encontraba impaciente por saber qu querra el emperador de l. Golpeaba el suelo con la sandalia de su pie derecho, nervioso, mientras sus dedos jugueteaban con un ribete de la toga. La puerta se abri y le indicaron que entrara. All estaba Tiberio esperndole. A su derecha aguardaba su madre Livia. Salve, Tiberio, gua de nuestra querida Roma. Primero entre los ciudadanos, luz de

Vamos, Pisn, no seas adulador. No me gustan los rodeos ni el protocolo, as que seamos directos. S, mi seor contest un descolocado Pisn. Como supongo que ya sabrs, se han producido ciertos acontecimientos en Asia. Antoco de Comagena y Filpator de Cilicia han fallecido en extraas circunstancias. Judea y Siria claman porque los impuestos, segn ellos, son muy altos. Se ha designado a mi querido hijo adoptivo para que se ocupe de las provincias de Asia. Me preocupa el Oriente, y creo que es conveniente tener una persona de total confianza all. Mi madre siempre me habla muy bien de ti,Pisn. Me pregunto si podras ser ese hombre. Mi seor, sera un gran honor para m poder servirte en lo que desees. Mi humilde persona est a vuestra entera disposicin. Pisn, la provincia de Siria est ahora bajo el gobierno de Crtico Silano, pero no por mucho tiempo. Te estoy ofreciendo el gobierno de esa

provincia. Los ojos de Pisn se abrieron de par en par. El brillo del poder y la codicia hicieron aparicin en ellos. A cambio debers hacer todo lo que yo te indique desde Roma. Sers mis ojos y ejecutars mis rdenes sin cuestionar nada. Sea cual sea esa orden. Bajo ningn concepto hars algo que no se te ordene ni cuestionars la orden. En todo momento contars con mi apoyo y proteccin. Queda claro? Como un arroyo de aguas cristalinas. Aqu tenis a vuestro ms fiel servidor contest Pisn inclinando la cabeza. Por lo que he odo de tu gobierno en Hispania, eres un hombre de decisin y con pocos escrpulos. Eso me gusta. Tiberio esboz una cruel sonrisa. Te asignar hombres de confianza que te ayudarn en tu labor. Confo en ti, Pisn. No me defraudes. Espero no tener que arrepentirme de haberte escogido. Y no lo haris. Por Jpiter que no lo haris. Ve preparando la partida. Se te irn dando las instrucciones pertinentes. Ahora puedes irte,

tengo muchos asuntos que atender. S, seor. Espero impaciente ponerme a su servicio y Pisn vio cmo Tiberio enarcaba una ceja, por lo que decidi que sera mejor cortar la conversacin. Y como s la gran responsabilidad que cae sobre sus hombros, su ferviente servidor se retira para dejarle con sus ocupaciones. Cuando el gobernador dio media vuelta, Livia Augusta lo llam: Pisn, dile a Plancina que venga a verme. As lo har, mi seora contest Pisn. Sali de la sala, pletrico. El gobierno de una provincia de Oriente. Hara todo lo que Tiberio le ordenara, pero seguro que podra sacar provecho de la situacin. Hay muchas cosas que se pueden hacer siendo gobernador de una provincia. Y seguro que Oriente era una tierra de grandes oportunidades.

Mare Nostrum, ao 18 d.C.


Pareca que iban a estar una buena temporada en Roma, pues despus de varios meses, los hermanos seguan en la ciudad, aunque Casio, con sus entrenamientos diarios, se encargaba de que no perdieran la forma, pues no estaban acostumbrados a la falta de actividad. Poco despus, el Senado decidi, a proposicin de Tiberio, que Germnico tuviera poder sobre todas las provincias de Oriente. Haba problemas en varias de ellas y Tiberio haba pensado que el hombre ideal para solucionarlos era su hijo adoptivo. Germnico entonces decidi partir lo antes posible hacia Oriente para cumplir sus nuevas obligaciones. Como guardia personal, los astures se encontraban viajando junto a l hacia Asia. Haban recorrido la costa Ilrica y ahora se hallaban en Nicpolis. Germnico haba recibido all la noticia de que ese ao sera de nuevo cnsul de Roma. En ese ambiente alegre, Germnico decidi que era el da idneo para visitar el lugar donde

haba tenido la batalla de Actium. La familia de Germnico al completo se uni a la comitiva. He de confesaros que tena muchas gana de conocer este lugar les dijo Germnico. Mi abuelo Marco Antonio perdi casi definitivamente la guerra en la batalla naval que se libr aqu. Agripa, el general de Octavio, le gan la partida. Qu paso despus? pregunt Taranis. Marco Antonio se tuvo que retirar a Egipto con Cleopatra, su amante, donde los dos acabaron muriendo por sus propias manos. Octavio gan la guerra y con el tiempo se convirti en Augusto. De todas maneras, mi familia acab ganando la guerra... Mi abuela era hermana de Octavio afirm con una sonrisa. Nicpolis, la ciudad en la que dormiremos, fue fundada por Augusto para celebrar la victoria. Germnico se dirigi entonces a sus hijos y los llev a un promontorio desde el que se vea perfectamente donde haba tenido lugar la batalla, y les relat con detalles cmo haba sido el enfrentamiento entre los ejrcitos de Octavio y

Marco Antonio. Despus, visitaron los restos del campamento de las tropas de Antonio. Comenzaba a atardecer, as que Germnico dio orden de volver a la ciudad. Un par de das despus, partieron de Nicpolis rumbo a Atenas. En la travesa sufrieron una tormenta, que hizo que Aramo, que pareca que empezaba a acostumbrarse a navegar, arrojara de su cuerpo cualquier cosa que intentara comer. En Atenas, todos se quedaron maravillados con la belleza de la ciudad. Germnico, fiel a la tradicin que haba en Atenas para con los dignatarios romanos, solo entr con un lictor. Casio fue el elegido para acompaarlo, en condicin de oficial. El resto tuvo que admirar desde fuera las murallas la ciudad. Aun as, la visin de la Acrpolis era imponente. Dejaron atrs la ciudad del Partenn y volvieron a las naves, para fastidio de Aramo. Partieron hacia la isla de Lesbos donde hicieron un pequeo alto, pues Agripina, en avanzado estado de gestacin, se encontraba bastante cansada. Se alojaron en una pequea villa con unos hermosos jardines y

fuentes. Tras un par de das, Agripina, harta de estar confinada en la casa, decidi ir a dar un paseo. Tras discutir con Germnico, este accedi, aunque la oblig a que Aramo y Serbal la acompaaran. Calgula tambin se les uni. Se encontraban a un par de millas de la villa, disfrutando de la brisa marina, cerca de unos acantilados, cuando Agripina se par en seco y se agarr la prominente barriga. Serbal y Aramo se acercaron rpidamente sin saber muy bien qu hacer. Pocos instantes despus, observaron que las ropas de Agripina estaban mojadas. Mi seora alcanz a decir Serbal. Agripina comenz a respirar hondo, mientras Serbal y Aramo se enzarzaron en una discusin sobre qu deban hacer. Hay que ir a buscar a la matrona y que venga aqu, nosotros no tenemos idea de atender a una mujer en estos casos dijo un confuso Aramo. Claro, lo mejor es que la dejemos aqu y d a luz al lado de un acantilado, pedazo de alcornoque! No es una yegua! replic Serbal.

Pero pero moverla en ese estado no se si ser bueno y no puede andar. Ser mejor que vaya uno de nosotros y el otro se quede. S, claro. Te quedas t y si el nio quiere venir al mundo t le haces salir. Con esas manazas! T solo sabes coger hachas y filetes, hermano! respondi un nervioso Serbal. Ha hablado la matrona de las legiones. Por los huevos de Cerunnus! replic un alterado Aramo. Basta ya! grit Agripina cortando la discusin. He roto aguas, pero puedo llegar hasta la casa perfectamente. Mi hijo no me ha comido las piernas. Pero No hay pero que valga. Los dos astures se quedaron estupefactos mirando a la mujer. Desde luego era un carcter. He tenido otros cinco hijos. Si alguno de vosotros ha tenido ms que yo, escuchar vuestras sugerencias. Si no, andando. Estis poniendo nervioso a Cayo. Vamos, hijo. Agripina se encamin con cuidado, pero con

decisin, hacia la casa. Por el camino tuvo que tranquilizar de nuevo a Aramo y a Serbal ms de una vez. Aramo, nervioso, corri antes hacia la casa para avisar . Cuando Serbal, Calgula y Agripina llegaron, Germnico esperaba con la matrona, visiblemente angustiado. La prxima vez que escojas guardia procura que no sean unos histricos le dijo Agripina a Germnico ante el desconcierto de este. Ya tengo bastante con calmar a mi hijo. Germnico mir a Serbal y Aramo, que hicieron gesto de no entender nada. Agripina se agarr los riones y en su cara se adivin una punzada de dolor. Vamos adentro, tu hijo quiere salir. Todos se metieron en la casa. La matrona se encerr con Agripina, sin dejar entrar a nadie ms que a un par de sirvientas. Germnico, junto Serbal y Aramo, as como Casio y Taranis, que acababan de llegar, aguardaban a la entrada de la estancia en la que Agripina iba a dar a luz. Germnico se sent y se levant varias veces. Taranis se preguntaba cmo habra sido el parto de Deva; haban salido de Roma antes de que pudiera llegar noticia alguna.

Rezaba a los dioses para que madre e hijo estuvieran bien. Ojal hubiera podido estar con su mujer en aquellos momentos. Dioses! Prefiero estar en una batalla rodeado de enemigos exclam un alterado Germnico mientras se frotaba nerviosamente el cabello con las manos. Esta espera me est matando. Da igual haber tenido otros cinco. Esta parte es la peor. Germnico recorri aquella estancia sin descanso, con las manos entrelazadas por detrs de la espalda, hasta que se oy el lloro de un beb. Mi hijo! grit el general. Mi hijo! Minutos despus, la matrona, con el rostro cansado, hizo una seal a Germnico para que entrara. Al rato, el general sali con la criatura en brazos. Es una nia preciosa. Saludad a Julia! Taranis sinti alegra, pero una enorme melancola a la vez. l no tuvo la oportunidad de estar al lado de Deva y abrazar a su hijo recin nacido, pero esperaba hacerlo algn da. Le

gustara saber cmo era, si era un nio o una nia, si se pareca a l o a su madre. El nombre, si era varn, ya lo haban escogido. Se llamara Aius, en honor a su hermano. Una vez Agripina y el beb estuvieron en condiciones para viajar, se dirigieron a Perinto y Bizancio. Las provincias de Asia siempre estaban sumidas en conflictos o malos gobiernos, as que Germnico tena que templar los nimos en aquellos sitios por los que pasaban. Taranis admiraba las dotes diplomticas del romano. Cualquier embajada que reciba pareca salir satisfecha tras las reuniones. Germnico pretenda visitar Samotracia, pero los vientos del Aquiln se lo impidieron, algo que Aramo acogi de buen grado. En lugar de Samotracia, visitaron Illion, donde Germnico les cont la mtica historia de la ciudad, cmo Paris haba secuestrado a la bella Helena y los relatos de los hroes que haban combatido en aquella guerra: Aquiles, Ulises, Hctor, yax Aramo pensaba que los griegos y los troyanos estaban locos por estar guerreando diez aos por una mujer.

Dado que no se encontraban muy lejos de su ruta, acudieron al famoso orculo de Apolo Clario. Taranis se esperaba un templo ms grande y espectacular, debido a la fama que pareca ostentar. Era un edificio circular, con otro cuadrangular adosado a l. Germnico entr al templo mientras que los dems aguardaron fuera. Los hermanos le preguntaron a Casio si saba qu haba dentro. Germnico me lo cont ayer. El ritual consiste en que el que viene a consultar debe decir nombre y rango. Despus, una sacerdotisa saca agua de una fuente que hay dentro del templo. A continuacin, pronuncia su vaticinio en forma de poema, pero no de forma directa, es difcil de interpretar. As que una sacerdotisa saca agua de una fuente, dice un poema y la gente se lo cree replic un escptico Serbal enarcando las cejas. Un buen rato despus, Germnico sali del templo con gesto sombro y sin decir palabra. No mencion nada de lo que haba pasado dentro y pas el resto de la jornada casi sin hablar, algo

extrao en l, pues sola ser un alegre compaero de viaje. Volvieron a embarcar y siguieron bordeando la costa hasta la isla de Rodas. Cuando estaban en la isla, sobrevino una terrible tormenta. Llegaron noticias a Germnico de que el nuevo gobernador de Siria estaba atrapado en la tormenta y haba naufragado en una pequea isla. Casio y los tres astures se encontraban cobijados, contemplando la tormenta. Hace un tiempo de perros dijo Taranis. No me subira en el barco de rescate ni por todo el oro de Roma coment Aramo. Pisn puede dar gracias si sale de esta sano y salvo dijo Casio mientras los tres astures giraban la cabeza. Entonces, Casio se dio cuenta. Los tres hermanos todava no lo saban. Ese Pisn del que hablas, es el que gobernar en Siria? Casio asinti a la pregunta e Taranis. Es el mismo que gobern en Hispania hace aos?

Los tres hermanos recordaron que Pisn era el que, junto a la familia de Durato, haba condenado a su familia a muerte, cuando era gobernador en Hispania.. El destino volva a cruzarlo en su camino. El mismo. Maldita tormenta, acaba lo que empezaste mascull Serbal. S lo que os pas y me lo habis contado Y creedme que os entiendo. El tono de Casio se torn muy serio. Pero no cometis ninguna tontera. No es el momento y no tendrais a donde ir en todo el mundo. Os encontraran. Adems, tenemos un juramento y un deber que cumplir. No lo olvidis. Aramo maldijo entre dientes y Serbal arroj con rabia una piedra a lo lejos. Taranis se qued pensativo. Sus enemigos parecan perseguirlos por el mundo. Si haba un dios de las casualidades, les volva a maldecir. Esperaba que el hijo de Pisn, si es que lo acompaaba, no se acordara de lo acontecido en Noega haca ya un buen puado de aos. Le haba atizado un buen par de golpes

Siria
Haba sido su primer encuentro y Germnico le haba rescatado en una tempestad. Si el general crea que estaba en deuda con l, desde luego poda esperar a que volvieran Cstor y Plux antes de que Cneo Calpurnio Pisn devolviera ese favor que nunca pidi. Despus de naufragar en Rodas, Pisn lleg a Siria sin problemas. Ahora tena que encargarse de que las tropas estacionadas en aquella provincia solo obedecieran sus rdenes. Los informes que haba recibido hablaban de que el ejrcito en Siria era disciplinado. Eso implicaba que Germnico daba una orden sera cumplida a rajatabla. Habra que cambiar eso. Querido le interrumpi Plancina, ha llegado el oficial que han enviado de Roma. Le

hago pasar? S. Veamos al hombre nos enva Tiberio dijo Pisn. Plancina hizo entrar al oficial. Al entrar salud, llevndose el puo al pecho. Me han hablado bien de y vienes bien referenciado. Tenemos muchas cosas que hacer aqu, y por lo que me han dicho, nos sers de gran ayuda. Tu nombre es Me llamo Nevio, seor. Vienes desde la Galia, verdad? Nevio asinti. Un largo viaje, sin duda. Bien, Nevio, supongo que te habrn contado que tenemos que incentivar la lealtad de los soldados de las legiones. Necesitamos a alguien que sepa moverse entre ellos y que les haga ver las bondades de estar al lado de su gobernador. Eres ese hombre, Nevio? Soy su hombre, seor. Eso me gusta. Decidido. Supongo que tendrs algn plan. Primero debo conocer las legiones en

cuestin, pero como ejrcito romano, gran parte de su cohesin se basar en sus oficiales. Los centuriones son la clave. Si los centuriones no estn muy de acuerdo con lo que nuestro querido gobernador disponga, puede que tengamos que hacer ciertos cambios Puede que les venga bien un soplo de aire fresco con nuevos oficiales. Oficiales que estaran recomendados y motivados. Claro est, esto tiene un coste, seor, supongo que lo entiende. Por supuesto. Haremos un esfuerzo en mejorar nuestras legiones. Tienes una mente clara y rpida, Nevio. Estoy de acuerdo dijo Plancina. Nevio not que la mujer de Pisn le miraba fijamente. Creo que nos sers de gran utilidad. Nevio, quiero que viajes hasta el campamento de las legiones X Fratensis y XII Fulminata y nos enves un informe de la situacin. Despus, te enviaremos los recursos necesarios para las mejoras que nos has comentado. Quiero a esas tropas a mi completo servicio.

As se har, seor. Puedes retirarte. Descansa, Nevio. Te espera mucho trabajo. Nevio, yo te acompao dijo Plancina agarrndolo por el brazo. Nevio volvi a notar la mirada de la mujer de Pisn. Jurara que lo estaba mirando con lascivia. Pisn, una vez qued solo, volvi a desenrollar la ltima misiva que haba llegado desde Roma, donde se le informaba de los ltimos acontecimientos y adems se le daban instrucciones. Y como buen siervo de su seor Tiberio, las cumplira. Eso le hara medrar en su carrera poltica. Volvera a ser cnsul. A la vez que cumpla las rdenes imperiales, poda dedicarse tambin a tareas que seguramente le resultaran muy provechosas. Ser gobernador en una provincia romana era una profesin muy lucrativa. Todava segua ingresando oro por sus negocios en Hispania, algunos ms turbios que otros, pero todos le reportaban buenas sumas. Siria no sera menos.

Armenia, ao 18 d.C.
Despus de la estancia en Rodas, la expedicin de Germnico haba dejado atrs la isla para volver al continente. El ahora cnsul tena que ocuparse de infinidad de asuntos en aquellas tierras. Germnico estaba reunido con Casio, explicndole la hoja de ruta que iban a seguir. Maana pondremos rumbo a la capital de Armenia para solucionar la situacin en ese pas. Despus de que fuera derrocado Vonones, el antiguo rey, todava no hay sustituto. El pueblo tiene como favorito a Zenn, que no es armenio, pero desde pequeo ha vivido con ellos. Es hijo de Polemn, el rey del Ponto. Adems de ser popular entre el pueblo armenio, es aliado de Roma, por lo que nos conviene que suba al poder. As que nos dirigiremos a Artaxata, su capital, para coronarlo rey. Roma respaldar esa coronacin. Por la situacin estratgica del pas, nos conviene tener un

gobierno estable y afn a nuestros intereses. Dar orden a Pisn de que las legiones de Siria avancen hasta Armenia. Seor, cree que Pisn obedecer las rdenes? Han llegado noticias de movimientos extraos en esas legiones. Se ha destituido a muchos oficiales. Lo s, Casio. Todo eso estar pensado para que los nuevos oficiales tengan ms autoridad entre las legiones. Pero el Senado me ha dado soberana en todas las tierras de Asia y tendrn que acatar mis decisiones. Eso espero, seor. De todas maneras, estaremos muy atentos y con los ojos bien abiertos en todo momento. En este viaje nos acompaarn Agripina y los nios? Pues creo que en esta ocasin ser mejor que se queden aqu. Agripina podr seguir descansando y cuidar de nuestra pequea. Germnico hizo una pausa. Cmo han cambiado las cosas con respecto a Germania, mi buen Casio. All tenamos un enemigo al que haba que derrotar.

Aqu en Asia es todo tan distinto Tantos reinos a los que contentar Por Jpiter, que a veces casi deseo que haya una guerra! Las cosas son ms fciles. Batallas que ganar, enemigos a los que derrotar... Aqu debemos actuar con tiento. Cualquier decisin que se toma, debe hacerse con sumo cuidado y procurar que contente a todos, y eso es complicado. A veces, los gobernantes son peores que mis hijos Casio, no voy a aburrirte con cuestiones de estado Avisa a tus hombres de que partiremos y envame un mensajero para despachar las rdenes a Pisn. Casio dej a Germnico con sus preocupaciones y se dirigi a comunicar a sus hombres las nuevas rdenes. Estaba seguro de que Roma tendra un gran emperador cuando Germnico sucediera a Tiberio.

Campamento de las legiones. Siria.

Nevio no entenda muy bien para qu vendra a un campamento de la legin la mujer del gobernador sin su marido, pero el caso es que Plancina haba insistido en visitarlo. Acababa de llegar y le haba pedido que le hiciera de gua. Los soldados, al verla pasar, se quedaban sorprendidos, pues no era normal que una mujer de su alcurnia se dedicara a visitar el campamento de la legin. Muchos de ellos se quedaban mirndola, pues Plancina, pese a no ser una mujer joven, era atractiva. Y saba cmo manejar a los hombres, pensaba Nevio. Parece que has hecho un buen trabajo, Nevio. Solo he cumplido con mi deber, mi seora. Oh, vamos, no seas modesto. Tu idea de darle un aire fresco a la legin con los cambios de oficiales nos ha venido muy bien. Llegars lejos, Nevio. Y si ests con nosotros estoy segura de que lo hars. Plancina le dirigi una penetrante mirada. Mi marido es un hombre generoso. Se pas la mano por la frente. Empiezo a estar un poco cansada. El viaje ha sido largo. Podras

hacer que me prepararan un bao, por favor? le pregunt mientras le pasaba la mano suavemente por la cara. Por supuesto, mi seora. Bien. Quiero que pases despus por mi tienda. Espero que me cuentes todo con detalles. Nevio no saba muy bien si Plancina estaba jugando con l. Tena que reconocer que aquella mujer le desconcertaba. Pero convena tenerla contenta, pues era la esposa del gobernador. Adems, haba llegado a sus odos que mantena una estrecha relacin con la madre de Tiberio, Livia. Tras dejar a Plancina, fue a cenar, y estuvo charlando con varios oficiales, antes de volver a ver a su invitada. La tienda haba sido montada con premura y estaba decorada con telas de gasa de exuberantes colores. Era una tienda bastante amplia. Plancina sali a recibirle. Nevio, ya ests aqu. Entra, quiero que me pongas al corriente y me des detalles de todo lo que ha pasado. Mi seora, me temo que eso ser aburrido.

Bueno, eso ya lo decidir yo. Toma asiento cerca de m y comienza. Plancina se reclin en un divn que se haba trado e hizo que sus sirvientes colocaran otro a su lado, para Nevio. Orden servir vino para ambos y Nevio comenz a relatarle cmo haba llegado e identificado los oficiales con ms influencia. Una vez localizados, los haba tanteado, as que elabor una lista de los centuriones que deberan ser sustituidos y otra con una lista de optios que podran ocupar sus lugares. A estos nuevos oficiales se les gratific con una buena suma de dinero, para garantizar su lealtad. Plancina escuchaba interesada y preguntaba por los pormenores de las gestiones que Nevio haba realizado. Me has impresionado, Nevio. Ponednos ms vino y marchad fuera les dijo Plancina a sus sirvientes, que siguieron las indicaciones de su ama . Veo que eres un hombre que consigue lo que se propone. Es algo que me gusta mucho en los hombres. Se levant y se sent en el divn en el que Nevio se encontraba. Nevio haba bebido bastante vino y el perfume de Plancina y el contacto

de su piel hizo que un sbito calor le recorriera el cuerpo. Deba tener cuidado. Era la mujer del gobernador. En esta provincia hace un calor horrible, no crees? Desde luego, mi seora, el calor es sofocante contest Nevio. Entonces creo que no te molestar si me pongo ms cmoda. Plancina se quit un broche, de modo que la parte superior de su tnica resbal y dej un seno al descubierto, ante el asombro de Nevio, que se ruboriz. Qu pasa, Nevio? Ves algo que te guste? Nevio se encontraba desconcertado. Ahora mismo arda de pasin y ansiaba poseer a Plancina, pero no saba si la mujer lo estaba poniendo a prueba. Plancina entonces se puso de pie y se quit la tnica, para quedar completamente desnuda. Desliz su mano entre las ropas de Nevio, acaricindole su ya excitado miembro viril. Nevio no aguant ms y la tom entre sus brazos. Si era eso lo que deseaba la mujer del gobernador, no sera l quien se lo negara.

Cirro
La coronacin de Zenn en Armenia, por parte de Germnico, haba sido todo un espectculo. Zenn haba sido coronado como el rey Artaxias. Despus de varios das de festejos, Germnico dio orden de trasladarse hasta Cirro, donde se encontraba el campamento de invierno de la legin. Las rdenes enviadas a Pisn para acercar las legiones a Armenia no haban sido cumplidas, lo que haba desatado las iras de Germnico. Taranis se encontraba fuera de la tienda del cnsul junto con sus hermanos y Casio. Ese da haba llegado Pisn a los campamentos y Germnico esperaba impaciente entrevistarse con l. Se hallaba nervioso dentro, caminando de un lado para otro. El cnsul, que por lo general haca gala de un carcter afable, estaba ahora visiblemente enfadado. A lo lejos vieron cmo una figura pequea y

rechoncha se acercaba con una pequea comitiva. Taranis apreci que su hermano Serbal estaba apretando la mandbula y Aramo no tena un gesto mucho ms amable. Uno de los culpables de la muerte de sus padres pasara justo delante de ellos y deban guardar la calma. Casio ya les haba advertido y ordenado que se mantuvieran tranquilos y sin hacer ninguna tontera. A medida que el gobernador de Siria se acercaba, Taranis pudo comprobar que Pisn no haba envejecido muy bien. Se dirigi hacia la tienda de Germnico con paso altivo y una cnica sonrisa en el rostro. Por el rabillo del ojo, Taranis vio que la inquietud de sus hermanos iba en aumento. Casio tampoco perda detalle. Despus de unos tensos instantes, el gobernador de Siria por fin entr en la tienda. Desde el exterior de la tienda, pudieron or cmo la discusin entre Germnico y Pisn fue subiendo de tono progresivamente. De correctos modales se acab llegando a los gritos. Se te haban dado rdenes expresas de mover a las legiones, por Jpiter! Y dejar mi provincia sin soldados? Cmo

mantendra el orden? contest Pisn. Las legiones estaran cerca, y no habra ninguna sublevacin sabiendo que estn a poca distancia. Adems, las rdenes se te haban dado para cumplirlas, no para cuestionarlas. Esas legiones estaban en mi provincia. Puedo hacer con ellas lo que estime oportuno. Pisn, no olvides que el Senado me dio poderes sobre todas las provincias de Asia. Y t no olvides que Tiberio me dio poder sobre Siria. Acaso es ms Germnico que Tiberio? le espet Pisn. Germnico estaba perdiendo la paciencia y el tono de la discusin iba en aumento. Entonces dando un puo encima de la mesa, prosigui: A partir de ahora hars lo que se te ordene, sin cuestionar nada. Est claro? Muy claro contest Pisn con un tono casi burlesco que exasper a Germnico. Ahora vete de aqu .Espero no tener que repetrtelo.

Pisn se retir, susurrando algo entre dientes. Cuando sali fuera, volvi a dibujar aquella cnica sonrisa en su rostro, mientras departa relajadamente con sus hombres. Taranis vio a Serbal apretando el puo con tal fuerza que se podan apreciar con claridad las venas de su brazo. Poco despus, Germnico sali con los brazos en jarras y el rostro todava encendido. Venid conmigo a dar un paseo. Necesito airearme. Siguieron a su general, caminando por la Via Decumana*, y salieron por la puerta del mismo nombre. Germnico comenz a desahogarse. Ese Pisn es un maldito engredo. Pero quin se cree que es? Seor, si hay algo que podamos hacer al respecto dijo Serbal. Casio le lanz una mirada fulminante. Nos va a dar problemas. Este Pisn nos va a dar muchos problemas. Lo que ms me preocupa es que no acte por voluntad propia apunt enigmticamente Germnico.

En Hispania no se gan fama de ser un gran poltico, si se me permite decirlo dijo tmidamente Taranis. Eso parece. He recabado informes sobre l y no son muy positivos. El problema es que se trata de un gobernador romano, designado directamente por Tiberio. Eso le va a dar la oportunidad de darnos bastantes quebraderos de cabeza. Mejor hubiera sido dejarlo morir en Rodas murmur Aramo entre dientes. Germnico pareci no orlo. Convendr vigilar sus movimientos. Aunque algo me dice que l tambin vigila los nuestros prosigui Germnico. Pero no nos dejemos llevar por la ira. Hace un da esplndido, no creis? El cnsul esboz una sonrisa. Tengo noticias para vosotros. Hay varios asuntos que tenemos que atender. Entre ellos, el ms importante es Partia y la visita de su embajador. Creo que el rey Artabano quiere renovar su amistad con Roma y solicitar que me rena con l. En cuanto solucionemos ese y varios asuntos pendientes ms, nos dirigiremos a Egipto, muchachos.

Egipto, aquella mtica tierra de la que tantas leyendas haban escuchado. Egipto, la tierra de los faraones, las pirmides y el gran ro Nilo. Quin les hubiera dicho a unos jvenes y humildes caldereros de Noega que recorreran aquel extico pas junto al hombre destinado a ser el primer ciudadano de Roma. A Taranis le gustara poder contarle a Deva que visitara aquellas tierras, pero se encontraba a un mundo de distancia.

Siria
Nevio no traa buenas noticias a Pisn. No era difcil imaginar que el gobernador de Siria no encajara de buen grado aquellas nuevas. Adems, estara Plancina, aquella imprevisible mujer, que pareca estar acostumbrada a conseguir todo lo que quera. En su estancia en el campamento de las legiones se haba exhibido ante las tropas, y cada noche haba yacido con l. Debera actuar con

tiento, Pisn no deba enterarse de nada de eso. Nevio lleg por fin a la sala de audiencias. El gobernador estaba sentado en una elegante silla y su mujer se encontraba de pie, a su derecha. Bienvenido, Nevio. Tu presencia siempre nos es grata. Salve, Cneo Calpurnio Pisn salud Nevio con una reverencia. Qu nuevas nos traes? Me temo que no son muy buenas, seor. Germnico se ha reunido con Artabano, el rey de los partos. Este le ha solicitado que Vonones se exilie de Siria y Germnico ha aceptado. Ser enviado a Pompeypolis. Maldito bastardo! Sabe muy bien que Vonones es un buen amigo y aliado mo. No solo contenta a ese advenedizo de Artabano, sino que a la vez me perjudica a m bram un iracundo Pisn . Vonones era un gran apoyo. Me temo que hay ms dijo tmidamente Nevio.

Contina. Los rumores que me traen mis informadores es que Germnico partir a Egipto. Egipto? Marte le enve un rayo que le parta. Egipto! Ah no podremos controlar sus movimientos. No podremos enviar informes a Roma Pisn empezaba a sofocarse. Querido, contrlate. Sabes que no es bueno para tu salud que te acalores de esa manera intervino la mujer de Pisn. Seor, si me lo permite Contina, Nevio le inst Plancina. Creo recordar que Augusto haba proclamado un edicto por el que no permita que ningn gobernante romano entrara en Egipto. Lo haba redactado para impedir que nadie se hiciera con el pas, pues no en vano es la despensa de Roma. Si enviamos una misiva a Tiberio, advirtindole de la llegada de Germnico a Egipto y recordndole esto, ser visto con buenos ojos. Tendremos una oportunidad de dejar en mal lugar a Germnico y Tiberio no se olvidar de quin le ha

informado. Estupendo, Nevio, estupendo. Verdad, Cneo? dijo Plancina. S, Plancina, por supuesto As lo haremos contest un afectado Pisn. Querido, creo que sera conveniente que salieras fuera a que el aire te refresque un poco. Tienes mala cara. Un largo paseo te vendr bien. Yo me ocupo ahora de esto. Tienes razn. Nevio, tus informaciones como siempre han sido de gran ayuda. Si me disculpis voy a tomar mi tnico y dar un paseo por los jardines. Pisn abandon la sala, dejando a Plancina y a Nevio solos. Plancina se sent en la silla en la que haba estado su marido y se puso cmoda. Mi marido dar uno de sus largos paseos. Nevio, ahora me ir a mis aposentos. Quiero que me acompaes, as podremos discutir toda esa informacin que nos has trado dijo Plancina con una lividinosa mirada.

Nevio se estaba metiendo en un buen problema. No poda decir que no a Plancina, pero estaban en el mismo palacio que Pisn. Aquello poda ser arriesgado. Aunque reconoca que aquella situacin le excitaba. Plancina era una mujer versada en las artes del amor y estaba deseando volver a probarlas.

Captulo 10 Egipto

Alejandra, ao 19 d.C.
El puerto de Alejandra poco tena que envidiar al de Ostia en Roma. La actividad la ciudad egipcia era febril e infinidad de mercancas de todo tipo se movan de un lado a otro. Su gran faro haba impresionado a los hermanos astures, pero no menos impresin les haba causado el museo, una pequea ciudad de la ciencia, donde haba una enorme biblioteca y varios edificios dedicados al estudio. No pudieron evitar acordarse de Aius. A su

hermano le hubiera encantado aquel lugar. Germnico, preocupado por la provincia egipcia, se haba dirigido a Alejandra y haba recibido varias embajadas. Despus de escuchar a todas las partes implicadas tom varias decisiones, la mayora de ellas encaminadas a que la plebe tuviera un acceso a los alimentos ms barato y fcil. Germnico haba decidido entrar vestido de civil, al modo de vestimenta griego, y as tuvieron que hacerlo Casio y los astures. Todos se vieron extraos con aquellas vestiduras, sobre todo Aramo, que fue objetivo de las chanzas de Serbal. Pasearon por aquella hermosa ciudad llena de vida. Egipto es una tierra muy importante para Roma, pues gran parte del grano que que consumimos sale de aqu. Si alguien se hiciera con la provincia, nuestro pueblo tendra serios problemas. Esta ciudad que contemplis fue fundada por el gran Alejandro, el ms grande de los generales que haya visto la tierra, junto al divino Julio. Con solo treinta y tres aos, haba conquistado todo el mundo. Aunque esta es la ms famosa, el Magno fund muchas Alejandras. Es una

ciudad llena de historia Aqu resisti Julio Csar, aqu muri mi abuelo Marco Antonio junto con Cleopatra les relataba Germnico. Pero aqu no hay ninguna de esas famosas pirmides coment Taranis. No seas impaciente, todo a su tiempo. Veremos las pirmides en cuanto remontemos el curso del Nilo. Nos adentraremos por el ro y visitaremos el resto de la provincia. Nuestro primer destino ser Canopo, que segn la leyenda fue fundada por los espartanos. Menelao y su expedicin llegaron aqu, y en el lugar donde se enterr a su timonel Canopo, se fund la ciudad. Menelao combati en Illin contra el rey Pramo, aunque esa historia ya os la he contado. En este viaje nos llevaremos a Cayo, pero el resto de la familia permanecer en Alejandra. Quiero que mi hijo conozca esta tierra. El viaje y el calor que sufriremos no les har bien a los ms pequeos. Germnico era un hombre cultivado que siempre ilustraba a su guarda sobre los lugares que visitaban. Les contaba qu reyes haban cado, qu batallas se haban librado o qu templos se haban

levantado. Siempre instaba a sus hijos a leer como l haba hecho y les contaba con todo lujo de detalles las historias de los lugares por donde pasaban. Ms tarde les preguntaba por ello, para que no lo olvidaran. Despus de que Germnico despachara todos los asuntos que quera cerrar en Alejandra, embarcaron rumbo a Canopo. Para satisfaccin de Aramo, el Nilo era un ro navegable sin los vaivenes de la mar. Despus de visitar dicha ciudad, siguieron Nilo arriba, para hacer otra parada en Tebas. Un sacerdote les ense aquella antiqusima ciudad, les cont todos los pormenores de su historia y les habl de los textos que adornaban los edificios. Tebas haba sido una gran ciudad, capital de Egipto haca mucho tiempo, y el sacerdote narraba orgulloso los numerosos tributos que llegaban procedentes de todo el mundo, as como la enorme poblacin que lleg a albergar aquella ciudad. Tras dejar Tebas, la expedicin pudo admirar las colosales pirmides, un espectculo que a todos dej boquiabiertos. Taranis se preguntaba cmo

pudieron los egipcios construir aquellos gigantescos monumentos. Cunta gente habra trabajado en la construccin de aquellos colosos de piedra? Tambin contemplaron los lagos que los egipcios haban excavado para intentar controlar las crecidas del Nilo. Aquel ro era la fuente de vida de Egipto, y el que haca que sus riberas fueran tan frtiles, pero sus crecidas podan tener consecuencias fatales. Durante el viaje, Germnico aprovech para instruir a su hijo en Historia y Filosofa. Cayo era un alumno aplicado y escuchaba con atencin todo lo que le explicaba el maestro que Germnico haba hecho traer en el viaje. Recostado bajo un toldo, Cayo lea los pergaminos que su padre que su padre le daba y de vez en cuando le contaba a Aramo lo que haba ledo. El astur le escuchaba ms por la ilusin del nio, que por curiosidad. El viaje prosigui en barco, antes de la ltima etapa en Siene y Elefantina, cerca de la primera catarata del Nilo. Los tres hermanos estaban comiendo en el barco.

Este calor es sofocante. Casi echo de menos aquel fro hmedo que calaba hasta los huesos en Germania se quej Taranis. No hago ms que sudar, Navia me asista. Yo creo que me estoy quedando en los huesos. Y luego estn esos malditos mosquitos, me estn comiendo vivo dijo Aramo mientras intentaba deshacerse de uno de esos mosquitos con un manotazo. Contigo tienen comida para rato, hermano dijo Serbal. Este pas es fascinante. Con un clima mejor, sera estupendo. Si os digo la verdad, con este calor me bebera ahora un buen par de jarras de zythos. Un buen pescado, una jarra de zythos, el mar, las montaas dijo un melanclico Taranis . No echis de menos nuestra tierra? Amo nuestra tierra, Taranis, pero cuntos de los nuestros han tenido la oportunidad de ver lo que estamos viendo? Disfruta de ello. Ya tendremos tiempo de volver, hermano contest Serbal. Aunque los dos sabemos qu es lo que echas de menos verdaderamente.

Si pudiera verlos aunque fuera solo un momento, saber que mi hijo est bien No s si es un varon o una hembra, por Belenos. Seguro que estarn bien, hermano. No te preocupes le anim Aramo. Deva es una mujer sana y fuerte, no debes tener miedo. Bueno, s deberas temer que tu hijo se parezca a ti y sea un enclenque fecho. Esperemos que la criatura haya salido a la madre. Taranis le tir a su hermano un dtil a la cara, ante el jolgorio de este. Lo que no s es cmo le dir a mi hijo quines son sus tos. Espero no faltar nunca para que tengis que cuidarlo, pobre criatura Pero no es solo Deva y mi hijo lo nico que nos espera all. Tenemos unas deudas que saldar record Taranis, mirando al horizonte. Algo me dice que no queda mucho para eso Despus de comer, pudieron echar una pequea siesta bajo el toldo que se haba instalado en la cubierta del barco. Las jornadas en la nave, con aquel calor resultaban bastante largas y

sofocantes. As pasaron varias das hasta llegar a Siene, antes de la primera catarata del Nilo. Desembarcaron para poder visitar la ciudad, donde hicieron noche. Al da siguiente se dedicaron a a navegar hasta la isla de Elefantina, donde pudieron ver el templo del dios Jnum, una pequea pirmide, unas curiosas escaleras donde se iban anotando los distintos niveles del ro Nilo y varias ruinas de tiempos antiguos. Germnico quera visitar las famosas canteras que haba cerca de Siene, pero debido al intenso calor, decidi que Cayo se quedara en el campamento que haban instalado a las afueras de la ciudad. Aramo fue designado para quedarse al cuidado del pequeo con el resto de la expedicin, mientas los dems acompaaron al cnsul a ver las canteras de piedra de las que se haban nutrido tantas construcciones egipcias. El viaje se hizo bastante pesado debido al calor. Cuando estaban volviendo, cerca ya del campamento, Serbal se percat de algo con su aguda vista. El astur se puso la mano en la frente para poder ver mejor, sin que le molestara el sol.

Esto no me gusta. Aqu ha pasado algo advirti. Qu has visto? pregunt un preocupado Germnico. Creo queCreo que no hay nadie y parece que el campamento ha sido atacado. Por toda respuesta, Germnico espole a su caballo sin decir palabra. Los dems le siguieron y cuando llegaron pudieron comprobar que Serbal tena razn. En el campamento haba restos de lucha, varios sirvientes asesinados y nadie con vida. Germnico, ayudado por los dems, busc entre los cadveres con el temor de encontrar el cuerpo de su hijo. Pero entre ellos no estaba Calgula. Los dems tambin vieron aliviados que Aramo tampoco se encontraba entre las vctimas. Por Marte! Dnde est mi hijo! Dnde! aull Germnico de rodillas, mientras daba puetazos en el suelo. Taranis, aunque tambin desconcertado, intent averiguar qu haba pasado. Haba muchas huellas de caballos y camellos, por lo que se poda

deducir que un gran grupo de jinetes haba asaltado el campamento. Cualquier cosa que fuera de valor haba sido robada. Vio que se acercaba un anciano con una mula. Aquella mula llevaba una especie de camilla en la que el anciano transportaba algo. Taranis empez a temerse lo peor, pero al acercarse ms, vio que no llevaba ningn cuerpo humano, sino sacos de comida. El intrprete que viajaba con ellos se acerc al anciano y, despus de hablar durante un rato, regres. Seor, ese anciano dice que le han ordenado que transmita este mensaje y que tenga piedad de l, pues le han amenazado con matar a sus hijos si no lo haca. Su hijo Cayo est vivo, pero Falaq el Oscuro lo tiene en su poder. Si le entrega treinta mil denarios, le entregar a su hijo sano y salvo. Si no, lo devolver en pedazos. Falaq el Oscuro! Quin es Falaq el oscuro! Por Marte, que va a pagar esta afrenta! Si se atreve a tocar un solo pelo a mi hijo, le despellejar con mis propias manos. Pregntale quin es ese Falaq y dnde puedo encontrarlo. Germnico intent calmarse.

Falaq es el jefe de unos forajidos que tienen una pequea fortaleza a treinta millas de aqu, en un oasis del desierto tradujo de nuevo el intrprete. Pregntale cuntos hombres tiene ese malnacido. No lo sabe muy bien, pero puede que unos doscientos o trescientos. volvi a traducir el intrprete. Dile que no se preocupe, que no le haremos dao si nos gua hasta l. Una vez que estemos all, podr marcharse. El anciano asinti agradecido . Maldita sea nuestra suerte! La guarnicin ms cercana est a varias jornadas de aqu y no puedo conseguir esa suma de dinero. Por Marte que no se qu hacer. Era la primera vez que vean a Germnico tan impotente. En todo momento hallaba una escapatoria, pero aquella situacin le superaba. Caminaba de un lado a otro, nervioso y maldiciendo. Seor, si Cayo est con Aramo, que parece que as es porque no est entre los muertos, se

encontrar bien. No estar solo intent tranquilizar Taranis a Germnico. Doscientos o trescientos hombres. Germnico estaba absorto. Necesitara al menos una cohorte, y somos muy pocos. Adems, si intentramos tomar el lugar, puede que lo mataran. Y esa suma de dinero es imposible de conseguir ahora mismo en este agujero del mundo. Quin me mandara venir hasta aqu...! Un ejrcito, necesitara un maldito ejrcito. En la ciudad solo hay unos pocos soldados. Pero no me puedo quedar aqu sentado. Si es necesario ir hasta all solo y volver con mi hijo. Har entrar en razn a ese Falaq y si hace falta morir en el intento. Eso es una locura, seor replic Casio. Le prendern a usted tambin. O quizs le maten. Es gente sin escrpulos. Casio, por eso mismo no puedo dejar a mi hijo con ellos. Tengo que hacer algo. Germnico aull de nuevo mirando al cielo. La mula del anciano se asust y sali corriendo varios metros, levantando una gran polvareda ante la atenta mirada de Taranis.

S qu es difcil pensar en estos momentos, seor, pero creo que tengo una idea. Es arriesgada, pero puede funcionar dijo Taranis. Todava tenemos algo de dinero, verdad? No mucho. Te escucho, Taranis. Germnico intent calmarse de nuevo mientras escuchaba la propuesta de Taranis.

Roma
Tiberio acababa de leer la ltima carta que le haba enviado Pisn y se lo haba contado a su madre. Estaba furioso, pues su mismo hijo adoptivo estaba desobedeciendo una ley dictada por el propio Augusto. Haba entrado en Egipto sin su permiso expreso. Estaba prohibido para los caballeros ecuestres y senadores de Roma entrar en Egipto sin el permiso del princeps. Pero quin se cree Germnico que es? Le

he dado gobierno en Asia, pero no puede hacer y deshacer a su antojo. Debera haberme consultado antes de entrar en Egipto. Me estar desafiando? le dijo a su madre, que estaba pensativa. Tiberio, ahora mismo no creo que tengas que preocuparte en exceso por Germnico en esos trminos. Es un hombre honesto y salvo. Aunque creyera que tus acciones fueran contra la misma Roma, nunca levantara ni un solo dedo contra ti. Creme, hijo, tu madre sabe bien cmo escrutar a un hombre. Germnico ya pudo rebelarse en Germania y no lo hizo. Pero debemos tener mil ojos encima de l. El ansia de poder cambia a muchos hombres. Se ha dedicado a bajar los precios de la comida para la plebe. A cada provincia que va lo adoran. Y adems le tenemos que conceder una ovacin en Roma por la coronacin de Artaxias. En eso s que puede llegar a ser una amenaza. El amor de la plebe es un arma muy peligrosa. Y no eres el divino Julio en ese aspecto, hijo mo. Tiberio frunci el ceo. Germnico puede llegar a ser alguien muy molesto si la plebe

est con l. Debemos aprovechar lo que ha hecho y dar un discurso en el Senado en el que reprobemos su comportamiento en Egipto. Pero no debemos excedernos, ni dar a entender que queremos hundirle. Seremos firmes y justos. Cuando vuelva de su expedicin, lo tendremos bien controlado de nuevo y veremos qu hacer Mientras, tambin debemos trabajar para que Druso siga consiguiendo mrito a ojos de la plebe y el Senado.

Fortaleza de Falaq el Oscuro, Egipto


A Aramo no le gustaba la idea de haberse rendido y ser el ltimo superviviente junto al pequeo Cayo, pero no poda dejarlo solo. Antes que someterse, hubiera preferido llevarse al infierno a varios de aquellos bandidos egipcios, pero flaco favor le habra hecho al pequeo. Es lo ms inteligente, habra dicho Taranis. Aramo se

encontraba en la celda, con el hijo de Germnico. Era una celda de adobe, como el resto de la pequea fortaleza en la que se encontraban recluidos. Aramo, crees que mi padre nos rescatar? le pregunt un triste Cayo. Claro, pequeo. Tu padre es Julio Csar Germnico, vencedor de los germanos. Es un gran hombre. Nos va a sacar de aqu. Eso no lo dudes. Aramo quera creer que eso fuera verdad. Pero la realidad era que se encontraban prisioneros en aquel rincn del mundo sin saber nada del resto. Gan a miles de brbaros en Germania. Crees que lo detendrn unos simples bandidos? Cayo pareci animarse un poco. Llevaban ya dos das encerrados all y era difcil mantener el nimo del pequeo cunto ms tiempo pasaba. Nadie les deca nada y tampoco parecan entenderlos. Sus secuestradores solo abran la puerta para darles comida. Y el estmago de Aramo daba fe de que en pocas cantidades. Tengo hambre, Aramo musit Cayo.

Aguanta, ya queda poco para que nos traigan otra vez comida. Creo que estoy oliendo lo que estn cocinando minti el astur. Tienes que ser fuerte. Algn da sers emperador de Roma, lo presiento. Y no me suelo equivocar, as que estate seguro de que saldremos de aqu. Solo tienes que aguantar un poco ms. De verdad crees eso, Aramo? contest el pequeo con los ojos abiertos de par en par. Por los dioses que s. Sers un gran emperador, Cayo Julio Cesr Germnico. Sers recordado cuando los dems seamos polvo. El gran Calgula, dirn los historiadores. Cayo sonri. Le gustaba el apodo con el que Aramo le haba bautizado en Germania. Y a las tropas tambin, pues todos le llamaban Calgula. Aramo oy ruidos y a los pocos instantes se abri la puerta. El que pareca ser el jefe de aquellos bandidos entr acompaado de una docena de sus soldados. Si les iban a hacer algo, Aramo intentara que alguno de ellos visitara el Hades ese da. Los soldados se colocaron en torno

a ellos, amenazndoles con lanzas y dejando un pasillo a su jefe. El cabecilla, con gesto malhumorado, dio una seal de que los sacaran fuera, y asieron a Aramo entre varios guerreros. Este se revolvi, pero le pusieron una lanza en el cuello a Cayo y tuvo que desistir. Finalmente los sacaron. Fuera lo que fuese lo que iban a hacerles. Aramo se senta impotente.

Germnico, con semblante impasible, cabalgaba unos pasos por delante de su guardia. Estaban acercndose a las puertas de aquella fortaleza. Era una fortaleza cuadrada con pequeas torres en las esquinas y de un color arena oscuro, que le confera el adobe del que estaba hecha. En un asedio no sera difcil excesivamente difcil derribar esos muros. Se pararon a unos doscientos pies. Taranis portaba un estandarte. Despus de un rato, sonaron los goznes de la puerta y un puado de guerreros

bien armados salieron del interior. Montados en camellos, se acercaron hasta su posicin. Aquellos hombres eran de piel algo ms oscura que la de los egipcios. Vestan de forma parecida a la egipcia, pero con alguna piel de animales cazados, especialmente el que pareca ser el portavoz: Quines sois? pregunt en un rudo latn con un fuerte acento. Soy Julio Csar Germnico, cnsul de Roma por dos veces y gobernador de las provincias de Asia. Quiero hablar con Falaq. Yo soy Falaq contest secamente. T tienes a mi hijo. Quiero que me lo devuelvas ahora mismo. Traes el dinero? No, no traigo el dinero. Pero si miras a lo lejos he dado a mi ejrcito orden de avanzar. Si no me entregas a mi hijo ahora mismo, derribar tu fuerte hasta la ltima piedra, os crucificar a todos y luego os dar como pasto a los cocodrilos. Falaq mir a donde Germnico le haba sealado. Vio cmo una inmensa polvareda se haba levantado.

Se vean estandartes y el sol se reflejaba en las armas de los soldados. Trag saliva. Germnico continu hablando. Despus buscar a vuestras mujeres e hijos. Mis soldados violarn a vuestras mujeres, las harn esclavas y a vuestros hijos les arrancarn los ojos. Ser como si nunca hubierais existido. Os borrar de la faz de la tierra. Mi padre es Tiberio, el csar, el hombre ms poderoso del mundo. Enviar aqu ms legiones y lo arrasar todo. Taranis se sorprendi de la cruel expresin que adopt Germnico para amenazar al bandido . Si me entregas a mi hijo ahora, ser misericordioso, me ir y me olvidar. Si no, lamentaris haber nacido. Faraq continu mirando al ejrcito que se estaba acercando sin decir nada. No lo voy a repetir. Est bien. La mitad del oro contest Falaq mientras pareca calcular la amenaza que se cerna sobre ellos. T lo has querido. Te he dado opcin y no me has escuchado, os mataremos a todos. Germnico dio media vuelta despacio con su caballo, sin mirar a Falaq. Los dems le

acompaaron. Despus de unos instantes de tenso silencio, Falaq grit. Alto! Os lo entregar, os lo entregar contest Falaq visiblemente asustado. Germnico resopl aliviado antes de dar la vuelta y volver a mutar su semblante en una mueca de odio. Traed tambin al hombre que est con l. Y no lo repetir ms. Falaq baj la cabeza en seal de afirmacin. Falaq dio unas rdenes en su lengua que Germnico y sus hombres no entendieron. Poco despus, aparecan por la puerta de la fortaleza Cayo y Aramo. El cnsul intentaba mantener la calma, pero durante un instante se emocion al ver a su hijo sano y salvo, y los ojos se le humedecieron. Los condujeron hasta ellos. Como muestra de arrepentimiento, os regalamos dos camellos para que puedan viajar de vuelta se disculp Falaq con una reverencia. Taranis y Serbal ayudaron a montar al chico y a Aramo, que todava se encontraban perplejos.

Aramo iba a preguntar, pero Taranis le indic llevndose el dedo ndice a la boca que no dijera palabra. Montar a camello tambin le produjo bastantes problemas como para preocuparse de ms cosas. Serbal, a pesar de la tensin del momento no pudo evitar rerse de su hermano mientras intentaba subir al animal. Espero que no se os ocurra ninguna treta o entrometeros en mi camino. No volver a ser tan misericordioso por segunda vez. Agradeced a los dioses que sigis con vida. Y respetad la vida del anciano dijo Germnico. De nuevo, Germnico dio la vuelta, casi sin mirar a su hijo. Los dems siguieron al romano y cabalgaron lentamente. Taranis mir por el rabillo del ojo y vio que los acongojados hombres de Falaq se dirigan de nuevo al interior de la fortaleza. Cabalgad despacio. No debemos parecer ansiosos dijo Taranis. Aramo les segua con cara de no entender nada. De dnde habis sacado semejante ejrcito? Por los cuernos de Cerunnus... Cmo?

Ahora lo vers, hermano, ahora lo vers sonri Taranis. Al ir acercndose a donde el ejrcito se encontraba, Aramo comenz a notar algo raro. Despus de un par de millas por la rida llanura que se extenda en frente de la fortaleza, llegaron a las lneas amigas que seguan avanzando, Taranis mir atrs y comprob que los hombres de Falaq seguan agazapados dentro de su fortaleza. Se lo han tragado! grit Taranis, seguido de nerviosas carcajadas a las que se sumaron Serbal y Germnico. Este se baj del caballo y abraz entre lgrimas a su hijo. Aramo comprendi entonces lo que haba pasado. Aquel ejrcito que haba salido de la nada no eran si no mulas arrastrando escobas, varios soldados e incluso ancianos con armas y estandartes. Entre los soldados y ancianos no habra mas de cincuenta, pero haban sido suficientes para que el sol reflejara las armas. El polvo que haban levantado las mulas haba hecho el resto, para que pareciera que eran miles de pies levantando arena.

Hermano, esta vez te has superado. Esta aagaza es incluso ms grotesca que cuando hiciste que con unas tubas ahuyentramos a los germanos del fuerte Aliso en Germania dijo Serbal. Este desierto hace que veas cosas que no son. De lejos, no se percibe con claridad. No necesitbamos un ejrcito. Necesitbamos que ellos creyeran que tenamos uno. Apunt Taranis. Germnico se acerc con su hijo, con los ojos todava humedecidos. Seor, el discurso de aniquilacin fue muy convincente. Falaq estaba cagado de miedo. Y el farol de dar la vuelta cuando peda la mitad de oro Todos rieron soltando la tensin acumulada. Taranis, eres un loco.Pero eres un genio! Aunque si no hubiera funcionado, no s dnde estaramos ahora. Mejor no pensemos en eso Muchachos, me habis salvado la vida en otras ocasiones. Pero esta vez habis salvado la vida de mi hijo. No lo olvidar nunca dijo mientras estrechaba el hombro de su hijo.

Creo que nos merecemos un aumento de paga apunt un sonriente Serbal. Casio se ech la mano a la frente y enarc las cejas. Bueno, no debemos tentar ms a la suerte. Debemos irnos antes de que se den cuenta del engao. As que a galope tendido hasta Siene orden Germnico.

Captulo 11 Germnico

Siria, ao 19 d.C.
Pisn haba hecho todo lo posible por incumplir las rdenes de Germnico. Saba por su red de informadores que estaba terriblemente enojado con l. Haba intentado degradar su imagen todo lo posible, ante las tropas y todos los gobernantes con los que haba tenido audiencias. Incluso haba llegado a despreciarlo con desdn pblicamente y con la presencia del mismo Germnico, ante el rey de los nabateos. Pisn tema que Germnoco

pudiera llegar a tomar acciones contra l. En ese caso, era consciente de que el hijo adoptivo de Tiberio era un gran militar y con un gran carisma entre la tropa. Y en eso no poda competir con l. Cuidando de que nadie le descubriera, Pisn se fue hasta sus aposentos con la ltima carta lacrada que haba llegado desde Roma. Nadie poda leer esa correspondencia, pues era confidencial. En esas misivas llegaban directrices de Roma. Pero no eran rdenes oficiales, as que convena que nadie tuviera acceso a ellas. Despus de leer cada carta, Pisn la guardaba en lugar seguro. El gobernador de Siria lleg a sus aposentos, donde Plancina descansaba remolona, se sent y abri el sello de la carta. Comenz a leerla y su rostro fue palideciendo a medida que avanzaba. Cuando la acab, dej caer la misiva al suelo y se qued petrificado mirando a la pared. Plancina, al advertir esto, se levant, recogi la carta y la ley. Querido, ests bien? pregunt Plancina. Que si estoy bien? Has ledo la carta?

S, la he ledo. Por Jpiter, Plancina, y te quedas tan tranquila? Por qu habra de alterarme? Nos llegan rdenes de Roma, y tal como hemos hecho hasta ahora, las cumpliremos. Dicindolo as suena tan fcil Por Cstor y Plux, acaso no ves la magnitud de lo que se nos ordena? No veo dnde est la complicacin, Cneo. Solo debemos hacer las cosas bien y con tiento. Es ms, s cmo arreglar este asunto y quin nos proporcionar una gran ayuda. Necesito que enves una carta que yo escribir a Martina, una buena amiga ma. El resto de los arreglos necesarios los discutir con Nevio. No quiero que te preocupes ni te agobies. Yo me ocupar de ello. T descansa, que ltimamente ests muy dbil con tanto ajetreo. Est bien, Plancina asinti un resignado Pisn. Voy a tomar un poco el aire. Pisn sali de la habitacin. Si se hubiera dado la vuelta, podra haber visto a Plancina con

una prfida sonrisa.

Cerca de Antioqua, ao 19 d.C.


Afortunadamente, durante el regreso no hubo que lamentar ningn incidente ms. Todos tenan instrucciones de no contar ni una palabra de lo que haba sucedido, en especial a Agripina. Taranis pensaba que ella era el nico ser del mundo al que Germnico tema. Saba que si se enteraba de que Cayo haba sido hecho prisionero montara en clera y le reprendera con dureza. Agripina era una mujer con carcter. Al volver a las provincias del Norte, Germnico haba comprobado con desagrado cmo Pisn haba desobedecido sus rdenes una vez ms. Germnico estaba ya ms que harto. Tendra que tomar medidas contra el gobernador de Siria, pero el trabajo se le acumulaba en las provincias asiticas y haba asuntos prioritarios que atender. l

y su guardia, junto con su familia, se dirigan a Antioqua, donde varios asuntos diplomticos aguardaban a Germnico. Pisn Si Germnico dejara el asunto en mis manos, le hara una visita a ese maldito hijo de zorra y le rebanara la cabeza con mi hacha. Se solucionara con rapidez dijo Aramo. No suele ser habitual, pero esta vez estamos de acuerdo. Aunque yo optara por algo ms sutil repuso Serbal. Por mucho que parloteis, las decisiones las toma Germnico y no vosotros. As que centraos en hacer bien vuestro trabajo les replic secamente Casio. Cunto tiempo crees que estaremos en las provincias de Oriente, Casio? pregunt Taranis cambiando de tema, antes de que la tensin se apoderara del momento. Pues la verdad es que no lo s. Ni el mismo Germnico lo sabe. Supongo que hasta que el cnsul no sea necesario en otra parte, seguiremos aqu. Ya sabis que trabajo no le falta. Estas

malditas provincias no saben convivir en paz. Cuando se pacifica una, en otra salta una rebelin, o en otra se quejan de los impuestos. Estaramos as una eternidad y no acabaramos nunca. Gracias, Casio, eso me anima mucho Casio se dio cuenta de que Taranis echaba de menos su tierra, a su mujer y al hijo que no conoca. Bueno, nunca se sabe lo que puede pasar Pareca que nunca saldramos de Germania y ya hace mucho que nos fuimos de all repuso Casio. Poco despus, tuvieron que parar, pues Germnico se sinti indispuesto y tuvo que bajar del caballo a vomitar. Tras arrojar todo lo que tena en el estmago, pareci sentirse algo mejor y la expedicin continu. Siguieron cabalgando hasta que un rato despus, Germnico levant la mano y dio orden de parar. Si Casio no hubiera llegado rpido, se hubiera cado de su caballo. Estaba plido y dbil. Acamparemos aqu y maana retomaremos la marcha orden Agripina. Germnico no est

en condiciones de seguir. El romano intent hacer un gesto, pero Agripina le interrumpi. Maana continuaremos hasta llegar a Antioqua, hoy debes descansar. Lo que tengas que hacer all puede esperar. Se mont el campamento cerca ya de Antioquia. Agripina pas la noche despierta, cuidando a Germnico, que presa de fuertes fiebres estuvo delirando. Taranis intent convencer a la mujer de que descansara un poco, pero ella se neg a dejar solo a su esposo. Bien entrada ya la noche, Germnico pudo dormir algo, y Agripina cay rendida a su lado. Al alba, el cnsul romano haba experimentado una leve mejora, pero segua bastante dbil. Debemos levantar el campamento. Tenemos que llegar a Antioquia sugiri un dbil Germnico. S, pero t irs en una camilla, en un carro replic Agripina. Pero No hay pero que valga. Ests muy dbil, y si montas a caballo, caers y te rompers algo.

Haremos el camino que queda hasta Antioquia, y al llegar all nadie te molestar. Me da igual si el rey de esta o aquella provincia tienen que esperar. Ests enfermo y hasta que no te restablezcas no recibirs a nadie. Germnico no tena fuerzas para contradecir a su esposa. Casio, habilitad una camilla y subidlo a un carro. Como ordene, mi seora. Pareca que Casio tambin acataba las rdenes de Agripina como si el general ms autoritario las estuviera dando. El viaje prosigui hasta Antioquia, donde uno de los nobles de la ciudad se ofreci a darles alojamiento en su casa, garantizndoles que no seran molestados. Germnico estaba impaciente por restablecerse, para atender los asuntos que le haban llevado hasta all. La fiebre pareci remitir algo, pero a la maana siguiente se levant, quejndose de un fuerte dolor de cabeza. Adems, un par de pequeas lceras haban aparecido en su costado. Agripina intentaba no parecer preocupada, pero su rostro, mezcla de cansancio y desasosiego, la delataba.

Al da siguiente, la residencia en la que se hallaban se levant con gran alboroto. Casio y los dems bajaron armados a averiguar que suceda. Cuando llegaron, pudieron ver que lo que haba ocurrido. Uno de los sirvientes que los acompaaba desde haca meses haba sido degollado. Cuando rebuscaron en sus pertenencias, vieron que tena un pequeo saco de monedas. Aquello no lo poda haber ahorrado con lo que se le pagaba. Esto no me gusta nada dijo Casio con gesto preocupado. Si este hombre tiene ese dinero y ha sido asesinado, es que ha hecho algo que alguien no quiere que se sepa. Piensas lo mismo que yo? Veneno afirm Taranis con gesto sombro . Puede que la enfermedad de Germnico no sea una casualidad. De todas formas, no digamos nada hasta estar seguros. No conviene preocupar ms a Agripina y los nios. Un par de das despus, las altas fiebres volvieron, adems de nuevas lceras. El estado de Germnico pareca ir de mal en peor. El pequeo

Cayo no paraba de pasar preocupado por la habitacin de su padre, y Aramo trataba de tranquilizarlo, jugando y hablando con l para que estuviera distrado. Ese mismo da, Taranis y Serbal vieron a un par de individuos husmeando por los alrededores de la casa. Por la noche, uno de ellos fue sorprendido vigilando, subido a uno de los muros que rodeaba la propiedad de la casa en la que se encontraban, pero escap antes de que lo pudieran atrapar. En los das siguientes, Germnico pareci mejorar, lo que hizo que Agripina se alegrara un poco, esperanzada por que su marido empezara a recuperarse. Las fiebres estaban bajando y pareca que las llagas comenzaban a curar. Pese a todo, Germnico, un hombre vital, segua dbil, y debido a la enfermedad, haba adelgazado considerablemente. Taranis y Casio se hallaban fuera de la habitacin, charlando. Puede que nos hayamos confundido. Parece

que se recupera, Taranis. Eso espero, Casio. Por los dioses, qu bueno sera equivocarse! afirm Taranis. De todas maneras, el asesinato de aquel sirviente segua sin resolverse y no se saba la causa. Haban investigado y no haban sacado nada en claro. Agripina sali entonces de la habitacin de Germnico y, como todos los das desde que haban llegado, se dirigi al templo que haba en la ciudad a orar a los dioses por su marido y a ofrecerles sacrificios.

Siria
Pisn entr en la estancia y lo que vio le dej estupefacto. Haba regresado antes de lo previsto de su reunin con los informadores. Su mujer estaba totalmente vestida de negro ante un

improvisado altar lleno de huesos, no saba muy bien si humanos o animales, canturreando algo ininteligible y contonendose. En el suelo haba extraos signos pintados con sangre. La escena le hel la sangre en las venas. Plancina, por el amor de Jpiter. Qu haces? Plancina pareci no orle y sigui con su obsceno baile y aquel extrao canto. Pisn estaba en la puerta sin saber qu hacer. Despus de unos instantes, Plancina acab arrodillndose frente al altar y llevando la cabeza al suelo. El canturreo ces. Se levant y se dirigi a Pisn. Querido, hay que hacer las cosas que sean necesarias. No me mires con esa cara. Pero qu estabas haciendo? pregunt un confundido Pisn. No lo entenderas Es algo que nos ayudar en nuestros propsitos .Es todo lo que necesitas saber. Plancina comenz a despojarse de aquellas vestiduras negras. Supongo que tendrs noticias.

S Pisn segua impresionado por lo que acababa de contemplar. Vamos, querido! Dime lo que te han contado. Pues Por lo que nuestros espas han podido saber, los planes siguen lo establecido. Todo marcha como habamos previsto. Perfecto. Ahora, vmonos. No nos conviene estar cerca de Germnico en estos momentos. Maana al alba partiremos y esperaremos nuevas noticias. Debemos avisar a Nevio para que parta con nosotros. Alegra esa cara, Cneo. Parece que hubieras visto a un fantasma! La fortuna nos sonre. Si hubiera visto un fantasma, tal vez me habra sobresaltado menos. Pisn a veces pensaba que en verdad no conoca a su mujer ni saba de lo que era capaz. Si Plancina hubiera sido un hombre, desde luego habra llegado lejos, eso no le caba ni la ms mnima duda.

Antioqua
Germnico pareca haber mejorado, pero cuando las llagas estaban curando, comenz una tos seca y problemas de respiracin. Cada vez se encontraba ms dbil y fatigado. Agripina estaba limpindole la frente con un pao hmedo. Casio y los astures estaban tambin en la habitacin de Germnico. S lo que pensis todos. Yo tambin creo lo mismo, estoy mal, pero la cabeza todava me funciona con normalidad. Esto no es una enfermedad. Este mal est causado por algn veneno. Y si hay alguien que tenga motivos para envenenarme, sabemos todos que ese es Pisn. Y crees que Pisn actuara as si no tuviera algn respaldo? pregunt Agripina. S por dnde vas, Agripina. Una cosa es acusar a Pisn, que ha demostrado ms que de sobra su desprecio por m. Pero querer acusar a

Tiberio Es mi padre adoptivo Tu padre adoptivo? Lo hizo porque Augusto se lo impuso. l quiere que Druso sea su sucesor, pero sabe que la plebe te ama y est usando a ese malnacido de Pisn. Agripina dijo Germnico con dulzura. Este veneno me llevar con mis antepasados. Recordis el orculo de Apolo Clario? All me predijeron que morira pronto T te quedars al cargo de nuestros hijos. Promteme por lo ms sagrado que acatars la justicia de Roma, y sobre todo, que no hars nada para acusar a Tiberio cuando yo no est. No soy un ingenuo y pienso como t, pero sin una prueba irrefutable, acusarle sera firmar tu sentencia de muerte y la de nuestra familia. Si Tiberio est detrs de esto, seguro que se habr cubierto bien las espaldas. Livia, su madre, es una experta en estas lides Pero Debemos pensar en nuestros hijos, Agripina. Promtemelo, por favor. Dime que no hars ninguna tontera. Nuestros hijos tienen que ser lo primero.

Agripina mir hacia abajo y con lgrimas en los ojos cerr con rabia los puos. Agripina Lo prometo He enviado una carta a Pisn expulsndole de la provincia. Esta vez parece que me ha obedecido. Por lo menos, de momento... Casio, Taranis, Serbal, Aramo Acercaos les dijo Germnico. He aqu a mi guardia, mis jinetes, que tan bien me han servido. Hijas de caudillos, guilas de la legin, ejrcitos de germanos, bandidos egipcios No hay nada que se os resista record el cnsul con una sonrisa, aunque tuvo que detenerse por un ataque de tos. Agripina le dio un vaso de agua y continu: Casio, mi buen Casio. El da que falten hombres como t, Roma dejar de ser lo que es Casio se emocion ante las palabras de Germnico. Serbal, el hombre ms descarado que he conocido y con una lengua casi tan afilada como su espada. Aramo, esa montaa de msculos a la que mi hijo admira, y con el que no me atrevera a enfrentarme ni con una cohorte. Y Taranis, el mago que invoca a ejrcitos de la nada y al cual le debo mi vida y la de

mi hijo. All a donde vaya os echar de menos y os llevar en mi corazn. Todos tenan los ojos humedecidos por la emocin. Mis queridos amigos, os quiero dar mis ltimas rdenes. Quiero que escoltis a mi familia hasta Roma y la dejis all sana y salva. S que lo haris, mis valientes guerreros. Por supuesto, seor alcanz a decir Casio con la voz quebrada. Antes quiero daros algo. Seal una bolsa con documentos, que le acerc Agripina. Con estos documentos, ya redactados y firmados, Casio, eres un caballero de la Orden Ecuestre. No, no tartamude Casio. Germnico y Agripina esbozaron una sonrisa. No s qu decir, seor. Es un gran honor, no se si me lo merezco. Tonteras, Casio dijo Germnico antes de toser de nuevo. Mis tres guerreros del norte de Hispania Vosotros volveris a vuestra tierra siendo ciudadanos romanos. Cualquier cargo que hubiera sobre vosotros queda absuelto. Los tres hermanos miraron a su general

emocionados. Tenan una mezcla de sensaciones. Seran ciudadanos romanos, era un regalo que Germnico les haca y que adems les descargaba de cualquier pena que pudiera pesar sobre ellos. Podran volver a su patria sin temor y sin tener que esconderse. Pero ver a Germnico postrado en una cama agonizando les encoga el corazn. No solo se haba ganado su respeto como general, sino tambin su amistad. Vamos, no os entristezcis, amigos. Brindemos por ello. Agripina, trae vino. Vino? Ests loco? Qu mal me ha de hacerme ya un poco de vino? Por lo menos me humedecer el gaznate. Lo tengo como una cliga despus de una marcha, por Jpiter. Taranis admiraba a aquel hombre, que incluso viendo su muerte cerca, conservaba el nimo. Agripina trajo el vino a regaadientes y dispuso una copa para cada uno. Por la amistad. Germnico alz su copa. Por la amistad dijeron todos al unsono.

Despus de beber la copa de vino, Germnico se recost fatigado y Agripina les pidi que le dejaran descansar. Salieron fuera y se sentaron sin decir palabra, pensando en todos los acontecimientos recientes. Atardeca ya, y aunque ninguno de ellos tena apetito para cenar. Pasaron las horas, hasta que por la noche oyeron a Agripina. Entraron en la estancia y vieron que Germnico se retorca en su lecho con los ojos fuera de s y echndose la mano al cuello, con gestos que denotaban que no poda respirar. Agripina no saba qu hacer y le preguntaba nerviosa qu le ocurra. Serbal corri a llamar al mdico. Germnico entonces pareci relajarse, el aire pareci entrar de nuevo a sus pulmones, aunque su cara palideca poco a poco y una enorme fatiga se poda leer en su rostro. Les mir a todos con una leve sonrisa. Acarici suavemente el rostro de su mujer y la mir con dulzura. Cuida de nuestros hijos dijo con un hilo de voz. Te quiero, mi amor. Un espasmo recorri el cuerpo de Germnico. El cnsul ech su mano derecha al brazo izquierdo y

movi la cabeza hacia atrs, para luego relajarse por completo con los ojos quietos. Poco a poco, la fatiga pareci desaparecer del rostro de Germnico, con sus ojos inmviles mirando hacia arriba. Agripina comenz a gritar. Casio puso el odo sobre el pecho de Germnico y se apart con gesto sombro. Agripina entonces solloz con la cabeza recostada sobre su marido. Julio Csar Germnico haba muerto. Taranis se llev las manos a la cabeza y comenz a dar vueltas en la habitacin, incrdulo. Aquello tena que ser una pesadilla. Serbal lleg con el mdico, todava somnoliento. Aramo le hizo un gesto negando con la cabeza y Serbal entendi entonces lo que acababa de pasar. Agripina pas toda la noche llorando, velando a su marido, y Casio y los tres astures permanecieron con ella. El dolor y la falta de sueo se reflejaban en los ojos de todos. Al alba, Agripina se levant, frotndose los ojos enrojecidos. Debo ir a decrselo a mis hijos. Haced que preparen el cuerpo de mi marido.

Dicho eso, Agripina fue hasta la puerta. Cuando estaba a punto de salir, Casio tuvo que sujetarla para que no cayera al suelo. Estaba completamente agotada. Yo la ayudar, mi seora. Agripina se encontraba demasiado agotada como para decirle que no. Los dos se dirigieron a los aposentos de los nios. Taranis, encrgate de Casio tena un nudo en la garganta y no pudo seguir. Taranis asinti con la cabeza.

Ms por conveniencia que por obediencia, Pisn haba abandonado Siria cuando Germnico se lo orden, aunque ya tena tomada la decisin cuando se enter de que la salud del difunto cnsul haba empezado a empeorar. Un mensajero les haba trado la noticia. Germnico haba muerto. Pisn estaba reunido con su mujer, Nevio, que se haba ganado su confianza, y Domicio Clere, un buen amigo suyo, para decidir los pasos que iban a

seguir. El legado de Tiberio dudaba y no tena muy claro qu hacer. Mi buen amigo, creo que no es conveniente que vuelvas a Siria e intentes tomarla. No solo tendras que tomarla por las armas, sino que adems, Agripina llegara mientras tanto a Roma con las cenizas de Germnico. El pueblo entonces ya te habr juzgado. Sera conveniente que acudieras a Roma a demostrar tu inocencia antes de que los dems lleguen y las emociones dominen al vulgo le aconsej Domicio mientras Pisn lo escuchaba pensativo. A Roma? Irnos a Roma? replic airadamente Plancina. Ir a Roma es reconocer que hemos hecho algo. Ir ahora mismo a Roma es lo mismo que decir que somos culpables. Si no hemos hecho nada malo, debemos quedarnos aqu. El gobierno de Siria nos fue dado por Tiberio, y que yo sepa no nos lo ha quitado. Por qu habramos de irnos? Plancina, conoces bien Roma, y sabes que la plebe es muy voluble. Adoran a Germnico y, si se corre el rumor de que Pisn tiene algo que ver

con su muerte, la plebe lo ver culpable. La plebe? La plebe llorar a Germnico, pero al poco se olvidar de l. Cuando volvamos a Roma ya ni se acordarn de su nombre. Y qu me dices de la provincia? Las legiones afines a Germnico no dejarn que Pisn vuelva as como as. No olvides que tenemos tropas fieles a nuestra causa. Y aliados. Podemos contar con los cilicios. Tampoco olvidemos que las tropas que son fieles a Germnico, pueden sernos fieles a nosotros si se les estimula convenientemente aadi Nevio ante la mirada complaciente de Plancina. Domicio, s que tus consejos son con la mejor de las intenciones. Pero en esta ocasin estoy de acuerdo con Plancina. Ir a Roma es tanto como decir que soy culpable. Adems, tengo una provincia que gobernar, provincia que legtimamente es ma, por muchas cartas que me escriba Germnico ordenndome que me marcha, y adems l ya no est entre los vivos. As que

volveremos a Siria. Est decidido. Es todo. Gracias, Domicio dijo Pisn ante la resignacin de un Domicio que abandon la sala. Maana embarcaremos de vuelta a Siria. Debemos ocuparnos de enviar un mensaje a nuestros aliados cilicios. Nevio, quiero que te encargues de convencer a las legiones de Germnico. Hay un par de centuriones en nuestras filas con contactos all. Los enviaremos con algn oficial de confianza con lo necesario para estimular su lealtad. Est bien. Voy a ordenar la partida. Pisn, todava pensativo, se fue de la sala, dejando all a Nevio y Plancina. Nevio, hay otra cosa que debe de hacerse y quiero que te encargues personalmente. No quiero fallos dijo Plancina. Martina, la mujer a la que te envi para que te diera ciertas sustancias, debe ser eliminada. Yo me ocupar de que enven a otro a los campamentos de las legiones. S, mi seora.

Mi marido tiene que ir hasta el puerto. Eso le llevar tiempo Atranca la puerta y ven aqu le dijo Plancina mientras se acercaba a Nevio y le besaba con pasin.

Mare Nostrum, costa de Panfilia


Haban sido das muy duros, en especial para Agripina y los nios. Germnico haba sido incinerado en Antioqua y Agripina portaba ahora sus cenizas. El pequeo Calgula se apoyaba en Aramo para pasar aquellos dolorosos momentos. Despus de honrar a Germnico, haban embarcado para volver a Roma, y ahora se encontraban bordeando la costa de Panfilia. Los nimos de la expedicin no se encontraban muy altos. Taranis estaba en la cubierta del barco, observando el horizonte mientras la suave brisa le acariciaba el rostro. Casio se le acerc. Qu tal est Agripina? pregunt Taranis.

Cada vez la veo ms demacrada. Casi no come y su nimo no mejora nada. Ni sus hijos son capaces de arrancarle una sonrisa. Parece que hubiera perdido aos de vida en este tiempo, Taranis respondi Casio con expresin preocupada. Y los nios? Los nios estn tristes. Adems, ver a su madre as no les ayuda. Pero son muy jvenes y lo superarn. Me preocupa ms Agripina. Casio mir a lo lejos, entrecerrando los ojos. All viene otra nave en direccin opuesta a la nuestra. Parece romana. Aun as, habr que estar atentos. Pongamos en alerta a todo el mundo. Casio y Taranis avisaron al resto del barco que tuvieran las armas a mano. No queran sorpresas. Agripina tambin subi a la cubierta, a ver qu ocurra. Mientras, la otra nave cada vez se acercaba ms. Mi seora, no es un buen momento para estar en la cubierta dijo Casio. Casio, llevas la mitad del viaje dicindome

que suba a tomar el aire. Ahora que lo hago, no me digas que baje. Esa nave, esa bandera interrumpi Serbal, que estaba junto a ellos. Si mi vista no me engaa y no suele hacerlo, esa es la nave de Pisn. El rostro de Agripina se tens. Casio orden a todo el mundo colocarse en los puestos de combate. Todos miraban a la mujer de Germnico. Aunque lo que ms deseo en este mundo es asir una espada y lanzarme a por ese barco, si ellos no hacen nada, no quiero que se le ataque. No voy a arriesgar la vida de mis hijos. Si se atreven a abordarnos, no quiero que dejis a nadie con vida. A nadie, no respetis ninguna condicin dijo Agripina con tono firme. Los siguientes minutos fueron de extrema tensin. El otro barco segua su trayectoria y aparentemente no iba a hacer ningn giro brusco. El peor momento lleg cuando las dos naves estuvieron frente a frente y la distancia que las separaba era de cien pies. Desde los dos barcos se profirieron insultos. Agripina se mantena digna

en la cubierta del barco, aunque mirando con odio hacia el barco de Pisn, al que pudo ver arrebujado en una capa, en la popa del barco junto a Plancina. Taranis poda imaginar la rabia contenida de la viuda de Germnico. l tena tambin sobrados motivos para querer asaltar aquel barco. Pisn haba sido cmplice de la muerte de sus padres, y ahora de la de Germnico. Pero todos haban dado su palabra de proteger a los nios y no podan arriesgar sus vidas. La nave de Pisn se fue alejando lentamente. El enemigo de Germnico tampoco se decidi a atacar. Al poco de que el peligro se alejara, Agripina se dirigi hacia ellos. Pisn regresa para retomar el gobierno de Siria. Hay que impedrselo. Quiero que volvis a tierra. Que Aramo se quede con nosotros. Aramo frunci el ceo extraado. Debis informar a Cneo Sencio, el gobernador designado por los legados de nuestras legiones, e impedir que esa rata de cloaca se salga con la suya. Lo quiero en Roma, delante del Senado, para responder por sus crmenes. Nosotros seguiremos nuestro rumbo. Os

esperaremos en Corcira. Necesitaremos descansar algo antes de llegar a Roma. Coged cuanto sea necesario. Pero haced que ese perro sea juzgado en Roma, por Jpiter.

Captulo 12 Siria

Siria, ao 19 d.C.
Haban desembarcado haca ya dos das y dejado a la expedicin rumbo a Corcira por mar. Tileno haba agradecido bajar del barco, pues no le gustaba navegar, encerrado en el barco. La guardia de Germnico haba seguido de cerca a Pisn, que se haba dirigido a Cilicia, al fuerte de Celenderi, en el norte de Siria. El fuerte estaba construido en la falda de una montaa, y pese a parecer antiguo, contaba con unos formidables muros de piedra.

Casio, Serbal y Taranis estaban acampados no muy lejos de all, en una cueva excavada en una colina, desde la que se poda observar la fortaleza y el camino que llegaba a ella. Estaban vigilando los movimientos para luego informar a Cneo Sencio, que haba sido nombrado gobernador de Siria por los legados de las legiones a la muerte de Germnico. Esa noche, Casio haca la primera guardia de la noche, mientras Serbal y Taranis descansaban. Despertad. Vamos, rpido les dijo Casio mientras zarandeaba a los somnolientos astures. Han salido dos jinetes de la fortaleza. Si nos damos prisa, podremos apresarles y sacarles algo de informacin. Iremos al punto donde se estrecha el camino y les esperaremos agazapados entre las piedras que hay a los lados. Casio y Serbal se desperezaron, cogieron sus armas y siguieron a Casio. Serbal cogi un arco. Corrieron hacia el punto que Casio haba dicho. El camino era angosto y haba grandes piedras a los lados que les permitieron ocultarse en la oscuridad. Llegaron con suficiente tiempo para preparar la

emboscada. Taranis y yo saltaremos sobre ellos y los derribaremos. T, Serbal, qudate a la espera con el arco. Si la cosa se pone difcil, coge tu espada y baja. Rpidamente se colocaron como Casio haba dispuesto, agazapados tras las piedras. Poco despus oyeron los cascos de los caballos que se acercaban. Los jinetes avanzaban a paso lento, lo que favorecera el asalto. Cuando llegaron a su altura, Casio, primero y acto seguido, Taranis se lanzaron a descabalgar a los desprevenidos soldados. Con el impulso, los derribaron de sus monturas y rodaron por el suelo. Casio le propin un buen puetazo en la barbilla a su contrincante antes de que pudiera reaccionar, desenvain el gladio y se lo puso en el cuello. El jinete entendi la seal. No hizo ningn movimiento y levant las manos. Taranis estaba enzarzado con el otro jinete. El astur fue empujado dos pasos atrs. Los dos sacaron sus armas, y antes de que comenzaran a luchar, se oy una voz.

No hagas nada, romano, o te atravieso el gaznate advirti Serbal con voz firme y una flecha tensada en su arco, apuntndole. El romano, con gesto de desprecio, lanz el arma a un lado. Taranis se acerc a l con la espada y lo hizo caminar junto a su compaero. Haban tenido suerte, pues no eran soldados rasos. Eran un centurin y un optio, as que era probable que estuvieran informados de los planes. Les ataron las manos a la espalda y les llevaron hasta la entrada de la cueva. Una vez all, tambin les ataron los pies y los tumbaron en el suelo, boca arriba. Casio se dirigi a ellos. Escoria. Eso es lo que sois. Mancillis las guilas de Roma sirviendo por un puado de monedas al asesino de Germnico. Sois un hatajo de traidores. Pisn es el gobernador de Siria y como tal le obedecemos contest uno de ellos. Las monedas con las que os ha comprado no tienen nada que ver, verdad? No me digis que sois fieles soldados de Roma contest Casio con

desprecio. Sois muy jvenes para ser oficiales, y no veo torques en vuestra vestimenta que me hagan suponer mritos militares, con lo cual est claro por qu habis sido ascendidos. Aunque eso ahora es lo que menos me importa. Como oficiales, estaris al tanto de los planes, as que me vais a contar a dnde ibais y cules son los planes de Pisn. A nosotros no se nos cuenta nada. Nos haban enviado a una misin de reconocimiento. Y por eso llevis este saco repleto de monedas? intervino Taranis, que volva de registrar sus monturas. Y Pisn enva a un optio y a un centurin de reconocimiento? Me parece un poco raro. No agotis mi paciencia. Empezad a hablar ya dijo Casio con tranquilidad mientras se alejaba caminando unos pasos y se agachaba. Es todo lo que sabemos. Esas monedas eran para reclutar nuevas tropas Antes de acabar la frase, el optio solt un alarido, precedido del ruido de un chasquido. Taranis vio sorprendido que Casio haba cogido

una piedra y le haba partido la pierna al optio con un golpe por debajo de la rodilla. El optio se retorca de dolor, maldiciendo. Centurin, espero que empieces a hablar. Aqu hay muchas piedras y yo tengo muy poca paciencia advirti un impasible Casio. Serbal no pudo reprimir una carcajada. Est bien, est bien, hablar respondi un tembloroso centurin mirando la pierna de su compaero. Poda verse el hueso partido por encima de la piel. Nos haban enviado a sobornar a los oficiales de las legiones de Cneo Sencio. Pisn quera que se pasasen a nuestro bando. Muy bien, soldado, honrando a la legin romanaSigue dijo Casio con un glido tono de voz. No me hagas enfadar ms y sigue. Qu ms planea Pisn? Pisn ha llamado a sus aliados cilicios y est previsto que lleguen refuerzos. Adems, se ha interceptado un nuevo grupo de reclutas que venan de Roma. Eso es todo, no s ms, lo juro. Casio

se acarici la barbilla, alz el brazo en el que tena la piedra y volvi a bajarlo rpidamente hacia abajo . No s ms, lo juro. Ah! Parece que dices la verdad. Casio haba hecho amago de aplastarle la rodilla, pero finalmente golpe al suelo. Subid a esta escoria a sus caballos, nos vamos. Hay que avisar a Sencio. Entablillad la pierna a ese desgraciado. Aunque no lo merezca, ser juzgado por un tribunal militar. Despus de hacer una precaria cura al optio, ataron a los dos prisioneros y los subieron a sus respectivas monturas. Con los caballos uncidos a los suyos, partieron en direccin a los campamentos de las legiones de Cneo Sencio. Despus de un pesado viaje, que intentaron hacer lo ms rpido posible, Casio y los hermanos llegaron a su destino muy fatigados. Aun as, tras poner en custodia a los dos prisioneros, se dirigieron al praetorium del campamento a ver a Sencio. Tras discutir con los guardias para poder entrar, apareci un centurin que conoca a Casio e hizo que pasaran a ver al gobernador. Casio, no deberais estar rumbo a Roma?

Dnde est Agripina? pregunt extraado Sencio. Era un militar ya veterano de muchas campaas y la plata ya tea desde haca tiempo el poco pelo que le quedaba. Qu es lo que ocurre? Seor, al bordear la costa de vuelta a Roma, nos encontramos con la nave de Pisn, que regresaba a Siria. Agripina continu rumbo a Corcira, pero nos orden informarte. Nosotros desembarcamos y les seguimos. Pisn se ha hecho fuerte en Celenderi, donde agrupa a sus tropas. All estuvimos espiando sus movimientos, para intentar averiguar sus planes, y despus de un par de das capturamos a dos oficiales. Les sonsacamos los planes de esa rata de cloaca. Quera recurrir al soborno para que varios oficiales con sus tropas desertaran de estas legiones para unirse a l. Maldito Pisn... No le ha bastado con acabar con Germnico, sino que ahora se rebela. As que quiere recuperar Siria... Pues no se la daremos una bandeja de plata si es lo que espera. Adems, ha llamado a sus aliados cilicios, con lo que contar con ms tropas. Tambin ha

interceptado una partida de reclutas, as que habr reunido a buen nmero de hombres. Nos pondremos en camino. Contamos con la baza de que l no sabe que hemos descubierto sus planes y vamos a avanzar contra l. Decidle a mis legados que los quiero aqu ya dijo Sencio sealando a uno de sus guardias. Mi seora Agripina le pide que por favor haga que Pisn sea enviado a Roma y juzgado dijo Casio. Y as se har, Casio, as se har. Ahora comed y descansad algo. Maana partiremos. Est bien, seor. Hemos trado dos prisioneros. Sera conveniente llevarlos con nosotros. Despus de aquel intenso y largo viaje a caballo, en el que haban descansado poco, Casio y sus hombres cumplieron de buen grado las rdenes de Sencio. Esa noche pudieron dormir sin hacer guardias y recuperaron fuerzas. Al alba del da siguiente, el campamento bulla de actividad, pues las legiones se preparaban para salir hacia

Celenderi. Los bien entrenados soldados romanos comenzaron a salir del campamento a medioda. Les esperaban unas cuantas jornadas a pie, bajo el sol de Siria y Cilicia, hasta su destino. Despus de avanzar a marchas forzadas, las tropas de Sencio llegaron al fuerte en el que Pisn estaba refugiado. Al lado, se haban instalado las tropas cilicias que haban acudido en ayuda de Pisn. Sencio orden levantar un campamento en las inmediaciones. Esa noche decidi dar descanso a las tropas antes de acometer accin alguna. Y ahora qu haremos, Casio? pregunt Taranis mientras se dirigan a dormir despus de haber establecido el campamento. Sencio dar rdenes de atacar maana al alba y le haremos frente a los cilicios que estn a las puertas. Adems, hay parte de las legiones XII, X y VI, los que han traicionado a las legiones, que siguen a ese perro por dinero dijo Casio con desprecio. Si salimos victoriosos, lo siguiente ser un asedio a la ciudad, si Pisn no se rinde antes.

Esa rata cobarde Si tuviera que luchar con sus propias manos, seguro que rendira el fuerte maana dijo Serbal con rabia. Ese fuerte ser difcil de rendir. Esos muros no son fcilmente superables dijo Taranis. S, me temo que sitiarlo sera bastante largo. Primero habra que montar las mquinas de asedio, seguro que se levantara un muro rodeando el fuerte para evitar ser sorprendidos por refuerzos Mucha ingeniera que lleva mucho trabajo y tiempo. Esperemos que no tengan demasiadas provisiones dentro. Y con el hombre que est al mando me extraara que se arriesgaran a sacar todas las tropas a campo abierto. Maana ser un da intenso Casio Querea? pregunt un joven soldado que se les acerc. Soy yo, muchacho. Traigo rdenes de Sencio, seor. Ha ordenado que maana no entris en combate. Cmo? Por qu? contest un

sorprendido e indignado Casio. Qu tontera es esta? El legado dice que, al estar al servicio de Agripina, no quiere que vuestras vidas se arriesguen sin sentido. El joven trag saliva ante el gesto malhumorado de Casio. Maana estaris en la retaguardia. Estupendo. Maana asistiremos a la batalla como espectadores de lujo. Marte enve un rayo que me parta! bram Casio. Puedes irte, muchacho El joven se fue rpidamente por donde haba venido, aliviado por haber entregado su mensaje. Ya sabis nuestras rdenes. Est bien que por una vez nosotros podamos descansar mientras los dems se arriesgan. Disfrutmoslo. Yo, por lo menos, voy a hacerlo apunt Serbal mientras Casio se iba, mascullando maldiciones. Dudo que vaya a disfrutar viendo cmo combaten las legiones mientras l tiene que estar mirando. Ya sabes como es Yo me voy a descansar, hermano. Ha sido un viaje largo dijo

Taranis. Taranis no tard en dormirse profundamente, debido al cansancio de varias jornadas de viaje. Como haba predicho Casio, a la maana siguiente las tropas de Sencio fueron llamadas a formar delante del fuerte de Pisn. Las cohortes se colocaron delante de los cilicios, inferiores en nmero. A Taranis se le haca raro contemplar todo aquello desde la lejana y no estar inmerso en la vorgine de la batalla. Ahora mismo estaran nerviosos, pues los momentos antes de entrar en combate eran los peores. Una vez comenzaba la batalla, se daba rienda suelta a la tensin. Sin embargo, Taranis pensaba que Casio estara ms tenso hoy que si fuera a entrar en combate. Sencio dio la orden de avance y sonaron las tubas. Los arqueros fueron los primeros en actuar, descargando una mortfera lluvia de flechas sobre los cilicios, que se protegieron con sus escudos de los dardos que les caan encima. Despus de varias andanadas, las tubas sonaron de nuevo y la infantera avanz. Miles de sandalias avanzaron al encuentro del enemigo, marchando ordenadamente

como la bien engrasada mquina de guerra que era la legin romana. El choque de los dos ejrcitos fue brutal. Los cilicios comenzaron a ceder terreno desde el primer momento. No creo que esta batalla vaya a durar mucho asever Casio al ver que las lneas de cilicios no aguantaban el empuje romano. Los aliados de Pisn continuaban reculando, hasta que uno de los flancos cedi definitivamente y comenz a huir en direccin al fuerte. Las bien entrenadas legiones no eran rivales para aquellos cilicios poco motivados para la lucha. Poco despus, los restos del ejrcito cilicio se retiraban en desbandada. Sencio dio orden de que los persiguieran hasta cierta distancia, pues no quera que sus hombres llegaran a estar a tiro de la artillera de la fortaleza. La batalla se haba decidido en muy poco tiempo y con pocas bajas para el bando de Sencio. La mayora de cadveres que quedaron en el campo de batalla eran enemigos. Entonces el legado dio orden de comenzar los preparativos del asedio. Los ingenieros se pusieron manos a la obra y varios hombres fueron a cortar

madera para los ingenios de asedio. Las piezas de artillera que el ejrcito haba trado consigo se movieron hacia los puestos donde se abrira fuego contra las murallas enemigas. Casio estaba alterado al no tomar parte en nada de lo que all aconteca. Pero no quera reunirse con Agripina hasta estar seguro de que Pisn fuera enviado a Roma a ser juzgado. Esto se va a alargar mucho. Hay que hacer algo. Seguidme. les dijo Casio a los astures de repente. Voy a hablar con Sencio. Taranis y Serbal se miraron con cara de no entender nada de lo que ocurra y siguieron a Casio. Este se dirigi a toda prisa a la tienda del legado e intent entrar a hablar con l. Los guardias que se apostaban a la entrada le impidieron el paso y Casio discuti fuertemente con ellos. Fue tal el revuelo que organiz Casio, que el mismo Sencio se asom a la entrada de la tienda. Taranis y Serbal contemplaban la escena algo perplejos. Qu es este alboroto? Qu ocurre? pregunt Sencio con el ceo fruncido.

Seor, quiere entrar a toda costa a hablar contigo y le hemos dicho que ests reunido, pero no atiende a razones dijo uno de los guardias. Qu demonios es lo que pasa para que formes este alboroto en la tienda de un legado de Roma, Casio? Seor, quiero hablar contigo. Este asedio puede ser muy largo y perderse muchas vidas. Pero puede haber una forma de acortarlo. Djame entrar y te lo explicar. Solo te robar un poco de tiempo rog Casio ante la mirada escrutadora de Sencio. Est bien. Pero estas no son formas, Casio. Y t ms que nadie deberas saberlo, por Cstor y Plux. Los dos se adentraron en la tienda. Parece que la inactividad no le sienta muy bien a nuestro Casio. Nunca lo haba visto tan grun. Se parece a Aramo cuando tiene hambre y no hay comida. Aunque hay que reconocer que es bastante divertido verle as. No me quiero imaginar a Casio el da que

sea licenciado. Espero que le encontremos una esposa o que le empiece a gustar la labranza dijo Taranis con una sonrisa. Qu habr pensado? pregunt un intrigado Taranis. No lo s. Casio es capaz de pedir un ariete y atacar el solo. Aunque seguro que nos pide que lo ayudemos a empujar. Esperemos que sea algo ms sofisticado. Sera mucho pedir que lo hicieran otros? pidi Serbal con irona. Poco despus, Casio sali de la tienda de Sencio. Con paso decidido y una bolsa que pareca llevar monedas, se dirigi hacia los hermanos antes de que ellos le hicieran ninguna pregunta. Ahora escuchadme. Vais a ayudarme.

Apio Porcio maldeca su suerte. El tintineo de las monedas y un ascenso haban hecho que se decantara por la causa de Pisn. Pero su avaricia le haba condenado. Estaba prisionero y no pareca

que Pisn fuera a ganar, cuando menos a rescatarle. Tampoco vea claro salir con vida, pues si le juzgaban por desercin, sera ejecutado, y escapar de all con vida era poco menos que imposible. La entrada de un oficial le sac de sus pesimistas elucubraciones. Para su sorpresa vio que era el oficial que le haba apresado junto con aquellos dos hombres que le haban ayudado. Nos volvemos a encontrar, Apio. As te llamas, verdad? No te voy a engaar. Si fuera por m, estaras dando de comer a los buitres. Pero parece que puede que incluso una rata infecta como t pueda servirnos de algo. Ests dispuesto a colaborar, Apio? Colaborar? En qu os podra ser til? Apio estaba intrigado, aunque recelaba de lo que aquel hombre le poda contar. Bueno, sabes como es el fuerte. Dentro eres un oficial al que conocen. Quizs puedas prestarnos algn servicio til No es que me agrade tener que pedrtelo Qu debera hacer?

Te daremos un caballo y fingirs que vuelves a la fortaleza, sorteando nuestras lneas. Una vez dentro, debes de ayudarnos a entrar. Apio sinti un escalofro. Volver a Celnderis. Aquel tipo definitivamente estaba loco. Volver? Primero sera un milagro que no me atravesaran con sus flechas, pensando que soy un enemigo. Y si no me llenan de flechas, qu voy a decirles cuando est dentro? Eso es cosa tuya. Seguro que un miserable como t tiene recursos para la mentira. Por si acaso, te daremos unos buenos golpes para hacer ms creble que te has escapadole dijo con una malvola sonrisa. Es una locura, un suicidio. Apio baj la cabeza, y cuando volvi a alzar el rostro, vio que el oficial se daba la vuelta. Oy cmo murmuraba: A ver si con una mano menos, lo piensas mejor. Sbitamente desenfund el gladio, lo levant hacia l y descarg su brazo hacia abajo. Apio cerr los ojos y se protegi en un gesto instintivo. Esper el golpe durante un instante

eterno. Pero no lleg. Cuando abri los ojos, vio que los otros dos hombres le haban sujetado. Clmate, Casio. Tullido no nos vale de nada dijo uno de ellos. Dejadme que le corte en trozos! No merece otra cosa! aullaba el oficial. Por Marte que lo descuartizo. Es una rata cobarde. Serbal. Saca a Casio fuera, a que se tranquilice dijo uno de ellos. El otro sac al oficial, que se iba visiblemente alterado. Mira, no s quin eres ni me importa, pero como no le hagas caso, no podremos contenerle siempre. Si te parece arriesgado lo que te pide, ms es no hacerlo. Te matar. Y luego se las arreglar para que no le culpen. Est loco. Nosotros estamos bajo su mando y lo conocemos bien. No es la primera vez que lo hace. Lo hemos parado una vez, pero no podremos hacerlo ms. Tiene un carcter muy violento .Y yo no te he dicho nada le susurr cuando entraba de nuevo el oficial, algo ms calmado. Te lo voy a decir por ltima vez. Vas a entrar

en el fuerte, les dirs lo que mejor te parezca para que te crean. Te daremos dinero para que una vez dentro sobornes a quien estimes conveniente. Despus nos ayudars a entrar. Me han dicho que se levantarn los cargos de desercin contra ti si lo haces. Aunque si de mi dependiera Lo hars? S, s, lo har. Apio vio cmo los otros dos esbozaban una sonrisilla. Est bien. Ahora escchame. Y escchame bien. Esa fortaleza caer ms tarde o ms temprano, as que si se te pasa por la cabeza traicionarnos, te buscaremos cuando entremos ah y desears no haber nacido. Yo mismo me encargar de que desees la muerte con todas tus fuerzas le grit el oficial, mientras acercaba su rostro al suyo. Estaba tan cerca que le escupa al gritarle. Luego volvemos y te damos ms instrucciones. Dicho esto, el oficial y los dos soldados salieron de la tienda. Se haba metido en otro buen lo, pero no tena otra alternativa. Aquel chiflado lo matara; si no, otros lo haran de todas maneras cuando lo juzgaran. Mientras pensaba en lo que deba hacer, a Apio le pareci or carcajadas

alejndose de la tienda.

Aquel da el asedio haba sido especialmente intenso, para desgastar a las tropas de la fortaleza, y se haban repetido ataques con escalas a lo largo de todo el da. Llevaban un buen rato arrastrndose en la penumbra, amparados por la oscuridad de aquella noche, en la que unos negros nubarrones ocultaban la luna. Apio Porcio deba facilitarles la entrada para abrir las puertas. Ahora habra que ver si no les traicionaba y si habra sido capaz de cumplir su cometido. Si no, sera complicado salir con vida de all. Pero el hacer fracasar los planes de Pisn bien mereca el riesgo. Como haban acordado, se acercaron a la muralla esperando la seal que haban convenido. Llevaban el cuerpo teido con pinturas negras, as como ropajes oscuros para no reflejar ninguna luz. Al poco de llegar, oyeron el sonido de un pjaro. Serbal respondi imitando el sonido. La seal haba

llegado. Una cuerda se desliz por el muro. Subir yo primero susurr Casio. Si es una trampa no tiene sentido que subamos los tres a la vez. En caso contrario, asomar la mano con el puo cerrado. Si os dan cualquier otra seal o no ocurre nada, huid. Sin perder ni un instante, Casio trep por la cuerda con rapidez. Al llegar arriba, el oficial salt dentro. Los siguientes instantes de espera fueron tensos. Aunque con dificultad, debido a la oscuridad, los astures atisbaron cmo un puo cerrado se asom por la muralla. Acto seguido, Taranis y Serbal subieron el muro agarrados a la cuerda. Al llegar arriba, Apio estaba con Casio y varios hombres. Estos hombres estn con nosotros. Ahora hemos de recorrer la muralla hasta la puerta. Poneos esto para pasar desapercibidos les indic Apio. Despus, hemos de avanzar por la muralla hasta la puerta. All debemos sorprender a los guardias y abrir las puertas rpido. Espero que Sencio acte con celeridad, porque en cuanto nos descubran, la cosa se va a poner muy fea.

Los tres se pusieron los uniformes que Apio les haba dado, limpiaron con premura los rostros de pintura y caminaron por la muralla. Apio iba al frente de ellos. Con los soldados que haba trado eran una decena. Antes de llegar a la escalera que bajaba hacia las puertas, Apio se par a hablar con un optio. Todos estaban tensos y con las manos cerca de los gladios por lo que pudiera ocurrir. Apio se despidi del optio y siguieron adelante bajando las escaleras, donde les hizo una seal de que se detuvieran. Poco despus regres. Hay cinco hombres custodiando la puerta. Vosotros dijo Apio sealando a los otros soldados, id a hablar con ellos, distraedlos con cualquier tontera. Nosotros iremos por detrs y acabaremos con ellos entre todos. Hay que procurar que no hagan mucho ruido. Tulio, t subirs y te encargars del optio que hay en la muralla. De acuerdo? Parece que el cobarde desertor nos va a ser til murmur Serbal. A Taranis tambin le sorprenda la decisin con la que se estaba comportando Apio. Casio le segua mirando con

recelo. Despus iremos tranquilamente, como si furamos a unirnos a la conversacin. Al llegar, desenvainamos y nos encargamos de ellos. Sea convino Casio. Siguiendo el plan establecido, cuatro de ellos entablaron conversacin con los guardias. Apio hizo una seal y todos, excepto el hombre que tena que encargarse del optio, se dirigieron hacia ellos. Al llegar, los desprevenidos guardias charlaban animadamente con el grupo de hombres de Apio. Casio fue el primero en actuar. Tapando la boca con la mano libre, ensart por la espalda a uno de ellos. Los dems hicieron lo mismo. Casi sin darse cuenta y en unos instantes, los guardias haban muerto o se desangraban en el suelo. Vamos, hay que abrir esas puertas. Taranis, coge una antorcha y sube a dar la seal orden Casio. Taranis cogi una antorcha que haba cerca y subi las escaleras corriendo. Cuando lleg arriba, vio que el optio estaba forcejeando con un soldado

de Apio. El soldado mantena una de sus manos en la boca del optio. Antes de que pudiera llegar, el optio clav una daga en el cuello de su oponente y se lo raj. El soldado comenz a desangrarse y perder fuerza. Taranis corri hacia ellos, embistiendo a ambos antes de que el optio se diera cuenta. La fuerza del ataque de Taranis hizo que los otros dos cayeran por la muralla, del lado exterior del fuerte. Ambos quedaron inmviles a los pies del muro. Sin pensarlo dos veces, Taranis agit la antorcha de un lado a otro para dar la seal a las tropas de Sencio. Al mirar abajo pudo ver que sus compaeros ya estaban abriendo las puertas. Poco despus de dar la seal, se oy un ruido y pudo escudriar en la oscuridad cmo el millar de soldados de Sencio corra a toda velocidad a las puertas. Por delante de ellos, iba una buena cantidad de jinetes destinada a llegar lo antes posible para asegurar la puerta. El estruendo causado por el avance hizo que en la fortaleza se percataran de que algo estaba pasando. Pero cuando los primeros soldados alcanzaron las puertas, la caballera de Sencio ya

estaba apoyando a Casio y los suyos. Poco a poco, la infantera fue llegando. Las tropas de Sencio comenzaron a abrirse paso entre los sorprendidos soldados de Pisn, que vieron cmo de repente el enemigo estaba dentro. Esta vez, la batalla tampoco se demor mucho, pues los defensores no tenan la ventaja del parapeto de los muros, mientras que los invasores contaban con el nmero y la sorpresa a su favor. Viendo la causa perdida, muchos de ellos comenzaron a arrojar las armas y levantar los brazos. Solo unos pocos no se rindieron y se retiraron a una pequea ciudadela fortificada que estaba en el centro del fuerte. Bueno, la verdad es que no ha sido para tanto dijo jovialmente Serbal. Es cierto, nos hemos visto en batallas mucho peores convino Taranis. Ahora solo falta sacar a ese perro cobarde de ah adentro. Casio se dirigi a Apio. Lo prometido es deuda. Hablar con Sencio para que se te pague lo que habamos acordado y se te

libere de tus cargos. Lo has hecho bien, aunque eso no quita que hayas sido un miserable y un traidor. No se te permitir volver al ejrcito y espero que lo hagas mejor en tu vida de civil. Y por cierto, no iba a cortarte la mano, pedazo de cagn dijo Casio ante las carcajadas de Taranis y Serbal. Estaba todo preparado. Les dije que me agarraran. Apio agach la cabeza, ruborizado, mientras Casio y los hermanos se dirigan a ver qu ocurra en frente de aquel pequeo reducto en el que Pisn se haba encerrado con los ltimos soldados fieles. Sencio haba llegado ya y se dispona a hablar con ellos. Con dos oficiales se dirigi a caballo hasta la puerta. Pisn se asom a una almena. Pisn, entrgate ya o reducir esto a cenizas contigo dentro exigi Sencio con firmeza. Sencio, admito mi derrota, pero Tiberio me envi como gobernador a estas tierras. Yo soy el gobernador de Siria! protest Pisn. T ya no eres gobernador de nada. Germnico y los legados han decidido que yo gobierne ahora en Siria. Te has rebelado y adems

has perdido. Admite la derrota y rndete de una vez. No ests en posicin de negociar nada. Esperemos pues a que Tiberio decida quin es el que debe gobernar en Siria. Si Tiberio decide que debo irme yo, lo har gustoso, pero permteme permanecer aqu hasta que el csar lo decida. Pisn, da gracias a los dioses de que no te arranque la cabeza y la cuelgue de un palo. Por suerte para ti, te juzgarn en Roma. Si por m fuera, te crucificara ahora mismo. Lo nico que te dar sern barcos y escolta hasta Roma. No juegues con mi paciencia ni me hagas cambiar de opinin. Pisn, con el rostro enrojecido de ira y rabia, apret el puo, y aunque iba a decir algo, se dio la vuelta y desapareci. Al rato, la puerta se abri y los pocos soldados que estaban con Pisn fueron saliendo y entregando las armas. Por ltimo, intentando salir todo lo altivamente que podan, salieron Pisn y Plancina. Sencio orden a una centuria que los llevaran hasta el puerto ms cercano y los escoltaran hasta Roma. Al pasar cerca de Taranis, l y sus compaeros le miraron con desprecio. Serbal no pudo contenerse y le lanz

un esputo. Los soldados entonces comenzaron a insultarlo y llamarlo asesino. Si la centuria de Sencio no hubiera intervenido, probablemente le hubieran matado en aquel momento. Pisn y Plancina, aterrorizados, haban perdido aquel aire arrogante al que acostumbraban. El mismo Sencio tuvo que ir a poner paz y decirles a sus soldados que se abstuvieran de hacer nada. Taranis tuvo que tranquilizar a su hermano. Casio permaneca de brazos cruzados mirando con profundo desprecio. Maldita sea, Serbal, debes controlarte. Desprecio a Pisn tanto como t, pero tu mpetu nos acabar trayendo un disgusto. Espero que algn da yo no pierda los nervios y tenga que depender de ti o el alcornoque de tu hermano. Debera estar muerto! Veremos cmo procede la justicia romana [], hermano, veremos Confiemos en el Senado dijo Casio no con mucha conviccin. Ahora debemos prepararnos para partir. Debemos reunirnos con Agripina. Hemos cumplido con nuestro cometido. Ya nos hemos demorado bastante.

Captulo 13 Roma

Pennsula Itlica, ao 20 d.C.


Agripina haba tenido algo de tiempo para descansar en Corcira mientras la guardia de Germnico se ocupaba de Pisn en Siria. Cuando Taranis, Serbal y Casio arribaron a la isla, todos continuaron el viaje juntos. La mujer no pareca tener mejor aspecto, quizs algo menos tensa, pero tambin ms triste y melanclica, pese a que delante de sus hijos aparentaba estar ms alegre.

El lugar elegido para desembarcar en la pennsula itlica fue Brindisium. Al llegar, haba una multitud esperndolos, que guard un emotivo y respetuoso silencio cuando Agripina baj con las cenizas de Germnico. Ese no fue el nico lugar donde la comitiva recibi seales de cario y duelo, pues as ocurri en todos todos aquellos por los que el grupo transitaba en su ruta a Roma. Cada persona manifestaba a su manera el dolor por la muerte de Germnico. Tiberio les haba enviado dos cohortes pretorianas para escoltarlos hasta Roma. Agripina pensaba que aquello era un gesto cnico por parte de Tiberio, y Casio tuvo que convencerla con tacto de que no despreciara ostensiblemente los gestos de Tiberio, al menos pblicamente. Agripina le respondi con un buen rapapolvo, aunque, dndose cuenta de que Casio actuaba guiado por la prudencia y la buena fe, finalmente se disculp. Cuando llegaron a Terracina, una pequea ciudad en el camino a Roma, Druso, el hijo de Tiberio, y Claudio, el hermano de Germnico, los

recibieron. A Taranis no dejaba de sorprenderles que Germnico y Claudio pudieran ser hermanos. El difunto cnsul de Roma era un hombre atltico y bien parecido, todo lo contrario que su hermano. Germnico siempre les deca que su hermano, pese a las taras fsicas aparentes, era un hombre muy inteligente y erudito. Pareca que era de los pocos, sino el nico, que lo trataba a Claudio con cario , pues el resto de la familia le despreciaba por sus defectos. Mi querido Claudio, siempre es un placer verte le dijo Agripina afectuosamente. Agri... Agripina tartamude Claudio. Quin quin es este hombrecito que te escolta? Es tu sobrino Cayo. Hijo, este es tu to Claudio, lo recuerdas? Cayo se coloc detrs de su madre tmidamente, algo asustado. Era muy muy pequeito cuando se fue de Roma. Es un nio nio muy guapo, Agripina. Se parece mucho a su padre. Agripina baj el rostro. Mi seora Agripina, mis ms sentidas condolencias, as como las de mi padre y mi abuela.

Todos lloramos contigo la prdida del gran hombre que era Germnico. Era casi como un hermano para m intervino Druso, el hijo de Tiberio. Gracias, Druso le contest secamente Agripina, dirigindose de nuevo a su cuado. Claudio, tendrs muchas cosas que contarme desde la ltima vez que hablamos. Vamos, quiero escuchar algo alegre entre tanta tristeza. Druso, si nos disculpas, nos vamos a dar un paseo. Te agradezco mucho que hayas venido a honrar a mi marido. Druso asinti con la cabeza y Agripina cogi a Claudio por el brazo y se alejaron del grupo. Parece que estar con el hermano de Germnico la consuela algo dijo Taranis. La guardia de Germnico caminaba metros atrs de Claudio, Agripina y Cayo. Eso parece. La sonrisa al verlo ha sido bastante sincera. Todo lo contrario que la que le ha brindando a Druso convino Casio. Parece mentira que Germnico y Claudio sean hermanos. Uno se llev todo lo bueno mientras que el otro dijo Aramo.

No s de qu te extraa. T eres hermano mo y eres feo, no muy listo, aunque eso s, bastante grande. Y mrame a m, pequen, pero me llev lo mejor replic Serbal con una sonrisa burlona. Es una injusticia, pero los dioses decidieron repartirlo as. Hasta que un da este puo te arregle esa cara tan bonita que dices que tienes dijo Aramo sealando a su enorme manaza. Veremos despus cmo el guapito de la familia come sin diente alguno. Cuanto ms sacaba de quicio a Aramo, ms se diverta Serbal, que segua hacindole gestos burlescos a su hermano. Taranis pensaba que cuando esos dos fueran ancianos, seguiran con el mismo tipo de conversaciones que llevaban teniendo desde pequeos. Y si algn da faltaran esas chanzas, por Belenos que las echara de menos. Muchachos les interrumpi Casio. Nos queda muy poco para llegar a Roma. Una vez all debemos tener los ojos bien abiertos. No quiero que perdis de vista a Agripina y los nios. Habr multitud de gente en las calles de Roma y hay que

estar atentos. Continuaron su viaje por la va Apia hasta Roma. Llegaron a la capital del imperio bien entrada la tarde y se fueron directamente a descansar a la dom us de Germnico. Al da siguiente, se llevara a cabo la ceremonia en la que se dara descanso a los restos del marido de Agripina. No estaba previsto ningn funeral de estado, lo que era un motivo ms para el enfado de Agripina. Nadie sali de la casa hasta que lleg la hora de la ceremonia. Todo estaba preparado para ir en direccin al tmulo de Augusto, donde Agripina depositara las cenizas de su marido. Cuando el sol estaba ya desapareciendo, salieron para que la urna con las cenizas de Germnico hiciera su ltimo viaje antes de reunirse con su abuelo adoptivo. Esto es una deshonra para el nombre de Germnico. El propio Augusto acudi por los restos de su padre Druso, por Cstor y Plux! Tiberio lo nico que hace es encerrarse en sus aposentos y no salir. Ni un acto oficial digno del vencedor de las guerras de Germania, del hombre que pacific

Oriente. Roma no reconoce a uno de sus ms grandes generales. Casio estaba indignado. Al menos la gente est con Agripina y con Germnico. Casio, mira dijo Taranis sealando al gento que se empezaba a agolpar en el camino. La plebe aclamaba a la viuda de Germnico. Siguieron caminando junto a una cabizbaja y triste Agripina, que pareca no or los gritos que les profera la plebe en seal de duelo y admiracin. Avanzaron por toda la ciudad y cuanto ms cerca estaban de la muralla serviana, el gento era mayor. Taranis record que la ltima vez que haba visto tanta gente haba sido por una causa mucho ms feliz, para celebrar el triunfo de Germnico. Al atravesar la puerta de la muralla, el espectculo que contemplaron sus ojos les sobrecogi el corazn. Al atravesar aquel umbral, les esperaban los Campos de Marte, una enorme explanada donde se encontraba el mausoleo de Augusto. La llanura estaba repleta de gente con antorchas, con lo que la estampa cargaba ms de emocin aquel solemne momento. Muchos lloraban, otros no dejaban de aclamar a Agripina. Aquel ltimo tramo pareci

hacrsele especialmente largo a la viuda de Germnico. Taranis vio que, al acercarse al tmulo, la mujer habl con la vasija, despidindose para siempre del amor de su vida. Entr sola, pues insisti en que nadie la acompaara. Despus de un largo rato sali, con la cara desencajada, y Casio tuvo que acercarse a ella para evitar que se cayera y ayudarla a caminar. Tantas emociones y la debilitada salud de Agripina, que apenas coma desde la muerte de Germnico, haban hecho mella, aunque se recompuso para volver a caminar orgullosa entre la plebe. Taranis senta verdadera lstima por aquella mujer y dudaba que algn da se recuperara de la prdida de su marido.

Nevio estaba esperando a que llegara la nave de Pisn, que ya se atisbaba a lo lejos. El oficial haba desembarcado en Ancona y seguido luego por el Tber. Pisn Iba a arribar justo al lado de la tumba de los csares, pero a Nevio no le pareca

una buena idea, tal y como estaban los nimos de la plebe con Pisn. l y Plancina bajaron de la nave con aires altivos y gesto despreocupado. Despus de saludar a varios amigos que haban ido a recibirles, instaron a Nevio a acompaarlos a su domus para poder hablar con tranquilidad. Es bueno estar en Roma otra vez. Nevio, tendrs noticias que contarnos, verdad? dijo Pisn. As es, mi seor. Tal y como me ordenasteis, me adelant en cuanto supimos que Martina, la mujer que os prest algn que otro servicio haba sido enviada a Roma por Sencio. La interceptamos en Brindis y puede decirse que tuvo un trgico final No podr decir ninguna palabra en vuestra contra. Excelente, Nevio afirm Plancina. Su testimonio podra haber sido bastante incmodo para nosotros. Ya que has llegado antes a Roma, Cul es el sentir de todo esto en las calles? Pues Nevio, sin rodeos insisti Plancina.

No es ninguna novedad que la plebe tena a Germnico en gran estima. Si eso lo unimos a los crecientes rumores que apuntan a que Pisn podra estar detrs su muerte Os recomendara no prodigaros por las calles, el ambiente no es el ms propicio para con vuestra persona Plebe estpida y voluble! No importa, se les olvidar Nosotros debemos preocuparnos del juicio. Nos han citado para maana los cnsules Marco Valerio y Marco Aurelio. Esperemos que deriven la causa y el juicio caiga en manos del Senado y de Tiberio. Probablemente tengan instrucciones de hacerlo as En ese caso, no tendremos muchos problemas para salir airosos. dijo Pisn mientras se intercambiaba una mirada cmplice con Plancina. De todas maneras, yo redoblara la guardia y siempre saldra con escolta aconsej Nevio. Tendremos tus consejos en cuenta, Nevio. Ha sido un largo viaje y necesitamos descansar para la vista de maana. dijo Pisn. Nevio not que Pisn y Plancina tenan mucha

seguridad en salir con xito de aquel juicio. Afortunadamente para ellos, no sera el populacho el que los juzgara. S as fuera, y por lo que haba visto en las calles de Roma, esos dos acabaran en el fondo del Tber.

Casio y los tres astures se encontraban esperando que acabara la sesin del da. Estaban cerca del templo de la Concordia. Desde all podan ver el edificio de la Curia, donde se reuna el Senado. No era el edificio ms grande de todos los que haba en el Foro, pues las baslicas Emilia y Julia eran mucho ms grandes en comparacin. A Taranis le encantaban aquellos edificios con sus sucesiones de arcos. Tambin le gustaba admirar las grandes columnas de los templos. En el Foro haba varios: el templo de Saturno, de Venus, el templo que haban erigido los romanos en honor a su querido Julio Csar, el templo de Marte Detrs del edificio de la Curia, se encontraban los foros. El

ms pequeo de ellos era el de Julio Csar. Augusto haba construido uno ms grande que los ya existentes, adyacente al de su to Julio. Taranis no poda evitar acordarse de Aius, que habra disfrutado contemplando las monumentales bellezas que los romanos haban erigido. Muchos curiosos pululaban por la zona esperando a que los senadores salieran del juicio a Pisn. Todos los das del juicio Casio y los astures iban a recabar informacin sobre el transcurso del proceso. Los amigos de Germnico que estaban dentro les relataban diariamente el pleito, para que luego fueran a comunicrselo a Agripina, que permaneca encerrada en la domus. En los das previos Casio se haba reunido con ellos , para darles todo tipo de detalles sobre lo acontecido en Asia. Los senadores afines a Germnico queran tener sus testimonios para preparar la ofensiva en el juicio. Por los cuernos de Cerunnus, que mal rayo me parta si entiendo a la justicia romana. Alguien me puede explicar qu es lo que pasa? Desde luego, no se puede decir que los juicios en Roma

sean rpidos gru Aramo. Te lo voy a repetir otra vez, Aramo, y reo que es la tercera contest Casio. Apostara a que te quedan unas cuantas ms dijo Serbal. Veamos, Aramo Los cnsules recibieron a Pisn, y estos llegaron a la conclusin de que Tiberio deba ser el que decidiera en esta ocasin. Despus de eso, Tiberio escuch a ambas partes y decidi que remitira la causa al Senado. Qu extrao que Tiberio no quiera juzgar a Pisn dijo Serbal con irona. El discurso del primer da del juicio fue totalmente cnico Todava me acuerdo de la cara de Agripina cuando se lo contaron. Primero les recuerda a los senadores que Pisn haba sido legado con su padre y que el mismo Senado le haba nombrado gobernador en Siria Tendra miedo de que a Pisn se le olvidara decirlo en su defensa? Aunque lo peor vino luego, cuando les dijo a los senadores que no tuvieran en cuenta el dolor de padre que estaba sintiendo ni la tristeza de Druso. Hipcrita!

Serbal! No hables tan alto A todos nos indigna tanto como a ti, pero recuerda que estamos en Roma y aqu los muros tienen odos. Taranis intentaba calmar a su visceral hermano. Como iba diciendocontinu Casio, Tiberio deriv el juicio al Senado y todos estos das se han presentado cargos contra Pisn. Habr un descanso de tres das y luego Pisn podr comparecer ante el Senado a presentar su defensa. Podan dejarme a m el juicio, se acabara mucho ms rpido. Qu manera de perder el tiempo. Ese bastardo es culpable y lo sabe todo el mundo. Poco tiempo despus, vieron que los senadores comenzaban a salir y la muchedumbre se agolpaba curiosa a la entrada de la Curia. Aquellos hombres vestidos con sus togas, que representaban al pueblo romano, comenzaron a salir por la columnata que daba a la plaza. Al rato se acercaban a ellos Veranio y Vitelio, buenos amigos de Germnico que estaban participando en la acusacin, y comenzaron a relatarles los progresos.

Hoy hemos acabado nuestro alegato. Hemos resumido los puntos fuertes de nuestra acusacin durante estos das y vuelto a insistir en ellos, ya que era nuestro ltimo da. Hemos recordado que en Hispania fue un gobernador cruel y que se aprovech de su posicin para enriquecerse. Veranio hizo una larga disertacin con pruebas de que en Siria destituy a buenos oficiales sin motivo aparente y soborn a otros muchos. Nuestro buen amigo Fulcinio insisti en que est siendo juzgado no por voluntad propia, sino porque fue vencido por las armas, despus de sublevarse, incumpliendo rdenes directas de Germnico, al que estaba obligado a obedecer. Todos los desplantes y desprecios a Germnico han vuelto a salir para que los senadores los tuvieran frescos. Hemos acabado con la acusacin de envenenamiento, aunque desgraciadamente no tenemos ninguna prueba definitiva. Aunque hemos dado motivos suficientes para que el Senado lo baraje como una posibilidad. Tiberio se ha pronunciado? pregunt Casio. Tiberio cada vez parece ms fro y distante a

medida que pasa el juicio. Parece que quiere quedar a un lado definitivamente y que sea el Senado el que cargue con la decisin. Ahora queda ver cmo es capaz de defenderse Pisn. Gracias, Vitelio. Iremos a contarle las nuevas a Agripina. Vitelio y Veranio se despidieron y marcharon apresuradamente. No s si las noticias de hoy le gustarn mucho a Agripina se lament Casio. Adems, tenemos que recabar lo que hoy nos pueda decir el espa que tenemos en casa de Pisn. Agripina, mediante sus contactos, se las haba ingeniado para sobornar a uno de los esclavos personales de Pisn. Le haba prometido la libertad si le informaba de todo lo que oyera en aquella casa.Confiaba cada vez menos en que Pisn fuera hallado culpable de la muerte de su marido. Estaba firmemente convencida de que haba sido ordenada por Tiberio y que el emperador no le condenara. Hasta ahora, Agripina se haba contenido, pero Taranis no quera ni pensar qu ocurrira si Pisn sala indemne de aquel juicio.

Tiberio haba llegado ya de otra agotadora jornada en el Senado. Hoy haba sido el primer turno de la defensa y no se poda decir que Pisn se hubiera defendido con xito. Livia Augusta, su madre, estaba preguntndole cmo haba ido aquel da. Madre, Pisn ha tenido un viaje entero desde Siria para preparar su defensa, ha escuchado ya antes todas las acusaciones, y crees que ha realizado una buena defensa? Pisn es un necio. Todo ha sido confuso y se ha contradicho en diversas cuestiones. Cuando le han replicado, se ha visto superado varias veces y ha tenido que reconocer aquello con lo que se le atacaba. Desde luego, la oratoria no es el fuerte de ese hombre. Nosotros no recurrimos a sus servicios por su facilidad de palabra dijo Augusta despreocupadamente.

Ni en los casos de soborno, las sustituciones de oficiales, la desobediencia a Germnico, acusaciones de levantarse contra Roma Los amigos de Germnico le han destrozado. Solo en la causa de envenenamiento parece que se est librando Todava quedan dos das ms y me temo que ir a peor. El muy estpido giraba la cabeza hacia a m esperando a que fuera ayudarle. El pobre incauto pensaba que bamos a ganar el juicio para l. Claro Augusta y Tiberio se van a enfrentar al Senado y a la plebe por el posible asesino de su querido hijo adoptivo. Augusta solt una cruel carcajada. Ha sido el pen perfecto. La plebe, tenas que haberlos visto hoy Le odian, vaya si lo odian. Han llevado estatuas de Pisn a las Gemonias y queran destrozarlas. Ha tenido que intervenir la guardia de la ciudad. Por no hablar del mismo Pisn, al que destrozaran si no fuera escoltado. Son peores que las fieras del circo. Tiberio se qued pensando e hizo una pausa. Pero recuerda, madre, que le enviamos rdenes a Siria. Puede que tenga algn documento

controvertido y eso nos traera problemas. Aunque sera mejor para nosotros que esas pruebas no vieran la luz, sera casi imposible probar que las rdenes partieron del mismo Tiberio. Plancina cada vez ve ms claro que Pisn est perdiendo el proceso, no es estpida y es una mujer astuta, pragmtica y ambiciosa. Creme cuando te digo que quiere sobrevivir y no le importar dejar a su marido en la estacada. Ya me ha venido a visitar y me encargar de que destruya cualquier cosa que nos pueda implicar. Le prometeremos proteccin y se la daremos. Es inteligente y sabr que luego deber guardar silencio. Est bien. Debemos asegurarnos de que todo eso desaparece si Pisn lo tiene en su poder. Hijo, t sigue mantenindote distante en las sesiones del Senado. Debemos mantenernos al margen. Esto pasar rpido, pero debemos actuar con cautela. Madre, parece que disfrutas utilizando a gente como Pisn para tus fines y luego verlos caer confes un pensativo Tiberio.

Es todo por tu bien y el de Roma, hijo mo le dijo ella mientras se acercaba a l y le acariciaba la cabeza. No lo olvides nunca. Ni olvides que ests donde ests gracias a tu madre.

Nevio haba recibido orden de un criado de Plancina de citarse en aquel sitio. Era una pequea callejuela en el barrio del Aventino. Justo al lado haba una casa de lenocinio, por lo que Nevio sospech que la cita podra ser para saciar el apetito de aquella mujer. Se distrajo lanzando piedras al aire y recogindolas, hasta que vio una figura encapuchada acompaada de un par de esclavos. Ech mano a la empuadura de su espada, pues convena estar preparado para cualquier cosa. No es ese el arma que quiero que uses contra m, Nevio le dijo el familiar rostro que apareci al levantar la capucha.

Mi seora Plancina, tan hermosa como siempre. Nevio, eres un adulador. Vosotros, vigilad que no venga nadie orden a los dos esclavos que la acompaaban. Mi seora, no es que no te desee, pero no se si No eres tan irresistible como para que quiera me montes como a una vulgar ramera en una callejuela del Aventino. Nevio se sonroj, y antes de que pudiera decir algo, Plancina continu: He venido a hablar contigo. Mi marido no est teniendo un juicio muy favorable. Aunque parece que saldr airoso de la acusacin del asesinato de Germnico, no creo que pueda esquivar los dems cargos. Como podrs comprender, su pobre mujer no tiene por qu pagar los errores de su marido. Y si Pisn tuviera que estar mucho tiempo sin poder cuidarme tendr que buscar mis propios medios. Ah es donde me podrs ayudar, Nevio. Evidentemente seras generosamente recompensado y por supuesto contaras con mi gratitud.

Mi seora, sabe que estoy a su servicio. Nevio, necesito que te vayas de Roma. Debes de ir al norte de Hispania, concretamente a Asturia, a un oppidum llamado Noega. All tenemos unos lucrativos negocios que estn ahora en manos de una familia local. Creo recordar que habas hablado en alguna ocasin con mi marido sobre que habas servido con el hijo de ellos en Germania. As es mi seora, Durato y yo coincidimos en Germania en la guerra, y he de decir que siempre tuvimos intereses comunes. Tanto mejor que os conozcis, ms fcil ser todo. El fruto de muchas transacciones llevadas a cabo durante aos estn all, y dado que mi marido puede perder ciertas influencias, creo que es conveniente trasladar los beneficios a un lugar seguro en las Galias, que se te indicar. A Durato se le prometer una parte de las ganancias y un puesto de privilegio en el destino. Te dar un documento firmado que le entregars. De acuerdo?

Est todo muy claro, mi seora. Como siempre, intentar no defraudarte. Y seguro que no lo hars... Parece que no es muy tarde, Nevio, y el aspecto del edificio de al lado me dice que puede que encontremos un sitio acogedor. No hay nada que desee ms ahora mismo. Nevio no se haba confundido. Plancina era una criatura insaciable. Estara con ella en aquella casa haciendo el amor hasta que cayera exhausta y luego seguira trabajando. Tiberio tambin le pagaba bien por tenerle informado de todos los movimientos de Plancina y Pisn. En Siria haba ganado mucho dinero por medio de esa labor. Y ahora estaba ese viaje a Asturia. Seguro que podra sacar provecho gracias a sus habilidades. Puede que hubiera muchsimos denarios en esos negocios, y si era inteligente, encontrara la manera de que parte de ellos acabara en sus manos. Todos crean que Nevio era un buen pen, pero Nevio solo trabajaba para Nevio. Una sonrisa se le dibuj en el rostro mientras pensaba en ello. Plancina le mir algo extraada.

No poda decirse que aquel primer da de juicio hubiera sido el mejor como orador. Los partidarios de Germnico le haban atacado sin descanso, y su defensa empez a tambalearse. Lo que ms le preocupaba a Pisn no eran las acusaciones que no poda negar sobre los sobornos, los cambios de oficiales en las legiones o los desacatos y desobediencias a Germnico. Lo que ms le preocupaba era que Tiberio se mantena al margen. l y Augusta haban sacado de l lo que queran y ahora lo abandonaban a su suerte. Aunque no se pudiera probar que tuviera algo que ver en la muerte de Germnico, el resto de cargos eran suficientes para arruinar su carrera poltica en el mejor de los casos. Solo le quedaba una baza para poder contar con el apoyo de Tiberio y Augusta. Haba guardado toda la correspondencia que le haban enviado. As que habra que recordarles que si no le prestaban

su colaboracin, todo eso podra ver la luz, y estaba seguro de que eso era algo que ninguno de los dos querra. Era su ltima oportunidad y tendra que jugarla. Se dirigi entonces a buscar el arcn en el que haba trado todos aquellos documentos. Cuando lleg a la estancia, vio con sorpresa que Plancina, a la que no haba visto entrar en la casa, se encontraba all. Su desconcierto fue en aumento al ver un fuego en el arcn que haba venido a buscar. Plancina, qu ests haciendo? Por los dioses! exclam Pisn. Cneo, mi pobre Cneo Sabes tan bien como yo que te condenarn en ese juicio. Tiberio y Augusta te han abandonado. He intentado interceder por ti, pero esta vez no me ha sido posible. Ests perdido, Cneo le espet Plancina . Pero yo no me hundir contigo. Hay que sobrevivir. Tienes que comprender que t ya no tenas salida. Esto hubiera sido una locura. T, t has quemado las cartas Pisn no sala de su asombro. Era mi ltima oportunidad y t

Cneo, sera poco menos que imposible probar nada con estos documentos, no Las has quemado! bram Pisn Maldita arpa! Con esto le pagas a esa maldita vbora de Augusta, verdad? En el fondo sois iguales Pisn se ech las manos a la cabeza y se apoy contra la pared. Comenz a sollozar. Has fracasado, Cneo. Al menos ten un poco de dignidad. Pisn se dio la vuelta con el rostro enrojecido por la ira y se dirigi a Plancia, agarrndola violentamente por el cuello y empujndola hasta la pared. Pisn poda ver el miedo en los ojos de su mujer. Debera partir tu lindo cuello, Plancina. Siempre he consentido que fueras una ramera y te acostaras con otros hombres. En el fondo no me importaba mucho. Pero esta traicin Qu me impide matarte aqu mismo? Pisn apret la presa que le estaba haciendo en el cuello y Plancina empez a abrir la boca intentando respirar. Un hombre como yo, que no tiene otra alternativa, qu problema tendra en seguir estrujando este delicado

cuello hasta que dejaras de respirar? Plancina intentaba liberarse golpeando cada vez con menos fuerza a su marido. Pisn la miraba con una sdica expresin. De repente, la solt y la empuj con fuerza. La mujer cay al suelo. Desaparece de mi vista antes de que cambie de opinin le dijo Pisn secamente. Plancina se aferraba el cuello con las manos y aspiraba grandes bocanadas de aire. La mujer se recuper y en cuanto pudo abandon apresuradamente la habitacin sin mirarle a los ojos. Pisn comenz a pensar. Ya no poda jugar su ltima carta. La alternativa ms clara y honorable era el suicidio. No haba otra salida. Pisn se fue entonces, con la mente ms clara, a preparar una carta de despedida. Atardeca ya en Roma. En la mesa en la que sola leer sus obras favoritas comenz a escribir aquella despedida. En ella comenz a relatar cmo haba servido a la patria y se encomendaba a los dioses para que lo juzgaran. En la carta intentara, al menos, echar sobre l las culpas para que su hijo no tuviera que cargar con ninguna. Al acabar la carta, la firm y se

dirigi a buscar el gladius que guardaba. Al ver aquella espada comprendi que no tena valor suficiente como para quitarse la vida. No poda hacerlo. Amaba demasiado su vida como para abandonarla de aquella manera. Si se quedaba en Roma, se expona a ser agraviado y tal vez ejecutado. As que si quera vivir, deba escapar de all. El sueo de volver a ser cnsul se haba desvanecido, y las glorias y el honor poco le importaban. Solo pensaba en seguir viviendo. Deba irse de Roma de manera furtiva. Segua teniendo amigos en el imperio que podran esconderlo. Hispania podra ser un buen lugar. Habra que hacerlo todo rpido y a escondidas. Llam a su esclavo. Mi seor, qu desea? Fenio, nos vamos a ir hoy por la noche. Nos iremos a escondidas hacia el puerto de Ostia. Recoge lo indispensable para viajar. Pero seor Y el juicio? Pisn le interrumpi con un sonoro sopapo:

En algn momento te he dicho que pienses, maldito estpido? Vamos, obedece. Fenio se ech la mano a la enrojecida cara y dio media vuelta. Sali al pasillo, aquel pasillo que Fenio haba recorrido tantas veces, en el que siempre soaba con ser el hroe de aquellas bellas imgenes pintadas en las paredes. Fenio era un esclavo joven, que desde pequeo haba servido a la familia Pisn en Roma. Nunca le haban tratado bien. Ahora tena que ayudar a su amo a escaparse. Pero Fenio poda informar de esto a aquellos que le haban prometido la libertad si lo haca. Obedecera a su amo, pero despus de enviar el mensaje como le haban indicado. Actuara con tiento para no levantar ninguna sospecha.

Cneo Calpurnio Pisn segua pensando en la traicin de Plancina. Nunca haba sido una mujer generosa ni piadosa, y saba que se acostaba con otros hombres, pero no esperaba aquello. Siempre

se haba portado bien con ella y le haba dado todo cuanto se le haba antojado. Debera haber hecho caso a su buen amigo Domicio Clere y haber vuelto a Roma en vez de volver a Siria cuando Germnico muri. Aunque ahora Plancina no era su mayor problema. Deba huir de Roma. Esperaba que la carta que dejaba distrajera varios das la atencin y realmente pensaran que se haba suicidado. Para entonces ya estara lejos, en Hispania, y habra encontrado una solucin. Pisn estaba recogiendo todo lo que pudiera tener valor para llevrselo consigo cuando oy un ruido. Probablemente sera Fenio haciendo el equipaje. No consegua recordar dnde haba puesto el ltimo saco de monedas que le haban trado de Siria. Intent hacer memoria cuando un contacto en la espalda le interrumpi. Fenio, por Cstor y Plux, qu? Pisn dio la vuelta y se qued pasmado al ver a tres desconocidos con tres capas negras. Uno de ellos diriga un gladius hacia l.

No soy Fenio, Pisn le contest secamente aquel hombre a la vez que se quitaba la capucha que impeda ver su cara. Los otros dos hicieron lo mismo. Cualquier grito o seal y te atravieso. Tu cara me es familiar T Vosotros S, Pisn. Somos la guardia de Germnico. Qu es lo que queris? Queris dinero? Os dar oro, mucho oro, ms del que podis soar. Os dar lo que queris, pero no me matis rog Pisn desesperadamente. Oro? Qu nos impide quitarte ahora todo lo que queramos, matarte y arrojar tu cuerpo seboso al Tber? le contest con desprecio el ms alto y corpulento. Puedes meterte tu oro por el culo. Qu es lo que queris? pregunt Pisn mientras caminaba hacia atrs, hacia una pequea mesa. Si fuera por m te matara ahora mismo. El tercer desconocido se acerc hacia l. Te acuerdas de Noega, maldito bastardo? Pisn le mir confundido. Yo te ayudar a hacer memoria.

Hace aos, en el oppidum de Noega, al norte de Hispania, en Asturia, eras gobernador. Ajusticiaste a tres inocentes en la cruz. T y Areusa los culpasteis de haber robado un cargamento de oro. Eran inocentes. Y los colgasteis de aquellas cruces como autnticos criminales. Aquel hombre, en cuyo rostro la ira iba aumentando, le propin un buen golpe en la cara. No haban hecho nada! Clmate, Serballe dijo otro. Ahora lo recuerdo. S, lo recuerdo No fue culpa ma. Os lo contar todo si queris, pero no me hagis nada, por los dioses. Os juro que os compensar clam Pisn. Habla le dijo sin ms miramientos el hombre que lo haba golpeado. Supongo que ahora ya da igual que se sepa Los cargamentos de oro eran robados por hombres de Areusa y luego buscbamos chivos expiatorios. Supongo que aquellos de los que me hablis fueron algunos de ellos. Areusa nos deca a quin podamos acusar. As, Roma tena culpables y nosotros el oro Pisn vio cmo uno de los

guardias tranquilizaba a los dems. Yo no tena nada en contra de ellos Tampoco en contra de Germnico, supongo le contest el que pareca mantener la serenidad, aunque tambin poda ver odio y desprecio en sus ojos. Y no intentes convencernos de que t no ests detrs de su muerte. El hombre trag saliva. Germnico era un gran hombre, mucho ms de lo que una rata como t llegara a ser jams. No voy a decir que le tuviera especial cario a Germnico, pero cumpla rdenes. Me han utilizado para acabar con l. Se supone que despus me protegeran Todo fue planeado por Tiberio y Augusta Ya se han encargado de que no haya ninguna prueba. Hasta mi mujer me ha traicionado dijo un apesadumbrado Pisn casi entre lgrimas. Pobre Pisn, todos le traicionan. Maldita rata cobarde y traidora mascull entre dientes el hombre que le haba golpeado. Tienes suerte de que nuestra seora

Agripina te quiera vivo por el momento. Nos acompaars y ella decidir qu hacer contigo. Pisn rompi a sollozar mientras se apoyaba en la mesa. Sin que los asaltantes se dieran cuenta, abri un pequeo cajn, y desliz los dedos para sacar una daga que tena all. Con toda la rapidez de la que fue capaz, agarr por el cuello al que tena ms cerca. ste fue cogido por sorpresa. Pisn le coloc la daga en el cuello, haciendo la presin justa para no abrrselo, pero s para tenerlo bien atrapado. El guardia intent revolverse, pero ya era demasiado tarde. Haban infravalorado a Pisn. Suelta el gladius o te abro el gaznate. Y vosotros, atrs. Tirad las armas tambin. Todos hicieron lo que Pisn les pidi. Vosotros dos, poneos de rodillas y las manos detrs de la cabeza. Ambos obedecieron. Malditos estpidos. Agripina, Germnico, y vosotros y vuestros parientes podis iros todos al Hades. Esa maldita amargada de Agripina seguramente me habra hecho matar. Creis que Pisn es tonto? S que Agripina nunca me perdonar. Ahora quedaos ah y no os movis. Vuestro amigo y yo nos vamos No

movis ni un dedo o le rajo el cuello. Pisn se iba acercando a la salida. Tena que aparentar seguridad, aunque realmente estaba aterrado. Cuando ya estaba llegando a la puerta, comenz a entreabrirla con un pie. Por el rabillo del ojo pudo ver cmo uno de ellos haca una sea con la cabeza. Acto seguido, su presa le propin un puntapi en la pierna que tena apoyada. No perdi el equilibrio, pero tuvo que aflojar la fuerza con que agarraba al intruso. Entonces se percat de que su presa haba echado la cabeza hacia un lado. Lo siguiente que vio, antes de que le diera tiempo a cortarle el cuello a aquel maldito astur, fue cmo uno de los que estaban de rodillas echaba la mano por detrs de la capucha con velocidad felina, sacaba algo brillante y lo lanzaba hacia l. Pisn quiso gritar, pero se dio cuenta de que no poda. Sinti que un lquido caliente se derramaba por su pecho. Las fuerzas le empezaron a abandonar. Dio un paso atrs y solt a su presa. Se ech la mano al cuello y con horror se percat de que le haban clavado una daga. Con ambas manos, intent frenar la vida que se le escapaba.

Cay de rodillas, abriendo los ojos todo lo que poda. Quera maldecirlos a todos, a aquellos astures, a Tiberio, a Augusta, a Plancina, a Germnico, a Agripina Pero solo salan gorjeos de su boca. La vista se le empez a nublar. Lo ltimo que vio fue la mirada de desprecio que le dedicaron aquellos astures. Pisn se derrumb y cay en la negrura. Podras haberle desarmado. Agripina lo quera vivo protest Taranis. Gracias, hermano. Siento haberte salvado la vida. Para la prxima vez indcame ms claro cmo quieres que lo haga contest Serbal con acidez . Siento mucho haber matado al bueno de Pisn. Agripina dijo que lo quera vivo a ser posible. Pues bien no ha sido posible, es una pena. Nos vamos y le informamos de que este cerdo est muerto. Creis que lo va a lamentar? asever con total tranquilidad Aramo, ante el pasmo de sus hermanos. Qu miris? Vmonos. Tienes razn. Espero que se lo tome bien

Me ha puesto perdido de sangre, por Navia! Antes de irnos recojamos la daga de Serbal. Dejadla al lado de su cuerpo. Parecer que ha sido un suicidio. Tal y como estaban las cosas tampoco sera tan descabellado que se quitara la vida. dijo Taranis.- Basta de chchara, Casio estar impaciente. Los hermanos revisaron la habitacin para no dejar ningn indicio de su presencia all. Una vez hubieron comprobado todo, volvieron a salir por donde haban entrado. Casio se haba quedado fuera para comprobar que nadie se acercara. Ninguno de ellos se quera quedar fuera as que lo decidieron al azar. Casio, a regaadientes y con la sensacin de que lo haban engaado, se encarg de evitar que nadie los sorprendiera. No haba sido nada difcil entrar, mxime contando con la ayuda del esclavo de Pisn. Al salir a la calle, Casio les esperaba visiblemente tenso. Le explicaron rpidamente lo que haba ocurrido. Casio entonces insisti en que deba de haber entrado. Asegurndose de que nadie les siguiera, volvieron a la casa de Agripina. Cuando llegaron a la domus,

Agripina les esperaba despierta. Qu ha ocurrido? Ests bien, Taranis? Ests lleno de sangre, ests herido? pregunt una impaciente Agripina. Intentaba disimular su inquietud su rostro reflejaba que estaba ansiosa por saber qu haba ocurrido. Estoy bien. Mi seora, no hemos podido traer a Pisn. Hubo ciertas complicaciones. Esta sangre es de l. Taranis no saba cmo explicarlo . Lo tenamos Le hemos rebanado el cuello le interrumpi Serbal con decisin, De hecho, ha sido mi mano la que lo ha hecho. Nos sorprendi y tena a Taranis con una daga al cuello. Mi seora, s que preferais que lo hubiramos trado con vida, pero en ese momento haba que actuar y la vida de mi hermano corra peligro. La responsabilidad es toda ma. He de decir que he disfrutado rajando el gaznate de ese maldito bastardo. La venganza tiene un sabor muy dulce afirm Serbal apretando la mandbula. Debera de haber entrado yo murmur

Casio. Agripina pareci orle pero hizo odos sordos. No tienes por qu disculparte. Habis arriesgado vuestras vidas y vengado a mi marido. Os estoy ms que agradecida. En mi nombre y en el de mi esposo, os doy las gracias una vez ms. Esa maldita vbora ya no har mal a nadie ms. El rostro de Agripina torn en un rictus de odio al recordar a Pisn. Acto seguido se sent, y ms relajada, se dirigi de nuevo hacia ellos: Ya habis hecho mucho por nosotros. Habis arriesgado vuestra vida por mi familia muchas veces. Incluso en Egipto, no creis que no me llegu a enterar del secuestro de Cayo. Agripina les mir como una madre que regaa a un nio, y no pudo evitar una pequea sonrisa. Es hora de que sigis vuestro camino. S que mi marido lo querra as. Me apena mucho perderos, pero os libro del juramento que hicisteis a Germnico. En cuanto pasen unos das, podris regresar a vuestra tierra. Os deseo lo mejor en la vida, amigos. La emocin de Agripina era sincera. Mi seora, no s qu decir intent

contestar Taranis. No hace falta que digis nada. Lo puedo ver en vuestros rostros. Os dar los documentos que redact mi marido. Mi seora, siempre estaremos a vuestra disposicin. Si algn da necesitis nuestra ayuda, y creo que hablo por todos, no dudis en pedirla dijo Casio. Vamos, vamos. A Agripina le brillaban los ojos y una lgrima pugnaba por salir. No me gustan las despedidas. Adems, todava no os habis ido. Ya es tarde y debemos ir a dormir. Haciendo caso a la recomendacin de Agripina, todos fueron a descansar. Taranis no pudo dormir en toda la noche. Volvera de nuevo a su tierra. Volvera a ver a Deva. Conocera a su hijo. Una parte de l estaba triste, porque iba a dejar a la familia con quien haba compartido tanto tiempo, pero ya era hora de recorrer su propio camino. Esperaba que sus hermanos tambin volvieran con l, aunque ya habra tiempo de hablar eso.

Captulo 14 Asturia

Asturia, ao 20 d.C.
Despus de la muerte de Pisn, nadie sospech ni lo ms mnimo que los tres hermanos astures hubieran sido la mano ejecutora; todo el mundo pensaba que Pisn mismo se haba quitado la vida. Para desconsuelo de Agripina, Plancina haba salido indemne de los juicios posteriores, apoyada por Tiberio y Augusta. Esto no haba sentado nada bien entre la plebe, que no vea con buenos ojos que el emperador y su madre

defendieran a la mujer del hombre que haba asesinado a su hijo y nieto, respectivamente. Los hijos de Pisn tampoco compartieron sus cargas. Se decidi que, debido a que tuvieron que acatar las rdenes de su padre en Siria cuando lo acompaaban, nada fue hecho por iniciativa propia. Marco Pisn fue desterrado con la nada desdeable cifra de cinco millones de sestercios y destituido en los cargos que ostentaba en la administracin romana. Cneo Pisn hered parte de la fortuna de su padre, pero tuvo que cambiarse el nombre. La despedida de Roma no haba sido fcil. Tantas y tan duras vivencias compartidas les haban unido mucho a la familia de Germnico. El adis de Aramo y el Calgula fue especialmente emotiva, pues el enorme astur no pudo reprimir las lgrimas al despedirse y fundirse en un largo abrazo con Cayo. Los tres hermanos haban decidido volver a Noega. Taranis lleg a temer que sus hermanos quizs no quisieran volver, pero tantos aos de aventuras por todos los rincones del imperio haban

saciado su sed de conocer mundo. Casio tambin tom la decisin de acompaarles, lo que el resto acogi de buen grado. El oficial pidi una carta de recomendacin a Agripina para poder seguir con su carrera militar en Asturia. Necesitaba una temporada alejado de las intrigas de Roma. En esta ocasin, el viaje no se le hizo tan largo a Taranis como el ltimo, despus de abandonar Germania, cuando tuvo que cruzar toda la Galia solo. Era peor el aburrimiento que el peligro de que pudieran asaltarle. Solo su fiel Tileno le haba hecho compaa. Taranis estaba preocupado por su caballo, que empezaba a dar muestras de fatiga, lgicas por otra parte, pues ya contaba con una avanzada edad para un caballo. Tileno le haba salvado la vida varias veces y le haba sacado de tantos atolladeros, que ya haba perdido la cuenta. A medida que se iban a acercando a Noega, Taranis estaba ms nervioso. Cada vez estaba ms impaciente por llegar, ver si Deva estaba bien y si podra conocer a su hijo. La ansiedad iba en aumento, y aunque los dems intentaban animarle,

haba das que no conciliaba el sueo sino con mucha dificultad y de puro agotamiento. Los parajes ya comenzaban a serles familiares. La llegada ya estaba cerca. La ltima noche en ruta, todos estaban emocionados. Os dais cuenta de que no hemos entrado realmente en Noega desde que nos fuimos hace tanto tiempo? Otras veces hemos estado cerca, la hemos visto desde la lejana, pero no hemos entrado coment Taranis. Es cierto. La verdad es que tengo curiosidad por saber cmo estar el castro despus de tantos aos. Ya estaba empezando a cambiar antes de que nos furamos apunt Serbal. Me pregunto si la familia de Areusa seguir all. Espero que esa vieja bruja est criando malvas ya. Ya era muy vieja cuando nos fuimos. Estaba ms arrugada que un higo seco, por Belenos record Aramo. Se acordar alguien de nosotros? Puede que no nos reconozcan. Supongo que habremos cambiado. Aunque Aramo sigue siendo

especialmente feo dijo Serbal ante la mirada airada de su hermano. Una cosa, muchachos interrumpi Casio . S que es vuestro castro y que volvis como ciudadanos romanos, pero es probable que haya una guarnicin romana. Si yo entro con el uniforme de centurin, no nos pondrn ninguna traba y todo ser ms fcil. Los hermanos aceptaron el consejo de Casio. Siguieron charlando, recordando a la gente que viva en el castro y de los edificios que haba cuando se fueron. Despus de estar hablando hasta bien entrada la noche, decidieron descansar, aunque el nico que lo hizo realmente fue Casio, pues los dems estaban nerviosos por la vuelta a casa. Taranis apenas consigui dar alguna pequea cabezada. Recogieron todo con los primeros rayos de sol, tras un frugal desayuno, y se pusieron en marcha de nuevo. A medida que la distancia era menor, mayor era la emocin que los embargaba. Casio, como haca aos, cuando haban venido por orden de Germnico, observaba cmo aquellos recios hombres se conmovan al volver a sus

orgenes. Nunca haba conocido a nadie que amara a su tierra como aquellos astures. Por fin apareci a lo lejos la silueta de Noega. Taranis tuvo que reprimir un impulso de espolear a Tileno y lanzarse a toda velocidad hacia el castro. Casio les inst a mantener la calma e insisti en que l hablara con los guardias en caso de que los hubiera, aunque nadie pareca escucharle mucho. Al llegar, efectivamente haba dos soldados romanos en las puertas. Casio se adelant y habl con ellos, tras lo cual les hizo una sea a los tres hermanos para que entraran. Despus de tantos aos, los astures traspasaron aquella entrada. Taranis, bastante tenso, escrutaba con la mirada, buscando a Deva. Serbal entraba altivo y ufano, mientras que Aramo lo haca con total parsimonia. El ambiente en el castro segua siendo apacible, y despus de haber recorrido tanto mundo y haber visto ciudades como Roma o Alejandra, todava se lo pareca ms. De camino a casa de los padres de Deva, los hermanos pasaron por su antigua casa. Les intrigaba bastante qu habra sido de ella. Comprobaron que no haba sido

ocupada y que pareca la estaban utilizando como almacn. Serbal se baj del caballo, se asom y solo vio herramientas y trastos apilados. Sabes de quin es esta casa? le pregunt Serbal a un joven que pasaba por all. Aquel joven tendra la misma edad que cuando ellos dejaron el castro. Pues creo que una familia del castro la utiliza de almacn. Parece ser que hace aos vivan ah unos hermanos que desaparecieron sin dejar rastro. La contestacin de aquel joven pareci hacerle gracia a Serbal. Despus de revisar con curiosidad su antiguo hogar, siguieron caminando. Pocos pasos despus, Serbal mir hacia un lado y par en seco. Hermano, djame tu espada le dijo a Taranis. Para qu la quieres? le pregunt extraado. Dmela y djate de preguntas. Taranis le dio la espada y Serbal se sali del camino. Se

dirigi a un lado. En este pedazo de piedra est el nombre de Pisn, pero no s dnde, mi latn escrito anda un poco espeso... Taranis entonces record qu era aquella piedra. Era el ara que Pisn haba consagrado a Augusto el da que se haba celebrado la Feria de Primavera, en la que Tileno y l haban ganado la carrera. Esa fue la ltima noche que estuvieron en el castro. Casio se acerc y le indic a Serbal dnde estaba escrito el nombre. Con una espada contra la piedra y con la otra haciendo de martillo, golpeando en la parte superior de la empuadura, Serbal comenz a borrar el nombre del difunto legado. Algn curioso se acerc, aunque nadie se atrevi a hacer ni decir nada. Bueno, asunto arreglado. No quiero en Noega el nombre de ese cerdo ni que nadie que venga lea que estuvo aqu. Ahora es como si nunca hubiera pasado por nuestro castro. Podemos seguir dijo Serbal con toda tranquilidad. Aramo le dio una palmada en la espalda mientras los dems, sin decir palabra, continuaron andando. Taranis segua buscando con la mirada la

silueta de Deva, pero no alcanzaba a verla por ningn lado. Siguieron caminando y Serbal salud por el nombre a un par de ancianas que le miraron extraado ante su divertimento. Todo el que se cruzaba con ellos se le quedaba mirando, aunque nadie pareci reconocerlos. Por fin llegaron a la casa de Deva. Taranis senta que el corazn le iba a salir del pecho, pues le lata como un potro desbocado a causa de los nervios. Harto ya de tanta espera, decidi entrar. Lo unico nico que vio fue a la madre de Deva sentada al lado de su padre, que se encontraba echado, y al que pareca estar atendiendo. La madre de Deva, al orle, dio la vuelta extraada. Seora, soy Taranis Lo s, hijo. Deva, el nio, dnde estn? Sintate, Taranis. Pero, estn bien? pregunt un alterado Taranis. Taranis, sintate, por favor le dijo la madre de Deva con un tono suave pero decidido, y con un

triste brillo en los ojos. Si hubieras llegado unos das antes Taranis hizo amago de volver a preguntarle, pero ella le hizo un gesto para que le dejara hablar. Durato volvi hace das con un oficial romano y vino a pedirle a Deva que se fuera con ella a la Galia. Deva se neg. Al da siguiente, regres con dos hombres ms, estaba borracho y comenz a forcejear para llevrsela. Su padre intent impedirlo y le pegaron una buena paliza. Durato se llev a Deva y a tu hijo. Mi hijo dijo Taranis. Es un nio, verdad? S. Desde luego, solo hace falta echarle una mirada para saber que es hijo tuyo Se llama Aius. A Taranis se le llenaron los ojos de lgrimas. La madre de Deva prosigui. Viendo el cariz que tomaba la situacin, Deva le dijo que dejara a su padre, que se ira con l, pero que se llevara a su hijo. Y ahora estn en la Galia? pregunt Taranis con temor. El padre de Deva entonces se reincorpor.

Todava no, Taranis. Estn en el cerro que hay al este de Noega. All, Durato y su familia llevan ya aos con una pequea base de operaciones en la que nadie sabe exactamente lo que hacen. Durato es ahora el nico miembro de la familia. Areusa y Negalo contrajeron una extraa fiebre y murieron el ao pasado. Los dioses debieron castigarlos por todo lo que hicieron. Y pensar que hace tiempo yo quera casar a mi Deva con esa familia Taranis, por lo que sabemos, todava no han partido. Con quin ms puedo hablar?Quin de Noega puede saber algo ms? pregunt un impaciente Taranis. El hijo de Pintaio los ha ayudado muchas veces a cargar mercancas hasta el cerro. Os podr decir algo de cuntos hombres tienen y quizs sepa cundo van a partir. El padre de Deva se acerc un poco ms a Taranis. Date prisa, por favor, haz lo que este anciano no ha podido. Treme a mi nia y a mi nieto. Por lo dioses, tremelos le suplic mientras lo agarraba por el pecho. Por supuesto que lo har. Acabaremos con

esto de una vez por todas. Lo juro por mis padres. Volver con ellos o estar muerto. Taranis, con el ceo fruncido y apretando los dientes, dio media vuelta, decidido, y sali de la tienda. No fue difcil sonsacar informacin al hijo de Pintaio, que al ver un a centurin romano y tres soldados, habl sin que fuera necesario insistir. Les cont que Durato y sus hombres efectivamente tenan una base en aquel cerro que se encontraba al este de Noega. Era una pequea pennsula con un istmo estrecho, en el cual se haba levantado una empalizada. Para alivio de Taranis, Durato todava no haba embarcado para la Galia, aunque pareca que lo hara de manera inminente, cuando acabaran de cargar toda la mercanca en un barco que haba en una playa contigua. Por su experiencia trabajando con ellos y lo que habia visto estos dias Pintaio calcul que Durato tendra unos quince o veinte hombres, sin contar la tripulacin del barco, pero esos hombres estaran en la nave y no eran guerreros. Todava era medioda, cuando despus de

interrogar al hijo de Pintaio, Taranis y los dems se dirigieron hacia el cerro donde estaba Durato, a estudiar el terreno. Dejaron los caballos a una distancia prudente y, caminando sin llamar la atencin, se fueron acercando. Serbal, que era el que posea una vista ms aguda, trep a lo alto de un rbol para tener una mejor perspectiva. Bueno, como ya sabamos, el cerro est casi completamente rodeado por marismas. Las conocemos y no son peligrosas, aunque para los caballos no son tan seguras. Han hecho un par de caminos. Uno que llega desde Noega y otro que baja a la playa que hay al este del cerro. Hay una puerta en el centro, que corta la empalizada en dos. Dentro parece que hay ms de un edificio. Alcanc a ver tres, dos de ellos bastante ms grandes que el otro. Se vea movimiento, pero calculo que en el peor de los casos habr veinte hombres, aunque los que he visto van armados. Taranis se qued pensativo. Veinte hombres y ellos solo eran cuatro. Entrar all poda ser un suicidio. No os puedo pedir que me acompais

dijo Taranis. Si entramos ah puede que no salgamos ninguno, pero yo tengo que hacerlo. Entiendo que no queris venir, pero mi mujer y mi hijo estn ah, y aunque muera intentndolo, tengo que hacerlo. Dejarte solo? Eres muy patoso, hermano. No podras ni ir a sacudrtela sin m. Por favor, no digas tonteras. Adems no est bien que te diviertas t solo dijo Serbal. La verdad es que tengo ganas de conocer a mi sobrino. Y si esos desgraciados lo tienen ah dentro, habr que enviarlos al infierno. Pero por los cuernos de Cerunnus que conocer a mi sobrino aadi un convencido Aramo. Casio, t no tienes por qu arriesgar la vida comenz a decir Taranis, pero el romano le interrumpi. Taranis, cuntas veces me habis salvado la vida? Creo que ya he perdido la cuenta. As que no me digas que no tengo que arriesgar la vida. Os debo mucho. No puedo dejar a tres locos astures sin su oficial. No tenemos mucho tiempo, as que

debemos trazar un plan. Taranis no pudo evitar emocionarse ante las muestras de lealtad de sus hermanos y Casio. Se le humedecieron los ojos. Si las cosas se torcieran, morir al lado de aquellos hombres sera un honor, aunque por Deva y su hijo esperaba que aquello no sucediera. Desde luego tendremos que hacerlo por la noche continu Casio. No tenemos tiempo para entrar por los acantilados ni podemos atacar con la luz del sol. Sin embargo, esas marismas son perfectas para arrastrarse por la noche. Podemos ocuparnos de los guardias y entrar con sigilo. Una vez dentro, deberemos de improvisar. Mirad al horizonte dijo Serbal. Esta noche tendremos tormenta. Y parece que de las fuertes. Tanto mejor. El estruendo de la tormenta nos ayudar y tapar cualquier ruido que podamos hacer. Adems, si es intensa se pierde visibilidad dijo Taranis. No nos olvidemos de los rayos y relmpagos

record Casio. Nos pueden jugar una mala pasada si alumbran cuando no deben. Casio y Taranis dibujaron un pequeo plano con un palo. Comenzaron a hablar de por dnde se acercarian y lo que habra de hacer cada uno. Despus de un rato analizando los pormenores del plan, Taranis se dirigi a ellos con seriedad. Por mucho que planeemos, sabis que cuando estemos dentro no sabremos muy bien lo que nos encontraremos. No se cmo daros las gracias y os estar eternamente agradecido por esto, pero sabemos que Durato est all. Taranis dirigi su mirada a sus hermanos. Tambin sabemos que tenemos una cuenta pendiente y una promesa que cumplir. Tengo las mismas ganas que vosotros. Pero antes que eso estn la vida de mi hijo y la de Deva. Esa es la prioridad. Prometedme que lo primero ser salvar a Deva y a vuestro sobrino. Aunque yo caiga, salvadlos. Serbal y Aramo bajaron la cabeza en seal de asentimiento.

Pero si las cosas salen bien, ese perro dormir hoy en el infierno mascull Serbal entre dientes.

Ya era de noche y la lluvia arreciaba. Tal como haban decidido, se separaron para llegar a la puerta de la empalizada. Serbal y Aramo por un lado, y Taranis y Casio por el otro, llevaban un buen rato reptando por las marismas cercanas al campamento de Durato. La noche, la lluvia y el sigilo y cuidado que haban puesto a la hora de avanzar hasta la empalizada les haba ayudado a no ser percibidos. Taranis y Casio alcanzaron la empalizada por la parte oeste, lejos de la puerta, que se encontraba en el centro, mientras que sus compaeros lo hacan por la otra parte. Desde all divisaron que haba un par de guardias, cubiertos con capas, que no parecan mostrar mucha atencin. Nadie esperara un ataque aquella noche y

menos con aquel tiempo. Deban aprovechar el factor sorpresa. Pegados a la empalizada, siguieron arrastrndose hasta una distancia segura. Los guardias no se movian . A duras penas, y debido a la cantidad de lluvia que estaba cayendo, Taranis y Casio pudieron discernir dos figuras haciendo lo mismo que ellos en la otra parte de la empalizada. Una vez que Taranis y Casio alcanzaron la distancia a la que haban acordado parar, el astur le hizo un gesto al oficial romano, y con cautela se aproximaron a los desprevenidos guardias daga en mano. Casio y los astures haban decidido que atacara el flanco al que los guardias dieran la espalda y ahora mismo ese era el flanco de Taranis. Acometi a uno de ellos por detras, ponindole una mano en la boca para que no emitiera ningn grito de alarma, mientras le acuchillaba por la espalda. El otro guardia, que se encontraba a su lado, recibi las mismas atenciones por parte de Casio. En un momento, aquellos dos infelices haban pasado de estar lamentndose por hacer guardia durante la noche, a que unas daga furtivas acabaran con sus

vidas. Rpidamente arrastraron los cuerpos hacia fuera, para que no pudieran ser vistos. Serbal y Aramo se incorporaron y fueron a su encuentro, mientras Taranis y Casio vigilaban en la puerta para no ser descubiertos. Afortunadamente la puerta no se encontraba atrancada, as que no fue necesario escalar la empalizada. Desde all pudieron observar mejor el campamento. Como ya haban atisbado desde lejos, haba tres edificios, dos de ellos visiblemente ms grandes que el otro. En uno de los edificios de mayor tamao, el que se encontraba al oeste, se poda ver que haba un fuego encendido en su interior. El otro edificio de gran tamao pareca un almacn, mientras que el ms pequeo, que se encontraba detrs de los otros, era similar a las casas del castro. Todos los edificios tenan una base de piedra, mientras que los tejados estaban hechos con ramajes, al igual que en Noega. Viendo el campamento supongo que a Deva y a Aius los tendrn en la casa pequea del fondo susurr Taranis. Probablemente ellos estn en el edificio donde hay un fuego. Iremos por la parte

de atrs del edificio que parece un almacn para acercarnos a la casa. Entramos, y si Deva y Aius estn all, nos los llevamos y salimos de aqu. De acuerdo? Taranis busc a sus compaeros con la mirada, que asintieron. Por los dioses, nada de tonteras. La vida de Deva y mi hijo estn en juego. Ya habr tiempo para venganzas cuanto estn a salvo. Vamos all dijo Serbal con el ceo fruncido. Taranis avanz en primer lugar, adentrndose en el campamento hasta una esquina del almacn. Desde all, y despus de mirar a los lados, hizo una seal a los dems para que le alcanzaran. Los tres salieron raudos. El almacn tena una puerta frontal de madera que estaba cerrada. Comenzaron a bordear el edificio y llegaron a la parte posterior. Justo al rodear la siguiente esquina, Taranis se top de bruces con dos hombres. Los tres se sorprendieron. El estupor de Taranis fue mayor al descubrir que otro hombre se encontraban detrs de aquellos hombres de Durato y que estaban armados. Los dos que tenan enfrente cargaban un

bulto Pero... Quines sois? pregunt el que estaba detrs de los hombres de Durato a la vez que reculaba. Instantes despus, Serbal ya haba llegado hasta all, y con decisin lanz un tajo a uno de los hombres que haban soltado el bulto, que sin capacidad de reaccin solo pudo llevarse las manos al abdomen, donde haba sido herido, antes de caer al suelo. El otro hombre retrocedi un paso y pudo evitar un mandoble que Taranis destinaba a su costado. No puede ser, no puede ser cierto dijo el hombre que se encontraba detrs de los esbirros de Durato. Al orlo, Taranis dirigi una fugaz mirada, y a pesar de la oscuridad, discerni un rostro y una figura que le era familiar. Por un instante se pregunt qu hara all, en Asturia. Aquel hombre era Nevio. Rpido como un felino, empuj al otro hombre contra ellos, mientras se lanz en una desesperada carrera, desapareciendo por la

esquina contraria en la que estaban Taranis y los suyos, en direccin al otro edificio. Taranis se quit de encima al hombre que Nevio les haba echado encima y Serbal acab con l de un golpe certero. Eso le haba dado el tiempo justo a Nevio para ganar una preciosa ventaja. Dime que ese de ah no era Nevio dijo Serbal mientras comenzaba a correr detrs del romano a la vez que Taranis. Dioses, os odio, de verdad que os odio! Casio y Aramo, sin comprender mucho de lo que haba pasado tan fugazmente, hicieron lo mismo. Los cuatro persiguieron a Nevio, pero el romano fue rpido y lleg al edificio enfrente del almacn antes de que pudieran reducirlo. Maldita sea nuestra suerte! Ya estn alertados. Ahora saldrn todos, as que preparados bram Serbal, que se plant delante de la puerta con un gladius en una mano y una daga en la otra. Venid a morir, cerdos! A los pocos instantes, comenzaron a salir de la casa hombres armados y Serbal se lanz como un

poseso a por ellos. Taranis y los dems avanzaron detrs de l. El primero que sali fue al encuentro de Serbal, intentando alcanzarle con su espada. Serbal esquiv el ataque y con una hbil finta alcanz la pierna de su oponente, seccionndole media pierna. El hombre cay al suelo intentando parar el manantial de sangre que escapaba de su pierna. Otros dos aprovecharon la circunstancia para arrollar a Serbal y derribarlo. Antes de que Taranis y sus compaeros pudieran hacer nada Aramo haba llegado y describa mortferos crculos con su hacha, lo que hizo que sus oponentes retrocedieran y se agolparan en la puerta con los dems que intentaban salir. Aramo, con un alarido de guerra, y despus de lanzar un ataque con el hacha, pate a uno de ellos, que cay hacia atrs empujando a los otros, lo que dio tiempo a Serbal a reincorporarse. Entonces los cuatro formaron una lnea para recibir a los hombres de Durato. Haba otra puerta en otro lateral y comenzaron a salir hombres por ah tambin. Esta vez, en vez de atacar cada uno por su cuenta, esperaron a que se incorporaran los dems

y les rodearon. Taranis y los suyos, con las piernas flexionadas y en mxima tensin, esperaban a recibir el ataque mientras la lluvia caa sin cesar sobre ellos. Durante unos instantes, solo se oan las gotas repicando sobre el lodo hasta que se hasta que un grito cort el aire. Vosotros. Malditos seis! Es que no hay forma de mataros? La voz que gritaba era la de Durato. Matadles! Matadles a todos! vocifer Durato mientras miraba a Taranis y con el dedo pulgar haca un gesto de un lado a otro del cuello, como si lo estuviera degollando. En lugar de prestarse al combate, Durato sali corriendo en otra direccin, para desesperacin de Taranis. Va a por Deva! Maldita sea! grit Taranis. Pues habr que ponerle solucin a esto dijo Aramo con tranquilidad, justo antes de volver a la carga contra el cerco de enemigos mientras aullaba. Los hombres de Durato, que no estaban preparados para tal ataque, se vieron sorprendidos

por la temeridad del astur. Taranis tampoco lo esperaba y tard unos instantes antes de reaccionar y cubrir los flancos de su hermano. La situacin deriv entonces en un autntico caos. Se encontraban luchando espalda contra espalda, contra la nube de enemigos que les rodeaban. Deban de ser unos quince hombres, por lo que Taranis haba calculado. Desgraciadamente, parecan guerreros bien entrenados. Ni Durato ni Nevio se encontraban entre ellos. Aramo intentaba equilibrar la balanza con su hacha. Haba herido de gravedad a dos de ellos y en medio de aquel aguacero pareca un titn luchando contra la multitud. Serbal, que ahora manejaba dos gladios, tambin disminuy la cantidad de enemigos mientras peleaba con aquella risa que estremeca a Taranis. Casio, que estaba a su derecha, intentaba abrirse paso, pero dos guerreros de fiero aspecto se lo impedan. Cuando Taranis derrib a uno de ellos, consiguieron al menos romper el crculo que los rodeaba. Seguan en una clara inferioridad numrica pero al menos no estaban rodeados por los cuatro

costados. Taranis! Huyen a caballo! grit Casio. Se los llevan! Taranis pudo ver por un fugaz instante cmo Durato intentaba subir a Deva y su hijo a los caballos. Tena que llegar a ellos como fuera. Perdiendo el control, se lanz contra el muro de enemigos desesperadamente. Con un mandoble hizo retroceder al primer enemigo, que resbal en el barro y provoc que Taranis cayera con l al suelo. Los dems llegaron para protegerle antes de que fuera acuchillado. Usa la cabeza si no quieres perderla, hermano! grit Serbal. Necesito llegar hasta ellos! contest Taranis con angustia. Desesperado, vio cmo Durato con el nio, y Deva, que iba en otro caballo con otro hombre, salan al galope de la pequea casa. Pasaran cerca de ellos, pero no poda hacer nada, ya que los hombres de Durato les cortaban el paso. Siguieron luchando tratando de hacerlos retroceder, pero no

podran interceptarlos. De pronto, Casio, que era el que ms cerca se encontraba del lugar por el que deban de pasar al galope, retrocedi, agarr un buen puado de barro y se lo lanz a la cara de los dos soldados que le obstaculizaban. Casio Aprovech ese momento para salir corriendo y lanzarse por encima de ellos en un desesperado salto, intentando agarrar al primer caballo, en el que Durato cabalgaba con el pequeo Aius. Durato, al percatarse de la acometida del romano, le propin un puetazo que hizo que cayera al suelo. Cuando Casio se quiso incorporar, el siguiente caballo, con Nevio y Deva, le arroll, golpendolo brutalmente y pasando por encima de l. El cuerpo de Casio qued inerte en el suelo. Casio! grit Taranis. Poco tiempo tuvo Taranis de pensar en la valiente accin del romano, pues el resto de hombres segua combatiendo. Y ahora ellos eran uno menos. Poco a poco, iban siendo empujados hacia la casa y siendo rodeados de nuevo. Taranis vea cmo su mujer y su hijo se alejaban de l y no poda hacer nada. Cuando ya casi estaban contra la

pared de la casa, Serbal ech una fugada mirada atrs y vio algo que le llam la atencin. Hermanos ! Cubridme! pidi a sus hermanos mientras se escurra. Rpidamente dio la vuelta, mientras Taranis y Aramo, sin saber muy bien qu haca Serbal, seguan luchando contra los hombres de Durato, que cada vez estaban ms encima. De repente, Taranis vio algo pasar por encima de su cabeza. Aramo! Embistmoslos! grit Serbal. Su hermano haba atrapado a los enemigos en una red de pescador. Mientras los hombres de Durato intentaban zafarse de la trampa, Aramo y Serbal se lanzaron contra ellos y derribaron a la mitad. Hermano! Corre! Ve por tu familia! le orden Serbal. Con la confusin reinante por el movimiento de Serbal, el cerco que les haban impuesto se haba roto. Durante un instante, Taranis dud. Aquellos hombres se reincorporaran y solo quedaran Serbal y Aramo para hacerles frente.

Venga, estpido! Nos las arreglaremos! bram Aramo mientras atacaba a un hombre que intentaba deshacerse de la red. Taranis entonces comenz a correr hacia la entrada del campamento, dejando a sus hermanos atrs. Si les pasaba algo, no se lo perdonara nunca, pero tampoco poda dejar a su mujer y su hijo en manos de Durato. Cuando estaba llegando a la puerta, ech una mirada atrs y vio que un hombre corra hacia l. El hombre se lanz hacia l, le agarr un tobillo y le hizo caer al suelo de bruces. Taranis se dio media vuelta rpidamente, a tiempo de esquivar el golpe de espada que iba dirigido a su cabeza. Entonces, el hombre se coloc encima de l. Era alto y pesado. Intent encajarle un par de golpes ms, pero Taranis pudo pararlos con la espada, que gracias a los dioses no se le haba cado de la mano. En el siguiente ataque, el hombre de Durato no retir la espada y comenz a hacer presin. Era fuerte y la propia espada de Taranis comenzaba acercarse hacia su cara, presionada por la de su oponente. Por ms fuerza que haca, no poda hacerle retroceder. Cuando la espada estaba

ya a punto de empezar a cortarle, gir la cabeza y el cuello, y apart su espada, de modo que la espada de su enemigo se clav dolorosamente en su hombro izquierdo. Por la inercia de la presin trastabill un poco hacia delante. Taranis aprovech para lanzar un golpe al lateral del cuello de su enemigo. El tajo le alcanz de lleno. Taranis volvi a repetir la maniobra y el hombre cay desplomado a un lado. Taranis se incorpor rpidamente y ech una fugaz mirada a sus hermanos, que continuaban luchando arrinconados, y sigui corriendo. Esperaba que pudieran salir de aquel atolladero. Al salir, corri un poco por el camino, en direccin contraria a la que haban ido los caballos de Durato, el barco que se encontraba amarrado en la playa. De repente se par, se introdujo dos dedos en la boca y silb. Poco despus, una negra y equina figura apareci. Vamos, amigo, corre como nunca le dijo Taranis a Tileno mientras se suba a su grupa y comenzaba a cabalgar. Los dos se dirigieron hasta la playa. Taranis no

perda el barco de vista, y con alivio comprob que an no haba zarpado. Cuando lleg al barco, vio que Durato y Nevio no se haban subido a la nave. Deva y Aius estaban junto a ellos. Su mujer porfiaba con Durato. Taranis baj de Tileno y con paso decidido se dirigi hacia ellos. Durato! Sultalos! T! Pero quieres morirte de una vez! contest un incrdulo Durato, que agarr a Deva y Aius. Sac su espada y la puso en el cuello del nio . Acrcate y tu hijo ser pasto de los peces le amenaz mientras retrocedan. Nevio Durato gir la cabeza, pero vio que el romano haba corrido en direccin al barco y ya estaba subiendo. Maldito romano cobarde Ya hablaremos luego. Taranis estaba en una situacin desesperada. Si se lanzaba a por Nevio, Durato poda matar a Deva o a su hijo, pero si no haca nada, se los llevara con l. El destino no poda ser tan cruel. Despus de volver a su tierra, aquella maldita familia le iba a arrebatar de nuevo lo que ms quera.

Voy a subir al barco con ellos. No hagas ninguna tontera o por los dioses que degello al cro. Adis, Taranis, me llevo a tu mujer. Ya me encargar de que t y tus malditos hermanos acabis como cebos de pez dijo Durato con una malvola sonrisa. Entonces Deva hizo un movimiento brusco, zafndose del brazo de Durato. Se lanz a morder el otro brazo con el que tena rodeado a su hijo y sostena la espada cerca de su cuello. Durato, con un chillido de dolor, afloj la presa del nio, que se escurri y sali corriendo. Con el puo de la espada le propin a Deva un terrible golpe en la cabeza, que cay al agua, inmvil. Taranis, enloquecido, sali corriendo hacia all, para atacar a Durato, que par con habilidad el golpe. Los dos quedaron cara a cara. Parece que voy a tener que acabar yo esto, Taranis. Tendr que terminar lo que empezaron mis padres y te voy a mandar con la zorra de tu abuela le espet un confiado Durato. Durato arremeti contra Taranis, que en cuanto par el golpe, empez a darse cuenta de lo que le

dola el hombro izquierdo, donde le haban herido poco antes y que ahora sangraba profusamente. Vio por el rabillo del ojo que el pequeo Aius intentaba levantar a su madre, que estaba inerte en el agua. Comenz entonces un intercambio de golpes. Durato se percat de que estaba ms fresco que Taranis y que este se encontraba herido. Adems, el cansancio y la prdida de sangre comenzaban a hacer mella en l. El empuje de Durato hizo que volvieran otra vez a la arena. Taranis haba perdido la iniciativa y no haca sino defenderse de los ataques de Durato. En uno de ellos, Durato le asest un golpe bien calculado en el hombro herido, que hizo que Taranis aullara de dolor. Acto seguido, le propin una patada en un costado que le hizo caer de rodillas. Durato lanz otro ataque que Taranis apenas pudo parar con la espada, que cay al suelo por la violencia del golpe. Durato, con una diablica sonrisa, se dispona a acabar con l, dndole el golpe de gracia. Taranis dirigi su ltima mirada a su hijo. Por lo menos haba podido verle antes de morir, aunque lo peor

era irse sin saber qu le pasara a su hijo. Confiaba en que al menos sus hermanos pudieran hacer algo. Durato, entonces, arque el cuerpo para asestar el golpe final. Cuando Taranis esperaba que la espada de Durato acabara con aquello, una sombra fugaz se cruz. Lo siguiente que oy Taranis fue un relincho de dolor y un golpe en el agua. Levant la vista y en lugar de una hoja dirigindose hacia l vio que Durato estaba en el suelo. Tileno haba interceptado el ataque y se encontraba herido en el suelo. Con celeridad, Taranis cogi su espada, y sacando fuerzas de flaqueza, arremeti contra Durato. No poda fallar dos veces. Durato tambin se incorpor y recogi su arma. De nuevo, volvieron a entrechocar las espadas. Esta vez, Taranis comenz atacando, ya que Durato pareca algo aturdido por la embestida de Tileno. La lluvia arreci. Un rayo surc el cielo y poco despus se oy un terrible trueno. El dios de Taranis ruga. El dios del Trueno estaba con l. Durato sigui reculando y perdiendo fuerza. Se le haba borrado de la cara la sonrisa que tena instantes antes. En un desesperado intento, Durato

lanz un ataque arriesgado que Taranis esquiv. El brazo de la espada de Durato qued al descubierto, y con un acertado mandoble, Taranis cercen su mano de cuajo. Del mun comenz a brotar un chorro de sangre, y chillando, se lo agarr con la otra mano mientras se arrodillaba. No me mates, Taranis. Os cubrir de oro. Por los dioses! gimi Durato. Que no te mate, rata cobarde y miserable? T y tu familia no habis hecho sino causarnos desgracia. Yo solo haca lo que me decan, creme, yo solo Durato ech su mano sana al cinturn y sac una pequea daga que dirigi hacia el abdomen de Taranis. De nuevo otro rayo desgarr el oscuro cielo y se oy un trueno todava ms ensordecedor que el anterior. Taranis reaccion al ataque y dibujando un arco lateral con la espada le decapit. La cabeza de Durato, con una expresin de terror y los ojos bien abiertos, rod por el suelo. Casi sin tiempo para asimilar que lo haba

matado, Taranis se volvi. Vio que el barco se estaba alejando de la costa, con Nevio dentro. El muy cobarde se haba largado con el oro hacia la Galia. Al menos, Taranis haba tenido suerte de que ni Nevio ni los marineros se inmiscuyeran en su pelea con Durato. De todos modos, ya nada de eso le importaba. Fue corriendo hacia la orilla, donde el pequeo Aius segua tirando de su madre hacia la arena. Su hijo le mir extraado cuando Taranis acudi a ayudarle. Cogi a Deva en brazos y la llev a la arena, donde la recost. Deva, por los Dioses, dime algo! No te vayas ahora no dijo Taranis mientras sollozaba en su pecho. Crees que ese golpe es suficiente para acabar con una mujer astur? dijo Deva con un dbil hilo de voz. Deva! Ests bien? Dime que ests bien. Taranis la besaba nerviosamente. Me duele la cabeza como si me fuera a estallar, pero creo que saldr de esta le dijo con una tierna sonrisa. Deva torci la cabeza hacia su

hijo. Aius, este es Taranis, tu padre. El pequeo, de grandes ojos, mir tmidamente a Taranis sin saber muy bien qu hacer, aunque de pronto se vio levantado por los aires y abrazado por aquel hombre que segn su madre era su padre. Por un momento la felicidad ms absoluta invadi a Taranis. Abraz a los dos amores de su vida hasta que record a Tileno. Ahora vengo, mi amor le dijo a Deva. Taranis se dirigi entonces a donde estaba Tileno, que le haba salvado la vida una vez ms. El caballo estaba tirado en el suelo. Cuando lleg, comprob con horror que haba parado el golpe con una pata. El golpe se la haba destrozado completamente. Taranis grit al cielo. Mir a su querido caballo y al ver a su noble amigo amigo postrado en el suelo a Taranis le invadieron la rabia y la tristeza. Lo abraz y llor amargamente al lado de su caballo. Poco despus, lleg Deva con Aius. Me ha salvado la vida, Deva. Nos ha salvado la vida a todos. Deva le mir con tristeza y comprensin a la vez. Dejadme solo con l, por

favor. Deva cogi a Aius de la mano. Taranis sigui abrazado a Tileno, acaricindole las mojadas crines. La lluvia entonces comenz a aflojar. No puedo hacerlo, amigo, no puedo hacerlo le dijo Taranis. Saba que aquel caballo nunca podra levantarse de all, pero era incapaz de hacer lo que saba que tena que hacer. Aquel animal no era una montura. Haba sido su amigo, su compaero y le haba salvado la vida ms de una vez. Sigui abrazado a l en el suelo durante un buen rato. Al poco, oy una voz familiar. Hola, hermano. Taranis levant la cabeza y vio a Aramo y a Serbal, que entre los dos cargaban con un maltrecho Casio. Estis vivos! Los tres estis vivos! Taranis corri a abrazarlos con lgrimas en los ojos. Taranis, por Marte, no me abraces as o acabars con los pocos huesos sanos que me han quedado gimi Casio. Tus hermanos son duros de pelar, Taranis dijo Serbal. En cuanto te fuiste manejamos mucho

mejor la situacin. Incluso con la torpeza de tu hermano pudimos enviar a la mayora de aquellos desgraciados a mejor vida, y los que quedaron comprendieron que era mejor huir que no acabar con sus huesos en aquel cerro. Taranis dijo Aramo con semblante serio mirando hacia Tileno, si quieres que yo Taranis, que por un momento haba olvidado el sufrimiento de su caballo por la alegra de ver con vida a Casio y sus hermanos, mir hacia Tileno. Con gesto sombro, resopl. No, Aramo. Se merece que sea yo. Dejadme solo con l, por favor. Los dems se alejaron y Taranis volvi con Tileno. Tenas que volver a ser un hroe, verdad? le dijo con cario a su caballo. Se la tenas guardada a Durato... T y yo hemos recorrido un largo camino, y si no fuera por ti, no estara aqu. Mi hijo crecer conmigo gracias a ti. Eres el mejor amigo que he tenido Hemos recorrido juntos todo el mundo, compaero Eres el mejor caballo que

cualquier hombre haya soado tener. Te voy a echar mucho de menos Taranis mir a los ojos de Tileno y no pudo reprimir el llanto de nuevo. Sabes que tengo que hacer esto y que es lo ltimo que deseara hacer Taranis abraz con fuerza a Tileno y sac el gladius. Intent hacerlo rpido para que el animal no sintiera dolor. Tileno relinch y se retorci, pero acto seguido se relaj. Ver cmo se apagaban aquellos hermosos ojos negros fue para Taranis una tremenda punzada en lo ms profundo de su alma. La nueva vida que empezara se la deba a aquel amigo que acababa de irse.

Eplogo

El dolor segua desgarrndole el corazn. Aquel animal lo haba dado todo por l y su familia. Aunque la lluvia haba dejado de caer, les haba costado reunir lea seca durante todo el da para confeccionar una pira funeraria para Tileno. En la misma playa pudieron reunir madera suficiente de los alrededores, y al atardecer del da siguiente haban acabado. Con lgrimas en los ojos y ayudado por sus hermanos, subieron al caballo a la pira funeraria. Taranis encendi una antorcha. Todos guardaron un respetuoso y emotivo silencio delante del cuerpo de Tileno.

Hijo, nunca olvides que Tileno salv a nuestra familia. Gracias a su sacrificio tu padre est vivo, y t y tu madre estis a salvo. Ha sido un valiente y ha dado su vida por nosotros. No lo olvides nunca, hijo, nunca dijo Taranis al pequeo Aius, mientras le pasaba la mano por el hombro. Despus de tomar aire, se acerc con la antorcha y prendi fuego a la lea que conformaba la pira. Adis, amigo, hasta siempre. Nos volveremos a ver se despidi Taranis mientras se frotaba las lgrimas de los ojos. La pira comenz a arder. La brisa marina entonces sopl con ms fuerza y el fuego se aviv. Las llamas se reflejaron en los rostros de los presentes, que miraban con tristeza al animal. Por los que dieron sus vidas por nosotros. Por Aius, por Tileno interrumpi solemnemente Taranis. Porque descansen all donde estn. Os volveremos a ver. Mientras contemplaban la pira, Deva se abraz a Taranis, mientras que Aius le cogi tmidamente la

mano. Taranis mir con ternura a su hijo. Sabes que tienes el nombre de tu to? Era un hombre muy valiente, y adems muy listo. S, mam me lo ha contado respondi su hijo. Aquel nio era un poco esmirriado. Pero l tambin lo haba sido de pequeo. Ya tendra tiempo de crecer. Padre dijo el nio mirando a Taranis. Yo tambin podr tener algn da un caballo como Tileno? Claro, hijo dijo Taranis mientras coga a su hijo en brazos. Cuando tengas edad para ello yo mismo ir contigo y te buscaremos un asturcn para ti. Maana recogeremos las cenizas de Tileno y las llevaremos donde lo encontr, y all descansar para siempre en esos pastos que tanto quera. Y podrs ver caballos como l. Taranis se gir hacia los dems. A vosotros quiero daros las gracias en mi nombre y tambin en el de Deva. Si no fuera por vosotros, no podra estar aqu y ahora con mi mujer y mi hijo. Estar en eterna deuda con vosotros. Nadie dijo nada ms y siguieron durante un rato en silencio, honrando a aquel noble amigo y

recordando tambin a Aius. El fuego acab de arder y Taranis, con sumo cuidado, recogi las cenizas de su fiel Tileno. Segua parecindole imposible que no pudiera cabalgar ms con l. Todos estaban de pie excepto Casio, que estaba apoyado en una piedra, pues se encontraba muy dolorido. Se dirigieron entonces a los edificios del cerro. Por fin nuestros antepasados pueden descansar en paz. Hemos saldado nuestra promesa, hermanos dijo Aramo mientras suban . Hemos cumplido el juramento de nuestra abuela. Todos los que tenan que pagar ya lo han hecho. Ya es hora de que busquemos un poco de paz. Areusa, Negalo, Durato, Pisn Todos haban muerto ya. La deuda con su abuela haba sido saldada. A los tres hermanos les reconcoma que Nevio hubiera escapado con vida, aunque ninguno de ellos lo mencionara. Pero lo importante era que estaban a salvo, y Deva y Aius haban sido rescatados. Deban comenzar a vivir sin mirar hacia atrs. Ya hemos recorrido medio mundo. Es hora

de que nos asentemos aqu. Pero yo no quiero regresar a Noega. Solo me trae recuerdos dolorosos. Podramos establecernos en este cerro dijo Taranis sealndolo. No me parece mala idea, incluso para ser tuya admiti Serbal. Aqu podremos hacer lo que nos venga en gana. Hay que buscarle un nombre a vuestro nuevo hogar, no creis? les sugiri Casio. Tienes razn. Qu os parece si le ponemos el nombre de nuestra abuela? dijo Taranis. Gigia asinti Deva. Es un bonito nombre. Estoy de acuerdo. Todos asintieron. Gigia sera su nuevo hogar, donde comenzar de nuevo.

Table of Contents
LOS JINETES DEL GUILA Agradecimientos Prlogo Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 7 Captulo 8 Captulo 9 Captulo 10 Captulo 11 Captulo 12 Captulo 13 Captulo 14 Eplogo