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Coleo Afrnio Peixoto

Academia Brasileira de Letras

Ao Imperador, Cartas Ao Povo, Cartas Polticas de Erasmo Ao Visconde de Itabora: Carta de Erasmo sobre a Crise Financeira Ao Marqus de Olinda Ao Imperador, Novas Cartas Polticas de Erasmo

Academia Brasileira de Letras

Jos de Alencar

Coleo Afrnio Peixoto

Ao Imperador, Cartas Ao Povo, Cartas Polticas de Erasmo Ao Visconde de Itabora: Carta de Erasmo sobre a Crise Financeira Ao Marqus de Olinda Ao Imperador, Novas Cartas Polticas de Erasmo
Organizador JOS MURILO DE CARVALHO

Rio de Janeiro

2009

COLEO AFRNIO PEIXOTO ACADEMIA BRASILEIRA DE LETRAS Diretoria de 2009 Presidente: Ccero Sandroni Secretrio-Geral: Ivan Junqueira Primeiro-Secretrio: Alberto da Costa e Silva Segundo-Secretrio: Nelson Pereira dos Santos Tesoureiro: Evanildo Cavalcante Bechara COMISSO DE PUBLICAES Antonio Carlos Secchin Jos Mindlin Jos Murilo de Carvalho Produo editorial Monique Mendes Reviso, notas e nota editorial Gilberto Arajo Projeto grfico Victor Burton Editorao eletrnica Estdio Castellani Obra baseada nos exemplares da Biblioteca Pedro Aleixo, da Cmara dos Deputados, Braslia, DF. Catalogao na fonte: Biblioteca da Academia Brasileira de Letras A368 Alencar, Jos de, 1829-1877. Cartas de Erasmo / Jos de Alencar ; organizador, Jos Murilo de Carvalho. Rio de Janeiro : ABL, 2009. 428 p. ; 21 cm. (Coleo Afrnio Peixoto ; v. 90) ISBN 978-85-7440-129-4 1. Literatura brasileira. I. Carvalho, Jos Murilo de, 1939-. II. Academia Brasileira de Letras. III. Ttulo. IV. Srie. CDD B869

Apresentao
Jos Murilo de Carvalho

vasta e diversificada a obra poltica de Jos de Alencar. Inclui tratados, ensaios, discursos, cartas abertas, panfletos, relatrios ministeriais, artigos de jornal, sem falar nos textos ficcionais com inteno poltica, como A Guerra dos Mascates. Ela merece ateno muito maior do que a que lhe tem sido dada. De fato, so poucas as reedies recentes e poucos os estudos a ela dedicados. Ocorrem-me apenas a iniciativa de Wanderley Guilherme dos Santos, de 1981, e a de Tmis Parron, de 2008. O primeiro reeditou, agregando substancial introduo, o Sistema Representativo, de 1868, e a Reforma Eleitoral, de 1874.1 O segundo fez o mesmo para as Novas Cartas Polticas de Erasmo, de 1867-68, dando-lhes novo ttulo.2 exceo dessas duas reedies,
1 Wanderley Guilherme dos Santos. Dois Escritos Polticos de Jos de Alencar: O Sistema Representativo, Reforma Eleitoral (Rio de Janeiro:Editora da UFRJ, 1991). Jos de Alencar. Cartas a Favor da Escravido. Org. de Tmis Parron (So Paulo: 2 Hedra, 2008). Da ltima carta, a stima, foi includo nessa edio apenas o eplogo.

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para se ter acesso aos outros textos ser necessrio recorrer ao quarto volume da Obra Completa, da Aguilar, que de 1960.3 Mesmo assim, ficariam ainda de fora vrias obras, sobretudo discursos e relatrios e as inditas. A obra poltica completa do autor ainda est longe de ser coligida e adequadamente analisada.

Cartas Polticas
O que se pretende com a presente publicao tornar acessvel ao leitor de hoje a parte da obra poltica composta pelas cartas abertas dirigidas ao Imperador, ao povo e a alguns lderes polticos. Mais precisamente, foram aqui includas as seguintes cartas: 1. Ao Imperador, Cartas de Erasmo, de 1865; a segunda edio, de 1866, incluiu uma carta Ao Redator do Dirio (do Rio de Janeiro);4 2. Ao Povo, Cartas Polticas de Erasmo, de 1866, acompanhadas das cartas Ao Marqus de Olinda e Ao Visconde de Itabora, Carta de Erasmo sobre a Crise Financeira;5 3. Ao Imperador, Novas Cartas Polticas de Erasmo, de 1867-68.6
3 Jos de Alencar. Obra Completa (Rio de Janeiro: Editora Jos Aguilar Ltda., 1960, 4. v.). Ao Imperador. Cartas de Erasmo (Rio de Janeiro: Typ. de Pinheiro & Comp. 1865). 4 Terceira edio: Ao Imperador. Cartas Polticas de Erasmo (Rio de Janeiro: Typ. de Pinheiro & Comp., 1866). 5 Ao Povo. Cartas Polticas de Erasmo.== Ao Marquez de Olinda.== Ao Visconde de Itaborahy, Carta de Erasmo sobre a Crise Financeira (Rio de Janeiro: Typ. de Pinheiro & C., 1866). Ao Imperador. Novas Cartas Polticas de Erasmo. (Rio de Janeiro: Typ. de Pinheiro e C., 6 1867). Alguns autores, inclusive os responsveis pela Obra Completa da Aguilar, atribuem a Jos de Alencar uma carta aos eleitores da provncia do Cear que teria sido publicada em 1860. Trata-se de equvoco. A carta existe, mas foi escrita pelo pai e no pelo filho e foi publicada em 1830: Carta, que, aos Eleitores da Provincia do Cear Dirige Jos Martiniano d Alencar, Deputado pela mesma Provncia (Rio de Janeiro: Typ. de Torres, 1830).

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A razo da escolha tem a ver com contedo e forma. Pelo contedo, so todos textos polticos; pela forma, so cartas, modalidade especfica de comunicao, distinta do artigo de jornal, do panfleto, do tratado. A carta aberta no tinha na poca a agressividade do panfleto, forma tambm comum de debate poltico, a que o prprio Alencar recorreu mais de uma vez.7 Um exemplo de panfleto virulento escrito contra o Imperador foi A Conferncia dos Divinos, de autoria de outro conservador, Antnio Ferreira Viana, publicado em 1867. Em 1860, aparecera Os Cortesos e a Viagem do Imperador, de Landulfo Medrado, em 1869 saiu O Rei e o Partido Liberal, de Saldanha Marinho, um dos futuros fundadores do Partido Republicano. Alguns anos antes, em 1849, aparecera talvez o mais violento de todos os panfletos, O Libelo do Povo, assinado por Timandro, pseudnimo do liberal Sales Torres Homem.8 Em relao ao artigo de jornal, a carta tinha em comum com ele o estilo leve e comunicativo, mas levava a vantagem de permitir maior desenvolvimento do tema, sem ter, de outro lado, que assumir as dimenses e a linguagem mais pesada dos tratados. A carta permitia, assim, um meio rpido, barato e eficiente de comunicao com o pblico. As que eram dirigidas ao Imperador tinham, pela importncia do destinatrio, a vantagem adicional de garantir o interesse do leitor, inclusive, e principalmente, do grande leitor que era o prprio chefe de Estado.
7 Foi o caso de O juzo de Deus. Viso de Job (Rio de Janeiro: Typ. De Pinheiro & C., 1867); de A Corte do Leo. Obra Escripta por um Asno (Rio de Janeiro: Typ. de Pinheiro & Comp., 1867); e de A Festa Macarrnica ([Rio de Janeiro]: Typ. Rua da Ajuda, no. 16 [1870]). 8 A Conferncia dos Divinos e O Libelo do Povo por Timandro (Rio de Janeiro: Typ. do Correio Mercantil, 1849) foram reeditados em R. Magalhes Jr., Trs Panfletrios do Segundo Reinado (So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1956); Os Cortezos e a Viagem do Imperador. Ensaio Poltico sobre a Situao. Por L. M. (Bahia: Typ de Camillo de Lellis, Masson & C., 1860).

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Cartas abertas eram meio comum de participao no debate pblico no sculo XIX, sobretudo no Segundo Reinado.9 Algumas ficaram justamente famosas, como as de Bernardo Pereira de Vasconcelos, Tefilo Benedito Ottoni, Jos Maria da Silva Paranhos, Tavares Bastos, alm das do prprio Alencar.10 s vezes eram assinadas, outras, no. Alencar optou pelo pseudnimo, assim como Tavares Bastos o fizera em 1862, tendo Paranhos usado o anonimato em 1850. Tanto um como outro, pseudnimo e anonimato, eram aceitos como prtica legtima no ambiente de grande liberdade de opinio que marcava a poca. De qualquer modo, nenhum dos dois significava muito. Nos acanhados crculos da elite imperial, o segredo no resistia por muito tempo. O pseudnimo escolhido por Alencar foi o de Erasmo, referncia a Desiderius Erasmus, o grande humanista do sculo XVI, nascido em Roterd em 1467 e falecido em Basilia em 1536, conhecido como Erasmo de Roterd. Curiosamente, como Alencar, Erasmo era filho ilegtimo de um padre catlico. O principal motivo da escolha, no entanto, pode ter sido o fato de ter Erasmo publicado, em 1516, um livro intitulado Institutio principis christiani, A Educao de um Prncipe
9 No campo literrio, Alencar j usara esse recurso ao escrever as Cartas sobre a Confederao dos Tamoios (Rio de Janeiro: Empresa Typographica Nacional do Dirio, 1856), sob o pseudnimo de Ig. 10 Bernardo Pereira de Vasconcelos, Carta aos Senhores Eleitores da Provncia de Minas Gerais (So Joo dEl Rey: Typographia do Astro de Minas, 1828); Teophilo Benedicto Ottoni, Circular Dedicada aos Srs. Eleitores de Senadores pela Provncia de Minas Gerais no Quatrinio Atual [...] (Rio de Janeiro: Typographia do Correio Mercantil, 1860); Jos Maria da Silva Paranhos, Cartas ao Amigo Ausente. Rio de Janeiro: Academia Brasileira de Letras, 2008. Essas cartas foram originalmente publicadas anonimamente no Jornal do Commercio entre 1850 e 1851; [Aureliano Cndido Tavares Bastos], Cartas do Solitrio (1862), nova edio pela Cia. Editora Nacional, 1938. Entre as de menor repercusso podem citar-se Cartas ao Imperador por Digenes (Rio de Janeiro:Typ. e Lith. Franceza, 1868; Caio Graccho, Cartas ao Povo (s.l., Typ. Am., 1869).

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Cristo.11 O livro foi escrito trs anos aps O Prncipe, de Maquiavel, mas publicado antes. Nele, Erasmo insistia, entre outras coisas, na importncia para o prncipe de contar com o consentimento dos sditos. Alencar poderia estar sugerindo que buscava tambm educar o prncipe brasileiro e fazer com que ele ouvisse o clamor do pas. Erasmo ficou tambm conhecido por seu esprito independente, caracterstica que o brasileiro atribua a si mesmo e que lhe era reconhecida apelos contemporneos, inclusive o Imperador. Alencar distinguiu-se de Paranhos e Tavares Bastos na forma de publicar suas cartas. Recorreu a folhetos semanais em vez de usar a imprensa. As cartas eram vendidas em livrarias e nas ruas. Quem as quisesse receber em casa, deveria deixar o nome em alguma livraria. Saam toda semana s teras-feiras e o autor prometia no escrever menos que oito pginas de cada vez. Houve trs sries delas. A primeira compunha-se de dez folhetos, com o ttulo geral de Ao Imperador, Cartas de Erasmo. A primeira carta saiu em 17 de novembro de 1865 e a ltima em 24 de janeiro de 1866. A segunda srie intitulou-se Ao Povo, Cartas Polticas de Erasmo. Foram nove cartas, das quais s a ltima tem data, seis de agosto de 1866. A terceira srie chamou-se Ao Imperador, Novas Cartas Polticas de Erasmo. Compunha-se de sete cartas, a primeira, datada de 24 de junho [de 1867], a ltima, de 15 de maro de 1868.

1860: uma dcada agitada


A dcada de 1860 foi a mais agitada do Segundo Reinado. Nela culminaram as transformaes polticas iniciadas em 1849. A derrota da Praia nesse ano assinalou o fracasso dos liberais, o fim das rebelies
11 Traduo brasileira do livro de Erasmo pode ser encontrada em Conselhos aos Governantes (Braslia: Senado Federal, 1998, p. 267-426).

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regenciais e o incio de uma fase voltada para outras preocupaes que no as polticas. O gabinete conservador de 29 de setembro de 1849 promoveu o fim do trfico de escravos, reformou a Guarda Nacional, aprovou a Lei de Terras e o Cdigo Comercial e interveio com xito nas disputas platinas contra Rosas. Houve um primeiro surto de investimentos derivado da disponibilidade de capitais antes empregados no trfico. O novo ambiente permitiu a Honrio Hermeto Carneiro Leo, Marqus de Paran, quando foi chamado ao poder em 1853, dar incio a um esforo de conciliao poltica, aps cinco anos de total domnio conservador. O tino poltico de Paran dizia-lhe que o segredo da estabilidade do sistema imperial residia na possibilidade de alternncia no poder de grupos da elite. A excluso de um deles afetava a legitimidade do governo e, eventualmente, a do prprio regime. O Marqus buscou apagar a memria das disputas regenciais, redefinir o sistema partidrio, fundar um novo tempo. Atraiu para o ministrio representantes de uma nova gerao de polticos, que vieram juntar-se s velhas-guardas conservadora e liberal, forjadas nos tempos tumultuados da Regncia. Reformou ainda o sistema eleitoral, introduzindo o voto distrital, medida que causou estragos nas lideranas polticas nacionais em favor de candidatos menos conhecidos. O sistema partidrio, at ento polarizado entre Liberais e Conservadores, entrou em processo de redefinio. Mas, ao promover a conciliao, o Marqus afastou-se de seus antigos companheiros de luta dentro do Partido Conservador, sobretudo de seus principais chefes, Eusbio de Queiroz, Paulino Jos Soares de Sousa, futuro Visconde do Uruguai e Joaquim Jos Rodrigues Torres, Visconde de Itabora. Seu falecimento prematuro em setembro de 1856 deixou inconclusa a obra da conciliao, sem um lder

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que a pudesse levar a bom termo, uma vez que seus antigos amigos se recusaram a assumir esse papel. A transformao foi adiante sem direo firme. Desde 1861, graas mudana eleitoral, os liberais comearam a voltar Cmara. Apareceram 25 liberais ao lado de conservadores dissidentes herdeiros de Paran. Joaquim Nabuco referiu-se ao fato como a ascenso de uma mar democrtica. Foi nessa legislatura, a 11., que Jos de Alencar foi eleito deputado geral pelo primeiro distrito do Cear, o da capital. Os novos tempos comearam a tomar forma mais definida em 1863, quando o velho conservador e antigo regente, Pedro de Arajo Lima, Marqus de Olinda, depois de dissolver a Cmara, resolveu intervir nas eleies em favor dos dissidentes e dos liberais histricos, fazendo eleger uma legislatura dominada por esses dois grupos. Sua atitude enfureceu os conservadores, que a consideraram traio, mesquinha vingana por ter ele sido substitudo em 1849 na presidncia do gabinete conservador por causa da poltica brasileira no Prata. A nova Cmara mostrou-se ingrata e no o apoiou, subindo Zacarias de Gis e Vasconcelos em 1864, quando se esboou um partido novo, a Liga Progressista, composta de dissidentes e histricos. Dois anos depois, com Zacarias novamente na presidncia do Conselho, a Liga se transformou no Partido Progressista, sob a liderana do prprio Zacarias e do senador Nabuco de Arajo, um dos homens de Paran. O novo partido foi o primeiro a redigir e publicar um programa.12 Mas dividiu-se quase imediatamente entre os dois grupos que o compunham. Os liberais histricos comearam a disputar a hegemonia com os conservadores dissidentes. A disputa transformou o perodo entre 1864 e 1868 no de maior instabilidade ministerial do Segundo Reinado.
12 Ver A. Brasiliense, Os Programmas dos Partidos e o 2. Imprio (So Paulo: Typ. de Jorge Seckler,1878, p.25-30).
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Nada menos de quatro ministrios se sucederam, em mdia de um por ano, sistematicamente derrubados por votaes na Cmara provocadas pelo conflito entre dissidentes e histricos. E isto se dava exatamente quando o pas se envolvia no mais srio conflito internacional de sua histria, a Guerra do Paraguai. A guerra comeou durante o gabinete ligueiro de 31 de agosto de 1864, chefiado por Francisco Jos Furtado. O afastamento dos conservadores histricos revelou-se, ento, particularmente inconveniente pelo fato de pertencer ao partido o general mais experiente do pas, o futuro duque de Caxias. O mau andamento da guerra, marcado pela derrota de Curupaity em setembro de 1866, forou o governo, j ento sob o comando de Zacarias, a nomear Caxias comandante das foras brasileiras em outubro desse ano. A convivncia do general conservador com o presidente do conselho no foi fcil. O conflito entre os dois teve que ser levado ao Conselho de Estado. Em julho de 1868, Zacarias decidiu pedir demisso e se recusou a indicar sucessor. O Imperador, ento, usando os poderes que a Constituio lhe conferia, decidiu chamar para formar governo um conservador histrico e seu financista de confiana, Jos Joaquim Rodrigues Torres, Visconde de Itabora, que convidou Jos de Alencar para ocupar o Ministrio da Justia. Apesar de legal e constitucional, a reviravolta causou enorme impacto. A Cmara de 124 deputados contava com apenas 10 conservadores. Os dois inimigos de vspera, dissidentes e liberais histricos, uniram-se contra o novo gabinete. Nabuco de Arajo classificou a mudana de golpe de estado. Mas, para o Imperador, o problema mais urgente era acabar a guerra de maneira honrosa para o pas, e o novo gabinete tinha melhores condies de cumprir a tarefa. Ele de fato a cumpriu, mas s a primeiro de maro de 1870, um ano e sete meses depois. Alencar permaneceu no ministrio at 10 de janeiro de 1870,

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quando saiu por se ter candidatado a senador pelo Cear, descumprindo acordo que fizera com o Imperador, quando concordara em propor legislao que proibisse a candidatura de ministros ao Senado.

A agitao das ideias


A agitao poltica foi acompanhada da agitao das ideias. Slvio Romero pautou os estudos de histria do pensamento no Brasil ao falar do bando de ideias novas [que] esvoaavam sobre ns de todos os pontos do horizonte13 e que teriam marcado a gerao de 1870, sobretudo a parte dela vinculada ao que chamou de Escola do Recife, liderada por seu dolo Tobias Barreto. O que foi feito antes de 1870 passou a ser desprezado e descartado como classicismo, ecletismo, escolasticismo, beletrismo. O novo eram as filosofias importadas da Inglaterra, da Frana e da Alemanha, o organicismo, o darwinismo, o evolucionismo, o positivismo, o racismo. Se nos limitarmos ao campo da filosofia, a afirmao contm certa verdade. Mas, no campo do debate poltico, a dcada de 1860 foi a mais frtil e agitada de todo o Segundo Reinado. Em nenhuma outra se discutiram tanto a Constituio, o Poder Moderador, o sistema representativo, as reformas polticas e sociais. Discutiu-se em livros, na imprensa, no Parlamento, em panfletos, em cartas, em conferncias pblicas. Mais ainda, foi nessa dcada que se formularam as propostas mais radicais de reforma social e poltica.14

13 Silvio Romero. Explicaes indispensveis. In Obras Completas, 1926, t. X, p. XXVI. O tema est mais desenvolvido em meu captulo Radicalismo e republicanis14 mo, in Jos Murilo de Carvalho e Lcia Maria Bastos Pereira das Neves, orgs. Repensando o Brasil do Oitocentos: Cidadania, Poltica e Liberdade (Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009, pp. 19-48).

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s cartas e panfletos j citados, podem-se acrescentar outras importantes obras polticas. Um pouco antes, em 1855, Justiniano Jos da Rocha publicara o extraordinrio Ao, Reao, Transao. Dois anos depois, Pimenta Bueno lanou Direito Pblico Brasileiro e a Constituio do Imprio. Em 1862, Zacarias de Gis e Vasconcelos retorquiu com Da Natureza e Limites do Poder Moderador, polemizando com o Ensaio sobre o Direito Administrativo, do Visconde do Uruguai, de mesmo ano. Na mesma linha de Uruguai, Braz Florentino Henriques de Souza escreveu Do Poder Moderador, publicado em 1864. Fora do campo constitucional, Tavares Bastos abriu vasto leque de propostas reformistas com Os Males do Presente e as Esperanas do Futuro, de 1861 e A Provncia, de 1870. No faltaram textos importantes sobre a escravido, o principal tema social da poca. O mais elaborado foi A Escravido Africana no Brasil, de Perdigo Malheiro, de 1864-67.15 Partidos e clubes polticos contriburam largamente para a expanso e diversificao do debate em manifestos e programas, em novos jornais, em conferncias pblicas. O primeiro programa a ser publicado foi o do Partido Progressista, de 1862. Aps a subida dos conservadores em 1868, o recm-criado Centro Liberal radicalizou as posi15 Ver Justiniano Jos da Rocha, Aco; Reaco; Transao. Duas Palavras acerca da Actualidade Poltica do Brazil (Rio de Janeiro: Typ. Imp. e Const. De J. Villeneuve e Comp., 1855); Pimenta Bueno, Direito Pblico Brasileiro e a Constituio do Imprio (Rio de Janeiro: 1857); Zacarias de Ges e Vasconcellos, Da Natureza e Limites do Poder Moderador (Rio de Janeiro: Laemmert, 1862); Visconde do Uruguay, Ensaio sobre o Direito Administrativo (Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1862); Braz Florentino Henriques de Souza, Do Poder Moderador. Ensaio de Direito Constitucional Contendo Anlise do Tt. IV, Cap. I da Constituio Poltica do Brasil (Recife: Typographia Universal, 1864); Aureliano C. Tavares Bastos, Os Males do Presente e as Esperanas do Futuro (Rio de Janeiro: Typ. de Quirino e Irmo, 1861); Tavares Bastos, A Provncia. Estudo sobre a Descentralizao no Brasil (Rio de Janeiro: B.L. Garnier, 1870); Agostinho Marques Perdigo Malheiro, A Escravido no Brasil: Ensaio Histrico-Jurdico-Social. (Rio de Janeiro: Typ. Nac., 1866-67, 3 part. em 2 vols.).

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es progressistas e passou a pregar a eleio direta e a abolio da Guarda Nacional, do recrutamento militar, da vitaliciedade do Senado, do carter poltico de Conselho de Estado e da escravido. Pela primeira vez, simultaneamente ao Clube Radical, um partido oficial adotava a causa da emancipao, propondo a liberdade dos nascituros e a libertao gradual dos escravos existentes. No ano seguinte, 1869, o Centro Liberal publicou seu manifesto, denunciando o absolutismo do Poder Executivo e sua interferncia nas eleies. E conclua, algo bombasticamente, com a alternativa: Ou a reforma ou a revoluo. Antes da criao do Centro Liberal, um grande passo frente na radicalizao fora dado em 1866, quando saiu o primeiro nmero da Opinio Liberal. O jornal trazia uma lista de 14 reformas, todas, exceo de uma, mais radicais do que as defendidas pelos progressistas. A descentralizao administrativa e a defesa dos direitos provinciais garantidos pelo Ato Adicional passavam a significar a eleio dos presidentes de provncia, o que equivalia a introduzir o federalismo. No se falava em responsabilidade dos ministros, pedia-se logo a extino do Poder Moderador. Atacava-se diretamente o Senado, exigindo-se o fim das listas trplices usadas para a eleio dos senadores e da vitaliciedade dos cargos. Em vez da reforma da Guarda Nacional, pregava-se sua pura e simples extino. O programa queria ainda a libertao do ensino da tutela do Estado. Finalmente, e estava a a maior novidade, o Opinio Liberal publicava pela primeira vez uma proposta de substituio do trabalho escravo pelo trabalho livre. O Correio Nacional adotou as mesmas ideias, acrescentando lista de reformas a abolio do Conselho de Estado a liberdade de cultos e o sufrgio direto e generalizado. Esse programa foi acolhido pelo Clube Radical em 1868 e divulgado em seus jornais e em conferncias pblicas. Os radicais detinham-se apenas diante da

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pregao do fim da monarquia. Mas no foram alm do Centro Liberal no tema da emancipao. Os dois grupos tinham a mesma proposta sobre a questo.

A dcada de 1860 e as cartas de Jos de Alencar


Foi nesse ambiente de grande movimentao poltica e acirrado debate que Jos de Alencar decidiu entrar na poltica militante. A deciso foi algo tardia. A poltica, como ele prprio disse, era quase uma religio em sua famlia. O padre Jos Martiniano de Alencar estava metido nela desde os tempos das cortes de Lisboa, como representante do Cear. Teve importante atuao na Regncia, ao lado de outros padres como o paulista Diogo Antnio Feij e o mineiro Jos Antnio Marinho, militando sempre no campo liberal de que se tornou um cone. A poltica fazia parte do dia-a-dia na casa do pai de Jos de Alencar. No entanto, o filho, s em 1860, decidiu seriamente nela se envolver. Candidatara-se a deputado geral em 1856 pelo Partido Liberal do Cear, na primeira eleio por distrito, mas parece no se ter dedicado muito e no foi eleito. A morte do pai em 1860 pode ter sido o fator determinante na deciso de retomar a iniciativa com maior empenho. Talvez quisesse manter a tradio da famlia. O que ainda mais estranho do que a demora na deciso, e no satisfatoriamente explicado por seus vrios bigrafos, o fato de ter optado em 1860 pelo Partido Conservador, contra a tradio paterna e contra a tendncia de ascenso dos liberais. A explicao mais plausvel, posto que pouco convincente, menciona sua relao com Eusbio de Queirs. Recorrera ao chefe conservador em 1859 para ser nomeado interinamente consultor do ministrio da

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Justia, cargo que lhe deu direito de usar o ttulo de Conselheiro.16 O mais provvel, no entanto, que a deciso se tenha devido simplesmente ao fato de ele simpatizar mais com a posio dos conservadores, a despeito da tradio familiar. O certo que se elegeu para a 11.a legislatura (1861-63) pelo primeiro distrito do Cear (Fortaleza) com o apoio de Eusbio e dos conservadores de sua provncia. Com o surgimento da Liga em 1862 e o recuo dos conservadores, no conseguiu reeleger-se para a 12.a (1864-66) e para a 13.a (1867-68), s voltando Cmara na 14.a legislatura (1869-1871), j em pleno domnio conservador, quando ele prprio ocupava o ministrio da Justia. Foi exatamente entre 1865 e 1868, durante o domnio da Liga, que, privado do uso da voz na Cmara, ele abandonou temporariamente o trabalho literrio e passou a exercer uma febril militncia como escritor poltico. Iracema aparecera em junho de 1865. Os prximos romances, O Gacho e A Pata da Gazela, s seriam publicados em 1870. As cartas polticas foram publicadas entre 17 de novembro de 1865 e 15 de maro de 1868, quatro meses antes de o autor se tornar ministro da Justia. So pginas apaixonadas que discutem os grandes problemas do momento, a situao poltico-partidria, o Poder Moderador, a Guerra e a questo servil. O problema dos partidos e da representao poltica foram ainda tratados ao mesmo tempo em textos mais extensos e analticos.17 O tema central da primeira srie um apelo ao Imperador no sentido de intervir para tirar a nao da crise poltica, moral, militar e fi16 Lus Viana Filho, A Vida de Jos de Alencar (Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1979, p. 91-93). Ver Pgina da Actualidade. Os Partidos (Rio de Janeiro: Typ. de Quirino & 17 Irmo, 1866), e Systema Representativo (Rio de Janeiro: B.L. Garnier, editor, 1868).

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nanceira em que a lanara a Liga Progressista. Sem criticar Paran, de quem escrevera pequena biografia em 1856, Alencar v como desastrosas para o sistema partidrio as sequelas da poltica de conciliao. O fim da competio entre dois partidos de posies claras, um puxando na direo de reformas, outro evitando exageros reformistas, e sua substituio por uma coalizo frouxa e dividida como era a Liga parecia-lhe uma prostituio poltica, uma decadncia do sistema representativo. Essa mesma posio foi defendida em Pgina da Atualidade e era tambm a que tinham adotado os conservadores histricos, fato que demonstra a sintonia ideolgica de Alencar com seus novos amigos polticos. A indefinio era agravada, do ponto de vista do exerccio do poder, pela ausncia, na Liga, de polticos amadurecidos e experientes. Em lugar da competncia e da honestidade, diz Erasmo por Alencar, instalou-se a incompetncia, a corrupo, o descaso pela coisa pblica. O remdio para esse estado de coisas, segundo o autor, seria a interveno do Poder Moderador. Na justificativa de tal interveno est a parte mais interessante desta primeira srie de cartas. Alencar prope uma interpretao da natureza do Poder Moderador que no se encaixa em nenhuma das duas que estavam em debate na poca, a conservadora, proposta pelo Visconde do Uruguai e Braz Florentino, e a liberal, de Zacarias de Gis. A primeira seguia estritamente o texto constitucional. Pela Constituio de 1824, o Poder Moderador era delegado privativamente ao Imperador, cuja pessoa era irresponsvel. O Imperador era ainda o chefe do Poder Executivo que exercitava por seus ministros livremente escolhidos. Usando a expresso de Guizot, nos termos da Constituio, o Imperador reinava, governava e administrava e assim o entendiam Uruguai e Braz Florentino. Zacarias, ao contrrio, lia o texto constitucional numa chave parlamentarista, no

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autorizada pela Constituio. Para ele, os atos do Poder Moderador exigiam a referenda dos ministros, pois, como era a figura real irresponsvel, algum precisava assumir a responsabilidade. Sua posio aproximava-se da de Thiers, segundo a qual o rei reinava, mas no governava. Alencar faz clara distino entre as tarefas do Imperador como titular do Poder Moderador e como chefe do Executivo. Na ltima condio, tende para a posio parlamentarista de reforo da independncia do Executivo. O ttulo de chefe do Poder Executivo dado ao Imperador pela Constituio era, segundo ele, puramente honorfico. Os ministros deviam gozar de toda a autonomia para governar. O chefe de Estado no devia interferir na administrao e nem mesmo assistir s reunies do ministrio. Na primeira condio, ao contrrio, prega, citando Benjamin Constant, a total liberdade do Imperador no exerccio do Poder Moderador. Nessa funo, nenhum de seus atos requeria referenda ministerial. Ao abdicar de qualquer interferncia no Poder Executivo, continua Alencar, o Imperador evitaria os desgastes inerentes funo e ganharia maior autoridade para exercer em sua plenitude o Poder Moderador, entre cujas atribuies se incluam grandes decises como a mudana de gabinetes e a dissoluo da Cmara. A fora do Poder Moderador seria mesmo sobreconstitucional, atuaria no espao intermedirio entre a soberania da Constituio e a soberania do voto. Alencar, na pena de Erasmo, desenvolve ainda uma curiosa sociologia da monarquia brasileira. Em repblicas, diz ele, o povo luta consigo mesmo. Nas monarquias representativas, tem que lutar com o rei e com a aristocracia. Em nosso pas, desenvolvera-se uma aristocracia composta pela aliana entre pobres inteligentes e ricos incultos, uma aristocracia burguesa que se assenhoreara de todas as posies do po-

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der, numa empregocracia que anulava a influncia do povo e constrangia a realeza. A nica salvao possvel, conclui, seria uma aliana da realeza com a democracia, para regenerar o elemento aristocrtico, restringindo sua influncia perniciosa e inoculando-lhe novos brios e estmulos que o preservem da corrupo. Ao Poder Moderador caberia promover essa aliana. Cabia a esse Poder, visto como uma espcie de Leviat benevolente e virtuoso, interromper o processo de decadncia poltica e moral que vitimava o pas. Em termos concretos, Alencar pedia ao chefe de Estado que destitusse do poder a Liga Progressista, substituindo o gabinete e dissolvendo a Cmara. Eram aes que cabiam dentro das atribuies constitucionais do Poder Moderador, mas, no ambiente da poca, em que este prprio poder era alvo dos ataques de liberais e radicais, o apelo deu margem a acusaes de que Erasmo cortejava o absolutismo. Desta acusao ele se defendeu na carta Ao Redator do Dirio, que foi anexada terceira edio das cartas. O jornal publicara carta em que o missivista annimo se referia a Erasmo como o crocodilo feroz do despotismo.18 Alencar remava contra a mar, bem a seu estilo e gosto. Livrar-se da Liga e colocar no poder o partido de Caxias era sem dvida uma ideia que ia ao encontro dos desejos do Imperador, aflito com a inesperada durao da guerra. Mas, empenhado em adotar prticas mais de acordo com o parlamentarismo, inclusive para responder
18 Outra reao s cartas foi publicada sob o pseudnimo de Scaliger (Eduardo de S Pereira de Castro), intitulada Resposta Primeira Carta de Erasmo. A S.M. o Imperador (Rio de Janeiro: Typ. de Pinheiro & Cia., 1865). Um ano mais tarde, saiu outra Resposta de Scaliger Segunda Carta de Erasmo a S.M. o Imperador (Rio de Janeiro: Typ. de Pinheiro & Cia., 1866). O pseudnimo Scaliger talvez se deva a Joseph Justus Scaliger (1540-1609), outro grande humanista que passou os 13 ltimos anos de vida na Universidade de Leiden, na Holanda, ptria de Erasmo. Mas, diferena do catlico Erasmo, Scaliger convertera-se ao protestantismo.

Apresentao

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s crticas que se faziam ao Poder Moderador, o chefe de Estado, que seguramente lera as cartas, no se moveu. A ltima carta fora datada de 24 de janeiro de 1866. Estava no poder o Marqus de Olinda. Erasmo voltou-se, ento, diretamente contra o velho conservador, bandeado para a Liga, e lhe dirigiu uma carta aberta. Reconhece o papel que o Marqus desempenhou na histria do pas desde os dias da independncia, sobretudo na promoo do regresso conservador em 1837, papel que lhe garantira a estatura de um monumento da ptria. Mas acusa o Marqus de, por despeito, ter-se dedicado a destruir o Partido Conservado e a ser o principal fautor dos dez anos de calamidade que desde 1857 se tinham abatido sobre a ptria. Termina fazendo um apelo ao Marqus no sentido de deixar de lado os ressentimentos e a ambio poltica e sugerir ao Imperador que restitua o poder ao Partido Conservador. Assim como o Imperador, o Marqus tambm no se comoveu nem se moveu. Erasmo no se deu por achado. Incansvel, procurou outro interlocutor. Sem entender a razo pela qual Imperador no se decidia a agir, sentiu que s lhe restava recorrer ao povo que estava abandonado a si mesmo. Eis a razo por que Erasmo se dirige agora ao povo, como outrora se dirigiu ao Imperador; volta-se para onde rompe um vislumbre de luz. Tem incio a segunda srie, agora de nove cartas, interrompidas em seis de agosto de 1866, cinco dias depois da queda do Marqus de Olinda e a subida de Zacarias. Embora o tema proposto seja o apelo ao povo, a srie menos consistente que a primeira. H, sem dvida, discusso do papel ativo do povo em nossa histria e de sua recente apatia. Mas persistem temas da primeira srie, sobretudo a ideia de crise generalizada, e adquire maior peso a discusso da guerra e de sua desastrada conduo. A ltima carta j registra a subida de Zacarias, sinal, segundo Erasmo, de que a posio do

XXIV

Apresentao

Imperador no se alterara. Desanimado, decide calar-se. A guerra o maior problema do pas. Se pela lei da anomalia e do disparate, que muitas vezes nos regia, o gabinete conseguir levar a guerra a final honroso, no seria ele um estorvo. Mas Erasmo calou-se por menos de um ano. Em junho de 1867, voltou a escrever ao Imperador as Novas Cartas Polticas de Erasmo. Trs temas dominam a nova srie de sete cartas. Dois j tinham sido tratados antes, o da poltica e da guerra, aos quais se acrescenta um novo, o da emancipao dos escravos. Se a guerra era o assunto mais urgente, se a poltica era o assunto permanente, em mdio prazo, a emancipao era o tema de maior impacto na vida do pas. Trs das sete cartas so a ela dedicadas e so essas trs que do relevncia s Novas cartas. Delas, sobretudo, se tratar aqui.19 A razo imediata da reao de Alencar foi a divulgao em julho de 1867 da resposta, rascunhada pelo Imperador e assinada pelo ministro dos Negcios Estrangeiros do governo Zacarias, Martim Francisco Ribeiro de Andrada, aos abolicionistas franceses, afirmando que a emancipao era apenas questo de forma e oportunidade. A Junta fizera apelo ao governo brasileiro no sentido de abolir a escravido. Em janeiro desse mesmo ano, o senador Pimenta Bueno j redigira, a pedido de Pedro II, cinco projetos emancipacionistas. A Fala do Trono de 1866, programa oficial do gabinete, repetiu os termos da resposta. Resposta e Fala causaram grande abalo, um raio em cu sem nuvens, no dizer de Joaquim Nabuco. Parte desse abalo refletiu-se nas Novas Cartas Polticas de Erasmo. Os principais pontos em debate, de 1867 a 1871, data da lei do Ventre Livre, eram a natureza da escravido e a oportunidade e a forma
19 Discuti mais extensamente o tema em Escravido e razo nacional, em Pontos e Bordados. Escritos de Histria e Poltica (Belo Horizonte: Editora da UFMG, 1999, p. 35-64).

Apresentao

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de promover a emancipao. Alencar discutiu os trs pontos, sendo que, em sua viso, os dois ltimos dependiam do primeiro. Sua posio em ralao escravido no era original no contexto luso-brasileiro. O debate sobre o tema tinha longa tradio, remontando aos padres Vieira (sculo XVII), Jorge Benci (1705) e Ribeiro da Rocha (1758), ao bispo Azeredo Coutinho (1798) e a Jos Bonifcio (1825).20 Coutinho e Jos Bonifcio representavam posies diametralmente opostas. Alencar no os cita, mas difcil imaginar que no conhecesse suas obras, sobretudo a de Coutinho, que segue muito de perto. Alencar e Coutinho, ou melhor, vice-versa, negavam os argumentos clssicos usados no Ocidente contra a escravido, o religioso, levantado pelos Quakers, o filosfico, proposto pelo iluminismo, e o econmico, de Adam Smith, todos eles, alis, incorporados por Jos Bonifcio. O religioso foi facilmente descartado por Coutinho com citaes da Bblia. Na mesma linha, Alencar achava que no se devia colocar religio na discusso. O argumento filosfico, baseado na ideia dos direitos naturais, era visto como inveno dos filsofos franceses do sculo XVIII e fruto da hipocrisia dos abolicionistas do sculo XIX. O argumento da produtividade, proposto por Smith, no era mencionado. A escravido, para ambos, era fenmeno histrico e sociolgico e como tal devia ser tratada. Coutinho seguia o argumento econmico
20 Sobre a posio de Vieira, ver Ronaldo Vainfas, Ideologia e Escravido. Os Letrados e a Sociedade Escravista no Brasil Colnia (Petrpolis: Vozes, 1986, p. 125-129). A posio de Jorge Benci pode ser encontrada em Economia Crist dos Senhores no Governo dos Escravos (So Paulo: Grijalbo, 1977; a de Manuel Ribeiro da Rocha em O Etope Resgatado, Empenhado, Sustentado, Corrigido, Instrudo e Libertado (Lisboa: s/ed., 1758); a de D. Jos Joaquim Azeredo Coutinho em Anlise sobre a justia do comrcio do resgate dos escravos da costa da frica, in Obras Econmicas de J.J. de Azeredo Coutinho, 1794-1804 (So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1966, p. 231-307); a de Jos Bonifcio de Andrada e Silva em Representao Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil sobre a Escravatura (Paris: Firmin Didot, 1825).

XXVI

Apresentao

de Turgot: onde houvesse mais oferta de terra que de trabalho, haveria escravido. Alencar concorda ao dizer que a imigrao que resolveria o problema no Brasil. E acrescenta O primeiro capital do homem foi o prprio homem, a escravido era uma etapa no processo civilizatrio. Sendo um produto da vida social, presente em todas as sociedades, o trfico e a escravido eram justos enquanto durasse sua necessidade, eram parte do direito de autopreservao dos que os exerciam. Salus populi suprema lex est, diria Coutinho. Alencar concorda: a necessidade era a suprema lei diante da qual cedem todas as outras. Em assim sendo, deduz Alencar, a escravido tinha que ser avaliada historicamente. Ela surgiu por necessidade histrica e desaparecer quando se tornar desnecessria, assim como o feudalismo surgiu e desapareceu. Os pases que hoje a condenam mantiveram a servido durante sculos e implantaram a escravido em suas colnias. A escravido no foi instituda por lei e no desaparecer por uma lei. O Brasil, continua, estava caminhando no sentido da abolio, e no cabia ao governo intervir. Sua extino devia dar-se por via indireta, promovida pela nao, no pelo governo, sobretudo quando este agia despoticamente sob a presso ilegtima do Poder Moderador. Os debates que se seguiram em torno do anteprojeto da lei do Ventre Livre mostraram ainda que Alencar (e outros com ele, inclusive republicanos) considerava desastroso o mtodo proposto. A libertao do ventre, ao dividir famlias e geraes entre escravos e livres, iria incendiar o pas, causar a runa dos proprietrios e a revolta dos escravos. Provocaria a pior das guerras, a guerra social. Tais opinies valeram a Alencar na poca, como lhe valem at hoje, a acusao de escravista, assim como sua filiao ao Partido Conservador lhe granjeara a de traidor. Elas vieram juntar-se a outros eptetos como o de pirracento, dado por Cotegipe, seu colega de ministrio, de malcriado, cunhado pelo Imperador. Tudo isso o mortificava, mas

Apresentao

XXVII

no alterava sua atitude. Nemini cedo, no cedo a ningum, fora a epgrafe colocada nas primeiras cartas ao Imperador. Defendeu-se das acusaes de traidor e de escravista. Da ltima, ele o fez em discurso pronunciado na Cmara em 30 de setembro de 1870, afirmando que h 15 anos lutava, em suas obras literrias e na imprensa, em prol da cruzada santa pela abolio da escravido em nossos costumes. Devia estar se referindo s peas O Demnio Familiar e Me, que, de fato, foram poca interpretadas por alguns como antiescravistas. Machado de Assis foi um dos que assim as leram. Para ele, Me valia mais do que todos os discursos para inspirar horror ao cativeiro. O tema controverso. Talvez fosse mais adequado dizer que nas duas peas, assim como no romance O Tronco do Ip, estava presente a mesma viso da escravido que aparece nos textos polticos: a de uma instituio profundamente enraizada em nossa histria, nos costumes, na estrutura familiar. Era nessa arena que se fazia necessrio combat-la. Seja como for, no h, mesmo nas Novas Cartas, qualquer defesa da justia e da moralidade da escravido em si, ao contrrio do que se passou com autores sulistas norte-americanos. Que sua oposio interferncia do governo na questo fosse a de um conservador no h dvida: ele mesmo se dizia conservador e disso se orgulhava. Que fosse a de um escravista no parece. A ltima carta desta srie vem datada de 15 de maro de 1868 e foi publicada mais de cinco meses aps a penltima, que sara em 23 de setembro de 1867. O autor diz apenas que motivos imperiosos tinham retardado a publicao, sem fornecer maiores explicaes. Na poltica, no houvera mudana, Zacarias continuava no poder. Na guerra, no entanto, houvera progresso. Zacarias chamara, afinal, Caxias para o comando das tropas brasileiras, como reivindicava Jos de Alencar. A nomeao se dera em outubro de 1867. Em janeiro de

XXVIII

Apresentao

1868, Caxias assumira o comando aliado. Em fevereiro, a Marinha imperial vencera a fortaleza de Humait e chegara a Assuno. possvel que Erasmo tenha decidido dar uma trgua ao governo para no prejudicar a atuao do general. Agora que a vitria parecia prxima, ele decide escrever uma carta de despedida. Insiste na denncia da corrupo trazida pelo progressismo e insinua ao Imperador a necessidade de mudar a situao poltica, uma vez decidida a guerra. Mas termina a carta de maneira um tanto enigmtica. Ao mesmo tempo em que reafirma sua confiana no Imperador, parece amea-lo com a reao do povo. A liberdade nas monarquias constitucionais, diz, depende do povo e no do rei. Mudar o rei seria confisso de inpcia de um povo que no sabe governar-se. As cartas polticas de Erasmo so um precioso documento sobre a natureza do debate poltico da dcada de 1860, um exemplo de apaixonada militncia partidria, uma anlise original da situao poltica do pas e uma verso popular das ideias de Jos de Alencar sobre como deveria ser o funcionamento da monarquia representativa. Erasmo mostra-se um defensor convicto da existncia de partidos doutrinrios em luta franca pelo poder. Insiste tambm na importncia da sobreposio dos interesses coletivos aos individuais e da tica no comportamento poltico. Confessa-se um convicto conservador e um monarquista que reivindicava o direito de resistir ao rei para melhor o servir. Em certos momentos, aproxima-se de um radical que prega a aliana do rei com o povo contra a aristocracia e mesmo a preponderncia do povo sobre o prprio rei. Era um conservador com surtos libertrios. Mas era, sobretudo, um convicto de suas ideias, suficientemente corajoso para remar, mesmo sozinho, contra a corrente, fosse ela formada por inimigos ou amigos. Nemini cedo.

Nota Editorial
Gilberto Arajo

Embora a crtica normalmente as reduza designao nica e genrica, as chamadas Cartas de Erasmo englobam, na verdade, seis ttulos. A estreia do pseudnimo acontece com Ao Imperador, Cartas, abarcando dez epstolas, publicadas inicialmente em opsculos separados, cada qual contendo em mdia oito pginas. As cartas, editadas pela Typographia de Candido Augusto de Mello, estendem-se de 17 de novembro de 1865 a 24 de janeiro de 1866 (cf. Figura 1). Entre a Carta VIII, de 7 de janeiro de 1866, e a IX, de 16 de janeiro do mesmo ano, Erasmo publica, no dia 12, outra epstola: Ao Redator do Dirio. O folheto posteriormente enfeixado como nota no volume Ao Imperador, Cartas, primeira compilao em livro das correspondncias de Erasmo, apesar de a folha de rosto consignar segunda edio (cf. Figura 2). Lembremos, porm, que, anteriormente, as cartas circulavam in separato. A edio destaca-se por conter uma importante Advertncia, alm de um Argumento sumarizando as cartas. O livro impresso pela mesma tipografia. Ainda em 1866, as epstolas logram uma terceira edio, cujo frontispcio passa a exibir o adjetivo Polticas, sendo tambm a primeira edi-

XXX

Nota Editorial

o a trazer capa o nome de Erasmo, at ento restrito assinatura no fim de cada epstola (cf. Figura 3). No bastasse ser o ttulo definitivo Ao Imperador, Cartas Polticas de Erasmo , a terceira edio igualmente peculiar por ter ficado aos cuidados da Typographia de Pinheiro & Comp., que editaria as demais cartas de Erasmo. Em seguida, o pseudnimo alencariano desloca o destinatrio do imperador para o povo e publica nove cartas, das quais somente a ltima datada (6 de agosto de 1866). As correspondncias, de extenso praticamente uniforme (em torno de 8 pginas), tambm alcanam formato livresco em 1866: Ao Povo, Cartas Polticas de Erasmo (cf. Figura 4). No ano subsequente, a 24 de junho de 1867, comeam a aparecer Ao Imperador, Novas Cartas Polticas de Erasmo, que se alastram at 15 de maro de 1868. Elas compreendem sete epstolas, de propores variveis, conquanto a maioria dos estudiosos, desconsiderando a ltima Carta, a mais longa, registre apenas seis. Pelo que temos notcia, antes da Academia Brasileira de Letras, houve trs republicaes dessas epstolas, alis ausentes da Obra Completa de Jos de Alencar, editadas pela Aguilar em 1960. A primeira ocorreu em 1996, quando, nos Cadernos de Histria Social (Campinas, n.3, pp. 69-95), Slvia Cristina Martins de Souza anexou ao artigo Um panfletista pouco conhecido do imprio as segunda, terceira e quarta epstolas. Hebe Cristina da Silva, na dissertao de mestrado Imagens da Escravido: Uma Leitura de Escritos Polticos e Ficcionais de Jos de Alencar, defendida em 2004 na Unicamp, transcreveu as quatro primeiras correspondncias. A ltima investida, a nica em livro at ento, foi a de Tmis Parron, que, em 2008, editou, pela Hedra, Cartas a Favor da Escravido, abarcando todas as Novas Cartas de Alencar; da ltima, contudo, o autor reproduziu apenas o eplogo. Dessa forma, a Academia Brasileira de Letras a pioneira em reeditar integralmente Ao Imperador, Novas Cartas Polticas de Erasmo.

Nota Editorial

XXXI

Na presente edio, incluem-se outras duas epstolas de Erasmo: Ao Visconde de Itabora: Carta de Erasmo sobre a Crise Financeira (cf. Figura 5) e Ao Marqus de Olinda (cf. Figura 6). Ao contrrio das demais cartas, parcial ou integralmente datadas, destas s temos certeza do ano de publicao: 1866. Por precauo, decidimos inseri-las aps as ltimas correspondncias postas em circulao em 1866: depois de Ao Povo, Cartas Polticas de Erasmo, de 1866, e antes de Ao Imperador, Novas Cartas Polticas de Erasmo, de 1867-68. Por fim, os critrios adotados nesta edio: atualizao ortogrfica pelo Novo Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa (2009), correo de erros tipogrficos bvios, eliminao de vrgulas entre sujeito e verbo e entre verbo e complemento(s), insero de vrgulas para marcar o deslocamento de conectivos ou de adjuntos adverbiais de longa extenso (mais de quatro palavras), ajustamento dos erros de concordncia verbal (sobretudo em contextos de voz passiva sinttica ou de verbos impessoais), formatao em caixa alta dos ttulos de nobreza e dos logradouros, marcao de vrgulas nos polissndetos e manuteno da colocao pronominal original, mesmo nos casos em que a disposio dos clticos infringisse as regras hoje vigentes. O volume oferece ainda notas de constituio diversa: indicaes biogrficas, tradues e comentrios elucidativos. As passagens em lngua estrangeira s no foram traduzidas por ns quando o prprio autor o fez, em frase(s) imediatamente anterior(es) ou posterior(es) s citaes. Alm disso, a autoria das notas vem indicada pelas siglas [N. do O.], pertencentes ao organizador do livro, o Professor Jos Murilo de Carvalho, e [N. do R.], sob nossa responsabilidade. Antes de cada ttulo das Cartas de Erasmo, o leitor encontrar um fac-smile dos frontispcios originais ( exceo de Ao Redator do Dirio e das Novas Cartas, folhas de rosto por ns infelizmente no localizadas), numerados de 1 a 6.

Sumrio

AO IMPERADOR, CARTAS 1 AO POVO, CARTAS POLTICAS DE ERASMO 125 AO VISCONDE DE ITABORA: CARTA DE ERASMO SOBRE A CRISE FINANCEIRA 221

AO MARQUS DE OLINDA 241


AO IMPERADOR, NOVAS CARTAS POLTICAS DE ERASMO 255

XXXIV

Sumrio

Ao Imperador, Cartas
ARGUMENTO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 ADVERTNCIA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8 AO IMPERADOR CARTAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 I...........................................................9 II . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16 III. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 IV . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38 V . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49 VI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59 VII. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69 VIII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79 IX . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94 X . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104 AO REDATOR DO DIRIO 12 de janeiro de 1866 . . . . . . . . . . . . 114

Ao Povo, Cartas Polticas de Erasmo


I . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127 II . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 134 III . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145 IV . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157 V . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167 VI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179 VII. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189 VIII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200 IX . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209

Sumrio

XXXV

Ao Visconde de Itabora: Carta de Erasmo sobre a Crise Financeira


I . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223

Ao Marqus de Olinda
I . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243

Ao Imperador, Novas Cartas Polticas de Erasmo


PRIMEIRA CARTA. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 257 II . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 260 III . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 263 IV . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 266 V . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 269 VI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 272 SEGUNDA CARTA (SOBRE A EMANCIPAO) . . . . . . . . . . . . . . . . . . 275 II . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 278 III . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 282 IV . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 286 V . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 290 TERCEIRA CARTA (SOBRE A EMANCIPAO) . . . . . . . . . . . . . . . . . 295 VI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 295 VII. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 299 VIII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 304 IX . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 308

XXXVI

Sumrio

QUARTA CARTA (SOBRE A EMANCIPAO) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 314 XI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 321 XII. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 326 QUINTA CARTA (SOBRE O DONATIVO IMPERIAL) . . . . . . . . . . . . . 331 SEXTA CARTA (SOBRE A GUERRA) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 343 LTIMA CARTA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 356 I . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 356 II . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 362 III . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 368 IV . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 373 V . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 378 VI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 384

Ao Imperador, Cartas
Nemini Cedo

Publica-se s quintas-feiras: cada carta conter pelo menos oito pginas.

Jos de Alencar

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Figura 2

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ARGUMENTO

I Carta. INTRODUO. Desgnio do escritor. Falar a verdade ao monarca. Respeito e dedicao pessoa do imperador. Excessos da lisonja a propsito de Uruguaiana. Necessidade de um pronunciamento vigoroso contra a imoralidade. Esperana de que se restabelea o domnio da lei e da moralidade. II Carta. ASPECTOS DA SITUAO. O ltimo decnio. Inrcia do povo e sua corrupo. Egosmo dos atuais estadistas. Esterilidade legislativa do decnio. Composio e decomposio dos ministrios. Irriso que assinala esses fatos da vida pblica. Efeitos nocivos que o mal poltico produz na administrao. Descrdito da autoridade e sua prepotncia. As finanas. Sintonias da prxima bancarrota. Crise agrcola e mercantil. III Carta. NATUREZA DA CRISE. A nao abdica sua autonomia. Dissoluo dos antigos partidos liberal e conservador. Sua corrupo decorada com o nome de conciliao. A liga. Letargo atual. Falta absoluta de partidos. Decadncia do parlamento. Venalidade do voto. Desuso dos trs poderes populares. IV Carta. EFEITOS DA CRISE. Instituio da onipotncia ministerial. Mscara do governo pessoal. Os fatos contemporneos protestam contra a existncia do governo pessoal. Perplexidade da poltica Anomalia e brevidade dos ministrios. Atos de ditadura. Direo da guerra. Misso especial. Generalato.

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V Carta. TENDNCIA DA CRISE. Sua excentricidade. A nao provoca o imperador a assumir o governo pleno. Seu desengano dos homens a das seitas. O fervor com que aplaude o governo pessoal. Manifestaes populares desde 1862. Pronunciamento pelos jornais. Aspiraes dos homens de letras. Aulismo parlamentar. Submisso dos ministrios. Reao violenta da oposio. VI Carta. CAUSA DA CRISE. Falta de educao poltica do povo. Mecanismo complicado da monarquia representativa. Necessidade nessa forma de governo do vigor popular para combater o esprito aristocrtico. O povo brasileiro ainda no foi educado. O antagonismo de origem que foi a mola dos partidos gastou-se. No se criaram novos estmulos. O elemento aristocrtico apoiado nos empregos pblicos jungiu o povo. Nenhuma reforma possvel contra os interesses dessa classe poderosa. Qualquer que se tente ser um engodo. VII Carta. CORRETIVO DO MAL. Iniciativa do imperador. Estudo das funes constitucionais da coroa. O imperador apenas chefe titular do poder executivo. Nenhum voto lhe cabe no exerccio desse poder. O conselho de ministros deve ser secreto. Natureza da solidariedade ministerial. A fora do monarca est no poder moderador. Poltica imperial nos 25 anos do presente reinado. Trs perodos. VIII Carta. CORRETIVO DO MAL (continuao). O poder moderador. Seu carter soberano, exclusivo e irresponsvel. Natureza de suas atribuies. Duas foras distintas. Fora conservadora. Fora restauradora. Direito da coroa a iniciar uma poltica. Necessidade capital dessa iniciativa nas pocas de crise. Influncia individual da monarquia sobre a opinio. IX Carta. POLTICA IMPERIAL. Corrigir o elemento aristocrtico. No se trata de demolir, mas de restaurar. Aristocracia, elemento

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salutar de governo. Vantagem da burocracia. Corrupo da burocracia brasileira. Sua soberania usurpada nao. A ditadura ministerial. Misso da coroa. Programa nacional. Debelar a corrupo. X Carta. POLTICA IMPERIAL (continuao). No h homens necessrios. Convenincia de arredar da poltica as inteligncias pervertidas. Efeito salutar que deve produzir essa atitude imperial. Adoo de uma nova poltica regeneradora. Seu programa. Energia em sua execuo. Benefcios resultantes. Restaurao dos partidos. Concentrao das foras sociais. Desenvolvimento livre das boas inteligncias. Criao de estadistas notveis. Concluso.

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ADVERTNCIA

A tentativa foi bem decidida. O favor pblico a acompanhou e deu-lhe foras e estmulos, para progredir. A primeira srie, contendo dez cartas cingiu-se necessidade da iniciativa imperial para arrancar o pas da crise em que se debate. Limitou-se o trabalho ao estudo consciencioso da atualidade. Dos fatos ressalta a verdade. No meio da inrcia e compresso de todas as foras vivas da nao, s o impulso generoso da coroa ter eficcia. Dois pontos ainda se oferecem muito palpitantes ao exame pblico; so os corolrios deste primeiro estudo. Demonstrada a necessidade de imprimir ao governo do Estado outra marcha, enrgica e moralizadora; parece natural complemento desenvolver as ideias capitais da nova ordem de coisas; em outro termos, assentar as bases da futura poltica, tanto interna como externa. Continuando a benevolncia dos leitores a alentar a empresa, ela se abalanar a esses novos cometimentos. No fim publica-se em nota a carta dirigida redao do Dirio; pela conexo que tem com o assunto aqui tratado. Nela se acha como em relevo breve o pensamento desta srie. Janeiro de 1866.

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AO IMPERADOR CARTAS

Senhor, A verdade, filha do cu, como a luz no se apaga. No seio da escurido mais densa jaz a centelha que afinal propaga a chama. Em todos os tempos, quando a corrupo invade a sociedade e o vcio contamina as fontes da vida pblica, Deus suscita um apstolo para salvar no meio da geral dissoluo a dignidade da razo humana. s vezes um historiado como Tcito1, ou um poeta como Juvenal; outras Demstenes2, o orador, ou Sneca3, o filsofo.
1 Pblio Cornlio Tcito (55 d.C.120 d.C.), historiador romano, cujas obras principais so Anais (redigidos entre 100 e 117) e Histrias (redigidas entre 100 e 110). [N. do R.] Demstenes (384 a.C.322 a.C.), orador e poltico grego, de Atenas. De sua 2 vasta obra destacam-se Filpicas (trs ao todo: 351, 344, 341 a.C.), Orao sobre as Questes da Quersoneso (341 a.C.) e Orao da Coroa (330 a.C.). [N. do R.] Lcio Aneu Sneca (4 a.C.65 d.C), filsofo estoico, escritor e intelectual do 3 Imprio Romano. Da Brevidade da Vida e Apokolokintosis so alguns de seus livros mais importantes. [N. do R.]

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Atravs do zumbir da lisonja, do riso aparvalhado das turbas, do resfolgo opresso das conscincias, no meio das bacanais pblicas; ergue-se vibrante e sonora a voz da verdade, semelhante ao canto do cisne de uma sociedade que sucumbe. O Brasil passa neste momento um transe bem doloroso. Se a rotao dos estados tem seus dias e suas noites, ns chegamos j s sombras crepusculares de uma tarde medonha; os prdromos da tormenta so sinistros; a calma podre da opinio assusta os espritos mais intrpidos. Um publicista, to robusto no raciocnio, quanto profundo na observao, Montesquieu1, deixou escritas estas palavras: A desgraa de uma repblica a carncia de luta; sucede isso quando corrompem o povo; ele torna-se frio e se afeioa ao dinheiro; mas perde o gosto aos negcios. Sem interesse pelo governo e pelo que lhe propem espera tranquilamente o salrio. (Esp. das Leis Liv. 2.o, cap. 2.) Quem no sente a presena desse grave e terrvel sintoma de corrupo, na infeliz atualidade, em que tudo se merca e barateia, voto, honra, e reputao? regio superior em que vos colocou a soberania nacional, no sobem, senhor, nem o p que torvelinha, nem os rumores que se escutam, no estdio onde se agita a ptria, aflita do presente e temerosa do futuro. Os miasmas da terra no costumam atingir as eminncias. Mas tempo que a verdade penetre os paos imperiais para falar-vos s e desassombrada. Arroste embora os motejos da turma que
1 Charles-Louis de Secondat, Baro de Montesquieu (16891755), poltico, filsofo e escritor francs. Sua principal obra O Esprito das Leis (1748). Destaca-se tambm pela contribuio na Enciclopdia, juntamente com Diderot e DAlembert. [N. do R.]

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se espoja na praa pblica pronta a escarnecer da gente sria e a apedrejar a virtude. Assanhe as iras dos iludidos amigos que pensam engrandecer-vos defendendo vossa pessoa custa de vossa glria. No choque o melindre imperial a pouquidade do instrumento que maneja a Providncia para iluminar-vos o corao. Em vossa inteligente religiosidade haveis de adotar muitas vezes a sabedoria divina, at no humilde inseto de efmeras asas que anuncia a aproximao do temporal. Cerrai por instantes os ouvidos ao cortejo oficial e linguagem de aparato para escutar uma voz spera, mas sincera; tambm devota e mais leal do que muitas outras que entoam melodiosas nas manifestaes pblicas; e sardnicas trauteiam pelos escusos recantos. Fala-vos um amigo verdadeiro. Crede-o, senhor, crede sem hesitao. Ele sente em si a coragem do louvor cordial e franco, porque tem a conscincia do reparo justo e moderado. Monarca, eu vos amo e respeito. Sois nestes tempos calamitosos de indiferentismo e descrena um entusiasmo e uma f para o povo. As esperanas que brotaram na primeira metade do vosso reinado, se murcharam ao sopro mau do presente, ainda podem reflorir sob os raios de vossa coroa. O cidado livre se aproxima sereno de vosso trono porque nunca a sentou-se a tirania; sua dignidade no se vexa, ao reclinar-se para beijar-vos a destra augusta, porque em vs acata ele o pai da nao. Homem, eu vos prezo e admiro. Virtudes cvicas e domsticas adornam vossa pessoa. Na cpula social onde a nao vos colocou, sois para a sociedade brasileira mais do que um rei, sois um exemplo. Quando por toda a parte se ostenta impune o pungente espetculo do relaxamento do dever e obliterao do senso moral, a alma da gente honesta se expande contemplando em vs um tipo de homem de bem.

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Em uma palavra e ela resume vosso elogio. Bem poucos monarcas diriam como D. Pedro II1: Nunca em um reinado de vinte cinco anos, estreado com a inexperincia da juventude, nunca abri meu corao a um sentimento de dio, nunca pus meu poder ao servio de mesquinhas vinganas. Sem receio, pois, senhor, inclinai a fronte minha palavra; por ventura austera alguma vez, mas sempre respeitosa, no h de ofender-vos a majestade. No esquece o cidado que fala ao primeiro magistrado da ptria, nem o brasileiro que se dirige inteligncia superior de quem, s, o pas espera e instante reclama a salvao. Se alguma vez o quadro for em demasia carregado, se obedecer ao judicioso pensamento de Joubert: A graa da verdade aparecer vendada. Deslizou-se pouco h a pena nestas palavras estranhas coragem do louvor ! Dizer novo e caracterstico da poca. A lisonja tem infelizmente grassado por tal forma, que o cidado cauto e discreto evita manifestar todo o bem que sente a vosso respeito com receio de confundir-se! Ouvi senhor! Neste momento mesmo, em que resolvo fazer um supremo apelo vossa augusta e nobre conscincia, estruge pelos teatros e praas a vozeria da gente leviana que entre hinos e flores vos sada como o heri da Uruguaiana!2 A inconsiderao chegou a ponto de projetar-se uma espada de triunfo que vos devia ser oferecida em nome da nao! Vossos amigos sinceros, ainda cheios de regozijo pela volta de seu adorado monarca, se entreolhavam sucumbidos ouvindo estas aclamaes. Receosos de divulgar o pensamento, se interrogavam mudamente, na dvida de que tal ostentao escondesse uma stira amarga.
1 Pedro de Alcntara Joo Carlos Leopoldo Salvador Bibiano Francisco Xavier de Paula Leocdio Miguel Gabriel Rafael Gonzaga (18251891), segundo e ltimo Imperador do Brasil. [N. do R.] 2 Cerco de Uruguaiana, cidade tomada pelos paraguaios. Dom Pedro II assistiu rendio da cidade. [N. do O.]

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Porque sereis heri em Uruguaiana, onde no se feriu batalha, nem celebrou vitria? Pela magnanimidade do perdo? J era D. Pedro II1 heri antes de l ir. No tem conta as vezes que ele perdoou a seus inimigos as injrias e doestos com que armam a popularidade. Esta clemncia foi maior e mais difcil, porque era de vosso prprio agravo. O brbaro insulto feito dignidade da ptria, no sei que poder algum tivesse faculdade para o absolver e at honrar emprestando-lhe o carter de guerra. Que fareis da espada triunfal que vos pretendiam ofertar, a vs, rei constitucional? A espada do soldado sem dvida um instrumento de civilizao e liberdade, como o gldio da justia ou o bculo da igreja. Mas vossa destra, a Providncia a armou de mais sublime insgnia; do cetro, que smbolo de governo. neste ponto que os reis so feitos imagem de Deus. O Supremo Criador, fonte de vida e inteligncia, no se incumbe de influir o universo de sua prpria essncia; nem se move de um a outro ponto para ativar a rotao das esferas. Ele permanece no centro da criao; e instituiu seus ministros a luz, o ar, o fogo, a terra, a gua, todos os elementos que dirige em sua eterna sabedoria. O critrio que possuis em alto grau inspirou-vos desta vez. Apenas chegado, reduzistes ao silncio aquela indiscreta lembrana dando outro destino s joias que deviam adornar a sonhada espada. Praza aos cus que essa energia vos assista sempre para ir espancando com um cenho da majestade, tantas e to inconvenientes aberraes do pundonor, como por a fermentam a cada canto. Que esvairar incompreensvel de gente irrefletida! Ao passo que ali celebram como um grande feito a vitria incruenta do algarismo e do
1 Ver nota 1 na p. 12.

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tempo; aqui se lembram do simbolizar esse triunfo em um instrumento essencialmente guerreiro! O decoro da majestade vossa e o brilho do nome brasileiro exigem um pronunciamento vigoroso contra semelhante perverso da razo e senso pblico. A mentira escandalosa ateia por todo o pas e afronta de colo alado a indignao dos caracteres circunspetos. A ptria cala-se, mas cora: e o estrangeiro j no esconde o riso de mofa. Proponho-me, senhor, a dizer-vos a verdade inteira a respeito do pas; sobre os homens, como sobre as coisas; e quero enunci-la em pblico, ante a nao, para que ela saiba que enfim j no a ignorais e se regozije com a esperana do pronto remdio. No tenho ambio nem interesse em cujas aras sacrifique; no tenho despeito ou dio a cevar com alheio sofrimento; mas sinto ardente o amor da ptria e veemente a impulso do dever que arroja o homem ao martrio da justia e da verdade. Levanto apenas o pendo de uma cruzada santa. Convocai para ela, senhor, vs que podeis, todos os homens honestos; congregai-os ao redor de vosso trono para que sobre as runas dos antigos partidos desbaratados pelo egosmo, se eleve o grande partido da lei e da moralidade. O povo espera de vs: que aniquileis os bandos de ambiciosos que se associam para explorar as desgraas pblicas em proveito seu: que expulseis dos santurios da nao os rus de improbidade poltica, como Cristo enxotou os mercadores do templo: que ordeneis aos poderosos o respeito moral e justia dando vs primeiro o exemplo do desprezo pelos caracteres poludos, qualquer que seja a altura a que tenham galgado. Cometei a empresa, senhor. Erigi acima de todas as pequenas convenincias, como das vaidades enfatuadas, esses dois ttulos que rutilam em vossa coroa imperial, e devem da refletir nas pginas de vosso reinado virtude e inteligncia .

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Quando houverdes consumado esta gloriosa conquista, no sereis o heri de qualquer vila, nem o vencedor de um ridculo tiranete. Podereis desvanecer-vos de ser o heri de um imprio e talvez de um sculo americano; tereis esmagado a hidra da corrupo que ameaa devorar a ptria. A nao inteira ir depositar a vossos ps, no espadas ou despojos opimos de hinos e flores; mas um trofu que raros conquistadores j mereceram e tiveram; o corao agradecido de um povo orgulhoso de seu monarca. Avante, senhor! Ao mote brasileiro Pela cruz, pela coroa, pela lei replicai com esta nova divisa Pela honra e caminhai glria, glria pura e excelsa que Deus destina aos reis. A parte s do pas vos acompanhar cheia de f e entusiasmo; a outra sentir, vendo-vos passar, o remorso precursor do arrependimento pungir na conscincia. De meu canto, desconhecido e no obstante votado execrao dos maus, eu vos aplaudirei. Se alguma vez o fervor da convico arrebatar-me a palavra, que ela, apesar do meu firme propsito, vos magoe a justa suscetibilidade, perdoai-lhe, senhor, essa rispidez da sinceridade. E assim, perdoando e ouvindo, sereis defendido pelas duas virtudes que Salomo1 disse fazem a guarda do rei. Misericordia et veritas custodiunt regem.2 Nessa e em sua santa guarda, rogo eu a Deus vos conserve muitos anos para felicidade do Brasil. 17 de novembro, 1865. ERASMO
1 Salomo (970 a.C.931 a.C.), terceiro rei de Israel, filho do rei David com Betsabeia. [N. do R.] A misericrdia e a verdade protegem o rei. [N. do O.] 2

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Rompa-se o vu misria da ptria. Contemplai, senhor, vosso imprio. este o Brasil florescente que h dez anos perlustrava com soberbos cometimentos a larga senda do progresso? Decnio fatal foi esse que ao vigoroso imprio, cheio de seve, transformou em pas decadente, salteado de temores, oberado de males. Longe de carregar as sombras ao quadro, busco rarear o fumo para menos afligir vosso corao patritico. A poltica, alma da nao, esprito que a vivifica e anima, que ruim vcio a corrompeu, senhor, que dela fogem como da peste cidados eminentes, seus antigos e mais ferventes apstolos? Outrora, nos tempos condenados de lutas ardentes, a poltica foi uma ocupao importante para o povo, e uma dedicao profunda para os cidados que aspiravam direo dos negcios pblicos. Viam-se passar nestas ruas do Rio do Janeiro, a p, na rudez do trajo e modstia de sua honrada pobreza, os Feijs1, Vergueiros2, Andradas3,
1 Referncia a Diogo Antnio Feij (17841843), poltico e sacerdote brasileiro. Foi deputado, senador e regente do Imprio. [N. do R.] Referncia a Nicolau Pereira de Campos Vergueiro, o Senador Vergueiro 2 (17781859), fazendeiro de caf e poltico luso-brasileiro. [N. do R.] Referncia a Jos Bonifcio de Andrada e Silva (17631838), estadista e cien3 tista brasileiro. conhecido como Patriarca da Independncia. [N. do R.]

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Paulas Souzas1, Limpos2, Torres3 e Paulinos4. No se anunciavam pelo rodar das carruagens, e contudo a nata do povo os via de bem longe e depois de saud-los os acompanhava respeitosamente com o olhar. Evaristo para governar a opinio do pas no carecia de salas douradas e lautos saraus; o singelo balco da pequena livraria que, ainda bem pouco tempo h, se viu na Rua da Quitanda, servia de modesto altar liberdade. Ali concorriam em nmero a beber as ideias de um homem de bem e sincero liberal patriotas dedicados; no os levava a esperana de pingues empregos ou cobiadas condecoraes. Eheu! prisca fides!...5 Atualmente a poltica para as massas um simples folgar, quando no um pacto indecoroso. Sabeis, senhor, onde hoje em dia se encontra vosso povo, aquele mesmo povo entusiasta que fez a independncia, a abdicao e a maioridade? Nas audincias dos ministros, nas casas dos patronos de maior voga, porta da matriz onde se arremata a eleio em hasta pblica. Se a no estiver, porque forma o cortejo de alguma leviana donzela tra1 Referncia a Francisco de Paula Souza e Melo (17911852), poltico brasileiro. Foi senador, conselheiro de Estado e presidente do Conselho de Ministros. [N. do R.] Referncia a Antnio Paulino Limpo de Abreu, Visconde de Abaet, 2 (17981883), poltico brasileiro. Foi deputado, senador, conselheiro de Estado, e presidente do Conselho de Ministros. [N. do R.] 3 Referncia a Joaquim Jos Rodrigues Torres, Visconde de Itabora (18021872), poltico brasileiro, um dos chefes do Partido Conservador. Foi deputado, senador, conselheiro de Estado, presidente do Conselho de Ministros. [N. do O.] 4 Referncia a Paulino Jos Soares de Sousa, Visconde do Uruguai (18071866), poltico brasileiro, um dos chefes do Partido Conservador. Foi deputado, senador, conselheiro de Estado, presidente do Conselho de Ministros. Publicou um clssico do pensamento poltico, Ensaio sobre o Direito Administrativo (1826). [N. do R.] Ai! A antiga honra! [N. do O.] 5

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jada militar, ou aplaude com frenesi as chocarrices da farsa e as corridas do circo. Cobia e prazer panem et circenses1 eis o que move as massas quando as desampara a crena da liberdade e a dignidade popular. Rasga-se a constituio, entorna-se sem medida a renda nacional, calam-se as leis da segurana, ofende-se a propriedade individual, engana-se despejadamente o pas zombando de sua boa f. O povo no se move; ri s vezes, com o grosso rir do bonacho que se diverte custa prpria. Os homens que pretendem atualmente foros de estadistas e chefes de uma opinio formam contraste perfeito com os antigos patriotas. Para eles a causa pblica no devoo, porm repouso apenas de ocupaes mais lucrativas. A poltica j no cria como de princpio mrtires da liberdade, servidores de uma ideia, cidados eminentes; agora distribui sorrisos e favores queles que a requestam. Aos felizes arranca-lhes a flor da reputao, que uma vez crestada nunca mais tornar a viar; aos desprezados sopra-lhes o desanimo nalma! Deploro, senhor, esta depravao da substncia nacional, que o exerccio da soberania e a expanso das foras vivas do povo; mas no ouso condenar as vtimas do terrvel contgio. E como, se culpados somos todos ns, que nos encerramos no alvolo de nossa individualidade, quando o dever de cidados nos manda reagir fortemente contra o torpor fatal? A influncia climatrica tambm uma verdade filosfica no mundo moral: a alma tem como o corpo sua atmosfera, em cujo ambiente respira. foroso que o esprito se inteirice na temperatura glacial da dvida e incerteza.
1 Po e circo. [N. do O.]

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Ningum d atualmente poltica mais que vislumbres de uma inteligncia embotada pelo receio e apatia; tambm nenhum favorito granjeia dela seno lucros e vaidades. A verdadeira glria, a alma popularidade que dilata as nobres e ousadas ambies, murchou. Os bordados fardes, recamados de ouro, ostentando os emblemas de subidos cargos e altas dignidades, no arrastam aps si os votos e respeitos da multido! E alguns h no somente dignos, mas credores desse justo tributo. Outra coisa era a casaca rapada que envergavam os chefes da maioria em outras eras, quando generosos de seu nome e individualidade se misturavam com o povo para o dirigir. No deveis, portanto, admirar-vos, senhor, da esterilidade dos ltimos anos; a f, que o calor fecundante do corao, desertou daqueles que deviam inspirar o pas. E os grandes pensamentos, disse Vauvenargues, vm do corao. As atas legislativas desta dcada fatal no encerram uma ideia digna da inteligncia e adiantamento do povo brasileiro. O primeiro reinado em oito anos legou-nos a constituio, belo padro de sabedoria e liberalismo; o cdigo criminal; a organizao das municipalidades e a instituio dos juzes de paz. A regncia foi rica de trabalhos; o ato adicional, a organizao das provncias, o cdigo do processo, a ordem judiciria e financeira, alm de muitas outras medidas administrativas. O segundo reinado at 1854 deu-nos as melhorias da organizao judiciria e do regime eleitoral, o cdigo mercantil, a abolio do trfico, o restabelecimento das finanas, o desenvolvimento do crdito e esprito de associao; prosperidade no interior, glria no estrangeiro.

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Nos ltimos dez anos o poder legislativo depois de deturpar sua origem, o sistema eleitoral, no deixou outros vestgios seno o rastro desolador de um longo esperdcio dos dinheiros pblicos. Era lgico. As cmaras, filhas da venalidade do voto, deviam ser essencialmente mercantis e industriais. margem as ideias grandes, passem adiante os oramentos caudados, terrveis cometas que arrastam o todo e mais da renda pblica. Semelhante perverso da poltica produz um lastimoso fenmeno renovado todas as vezes que uma mudana ministerial se opera. Longe da solenidade que devia ter e j teve esse acontecimento indicativo da ascenso de um partido ao poder, provoca ele modernamente uma inconveniente hilaridade. A crise, ou com mais propriedade, a dissoluo ministerial anunciada previamente por zombeteiros anncios, ris de caricatos personagens, apresentados como aspirantes ao conselho da coroa. Liberdade da imprensa!... dizem. Desgarros da licena, que no ousara tanto, se a opinio reagisse com indignao contra esse insulto soberania representada no poder! Mas por desgraa nossa o riso e o exemplo insuflam tais misrias! O ministrio, exposto ao motejo pblico, responde por alguns arrancos, e de repente desaparece atrs do reposteiro, sem que o pas saiba a razo verdadeira por que veio e se foi. Trata-se da nova organizao. As verses ridculas, as mais extravagantes chacotas correm as ruas. do tom lanar passando algum dito chistoso sobre o cmico assunto. Justam os de arguto engenho na mordacidade e sarcasmo. Triste e aflitivo lance de um povo escarnecendo de sua prpria dor e vergonha!

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Opera-se logo uma covarde desero. Os vultos salientes da situao, geralmente indigitados, se esquivam. O organizador nesse abandono, vacilante entre a abnegao do alto posto de honra e a justa ambio de servir a coroa e o pas, forado a lanar mo de personagens secundrios. Publica-se nos princpios de cada sesso uma lista de nomes dos deputados com o fim de facilitar o conhecimento de suas respectivas moradas. Esse papel... Deverei dizer-vos, senhor?... doloroso, mas necessrio patentear-vos toda a profundez da lcera que chaga a nao e de instante a instante se conflagra! Esse rol, arranque-se a palavra, j apontou ministros vossa coroa! E estes, filhos da sorte, so talvez preferveis a outros, meros clientes, apresentados por famosos patronos. Aqueles que estavam habituados a venerar a majestade na altura inacessvel onde no deve subir o bafo das paixes que rastejam, sentiro confranger-se a alma, assistindo ao amesquinhamento das mais altas posies. Os olhos medem a imensidade do firmamento pela majestade dos astros que fulguram nos cus. Imagine-se que em vez desses ministros esplndidos da luz, mal bruxuleiam pequenos meteoros, e a ideia majestosa do infinito afoga-se na dvida. Efeito anlogo h quando se grupam em volta do trono, onde s deve subir o civismo provado e o prudente saber, nomes desconhecidos, alguns at mesmo pela sua mediania. Por fora que declina a sumidade onde paira a coroa. A administrao ressente-se profundamente dessa subverso da poltica. Homens novos, sem prestgio, de chofre surgidos da obscuridade, entrando nos conselhos da coroa tomados da vertigem da sbita as-

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censo, escalando o ministrio com o arrojo e orgulho dos favoritos da fortuna; no podem imprimir ao pas uma direo prudente com energia, forte com moderao. No se violenta debalde a ordem natural, porque ela breve reage contra o insulto; a planta de que se arranca um fruto temporo, a infncia de que se precipita o desenvolvimento minguam logo e se exaurem. Quantos representantes da nova gerao poltica no se teriam habilitado no trato dos negcios para aproveitados estadistas, que uma elevao precoce aos mais altos cargos eivou! Passados os breves intumescimentos de uma felicidade caprichosa, apenas resta a vaidade que insufla a ambio, porm sufoca o estudo e o trabalho. Os delegados do governo nas provncias, cargos de suma importncia, so medidos pela craveira ministerial. Aqueles que entraram na vida pblica anteriormente aos jovens ministros, ou j adquiriram certa reputao, desdenham qualquer presidncia. Algum chefe que por ventura resolva aceitar a comisso, como Sila e Mrio1 levavam nas guias de suas legies o voto do senado e povo romano, transporta ele consigo a poro correspondente do poder executivo e investe a ditadura. A repercusso do que se passa no cimo da hierarquia vai de ponto em ponto degradando at os ltimos e inferiores agentes da administrao; um efeito infalvel do exemplo, essa grande eletricidade do esprito.

1 Referncia a Lcio Cornlio Sula ou Sila (138 a.C.78 a.C.), general e estadista romano, e a Caio Mrio (157 a.C.86 a.C.), poltico e general da Repblica Romana. Os dois militares travaram, por mais de dez anos, a chamada Guerra Social, no auge das crises poltico-sociais que assolaram a Repblica Romana nos comeos do sculo I a.C. Sila, vencedor da batalha, considerado o patriarca dos ditadores. [N. do R.]

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O povo menoscaba a autoridade; esta desdobra um aparato de fora, como o charlatanismo ostenta galas de cincia; mas cnscia da real fraqueza no ousa afrontar-se com os poderosos e suas clientelas; imola os humildes. usual, nos tempos correntes, ver enfurecida e armada contra a ratonice a autoridade, que sada o crime aristocrtico ao passar no soberbo trem borrifando-a de lama. Amiudaram ultimamente os atentados do governo contra a constituio; nunca o executivo alardeou com maior desgarro sua onipotncia; e entretanto nunca ele pde menos, nunca tremeu tanto. Sob essa ostentao de vigor, resvalam os favores, e rola o ouro, que adormecem a opinio. Audendo magnus tegitur timor.1 Chamfort2, em uma breve mxima, traou o carter poltico das principais duas naes da Europa; disse ele que o ingls despreza a autoridade e respeita a lei; o francs despreza a lei e respeita a autoridade. No viver atualmente o ilustre moralista que descobriria em ns um duplo contraste! No respeitamos a lei, porque falta-nos aquela f robusta de sua autonomia que tem em alto grau o povo ingls para quem a lei como uma conscincia nacional. No respeitamos a autoridade, porque ela no reveste o lustre que em Frana constitui sua maior fora. Essa Atenas moderna como a antiga se embriaga facilmente de glria e talento.

1 Frase de Luciano (Pharsalia, 4, 702): Com audcia se esconde um grande medo. [N. do O.] Sbastien-Roch Nicolas (17401794), posteriormente conhecido pelo pseu2 dnimo Nicolas de Chamfort, poeta, jornalista, humorista e moralista francs. Sua obra mais importante, Mximas e Pensamentos, foi publicada postumamente, em 1795. [N. do R.]

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Volvei agora, senhor, vossa conspcua ateno para as finanas, que so as foras musculares da nao. O esprito que tenta devassar a situao econmica do imprio vacila, como o olhar de quem sonda as profundezas de um abismo imensurvel que fascina. E h realmente na atualidade financeira uma voragem, para onde remoinha o pas com espantosa rapidez. O que apavora os nimos, senhor, no o dficit maior da tera parte da renda ordinria, confessado pelo governo na ltima sesso quando a guerra ainda em princpio no patenteava a enormidade dos sacrifcios que exige do pas: No a dvida crescida que j contramos dentro e fora do pas e a nova ainda mais avultada a que seremos forados muito breve para remir nossos empenhos: No so as despesas tamanhas, j no oradas, que se vo decretando desordenadamente, sem prudncia e medida, para ostentar um suprfluo armamento predestinado rpida deteriorao: No , enfim, a exausto dos recursos presentes, que incute o terror aos que refletem sobre a situao financeira; sim o golpe profundo desfechado ultimamente em nosso crdito. Pas recente na civilizao como na independncia, a Europa divertia-se a zombar da nossa infncia social; no obstante inspirava o Brasil tal confiana, que nossa firma foi sempre respeitada no primeiro mercado do mundo, ainda mesmo nos tempos difceis da organizao. De repente abateu-se o crdito brasileiro ao nvel de uma velha nao arruinada e do pequeno Estado de uma federao assolada pela guerra mais devastadora dos tempos modernos. A nao agitou-se com uns assomos de indignao pensando que a tinham sacrificado; o governo emudeceu, naturalmente de tristeza; e

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acaba de selar com um ato de contrio aflitivo, a certeza de falncia de nosso crdito. A reintegrao do negociador do ltimo emprstimo em suas funes diplomticas a confisso feita pelo poder da impossibilidade de obtermos do nosso banqueiro melhores condies. Tal confisso, nas vsperas de um novo emprstimo e no corao de uma guerra mais pecuniria que belicosa, a bancarrota. No vos iludi, senhor; a insolvabilidade acompanha de perto a perda da confiana; e por opulento que seja vosso imprio, seu territrio no se transforma em renda e numerrio, s palavras mgicas dos fabricadores de oramentos. Se a alta do algodo, e a uberdade do solo, fizeram nos ltimos tempos crescer a receita, estes bafejos de prosperidade, em vez de serem motivo para serenar vosso esprito, o devem amargurar. As colheitas exuberantes so alternadas pelas escassas; a grande concorrncia e a paz americana ameaam o algodo de uma baixa. Demais, ainda persistindo esse acrscimo de receita nem sequer equilibraria os oramentos anuais. A este quadro lastimoso junta-se a crise das duas fontes principais da renda pblica. O comrcio jungido a uma liquidao forada, que principiou em 10 de setembro de 1864 e terminar ningum sabe quando, aniquilando cerca de dois teros da fortuna particular; a agricultura ameaada pela questo magna da emancipao que avana a grandes passos e estremece at o imo a sociedade. Eis, senhor, em largo esboo a medonha catadura da situao, que buscam velar a vossos olhos com falso brilho de uma glria marcial, e os vislumbres embaciados de falazes esperanas. Arredai os andrajos, ponde a destra ungida no corao da ptria e escutareis as palpitaes redobres e tnues.

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Se alguma coisa h de mais aflitivo do que a miseranda fisionomia da ptria, esse desnimo que apoderou-se dela: a confiana a desamparou, vagam-lhe em torno os olhos pvidos, e no enxergam seno indiferena e egosmo nos maus, angstia dos bons que a deploram impotentes para defend-la. S vs, senhor, podeis ainda salv-la; e apressai-vos para que no seja tarde. Confiai mais na prpria fora e no poder supremo que a nao depositou em vossas mos. Quando um povo livre abdica o pleno exerccio da soberania, dever imperioso do monarca, seu primeiro representante, assumir essa grande massa inerte de poder, para evitar que ela seja dissipada por um grupo de ambiciosos vulgares. Ache ao menos a liberdade que desertou a alma sucumbida da ptria um abrigo sombra do manto imperial para que no morra conspurcada nos tripdios da anarquia. 25 de novembro. ERASMO

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III

Senhor, A abdicao de sua autonomia pela nao no um fenmeno recente. Seu trao vem de longe; em 1848 j se desenha saliente na histria ptria. Volver ao passado, quando a atualidade na avidez do futuro devora com sfrega impacincia os sucessos contemporneos, afrontar a indiferena pblica. Mas eu no sacrifico ftua curiosidade que s estimulam o picante do escndalo e os adubos de grosseira especiaria. Levo os olhos, alm, na prosperidade da nao e brilho do vosso trono. Vou devagar, porque vou longe; lente festino. Enfim dirijo-me vs para quem as pginas de vosso reinado devem ser como os refolhos da conscincia imperial abertos posteridade. Naquele ano de 1848 o pas observou atnito o suicdio do grande partido que j em 1837 esbanjara no poder sua popularidade e fortaleza. Foi aos lampejos sinistros da revoluo francesa, quando por toda a parte a democracia exultava, e a realeza estremecia com a repercusso do terrvel desmoronamento da monarquia de julho, que esse ato se consumou. Os liberais brasileiros, senhores da opinio, representados no parlamento por uma mocidade ilustrada que dirigiam os mais ilustres veteranos da poltica, resignavam pelo rgo de seu chefe Paula Souza1 a direo do pas. Esta fase caracterizada por um mote que se tornou histrico a quebra dos remos foi a solene confisso que fez o liberalismo de sua im1 Ver nota 1 na p. 17.

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potncia. Alguns chefes mais enrgicos, dos quais a f no se evadira de todo, protestaram contra a exautorao do partido; o esprito pblico reagiu em duas provncias; mas domado pelas armas vitoriosas do governo, sucumbiu. Como a repblica romana expirou com o austero Cato1 nos campos de tica, o partido liberal brasileiro finou-se com Nunes Machado2, sincero patriota, no ataque do Recife. Anos depois, em 1853, soou a hora para os vencedores. O partido conservador, que havia inaugurado seu domnio cheio de vigor, sentiu por sua vez a caducidade precoce. No lhe valeram nem sua pliade de eminentes estadistas, nem a aspirao geral dos espritos para o repouso das lutas. Realizado o grande beneficio da extino do trfico, desenvolvido o progresso material, melhorada a administrao, quando se abriam ante seus esforos largos horizontes, ei-lo que abandona o poder; sua disperso comea. Eusbio de Queirs3, vulto proeminente, se retira do gabinete de 29 de setembro com MontAlegre4, presidente do conselho, um dos
1 Marco Prcio Cato Uticense (95 a.C.46 a.C.), tambm conhecido como Cato de tica ou Marco Prcio Cato, o Jovem, ou o Moo, poltico romano clebre pela sua inflexibilidade e integridade moral. Partidrio da filosofia estoica, era avesso a qualquer tipo de suborno. Opunha-se, particularmente, a Jlio Csar, aps cuja morte na Batalha de Tapso, suicidou-se. [N. do R.] 2 Joaquim Nunes Machado (18091849), magistrado e poltico brasileiro. Foi um dos lderes da Revoluo Praieira de 1848. Morreu no assalto ao Quartel Boa Vista. [N. do R.] 3 Eusbio de Queirs Coutinho Matoso da Cmara (18121868), magistrado e poltico brasileiro. Foi deputado, senador, Conselheiro de Estado e ministro da Justia. Neste cargo, foi o autor de uma das mais importantes leis do imprio, a Lei Eusbio de Queirs, que extinguiu o trfico negreiro. [N. do R.] Jos da Costa Carvalho, Marqus de Monte Alegre (17961860), poltico bra4 sileiro. Foi deputado, senador, Conselheiro de Estado, presidente do Conselho de Ministros e membro da Regncia Trina Permanente. [N. do R.]

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decanos da poltica, e Tosta1, j notvel pela sua energia. O ilustre abolicionista do trfico, cercado de grande popularidade, insinuou como motivo da retirada uma fadiga que sua ento robusta virilidade contrastava. Foi essa a primeira convulso do partido conservador; o desnimo dos chefes no era seno o contgio do torpor que invadira as camadas inferiores. Dois chefes, dois grandes nomes, Torres2 e Paulino3, resistiram ainda; talvez para tentar um esforo que de novo consolidasse o partido; talvez porque julgavam empenho de honra consumar a obra comeada. A guerra argentina estava concluda com glria, o princpio da autoridade firme e respeitado, o progresso material em rpida ascendncia; mas era preciso desenvolver a poltica brasileira no Rio da Prata, dar impulso ao crdito, e pr em execuo a organizao recente das finanas e diplomacia. O gabinete recomposto sob a presidncia de Torres2, e logo aps modificado, teve afinal de deixar o poder em setembro do ano seguinte. Esse acontecimento assinala o comeo de um segundo perodo da decomposio sempre crescente do partido conservador. O desnimo prostrara mais dois valentes lutadores. Nota-se, ento, senhor, uma anomalia que prognostica o futuro. Ao tempo em que se relaxam os elos desse partido, que ao nmero opunha a compacidade e ao entusiasmo a disciplina, seu adversrio, o liberal, feito para a oposio, longe de ressurgir dos destroos, cada vez mais se aniquilava.
1 Manuel Jos Vieira Tosta, Marqus de Muritiba (18071896), poltico brasileiro. Foi deputado, senador, Conselheiro de Estado e Ministro de Estado. [N. do R.] Ver nota 3 na p. 17. 2 Ver nota 4 na p. 17. 3

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Os antigos e ilustres chefes, uns ceifava-os a morte, outros recolhiam vida privada para se finarem na pureza de suas crenas. Flutuavam, porm, uns sobejos de lidadores que, muito moos ainda para se encerrarem no sarcfago do passado, aspiravam a novos cometimentos; com eles se encontram os conservadores que, rotos os antigos vnculos, j vogavam discrio. Essa corrupo geral dos partidos e dissoluo dos princpios, que tinham at ento nutrido a vida pblica no Brasil, o que se convencionou chamar conciliao: termo honesto e decente para qualificar a prostituio poltica de uma poca. Paran, que s antigas reminiscncias de sua vida parlamentar e administrativa, acabava de juntar as recentes glrias da misso especial no Rio da Prata, incumbido de organizar o gabinete de 6 de setembro de 1853, tentou, mas desistiu da formidvel empresa de consolidar o partido. E entretanto se algum havia para tal esforo era ele, o homem das grandes audcias e heroicas resistncias, o deputado do 30 de julho e da maioridade, o presidente do Rio de Janeiro em 1842 e de Pernambuco em 1848. Desamparado pelos chefes a que se dirigiu, forado a organizar com um amigo e cinco nomes novos um gabinete que s do seu reflexo recebia fora; essa vontade rgida, sentindo que o cho de suas glrias antigas vacilava, tirou da posio crtica novo arrojo. Apoderou-se da enguia nojenta que resvalaria em outras mos; e fez da conciliao uma poltica, emprestando-lhe ideias e aspiraes. Os chefes conservadores deploraram a tendncia do novo ministrio; mas, companheiros de lutas e amigos do organizador, remeteram-se ao silncio; apenas a espaos ouviram-se as vozes, do

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Marqus de Olinda1, em formal oposio, de Eusbio de Queirs2, protestando contra a inconstitucionalidade da reforma eleitoral. Entretanto, Paran lanava os fundamentos de sua poltica, atraa a si a flor da inteligncia e mocidade, deslumbrava a populao com projetos de engrandecimento material, e arrancava das cmaras a lei dos crculos que se lhe afigurava a verdade do sistema representativo, quando devia ser o aviltamento. Com a popularidade e energia de que dispunha conseguiria o estadista comover at as entranhas a nao, e arrancar-lhe novos partidos, novos entusiasmos? Deus o chamou a si antes da decepo. Seu ministrio decapitado arrastou-se at a abertura da sesso de 1857, em que evadiu-se do poder. A esperana na formao de novos partidos, que alentara o prestgio do marqus de Paran, esvara-se mal viu o pas que as trs sumidades polticas da poca, Eusbio2, Itabora3 e Uruguai4, no saam da sombra para arrecadar a herana do ilustre inovador. Coube a tarefa de continuar a poltica chamada da conciliao ao nico dos chefes conservadores que a havia combatido de frente e, com vigor, ao Marqus de Olinda1. Tal era o baralhamento de ideias, homens e tradies, tal a confuso que reinava nesse amlgama dos sobejos de partidos corruptos, que um cidado venerando, ilustrado com a suprema magistratura da regncia, no ltimo quartel da vida em que o esprito como o corpo se
1 Pedro de Arajo Lima, Marqus de Olinda, (17931870), poltico brasileiro. Foi deputado, senador, Conselheiro de Estado, Presidente do Conselho de Ministros e regente do Imprio. [N. do R.] 2 Ver nota 3 na p. 28. Ver nota 3 na p. 17. 3 Ver nota 4 na p. 17. 4

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torna mais sedentrio, rejeitava todo seu longo passado, recentemente avivado, para dar um passo adiante da conciliao. Em outras condies, esse acontecimento se chamara uma apostasia; nas circunstncias que o acompanharam, foi uma sujeio implacvel ordem providencial dos acontecimentos. Era necessrio que o ttulo estimado de partido liberal e alguns nomes histricos que permaneciam puros na sombra da vida privada tornassem cena, a fim de serem tambm por sua vez submergidos nessa voragem de paixes mesquinhas e srdidos interesses, que devorou a escol da antiga e a flor da nova gerao. Para galvanizar os fragmentos do extinto partido liberal e consumar assim a obra de sua degenerao, a Providncia designou o mais acrrimo dos adversrios, o ltimo campeo que na tribuna do senado levantara o enrgico protesto contra a conciliao e defendera a pureza das tradies conservadoras. O ministrio de 4 de maio de 18571 foi de coalizo; surgem com ele nomes histricos, que figuravam nas antigas lutas; seu reaparecimento na cena produz grande efeito moral nos restos esparsos do antigo partido liberal; pululam esperanas, que os orvalhos do poder vo regando aqui e ali. Vem o gabinete de 12 de dezembro de 18582 que precipita com a questo econmica a marcha dos acontecimentos; o lisim que de muito tempo j se notava na maioria parlamentar abre fenda; ainda o pudor ou o hbito conseguem, seno unir, demorar a completa ruptura, com a organizao do ministrio de 12 de agosto3, mtua e solene mistificao.
1 2 3 Presidido pelo Marqus de Olinda. [N. do O.] Presidido pelo Visconde de Abaet. [N. do O.] 1859. Presidido por ngelo Muniz da Silva Ferraz. [N. do O.]

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O Marqus de Caxias1, amado no exrcito e simptico ao pas, organizou o gabinete de 4 de maro de 1861, derradeiro esforo dos conservadores arcando com a decomposio. Assim como aparecem a espaos convulses que subvertem a natureza bruta, haver na histria dos povos perodos funestos, nos quais uma causa ignota conturbe os espritos? preciso crer nesse fenmeno para no duvidar da provada inteligncia e critrio de muitos homens dos que ultimamente atravessaram a cena poltica do Brasil. H circunstancias, dizia o ilustre Chateaubriand2, em que o talento completamente intil, e o maior ministro se achata e desaparece sob a ponderao das coisas. (Revolues Antigas. Cap. 34). O ministrio de 4 de maro, proposto regenerao dos conservadores, forte do elemento militar para debelar o esprito de agitao em fermento, foi justamente o que desfechou no partido o golpe de misericrdia. Rotas as ltimas junturas da maioria parlamentar, o poder resvalou com a frao dela para os bancos da oposio. Em 20 de maio terminou a agonia do partido conservador. Estes ltimos trs anos so preenchidos pelas repulsivas contores de uma coalizo, que semelhana dos rpteis, estorteja depois de morta e decepada. A esmo repetem ainda essas denominaes de conservador e liberal; os partidos a que elas correspondiam, bem vedes, senhor, que esto realmente extintos.
1 Lus Alves de Lima e Silva, futuro Duque e Marqus de Caxias (18031880), militar e poltico brasileiro. Foi senador, Conselheiro de Estado, presidente do Conselho de Ministros. Como militar, combateu as revoltas da Regncia e comandou as tropas da Trplice Aliana na Guerra do Paraguai. [N. do R.] 2 Franois-Ren Auguste de Chateaubriand (17681848), tambm conhecido como Visconde de Chateaubriand, escritor, diplomata e poltico francs. um dos cones da literatura romntica mais apreciados por Jos de Alencar. [N. do R.]

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No se concebe um partido sem imprensa, especialmente o da ordem, que rejeita o concurso do brao, e s combate com a palavra. Todos os esforos empregados para criar na corte um rgo conservador tem sido vos! Faltam chefes. Os antigos, venerandos pelos grandes servios, mas vergados ao peso dos anos ou feridos pela enfermidade, reclamam o repouso a que tm direito. Os novos no se formaram; a luta que os prepara e o triunfo que os consagra tinham passado; nenhum se acha com fora de reunir os fragmentos esparsos. A oposio a convalescena dos partidos, debilitados no poder. Como Anteu1, cobram novas foras tocando o cho da arena poltica. Quando o partido conservador, abatido h trs anos, jaz no mesmo profundo letargo, porque decididamente o esprito o abandonou. O outro, que se chamou progressista2, nunca foi partido. Repelem tal designao a decncia e a dignidade de alguns caracteres sisudos que figuram na situao. Amlgama de quantos despeitos e ambies gerara o desbarato poltico dos ltimos anos com as puras mas iluses aspiraes de poucos homens honestos, eis a liga. Apenas no poder desarticulou-se, como as vrias peas de um esqueleto; por toda a parte aparece a crie, e desprendem-se esqurolas nojentas cobertas de snie. A urea que a exaltou ao poder e saudou com jbilo seu triunfo, muito h que a abandonou enjoada. Os prprios trues da farsa quando recolhem aos bastidores gargalham das visagens e esgares com que armam pingue receita.
1 Figura mitolgica grega que, apesar de extremamente forte quando estava no cho (ou na Terra, sua me), enfraquecia-se, quando levantado ao ar. [N. do R.] Partido Progressista ou Liga Progressista, formou-se entre 1862 e 1864, agre2 gando conservadores, moderados e liberais. [N. do O.]

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Plaudite, lictores!1... Debalde; o pas oficial quem primeiro se lastima por tanta ignomnia; homens laboriosos, que juntaram em longos anos cabedais de conhecimentos prticos, tragam cruis humilhaes, vendo-se ludibrio da ignorncia e fatuidade. Refleti, senhor, esta pgina sucinta da histria ptria, que deixo aberto [sic] ante vossos olhos e repassai-a dos lumes de vossa razo egrgia. Os partidos, no sistema representativo, so a milcia da nao; velam sobre o exerccio da soberania; defendem as instituies e preservam simultaneamente o monarca e o povo. Destrudas essas legies da ideia, ficam em campo as guardas pretorianas que fazem e desfazem ministros, como outrora imperadores. Durante oito anos tivestes, senhor, nove gabinetes, e maior fora a proporo, se as ambies assanhadas no encontrassem bices em vossa prudncia preciso ainda mais nausear-vos com o aspecto repulsivo dessa putrefao dos partidos? A est o parlamento. Se algum j mereceu a qualificao dada desprezvel assembleia enxotada por Cromwell2 Rump Parliament3, sem dvida o que durante o decnio fatal presidiu aos destinos do Brasil. A legislatura de 1853 vota sob a ameaa da dissoluo a lei dos crculos, proposta como um corretivo impureza das eleies; e depois de se confessar ilegtima perante o pas, funciona um ano ainda!
1 Aplaudi, lictores! [N. do O.] Oliver Cromwell (15991658), poltico e estadista britnico. Dissolveu o par2 lamento republicano num episdio conhecido como o Rump Parliament em 1653 e, adquirindo o ttulo de Lord Protector, governou o Reino Unido at a morte. [N. do R.] Rump Parliament (16481653), Parlamento do Resto, que condenou Carlos I 3 morte, foi dissolvido, conforme se l na nota anterior, por Oliver Cromwell. [N. do O.]

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A de 1857 suporta a coalizo liberal do Marqus de Olinda1, contrria feio da quase unnime maioria; recebe o gabinete Abaet2, puro conservador, e logo o repele a pretexto de uma questo econmica; afinal junge-se ao ministrio Ferraz3, que a condena s forcas caudinas, arrancando-lhe a lei bancria, antes repelida. A de 1861 aceita complacente um ministrio organizado em desprezo dela; d no seguinte ano o triste espetculo de uma maioria movedia que viu trs ministrios em oito dias; e acaba pasmando, aterrada ante uma combinao numismtica, subversiva do governo parlamentar. Da atual esto na tela as indecncias. Trs ministrios foram devorados; trs outros j ela abortou. O stimo no existira, se no acreditassem que, como Palas4, sara armado do crebro de Jpiter5; por isso a cmara ofereceu-lhe sem hesitao o holocausto de sua dignidade. Que no dar ela para que a desprezem a ponto de a esquecer? Admira, senhor, como cidados individualmente probos e cordatos se consolidam assim com a escria em uma liga monstruosa, que humilha a cada um no recesso da conscincia.

1. Ver nota 1 na p. 31. Ver nota 2 na p. 17. 2 ngelo Muniz da Silva Ferraz, Baro de Uruguaiana, (18121867), polti3 co brasileiro. Foi deputado, senador, Conselheiro de Estado, presidente do Conselho de Ministros. Deixou o Ministrio da Guerra para permitir a nomeao de Caxias, a quem no era afeito, para o comando brasileiro na Guerra do Paraguai. [N. do O.] Palas Atena na mitologia grega a deusa da sabedoria e da guerra justa. Nasceu 4 j adulta da cabea de Zeus. [N. do O.] Deus romano comumente identificado com o deus grego Zeus, o mais podero5 so do Olimpo. o pai do deus Marte e, assim, o av de Rmulo e Remo, os lendrios fundadores de Roma. [N. do R.]

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o efeito lastimoso da atrao do vcio, qual deveis opor quanto antes a coeso da virtude, operada ao influxo da majestade! Devo falar-vos do povo. Mas onde est ele, senhor, que o no vejo? Nas urnas s acho as cdulas pagas vista ou descontadas com promessas de pingues empregos e depreciadas condecoraes. Os trs poderes do povo, como os chama Brougham1, a imprensa, o jri e os comcios, apenas vislumbram. A imprensa est bem desenhada nesta grande capital que mata as folhas polticas e s fomenta as gazetas industriais. O jri, nus insuportvel, de que se esquiva o cidado, ainda mesmo pagando. Os comcios, espetculos divertidos, nos teatros pblicos, quando no so o rosnar da fome, como em 1860. Que resta, senhor, do pas? H alguma parte onde viva ainda e pulse a soberania? O povo inerte, os partidos extintos, o parlamento decado!... Restam, verdade, alguns cidados eminentes, abrigados na tribuna vitalcia; como as relquias do senado romano, esperam tranquilos em suas curules o momento de morrer com a liberdade que amaram. So fracos, porque esto descridos; mas acendei-lhes a f no corao enregelado, que se tornaro fortes e vigorosas. Com esse elemento do passado podereis ainda corrigir a tmpera desta gerao caqutica. 3 de dezembro. ERASMO

1 Henry Peter Brougham, 1. Baro de Brougham e Vaux (17781868), Chanceler da Gr-Bretanha. [N. do R.]

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IV

Senhor, Quando o poder executivo absorve uma grande poro da soberania, natural que o povo colocado em plano inferior atribua o fato ao da coroa situada na cpula do sistema. medida que os partidos se corromperam no Brasil e a vitalidade da opinio esmoreceu, foi surgindo de entre essas runas polticas uma ideia que a pouco e pouco tem grassado no pas. A existncia do governo pessoal est na crena de muitos brasileiros. Deleita-se a malignidade em cultivar semelhante convico, interpretando a jeito alguns fatos recentes, ou pondo em circulao uma cpia de anedotas de reposteiro; fbulas, que fugindo luz da publicidade e pululando quais imundcias no lodo escuro, no so esmagadas como deveram. Insfregas ambies j tem por mais de uma vez formulado positivamente a acusao. Mas deveis regozijar-vos, senhor; so elas prprias que ao aproximar-se do trono mais se alucinam na atmosfera superior e do ao pblico o grotesco espetculo de sua ebriedade cortes. O povo que os vir partir rgidos e indomveis em sua rusticidade democrtica, logo percebendo-os de longe vacilantes e balbos, acaba por acreditar que flutua realmente nas altas regies do poder um princpio corrosivo da liberdade.

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Se h falsa preveno esta que se tem estabelecido a respeito do governo pessoal. Minha convico vai muito alm. No somente nenhuma influncia direta exerceis no governo; mas vosso escrpulo chega ao ponto de frequentes vezes concentrar aquele reflexo que uma inteligncia s e robusta como a vossa deve derramar sobre a administrao. Rei constitucional, vossa misso a do sol; no aquele astro fatdico e abrasador de Lus XIV1, que condensou a borrasca de 1789, mas o foco brilhante que rege todo um sistema e dardeja luz e calor para a nao. Quando as brumas das paixes se interfiram entre vossos raios benficos e o povo para quem viveis, vosso dever espanc-las para que se veja sempre na limpidez da alta poltica o rgio aspecto da majestade cingido de esplendor. Como possvel que se propague esse erro deplorvel do estabelecimento de um governo pessoal, quando as atas contemporneas a cada passo o dissipam completamente? Aberrao do esprito pblico; tanto mais extravagante, quanto os fatos geralmente assinalados com o cunho da pretendida influncia da coroa so aqueles em que mais se acusa uma escrupulosa imparcialidade. Seno, percorram-se os sucessos dos ltimos anos: O acontecimento talvez mais saliente e que logo fere o esprito a composio anmala dos ministrios e sua marcha vacilante. Propalam que os vcios orgnicos, a efmera existncia e as matizadas combinaes de vrias opinies, tesselated pavement2, como as chamou Burke3, tudo devido ingerncia direta que tendes na poltica.
1 Lus XIV, o Rei-Sol (16381715), o maior monarca absolutista da Frana. Reinou de 1643 a 1715. A ele atribuda a famosa frase: Ltat cest moi (O Estado sou eu), apesar de grande parte dos historiadores achar que se trata apenas de um mito. [N. do R.] 2 Mosaico. [N. do O.] Edmund Burke (17291797), estadista e terico poltico irlands. Membro 3 dos tories (conservadores), principalmente lembrado por sua oposio Revoluo Francesa e por ser o fundador do conservadorismo moderno. [N. do R.]

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Protesto alto contra semelhante imputao, e no quero mais prova que o prprio fato; dispenso os argumentos que poderia tirar do vosso critrio e austeridade de princpios. No fsseis quem sois, um rei que no fascina o imprio, e vos tomasse acaso a ambio do mando absoluto; qualquer dos ltimos gabinetes, fracos e apenas protegidos com a sombra imperial seria um instrumento dctil vossa vontade, nenhuma das cmaras modernas, que o menor jeito desarticula e a s lembrana da dissoluo estremece, vos houvera resistido. Esta verdade est na conscincia pblica. Que necessidade pois obrigaria um soberano usurpador, secundado em seus projetos, a mudar frequentemente o ministrio, afrouxando por tal forma a nao administrativa que fora de seu interesse robustecer com a permanncia e solidariedade dos agentes? Que empenho teria esse monarca de reunir, em um mesmo gabinete, no s adversrios polticos, mas inimigos pessoais ou charras mediocridades, desmoralizando assim a autoridade e debilitando o governo com surdas reaes de rivalidades latentes? O clculo da prpria ambio repelira semelhante atropelo. Jorge III1, notvel pela inflexibilidade de carter, apesar da decidida influncia que exerceu no governo, foi coagido a mudar repetidas
1 George William Frederick (17381820), Rei da Gr-Bretanha de 1760 at 1801. A partir do Ato de Unio de 1800, passou a ser Rei do Reino Unido. Foi tambm Duque de Brunswick-Lneburg e, a partir de 1814, Rei de Hanver. Recebeu o cognome de o Louco devido instabilidade mental causada pela doena crnica de que sofria (porfria). Em seu reinado, ocorreu a independncia dos Estados Unidos da Amrica, que, at ento, constituam as 13 colnias britnicas. [N. do R.]

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vezes seu ministrio, e at a recorrer clebre coalizo de North1, Fox2, Cavendish3, Keppel4, Burke5 e outros. Mas a razo? No parlamento ingls lutavam partidos vigorosos, que inflexibilidade da coroa opunham a firmeza e rigidez de seus princpios. A guerra americana lanara a Inglaterra em uma crise aterradora. Nesse transe, entre a ameaa da abdicao por parte do rei e o formidvel aspecto da oposio, os chefes whigs6 sacrificaram-se para salvar a nao e a coroa. Estadistas como Fox2 e Burke5, para quem o ministrio era um declnio, podiam faz-lo com sobranceria, ainda mais quando levavam ao poder a franqueza das crenas e a probidade das convices. Mas a justia do povo ingls severa para os partidos, como para os cidados, que delinquem da honra. Fox2 perdeu a imensa popularidade; e s muito depois de sua morte a posteridade lavou a mcula que ofuscara to bela reputao. Cinquenta anos expiou o partido whig6 sua avidez de mando; lio dura aos partidos que se aviltam.
1 Frederick North, mais conhecido como Lord North, (17321792), primeiro-ministro da Gr-Bretanha de 1770 a 1782. [N. do R.] Charles James Fox (17491806), preeminente whig ingls, normalmente lem2 brado pela rivalidade com William Pitt, o Moo. [N. do R.] Henry Cavendish (17311810), fsico e qumico britnico conhecido por ter 3 descoberto o hidrognio, que ele chamou de ar inflamvel, e tambm por ter medido a densidade da Terra, alm de ter efetuado pesquisas no campo da eletricidade. [N. do R.] Almirante Augustus Keppel, primeiro Visconde Keppel (17251786), almi4 rante da British Royal Navy, a marinha britnica, durante a Guerra dos Sete Anos e a Guerra de Independncia dos Estados Unidos. [N. do R.] Ver nota 3 na p. 39. 5 Liberais [N. do O.] 6

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No sois Jorge III1, senhor. Se dele tendes a abnegao do imprio, tendes mais que ele as virtudes do rei e do cidado. As coalizes que se operam em vosso conselho no resultam como em Inglaterra da reao de partidos poderosos contra a tenacidade da coroa, nem as inspira o mesmo pensamento nobre e franco; so apenas uma aliagem de individualidades na esperana de engrandecimento pessoal. Fora, porm, vossa posio e vosso carter idnticos aos daquele infeliz monarca. No vendo como ele em torno de vs uma pliade ilustre de vares, digna dos melhores tempos de Grcia e Roma, no haveis de ser to prdigo da pureza e prestgio de vossos estadistas. Ao contrrio o lustre de vossa glria vos estimularia a poupar nestes tempos escassos os raros nomes estimados e os caracteres ntegros que formam a riqueza moral da ptria e servem de colunas ao trono. Onde est o Pitt2 brasileiro, para vir depois do desbarato dos nossos estadistas, assoberbar a crise e restituir o pas sua anterior prosperidade? Em alguns atos inconstitucionais do poder executivo, pretendem igualmente divisar, bem transparente vossa vontade imposta a ministros frgeis que no ousariam tanto sem a certeza do apoio da coroa. Vosso esprito de retido reconhecido; acredito que nutris o desejo de ver a magistratura depurada da imoralidade que por ventura a deturpa. Mas ouso afirmar que, se uma generosa indignao vos arrancasse um ato de fora contra a corrupo escandalosa, no se limitaria
1 Ver nota 1 na p. 40. William Pitt, dito o Segundo Pitt (17591806), estadista britnico. Estabeleceu 2 as bases de uma fase de prosperidade depois da Guerra da Independncia dos Estados Unidos. Organizou trs coligaes contra a Frana, mas no logrou impedir nem as vitrias de Napoleo, nem a runa momentnea do comrcio britnico. [N. do R.]

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a dar com a aposentadoria o repouso venalidade de alguns magistrados; mas havia de fazer justia plena, imprimindo o estigma da culpa em todo que o merecesse, magistrado e administrador, humilde e soberbo. tal o delrio, que simultaneamente com esse ato de severidade vos atribuem o de uma benevolncia excessiva para a fraude: as medidas tomadas por ocasio da crise mercantil1! O simples cotejo mostra a toda a luz que as duas ideias no so filhas de um s e mesmo pensamento, mas da confuso e diversidade de homens que de repente sobem tona do poder para logo sumir-se no pego de sua obscuridade. A instituio dos voluntrios2 est longe tambm de ser de vossa iniciativa. Apreciais devidamente o exrcito, que ama com entusiasmo seu monarca e zeloso protetor. No era possvel que cogitsseis um meio de desgost-lo profundamente, estabelecendo preferncias a favor de bisonhos soldados, com preterio de bravos veteranos cheios de servios, e j traquejados pela vitria. Em todas estas medidas, o que se revela bem patente a precipitao e temeridade de ministros efmeros que peregrinam pelo poder, sem cuidar dos estragos que vai deixando sua passagem. A fraqueza os excita audcia; e quando alguma reao fugaz do esprito pblico surde contra seus desatinos, no trepidam em esconder-se sob o manto imperial descobrindo a coroa e perturbando a placidez da majestade. Mas uma prova longa de que no existe no Brasil governo pessoal a guerra do Rio da Prata. Quando o ministrio de 31 de agosto3, surpreendido pela situao grave que se desenhou de repente para a nossa poltica internacional,
1 2 3 Crise financeira e bancria de 1857. [N. do O.] Voluntrios da Ptria, criado por decreto de 7 de janeiro de 1865. [N. do O.] De 1864, presidido por Francisco Jos Furtado. [N. do O.]

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teve necessidade de um hbil diplomata que dirigisse sobre o terreno as negociaes, a escolha recaiu com espanto geral sobre o Conselheiro Paranhos1. Se vossas inspiraes se traduzissem na marcha do governo, no colocareis de certo na posio inconveniente de missionrio de uma poltica adversa a um dos mais reputados estadistas desta gerao, de quem podeis muito breve carecer para criar uma nova situao. Menos ainda haveis de consentir que o despedissem sem aquela polidez costumada entre pessoas decentes, para substitu-lo por um escritor de talento incontestvel, mas alheio aos homens com quem ia tratar e baldo das provas essenciais em to crtica emergncia. O desejo que nutris desde o princpio da guerra de ver a frente dos exrcitos brasileiros, nosso primeiro, seno nico general, de todos conhecido. O ministro da guerra se dirigiu ao ilustre Marqus de Caxias2, o qual to dedicado cidado, quanto leal soldado, no declinou de si a honrosa, mas rdua comisso. Chefe poltico, nome prestigioso em quem numerosos conservadores viam ainda um smbolo de restaurao, olvidou sua elevada posio, com seu repouso, para acudir ao reclamo da ptria; e o fez desinteressado e modesto, sem as exigncias que soem encarecer certas dedicaes. Uma s condio ps ele, e essa em bem da campanha que ia dirigir; a substituio do presidente do Rio Grande do Sul por uma pessoa de sua inteira confiana. Aquela provncia fronteira, que devia ser o centro de nossas operaes, reclamava uma administrao militar, imediatamente sujeita ao general dos exrcitos em guerra. Sem essa
1 Jos Maria da Silva Paranhos, Visconde do Rio Branco, (18191880), estadista e diplomata brasileiro. Foi deputado, senador, Conselheiro de Estado e presidente do Conselho de Ministros. Fez aprovar no Congresso a Lei do Ventre Livre (1871). [N. do R.] 2 Ver nota 1 na p. 33.

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uniformidade de vistas e unidade de ao, infelizmente raras em nosso pas, nada se faz de grande e insigne. Quem o diria?... Apesar do voto de vossa prudncia que era o da maioria do pas sem distines polticas, no foi substitudo o presidente do Rio Grande do Sul, porque potestade que o patrocinava no aprouve condescender com essa medida. Prescindiu-se ento do general, que significava a vitria no campo da honra, pelo orador de quem se esperava o apoio na tribuna do senado. Para preservar da queda seis ministros, quantos brasileiros no pereceram em Paissandu e nos hospitais, que seriam salvos por uma prudente e sbia direo da campanha! O generalato brasileiro confiado a um valetudinrio ficou em vergonhosa interinidade, quando as molstias agravadas obrigaram o Baro de S. Gabriel1 a escusar-se. Substituiu-se, em vez de um presidente, um ministro, o da guerra; e escolheu-se homem que s tinha mais que o antecessor um mrito, o de tornar impossvel o nobre Marqus de Caxias2. Correm os tempos. falta do ilustre general, j familiar com o basto de chefe e respeitado pela vitria das margens do Prata, devemos talvez a inconveniente igualdade do tratado de aliana. Mas era necessrio voracidade do gabinete de 31 de agosto mais esse bocado da dignidade nacional. Enfim, realizaram-se as previses: as rivalidades inveteradas, que a influncia do pacificador do Rio Grande em 1845 houvera sopitado, atearam de uma maneira espantosa no momento mesmo em que o inimigo invadia a provncia e calcava o solo da ptria.
1 Joo Propcio Mena Barreto, Baro de So Gabriel (18081867), militar brasileiro. Combateu, dentre outras batalhas, na Guerra Cisplatina (1828), na Revoluo Farroupilha (ao lado do Imprio) e na Guerra contra Rosas (1852). [N. do R.] Ver nota 1 na p. 33. 2

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Destes, ento, senhor, um exemplo de sublime abnegao, que eu peo a Deus no se repita. Arrancando vosso corao s sagradas afeies que o prendem e vossa pessoa placidez em que a nao a deseja, partistes para o lugar do perigo e da dedicao. Arrostastes as intempries como o ltimo soldado; e conseguistes ser ainda o primeiro cidado nas privaes como na hierarquia. Aprouvesse vossa sabedoria dominar a situao, e a marcha do governo teria sido outra muito diversa. Direis ao chefe do gabinete: A situao a guerra, pois ela comove todo o imprio. A guerra carece do primeiro general brasileiro em quem o pas espera e o exrcito confia. Se vs, governo, no podeis satisfazer essa indeclinvel exigncia da situao, no sois os homens para ela; vosso dever retirar-vos! E a histria ptria no teria de corar registrando tantas humilhaes que pungem dolorosamente o amor prprio nacional. A numerosa descendncia dos Fbios1 no havia de pulular nesses campos fatais onde j em 1826 um general brasileiro, Lecor2, granjeou o sardnico ttulo de cunctator segundo.3 Guiados por uma espada acostumada a cegar os louros do Prata, e preservada portanto da fascinao dos primeiros fumos da glria, nossos bravos soldados marchariam mais prudentes e mais firmes ao combate. Teramos jornadas heroicas como as de Paissandu, Riachuelo e Cuevas, porm como a de Caseros, menos lutuosas para a ptria.
1 Referncia a Quinto Fbio Mximo (275 a.C.203 a.C.), poltico e militar romano, alcunhado de Cunctator (em latim, o que adia), em decorrncia das tticas empregadas para deter Anbal durante a Segunda Guerra Pnica. [N. do R.] 2 Carlos Frederico Lecor, Baro de Laguna por Portugal e Visconde de Laguna pelo Brasil(17641836), militar brasileiro de destacada atuao na Guerra da Cisplatina. [N. do R.] 3 De Fbio Cunctator, o general contemporizador. [N. do O.]

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Os escrpulos vos retraram, senhor, a expectativa. Nela podeis bem parodiar com relao a vossos ministros o chistoso dito de Felipe de Macednia1: Em toda minha vida s achei um general, Parmenion2; os atenienses fazem dez cada ano. Desenganem-se, pois, os abusados a respeito do governo pessoal. Nas pginas em que se desenrolam os ltimos acontecimentos, o que est em relevo a absteno da coroa levada a um extremo que talvez exceda da imparcialidade constitucional. Vossa augusta pessoa somente se destaca, quando trata-se do sacrifcio e abnegao. Ento vos debuxais no primeiro plano, reclamando a parte do leo na fadiga e perigo. S apareceis onde vossa presena necessria para cobrir as faltas do governo e seus agentes. No Rio Grande para promover a defesa desleixada por muitos meses e aplacar dissenses. Em Uruguaiana para resguardar o decoro nacional comprometido por grave omisso do tratado de aliana. Na corte para ativar a expedio das tropas e trem de campanha ou zelar o bem-estar do soldado. Mas s dedicao e atividade individual que assim dispensais prodigamente; a majestade se envolve na magnnima cordura que releva a negligncia e o erro. Esta a verdade. Nem pretextos ofereceis, como vosso pai, malevolncia. Alguns amigos que vos cercam, caprichaste sempre em os ter arredados da poltica, reservando-os para as diverses do esprito.

1 Filipe II da Macednia ( 382 a.C.336 a.C), rei da Macednia de 359 a 336 a.C. [N. do R.] Parmenion (400 a.C.330 a.C.), general da Macednia. Serviu a Filipe II, de 2 quem era o militar mais confiado, e a Alexandre, o Grande. [N. do R.]

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O bando dos Kings friends1, satlites infalveis do governo pessoal, no de vosso reinado. 9 de dezembro. ERASMO

Amigos do rei, cortesos. [N. do O.]

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As crises, senhor, so acompanhadas de excentricidades. Enquanto vos esquivais poltica, a nao desabusada dos homens que a governam vos reclama e solicita com abundncias de corao. No sou um discpulo de Dmocles1, nem de Maquiavel2. Para falar-vos a linguagem nojosa do corteso ou encarecer a hipocrisia do absolutismo, no arrostara eu, por certo, a fria de dios acesos e famulentas cobias. Esta voz dura que eria as torpezas e imoralidades da poca logo se denuncia pela rispidez; no tem a insinuante doura da lisonja nem a astcia da dissimulao. voz de homem livre. Ela pode repetir as severas palavras do velho Chatham3 no parlamento ingls: O momento perigoso e tremendo; o tempo no est para a adulao. As blandcias da lisonja no podem salvar-nos nesta crise terrvel e solene. Cumpre habituar a coroa linguagem da verdade.
1 Personagem mitolgica grega, um corteso, a quem Dionisio I de Siracusa mostrou a precariedade do poder fazendo pendurar-lhe, sustentada por um fio, uma espada sobre a cabea. [N. do R.] Nicolau Maquiavel (14691527), poltico e historiador florentino. reconhe2 cido como fundador do pensamento e da cincia poltica moderna. Sua obra mais importante O Prncipe (1532), publicada postumamente. [N. do R.] William Pitt, o Velho, primeiro Conde de Chatham (17081788), estadista bri3 tnico, ministro da Guerra durante a Guerra dos Sete Anos, quando conduziu seu pas vitria sobre a Frana. Foi tambm primeiro-ministro (17661768). [N. do R.]

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Mas sempre se interpe entre o trono e a nao uma gente ambgua, que vive ao mesmo tempo das graas do poder e da tolerncia do povo. Seu interesse irritar ambos, um contra o outro, para os enfraquecer e melhor dominar. Por isso, quando na iminncia do perigo, os liberais sinceros se empenham em estreitar a aliana do monarca com a opinio, a gente bifronte se alvorota. Pleiteio contra essa improvisada aristocracia da imoralidade o livre exerccio dos direitos do povo e dos direitos da realeza, que so as molas do sistema representativo. natural pois que simultaneamente me denunciem a vs, senhor, como anarquizador; plebe como absolutista. No importa; basta que vossa ateno e os votos dos homens de bem me acompanhem. Ainda no chegou o ensejo de discutir perante vosso prudente alvitre as transcendentes questes da poltica, e os meios eficazes de fazer da constituio uma realidade. Estou desenhando o aleijo desta atualidade; quero pr ante vossos olhos sua esqulida nudez, com o risco mesmo de molestar o pudor da majestade. No vos falta a coragem moral para encarar de frente os males do pas. Uma deformidade sensvel da poca, senhor, este anelo com que a nao vos est provocando a assumir o governo pleno do Estado! imprprio de um Estado livre, mas a evidncia do fato se patenteia. Por todos os poros rompe a efuso do pas que se abandona e confia exclusivamente da lealdade e critrio de seu monarca. Este povo aptico e indiferente s mais nobres funes da soberania ainda sente por vossa pessoa sinceros transportes. No sereis sua f nica; porm com certeza sois o estmulo das outras raras e sopitadas;

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o estandarte capaz de nestes tempos inertes levantar entusiasmos em prol de uma causa. Quereis exemplos? Em 30 de maro de 1862 inaugurou-se a esttua equestre do fundador do imprio. A democracia protestou contra o monumento da gratido nacional pela voz dos mesmos tribunos que cerca de ano antes arrastavam eleio as massas eletrizadas. Pois o povo correu pressuroso a saudar o desmentido de bronze, associando-se com fervor ao vosso jbilo filial e patritico. Nos primeiros dias de 1863 as represlias inglesas assaltaram de indignao o pas. O ministro que havia descurado a questo em princpio acabou comprometendo a honra nacional. Mas vosso busto foi erigido ante a opinio. De todos os pontos rompem felicitaes por um fato que se devera selar com o altivo silncio da dignidade mrtir. A aura que bafejou a liga em sua nascena no foi a espontnea e livre expanso do esprito pblico em favor de uma ideia; mas somente um influxo do prestgio imperial. Lastrou a crena de que vosso tdio pelos conservadores j no se recatava; a atoarda ganhou vulto depois da questo inglesa, com o pretexto de vos terem abandonado as notabilidades do partido. A opinio empenhou-se em satisfazer vosso pretenso desejo de aproximar os liberais do trono. O gabinete de 15 de janeiro1 provocou aturdido o rompimento com o Estado do Uruguai; foi apeado do poder quando a coerncia exigia que desenvolvesse sua nova poltica internacional; sucedeu-lhe o gabinete de 31 de agosto2, que no estava na altura da situao. O pas, enojado de tanta misria, das infantilidades da liga, como de seus escrnios

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15 de janeiro de 1864, presidido por Zacarias de Gis e Vasconcelos. [N. do O.] Presidido por Francisco Jos Furtado. [N. do O.]

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ministeriais, amuou-se. Propala-se porm que a guerra ideia vossa; as levas surgem, e o povo anima-se com alguns lampejos de entusiasmo. Anunciais de repente vossa partida para o Rio Grande do Sul. O desgosto pela m direo da guerra; as tristes preocupaes deixadas pelas dificuldades da ltima organizao ministerial; os novos receios trazidos com a notcia da invaso da outra fronteira do imprio; e at o perigo de vossa ausncia da corte em to grave emergncia; tudo disfara o povo. Vistes como se aglomerou em vossa passagem hora da despedida e da volta. A desconsolada notcia da rendio de Uruguaiana entrou a barra ao som do canho. A populao magoada com o triste desenlace recalcou seu justo ressentimento, porque l estivestes presente, senhor; e ela temeu desgostar-vos lamentando o malbarato dos brios nacionais. Seu respeito foi a ponto de receber como hspede ilustre o estlido brbaro que vilmente nos insultara.1 Onde quer que brilhe o reflexo de vossa luz, a opinio, como o inseto noturno atrado pela flama, voa a adejar em torno, umas vezes para beber raios de esperana, outras infelizmente para queimar as asas. Nem somente nas manifestaes solenes que se traduz esse geral sentimento dos brasileiros; diariamente se revela por uma srie de incidentes e circunstncias exguas. Destacados no teriam significao esses fatos mnimos; porm mltiplos e contnuos compem a fiel expresso do nimo pblico. Desde certo tempo os jornais atendem com excessivo zelo s vossas menores aes. Durante a questo inglesa se editaram mincias de vossa pessoa, duplamente nocivas; de um lado vos apresentavam ao es1 Trata-se, provavelmente, do Coronel Antnio de la Cruz Estigarribia, comandante da ocupao de Uruguaiana, que passou a viver livremente no Rio de Janeiro. [N. do O.]

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trangeiro desonrado daquela gravidade que uma insgnia da realeza; de outro faziam alardo da fascinao de uma cidade livre por essas lantejoulas da corte. Na parte no editorial, so frequentes os artigos pagos com endereo a vossa augusta pessoa. Contm eles queixas de indivduos de todas as classes sobre minudncias do expediente de empregados subalternos! Apelam os sditos para vossa autoridade, qual parecem ter devolvido toda confiana e todo poder. A literatura e artes desenham tambm uma face da vida histrica dos povos. Raros livros vinham a lume ou trabalhos se executavam, que no fossem postos sob vossa invocao. Como Lus XIV1, Frederico II2 e Napoleo I3, entrais agora no perodo heroico, que prepara o mitologismo. Esses grandes monarcas, porm, reviam-se no palco, sob um nome pago, vendados pela aluso e fraldados da clmide grega ou toga romana. Para vs o poema, o romance e o drama antecipam a posteridade e preludiam j a apoteose. No franqueais os paos imperiais ao aulismo4, nem o nutris com as festas da corte; natural que ele se derrame pela cidade. H, senhor, nesse pronunciamento, que brota a cada canto uma demasia que degenera em lisonja e frisa com o ridculo. Mas no convm
1 Ver nota 1 na p. 39. Frederico II da Prssia (17121781), terceiro rei na Prssia, entre 1740 e 1781. 2 Recebeu os cognomes de o Grande ou o nico. normalmente lembrado como um dspota esclarecido que muito contribuiu para a grandeza de seu pas. [N. do R.] 3 Napoleo Bonaparte (17691821), dirigente efetivo da Frana a partir de 1799 e, adotando o nome de Napoleo I, foi Imperador da Frana de 18 de Maio de 1804 a 6 de Abril de 1814, posio que voltou a ocupar rapidamente de 20 de maro a 22 de junho de 1815. Conquistou e governou grande parte da Europa central e ocidental. [N. do R.] 4 [sic]. Provavelmente aulicismo. [N. do O.]

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escarnecer destes desvios, e somente corrigi-los. Todo o entusiasmo do povo generoso; e neste dos brasileiros por seu imperador, parece que esto realmente concentradas durante a crise as foras vivas da nao. Ai de ns se partem essa fibra da ptria; a convulso sobrevir terrvel e instantnea. Nas camadas superiores da sociedade, onde a luz penetra mais clara, o sentimento de adeso vossa pessoa no obstante se condensa. A gente sensata, vendo a cada instante se alurem em torno os nomes de sua f, e se derrocarem as melhores reputaes como as ideias mais ss, apenas enxerga no seu horizonte pura e sobranceira vossa efgie. Para ela naturalmente convergem todas as esperanas dos bons. Os mesmos vares fortes que de longe gritam contra o imperialismo e vos atribuem exclusivamente os males da atualidade... Algum ser sincero; do geral quereis provar a tmpera sua independncia? Aproximai-os do trono. Mais de uma vez j vistes as ambies encouraadas dos demagogos que empunharam a acha popular contra a tirania abaterem as frias ante vossa magnanimidade. Se lhes estendeis a mo benvola, elas se agacham para beijar a cauda do manto imperial. Quando vos acusam, esquecem o passado alheio e no pressentem o prprio futuro! J tive ocasio de faltar-vos do parlamento. Passou a axioma ali que a cmara no pode repelir preliminarmente um ministrio organizado em desprezo dela porque esse voto seria um desacato coroa! Assim tortura-se o bom senso e incorre-se no escrnio pblico para disfarar com a mscara do princpio a depravao de uma instituio poltica. tambm notrio que as maiorias parlamentares j no se fazem pelas convices e sim pela senha de que os ministros se dizem porta-

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dores. Os grupos se aglomeram e se dispersam como a areia ao sopro da brisa que venta de S. Cristvo, mas pela boca dos olos fardados. Qualquer ministro que se apresente com um decreto de aposentadoria de magistrados ou uma doao de alguns mil contos companhia estrangeira obtm grande sucesso, se tiver a segurana e arte que exige o desempenho do papel. Mal percebam porm que o vizir no traz como inculca o anel e o cordo, o despedem com descortesia. Enfim, senhor, bem vistes. A cmara de 1863 onde tinham assento sectrios de todas as opinies, at do dio ao governo pessoal, foi em corporao felicitar-vos por vossa energia durante o conflito ingls. Com esse voto reconheceu na coroa uma competncia administrativa; e de legisladora desceu a cortes! Jorge III1, a quem acusam, como a vs, de ingerir-se no governo, abrindo o primeiro parlamento felicitou seu ministrio pela boa direo que dera guerra americana; o parlamento respondeu a felicitao do rei com uma oposio enrgica. A cmara de 1865, quando lhe anunciaram vossa imutvel resoluo de partir para o Rio Grande, encheu-se de entusiasmo e tambm votou ovaes. At ali era costume aliciar-se o parlamento com a miragem da coroa. Nessa ocasio a deslumbravam com o aparato de vossa vontade inflexvel. No tarda que a dispersem por um recado arrogante, se no houver a uma sombra de Mirabeau2 para o repelir com sangrenta ironia.
1 Ver nota 1 na p. 40. Honor Gabriel Riqueti, Conde de Mirabeau, (17491791), jornalista, escri2 tor, poltico e grande orador francs. Foi destacado ativista e terico da Revoluo Francesa, notabilizando-se pela retrica apaixonada e convincente o que lhe rendeu o epteto de o orador do povo. [N. do R.]

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Nestas linhas do parlamento esto em relevo os ministrios. Sem apoio no pas e auxlio de partidos, os gabinetes s vivem e se nutrem da confiana imperial. O instinto da conservao os impele a fortalecer-se nela contra as oposies que vai levantando em sua marcha. O organizador cata algum nome que possa insinuar a ideia de ser a combinao feitura vossa; depois cada ministro excogita um ato, pelo qual mais se estreite com o trono. Assim gera-se a crena do governo pessoal; dela resulta para o poder uma fora imensa. Vossos escrpulos a poupam; quando muito aproveitais migalhas. Mas o gabinete onipotente a esbanja com prodigalidade. Senhor! A constituio vos fez sagrado e inviolvel; a corrupo desta poca elimina o salutar princpio e vos responsabiliza ante a nao e a histria pelos desvarios de vossos ministros! A nao vos ama; mas a histria vos julgar com severidade. E havia o sdito amigo que vos respeita encerrar-se em tmido silncio, deixando com o tempo se acumular sobre vosso reinado este limo? Aflija-vos embora a verdade; eu devo proclam-la contra vossos escrpulos. Sim, senhor! Uma generosa reserva tolhe majestade a plenitude das atribuies supremas que a nao lhe confiou. Muitas vezes pela absoro de exguas parcelas do executivo, cai em estril repouso o alto princpio que o balanceador de todo o sistema. E o povo que sente o mal-estar da atualidade, fatigado de decepes, atira-se para o monarca. A democracia sada no trono seu chefe, os tribunos vestem toga e pedem o consulado. L aparece de tempos em tempos um opsculo renovando a acusao da onipotncia imperial. Mas o que seria esse grito descompassado seno uma denncia da vergonhosa impotncia dos ministros e das cmaras para resistir coroa se ela acaso exorbitasse.

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Enfim, quereis a ltima e a mais cabal das provas? Ei-la: a prova negativa, que no falha. Todas as vezes que se tente conhecer o ponto culminante da opinio, o meio certo colocar-se na oposio que necessariamente e sempre existe: o alvo dos maiores rancores adversos, ideia ou homem, o cimo da opinio, sua face preponderante. Que se nota na atualidade?... Quem deseje levar de arrasto aps si, como a cauda de um cometa, toda essa aluvio de tomos inflamados que flutuam na oposio no carece nem da ideia superior, nem do verbo eloquente: basta enristar a palavra vulgar mas audaz contra o trono. A chusma o acompanha. S h nesta quadra dois caminhos para a popularidade; a audcia ou a lisonja: atacar ou rojar. A verdade transita corrida e apedrejada entre os cegos amigos insaciveis de louvores, e os fofos demagogos que semelhana dos camalees mudam de cor a cada ambio. Austera lio porm inflige a esses delrios vossa atitude nobre. Quando o brilho da majestade e os esplendores da realeza fascinam por tal forma todos os que levantam os olhos para o trono, vs, senhor, colocado no foco da irradiao, no seio mesmo da pompa imperial, permaneceis calmo; e respeitais o sono do povo! Forte a tmpera da virtude que repele as instantes provocaes do poder. Sob a prpura imperial palpita em vosso peito um desinteresse de Cincinato1 e Washington2! Mas, senhor, h virtudes que no o so para os reis; a abnegao uma. Lembrai-vos que vossa mo escreveu estas palavras sentenciosas a sujeio do cetro.
1 Lcio Quncio Cincinato (519 a.C.439 a.C.), general, cnsul e ditador romano. [N. do R.] George Washington (17321799), general e poltico norte-americano. Foi o 2 primeiro presidente dos Estados Unidos da Amrica, de 1789 a1797. [N. do R.]

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O trono que a nao vos confiou um posto de honra. Deveis a Deus e ao povo sua guarda severa. No podeis esquivar-vos a ela sob pena de desero. Sois um brioso soldado da Providncia; no faltareis na grande batalha da liberdade que est iminente e vai decidir da sorte do vosso povo. A suma questo da atualidade esta, da vigorosa iniciativa que deveis tomar em prol da constituio; nela est a chave de todas as outras tendentes realidade do sistema e restaurao do pas. O tempo das teorias passou; as necessidades pblicas esto salientes; as reformas se descarnam de si mesmas e patenteiam ao menor exame. O que falta somente a fora para cavar o leito s ideias atravs da corrupo e indolncia da atualidade. Essa fora, porm, h de produzir-se dentro do termo fatal. Ou desa do trono, ou suba da vasa, a revoluo se h de consumar. Do alto de onde todos a desejam vir gradual, lenta e benfica; de baixo quem pode calcular os mpetos da convulso? Vosso pai fez para o povo brasileiro uma constituio liberal; fazei vs com essa constituio um povo livre. E vossa glria ser maior. 20 de dezembro. ERASMO

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Senhor, A situao est patente vossa razo ilustrada. Vistes primeiro sua mscara, exprimindo s vezes uma indiferena extrema, outra um desnimo aterrador: sintomas da atonia popular, que pressagia grandes desastres, se no for combatida com vigor. Penetrando depois no mago da atualidade, conhecestes a natureza do mal, que h dez anos agravou-se. a depravao do organismo poltico, de que resultou o amortecimento das crenas, a extino dos partidos e a corrupo espantosa tanto do poder como da opinio. Observastes que a recrudescncia do mal sopitando o esprito pblico tornou devoluta a grande massa de soberania que reside no povo. Esta fora tem-na esbanjado os corrilhos ministeriais sombra da coroa e com a responsabilidade moral de vosso nome. Finalmente sentistes no corao da crise o sinal mais significativo do abastardeamento do sistema representativo no Brasil; o af com que a nao desenganada das seitas e dos homens se confia s de vossa prudncia e virtudes. Qual , porm, a causa originria do mal que assola o pas? Nenhum estudo me parece mais digno de vossa ateno neste momento decisivo e culminante da crise. Os sintomticos publicistas que no passam da superfcie, ou quando muito da ctis das questes, andam a tatear causas em qual-

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quer fenmeno real ou aparente que lhes fere os olhos. Para uns a onipotncia da coroa, para outros o falseamento do sistema eleitoral. Cada pensador assinala um motivo e com ele o corretivo infalvel. A causa radical do marasmo em que se acha o pas est bem saliente; facilmente se acompanha na histria do imprio seu rastro assolador. Para fazer dela evidncias, basta design-la. a falta de educao poltica. A monarquia representativa, de todos os sistemas de governo o mais difcil e complicado, exige em maior grau que outro qualquer, compreendida a prpria democracia, um povo ativo e ilustrado, prtico na escola da liberdade, fortalecido por convices robustas, e animado do esprito do trabalho. A razo obvia. Na repblica toda reputao, influncia ou poder no s nasce do povo, mas conserva sempre sua base no povo; e o cimo nunca plaina sobranceiro opinio. A onipotncia da maioria, em um perodo mais ou menos longo, abate as popularidades gastas, erige novas e inverte aquela crosta superior que se vai formando sobre as massas. O povo no luta, pois, na repblica seno consigo mesmo, com as paixes prprias, que os tribunos costumam explorar em proveito seu e detrimento da ptria. Grcia e Roma foram republicanas; mas o governo misto que Tcito1 e Ccero2 declararam impossvel na antiguidade s pode realizar-se com o influxo da civilizao moderna. Na monarquia representativa, alm da realeza, princpio hereditrio e permanente h o elemento aristocrtico, infalvel nessa forma de governo. Nos pases de origem moderna como o nosso apenas restam
1 Ver nota 1 na p. 9. Marco Tlio Ccero (106 a.C.43 a.C.), poltico, filsofo e escritor e romano. 2 De sua vasta obra destacam-se Da Repblica e Das Leis. [N. do R.]

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do feudalismo umas veleidades caducas e fofas de nobreza genealgica; mas com o tempo se vai formando uma classe superior pela ilustrao, riqueza e posio independente: a aristocracia burguesa das monarquias representativas, com a qual a prpria landocracia inglesa apesar de seu orgulho j foi obrigada a transigir. Nesta forma de governo, portanto, o povo tem de lutar alternadamente com a realeza, cuja tendncia unitria e absorvente natural, ainda mesmo nos prncipes liberais; e com a burguesia aristocrtica, compacta pelo esprito de classe e apoiada nos cargos vitalcios, nos cabedais criados pela indstria, nas clientelas de numerosos pretendentes. necessrio j muita fora para que a democracia resista presso da classe superior, que dispe de todos os meios de influncia. Se porm a simpatia ou tolerncia da coroa insufla esse elemento ele acaba subjugando o povo sombra da realeza e ameaando a coroa com o espectro da revoluo. Governa, ento, a pior tirania, de que fala Montesquieu1: aquela que se exerce sombra da lei. S um povo doutrinado na escola do patriotismo e hbil no manejo da soberania pode arrostar a influncia perniciosa, reivindicando pelos meios legais a sua autonomia e restabelecendo o imprio da constituio e da moral. Est o povo brasileiro neste caso? No, senhor. Este povo nobre e digno das instituies que o regem; este povo, precoce para a liberdade, pois ainda na infncia colonial j se eletrizava com ela, no foi educado, como merecia, para a monarquia representativa que alis adotou de corao.
1 Ver nota 1 na p. 10.

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Recaia a culpa sobre aqueles que podiam dirigi-lo e no souberam, ou no quiseram. Em 1821 a independncia se fez no entusiasmo da liberdade. O Brasil conquistou simultaneamente o governo dos brasileiros pelos brasileiros, e o governo do povo pelo povo. Desde 1808 com a vinda do rei e a invaso de Portugal a emigrao da metrpole para a colnia fora muito crescida; havia pois ao lado da populao nata uma populao adventcia, mas j ligada outra por identidade de lngua, laos de sangue e relaes domsticas. Com a independncia no era possvel refundir de repente nem expelir essa colnia. Ela permaneceu no pas, sombra das instituies, oferecendo uma base natural a qualquer ideia de oposio que por ventura surgisse. D. Pedro I1, que tinha o pecado original de seu nascimento alm mar, devia muitas vezes injustamente carregar com a responsabilidade dessa resistncia, na qualidade de seu chefe nato. Os partidos no Brasil se geraram desse antagonismo de nacionalidades; ser liberal significava ser brasileiro do mesmo modo que ser portugus ou aliado dos portugueses, valia tanto como absolutista. A revoluo de 1831, que trouxe a abdicao, foi como a consagrao da independncia; a a monarquia completou sua metamorfose e fez-se brasileira em vossa pessoa, senhor. Mas enquanto viveu vosso pai, ainda o antagonismo de origem preponderou francamente. Com sua morte se desvanecem os receios de que a velha nacionalidade portuguesa absorva o recente imprio americano. O partido da independncia, que era todo o pas liberal, divide-se.
1 Pedro de Alcntara Francisco Antnio Joo Carlos Xavier de Paula Miguel Rafael Joaquim Jos Gonzaga Pascoal Cipriano Serafim de Bragana e Bourbon (1798-1834), primeiro Imperador do Brasil. [N. do R.]

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A acabam os partidos ptrios e nacionais; e comeam os partidos polticos. Nota-se por esse tempo um perodo de atividade que durou desde 1827 at a reforma constitucional de 1834. A imprensa se desenvolve; os patriotas procuram instruir o povo nas mximas da liberdade. Essa efmera animao passou. Os partidos logo se tornam estreis; algumas ideias que surgem s tm em vista a conquista ou a mantena do poder. No obstante o povo se interessa na luta, porque ainda o estimula, embora sob uma forma latente, o antagonismo de origem. A emigrao portuguesa continuava. Influncia do clima ou esprito aventureiro que se desenvolve no emigrante, a atividade desses hspedes os colocava logo em posio avantajada no comrcio e indstria. O partido conservador que absorvera os restos da faco absolutista, em geral atraa a si essa colnia, que nele encontrava filiaes de raa. Era do comrcio portugus e aderncias que o partido conservador tirava principalmente sua fora e os recursos com que sustentava a luta. Por isso tambm sempre que o partido liberal, exasperado em sua pobreza, agitava o facho da revolta, o primeiro grito que se ouvia era contra o lusitanismo. To ntimo era esse cime ptrio, que ainda em 1848, vinte seis anos depois da independncia, produziu ele em Pernambuco cenas deplorveis; e mais modernamente fez hastear na tribuna como um programa poltico a ideia tacanha da nacionalizao do comrcio. Mas, senhor, por mais forte que fosse a tmpera de semelhante antagonismo, ele havia de gastar-se com o tempo. O comrcio nacional desenvolveu-se; grande parte da emigrao portuguesa refundiu-se na populao nata; estrangeiros de outras nacionalidades concorreram em grande escala; e finalmente os costumes se limaram, os receios se desvaneceram.

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A lei da raa predominou, logo que o dio da famlia se extinguiu. Sendo essa averso de origem a mola real com que os partidos governavam a opinio, gasta ela, sentiram os chefes a sua impotncia. Por outro lado algumas raras ideias governamentais que os polticos haviam lanado em circulao foram motivo de amargas decepes. O partido conservador servia-se da indstria para subir; e no poder, longe de proteger as duas principais indstrias do pas, o comrcio e a agricultura, as oprimia com direitos protetores de fbricas e manufaturas no existentes nem sonhadas no pas. O partido liberal depois de ter feito da regncia que o pas lhe confiara um joguete, traindo o voto nacional, excita em 1842 o povo resistncia, para de novo tra-lo governando de 1845 a 1848 com a lei de 3 de dezembro, causa da revoluo de Minas. A estupefao e desgosto da nao atingiu o ltimo grau, quando de 1853 em diante ela viu homens dos diversos partidos que a tinham dilacerado a abandonarem, conciliando-se para mais cmoda e suavemente explorar as graas do poder. O voto, que era a expresso da ideia, tornou-se para os ambiciosos um tento no jogo poltico. O povo ento achou natural vender a sua mercadoria. Bem vedes, senhor, em vez de educarem o pas na liberdade; incutir-lhe os costumes e hbitos do governo representativo; desenvolver a imprensa pondo-a ao alcance de todos; instituir os comcios e leituras pblicas; no se fez at agora seno dissipar o tempo e a riqueza nacional para exagerar o elemento aristocrtico e corromp-lo. O que a nossa atual aristocracia? Composta em geral de duas classes de pessoas, os abastados de inteligncia e escassos de cabedais, e os ricos de haveres mas pobres de ilustrao; raros, bem raros so os que tm a fora de se conservar em

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sua rbita. Aqueles, urgidos pela seduo do luxo e mesmo pela necessidade, buscam nos altos empregos pblicos e elevadas posies uma renda ou as facilidades de alianas e estabelecimentos avantajados. Estes, pruridos pela vaidade, se oferecem aos desejos dos primeiros em compensao de graas e considerao. H, senhor, caracteres ntegros nesta classe; h talentos pobres e riquezas modestas. Desgraados de ns se no houvessem; mas infelizmente so poucos; e os outros tm o cuidado de os deixar na sombra. O mais profundo publicista ingls escreveu uma pgina que parece traada sobre a nossa atualidade poltica: Se toda a elaborao da sociedade que exige uma organizao concertada, vistas largas e compreensivas estivesse em poder do Estado; e todos os empregos do governo fossem ocupados pelos homens mais capazes, toda a cultura do esprito e inteligncia exercida do pas seria concentrada em uma numerosa empregocracia; desta empregocracia o resto da comunho esperaria tudo, a direo e impulso para as massas, o acesso para os homens inteligentes e ambiciosos. (Stuart Mill1. On liberty.) Para dar o ltimo toque a esse esboo fiel observarei que a hereditariedade, se no tem fora de lei, goza do vigor do costume. Os nomes da gerao passada que figuraram na poltica so ttulos bastantes para o ministrio. Em tal situao qual o remdio enrgico para o mal? Os utopistas que afagam um ou outro pensamento bonito, bebido no ltimo livro folheado, falam em eleio direta, descentralizao, reforma judiciria e muitas outras ideias sem dvida aproveitveis; mas no se lembram dos meios de realizar a reforma.
1 John Stuart Mill (18061873), filsofo ingls. Defensor do utilitarismo, legou como principais obras Sistema de Lgica Dedutiva (1843), Princpios de Economia Poltica (1848), A Liberdade (1859), Utilitarismo (1861) e O Governo Representativo (1861). [N. do R.]

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Se a reforma sincera, lealmente democrtica e eficaz bastante para restituir o povo brasileiro ao exerccio pleno de seus poderes; por certo que a empregocracia que tudo domina se h de opor vigorosamente. Consultai a pgina da obra que citei e vos conhecida. Em seguida diz o ilustre publicista que o mundo exterior no capaz de criticar ou moderar a ao da empregocracia; e nenhuma reforma se efetuar contra os interesses dessa classe poderosa. Ela exerce um veto tcito sobre as leis, no as executando: o veto da inrcia. No podia Stuart Mill1 escrever melhor se houvera observado a nossa sociedade. Contra a vontade da aristocracia oficial no tem o povo fora para realizar uma reforma. Prescinda-se embora do mandato especial, quem h de votar na legislatura ordinria seno a parte mais interessada da aristocracia, o parlamento? E quem h de fazer e desfazer os votantes seno os agentes dessa aristocracia nas arbitrrias qualificaes? Mas eu dou j como certo que o povo se anime e queira a reforma; entretanto que nas condies presentes o problema mais difcil arrancar da inrcia e torpor o esprito pblico, inoculando-lhe novos estmulos polticos, j que os antigos se aniquilaram. Para despertar do egosmo as unidades esparsas; criar nelas dedicaes; unir essas individualidades em massa compacta que transmita s outras o entusiasmo da ideia, s existe um meio: a imprensa. A tribuna, onde quer que a levantem, no parlamento ou na praa pblica, no vale sem os ecos poderosos e as formidveis repercusses da imprensa. Outrora o orador que subia ao bema2 em Atenas ou ao rostrum2 em Roma tinha certeza de ver no auditrio um povo; atualmente os costumes e leis sociais so outras; os comcios no se improvisam, nem se levam a efeito sem o meio indispensvel da publicidade.
1 2 Ver nota 1 na p. 65. Bema, rostrum, termos grego e latino para tribuna. [N. do O.]

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A imprensa, bem o sabeis, senhor, um luxo entre ns; as leis fiscais a fizeram tal. O povo pobre e no pode pag-la. Alguns peridicos aparecem com sacrifcios enormes, que vegetam em estreito crculo e afinal acabam inanidos. As folhas dirias de grande formato e circulao, essas constituem o feudalismo da publicidade. Suas colunas abertas concorrncia mal chegam para os abastados; a emisso das ideias ali importa uma despesa no s de inteligncia e estudo, mas do grosso cabedal. Esta observao no depe contra o carter honesto e retas intenes das pessoas que dirigem no Brasil a imprensa diria; antes revela seu critrio e moderao no uso de uma fora que levianamente manejada podia causar males incalculveis. Mas no razovel esperar dessa imprensa, que tem suas razes como suas ramificaes na aristocracia burguesa, que ela se empenhe em prol de uma reforma tendente a derrocar a onipotncia da classe superior e restituir realeza e democracia os seus direitos usurpados? De modo algum. Qualquer reforma que se opere nas atuais circunstncias ser um engodo. A empregocracia para aplacar alguns assomos de impacincia conceder uma lei de aparato como em 1856 e 1860; mas na execuo sua inrcia h de pr o veto. Os deputados por eleio direta ou indireta sairo do mesmo crculo e sempre filhos da fraude e venalidade. O nico meio eficaz de salvar o pas, senhor, unio firme dos homens de bem, de que sois o chefe legtimo contra a imoralidade. aliana sincera da realeza com a democracia, para regenerar o elemento aristocrtico, restringindo sua influncia perniciosa e inoculando-lhe novos brios e estmulos que o preservem da corrupo. Se na atual aristocracia alguns caracteres esto irremediavelmente perdidos, em compensao outros de rija tmpera se conservam pu-

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ros; e na mxima parte a eiva felizmente no passou da superfcie. Mas a corrupo lavra com velocidade; se no for debelada quanto antes, ningum pode avaliar seus estragos. O que ela no contaminar arrojar para fora da poltica. O mal urge, senhor. Esta crise daquelas coisas das quais se disse que o silncio clamor. Dum tacent clamant1. 25 de dezembro. ERASMO

Ao se calarem, gritam. [N. do O.]

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Senhor, Sentida a urgncia indeclinvel de vossa iniciativa, como o nico meio eficaz e prudente de tirar o pas da estagnao em que h anos se debate, cumpre estudar o modo prtico por que essa revoluo pacfica se pode consumar dentro dos rigorosos limites da constituio. Esse estudo abrange a importante questo do sistema segundo o qual deve funcionar a coroa na monarquia representativa. No propsito meu instaurar aqui uma controvrsia escolstica a respeito dessa tese eminente do direito pblico. Quanto pudesse eu catar nos livros de melhor nota e aduzir de meu prprio raciocnio, acredito que vos trivial. Deixo de parte a sedia erudio. Algumas consideraes sucintas que desejo submeter-vos, desprendem-se das teorias e assentam sobre a prtica e experincia. Tem muita voga entre os homens polticos a conceituosa anttese das palavras reinar e governar como o mais perfeito contraste da poro de poder que vos compete em relao ao ministrio. Nenhum cabedal fao dessa mxima, invento de um povo que se adstringe muito s palavras e pouco penetra no mago das coisas. Minha convico a respeito da funo da coroa nas concluses idntica ao axioma do rei reina e no governa; mas prefiro beb-la na lio

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fecunda do povo, mestre em cincia governamental, inventor do sistema representativo e seu modelo. A constituio brasileira confere ao imperador o ttulo apenas de chefe do poder executivo; e para no deixar que pairasse dvida sobre o sentido bvio da qualificao meramente honorfica advertiu que exercitaria esse poder por meio de seus ministros. Colocado na cpula do sistema, investido de atribuies majestticas sobre todos os poderes, o monarca brasileiro nessa qualidade de alto moderador e chefe natural no s do executivo, como tambm do judicirio. Em relao a este ltimo a constituio no o declarou expressamente; mas seu esprito to claro que em todos os tribunais as sentenas so expedidas em nome do imperador. Em Inglaterra o rei qualificado de fonte da justia, fountain of justice; e por isso no se arroga a mnima frao do direito de julgar, confiado aos magistrados que o exercem em seu nome. um ttulo de honra, atributo da majestade, como a nossa frase constitucional chefe do poder executivo. Nenhum voto, portanto, compete ao monarca a respeito do exerccio das atribuies meramente executivas; nem mesmo o voto de qualidade; alis impossvel vista da maneira peculiar da organizao do ministrio. H diferena profunda entre os corpos deliberantes e os corpos executores. Nos primeiros a frao vencida se isola da maioria e no participa da responsabilidade em que por ventura incorra o voto ou conselho. Nos segundos a opinio dominante absorve as dissidentes; a solidariedade prende quantos presidam execuo do ato. O ministrio de todos os corpos executores o que mais obedece a esta regra; os publicistas ingleses costumam dizer que o gabinete um s homem one man. Nessa opinio compacta e unnime que forma a

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resoluo ministerial, no h interstcios por onde a vontade do imperador penetre. um todo indivisvel que se destruiria fracionando-se. O conselho de ministros em Inglaterra secreto; o rei no assiste a eles. Costume altamente benfico, diz Lord Grey1, Gov. parlamentar, que data do tempo de Jorge I2. No Brasil os ministros fazem apenas entre si umas conferncias preliminares e celebram depois em vossa presena o conselho. A renovam as anteriores divergncias individuais, solicitando vosso apoio ou pelo menos resistncia contra a maioria. Compreendeis a inconvenincia de semelhante proceder e a excelncia da praxe inglesa. Os ministros podem levar para o conselho vrios e encontrados alvitres a respeito de uma questo importante. Na discusso os argumentos so desenvolvidos, ponderadas as objees. Afinal sucede que dos retalhos das convices, por mtua concesso, constroem uma opinio mdia, que no sendo de nenhum ministro individualmente, seja a do ministrio. Se vosso olhar, senhor, devassasse o segredo dessa mtua abnegao, a solidariedade se despedaara; esses homens desceriam por fora em vosso conceito. Podeis discriminar os vencidos dos vencedores, os condescendentes dos convictos. Desde esse momento estava o ministrio moralmente decado; sua permanncia no poder seria um mau exemplo.

1 Charles, segundo Conde de Earl, chamado de Lord Grey (17641845), poltico liberal ingls que ficou famoso pela reforma eleitoral que fez aprovar em 1832 quando era Primeiro Ministro. [N. do O.] 2 Jorge I da Gr-Bretanha (16601727), Prncipe de Hanver, de 23 de janeiro de 1698, e Rei da Gr-Bretanha e da Irlanda, de 1 de agosto de 1714 at sua morte. Foi tambm o Erzbannertrger (Arquitesoureiro) e Prncipe-Eleitor do Sacro Imprio Romano Germnico. [N. do R.]

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A verdade do sistema representativo e a dignidade dos caracteres exigem o segredo impenetrvel do conselho de ministros. Aquele membro que o trair, ainda mesmo com o monarca, deve ser imediatamente arredado, por haver rompido a solidariedade que o princpio de coeso desse corpo. As resolues do gabinete so apresentadas coroa quando carecem de sua assinatura. Em Inglaterra costuma o rei, quando julga conveniente, ouvir seu conselho privado, que est fora da poltica e tem por fim unicamente esclarec-lo. como um livro da sabedoria e experincia nacional. Cabendo ao monarca o direito inconcusso de recusar sua assinatura ao ato proposto pelo ministrio, pode-se induzir da argumentando do maior para o menor, a legitimidade de sua ingerncia na resoluo do conselho de ministros, durante a deliberao. Cumpre meditar bem este ponto. Se o imperador pudesse revogar a proposio ministerial por uma espcie de recurso ou apelo obrigatrio, o argumento gradativo fora procedente. Mas tal no h. O imperador no anula o ato do ministrio; apenas impede a sua realizao. Como poder moderador demite o gabinete; mas no revoga a medida assentada em conselho. O princpio exato este. A coroa depositria de uma simples frmula, mas essencial para o cumprimento do ato executivo. Tal forma lhe d um direito de resistncia, semelhante ao que se estabelece entre diversos poderes independentes, e condio do equilbrio constitucional. Recusando sua assinatura, o imperador perturba o livre exerccio do poder executivo confiado ao ministrio. Imediatamente se estabelece o conflito. Se o gabinete entende que sua poltica, a lealdade ao partido e fidelidade s ideias no sofrem; dever de prudncia e acata-

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mento majestade condescender com seus escrpulos. Ento se desvanece o choque. Quando, porm, o gabinete entenda que no pode prescindir do ato, a dignidade de homens e sinceridade de polticos exigem que incontinente deem, e no peam, sua demisso respeitosa. Uma hora mais que permaneam no poder deve ser contada por anos que expiem no esquecimento sua culposa fraqueza. Subsistindo o conflito, a soluo dele devolve-se ao poder moderador. Encerra-se pois nesta rbita a funo constitucional da coroa em relao ao poder executivo. No fora de propsito advertir a razo por que a nossa constituio de acordo com o direito pblico, separando o poder ministerial do imperador, deixou-o contudo preso por essa frmula da assinatura e esse ttulo de chefe. primeira vista parecia mais curial que destacasse inteiramente os dois poderes executivo e moderador como props B. Constant1. A razo bvia. O poder executivo pela sua natureza exige, antes do ato, certa reserva, e depois tal firmeza, que o poder moderador, incumbido de velar sobre sua marcha, no poderia esbarr-la em tempo de evitar o perigo. para que o poder moderador acompanhe de perto a trilha da administrao e observe seus rumos, que ele foi institudo chefe titular do executivo. Longe de ser hostil pessoa do monarca, esta s doutrina a mais propcia ao seu poder e grandeza. Desprendendo-a do ddalo inferior das atribuies executivas, eleva-se a coroa ao apogeu de sua fora.
1 Henri-Benjamin Constant de Rebeque (17671830), poltico e pensador francs de origem sua. Seu livro principal Princpios de Poltica Aplicveis a todos os Governos (1810). De sua obra os redatores da constituio imperial tiraram a ideia do Poder Moderador. [N. do R.]

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Ponderai somente este ponto, senhor. Nada mais possvel do que se esvairar e corromper a opinio de um pas; exaltando, em vez dos excelentes, os caracteres dobres e pervertidos. Deve o monarca participar com tais homens do uso de uma autoridade que eles profanam? Em Inglaterra podem ser ministros do rei seus prprios inimigos, como era Canning1 de Jorge III2, sem desgosto da majestade que se no associa ao gabinete, e sem quebra de dignidade por parte do estadista, que no faz ambio o sacrifcio das convices. No Brasil, ao contrrio, dizem que as maiores notabilidades de ambos os partidos, no somente se retiravam do poder, mas desquitavam-se dele; e a recusa que em 1858 vrios estadistas fizeram de organizar o gabinete confirmou o boato. Que absorveis da administrao? Um simulacro apenas, mas bastante para magoar o amor prprio, que tem a ctis por demais susceptvel. No , pois, do poder executivo, senhor, que deveis tirar a fora para debelar a crise; esse poder no vos compete. A mnima frao dele, que a tibieza dos ministros vos obriga a exercitar, em vez de robustecer, ao contrrio amesquinha e debilita a majestade. esta uma verdade incontestvel. Desde que o monarca desce um s grau da cpula eminente onde a nao o colocou, ele confunde-se com o turbilho que reina nos espaos atingidos pela ambio. Os ministros transformados em cegos instrumentos, longe de guardar a coroa, serviro somente para macular-lhe o prestgio; a opinio a far
1 George Canning (17701827), poltico britnico conservador que serviu como Secretrio de Estado dos negcios estrangeiros e, brevemente, como Primeiro-Ministro do Reino Unido. [N. do R.] 2 Ver nota 1 na p. 40.

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moralmente responsvel por quanto desvario e culpa se praticar sombra do poder. Dessa sentena inexorvel, no vos absolveria, senhor, nem a inviolabilidade da constituio, nem a rigidez das virtudes que vos enobrecem. Vossa fora, to grande quanto benfica, est nas atribuies supremas que em outros pases se qualificam de prerrogativas da coroa, e nossa constituio reuniu em um poder, sob o ttulo de moderador. A repousa a majestade cingida de todo o esplendor; a reside aquela poro importante da soberania popular, que a nao desprendeu de si, e encarnou em um homem superior, para a advertir em seus erros, e resistir veemncia de suas paixes. O poder moderador o eu nacional, a conscincia ilustrada do povo. Assim como a criatura humana no correr da vida admoestada por um senso ntimo, que a obriga a refletir sobre a moralidade do ato que vai praticar; a nao recebe do monarca o mesmo servio; e muitas vezes o remordimento precursor da m paixo evita suas consequncias, obrigando o povo a refletir. O estudo deste fecho do mecanismo constitucional ser profcuo se cotejar os acontecimentos dos ltimos anos, que o tem traduzido na prtica. Permiti que interrogue vossa memria. Qual o uso que tendes feito do poder moderador em relao poltica durante vinte cinco anos de efetivo reinado? Destacam-se trs perodos bem distintos na histria da poltica imperial. At 1853 consistia essa poltica em alternar no poder com espaos quase iguais os dois partidos existentes no pas. Quando um enchia seu tempo de governar, comeava a sentir uma resistncia surda; receoso de precipitar a queda ia contemporizando, at que sua persistncia se fatigasse ou vossa pacincia se exaurisse.

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Assim caram os ministrios liberais em 1844 e 1848; os conservadores em 1844 e 1853. A crise prolongava-se mais ou menos conforme o carter dos indivduos. No perodo da conciliao de 1853 a 1862, nota-se uma alterao muito sensvel em vossa poltica. Os dios das antigas lutas tinham magoado vosso corao realmente bom; doa-vos reinar sobre um povo que vivia a se dilacerar, e para o qual o exerccio de vossas atribuies constitucionais era o sinal de uma hecatombe. Adotastes, ento, uma poltica de tolerncia e concrdia em vez das transies bruscas do perodo anterior, reinou uma flutuao do poder, obrigado a moldar-se s menores asperezas da opinio. Em 1862 comea a ltima fase. Chamando para organizar o gabinete de 24 de maio ao Conselheiro Zacarias1, chefe da oposio na cmara, revelastes a inteno de cingir-vos s mximas do governo parlamentar. Com vigor era estreada a nova poltica, pois cortando pelas tradies nacionais, implantava-se no pas o estilo ingls, segundo o qual o leader da oposio nos comuns o diretor nato da situao por ele criada. O primeiro obstculo, produzido pelo voto explcito de desconfiana dado ao 24 de maio, vos retraiu. Em vez do Visconde de Uruguai2, que se divulgou ser o nome proclamado pelos conservadores em sua assembleia do partido; em vez do Conselheiro Torres Homem3, chefe
1 Zacarias de Gis e Vasconcelos (18151877), advogado e poltico brasileiro. Foi deputado, senador e presidente do Conselho de Ministros. Participou da fundao da Liga Progressista em 1864 e escreveu Da Natureza e Limite do Poder Moderador, em que defendeu o princpio de que o rei reina, mas no governa. [N. do R.] Ver nota 4 na p. 17. 2 Francisco de Sales Torres Homem, o Visconde de Inhomirim (18121876), 3 advogado, jornalista, diplomata, escritor, mdico e poltico brasileiro. Foi tambm deputado geral, presidente do Banco do Brasil, ministro da Fazenda, Conselheiro de Estado e Senador do Imprio do Brasil de 1868-1869. [N. do R.]

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da maioria parlamentar, tirastes da penumbra um cidado respeitvel, mas anacrnico para a situao.1 Contudo, vencida essa hesitao natural, o pensamento do governo parlamentar parece preponderar em vosso esprito at maio deste ano em que novo obstculo, desviou-vos do leader da oposio parlamentar para cair de novo no mesmo anacronismo de 1863. Os ministrios de 15 de janeiro, 31 de agosto2 e a incumbncia de organizar o sucessor dada ao Conselheiro Saraiva3 emanam daquela tendncia de vosso esprito. Creio ter sido fiel na exposio dos fatos; serei sincero e respeitoso em sua apreciao. Em nenhuma das trs fases a poltica imperial parece ter sido a mais adequada s circunstncias. Na primeira fase, quando lutavam dois partidos organizados, nenhum deles teve tempo e meios de realizar suas ideias no governo: eles alternavam-se em perodos regulares e apenas no poder eram esterilizados pela resistncia demasiada que encontravam na moderao e prudncia da coroa. No tempo da conciliao, a poltica imperial, alis com intenes louvveis, longe de promover a restaurao dos antigos ou criao de novos partidos at certo ponto concorreu para agravar esse estado anmalo, com a conhecida repugnncia de usar da prerrogativa de dissolver a cmara.
1 Refere-se ao Marqus de Olinda. [N. do O.] Presididos, respectivamente, por Zacarias de Gis e Vasconcelos e Francisco 2 Jos Furtado. [N. do O.] Jos Antnio Saraiva (18231895), advogado e poltico brasileiro. Foi deputa3 do, senador, Conselheiro de Estado e presidente do Conselho de Ministros. Fez aprovar a Lei dos Sexagenrios. [N. do R.]

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Nos ltimos anos a coroa foi nimiamente condescendente. No estado de decadncia a que chegou o parlamento era impossvel conhecer os verdadeiros diretores da opinio, pois de fato no existiam. Pequenas salincias, a presidncia da cmara, um banquete ou qualquer circunstncia insignificante apontavam situao um homem talvez na vspera nulo. Nos pases onde o governo parlamentar funciona regularmente, o poder no oscila merc de qualquer ftua manifestao de um grupo de deputados: segue a direo firme que lhe imprime um partido organizado, com razes na populao. O imperador no pode sem dvida desprezar a opinio pblica; se porm a opinio se extravia e contamina com a mais feia imoralidade, ele, probo e austero, tem no s ante a nao, porm ante Deus, a obrigao indeclinvel de resistir em nome da lei e da moral. Quando a nao no oua a paternal admoestao e se aprofunde no vcio, deturpando a virtude, elevando ao redor do trono maus caracteres e almas prostitudas, ento... Seria a circunstncia nica em que um rei teria o direito de abdicar sem fraqueza, abandonando justia de Deus o povo que delinquiu! Mas no haja receio. O Brasil vos ama; e responder dignamente ao vosso apelo. 31 de dezembro. ERASMO

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VIII

Senhor, Os eixos sobre que deve girar o poder supremo confiado coroa so diversos daqueles em que trabalhou at agora o nosso mecanismo representativo. Situado na cpula do sistema, neutro e inacessvel, o monarca, poder nacional, plaina sobre os outros, meros poderes polticos. Ele no exprime somente, como a legislatura, uma delegao da soberania; exprime um depsito permanente e sagrado. O imperador mais do que o primeiro representante da nao; seu defensor perptuo, o magistrado supremo do Estado. Chamo-o poder nacional para significar a quase comunidade em que se acha com a nao. Nele reside uma parte da soberania popular, que isolou-se em princpio e se consolidou nessa grande individualidade, a fim de resistir aos desvarios da opinio. Nada caracteriza melhor a natureza desta sublime instituio e a excelncia da monarquia representativa do que o voto de Madison1 e outros ilustres colaboradores da constituio americana.
1 James Madison, Jr. (17511836), advogado e poltico estadunidense. Assinou, juntamente com John Jay e Alexander Hamilton, a obra O Federalista (1787), alm de ter coladorado na elaborao da Constituio Americana, de que considerado o pai. Foi o quarto presidente dos Estados Unidos da Amrica, entre 1809 e 1817. [N. do R.]

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Reconhecendo a necessidade de uma fora moderadora, que servisse de salutar corretivo onipotncia da maioria; depois de laboriosas investigaes confessaram os sinceros publicistas a impossibilidade de resolver o problema na forma de governo puramente democrtica. Esse poder, senhor, a mais alta expresso da majestade, a constituio brasileira vos confiou privativamente. No podeis tolerar, sem quebra de vosso juramento, que vontade alguma, qualquer que ela seja, penetre no recesso inviolvel das atribuies soberanas. Os liberais sinceros se empenham com razo em desenvolver a coroa das atribuies do poder executivo e a exaltam regio superior, para evitar que sature-se das paixes e intrigas que gera nos homens a cobia do mando. Mais funesto ser o mal, se os dios e interesses de partido atingirem a elevada esfera do poder moderador e a contagiarem. Em vez do princpio conservador que aplaque os ausos da opinio esvairada, as prerrogativas imperiais na mo audaz dos aventureiros polticos se transformaro em instrumento de compresso ou anarquia. A plenitude das atribuies supremas, com excluso de qualquer poder, uma das mais fortes garantias da liberdade. L da sumidade do trono, senhor, guardais a nao, melhor que nenhuma outra instituio, melhor do que a prpria maioria. Nas eminncias o olhar se explana; e quando a base conturba-se, o primeiro ponto que oscila o cimo da pirmide. Os liberais brasileiros, do tempo em que os havia sem mescla e de marca, se inturam tanto desta verdade, que em 1834 extinguiram o conselho de Estado. Assim isentaram ainda mais a coroa do elemento aristocrtico, arredando at esse mnimo estorvo que po-

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dia tolher-lhe, com o pretexto das convenincias, os generosos impulsos. No h contestar este ponto. Os atos do poder moderador so de exclusiva competncia vossa: para exerc-los no dependeis de agentes e atualmente nem de conselho. A constituio vos conferiu em sua inteireza o ttulo, como a efetividade, das prerrogativas imperiais. Basta que vossa vontade se enuncie de um modo positivo e solene; torna-se logo de sua prpria virtude e essncia fato consumado. No domnio da lei no se concebe resistncia para ela. S a nao, assumindo a plenitude da soberania constituinte, a poderia revogar, se a justia o reclamasse. No renovarei a controvrsia exausta da responsabilidade ministerial em relao ao poder moderador. Esta questo, na qual se fez maior gasto de talento do que de ideias prticas, ociosa; carece de assunto. Os atos do poder moderador, na qualidade de atos soberanos, so de sua natureza legalmente irresponsveis. Emanam daquela frao da soberania orgnica e primitiva que se destacou na massa geral para lhe servir de contraste. Se com o imperador est a maioria da nao, seu ato onipotente; no h na terra tribunal para o julgar, a no ser o da conscincia universal. Se a opinio mesmo injusta da minoria que a majestade apoia, seu ato inocente; significa apenas o protesto do fraco, a defesa do vencido, ante o supremo jri nacional que vai decidir do pleito poltico.

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Quando a tirania popular desterra Aristides1 por ser justo e sacrifica Lus XVI2 por ser bom; a minoria no responsvel pelo voto contrrio. Sua opinio, subjugada embora, um direito to sagrado, como a opinio triunfante. Quem estuda com profundeza a sublime instituio do poder moderador reconhece essa natureza essencialmente inxia. Ao passo que sua ao benfica de alcance imenso para o Estado, cuja salvao muitas vezes depende dela: no est em sua esfera cercear uma s atribuio de qualquer poder, nem restringir os direitos individuais do cidado. A substncia dessa instituio o grande princpio da resistncia, reconhecido pelo voto unnime dos publicistas, como o nervo do governo representativo. A luta, que se observa em maior ou menor grau por toda a trama do sistema, manifesta-se aqui na mais alta expresso: entre o povo e o rei, entre a soberania manente e a soberania vigilante. Nem todas as funes moderadoras so coligidas no monarca; certas costumam ser confiadas ao senado vitalcio e ao poder judicirio; outras, completamente inertes, ficam depositadas na lei fundamental do Estado. Nossa constituio fornece um exemplo frisante das ltimas. O povo brasileiro, que aceitou a lei fundamental de 25 de maro de 1824, tinha sem contestao o direito soberano de a revogar, apenas se convencesse que no era a mais prpria para sua felicidade. Recean1 Aristides (530 a.C.468 a.C.), poltico ateniense cognominado o Justo. Em luta com Temstocles, foi exilado pelo processo do ostracismo. Consta que na votao um analfabeto que no o conhecia lhe pediu que escrevesse na concha o nome Aristides porque estava cansado de ouvir as pessoas o chamarem de justo. [N. do R.] 2 Lus XVI de Bourbon (17541793), rei da Frana (17741791), depois rei dos Franceses (17911792). Era filho do delfim Lus e de Maria Josefa de Saxnia e esposo de Maria Antonieta da ustria. Acusado de traio, foi julgado pela Conveno e condenado morte, sendo guilhotinado em 21 de janeiro de 1793. [N. do R.]

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do-se porm da prpria precipitao, ops-lhe embaraos nos trmites estabelecidos para a reforma constitucional. (art. 174 a 177). Esse impedimento criado a si mesma pela soberania uma funo moderadora. Vossas atribuies, senhor, tm igual carter e maior virtude. Sois uma lei tambm; mas lei viva, solerte, enrgica, armada, para defender a nao contra suas paixes, e obrig-la a refletir nos transes solenes. As democracias grega e romana no tempo de sua indomvel independncia sentiram a necessidade desse corretivo e o buscaram na religio. O orculo foi o poder moderador para os povos primitivos. O abuso das prerrogativas imperiais retarda momentaneamente a marcha do pas; mas no perturba as evolues regulares do sistema. Cumpra cada um o seu dever; que dentro da rbita da lei o equilbrio se restabelecer. A nao, cnscia de sua justia, forte pela convico, assumir uma atitude digna, e no termo preciso obter pelos meios constitucionais revogar ou restringir o depsito da poro de soberania confiada coroa. Quando a controvrsia da responsabilidade ministerial nas prerrogativas imperiais escapasse censura de ociosa; seria para incorrer na pecha de ftil. Essa frmula s prestaria a dois fins: a restringir o uso das atribuies supremas da coroa, tornando a manifestao de sua vontade dependente de influncias parlamentares elevadas ao ministrio; a resguardar a coroa de toda a imputabilidade, ainda mesmo daquela ntima e recndita que escapa ao da lei e censura pblica. Ambas as pretenses alm de inconstitucionais so impossveis. No h torpeza imaginvel que no encontre homem ainda mais torpe para a praticar. Um rei perverso nunca deixa de fazer o mal por

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falta de ignbeis instrumentos para suas cruezas. Carlos IX1 arcabuzava ele prprio o povo de Paris por divertimento, no por necessidade. Tambm fora alguma capaz de subtrair um fato ao influxo dessa opinio ambiente, elstica e sutil que insinua-se por todos os poros, e circula, como o ar na atmosfera. Fez Deus a conscincia humana to elevada, que nem a Sua prpria onipotncia criadora eximiu ao senso ntimo da criatura, quanto mais a majestade humana. Se o ato do poder moderador irritar o esprito pblico em um pas intolerante, intil atravessarem por diante qualquer barreira; a opinio h de romp-la para ir vontade superior que perante a constituio a fonte exclusiva dos decretos soberanos. A autoria lhe pertence ou haja iniciado, ou simplesmente aprovado a medida. O povo francs entendeu que Lus Filipe2 no o tinha bem governado; cassou-lhe a soberania e desaforou-o da ptria. Aqueles que referendaram seus atos so cidados franceses: e talvez fossem ministros do imprio, como foram do reino, se Napoleo III3 quisesse aproveitar-lhes os servios. A responsabilidade ministerial nas prerrogativas da coroa s tem um efeito real, e esse deplorvel; o de rebaixar ministros, investidos das im1 Carlos Maximiliano, mais conhecido como Carlos IX da Frana (15501574), filho de Henrique II e de Catarina de Medicis. Foi coroado rei da Frana em 1560, quando morreu seu irmo Francisco II. [N. do R.] 2 Lus Filipe I (17731850), Duque de Orleans, Duque de Valois, depois Duque de Chartres, rei da Frana de 1830 a 1848, foi cognominado o Rei Burgus ou Rei Cidado. [N. do R.] 3 Napoleo III de Frana, nascido Charles Lus Napoleo Bonaparte (18081873), sobrinho de Napoleo Bonaparte. Foi presidente e posteriormente imperador da Frana (18521870). Era o terceiro filho de Lus Bonaparte (17781846), rei da Holanda, e Hortnsia de Beauharnais, respectivamente, irmo e enteada de Napoleo Bonaparte. [N. do R.]

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portantes funes do poder executivo, a instrumentos cegos e passivos, manivelas que a coroa rejeitaria mal as sentisse perras em sua mo. Fazei cumprir a constituio, senhor. No consenti que sob vossa rubrica se escreva outro nome qualquer. Essa lauda, que transmite vossa vontade, representa a superfcie onde se exerceu o poder inviolvel e sagrado. A assinatura de um ministro a uma invaso soberania e uma profanao majestade. Relevai, senhor, que a propsito desta tese constitucional eu refira-me a um fato bem recente. Correu que a nomeao de alguns conselheiros de Estado fora adiada pela oposio que a dois nomes fizeram certos ministros. Se este fato que chegou at a minha obscuridade verdadeiro, por ele avaliareis da casta de solidariedade ministerial que voga em nosso pas. Vereis como a inviolabilidade da coroa a cada instante exposta censura pblica. A nomeao do Conselheiro de Estado de vossa privativa competncia. A respeito dos primitivos a constituio o declarou positivamente e por duas vezes (art. 137 e 139). Se entrasse na inteno da lei fundamental atribuir essa nomeao ao poder executivo, a deixaria implcita na generalidade do art. 102 4.o onde bem coubera. No podia essa faculdade da nomeao de conselheiros figurar entre as prerrogativas mencionadas no art. 101; porque no como elas uma atribuio moderadora, e apenas uma clusula ou formal inerente ao exerccio dessas atribuies. Outras competncias tem o imperador individualmente, como a de dar tutor ao menor que lhe sucede (art. 130), resolver o casamento da herdeira presuntiva (art. 120 ), nomear mestres para seus filhos e mordomo de sua casa (art. 110 e 114). Nenhum desses atos exclusivamente

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imperiais foram mencionados entre as prerrogativas; porque so, com a nomeao dos Conselheiros de estado, a moralidade da coroa. Quando no domnio da constituio, em que a audincia do conselho de Estado era obrigatria, a nomeao foi privativa do imperador; a dvida seria impertinente no domnio da lei ordinria que restabeleceu essa instituio. Atualmente a audincia do conselho de Estado ato espontneo da coroa. Haveria incoerncia da lei em privar a escolha do conselheiro, quem o pode condenar a eterno mutismo, recusando-se a ouvi-lo jamais. Enfim h verdades que calam. Se competisse ao executivo tal nomeao, talvez o vosso conselho se compusesse de homens, que, embora notveis no seu partido, no tivessem a vossa estima e confiana, condies essenciais do cargo! Eis uma ocasio oportuna, senhor, para arrancar onipotncia ministerial uma parcela cerceada majestade. No momento em que vossa vontade tenha sua manifestao autntica e solene; os escolhidos esto nomeados. Ao ministrio cumpre pura e simplesmente executar o ato. Se a solidariedade ministerial impede vossa interferncia nas resolues do executivo; aqui a inviolabilidade da coroa que rechaa qualquer contestao do gabinete. Depois do ato executado, entendendo o gabinete ou algum dos membros que no deve tomar a responsabilidade de suas consequncias, renuncia ao poder e vai ao parlamento declarar abertamente sem figuras nem rodeios os motivos de sua retirada. O pas julgar do critrio deles. Que o ministro no pode negar execuo ao ato do poder moderador, sem incorrer em traio, evidente. O contrrio importaria uma

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restrio indireta do exerccio das atribuies supremas. Com a ameaa da demisso em circunstncias melindrosas, se tolheria o impulso da coroa. O ato moderador irresponsvel; sua realizao tem a mesma natureza; a imputabilidade s possvel em relao forma abusiva de execuo. Estudo da maior importncia o da natureza do poder moderador. No complexo das atribuies que lhe so conferidas se destacam duas aes bem discernidas, duas foras inversas; conservao e restaurao. A fora conservadora est na faculdade concedida ao imperante de modificar o exerccio de um poder poltico, sem contudo o alterar: pelo veto, a lei; pela reunio extraordinria da assembleia, a administrao; pelo perdo ou anistia, a justia. Nas condies normais do sistema essa fora preventiva basta para aplainar as escabrosidades que por ventura impeam a rotao do mecanismo poltico, ou para conter os movimentos acelerados e imprudentes. Os diretores da opinio so chamados a governar o pas; a maioria parlamentar, de que eram chefes ou pelo menos vultos proeminentes, apoia sua administrao. O monarca repousa na confiana do partido cujas ideias a nao adotou. Se julga que o poder executivo delas se afasta, f-lo comparecer ante a maioria que o elevou para que lhe tome contas severas. Mas h circunstncias excepcionais em que a simples conservao seria insuficiente para preservar o sistema da runa. Tais crises, motivadas pela extravaso de um poder ou inrcia de outros, produzem o emperramento de todo o mecanismo poltico e logo aps a corroso e completo aniquilamento.

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Momento semelhante o da nossa atualidade. A depravao do poder legislativo e dependncia do judicirio, de um lado, exorbitncia do executivo, por outro, paralisaram entre ns o governo representativo. A atonia do povo e sua rudez poltica, a par do espantoso desenvolvimento e corrupo do elemento burocrtico, do ao mal uma enormidade assustadora. para estas graves crises que a constituio armou o monarca tambm de uma ao impulsora, capaz de restaurar o sistema. Quando as molas desarranjadas se chocam, embatem e travam, necessrio uma fora que as reponha em seu lugar diz B. Constant1, atribuindo ao poder real a ao preservante e reparadora. (T. de Poltica cap. 2.)2 A alta e suprema iniciativa da coroa no se contunde com a iniciativa de esfera menos elevada, que imprime o movimento administrao. Esta regulamentar; a constituio a reservou na mxima parte para o poder executivo. O discrmen da iniciativa imperial, que a distingue essencialmente de qualquer outra, de funcionar acima da prpria constituio. Esta atitude reclama um termo novo. A fora ativa do poder moderador sobreconstitucional; ele se exerce em um espao superior, intermdio entre a constituio, soberania escrita e anterior, e o voto, soberania latente e atual. O imperador com um ato seu modifica ou altera um poder; no na essncia jurdica das atribuies, mas na essncia moral da personalidade. Muda o ministrio, dissolve o ramo temporrio do poder legislativo; suspende os magistrados.

1 Ver nota 1 na p. 73. Tratado de Poltica Constitucional. No original Cours de Politique Constitutionnelle 2 (1818-1820). [N. do O.]

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Nenhum poder, nem mesmo o povo, tem, no domnio da constituio, faculdade igual. A nomeao e demisso do ministrio o primeiro momento dessa iniciativa. Do imperador emana direta e exclusivamente a organizao desse corpo executivo, que d o impulso ao Estado. Tem pois a coroa o incontestvel direito de inaugurar uma nova ordem de coisas, escolhendo para o gabinete homens que sirvam de intrpretes ao seu pensamento poltico. Quando no pas existem partidos governamentais organizados, cada um deles atrai as melhores inteligncias e se torna depositrio de uma soma de ideias prticas. A misso do monarca respeitar a opinio, deixando aos princpios por ela exaltados a liberdade de semearem o bem que encerram. O ministrio sai, ento, do seio da maioria parlamentar, que representa a excelncia da opinio. Mas os partidos se corrompem; a eles sucedem faces perigosas, ou uma burocracia formidvel que impe coroa os ministros e ao povo os representantes. O estilo da organizao parlamentar do gabinete suspende-se. O monarca est investido do direito de escolher os homens que entender, sem restrio alguma; alone without any advisers1, dizem os ingleses. Admirai, senhor, a sabedoria de nossa constituio, que mencionando esta atribuio, a firmou com uma palavra enrgica, no usada em relao s anteriores: livremente. Como nenhum obstculo pode surgir na rbita das outras prerrogativas, no houve necessidade de as robustecer; bastou indic-las. Nesta era possvel que se opusesse a razo do costume e a suscetibilidade parlamentar; desatou-se pois a majestade dessas filigranas.
1 Sozinho, sem qualquer conselheiro. [N. do O.]

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Como remate ao pensamento salutar, deu-se maior amplitude e facilidade escolha; j isentando o cargo de ministro de habilitaes exigidas em outros de menos importncia; j dispensando a audincia do conselho de Estado, que era necessria em todos os atos do poder moderador, at mesmo na nomeao de senadores. Quis o legislador colocar essa atribuio majesttica em tal plenitude, que no achasse o imperador estorvos seno em sua conscincia e no voto nacional. Mas a iniciativa imperial seria nula se no fosse apoiada pelo ato complementar da dissoluo, que avoca ante a soberania o grande pleito entre a coroa e o parlamento. A dissoluo no , senhor, um ato violento como falsamente o consideram os partidos sem base, que aspiram ao poder, s pelo poder. um ato s vezes de energia, s vezes de consumada prudncia; mas em todo o caso essencialmente liberal. Sempre que o monarca se pe em face de seu povo, ele d testemunho de respeito soberania nacional. Tambm sempre que a cmara temporria se restaura no seio da nao, ela volta das urnas mais forte e vigorosa; a opinio revestida da sano popular. No se pode sinceramente contestar coroa esse alto e sublime atributo de influir no pas pela formao livre do gabinete uma nova ideia e propor vontade nacional uma poltica estranha aos partidos atuais. Tal iniciativa um alvitre dado nao por seu conselheiro supremo. O rei constitucional no uma cifra, diz Brougham1, escritor da mais pura escola liberal. Reduziria o poder moderador a essa nula ex1 Ver nota 1 na p. 37.

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presso quem pretendesse priv-lo da faculdade de imprimir melhor direo poltica do Estado e experimentar no governo novas ideias em substituio de outras gastas. Despido do poder executivo, de que lhe no compete mais que o ttulo honorrio de chefe; obrigado no uso das prerrogativas a adstringir-se a um ou outro partido; a coroa, em vez de pndulo diretor, seria como leve grimpa mbil aos sopros da opinio. Que se devera esperar de um rei to completamente anulado na parte mais nobre da personalidade? Uma razo, condenada ao sacrifcio perptuo das convices, reduzida a refranger como uma superfcie polida as ideias estranhas, breve se havia de embotar e perverter na ociosidade. Semelhante rei seria um luxo dispendioso para o Estado. Tem-se visto sob a prpura todas as variaes do esprito humano desde a tirania at a imbecilidade; porm esse aleijo poltico nunca existiu, nem h de existir. Um homem, Sieys1, ideou semelhante indecncia com o ttulo pomposo de grande eleitor. O sarcasmo de Napoleo2 esmagou o sonho: Que homem de brios h a que se sujeite condio de um porco com alguns milhes para ceva? A constituio brasileira, promulgada por um prncipe heroico, elaborada por conspcuos vares, no podia deixar imperfeita a cpula do grandioso edifcio. A coroa a est revestida de tal pujana, que sendo necessrio pode fazer parar a nao um instante, como Josu3 fez parar o sol.
1 Emmanuel Joseph Sieys (17481836), poltico, escritor e eclesistico francs. [N. do R.] Ver nota 3 na p. 53. 2 Filho espiritual de Moiss, aps cuja morte conduziu o povo de Israel para a 3 Terra Prometida e conquistou todos os territrios reservados por Deus ao povo eleito do Antigo Testamento. [N. do R.]

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O profeta recebia sua possana de Deus; o imperador a recebe da lei. Se a constituio a visasse em restringir a iniciativa do imperador no devia de lhe atribuir a nomeao e demisso do gabinete, para que este sasse infalivelmente do seio da maioria parlamentar. Quando julgasse o poder neutro necessria uma mudana na poltica, a provocaria pela dissoluo da cmara. O pas elegeria novos representantes, que sustentariam o mesmo gabinete ou o arredariam do governo. Assim a iniciativa partiria da opinio: e as funes da coroa se limitariam de um simples vigia colocado na eminncia para dar rebate. Bem diverso, porm, seu preceito. O pensamento poltico emana prvia e exclusivamente da coroa; ao parlamento, representante prximo e recente da opinio, cabe aceit-lo; se o no faz a nao chamada a decidir em ltima instncia. Essa provocao do imperador tem efeitos muito salutares no sistema representativo. Ela entretm a animao na vida pblica e desenvolve o vigor da opinio. O fluxo e refluxo de ideias entre o trono e o povo corrige e lima o elemento aristocrtico, o qual por sua vez contrai os fortes impulsos dos princpios extremos. O povo, cuja cabea no encerra uma vontade firme, se enerva na indolncia, enquanto a classe burocrtica, ilustrada e ativa, adquire uma exuberncia de fora, que muitas vezes produz a congesto do poder. como um indivduo aptico; as extremidades se relaxam; o ventre se avoluma. preciso que o rei saiba querer, para que o povo aprenda a resistir; assim instruem-se mutuamente, o rei na cincia do governo, o povo na cincia da liberdade. Alm dessa iniciativa legal exerce o monarca a influncia moral inerente majestade e realada por seus mritos pessoais. O simples agrado

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do soberano virtuoso encerra, diz B. Constant1, um tesouro inesgotvel de opinio para a monarquia. Em Inglaterra os pares, membros natos do conselho privado, tm o direito de entreter o rei em audincia particular sobre os negcios pblicos. Os altos magistrados e membros da administrao pertencem tambm quele conselho e frequentes vezes consultam diretamente a coroa. A transmisso constante de ideias ente o monarca e os cidados principais aproxima do trono a classe ilustrada e permite que por meio dela se derrame no pas o influxo das ideias do primeiro cidado e as luzes de sua experincia. Opera-se uma consubstanciao da coroa e do esprito pblico. Maior influncia e mais grata no pode exercer sobre a administrao um monarca ilustrado, do que essa da virtude e saber. Escusa fatigar-se com o trabalho ministerial quem dirige a opinio de que o gabinete apenas um instrumento. H, certo, no pas uma escola que se teme do prestgio imperial, porque ofusca muito ouropel. Pretende ela que a expansibilidade do monarca destri o equilbrio dos outros poderes. Faz-me isso lembrar, senhor, de uma zombaria de Swift2 sobre a diplomacia europeia. Quereis vosso equilbrio to perfeito que, se um pardal imprevisto pousar nalgum canto, derrocar todo o edifcio. 7 de janeiro. ERASMO

1 Ver nota 1 na p. 73. Jonathan Swift (16671745), escritor e clrigo irlands. Sua obra mais conhe2 cida As Viagens de Gulliver (1726). [N. do R.]

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Senhor, A atitude que deveis tomar ante a crise est desenhada pelos traos vivos da situao. Tendes o poder que vos confere a constituio; a fora que vos transmite o povo. Que resta? Vontade para querer no vos h de faltar. S esperais que vos advirta a conscincia do momento oportuno. No tarda. O silncio profundo que enche as regies superiores j foi abalado pela surda repercusso da crise. No tenho o desvanecimento de patentear vossa razo esclarecida ideias que lhe sejam desconhecidas. Quanto disse e acrescente no mais que transunto de vossa meditao sobre a causa pblica. usual, nas graves situaes, darmos ao pensamento uma forma sensvel, para assim faz-lo comparecer ante a mente calma que melhor o afere e critica. Sou para vossa conscincia essa voz ou pgina ntima. Permiti, pois, que continue a trazer perante ela as reflexes cabidas que em vs despertam os sofrimentos da ptria. A primordial necessidade da poltica, podeis agora palp-la, recolher sua rbita legal o elemento aristocrtico, para restabelecer o equilbrio entre os trs princpios cardeais da monarquia representativa.

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No se trata de reproduzir a obra ingrata da assolao das notabilidades, que em 1858 cometeram alguns cavadores de runas, sob o pretexto de oligarquia. Empenharam-se em aluir as grandes reputaes e derrocar os nomes puros, melhor riqueza da ptria, acumulada em muitos anos de trabalho. Todo esse mprobo af para substituir a influncia legtima do saber e virtude, uma nova e ento verdadeira oligarquia! Esta sem base no passado e confiana no futuro, sedenta de mando, desenvolveu em larga escala a corrupo, como o nico meio de se manter e firmar. A misso da atualidade restaurar e no demolir. Aquela propaganda foi inspirada pela ambio e despeito; seu fim era somente mudar as figuras do xadrez poltico. O empenho atual tem nobre motivo; o restabelecimento do princpio. No se indaga das parcialidades, mas das boas doutrinas do sistema; no se inquirem nomes, e s capacidades. Quando, pois, aludo influncia perniciosa da burocracia, senhor, destaco a parte s atualmente anulada; s me refiro a essa classe ambgua, sem princpios nem crenas, que parece ter arrematado em hasta pblica a empreitada da alta administrao. Os empregados honestos e as ambies nobres, que buscam a carreira pblica, sofrem sua arrogante opresso. A aristocracia um elemento infalvel e salutar no governo e na sociedade. Deus a estabeleceu dando ao homem cabea e corao, inteligncia e virtude. Sem o estmulo da elevao a humanidade ficaria eternamente jungida sua animalidade. A excelncia da monarquia representativa tirar a esse elemento o privilgio de casta, que o torna odioso e absurdo. A ao popular constantemente o revolve, vazando-lhe no seio nova e robusta substncia.

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De todas as aristocracias, a que se forma da classe administrativa e da influncia oficial reconhecida pelos publicistas como de maiores vantagens para o pas. Ela desenvolve a cincia do governo, acumula avultado cabedal de tradies e mantm a firmeza e persistncia na marcha do Estado. Esses benefcios so compensados muitas vezes por inconvenientes tais como a rotina, o amesquinhamento das grandes individualidades e a compresso das jovens inteligncias. A nossa aristocracia burocrtica: no que se componha somente de funcionrios pblicos; mas essa classe forma a sua base, qual adere, por aliana ou dependncia, toda a camada superior da sociedade brasileira. Para o desenvolvimento espantoso que tem esse corpo oficial entre ns, no concorre, como pensam, o nmero dos empregos; sim a tendncia absorvente da administrao a par da falta de iniciativa particular. A mais acertada organizao do elemento burocrtico assunto de grande importncia, que vir oportunamente. Cure-se agora somente de extorquir ao atual conventculo a soberania usurpada que ope invencvel obstculo realidade do sistema. Quando o elemento aristocrtico est personificado em uma classe na mxima parte honesta e moralizada, ela impressiona-se logo com a exuberncia do poder que adquiriu e sente a necessidade de a restringir no interesse prprio. Onde impera a virtude, o egosmo das mais nobres ambies acaba por submeter-se. Diverso quando a corrupo invade a aristocracia de um pas. Produz-se ento uma compacidade do vcio, que sufoca interiormente a parte s e ope no exterior uma superfcie impenetrvel a qualquer esforo.

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A coeso sua fora; h de viver assim, para no deixar de viver. O instinto da conservao a adverte do perigo de ser penetrada pela ao da lei, que a traspassaria at o imo, desmoronando-a. Essa situao da classe superior no Brasil: a desmoralizao infelizmente a infestou. Os caracteres ntegros obtm muito preservando-se do contgio; isolados pela depravao que os cerca e insinua-se entre, sem o apoio dos generosos impulsos do povo, qualquer esforo individual seria um suicdio poltico. A mocidade, opulenta de seve, rica de nobres estmulos, longe de influir vios na gerao gasta, logo crestada. Ante ela, nos umbrais da vida pblica ergue-se a ambio, como a Circe1 da fbula; e as jovens inteligncias se imolam s torpes sedues, para escapar, como os companheiros de Ulisses2, condio de brutos. Volvei os olhos em torno, senhor, e procurai um homem superior que se tenha elevado do seio do povo, na robustez de suas crenas, na virgindade de sua inteligncia, na amplitude enfim de sua personalidade! No o encontrareis, eu vos garanto. A ambio, longe de soltar, corta as asas aos mais nobres talentos. Almas opulentas, que deviam exuberar com a seve prpria, se querem vingar, so obrigadas a se enxertar nos troncos podres e carunchosos. No Brasil a burocracia no ainda o povo brasileiro; como outrora em Roma o patriciado foi o povo romano. Mas tem o arbtrio de fazer e desfazer das massas que habitam o imprio uma nao artificial.
1 Circe (em grego, falco), deusa grega cujas aptides principais estavam relacionadas cincia da feitiaria. [N. do R.] Ulisses ou Odisseu, personagem secundrio da Ilada e protagonista da Odisseia, 2 ambos poemas de Homero. um dos mais ardilosos guerreiros da pica grega, idealizador do Cavalo de Troia, tendo superado inmeros obstculos na viagem de volta a sua terra, taca, onde era rei e onde por ele esperava a fiel esposa Penlope. [N. do R.]

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Ela outorga e cassa ao cidado brasileiro o voto, que no somente um direito poltico, feixe de todos os outros, mas uma frao de soberania ativa reservada a cada individualidade, para o governo do Estado. Depois de concertada a nao fictcia, levam-na s urnas a fim de decidir de qual das duas pores da aristocracia devem sair os deputados. Nestas ocasies, para estimular seu bando, os cabos empregavam outrora o dio atualmente a cobia de uso geral. Desta manipulao a que submetido o dzimo do pas real sai o parlamento; a cor e a forma do produto divergem; mas o processo para a preparao sempre o mesmo. No menos curiosa a maneira por que a burocracia fabrica a opinio pblica no Brasil. Os jornais, como tudo neste imprio, vivem da benevolncia da administrao. No instante em que o governo quiser com afinco, a folha diria de maior circulao descer da posio que adquiriu. Basta trancar-lhe as avenidas oficiais e subvencionar largamente outra empresa com o fim de hostiliz-la. Acarretaria esse extermnio crescida despesa, sem dvida; mas quem atira mo larga milhares e milhares de contos, para encampao de certas companhias e indenizao de outras, no recuaria quando se tratasse de abater um inimigo formidvel. No h imprensa no Brasil capaz de afrontar-se com a classe superior em prol da democracia e dos verdadeiros princpios constitucionais; nem haver enquanto o povo no a puder acorooar. Os escritores tm legtimas ambies. Outrora o mundo oficial os considerava meros instrumentos, remunerando-os com empregos subalternos; atualmente foram admitidos ao grmio, mas sob a condio rigorosa de respeitar as tradies e render culto s convenincias.

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escusado insistir em uma demonstrao que diariamente se est fazendo ao vivo nos prprios fatos. Empresas industriais, associaes mercantis, bancos, obras pblicas, operaes financeiras, privilgios, fornecimentos, todas essas fontes abundantes de riquezas improvisadas emanam das alturas do poder. A burocracia as despeja a flux para os prediletos e estanca para os desvalidos. H fortunas avultadas, laboriosamente adquiridas; outras que se formam lentamente no comrcio e agricultura fora do bafo protetor da administrao. Essas mesmas no obtero a considerao que almejam e o respeito a que tm direito, se no renderem preito suserania oficial. Cometam esse atentado, e o cofre das graas, escncaro para tantas mediocridades, nunca se abrir ao trabalho honrado. O subdelegado da parquia, no primeiro ensejo favorvel, descarregaria sobre o ousado todo seu despotismo vilo! Assim, os diversos elementos de que se deve compor a mente nacional ficam sopitados; o esprito agrcola, mercantil, literrio e artstico, tolhidos no desenvolvimento, no concorrem a formar a opinio pblica. S vive, pensa e governa no Brasil o esprito burocrtico. Ajeitados o parlamento e a opinio, a burocracia espera da coroa o ministrio para governar. Stuart Mill1, a propsito da onipotncia da aristocracia russa, diz, com muita graa, que o Czar pode mandar para a Sibria todos seus membros um por um; mas no tem fora para governar contra a vontade dessa classe.
1 Ver nota 1 na p. 65.

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No Brasil os ministros so nomeados pela coroa; mas quem faz o gabinete somente a burocracia; nela reside a soberania popular fraudada nao. Quaisquer que sejam os nomes por vs escolhidos, senhor, caracteres ntegros, vontades rgidas, o corpo oficial logo os absorve e amalgama formando deles membros de tal monstro, que seus prprios amigos os desconhecem. A aristocracia entre ns no tem felizmente, como em ouros pases, fora prpria e intrnseca, ou base slida e profunda. parasita e superficial. Extrai o suco das outras classes estranhas administrao, jungindo-as ao seu carro. As razes que a prendem ao poder so frgeis, porque nem repousam na permanncia dos cargos, nem na popularidade. Tal o motivo do culto rendido realeza. Todas essas individualidades esperam com impacincia um fragmento do poder; cegamente submetem-se sombra da vontade imperial, julgando que este o caminho mais breve e fcil para subir s eminncias do governo, pelo qual se mirram. Na mo de um usurpador esse corpo sedento de ambio fora um instrumento malevel para qualquer despotismo, que o admitisse partilha na lisonja e lhe acenasse com larga cota de vaidades. provvel que, reunidos em assembleia, hesitassem um instante; questo de pudor em uns; de desconfiana em outros. Mas escalados em grupos, e postos em face das radiantes promessas, nenhum resistiria tentao, a no ser pela mesquinhez do salrio. Eis como sob as exterioridades do sistema representativo coexistem duas coisas at certo ponto contraditrias; a soberania burocrtica, sobreposta nao, e a ditadura ministerial, disfarada com a mscara do governo pessoal.

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Sempre que nas monarquias o elemento aristocrtico toma propores amplas, observa-se uma convergncia mtua entre a realeza e a democracia. Natural pendor as aproxima. Desde 1860 que eu observo a tendncia de vosso esprito, senhor. Rompendo com a anterior reserva, comeastes a prodigalizar a augusta pessoa em certos atos, aproveitando as ocasies de entrar mais no seio do povo. Esse impulso que assusta o mundo oficial no sintoma de absolutismo como a muitos se afigura; sim a aspirao legtima da realeza, para quebrar o crculo de ferro que a estreita e renovar a aliana constitucional com a democracia. O instinto do povo brasileiro o adverte da nobreza e justia dessa nova atitude da coroa. Ele responde constantemente com transportes de gratido e assomos de esperana s intenes do soberano. Mas esses esforos no bastam para aluir a barreira compacta da burocracia. Enquanto a coroa temporiza e a opinio espera, a corrupo lastra e adquire uma intensidade perigosa. Alguns espritos bem intencionados, que se preocupam com o aspecto carregado da atualidade, trazem a lume suas ideias elevadas. So sementes atiradas na polida superfcie da rocha; avelam. A continuar semelhante estado, porque a geral timidez fuja de ofender suscetibilidades, e levantar rancores; a catstrofe ser infalvel. Chegamos quele ponto do desfiladeiro em que j se no resvala, porm rola; algum tempo mais e o pas se despenhar. Absolvamo-nos do passado, sim; mas depois de o ter remido; e o meio de o remir a confisso plena, sincera e contrita dos erros comuns. O silncio com que se amortalha e sepulta a histria contempornea, se no fosse um terror supersticioso, seria uma fraude opinio.

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Que valeu a censura aristocracia francesa? Chegado o momento fatal, o povo fez o inventrio do passado, balanceou os seus sofrimentos e rompeu os diques. Quanta riqueza de herosmo, nobreza, virtude e talento inocentes no foi imolada para resgatar as torpezas dos maus! Melhor ter a justa conscincia do prprio estado e sondar a lcera para lhe conhecer a profundez. A conservao acorda ento a energia abatida e d a coragem necessria para amputar o membro gangrenado. Debelar a corrupo, eis o grande programa nacional, o grito da ptria, que no sufocam nem as complicaes da guerra, nem as convenincias oficiais, mordaas com que se pretende abafar a opinio. Vossa misso rdua, senhor, mas sublime, quase a misso da Providncia; incutir a f nos bons e o terror nos maus. Bem sei que a severidade vos pesa tanto, como vos praz a clemncia; mas h circunstncias, e esta uma, em que a tolerncia para a culpa seria um menoscabo virtude. Usai do inexaurvel tesouro de opinio que vos d a majestade e vossa grande popularidade aumenta. O olhar, a palavra, o agrado, de que fala B. Constant1, so raios que animam esperanas quando brilham e desmaiam as vaidades donde se retiram. Estava eu bem longe ainda deste mundo poltico, em outro onde no reina o egosmo, quando ouvi a um velho circunspecto falar de vossa repugnncia invencvel por certo homem pblico. Tinham exibido as provas de ato feio por ele praticado como juiz; e desde ento recusastes vossa rubrica a qualquer decreto onde se lia seu nome!
1 Ver nota 1 na p. 73.

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Senti, ao ouvi-lo, os ditames da moral que me haviam ensinado vibrarem com fora maior e se imburem no corao. Sou homem, sujeito ao erro, senhor; naquele instante creio que fui invulnervel. Ingrata profisso atualmente a da probidade! Em contgio com o vcio triunfante, expostos indiferena quando no ao motejo pblico, sem a mtua adeso, os homens honestos temem-se s vezes de sua prpria conscincia. Achem eles ao menos na majestade um exemplo consolador, que os anime e preserve. 16 de janeiro. ERASMO

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Provaste, senhor, que em vosso reinado no h homens impossveis: completai o magnnimo pensamento, mostrando que tambm no os h necessrios. Seja necessria somente a benemerncia, como s deve ser impossvel o vcio, ainda quando o adornem as galas de um esprito superior. Coisa acerba a prostituio de uma bela inteligncia! o cancro no rosto, o lodo na pompa! E perigosa; produz a fascinao do mal; se a imoralidade fosse estpida; a irriso a expulsaria do mundo. Era uma grande capacidade Bacon1. Subiu aos mais altos cargos; porm estreara sua carreira pela vilania, coroou-a com a concusso. Foi apeado das honras e para sempre expelido da carreira pblica. Tais exemplos, senhor, repousam o esprito na histria, e lhe do vigorosa tmpera. O alto magistrado decado recolheu vida privada; a expiao foi digna dele. Essa grande alma depurou-se no fogo sagrado da cincia. A posteridade a absolveu. Talentos aparecem neste pas que precisam de igual redeno. A expiao do estudo e labor seria proveitosa aos seus crditos e glria
1 Francis Bacon, tambm referido como Bacon de Verulam (15611626), poltico, filsofo e ensasta ingls, Baro de Verulam, Visconde de Saint Alban. Tendo atingido a posio de Grande Chanceler, foi acusado de corrupo, perdeu o cargo e foi excludo da vida pblica. considerado o fundador da cincia moderna. Sua principal obra o Novum Organum (1620). [N. do R.]

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da ptria; enquanto que sua permanncia na poltica dana o pas, contagia a mocidade que desponta. Muitos, como dizia Napoleo1 do indigno Talleyrand2, vivem em estado permanente de traio, mas sempre de cumplicidade com a fortuna. Quem so esses?... Oh! No temei, senhor, que desacate a majestade. Amide vos fazem assistir desgostoso ao espetculo cesariano da luta de gladiadores que se dilaceram no circo pblico. No seja eu que, semelhana dos antigos atletas, me dispa na praa, cinja os rins com o ltego, rebolque-me na poeira, e assim preparado nas regras da arte, arraste arena uma reputao e trave com ela a luta de corpo. Acometo com uma indignao funda e muito tempo socalcada a corrupo que invade meu pas; as vtimas deploro-as, no as conheo. Sei eu parte mnima deste grande enfermo, se o miasma j incubou-se em mim? Vosso mesmo olhar de supremo juiz qui no devasse o caos de paixes acumuladas durante tantos anos; nem penetre a incrustao espessa de que o dio ou a lisonja cobriro as reputaes. Talvez seja mais justo selar com a clemncia este passado aflitivo, do que revolver-lhe as cinzas que ainda escaldam. Reparti, senhor, a culpa por todos ns, que todos nela incorremos, uns pela avidez, outros pela fraqueza, a mxima parte pela indiferena.
1 Ver nota 3 na p. 53. Charles-Maurice de Talleyrand-Prigord (17541838), poltico e diplomata 2 francs. Acusado em vida de cnico e imoral, alegava servir Frana, e no aos regimes polticos. Foi, ao lado de Fouch, uma das figuras mais polmicas de seu pas. [N. do R.]

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Vamos, ante o altar da ptria, pr em comum os nossos erros e as nossas virtudes, para remir aqueles e fortalecer estas. Mas tambm cresa a severidade depois dessa geral remisso. Daqui em diante seja o mnimo desvio grave culpa. Discrimine vosso olhar austero os bons e maus; afaste estes dos cargos e honras, e anime os esforos daqueles. Dareis assim opinio aptica um exemplo necessrio. No vos h de retrair nessa misso benfazeja a resistncia que por ventura oponha a corrupo. Ela forte sem dvida, mas h de abater-se ante vossa inflexibilidade. No momento em que assumirdes a atitude firme e severa, produzir-se- na gente honesta uma comoo agradvel que espanque o torpor. Abundam ainda felizmente os coraes retos que anhelam pela restaurao dos costumes e das leis. O receio abafa as manifestaes; as rivalidades dividem e extraviam os melhores impulsos. No h um elo capaz de prender todos esses movimentos generosos. Os nomes ilustres, se ainda granjeiam respeitos, j no inspiram confiana. O chefe, por quem a parte s da populao almeja; o pensamento diretor contra o qual no se concebem rivalidades; o centro para onde convirjam as unidades esparsas; sereis vs, senhor. A flor do pas se reunir ao redor do trono. Esse h de ser vosso partido; o grande partido nacional da regenerao, de cuja substncia devem sair os novos partidos polticos. O resto so fezes, que s do matria vil para faces. No seio mesmo da corrupo h uma parte, no eivada, e apenas comprimida. natural que a repercusso a agite tambm e lhe d foras para sacudir o jugo da imoralidade. Enfim, senhor, ponde ao servio dessa causa pura os entusiasmos populares, que vosso nome desperta e atualmente se esperdiam em

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estreis manifestaes! Quando o monarca tira sua fora de Deus e do povo, ele invencvel e todo poderoso no Estado. Estes atos, porm, no so mais que acessrios, embora importantes, da grande iniciativa que deveis tomar em relao marcha do pas. Adotais uma poltica, ou liberal ou conservadora, qual vossa alta sabedoria parea mais acertada; porm uma poltica firme, honesta e franca, enunciada ante o pas com civismo, realizada com energia. Parece-me que vos estou ouvindo com a habitual conciso enunciar em termos claros e sbrios o pensamento capital da futura administrao: A necessidade mxima da crise educar o povo e moralizar a autoridade. Cumpre executar com boa f e lealdade as leis que temos, enquanto no possvel melhor-las no que se avisar desde j e com o preciso critrio. No se toque na lei das leis, nem para a violar, nem para a iludir. O dolo mais pernicioso que a violncia. Esta no deixa precedente; exceo de fora. Aquele vcio que fica entranhado e corrompe. Para restaurar o sistema representativo no se h mister de alterar a constituio, mas somente de a realizar; quando for tempo de aperfeioar as instituies, ento recorra-se ao meio extraordinrio. A eleio dupla sobre larga base mais democrtica do que a eleio censitria. O grande partido liberal nunca, desde a independncia at poca de seu apogeu, achou embaraos neste sistema que a reforma democrtica de 1834 respeitou. No sejamos to prdigos e desdenhosos do bem j adquirido. Convm extrair das instituies atuais toda a substncia possvel at agora votada ao mal e empreg-la a produzir o bem. um esforo mais modesto que o das belas teorias; porm de suma utilidade.

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Qual for a tendncia das ideias, sua base essencial e nosso primeiro empenho deve ser a restaurao do esprito pblico. Restitua-se ao povo o exerccio do direito de voto, de que mero titular, e o uso dos trs poderes democrticos atualmente passivos. Para realizar estas ideias, escolheis um estadista que as partilhe sinceramente, carter so, vontade firme, boa inteligncia. Forma-se um ministrio na altura da situao, um ministrio exemplo, que infunda respeito e levante dedicaes. Fortificai-o, senhor, com a vossa confiana plena, para que ele possa arrostar os primeiros arremessos da inveja e o pnico dos perdidos. Se acometido o intento, devesse a coroa dele recuar, melhor seria no decidir-se; porque, frustrando-se essa derradeira esperana, a decepo e estupor do pas sero terrveis. No de presumir, de um gabinete organizado sob tais auspcios e honrado com a mais nobre confiana, que se desvie da senda do dever. Quando, porm, cometa semelhante fraqueza, e duvidando de si transija com a corrupo, suprimi-o, senhor, incontinente. Vossa energia excitar novos transportes. A honra sempre a melhor poltica. Foi no somente uma bela frase, como uma obra gloriosa de Washington1. Atualmente que se desenvolve entre ns um fervor de americanismo, seria para desejar que, antes dos braos e artefatos, transportassem de preferncia para esta Amrica as virtuosas tradies daqueles rgidos cidados, que primeiro civilizaram a liberdade no novo mundo. A prosperidade material, que muitos sonham e esperam da colonizao, das estradas de ferro, da navegao dos rios, o que fora sem a regenerao moral do pas? Matria para a combusto; pasto aos vermes.
1 Ver nota 2 na p. 57.

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A grandeza material deste imprio obra de Deus. A exuberncia do solo, a fora criadora do clima ho de faz-lo opulento infalivelmente. Do que mais necessitamos da grandeza moral; das virtudes que ornam a juventude dos povos; e j mareamos nos imprios de ontem, nos vcios das naes decrpitas. O primeiro ato do novo gabinete, creio que ser pedir-vos a dissoluo da cmara. A exposio dos motivos desse decreto valer ante o pas como a declarao formal e completa da poltica inaugurada. Ainda que a Cmara estivesse disposta a aceitar a nova ordem de coisas, a verdade do sistema representativo e o decoro parlamentar exigiam a provocao s urnas. A cmara, representante imediato do povo, exprime a opinio do pas, a opinio que vigorava desde o tempo de sua eleio at o momento presente. Quando o monarca entende que o bem do Estado reclama outras ideias, estranhas s lutas existentes, preciso que a opinio se pronuncie explicitamente sobre a nova poltica proposta pela coroa. A cmara anterior anacrnica para essa poltica futura; seu apoio no patentearia o voto nacional: o senado no saberia qual atitude tomar. Por outro lado ficaria pairando sobre a fcil assembleia uma forte suspeita de corrupo ou fraqueza. por isso que o ministrio de 30 de maio de 1862 subverteu as formas parlamentares. Inaugurando uma terceira poltica, estranha s duas faces da opinio reinante no parlamento, no provocou, como devera, o pronunciamento nacional. Qual foi a consequncia? A nova legislatura apenas instalada repudiou o gabinete; declarando por tal modo que a nao fora governada cerca de dois anos contra seu voto. Os vcios do nosso sistema eleitoral, ningum os desconhece; no obstante, sob a influncia regeneradora da revoluo iniciada pela co-

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roa e a ao de um governo justo, devemos esperar que a nova cmara seja pelo menos s e moralizada. Em pior regime se elegeram a constituinte e as legislaturas de 1826 e 1830, assembleias notveis pelo patriotismo e independncia. Quando, porm, acontea que a nova legislatura saia das urnas contaminada pela venalidade, ou se deprave na verificao dos poderes; dissolvei-a de novo, senhor, e sem hesitao, embora preste decidido apoio ao gabinete. Ser um exemplo de moralidade. A posio que assumirdes perante a nao, h de acordar a conscincia pblica. O pas sentir que desejais reinar sobre um povo moralizado. Essa insistncia da coroa legtima e salutar, apesar do que pretendam certos terroristas. Um dos maiores polticos dos ltimos tempos, Cavour1, tambm pensava que a dissoluo, longe de ser uma violncia vontade nacional, o meio de imprimir sua manifestao maior solenidade. Ele dissolveu uma legislatura no obstante a grande maioria que o apoiava; era necessrio fazer sentir ao senado, que resistia, a firmeza da opinio do pas a respeito da secularizao dos bens eclesisticos. No tereis necessidade, porm, de insistir, senhor. Essa expanso veemente do esprito pblico a respeito de vossa augusta pessoa nncia de uma crise salutar, que se h de operar sob o influxo da iniciativa imperial. A nova legislatura corresponder situao e votar as reformas mais urgentes, apoiando francamente o gabinete, porm mantendo ilesa sua dignidade.
1 Camilo Benso, Conde de Cavour ( 18101861), poltico italiano. Ocupou o cargo de primeiro-ministro da Itlia entre 23 de Maro de 1861 at 6 de Junho de 1861. Foi, alm disso, estadista piemonts, lder agricultor, financista e industrial. [N. do R.]

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Deve aparecer no pas uma oposio; qualquer que seja a perverso de seus instintos, desde que combater um governo honesto, ser coagida a moralizar-se para lutar com vantagem. Dizia o grande Pitt1: se no tivssemos uma oposio seria necessrio invent-la. O primeiro e grande benefcio de vossa poltica ser a restaurao dos partidos e sua depurao. A virtude reassumir seu imprio; a emulao para o bem voltar. As ideias atualmente sufocadas pelo egosmo podero sair a lume; em vez das grosseiras ciladas da corrupo, os princpios combatero com as armas leais e nobres da inteligncia, que no geram rancores. Eles sentiro a necessidade de buscar o apoio das diversas classes do pas, cujas tendncias formam as molculas da opinio. A agricultura, o comrcio, as letras, as artes tero a par da administrao voto na causa pblica e pesaro na balana social. Restaurados os partidos, o feudalismo das posies oficiais desaparecer para dar lugar verdadeira aristocracia do mrito, corrigida pela opinio e renovada pela seiva popular. Ao cime e egosmo que aleijam o talento, h de suceder a emulao que desenvolve as valentes inteligncias. Os ministros notveis no ofuscam o brilho do trono, antes o realam. A histria no mostra um s grande rei, isolado dessas vigorosas individualidades que so na frase do evangelho o sal da terra e a creme dos povos. Creai, senhor, estadistas eminentes; suas obras, como seus nomes, sero raios de vossa glria. Quando os ilustres representantes da gerao que vai sumir-se possam encher os seus dias com uma velhice de Chatham2 e Palmerston3;
1 Ver nota 2 na p. 42. Ver nota 3 na p. 49. 2 o Henry John Temple, 3. Visconde Palmerston (17841865), tambm chama3 do Lord Palmerston, preeminente poltico britnico que ocupou por duas vezes o cargo de Primeiro Ministro. [N. do R.]

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quando aos novos estadistas, que se esto gastando em um doloroso atrito de paixes acerbas, se oferea a longa carreira de Canning1, Russell2 e Gladstone3; e mocidade brasileira no se antolhe um sonho impossvel a rpida ascenso de um William Pitt4 e Robert Peel5; a coroa que vos cinge a augusta fronte estar na altura de vosso nome. O Brasil era menor h vinte anos; porm, estava ento mais alto, porque na sumidade que domina o trono brilhavam os grandes nomes de nossa histria, de que bem raros e eclipsados restam. A ptria valia mais aos prprios olhos e considerao das naes estrangeiras. Homens de grande mrito e alta posio eram enviados nas misses diplomticas, hoje quase abandonadas. Desbatem-se as clientelas para se formarem os nomes gloriosos que atestam a existncia de um grande rei e de um grande povo. Eles so como as rvores gigantes que medram nas encostas das altas montanhas, onde exubera o hmus da terra e manam do alto ricos mananciais. Senhor, O penoso sacrifcio est consumado. Muitas vezes arranquei a verdade do corao rebelde que a recusava; outras mais senti a mgoa de a ter proferido: porm ante a majestade, no sou um homem; sou uma ideia, como ela uma instituio.
1 Ver nota 1 na p. 74. o John Russell, 1. Conde Russell (17921878), poltico whig (liberal) britnico, 2 por duas vezes Primeiro-ministro. [N. do R.] William Ewart Gladstone (18091898), poltico liberal britnico. Foi lder do 3 Partido Liberal (1866/1875 e 1880/1894) e Primeiro-ministro do Reino Unido por quatro vezes. [N. do R.] 4 Ver nota 2 na p. 42. Robert Peel (17881850), poltico britnico, Primeiro-ministro de 1834 a 5 1835 e de 1841 a 1846. Criou a hoje tradicional polcia britnica, os bobies (de Bob, Robert). [N. do R.]

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H uma fora fatal e invencvel que impele as ideias a prorromperem atravs de uma poca, ainda quando o indivduo que lhes serve de condutor deva ser despedaado. um projtil que arrebenta; deix-lo; o canho arremessar outros. No tm nome as ideias. A verdade o nico batismo, como a razo o nico foro, para os indivduos que se fazem ideias e se incorporam na massa da opinio. Minha individualidade no foi estorvo censura. Se alguma parte ela teve nos fatos que a razo a frio condena, a culpa lhe cabe e mais grave que s outras. No a defendi contra a prpria conscincia; no a defenderei agora de vossa justa severidade. 24 de janeiro. ERASMO Fim

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AO REDATOR DO DIRIO 12 de janeiro de 1866

Sua folha, sempre lida com prazer trouxe-me, h dias, grande satisfao. No foi produzida pelo esmero da cortesia que recebi; essa prpria do elegante escritor; eu a esperava. Sinto que me inibisse de a retribuir. Copiosa a lngua portuguesa, especialmente em assunto de galanteria to culto dos nossos maiores. Sobejou, porm, a gentileza que a exauriu na pgina seleta onde s desmerece o motivo. Reverter a bizarria com os mesmos termos seria sobre montono, cedio. Frequente nas colunas editoriais do Dirio sente o publico o fino quilate de uma alma de lei, e o brilho de uma inteligncia da melhor gua. A satisfao a que aludo, e satisfao ntima, tem outra causa. Vou confess-lo em toda ingenuidade. o receio que de envolta com muita simpatia manifesta o nobre redator de ser eu arrastado pelo desencanto at o absolutismo. Imagino a aflio de um sacerdote inspirado da liberdade, a pensar que o devoto sincero do mesmo culto sagrado vacila na f e resvala j para a apostasia.

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Na mesma ocasio em que eram enunciados to cordiais sentimentos, publicou seu jornal uma carta de S. Paulo. Devo ao hbil correspondente lindos elogios, que por meu mal foram logo rebatidos em praa com usura. Sou nada menos do que o crocodilo feroz do despotismo disputando admirao dos poucos crdulos que ainda restam e os tnues almejos do magnnimo corao do rei insonte... A reticncia no minha; sim do indignado escritor que some-se por ela e logo aps surge para mandar-me literalmente ao diabo sob a conduta de Horcio1. No sabia que eram conhecidos velhos o lrico latino com o anjo decado. Nova dose veio aumentar, a minha satisfao na tarde seguinte: esta chegava d Norte. Seu correspondente da Bahia tacha-me de feiticeiro e naturalmente j se deleita com meu auto-de-f. Em todos os pases os misticismos de Erasmo tm trazido para os espritos vertigens e desvairamentos. Erasmo reduzindo todo um edifcio a p pretende reedific-lo? Com que materiais? Tambm nesta carta h anteriormente uma reticncia palavra perigosas... A sem dvida mergulhou o prudente escritor o monstro, que, desta vez, para guardar a cor local, deve ser algum caramuru. No o afundou tanto, porm, que se no veja ainda a sombra terrvel. Encheu-se a medida ao contentamento que transbordou. para expandi-lo que dirijo esta carta ao meu sempre generoso adversrio, principal redator do Dirio. E j que a palavra outra vez caiu da pena precise-se a inteno em que foi desde o comeo empregada. Somos neste momento
1 Quinto Horcio Flaco (65 a.C.8 a.C.),poeta lrico e satrico romano, alm de filsofo. [N. do R.]

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adversrios porque estamos em posies opostas e temos rumos ponteiros. O corao entusiasta do nobre redator caminha do presente para o futuro; leva os olhos no horizonte lmpido que douram os raios de sua inteligncia. J perlustrei esta senda; desando-a agora. Venho do futuro para o presente; da aurora para a noite; tudo triste e rido. Mas a ambos nos impele a mesma nobre aspirao, a liberdade. O jovem lidador marcha sua conquista nas regies encantadas; o desiludido alvanel esfora arranc-la das runas que a obstruem. natural que o malho do operrio alua muito pardieiro, que a arma do campeo perpassa e desdenha. Desponte a luz, porm, onde quer que seja, do seio de suas esperanas, ou do fundo do meu desencanto, ela nos reunir, espero em Deus. J no seremos adversrios. Torno minha satisfao. Estes ecos da imprensa, partidos de vrios pontos e condensados aos surdos rumores que burburinham nos crculos da Corte, so indcios de uma crise salutar. Anunciam eles que a pena de Erasmo no fez a autpsia de um cadver; operou sobre corpo vivo e robusto, onde so prontas as reaes. Nas seis primeiras cartas limitei-me a estereotipar a atualidade. Para que nenhuma considerao me tolhesse, desprendi-me da minha individualidade e, de envolta com as outras, fundi-a no crisol de uma razo severa. Se, pois, ao contemplar o quadro fiel da situao, ergue-se ante os olhos de patriotas sinceros um vulto pavoroso, no da imaginao do escritor que surgiu; mas do seio desta crise que tudo subverte e confunde, at o esprito dos homens bons.

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Meus escritos nem so reflexos; apenas esboos. O original, buscai-o em torno; ele a est, vos toca, envolve e oprime, como fluido deletrio que abate os nimos e entorpece os sentidos. Pasmosa alucinao esta que sofrem os povos em pocas decadentes. Assemelha-se pungente iluso dos tsicos; doce placidez enleva, quanto mais se agrava o mal. No os lastimem, que irrit-los. Diariamente saem praa, se arreganham em pblico transitam livremente por vielas e ruas sucessos que esto de contnuo atestando um deplorvel desvio da opinio. Ningum os contesta; passam inclumes, respeitados aplaudidos e entram placidamente no domnio dos fatos consumados, onde so logo condecorados com o ttulo de precedentes. Um escritor lembra-se de coligir tais acontecimentos e, unindo-os pelo fio que os prende, exp-los no seu complexo ateno dos homens cordatos. Os que aplaudiram a realidade revoltam-se contra a imagem. O entusiasmo os deslumbrava ento; punge-lhes agora a reflexo. Muito tempo havia que Roma despedaara sua constituio livre. Como disse um historiador, a Cidade Eterna levantara um trono que esperou vago cerca de sculo por um possuidor. pertinente lembrar que foram os Gracos que mataram a repblica. J a liberdade tinha desertado do Capitlio, onde nunca mais devia entrar; e o povo romano solicitava um senhor a quem servir! Contudo, o nome de rei era ainda ali um objeto de averso e horror, como fora em Atenas o ttulo de tirano. Aclamavam-se ditadores perptuos com poderes soberanos; decretavam-se triunfos, erigiam-se esttuas; deferiam-se honras imortais. Mas a lisonja ousada, que se atrevia at o sacrilgio, no tentou reunir as trs letras execradas para saciar as ambies vaidosas.

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Csar1 aceitou a esttua que o povo romano colocou no Capitlio a par de Jpiter2, com a inscrio de semi-deus: e apesar de seu gnio, no se animou a receber o diadema que em pblico lhe ofereceu o Cnsul Marco Antnio3. Esta pgina da histria antiga cheia de fundas tristezas e implacveis lies; o transe da devassido do maior povo da terra. Na decrepitude de uma raa, imensa na virtude e imensa no vcio, todos os pases acham estmulos para a glria e advertncias na misria. Nossa felicidade possuirmos a monarquia para socalcar as ambies afoutas; e na monarquia um prncipe reto, liberal, invulnervel aos assaltos da paixo. No fossem estas duas guardas que Erasmo em vez da rdua tarefa teria-se limitado a escrever na pgina atual dos anais brasileiros: Fuit libertas!4 O absolutismo?... Quem no o v? No convive ele conosco? Onde a minoria subjuga a maioria, a est a tirania; seja de um, seja de muitos. Repimpado nas poltronas ministeriais, espreguiando-se nos sofs da assembleia, pedante nas reparties pblicas, risonho e

1 Caio Jlio Csar (100 a.C.44 a.C.), lder militar e poltico da Repblica romana. Tornou-se ditador vitalcio e iniciou uma srie de reformas administrativas e econmicas em Roma. Seu assassinato, em 44 a.C., por um grupo de senadores, abriu caminho a uma instabilidade poltica que culminou no fim da Repblica e incio do Imprio Romano. Os feitos militares de Csar so conhecidos atravs de relatos de seu prprio punho e de autores como Suetnio e Plutarco. [N. do R.] Ver nota 5 na p. 36. 2 Marco Antnio (83 a.C.30 a.C.), general e poltico romano. Aliado de Csar, 3 ficou famoso pelo discurso que pronunciou diante do cadver do amigo. Participou do triunvirato com Otvio e Lpido, envolveu-se com Clepatra, suicidando-se os dois, depois de derrotados ambos por Otvio. [N. do O.] Acabou-se a liberdade! [N. do O.] 4

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sedutor na imprensa, empertigado nos fardes, mostra-se em toda a parte esse Proteu1 da nossa poltica. S no penetrou ainda o corao daquele a quem devera mais seduzir e a alma de alguns cidados prudentes que h muito sentiram o liso declive por onde resvala o pas. Algum apareceu que tirou de seu dever coragem para afrontar o delrio. Arrancou o monstro do parlamento, da administrao, do jornalismo, da opinio, dos ltimos refgios e o arrastou ante o pas para que o contemple em face! Volta-se toda a clera contra o imprudente! Carregue-se este bode emissrio com os nossos pecados polticos e expulsem-no do grmio; que v pagar no deserto a culpa do absolutismo! Em boa hora venham tais assomos de indignao que, se doem ao escritor por ingratos, prazem ao corao brasileiro! Sim; como na cerimnia hebraica de bom grado me carregarei dos nossos erros passados e comigo arrastarei ao olvido o dio e remorso deles. Mas floresa no meu pas a liberdade constitucional e restaure-se o imprio da lei e da moral. Sobra-me espao. mais um momento ao prazer desta prtica. Desejo apagar os receios que nutre a meu respeito. No vacilo, como supe; nem sulco em frgil esquife ondas aparceladas. terra firme e cho slido que discorro: o campo foi longamente roteado; os rumos aviventados pela experincia. No se oscila neste terreno que o das instituies juradas.
1 Proteu, na mitologia grega, filho dos tits Ttis e Oceanus. Tinha o dom da premonio e, assim, atraa o interesse de muitos que queriam saber do futuro. No gostava, no entanto, de contar os acontecimentos vindouros; ento, quando algum humano se aproximava, fugia ou assumia feio monstruosa. Se, contudo, o homem fosse corajoso o bastante para passar por isso, contava-lhe a verdade. [N. do R.]

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A lei e a honra, quando no se provoca a nao a assumir a plenitude da soberania, permita o nobre redator que o afirme, s tm uma acepo; a constituio executada com probidade; o direito e a moral; a justia e a virtude. Reli com ateno as cartas publicadas, investigando a frase onde o esprito de to refletido pensador pudera ter sentido meus deslizes para o absolutismo. Cego talvez pela prpria obstinao, no a encontrei. Ser na dedicao de Erasmo pessoa do monarca; na confiana que manifesta pela ao benfazeja da Coroa; no apelo energia.da majestade? Mas na esfera da constituio que se dilatam essas aspiraes liberais. Invoca-se a Coroa, para reclamar dela a verdade do sistema. Avisou com prudncia o sisudo jornalista em adiar a discusso para quando tenham as ideias seu completo desenvolvimento. No me afastarei do acerto; mas prezo em tanto sua adeso, que anelo por esboar-me de uma maneira mais saliente, por isso que mais solta de outras consideraes. Quero a constituio como foi escrita, no como a aleijaram. Na constituio aparecem bem distintos os trs princpios cardeais da monarquia representativa; a Coroa, o povo e o elemento intermdio ou misto, que, em falta de melhor termo, chamo aristocrtico. Estes trs princpios se engrazam na vida poltica, semelhana de rodas dentadas; no se move uma sem que as outras girem igualmente. Dessas evolues concertadas nasce a vida representativa, a mais nobre funo dos povos livres. Nosso mecanismo constitucional est inerte; no h quem o desconhea. As molas se oxidaram; os eixos ficaram perros. Para rep-lo e lhe restituir o movimento, necessrio o impulso pelo menos de uma

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das trs peas; todas a um tempo fora excelente; mas era empresa para foras magnas. Erasmo tem conscincia das suas, mesmo para o mnimo empenho receia que sejam somenos. Cumpria-lhe escolher dos trs pontos o mais acessvel. Acreditei o nobre redator que a opo no se fez sem pausada reflexo e estudo acurado. Viu Erasmo o povo ralado por grandes decepes, descrente dos homens que o dirigiam, entorpecido pela ignorncia ou indiferena, vexado com as tribulaes do presente; reconheceu que sua palavra no tinha possana para comover tantos milhes de almas derramados por vasta superfcie. E se falhando o intento apenas chegasse ao ponto de conturbar a onda, sem ter o poder de a aplacar e dirigir-lhe o curso?... No seria tremenda a responsabilidade que pesaria sobre ele? Erasmo recuou. A aristocracia?... O elegante escritor h rompido, armado do seu talento, a crosta espessa e glacial, que sopita as ideias neste belo pas criado para as magnficas expanses. Conhece o gesto pretensioso, o riso de mofa, o esgar da inveja, que mangram as melhores inspiraes. A classe superior apresenta todos os sintomas de decomposio. A desmoralizao obceca uns e apavora outros. Homens que deviam tomar o passo aos acontecimentos andam vagos, mrmuros e mais tmidos, quanto mais elevados: a altura d vertigens Muitos a esta hora me supem possesso de grande cobia ou estulto delrio. Erasmo sentiu a impotncia de sua palavra para assoberbar esta avalanche aristocrtica, assim como a sentira para revolver a onda estagnada da opinio popular. Restava a Coroa.

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Ali est a cabea da nao. No toldam a lucidez da mente superior sombras que projete a inveja. Sua abnegao e civismo esto provados. Grato e fcil o desgnio de convencer uma razo reta, quando se tem outro prol alm da verdade. Mais ainda; se a convico j ali despontou e s aguarda espao e vez de produzir-se. Eis por que Erasmo se dirigiu ao trono. L est o que o egosmo e a vaidade lhe recusariam em muita parte. Ouvido benvolo para o escutar; dedicao pronta para o compreender; ilustrao magnnima, que no desdenha a ideia, e corrige o erro sem mofa. duro, quando se professa como o nobre redator o culto verdade, sair praa para esmolar de indolncia em indolncia bolos de leitores; e recolher, aps afanoso lidar, travado de amarguras, com mesquinha coleta. Para ser lido e meditado pelo imperador, Erasmo no carece de proteo, nem de engodo; basta aparecer. Acordem os de voz estentrea a nao; congreguem os que dispem da senha mgica aos capazes. Eu, que no fui talhado para esses trabalhos hercleos, fao muito elevando ao monarca os gemidos da ptria. Pertinaz viso deve encher os olhos queles que enxergam nas minhas cartas o espectro do absolutismo. No se reclama a constituio para a conspurcar; no se invoca a honra para consumar uma obra de traio e deslealdade; no se ostenta com escandalosa publicidade um plano, cujo sucesso est no mistrio, na surpresa, no silncio. Quem por ventura deseje o absolutismo dorme placidamente embalado pela corrente e foge de torvar a veia: segue o curso dos acontecimentos. Mas penso eu que se ilude; o sono do povo brasileiro, confiado na virtude de seu monarca, possvel; sua servido, no acredito.

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Na Amrica a liberdade foi contempornea da terra, disse Chateaubriand1. Tudo neste solo tem um cunho de independncia. A natureza quebrou aqui os antigos moldes e fundiu coisas desconhecidas. Estes mares rejeitaram durante sculos o domnio do homem. A selva disputa ao lavrador com tenacidade sua conquista Enfim, foram os Estados Unidos que deram Frana o exemplo da liberdade, que dali reverberou por toda a Europa. Escapou um canto na extrema meridional, onde o velho despotismo portugus repastava. Ns lhe mandamos primeiro aviso em 1789 e segundo em 1817. Assim, a civilizao vem da Europa para a virgem Amrica; a liberdade vai da Amrica, onde se refugiara desde a antiguidade para a decrpita Europa. Acredito que o Brasil, destinado a representar no Novo Mundo as gloriosas tradies da raa latina, no h de esquecer o que deve sua origem americana. Mas certo que a prpria opulncia o dana. Ele esperdia a liberdade julgando que nunca lha podero arrebatar; esbanja o tempo, porque a mocidade se lhe afigura eterna; dissipa sua riqueza, confiado neste solo cujas entranhas de ouro jamais se ho de exaurir. Se o desbarato das foras continuar, no h vigor que resista. Estamos cercados de exemplos palpitantes dessa extenuao precoce da substncia nacional. Aprenda neles o Brasil a zelar os tesouros que a Providncia lhe confiou. tempo. No demos razo a esta palavra de Daniel Webster2: Que as esperanas da liberdade repousam unicamente sobre a inteligncia e vigor da raa saxnia!
1 Ver nota 2 na p. 33 Daniel Webster (17821852), estadista norte-americano liberal, famoso por 2 sua eloquncia. [N. do R.]

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Nemini Cedo
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Figura 4

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Foge o tempo: cada instante que se escoa mais um sopro a esvair-se do hlito vital deste msero pas. Dignidade, grandeza e progresso da ptria arrastam por estas ruas quais torpes andrajos de nao indigente e decrpita. Houve tempo em que a alma do pas se voltou para o trono, de onde esperava a redeno de tamanha calamidade. Concentrava-se toda a confiana na virtude e sabedoria do monarca excelente. Largo espao este veemente impulso da nao para se abrigar sombra de seu legtimo e perptuo defensor perdurou com igual intensidade. Relaxaram-se, porm, as fibras nacionais to ansiosamente destendidas. Agoniza, enfim, a robusta esperana, se j no acabou de morrer. A prpria voz que, ltimo eco do sentimento pblico, repercutiu essa verdade e a levou ante a coroa, a voz de Erasmo, sempre amiga e dedicada ao soberano, j no ousa balbuciar esta crena, to vlida outrora. E como? O sangue generoso do Brasil neste momento entornado a jorros nos charcos do Paraguai pela impercia dos generais mercenrios, que o governo assoldou a preo de milhes para comandar nossos bravos. Malfadada ptria! Teu solo daquela argila vigorosa de que Deus plasma os heris: e contudo no acharam entre eles um digno de conduzir teus irmos vitria!

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O suor cruento do povo extenuado corre a esta hora vazado em ouro pelas campinas do Rio da Prata. Entanto os chefes das famlias brasileiras, aniquilado de repente o desvelado patrimnio, sentem, como pais que geram a prole para a desgraa. A misria, com seu cortejo ignbil de crimes e devassides, j fez sua entrada triunfal neste opulento imprio que parecia dela preservado por seus imensos recursos. Nunca h, porm, ouro bastante para o rodo da dilapidao. Rumores surdos, assomos de impacincia das classes inferiores, circulam a cidade. Como as repercusses do solo indicam as cavernas subterrneas, tais ecos anunciam profundos ressentimentos do esprito pblico. No vrtice deste cataclismo, que ameaa submergir-nos, o ministrio se recosta nas poltronas ministeriais com a mesma placidez com que busca o leito do repouso. E a voz excelsa que devia espavorir tanta indiferena emudece. As falas do alto vo assoalhando coisas incrveis, mas que os fatos de todo o dia confirmam. nas colunas do trono onde o atual gabinete, foragido da opinio que o repele, se escora para ainda suster-se no poder com arreganhos de fora. Usaram em tempos remotos infligir ao parricida terrvel suplcio. Atavam-no ao cadver de sua vtima. A prpria conscincia indignada flagelava o filho perverso e desnaturado. Talvez influa esse pensamento para manter ainda o gabinete de 12 de maio1 jungido ao cadver do governo brasileiro. Vo intento! No se incute o remorso de sua obra a quem dela no tem a conscincia.
1 Presidido pelo Marqus de Olinda. [N. do O.]

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O atual gabinete acredita que beneficia o pas; cumpre render este justo tributo a sua boa f. vtima de um fanatismo governamental. A situao presente semelha a uma terrvel quimera. Um motivo ignoto, que devemos crer justo e nobre, tolhe nesta crise formidvel a suprema ao da majestade. Os recentes sucessos patenteiam evidncia a triste realidade. No ser do alto que romper a iniciativa da regenerao. O corao do rei inescrutvel, disse o profeta. Cor regum inscrutabile. Devera ao inverso ser para seus povos como o firmamento, aberto e descortinado. Nele veria a soberania nacional o anncio da serena mono da liberdade, ou as brumas da prxima tormenta. Se o olhar do povo brasileiro penetrasse no fundo do corao ntegro e virtuoso, que a Providncia colocou no fastgio do poder; se na limpidez da augusta conscincia vira se refletirem claros horizontes de futuro; certo que aplacara o pavor. Outra vez renascera a confiana, e a nao paciente aguardaria a hora da redeno. Longe disso; enquanto se esbroa por terra e se desfaz em p a construo laboriosa e no acabada de quarenta anos difceis, a densidade da poltica imperial cada vez se obscurece mais. Ningum sabe o que esconde essa atmosfera espessa das altas regies; se uma esperana tenaz, se um profundo desnimo... Terrvel fatalidade pesa nesta hora sobre o imprio brasileiro. Com a rara fortuna de possuir um monarca exemplar na virtude e notvel na inteligncia, forte pela solidez das instituies e pelo amor dos sditos; o Brasil no pode ser arrancado ao abismo, para onde se precipita, pela mo de seu amado imperador.

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Aqum da revoluo inglesa figuram dois reis da mesma famlia, Carlos II1 e seu irmo Jacques II2. escusado repelir o paralelo; a histria do presente reinado est virgem dos escndalos das velhas monarquias. Um dos mais conspcuos historiadores britnicos, Macaulay3, refere uma palavra do sagaz Buckingham4, que desenha com um s trao, mas profundo, a fisionomia de ambos aqueles monarcas e a sorte da ptria em poca to desastrosa: Se Jacques pudesse, se Carlos quisesse... Sinto uma dor pungente ao lembrar que o historiador brasileiro, quando contemple do futuro a uma e outra margem do sete de abril os vultos egrgios dos dois primeiros monarcas brasileiros, possa repetir aquele conceito. Tal esta dor, que ela revive a esperana extinta. Esforo crer ainda, esforo subtrair a mente ao turbilho de fatos clamorosos que envolvem e aturdem o cidado. Custa conformar a plena confiana na pessoa com o desengano de seus atos. minha convico inabalvel que o poder superior quer e pode salvar o pas; mas uma fora adversa e misteriosa, a fatalidade, frustra os benficos efeitos da vontade imperial.
1 Carlos II (16301685), rei de Inglaterra, Esccia e da Irlanda. Subiu ao trono aps a restaurao da monarquia em Inglaterra e Esccia, pouco depois da morte de Oliver Cromwell, que executara seu pai, Carlos I, em 1649. [N. do R.] 2 Jacques (James) Stuart (16331701), rei da Inglaterra de 1685 a 1688, quando foi deposto. [N. do R.] o Thomas Babington Macaulay, 1. Baro de Macaulay (18001859), poeta, 3 historiador e poltico whig britnico. Foi um dos dois membros do Parlamento por Edimburgo, capital da Esccia. Escreveu uma histria da Inglaterra. [N. do R.] o 4 Provavelmente, o 3. Duque de Buckingham e Chandos (18231889), poltico ingls do partido conservador. Pertenceu Cmara dos Lordes e ocupou vrios cargos no governo. [N. do O.]

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Pois que uma causa ignota priva o soberano de salvar a nao pela sua atitude enrgica, urge que o povo acorde para defender o patrimnio sagrado de suas liberdades e gloriosas tradies. Ser lento, porque a letargia profunda; e tardio porque o mal se despenha incessante. Mas abaixo da Providncia o povo j no tem seno a si mesmo, sua prudncia e constncia. Eis a razo por que Erasmo se dirige agora ao povo, como outrora se dirigiu ao imperador; volta-se para onde rompe um vislumbre de luz. Caminha para o oriente da liberdade; se fugaz claro o fascina para o deixar outra vez nas trevas, paciente aguarda nova luz que o guie. Vou falar ao povo brasileiro e proferir verdades que ele nunca ouviu, nem de seus ditadores, nem de seus tribunos. Cidados deste j florescente imprio! Antes de ocupar-me de vossos mximos interesses, quero dizer-vos poucas palavras sobre o homem que empreende neste momento a rdua empresa de arrancar-vos vergonhosa apatia. No venho, transfigurado pelo despeito, desfazer a obra conscienciosa que trabalhei recentemente: alijai esse pensamento, que sem dvida acaba de inspirar-vos a desabrida imoralidade desta poca abominvel. Mais que o mesmo homem, sou a mesma opinio, a mesma ideia, o mesmo sentimento. Ante o povo, como ante o imperador, sempre Erasmo; sempre a verdade e nada mais do que a verdade. Proponho-me, como ento, a renovar a aliana da realeza com a democracia. Quero restituir o monarca e o povo, um ao outro. o meio de conspirar a catstrofe. Sei que h no povo, como no trono, uma majestade, e portanto uma magnificncia. Qualquer delas esparge favores sobre os seus cortesos; e talvez com profuso maior sobre quem a desdenha.

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Por isso muitas vezes ceifa-se melhor as graas no comcio e colhe-se mais fcil a popularidade nos paos da realeza. No sego eu neste ou naquele campo. Nem a majestade imperial, nem a majestade popular tem o que dar a quem presentemente nada ambiciona delas para si e s muito para os outros. O que Erasmo deseja, sinceramente, no lhe podem negar o imperador e o povo; a estima, o primeiro, e a ateno, o segundo. No lhe podem negar, porque o soberano assim o deve sua virtude e o povo ao seu interesse. No se infira destas palavras uma completa abnegao poltica. A ambio a esperana ativa e laboriosa, como a esperana uma ambio inerte. Quando ela abandona o homem, morre-lhe a vida inteligente. Um homem sem ambio o sepulcro de uma alma extinta. A palavra que dele exala vem glida e lgubre como os ecos do tmulo. Erasmo tem grandes ambies; nem se peja de confess-las. Mas nesta quadra as ambies lisas e puras recatam-se pelo receio de torpe contato com a srdida cupidez. Tantos cidados notveis que atravessam esta crise mudos, concentrados, arredios dos negcios... Em geral os consideram presas de um seco e frio egosmo. Engano; so crislidas seno urnas de nobres ambies refrangidas. Trabalho, pois, no a causa de minha ambio, que no desta poca, sim a causa de toda ambio honesta: a causa do futuro. De resto, para saciar a ardente aspirao de minha alma, h um favor que no depende nem dos reis, nem dos povos; uma graa de maior valia que a munificncia da coroa e o sufrgio popular: a beno da posteridade. Se me for dada obt-la!... Afirmo que no a troco pelas mais preciosas do presente.

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J vedes que no sou tribuno; no careo de arremedar a fofa e retumbante eloquncia da gria demaggica; nem revolver na vasa social os maus instintos da plebe. Dirijo-me ao povo; e por povo entendo o corpo da nao sem distino de classes, excludos unicamente os representantes e depositrios do poder. Aos grandes como aos pequenos, falarei a linguagem que me deu a natureza; compreendam-me os capazes, pelo raciocnio; os ignorantes, pela intuio misteriosa, que em todos os tempos h inoculado a verdade no seio das massas. Carecia dizer-vos estas coisas. Conheceis agora o homem que tomou o firme empenho de comover-vos, malgrado vosso. Desta vez haveis de acordar, eu o garanto; tenho, infelizmente, nos brios nacionais indignados poderoso reagente que vos arranque ao torpor. Cumprireis vosso dever, povo! preciso que vossa energia, como em 1834, salve a nao e preserve o trono. preciso mais; que defenda contra a fatalidade que o coage nosso virtuoso imperador. ERASMO

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II

Dizia um sbio dos tempos antigos, notvel pela excentricidade, que dos animais selvagens o mais perigoso o caluniador e dos animais domsticos o adulador. Ambas as castas, a que babuja e a que morde, constantemente vos cercam, povo. Preservai-vos delas com igual cuidado: o veneno de qualquer violento e mortfero. A lisonja mais despejada com que vossos cortesos costumam embalar-vos a da liberdade, palavra to inebriante para os povos, como a da beleza para as mulheres. Ousam proclamar que sois um povo livre! Essa grande falsidade, fora de repetida, tornou-se um mote de nossa poltica. uma frase oca, mas sonora; produz belo efeito nos monlogos da comdia parlamentar. Pesa-me arrancar o povo brasileiro a essa doce iluso; e agravar os males que o acabrunham, com o desengano cruel de um belo sonho de quase meio sculo. Mas meu timbre a verdade; devo majestade popular a mesma franqueza que usei com a majestade imperial. Ouvi-me! Entre as naes civilizadas no h outra menos livre do que presentemente o Brasil.

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Parece-vos, cidados, que proferi uma blasfmia poltica. Sem dvida me julgais alucinado pela paixo, ou pervertido pelo interesse, pois me arrojei a semelhante acerto. A nao brasileira menos livre que a Frana de Rouher1, e a Prssia de Bismarck2? Pausadamente, com a conscincia aberta e a razo atenta, vos respondo que sim. Ainda mais, afirmo que semelhante convico est incubada no fundo de todo o esprito reto; e no se produziu somente por um certo pudor da opinio. No contesto que exista em nosso pas uma grande massa de liberdade, mais avultada do que na prpria Inglaterra. No falo dos Estados Unidos, porque ali reina o despotismo da multido. De to enorme volume de liberdade, porm, a mxima parte jaz ainda em bruto, como a natureza de nossas regies magnficas; o resto constitui o monoplio de um pequeno nmero. A liberdade no Brasil est, como dizia Nodier3, na mo dos fortes e na bolsa dos ricos. Dos sobejos que eles repartem, ou das migalhas que ficam pelo cho, vivem os fracos e os pobres; por outra, a maior parte da nao. Pas civilizado em relao aos costumes, vivemos ainda nos tempos selvagens da poltica; o cidado no vale na medida de seus direitos;
1 Eugne Rouher (18141884), estadista francs. Foi Senador e Presidente do Conselho de Estado de Napoleo III. [N. do R.] Otto Leopold Eduard von Bismarck-Schnhausen (18151898), Primeiro2 ministro do reino da Prssia (18621890). Unificou a Alemanha, depois de uma srie de guerras, tornando-se o Primeiro Chanceler (18711890) do Imprio Alemo. [N. do R.] 3 Charles Nodier (17801844), escritor francs a quem se atribui grande importncia dentro do movimento romntico. De sua vastssima obra destacam-se Smarra ou os Demnios da Noite (1821) e A Fada das Migalhas (1832). [N. do R.]

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mas sim na proporo dos benefcios que pode dispensar ou segundo o quilate das prprias foras. Temos a glria de possuir a mais liberal das constituies. Livro de ouro dos sbios patriarcas do imprio, figura como um cdigo de moral poltica, respeitvel pelo culto que as geraes novas costumam prestar aos seus progenitores. Lei, porm, no ; carece de majestade e imprio; no a vivifica o esprito da soberania nacional; encerra apenas o conselho dos ancios e as mximas de sua sabedoria. No est a situao patenteando a desconsoladora realidade? Por menos livre que seja um povo, tem ele dois bens sagrados para o governo; e so, a substncia da vida o sangue; o fruto do trabalho o suor. O tributo que o filho deve me-ptria a ela somente cabe o direito de o exigir; o poder tem apenas o dever de solicit-lo, como um dos meios indispensveis para cumprir sua misso administrativa. Os prprios reis absolutos, que dispunham dos povos como de um patrimnio da famlia, respeitavam o sangue e o suor dos sditos. S o empregavam no engrandecimento e glria da ptria comum. Aqueles que esperdiavam o precioso bem e exauriam o pas eram logo condenados pela voz do povo ao labu de tiranos: gal perptua da memria execrada dos opressores da humanidade. Olhai neste instante para a velha Europa. Vereis como os soberanos da ustria, da Prssia e da Itlia hesitam em disparar o primeiro tiro; e, contudo, fundos rancores exalam os brios nacionais. Mas, se alguns deles tm esbanjado os direitos dos sditos, ao menos do sangue so parcos. Entretanto, vs, povo brasileiro, no dispondes nem do suor nem do sangue vosso. As provas se acumulam, insultando vossa magnanimidade.

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Quisestes acaso esta guerra nefasta, que de repente se despenhou sobre o imprio, como um sopro da clera celeste? Abristes com as prprias mos este abismo para sorver milhares de vidas e os recursos de talvez um sculo de existncia? Acredit-lo seria fazer violncia verdade e injria ao vosso bom senso. Aceitastes a guerra com dignidade, quando vistes a honra nacional comprometida; mas no mago da conscincia nacional est latente a indignao, que mais tarde h de cair sobre os obreiros da calamidade pblica e assoberb-los. O brasileiro cordato e brioso almejava, certo, pela mudana de nossa poltica no Rio da Prata. Duas fases j teve essa poltica desde seu princpio; na primeira, que data dos tempos coloniais e prolongou-se ainda pelos primeiros anos do imprio, dominou o princpio de conquista; na segunda, inaugurada em 1829 e sempre mantida at agora, mais ou menos habilmente, desenvolveu-se o sistema da interveno. A expulso de Rosas1, o mais brilhante resultado dessa poltica sbia e moderada, foi tambm o desengano amargo para os homens eminentes que mais a haviam trabalhado. O ilustre Visconde do Uruguai2, o pensamento iniciador das negociaes de 1851, e o lembrado Marques de Paran3, o executor dessa obra gloriosa, reconheceram, antes mesmo de lhe pr o remate, a impossibilidade de insistir no futuro sobre a continuao de semelhante poltica.
1 Juan Manuel Jos Domingo Ortiz de Rozas y Lpez de Osornio (17931877), militar e poltico argentino. Foi governador da Provncia de Buenos Aires, com status de um presidente da repblica. [N. do R.] 2 Ver nota 4 na p. 17. Honrio Hermeto Carneiro Leo, primeiro e nico Visconde com honras de 3 grandeza, Conde e Marqus de Paran (1801-1856), estadista, diplomata, magistrado, poltico e monarquista brasileiro. [N. do R.]

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O Brasil no podia representar eternamente o papel mesquinho de expulsor de caudilhos, que renasciam no das cinzas, mas da rabadilha um do outro. Ontem Rosas1, hoje Lopes2, amanh Urquiza3, depois qualquer outro, e talvez dos nossos pretensos amigos. No so coisa vil e somenos as vidas e cabedais de uma nao nova, para derram-los profuso na terra estranha e ingrata, onde a boa semente s brota profundos rancores, miserveis improprios! Um novo sistema, de absteno e sobranceria, sem dvida formulou-se no alto senso dos dois estadistas promotores das negociaes de 1851. O certo que desde ento comeou ele a filtrar na convico dos cidados atentos a essa magna questo. Ultimamente estava a ideia radicada no esprito pblico. Esperava a nao que o primeiro impulso dado pelo governo poltica platina, depois da pausa havida, seria, naquele sentido, para firmar a atitude sobranceira e digna que convm a um grande imprio em face de pequenos Estados. O Brasil no precisa do territrio de seus vizinhos, pois o tem de sobra e ubrrimo; tambm no essencial para seu bem-estar a paz e equilbrio das repblicas americanas. A poltica de interveno fora sobretudo filantrpica: exprimia a caridade internacional de um povo por seus irmos dilacerados. Quanto ao interesse que nosso pas tirava
1 Ver nota 1 na p. 137. Francisco Solano Lopes (18271870), militar paraguaio, presidente vitalcio 2 de seu pas de 1862 data de sua morte. Declarou guerra ao Brasil em dezembro de 1864 e por cinco anos sustentou a luta contra a Trplice Aliana formada por Brasil, Argentina e Uruguai. Foi morto pelas tropas brasileiras em 1.o de maro de 1870. [N. do R.] Justo Jos de Urquiza y Garca (18011870), militar e poltico argentino. Foi 3 presidente da Argentina entre 1854 e 1860. [N. do R.]

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dela, reduzia-se aos subsdios ou emprstimos no pagos, alm dos nus de uma guerra sempre iminente. Grande e amarga foi, portanto, a decepo do pas, quando viu, pasmo, uma nova situao que se dizia salvadora, ir catar, na guarda roupa do passado, a diplomacia j abandonada ao p e s traas. O Brasil tinha sem dvida para o futuro uma guerra em aberto com as repblicas do Prata, no esta ou aquela, mas com todas. Nossa histria guardava pginas em branco, esperando o registro de muitas e brilhantes vitrias. Era um legado transmitido pelo sangue heroico de que provimos. Os manes de Afonso Henriques1 e D. Joo I2 exigiam esta homenagem. Era uma dvida sagrada memria dos valentes soldados portugueses que desde o sculo 17 defenderam, contra a cobia castelhana, a fronteira sul do Brasil. Era um empenho que contramos com a Providncia quando ela nos assinou a primazia na Amrica do Sul. Isto como raa. Como povo, a guerra exprimia a reparao de um longo passado de injrias, e a imposio solene da nova poltica. Seu resultado infalvel havia de ser a definitiva soluo de todas as questes pendentes, e o respeito que aplainaria qualquer futura dificuldade. Mas essa guerra, imensamente popular no Brasil, essa guerra justa, til e gloriosa, por ventura a ruinosa complicao que nos forjou o tino dos progressistas?
1 D. Afonso I de Portugal ou Dom Afonso Henriques, (1109(?)1185), o primeiro rei de Portugal. Conquistou a independncia portuguesa em relao ao Reino de Leo em 1143 no Tratado de Zamora. [N. do R.] D. Joo I de Portugal (13571433), dcimo Rei de Portugal. Em 1364 foi 2 consagrado Gro-Mestre da Ordem de Avis. [N. do R.]

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De forma alguma. Aquela guerra era uma questo de futuro para a qual nos devamos preparar com todo o cuidado; seno por necessidade, ao menos por decncia. indecoroso para o gigante lutar com o homnculo; castiga-o e passa alm. Ainda mais, as tradies nacionais, as justas suscetibilidades da raa, impunham ao Brasil a obrigao indeclinvel de fazer a guerra, s e exclusivamente. A aliana com o inimigo de ontem e de amanh ser admissvel em uma questo de interesse; mas em ponto de honra nacional trair o povo ou menoscab-lo, aceitar o suprfluo concurso de quem j o ultrajou covardemente. Qual honra uma que se acomoda injria atroz para vingar outra injria? Ser decorosa a desafronta da dignidade nacional comprada com uma longa srie de humilhaes? cedia evasiva que fomos provocados. No acrediteis em tal mistificao, povo. Foi vosso governo, de sua prpria vontade, que no remanso da paz e quando tratava de ainda mais desarmar o pas, lembrou-se de repente de enviar s margens do Prata dois emissrios para nos importar a guerra. Os ndios de nossas florestas tinham essa usana. Como o combate lhes era alegria e festa, quando passavam algum tempo sem ele, faziam partir um ou mais guerreiros para o campo dos inimigos a fim de provoc-los com alguma fanfarronada. Chamava-se isso buscar a guerra. Assim fizeram conosco: em maio de 1864 partiram os emissrios1; mas a guerra desencadeou-se com tal fria que os espavoriu. Hei de escrever mais tarde a histria desta guerra to repassada de herosmo brasileiro, quanto repleta de erros e desvarios. Agora no; o
1 Misso chefiada por Jos Antnio Saraiva. [N. do O.]

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presente aqui est conosco instante e desptico, que no consente volver ao passado. Tenho eu razo de afirmar que no sois um povo livre, quando sem vosso consentimento se decreta uma guerra, sorvedouro de vosso sangue e suor? Nossa constituio, essa velha cartilha que os polticos de hoje s estudam, como os navegantes sondam os escolhos, para os evitar; nossa boa e leal constituio dispe que ao poder executivo compete declarar a guerra e fazer a paz. Deste preceito se ajudaram os fabricadores da grande calamidade pblica para, de surpresa, sem audincia da nao, na emergncia dos embaraos financeiros, arrastar-vos a uma luta desastrada. Se o legislador constitucional, ao escrever aquelas palavras, pressentisse o que seria o poder executivo de sua ptria nos anos da desgraa de 1863 at..., certo que a mo lhe tremera. Talvez preferisse deixar na grande obra uma falha, a consagrar com a majestade legislativa a futura runa do jovem imprio americano. O governo arrogando-se, sombra daquele artigo, uma prerrogativa soberana da nao, inaugurou o mais cruel despotismo. O direito de paz e guerra o direito de vida e morte do Estado; , ainda mais, o direito da glria ou oprbrio de um povo. Armados com a feitura e execuo da lei, os dspotas oprimem um pas e o mutilam; investido por ventura do poder beligerante de um governo inconsiderado pode assassinar ou desonrar a ptria. Era possvel que o povo brasileiro da independncia, que recebeu o batismo da liberdade nos crceres e patbulos do absolutismo, se despisse dessa poro mais importante da prpria soberania para a dar ao governo?

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Ningum h que o pretenda. O direito de paz e guerra pertence nao, que o exerce pelos seus imediatos representantes: a constituio foi positiva. O nervo da guerra o dinheiro; o msculo o soldado. Ambas essas fibras se prendem ao povo. A iniciativa do imposto de sangue e suor pertence ao ramo temporrio da legislatura; tambm aos deputados, representantes da democracia, que o governo pede as leis anuais de fora e oramento. H na guerra, como em qualquer outro fato governamental, duas partes, a deliberativa e a executiva; a primeira a lei; a segunda o ato. A deliberao da guerra, o estudo de sua necessidade e alcance pertence ao poder legislativo; as foras e oramentos extraordinrios so a lei que decreta o Estado blico. O ato do governo, simplesmente executivo, consiste na declarao da guerra e sua direo at a oportunidade de celebrar uma paz digna e vantajosa. s a execuo do mandato legislativo que a constituio outorgou ao governo no art. 102. Essa faculdade no tem alcance e natureza diversa das outras. Tambm o ministrio nomeia empregados, prov benefcios, concede ttulos, vela na segurana pblica; mas dentro da rbita da lei. executor e no legislador. Suscitar uma guerra, sem ter obtido da assembleia geral, com os meios essenciais a aprovao legislativa, uma traio ptria. Seja embora a guerra injusta e desastrosa; a honra nacional por em coao os representantes do pas. Sois livre, povo brasileiro, vs, cuja vida e morte, cuja honra e humilhao dependem da blis de um s ministro? J a luva de uma duquesa, tarde apanhada, deu causa conflagrao da Europa. Ao menos fizeram as naes provas de galanteria.

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Na Amrica do Sul foi tambm um arrufo o motivo da guerra atual; arrufo, no de duquesa, mas de vaidade igualmente suscetvel. Um chefe parlamentar se amuou por causa da poltrona senatorial. Se o governo, declarando a guerra por sua conta, ao menos tivesse com o parlamento a cortesia de o instruir dos acontecimentos! Nunca o desdm pela assembleia geral se ostentou com desgarro maior; parece j braso e timbre da farda ministerial. O que tm feito vossos representantes em relao esta crise tremenda? Duas vezes, o ano passado e este, votaram de tropel, em horas escassas, resolues mal amanhadas, ou antes cartas brancas ao ministrio para gastar do sangue e suor brasileiro larga poro esmada fantasia. Passou a axioma, que vossos presumidos representantes no so os verdadeiros escolhidos do povo. Ningum ignora que o voto, que j sai das urnas poludo, mais se deturpa nas cercanias do poder. Entretanto basta o ttulo de representante da nao excitar a invencvel repugnncia do governo. Ele sofre a presena das cmaras com um tdio e irascibilidade que nem mais procura disfarar. Lembrais-vos de Mirabeau1? Era uma alma originalmente aristocrtica, na qual no obstante a verdade derramava profundas e esplndidas irradiaes democrticas. Propunha ele como um dogma constitucional a permanncia da sesso legislativa durante a continuao de guerra. Seria o parlamento a fonte de fora e opinio, onde, sob essa crise melindrosa, o governo fosse constantemente acrisolar a ao administrativa e receber nova pujana.
1 Ver nota 2 na p. 55.

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O governo brasileiro, no somente esquivou-se de apressar a reunio do poder legislativo quando ateou-se a guerra, mas levou o menoscabo ao ponto de o despedir, como um credor importuno. Bem entendido, depois de obtida a reforma da letra. Durante esta guerra o poder legislativo no fez mais do que uns remendos informes s leis nuas. Apenas o ano passado amanhou essa tarefa ridcula, deu-lhe frias o gabinete. natural agora que o enxote de uma vez, para livrar-se do rudo incmodo das discusses. O governo deseja concluir a guerra; e a assembleia geral o atrapalha nesse importante trabalho. J basta a impertinncia de algumas vozes soltas, que na imprensa destoam do laus perennis1. Muito bem, senhores. Acabai de provar a este povo que ele est bem longe de ser um povo livre; tirai-lhe a ltima iluso, para que enfim se recolha ao silncio e resignao perdida at a veleidade da queixa. ERASMO

Louvor permanente. [N. do O.]

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III

Se exaurindo teu sangue e suor, infeliz povo, ao menos regassem com eles os louros nacionais!... Ah! Eu vejo agora a figura solene da ptria, que assoma ante a mente respeitosa. Traz lgrimas nas faces e luto dentro dalma. As lgrimas so de consolo; correm pelos filhos valentes que morreram pelejando com denodo no campo da batalha. Mas o luto acerbo e pungente; o Brasil o sente pela sua honra de nao vilmente sacrificada. tempo de soltar um brado de indignao contra essa lenta e fria ignomnia a que filhos ingratos condenaram a me-ptria. Praza aos cus que a esta hora os soldados brasileiros tenham enfim vingado com uma batalha esplndida nossos brios conculcados. O abismo nos invoca. S no o veem diante aqueles a quem alucina a vertigem do poder. Esses, enquanto o pas estorteja, deleitam-se na compostura de frases perluxas e nos guisos de suas ocas palavras. Pensam eles que se conjura calamidade tamanha com a fofa presuno e o talento da ninharia. No bastam vinte longos meses de aviltamento para patentear a incapacidade da faco que arrastou o Brasil a uma guerra nefasta? De dia em dia nos aprofundamos na abjeo e improprio. Se o obscuro cidado, perdido na turbamulta, j sentiu mais de uma vez

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queimar-lhe o rosto a vergonha de sua ptria; que no ser da face augusta, para onde volvem os olhos do mundo, a contemplar nossa atitude em tal momento! Quero falar sem paixo. Calco os assomos que me assoberbam; declino de atenes pessoais e consideraes polticas. Quando se trata de salvar o decoro do nome brasileiro, s conheo um princpio, o pundonor. Esta lauda da nossa histria relata humanidade mais um exemplo do triste fenmeno a que esto sujeitos os povos, como os homens. Fomos vtimas de sbita demncia poltica; estranha revulso sopitou em 1864 o bom senso nacional. Os cmicos episdios da questo inglesa j anunciavam os prdromos do mal. A poca infeliz que vamos atravessando no realmente outra coisa seno um grande e longo desvario da razo pblica. Incompreensvel insnia transformou em desassisado libertino o circunspecto e prudente imprio da Amrica do Sul. Quem recorda a prova gloriosa de sensatez que em 1831 deu o povo brasileiro, acfalo e privado de seu chefe natural, pasma ante o assombroso espetculo da atualidade. Em anos anteriores o absurdo surgia a perodos como o grande resolutivo de nossas questes polticas. Desde certo tempo passou a Estado permanente e crnico. Seu domnio foi com a ascenso da liga1 definitivamente inaugurado na alta direo do pas. A guerra que sustentamos desde sua origem um tecido de incongruncias e desacertos. S h em toda ela de nobre, digno e consolador, a intrepidez de nossos marinheiros e soldados. Virtude espontnea do homem e do povo produziu-se independente do governo, e apesar dos esforos adrede empregados para abaf-la.
1 Liga Progressista. [N. do O.]

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incrvel! A ttica desta guerra parece dirigida ao fim inaudito de fazer do soldado brasileiro um covarde. Merc de Deus no o conseguiu: a sofreguido do inimigo por fortuna desencadeia s vezes o valor de nossos bravos, que deprime ainda a culposa indolncia do governo e seus agentes. Desde o comeo da luta at o presente, mais de ano, ainda no ferimos um s combate por impulso e arrojo prprio. Nossa misso parece a defensiva; o inimigo, cansado de esperar, quem se atreve a afrontar-nos em nosso prprio acampamento. Invadidos ou atacados, eis como se batem os exrcitos aliados. Para dar um passo avante aguardam os tardos generais com pacincia inesgotvel que o inimigo nos abra espao. Foi justamente na ocasio em que verificamos o completo desarmamento do pas, a propsito da questo inglesa; quando o horizonte de nossa poltica interna se toldava com as graves complicaes econmicas; foi nessa delicada emergncia, que, de chofre, sem preparativos, o governo brasileiro provocou o Estado do Uruguai. repentina atitude blica deu-se como causa aparente e confessvel a tolerncia da repblica vizinha a respeito dos atentados cometidos contra cidados brasileiros dentro de seu territrio e em nossas fronteiras. Mais nobre e poderoso motivo de guerra no o h. Um s compatriota insultado impunemente em pas estrangeiro bastava para comover nossos brios, sem contudo perturbar a razo nacional. A faco1 que havia sombra da violncia britnica empalmado uma situao tirou da nova injria pretexto para uma poltica externa que disfarasse a intestina dissoluo. Se, ao menos, posta a nao ao
1 Trata-se de Partido Blanco, oposto ao Colorado, este aliado do Brasil. [N. do O.]

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servio de interesses partidrios, lhe esbanjassem unicamente a riqueza, mantendo ilesa sua honra! Mas que fizeram at agora em desafronta da injria? Precipitaram o pas de sobressalto em uma guerra desastrada para obter satisfao dos agravos sofridos na pessoa de nossos irmos. Entretanto, depois de bravatas imprprias de uma nao que se respeita, obrigaram o imprio a assistir impassvel aos novos insultos e vilanias cometidos no Rio Grande pelos caudilhos Muoz1 e Aparcio2, at hoje impunes. O herosmo de nossos bravos expugnou com sublime, mas no inimitvel, temeridade, a Praa de Paissandu, onde novas afrontas eram diariamente lanadas ao Brasil. Soltaram sob palavra os vis e traioeiros inimigos! Em Uruguaiana, os destroos de uma fora paraguaia extenuada desfaleciam penria. Esse bando de assassinos no recebeu uma prova sequer de asco e horror. Oferecero-lhe em nome dos brasileiros as condies de uma honrosa capitulao! Valia a pena de empenhar-se o pas em uma guerra desastrosa para alcanar tantas humilhaes? Se a honra, vida e propriedade do cidado brasileiro, coisa somenos ao juzo do governo, que ele perdoa em Paissandu, Montevidu e Uruguaiana os mais graves atentados contra aqueles direitos sagrados, como explicar o melindre de pundonor no momento de empreender estouvadamente a guerra? De que serviu ao Brasil correr s armas para garantir no futuro uma de suas fronteiras contra as agresses dos orientais; quando nessa mes1 Baslio Munz (?-?), militar e caudilho uruguaio. Por ordem do presidente Aguirre, fez incurses no territrio brasileiro. [N. do R.] Timoteo Aparicio (18141882), militar e caudilho uruguaio. Comandou, as2 sim como Muoz, uma fora do exrcito uruguaio contra os brasileiros. [N. do R.]

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ma ocasio deixava o governo ao desamparo e franca aos paraguaios outra e importante fronteira, abandonando assim criminosamente Mato Grosso runa e assolao? Em um momento a ofensa pessoa dos brasileiros uma injria atroz que brada vingana, um caso de guerra indeclinvel e urgente, pois no atende situao difcil do pas. Logo aps essa mesma ofensa ou ainda mais revoltante torna-se um ato sem imputao praticado por brbaros, para quem devemos, ns, povo civilizado, mostrar-nos sobranceiros e generosos! Meu Deus! Quanto so prdigos da honra e sangue da nao os homens que se erigiram em rbitros de seus destinos? Se nossa misso nas repblicas espanholas era toda de uno e paz, realiz-la pelas armas parece um grande desatino. Pois se tnhamos de perdoar os flagcios de nossos irmos e as ofensas da ptria, fora mais digno, econmico e, sobretudo mais humanitrio, perdoar em princpio, antes do fatal ultimatum de 4 de agosto. Ento perdoaramos um simples desacato e poucas vidas. No absolveramos, como depois sucedeu, insultos cruis; nem lamentaramos milhares e milhares das existncias to escassas ainda para este vasto territrio! Depois da rendio de Uruguaiana que fizemos ainda para desafronta da dignidade nacional agravada? Marchou o exrcito aliado para as margens do Paran, mas com a prudncia necessria para no surpreender o inimigo, deixando-lhe tempo folgado de se recolher a seu territrio e fortific-lo. No restava j um s paraguaio em Corrientes quando levantou o exrcito seus quartis de luxo para acampar nas margens do rio, fronteiro ao inimigo. Durante meses, que foram sculos para a honra nacional, ali permaneceram na mais vergonhosa incria as foras brasileiras. O sangue

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precioso de nossos irmos no corria no campo da batalha, regando os louros da ptria; mas a febre os consumia nos hospitais. A mais forte armada e o maior exrcito da Amrica do Sul esbarraram ante alguns troos de miservel tropa recruta, abrigada por toscas paredes insossas! Debalde a coragem entusiasta do soldado brasileiro o arrojava; debalde ansiavam combater os jovens guerreiros acudidos ao grito da ptria; a incompreensvel indolncia dos generais comprimia os nobres arremessos, prenncios da vitria. O exrcito passou revista de mostra em grande gala; chegavam uns aps outros os boletins das curiosas evolues dos altos personagens; os jornais, baldos de notcias, se ocupavam em referir os jantares e abraos dos generais. Nesse ridculo aodamento esvaia-se toda nossa atividade. E assim dilatou-se cruelmente a amarga decepo que desde os primeiros arreganhos em frente a Montevidu confrange e angustia nosso pundonor. Era necessrio, porm, acalentar a impacincia pblica. Comearam a vir da campanha notcias aterradoras sobre as dificuldades da passagem do rio. Os obstculos se antolhavam formidveis; a perda havia de ser imensa. Improvisados Homeros1 de caricatos Aquiles2 preparavam o cenrio para a morte de Heitor3. A populao, sincera e desprevenida,
1 Homero, considerado o primeiro grande poeta grego. Teria vivido no sculo VIII a.C., perodo coincidente com o ressurgimento da escrita na Grcia. Consagrou o gnero pico com as obras Ilada e Odisseia. [N. do R.] 2 Aquiles, heri mitolgico da Grcia, um dos participantes da Guerra de Troia e o personagem principal da Ilada, de Homero. descrito no s como o mais belo dos heris reunidos contra Tria, mas tambm como o mais corajoso e valente. [N. do R.] 3 Heitor, filho mais velho de Pramo e Hcuba, o maior guerreiro de Troia. Foge ao combate enquanto Aquiles est lutando entre os gregos, pois sabe que seu destino cair nas mos do heri grego. [N. do R.]

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acreditou na descrio exagerada, e aguardou, em solene e grave silncio, as glrias enramadas de luto da gigantesca batalha. Correu o tempo. Enfim, chegou-nos a nova cansada, no da peleja heroica e brilhante, que devia abrir uma longa srie de vitrias; mas de um combate no gnero de Cervantes1. D. Quixote2, de lana em punho, atacara o moinho paraguaio! Riso e motejo nos lbios de um brasileiro, quando a ptria veste luto? Este riso, cidados, o riso acerbo da angstia. O prazer dilata a alma; a dor a confrange; qualquer destes movimentos leva a lgrima aos olhos, o sorriso aos lbios. Choramos no auge da ventura; rimos nos transes da maior aflio. O motejo aqui no passa de uma abuso do esprito. Pensamos aturdir com a zombaria o pesar que nos assola, e talvez submergi-lo no fel que sempre costuma o sarcasmo extrair do corao humano revolto. Em face do espetculo contristador do exrcito e armada brasileira, esbarrados ante os bandos de um caudilho, no h outra expresso para tamanho sofrimento seno o riso. Pois o general, chefe de um exrcito, representa o papel de cossaco, para investir, de lana em punho, com um piquete de doze homens, a margem inimiga e explorar os arredores?

1 Miguel de Cervantes Saavedra (15471616), romancista, dramaturgo e poeta espanhol. Sua obra mais importante Don Quixote de La Mancha (1605). [N. do R.] Dom Quixote, protagonista do romance Don Quixote de La Mancha (1605). J 2 idoso, o personagem entrega-se leitura dos romances de cavalaria, perde o juzo, acredita que tenham sido historicamente verdadeiros e decide tornar-se um cavaleiro andante. [N. do R.]

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Enfim, pisvamos terras paraguaias; o pas inteiro encheu-se de jbilo ao receber desta notcia. Desvanecidas as tristes apreenses, apagou-se tambm o justo ressentimento do passado. O esprito pblico pairou outra vez na intensa esperana da grande batalha. Nova e cruel decepo! Avanamos apenas duas lguas em territrio inimigo e estacamos. Invasor, queda-se o grande exrcito sombra da esquadra e no avana um passo. Criou razes ali nos charcos pestferos, que envenenam diariamente nossos bravos soldados. o invadido quem busca o invasor e esfora para o expelir de seu territrio. Ligeiras escaramuas e dois combates foram provocados pelo paraguaio. O de 2 de maio1, fatal surpresa que patenteou uma verdade j suspeita; a inabilidade da alta direo da guerra. O de 24 de maio2, grande carnificina; duas multides a se cortarem sem o menor vislumbre de estratgia, ou um esboo sequer de plano de batalha. Que se batam assim os paraguaios, os argentinos e orientais no h que admirar; so guerrilheiros, nunca foram soldados: seus generais so comandantes de cavalaria; sabem dar a carga e fugir. O Brasil, porm, tinha indeclinvel obrigao de fazer a guerra civilizada; a guerra da ttica militar, que abrevia a luta e evita a grande efuso de sangue. Os matadouros de gente, a carnagem feroz de homens, so dos tempos brbaros e dos povos rudes. A guerra ento vingana; o combate, um assassinato por multido. Nobreza exige. foroso que o Brasil mantenha seu nome de nao culta e de segunda grande potncia da Amrica; ou ento se reduza a uma terra de mercadores.
1 Batalha de Estero Bellaco. [N. do O.] Batalha de Tuiuti, a maior at ento na Amrica do Sul, em que houve cerca de 2 20 mil baixas, entre mortos e feridos. [N. do O.]

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Se o imprio tivesse um general e um almirante, Lopes1 estaria vencido a esta hora e Humait2 arrasado, com imensa economia de sangue e dinheiro. Mas, infelizmente, frente de nossas foras de terra e mar, s vejo uma lana e um sabre; lana valente, sabre ilustre. Mas no bastam! Para a vitria esplndida, sbria de sangue e fecunda em resultados, necessrio a mo vigorosa que saiba manejar os exrcitos ou as esquadras, como o bravo Marechal Osrio3 brande sua lana gacha, e o denodado Tamandar esgrime o sabre de abordagem. Eis o que nos falta; essa mo. Tivssemos estadistas no governo que eles haviam de a ter j adivinhado, embora desconhecida, e talvez mesmo oculta pela modstia. Os generais no se fazem; nascem; a praa somente serve de os completar e robustecer. Propala-se que o exrcito brasileiro no avana; porque lho inibe a vontade suprema do general-chefe das foras aliadas, o Presidente Mitre4. Semelhante razo, a ser verdadeira, em tudo conforme com o geral desmancho deste tempo. O Tratado da Trplice Aliana, pgina infeliz da nossa diplomacia, que talvez seja ainda arrancada dos protocolos brasileiros, essa doao no insinuada de nossa glria, sangue e ouro ao estrangeiro, no foi ao ponto de jungir-nos assim soberana vontade do presidente da repblica Argentina.

1 Ver nota 2 na p. 138. Fortaleza de Humait, localizada margem esquerda do Rio Paraguai, ao sul da 2 capital Assuno, no Paraguai. [N. do R.] Manuel Lus Osrio, Marqus do Erval (18081879), militar e poltico brasi3 leiro, heri da Guerra da Trplice Aliana. o patrono da Arma de Cavalaria do Exrcito brasileiro. [N. do R.] Bartolom Mitre Martinez (18211868), poltico, escritor e militar argentino. 4 Foi presidente da Argentina e comandante das tropas da Trplice Aliana. [N. do R.]

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Cedemos muito; mas parece que ainda no abdicamos a nossa independncia! A mente vacila a quem atenta para as alucinaes desta poltica. Que significao tem a honra nacional para os homens que arrastaram seu pas a esta situao desesperada, iludindo-o com aquela senha venervel a todo o povo nobre e independente? Atendei, cidados, e afrontem-se vossos brios. Acataram os dominadores a honra nacional, rebaixando o imprio ofendido ao ponto de enviar seu representante barraca do cabea de uma rebelio para solicitar a paz, que facilitasse a negociao diplomtica? No fora o Brasil um Estado ofendido, podia prestar esse oficio de amizade, como fez Inglaterra. Na posio de ameaa em que se achava colocado, aquele procedimento foi indecoroso e funesto: o infeliz desfecho da questo oriental ali est incluso naquele ominoso germe. Prestaram culto honra nacional sofrendo que o chefe de uma diviso da armada brasileira, depois da intimao das represlias, se oferecesse a saudar o pavilho oriental simples reclamao do General Flores1, e por virtude da caa a um vapor da repblica? A bandeira oriental, smbolo da soberania que nos ofendera, e se negara satisfao exigida; a bandeira oriental, saudada pelas armas brasileiras, j em atitude ameaadora e comeo de hostilidades!... Que ludbrio! respeito honra nacional o silncio profundo em que foram de uma vez sepultados os compromissos tomados pelo Estado do Uruguai e garantidos pelo convnio de 20 de fevereiro2?
1 Venncio Flores (18081868), militar e poltico uruguaio do Partido Colorado, aliado do Brasil. Foi Presidente da Repblica (18541855), tendo sido obrigado a renunciar em decorrncia de uma revolta conservadora. Dez anos depois, derrubado Aguirre (1865), voltou a governar o Uruguai at 1868, quando foi assassinado. Assinou o Tratado da Trplice Aliana. [N. do R.] 2 Tratado de paz entre Brasil e Uruguai, pelo qual Venncio Flores, lder colorado, assumiu o governo. [N. do O.]

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O pas se recorda que o General Flores1 empenhou sua palavra como garantia severa punio dos desacatos feitos nacionalidade brasileira. Uma nova misso extraordinria partiu para obter a fiel execuo do compromisso. At o presente somente constou que Muoz ia bater-se contra o Paraguai, insultando com sua presena nosso exrcito e profanando com sua participao a nossa causa. Foi em homenagem honra nacional que o Brasil, primeira potncia da Amrica do Sul, cedeu o comando de suas foras, muito superiores, em nmero, aos generais de Estados de segunda ordem? No momento de celebrar-se o Tratado da Trplice Aliana estava conhecida e limitada a sede da campanha; no podia ser outra seno a rea da provncia de Corrientes. A clusula da reciprocidade estabelecida a respeito do generalato, conforme o territrio onde operassem os exrcitos, no passou de uma burla. Foi engodo nmia condescendncia deste povo bom e paciente2. A impercia e apatia dos diretores da nossa poltica frustraram, certo, a previso dos fabricadores do Tratado da Trplice Aliana. Nossa fronteira de S. Borja ficou exposta invaso; uma fora paraguaia penetrou at Uruguaiana. Ainda a, para cmulo de vergonha, veio o estrangeiro disputar-nos a primazia do comando. Deu tambm o governo prova de zelo pela honra nacional, desaforando nossos batalhes para os colocar sob as ordens imediatas de oficiais estrangeiros, roubando ao pas a glria e os feitos dessa poro de bravos?
1 Ver nota 1 na p. 154. Refere-se clusula do Tratado da Trplice Aliana segundo a qual o comando 2 aliado caberia ao general em cujo pas se desse a campanha. O Brasil no incio combateu sob o comando do General Mitre, presidente da Argentina. [N. do O.]

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Soldados brasileiros compem a mxima parte do exrcito de um aliado, como atestam os documentos autnticos. A auriflama que foram desafrontar no marcha galharda e sobranceira sua frente, para lhes infundir o orgulho nacional; vai abatida ante os estandartes ainda ontem inimigos, e nunca afetos, embora hoje associados. Ah! cidados!... A ptria madrasta no tinha o poder tirnico de enjeitar seus filhos. Foi coagida a cometer to grande impiedade. Infligiram-lhe mais este desar. Basta de desdobrar pginas lutuosas. Praza aos cus que a bala de nossos canhes e a espada de nossos bravos cedo as dilacerem para satisfao dos brios nacionais e reabilitao do nome brasileiro. No preciso compulsar as atas da guerra. Eis a bradar na conscincia pblica, a revelar-se no geral desnimo, a patentear-se no desgosto do exrcito e armada, a dura verdade que oprime e esmaga esta situao. Aqueles que dissimularam os assassinatos perpetrados no acampamento contra os soldados brasileiros, e no exigiam a pronta e severa punio do crime com receio de estremecer a aliana: Aqueles que, depois de haverem tirado do pas levas numerosas e valentes, deixam a apodrecer no acampamento os batalhes e mercadejam as mnimas vantagens que deviam conquistar em mltiplo pelas armas: Aqueles, finalmente, que expem o imprio brasileiro irriso do mundo, fazendo-o, h mais de ano, mesquinho e fraco diante da insignificante repblica do Paraguai: Esses, maus ou infelizes cidados, no so os propugnadores da honra nacional, mas os fautores de nossa vergonha e oprbrio. ERASMO

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IV

um escrnio, um grande escrnio, o ttulo pomposo de nao livre com que nos ostentam ao mundo. O despotismo impera no Brasil; a irriso, que lhe ameniza a forma, inda mais punge a alma do cidado. A fora bruta reveste em sua mesma fereza certa majestade do leo: o escrnio descara a feio ignbil da inteligncia; o abutre do esprito humano. Era grave e sincero o antigo despotismo. Oprimia sem rebuo, combatia a rosto descoberto; de um lado o rei, do outro o povo: dois atletas. O rei tinha a dignidade do conquistador; o povo conservava o pudor e brio do vencido. A grei humana foi assim educada durante sculos para a liberdade. Deus empunhava os reis, como um ltego; virga mea1, diz a santa escritura. Sua mo onipotente fustigava com este instrumento de castigo os povos corrompidos. Agora o povo se fez homem; infncia sucedeu a virilidade. Aquele despotismo franco e decidido s pode reinar entre as naes que vivem ainda na penumbra da civilizao. Na esfera da luz, a clausura de um povo tornou-se impossvel.

Minha vara. [N. do O.]

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A liberdade no mais a seita de uma raa, o catolicismo poltico: enche o universo. O despotismo j no pode viver no seio da civilizao, seno sob a mscara; fez-se hipcrita e reina pela astcia. Se fosse possvel erigir atualmente uma das antigas monarquias absolutas, breve esse pas ficara reduzido a uma grande solido de homens; s permaneceriam os que nascem para servir; os cidados buscariam em qualquer canto do mundo nova ptria. No vos fascinem, pois, brasileiros, as fosforescncias de liberdade que cintilam a furto no seio desta noite sinistra de nossa existncia poltica. So os fogos ftuos do mau esprito, que nos extravia. A franqueza com que profiro estas verdades; a audcia de me dirigir ao povo, nome agoureiro que estremece a gente dominante; cuidais vs, cidados, que sejam sintomas de liberdade? Iluso! A poderosa liberdade do pensamento, garantida pela constituio brasileira, a voz solene e vibrante do povo, no de nosso pas. A imprensa e a tribuna existem entre ns por mera complacncia: h tolerncia e favor, direito no. Escrevemos sem prvia censura ou confisco, porque nos relevam semelhante fantasia. um flego para que a opinio comprimida no sufoque, destruindo o sainete da opresso. Realmente o despotismo sobre a matria bruta deve ser montono e charro; o picante est na relutncia. E corre porventura a gente do governo algum risco por causa dessa condescendncia que usam com os espritos inquietos? Nenhum por certo. A dose de liberdade de pensamento que nos coube em partilha mnima, e muito inferior quela que Napoleo III1
1 Ver nota 3 na p. 84.

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outorgou ao povo francs. No se discute naquele pas muita coisa que entre ns est ao alcance de qualquer; no h direito de exame sobre as instituies e atos do governo. Mas que importa? A opinio incompressvel; atravs das restries em que a pretendem encerrar, escapa uma palavra, um grito, um sarcasmo. a gota de leo que filtra do vaso e cai sobre a tela: insignificante agora, logo se propaga com incrvel rapidez. E a grande ndoa a fica indelvel no esprito pblico. Demais nesse foco de civilizao que abrange o centro da Europa, nenhuma ideia pode ser abafada. Se a sopitam ali no solo francs, ela mina surdamente e vai fazer exploso alm, na imprensa inglesa, belga ou alem. A opinio que se quis desviar de seu curso reverte com fora maior. Em uma populao ilustrada e ativa a absoro da ideia se faz quase instantnea. Cada cidado um poro que perspira e transpira incessante esse ambiente vital do povo, que se chama opinio. Quando, porm, a populao jaz na indolncia, ou est ainda em geral submergida na ignorncia, o pensamento no pode livremente circular. Por maior fora que o revista, ele no penetra jamais a flcida superfcie da indiferena. Quanta influio tem no pas a aluvio de palavras, que diariamente se despenha da tribuna parlamentar ou se espraia na imprensa? Que peso exercem no esprito pblico as lies da sabedoria e experincia do conselho dos ancios, ou a palavra magistral e ungida pela sinceridade, de um venervel Itabora1 ou de um provecto Pimenta Bueno2? A influio e o peso da gota dgua.
1 Ver nota 3 na p. 17. Jos Antnio Pimenta Bueno, Visconde de So Vicente (18031878), poltico 2 brasileiro conservador. Foi deputado, senador, Conselheiro de Estado e presidente do Conselho de Ministros. [N. do O.]

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Nem ao menos a gota na lpida rija, onde sempre cava fora de bater; guta cavat lapidem1. No passa de um pingo no oceano ou da rstia no bojo amplo, in gurgite vasto2. o imperceptvel no imensurvel. O governo descansa, pois, tranquilo a este respeito; imprensa e tribuna so inocentes folguedos para o nosso povo menino. Brincando esse jogo de liberdade, no cura ele do bem real. Tambm o imperador dos franceses concedeu aos seus sditos o sufrgio universal e consta recentemente que o rei da Prssia deseja imit-lo. uma teteia poltica semelhante nossa imprensa livre. Se alguma vez aparece uma travessura mais forte que de leve incomode os dominadores, sabem eles o segredo infalvel de a aplacar imediatamente. Murmuram ao ouvido alguma insinuao e depressa passam adiante; excelente meio de deixar atrs a censura. Um exemplo. Estas cartas parecem a alguns dos nossos senhores, inconvenientes, a outros extravagantes. Nenhum deles, porm, afiano, ousar contest-las. E para qu? Basta-lhes soprar na dcil conscincia dos satlites; e em breve um sussurro se derrama pela cidade. Esse sussurro no diz, mas infiltra, de uma banda, que estou fazendo a propaganda do absolutismo; da outra, que provoco o povo revoluo. Como a novo Proteu3 me emprestam mil formas: ora me apontam atravs dos reposteiros imperiais, ora julgam roar-me nas escadas grimpantes do poder. Deplorvel pas, onde no concebem o povo seno como o tapete rapado dos dominadores, ou o teto do edifcio social que abate; inerte ou revolucionrio, lesma ou hidra.
1 2 3 A gota cava a pedra. [N. do O.] No vasto abismo. [N. do O.] Ver nota 1 na p. 119.

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Abominvel tempo, no qual ulico todo cidado que tribute justia e respeito ao monarca; e plebicola aquele que esfora abalar o povo para o arrancar indolncia. A verdade, porm, , que tais infiltraes subterrneas da aleivosia no esprito pensante do pas so mais poderosas que a palavra enrgica do escritor atirada s turbas. A chama desta se apaga caindo de arremesso no cho; a fasca da outra vai se propagando, sempre e surdamente. O povo l pouco, mas escuta muito o que se diz em voz submissa. Crede-me, pois, vs, que me ledes, antes por curiosidade do que por patriotismo; crede que no somos um povo livre. Temos, senhores, pela unnime e tcita aclamao da indolncia nossa. A fantasmagoria parlamentar que existe no Brasil no , como lhe chamam, governo representativo, sim representao de governo. Cause ela algum embarao maior; o pano cair; e os espectadores da comdia que recolham ao silncio, sujeio, obedincia passiva. Com uma s palavra suprimiram a imprensa, a tribuna, o voto, o jri, todas as instituies democrticas de nosso estatuto fundamental. Duvidais acaso? No vos arrastaram a uma guerra desatinada e imprevidente? No vos carregaram com o peso enorme de uma dvida espantosa? No escarnecem de vs h um ano, deixando-vos sem instrumento de permuta para as primeiras necessidades? No zombam de vossa longanimidade distinguindo de preferncia com honras e ttulos os homens que comprometem a ptria? No menoscabam diariamente o parlamento reduzindo-o a uma aula de controvrsia? Que fizestes? Sofrestes impassvel. Assim haveis de sofrer que vos arranquem um por um os trapos de liberdade que mal cobrem j as vergonhas de um pas, livre nascido, e fadado para altos destinos.

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No tendes conscincia da fora imensa que reside no povo, como o tufo encadeado no seio da nuvem! A opinio a rainha do universo; sua pujana irresistvel; sua majestade, esplndida. Fazem-lhe a corte os monarcas e prncipes, os clebres e ilustres. Quanto h de grande e sublime na terra se acotovela no supedneo desse trono popular. Oprime-se um povo que se levanta armado para a luta; decepa-se o brao da revolta como se corta um madeiro; varre-se a multido na praa como se arrasa a mais elevada montanha. No h, porm, na terra, poder capaz de abater um povo que pensa e quer energicamente: um povo robustecido pela convico profunda da soberania e solidado com a firme adeso das ideias. Este o Anteu1 da civilizao moderna, para o qual Deus s criou um Hrcules2, o direito. O povo brasileiro tem na sua histria a viva experincia das duas foras: a fora bruta e material da revoluo; e a fora inteligente da opinio. Todas as vezes que o brao popular se armou neste pas para a revolta, casse ele abatido pela autoridade, ou se repousasse depois do triunfo, o efeito constante e manifesto foi sempre um passo avante na degradao da liberdade brasileira. Parta-se da independncia. Em 1824 houve a revolta de Pernambuco, logo debelada. A consequncia ningum a ignora: D. Pedro I3, que de sua prpria iniciativa oferecera recm-nao uma constituio eminentemente liberal,
1 Ver nota 1 na p. 34. Hrcules, nome em latim dado pelos antigos romanos ao heri da mitologia 2 grega Hracles, filho de Zeus e da mortal Alcmena. Era um semideus famoso por sua fora e coragem. [N. do R.] 3 Ver nota 1 na p. 62.

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profanou sua bela obra, criando os tribunais de sangue chamados juntas militares. A constituio deflorada em seu bero: eis o fruto do primeiro erro. Em 1831 a revoluo ergueu o colo na capital do Brasil. O fundador do imprio no aceitou a luta com a ptria que ele criara; de todos os rasgos de herosmo de que est cheia sua vida, nenhum foi mais do que este sublime. O povo triunfou sem combate. Marchou, porm, a liberdade depois do sete de abril? Passados os primeiros entusiasmos, achamos em 1837 a nao a de bater-se nas garras da anarquia. O partido liberal, impotente para defend-la, se retirava do poder esmorecido: o partido conservador a salvou. Em 1840 um sopro de agitao, uma efervescncia popular, passou; desta vez no se tratava de abdicao, sim de coroao; era a revoluo imperial. O partido que a promovera cedo recebeu a punio de sua culpa; o poder que havia conquistado infringindo a constituio escapou-lhe das mos. Tentaram os liberais apoderar-se dele no campo da batalha. Minas e S. Paulo se armaram; foram vencidas; e das cinzas da revolta nasceram todas as leis homicidas da liberdade, que hoje nos parecem opressivas e naquele tempo foram salvadoras. Depois de 1842 a liberdade declinava sensivelmente no pas; em 1848 comeou a agonizar. A revoluo armada, pois, , no Brasil, o que h sido em toda parte, a febre da liberdade; febre maligna, que traz a vertigem, o delrio e finalmente a consumpo. Outrora, em tempos que fogem de ns, a rvore da liberdade carecia de ser regada com sangue para florescer. O pensamento no tinha ento as asas da imprensa para voar e devassar o mundo; a conscincia do povo estava selada palavra do apostolo do sculo, o escritor.

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Era necessrio, pois, que o pensamento se fizesse histria e a palavra tradio; essa elaborao chamava-se martrio. O impostor de ontem era profeta no dia seguinte ao do suplcio; as obras e as falas de sua vida, repassadas pelo mistrio solene da morte, se gravavam fundas na memria das gentes. Eis porque o sangue era ento fecundo e hoje estril; mais que estril, corrosivo e fatal. Atualmente o solo gordo e pingue, onde via a liberdade, aquele que rega o suor do povo, sal fecundo, que borbulha na fronte durante as horas da meditao, e escorre do brao robusto do operrio. Se o povo brasileiro quisesse com firmeza, ele havia de ser um povo livre, e sem muito esforo. A vontade nacional exerce grande influio magntica. No h quem se atreva a subjugar uma populao possuda do vivo sentimento de sua dignidade. O Brasil quis com veemncia e afinco a independncia, a monarquia, a constituio; teve-as sem grande luta, unicamente pela solene imposio de sua atitude sobranceira e inabalvel. No seio das convulses que sucederam a 1831 o esprito pblico aderia poderosamente coroa cingida pela cabea loura do infante imperador, estirpe tenra ainda da dinastia brasileira. Nenhuma das muitas ambies recnditas, que sem dvida borbulhavam nessa ebulio dos espritos, ousou vir a lume. A opinio pblica, exuberncia da vida social, rebentava por todo o pas e sufocava qualquer leve aspirao republicana. Infelizmente parece que o imprio j no capaz dessa vivaz energia, que outrora rebordava em suas manifestaes. Demasiava-se ele ento na atividade, juntando palavra o gesto, ideia o fato. Excede-se agora na apatia incompreensvel; sobre a imobilidade a mudez; sobre a inrcia a atonia.

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Sagaz a oligarquia que domina o pas. Sente que se despisse o governo dos falsos ouropis e lantejoulas de liberdade, com que o costumam decorar, a opinio poltica humilhada se revoltara. Esmeram-se por isso em manter o povo na doce iluso de que livre. sombra de uma constituio que consagra em sua plenitude a soberania da nao, com um parlamento eleito pelo voto quase universal, e uma imprensa que vai at o escndalo e a licena; quem no ver nessa perspectiva a miragem brilhante do governo representativo? Descarne, porm, o vulto; tire luz o esqueleto; e olhe. governo representativo, como o autmato homem; move-se, fala, calcula; tem a mquina no ventre; a vontade est na mola-poder, a razo no pndulo-convenincia. O povo brasileiro entra em si, examina seu pas; compara-o com os outros regidos pelo sistema representativo; v, pelo prisma da iluso, que possui todas as instituies radicais da liberdade, sem a aristocracia de raa da Inglaterra, nem a demagogia onipotente dos Estados Unidos. No trono contempla o vulto de um monarca, homem probo, prncipe liberal e ilustrado, rei justiceiro e clemente. A torva suspeita ou o validismo odioso no flutua nessa regio imperial; as nvoas, que a turvam s vezes, no as impele a paixo; vm da nmia prudncia. Na gerao de estadistas e polticos da atualidade, lobriga o povo entre a chusma das mediocridades, homens eminentes, de quem o nome se prende melhor pgina de sua histria, administradores de cujo tino e experincia h lio profcua em nosso passado. Deles alguns dirigem neste momento o pas. Com todos estes elementos, com a nao soberana, o monarca excelente, e instrumentos de boa tmpera, o povo, no achando em si a fruio da liberdade, abate-se; no sabe a que atribuir esse mistrio;

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lana-o conta da fatalidade; descr de si e da raa de que provm. Como o enfermo, que um mal oculto vai sutilmente corroendo, langue, definha, sucumbe. No sabeis o que vos falta, brasileiros? Quereis que o repita ainda uma vez? Sois uma bela esttua de varo-povo que Deus amassou desta forte argila americana. S vos falta a inspirao do sopro vital, spiraculum vit1: alma e conscincia nacional; opinio. ERASMO

respiradouro de vida. [N. do O.]

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Em um de seus memorveis discursos sobre a guerra da Amrica, lanava um impetuoso orador ingls do alto da tribuna estas formidveis imprecaes: O parlamento est inteiramente morto aos sentimentos de seu dever e dignidade, que sanciona medidas to culposas e absurdas: medidas, senhores, que reduziram este florescente reino ao desprezo e vergonha! H dias podia a Inglaterra fazer face ao mundo inteiro; hoje seu destino digno de compaixo! Depois exclamava aquela voz severa: No conseguireis, senhores, no conseguireis submeter a Amrica. Em que estado se acham ali os negcios, dizei? Ignoramos o pior; e contudo sabemos que trs campanhas custaram muito e nada produziram. Ponde tudo em jogo, enrijai as foras, concentrai os recursos, estendei o trfico at as carnificinas dos dspotas da Alemanha; e eu vos afirmo que todo o vosso empenho ser vo e impotente, tanto mais quanto contais sobre mos mercenrias! Ao homem audaz que assim exprobrava a ptria do seio da representao nacional e lhe expunha em face at onde se havia ela aprofundado na vergonha, na humilhao, ao petulante orador cobriu acaso o estigma e dio de seus concidados?

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Oh! A Inglaterra um pas de liberdade e opinio. A estima e respeito pblico acompanharam sempre em todas as vicissitudes aquele vulto eminente. Nenhuma voz estulta se arrojou a insult-lo, negando-lhe jamais um corao ingls. Ao contrrio, o povo acatava nele a mais bela e venervel personificao dos brios nacionais. Se h nome, com efeito, de que a Inglaterra livre se deva orgulhar, o de Chatham1, o maior de seus oradores e o mais nobre entre seus grandes caracteres. Alma romana, apurada pela civilizao moderna, sentia-se nela, atravs dos entusiasmos de uma poltica vasta e liberal, a antiga rijeza inflexvel do cidado por excelncia. Seu objeto, diz um bigrafo ilustre, era a Inglaterra: sua ambio, a fama. Em 1778 j a Frana tinha reconhecido a independncia dos Estados Unidos; o governo britnico hesitava em declarar a guerra quela potncia e solicitava uma aliana com a Holanda. A fulminante eloquncia de um grande orador troava assim no parlamento: Que feito do antigo esprito da nao? Onde est sua bravura, onde seu herosmo? Acaso exauriram tambm os ministros seu carter, consumindo o ltimo real do tesouro? No se envergonham de contemporizar como fazem em seu procedimento com a Frana? Mais enrgica ainda foi nesta apstrofe: Jamais, enquanto rojardes vilmente aos ps da Frana sem ousar erguer a fronte para defender-vos, jamais a Holanda aceitar vossa aliana! Jamais, enquanto conservardes os atuais ministros, ela far causa comum convosco! No h potncia to cega na Europa, nem to insensata, que se alie fraqueza e bancarrota. No h to estulta que se associe obstinao, ao absurdo, imbecilidade.
1 Ver nota 3 na p. 49.

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Quem foi este ingls degenerado e mau cidado, que na difcil situao de seu pas, no meio das calamidades, cometia o crime de acumular novos embaraos ao governo? Porventura a indignao pblica no fez justia cabal a esse aventureiro, que jogava a honra da ptria na partida ministerial? Chamava-se Fox1 o ilustre estadista e orador eminente. Ningum o excedeu no patriotismo; alma to cndida e leal, dificilmente se encontra no seio das intrigas polticas, onde a ambio tantas vezes se traja com as vestes da impostura e baixeza. Suas palavras veementes acordaram o governo da abjeta indolncia, e nesse mesmo ano a guerra foi declarada Frana. Em tempos recentes, durante a questo do Oriente, houve em Inglaterra um jornal que diariamente expunha ao povo ingls e ao mundo inteiro os erros crassos cometidos na Crimeia pelos generais britnicos. Nada escapava sua anlise rigorosa; sem ambages, nem reticncias, fazia o paralelo dos dois grandes exrcitos aliados e mostrava a incontestvel superioridade da Frana. Estaria esse escritor vendido ao ouro francs para deprimir por semelhante modo as coisas ptrias, exaltando o estrangeiro rival? Visaria acaso o aventureiro a algum fim ignbil, como o de subir ao poder, fazendo capacho da dignidade nacional? Quem assim compreendeu sua alta e nobre misso foi o primeiro rgo da publicidade em Inglaterra e no mundo, o gigante da imprensa diria, o jornal-rei. Lord Raglan2 teve o arrojo de ameaar o correspondente daquela folha de o fuzilar se ele no cessasse com sua incmoda espionagem. Do alto das formidveis colunas, o Tit da opinio desafiou o general a que levasse a efeito sua desptica ameaa.
1 Ver nota 2 na p. 41. Field Marshal FitzRoy James Henry Somerset, primeiro Baro Raglan 2 (17881855), militar britnico. [N. do R.]

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O correspondente permaneceu no acampamento e continuou a escrever para o Times. O general britnico recalcou suas iras, curvando a cerviz aos decretos da opinio soberana. Aplacado o orgulho e a obstinao, o esprito cordato reconheceu a justia das censuras; a energia, antes consumida em nociva relutncia, foi melhor empregada em reparar os erros cometidos. No fim da campanha a Inglaterra estava na Crimeia ao nvel de seu nome: a imprensa havia salvado sua honra comprometida. Quanto atenta o patriotismo essa atmosfera saturada de liberdade e constantemente renovada pela discusso! A nutre-se a alma das grandes virtudes cvicas; o talento se forma ao impulso de uma atividade fecunda. nessas regies puras que se desenvolvem duas criaes raras no mundo: o povo e o estadista. Fora delas aparecem apenas goradas tentativas; multides e ministros. Infeliz pas o meu, onde o cidado que levanta a voz para arguir os erros deplorveis cometidos em uma guerra infausta logo coberto com o baldo e o insulto! Seja banido da ptria esse rprobo poltico, desde que ousou tocar com mo sacrlega o paldio inviolvel. A honra no mais o sentimento da prpria dignidade; o decoro que reveste as aes nobres, obrigando o mundo ao respeito e venerao, no mais nem a gala da virtude, nem o orgulho do dever, nem a conscincia do direito. Para os defensores desta msera atualidade reduz-se ao mistrio, dissimulao, impostura enfim. Um cavaleiro ofendido em seu pundonor mostra-se tbio na desafronta do ultraje. Os indiferentes comeam j a estranhar semelhante frouxido. No se dirijam, porm, os amigos sinceros do ofendido ao seu corao, para o advertir com severidade e excitar-lhe os brios. Fujam de to feia traio! O meio de preservar a reputao vacilante o segredo.

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Saiam direita e esquerda, extorquindo com rogos ou ameaas o silncio de todos! Semelhante procedimento, que o do governo em relao guerra atual, seria ridculo, se no inspirasse, por desgraa nossa, profunda lstima. Punge cruamente ao corao brasileiro que a dignidade nacional, de sublime virtude, descesse no nimo dos dominadores ao torpe vcio da hipocrisia. Desde o princpio da guerra que todos os esforos convergem a acamar sobre as nossas questes internacionais essa crosta espessa de silncio e mistrio. Acumularam grande proviso de falsas iras patriticas para extravas-las sobre o sacrlego que ousasse profanar o arcano. Passou a dogma que, na emergncia de uma guerra, no se deve preferir uma palavra ou balbuciar um receio, para no criar embaraos ao governo. Esta heresia se escreveu na imprensa de um Estado livre; ecoou em uma tribuna que ainda chamam parlamento. E quando tais blasfmias se articulavam ante o pas, um assomo da indignao popular no esmagou com desprezo merecido esses falsos apstolos que renegavam a opinio e abjuravam da publicidade! De modo que justamente no momento mais grave de sua existncia; quando, para defender a soberania e dignidade ofendidas, carece a nao de todas as suas faculdades e rgos; nessa ocasio suprema que a aleijam e mutilam! Cega para no ver o abismo para onde a arrastam; surda para no ouvir a murmurao e escrnio dos estranhos; pasma para no ter conscincia do que sofre; eis como deve ser, ao molde desta desgraada situao um Estado livre em tempo de guerra. Seus senhores lhe fazem a honra de govern-lo, nas horas vagas deixadas pelos arranjos particulares; no h mister que ele se preocupe com seus destinos.

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Se for preciso o imposto de sangue, estenda a ptria o colo para que lhe abram a veia; se houver necessidade de a acabrunhar com o peso das contribuies, vergue ela os largos ombros, como uma besta de carga, para suportar o fardo. sombra funesta da extravagante doutrina, reina o despotismo infrene. Basta que alguns tteres do xadrez ministerial provoquem uma guerra intempestiva, para que se achem logo, por virtude de seu mesmo crime, investidos de uma perigosa ditadura. O estado beligerante um estado de alienao para o povo; torna-o incapaz. Que por parte do governo e seus adeptos se apregoassem tais princpios no coisa para admirar. O que espanta o silncio pensado da oposio, tanto na imprensa como na tribuna. Muitas vezes, certo, se h tocado no assunto da guerra, mas o pensamento resvala sutilmente pela superfcie e teme-se de penetrar a ctis dessa questo soturna. O pas no v o aspecto medonho da situao: ilude-o a perspectiva falaz do parlamento e do jornalismo. Se alguns rasgos da luz sinistra lampejam, logo desmaiam ante a contestao do governo e se apagam afinal. As causas dessa absteno variam. H uma classe de estadistas que sacrificam muitas vezes o bem pblico sua ambio. Mesmo na oposio capricham eles muito em concertar as dobras de sua toga pretexta, para se mostrarem sempre, e em qualquer circunstncia, homens de governo. No querem tambm preparar para si o leito de Procrusto1.
1 Procrusto, tambm conhecido como Damastes e Polipimon , figura mitolgica grega. Era um bandido que vivia na serra de Elusis. Em sua casa, possua uma cama de ferro, que tinha seu exato tamanho, na qual convidava todos os viajantes a se deitarem. Se os hspedes fossem demasiado altos, amputava o excesso de comprimento para ajust-los cama; os de baixa estatura eram esticados at atingirem o comprimento suficiente. Ningum sobrevivia, pois nunca uma vtima se ajustava exatamente ao tamanho da cama. Metaforiza, normalmente, a imposio de um padro. [N. do R.]

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Esses candidatos eternos ao ministrio fogem espavoridos da questo to melindrosa da guerra como de um antro. Para a tratarem, deviam molestar as suscetibilidades dos aliados, ofender o amor prprio dos generais, excitar enfim uma grande celeuma, que os afastaria das faldas do poder, onde levantaram a tenda. Outra classe, menos acessvel s altas ambies, influda por sentimentos pessoais; pelo interesse ou pelo temor. Uns no falam das coisas da guerra porque algum fio os prende a essa grande teia; uma poro deles ou da famlia ganha com o favor de certos personagens. Outros receiam a lgica da difamao, com que usualmente se argumenta e responde aqui justa censura. O poder da difamao como o poder do patronato, uma instituio gerada em nosso pas da degenerao do sistema representativo. O escndalo agua at a mesma ateno pachorrenta dos bons: os maus, esses aplaudem sempre a queda de uma reputao; a calnia para eles equivale a um nivelamento de caracteres. Assim forma-se uma populacidade, que bafeja sempre os escritos injuriosos. O insulto tem voga certa; a defesa sedia e montona. No estranhem, pois, que cidados de coragem tremam desse assassinato moral, impunemente cometido na maior publicidade. Sua honra preservada durante uma existncia inteira, provada por cruis vicissitudes, recatada s vezes com escrpulo excessivo, pode afogar-se de repente nos vmitos da calnia. Se fosse ao menos um exagerado patriotismo que produzisse essas exploses de ultrajes! Mas as paixes polticas, nobres em geral, no entram nisso; so os mesquinhos sentimentos do indivduo; as duas mos do egosmo, a vingana e a cobia, que amassam semelhante fermento. Frequentemente atacam as instituies e escarnecem das leis: o primeiro magistrado da nao vtima de aluses torpes, que revol-

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tam. Ningum sai a punir estes desvarios; os jornais aonde so levados no escrupulizam em d-los estampa. Toque-se, porm, nos atos de um ministro, diplomata, general ou almirante; todos os obstculos se erguem manifestao do pensamento: escasseia o espao ainda mesmo comprado; e um bando de corvos se abate logo sobre a vtima que os assanha. A ltima classe dos que evitam a questo da guerra a dos estadistas prudentes e cheios de abnegao. Receiam que, patenteando a verdade inteira ao pas, ele sucumba sob o peso da vergonha; e, desenganado cruelmente de quem o governa, recuse os subsdios indispensveis para vingar a honra nacional. Sem dvida enxergam mais longe os consumados estadistas; mas penso eu que os ilude sua mesma prudncia. Este povo, que respondeu generosamente ao apelo de um gabinete inconsiderado, e acudiu pronto em defesa de seus brios, no obstante os erros da poltica dominante; este povo, cheio de pundonor e herosmo, no esmorecer ante as mais duras provanas para desafronta de sua dignidade. Qualquer que seja a profundez do abismo to cuidadosamente encoberto, e a enormidade do sacrifcio necessrio para a concluso da guerra, nenhum brasileiro hesitar, desde que o poder se ache em mos hbeis e vigorosas. Haja um governo na altura do Brasil, e o povo se elevar imediatamente ao nvel dessa poltica superior. O que desfalece o corao brasileiro o desatino que preside ao desenvolvimento da crise mais assombrosa por que j passou o pas. Quando a cada passo se observa o esbanjamento dos dinheiros pblicos, a dissipao das foras do Estado, o atropelo erigido em atividade, a inrcia com foros de prudncia; quando esse torvelinho de erros e escndalos produz na mente pblica uma vertigem; ento, sim, h motivo para temer-se o sbito desnimo do pas.

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A populao, acabrunhada pela humilhao, pode recusar-se a vazar o sangue e o suor, que no serve para vingar sua honra; porm s para encher os vampiros e acrescentar glrias ao inimigo. Sim; quanto maiores esforos se exigem do pas para vencer o Paraguai, mais vulto se d insignificante repblica, que o Brasil bem dirigido houvera esmagado em alguns meses. Temam, pois, os provectos estadistas o desnimo geral, se continuar o silncio sobre as coisas da guerra. Para evit-lo patenteiem a verdade ao povo; penetrem eles, que tm a fora e os meios, na cova de Caco1 onde some-se o nosso ouro; destrincem a poltica enredada e confusa que enleia o pas. o maior servio que podem no transe atual prestar sua ptria. Afrontem com bizarria a difamao, se ela ousar abrir as fauces e mord-los. Para recalcar o mau fermento deste presente, tm eles o testemunho de um longo passado sem mcula e o juzo do futuro. No meio do profundo silncio que sepultava essa, a mais perigosa das ulceraes nacionais, advertiu-me um ntimo remordimento de meu dever de cidado. Seria uma traio e uma covardia recusar ptria, me poltica, e futura gerao, herdeira de nossa grandeza ou misria, o dbil esforo da escassa inteligncia. A voz do egosmo murmurou. Com a previdncia do receio desenhou a perspectiva que me esperava; o despeito e insulto dos ofendidos; a sonolenta pachorra da ateno pblica; a fadiga do trabalho; e a decepo do esprito aos arrancos com a matria bruta. Do outro lado a voz da afeio recordava que no turbilho dos acontecimentos contemporneos andavam de envolta pessoas estimadas. Respeitasse eu embora o santurio da vida privada, havia de magoar-lhes o corao.
1 Caco, na mitologia romana, era filho do deus do fogo Vulcano e vivia numa caverna sob o monte Aventino. Foi morto por Hrcules. [N. do R.]

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Triunfou o dever. Tudo lhes ofereci em holocausto. S faltou atirar a minha individualidade praa pblica, para que a servisse de pasto maledicncia. No o fiz por motivo muito longe do temor; era mais uma difamao intil, mais uma ceva para as paixes abjetas. Que importam causa pblica as injrias que porventura se lancem sobre um indivduo? Que vale para a opinio o nome obscuro e desdenhado de um escritor, se no reflete luz, antes projeta sombras sobre suas ideias? H uma circunstncia grave em que o annimo uma emboscada, recurso vil do covarde; quando se ataca a individualidade. Mas na arena da vida pblica o cidado torna-se uma ideia ou ato poltico; para combat-lo lealmente servem as mesmas armas. Submetendo-me a conscincia a esse preceito de respeitar o recesso inviolvel da vida privada, tenho o direito de cobrir-me com a guarda do mistrio, que, arredando para longe a minha individualidade, deixa a razo em sua plenitude e serenidade. Esta longa expanso, brasileiros, no resposta a murmuradores; na altura a que sobe o escritor para tratar de vossos mximos interesses no descobre esses infusrios das guas turvas. Quando, porm, se consuma um fato de suma importncia, a conscincia, embora aprovasse antes a inteno, desperta outra vez, e mais severa, ante a realidade. Depois de ter escrito as duras verdades que lestes sobre a guerra, sentiu a mente um soobro. Teria a indignao sobrepujado o critrio, transviando a palavra? Correra da pena fel que no devia ser espremido de um corao brasileiro? Divulgara eu coisas reservadas e por todos ignoradas? Carecia de um desabafo ao esprito inquieto. Felizmente a conscincia passando e repassando em seu crisol as verdades que enunciei no achou fezes a escumar. Quanto avanou a respeito da guerra a evidncia; evidncia dos fatos oficiais; evidncia de sua lgica inflexvel.

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No momento mesmo em que escrevo estas linhas a notcia de mais uma vergonha vem infelizmente encher-me de razes. Eu sacrificara com jbilo meu amor prprio e aplaudira os sucessos que desmentissem minhas palavras severas. Mas o nosso exrcito continua enterrado nos mesmos pntanos e sempre insultado pelo vil paraguaio. O Brasil, a primeira potncia da Amrica do sul, depois de um esbanjamento louco dos dinheiros pblicos, no tem canhes para bombardear o inimigo; e a ele, o selvagem acossado na furna como o tigre, no faltam armas aperfeioadas, de longo alcance, para bater-nos na mesma distncia! E a esquadra permanece mera espectadora; seu almirante contempla esse quadro lgubre com a mesma impassibilidade com que o sofrem aqueles que o mantm fora e de nome no posto abandonado e devoluto. Prosseguirei pois no meu empenho. Podem os gritos desgarrados estrugir no intento de me atordoar; pode a estudada indiferena fingir que no percebe estas folhas esparsas; pode a alta imprensa (com exceo do rgo mais ilustrado e mais generoso adversrio, o Mercantil, que teria melhores pretextos esquivana) recusar a estes escritos a cortesia que no nega s futilidades insossas; nada me far arrefecer a coragem. Estas pginas ficaro; elas ho de ser mais tarde livro, como as outras. Nas estantes empoadas de alguma livraria aparecer um recanto onde jazam no esquecimento. Algum dia longe, sero descobertas pelas escavaes de futuros antiqurios. Ento a nossa descendncia, corrida de vergonha pelas tradies humilhantes desta atualidade funesta, pasma da tibieza do esprito pblico ante uma srie interminvel de revoltantes escndalos, acabrunhada com os males que sobre ela acumularam nossos erros, se abrigar sombra destas pginas esquecidas, pobres de talento, mas ricas de sinceridade.

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Como elas no levam um nome e so lidas ainda por algumas centenas de individualidades, todos os futuros brasileiros podero murmurar esta palavra de consolao: No meio de to profunda obliterao do senso nacional, nossos pais conseguiram preservar-se do mal; foram eles que levantaram este enrgico protesto.1 E assim ao menos salvar-se-o os crditos de uma gerao, e sobre a memria dos pais no recair a maldio dos filhos. ERASMO

Refere-se ao Almirante Tamandar. [N. do O.]

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VI

A ansiedade pblica se dilata neste momento em uma grande interrogao. Que princpio mantm esta incrvel atualidade? A confiana imperial sem contestao a base larga da situao; fugisse ela, que todo o laborioso mecanismo tombara por terra e submergira-se no esquecimento, se no fosse no geral desdm. A coroa est, porm, revestida de uma presuno to forte de sabedoria que somente cede sugesto da prpria conscincia, ou soberania do voto nacional. Deve, pois, o cidado acatar o ato do poder irresponsvel, como o alvitre de uma razo mais esclarecida; no ficando contudo seu esprito privado do direito de investigar o motivo que opera com tal energia na vontade imperial. Esse motivo no pode ser um mero arbtrio; cumpre busc-lo na esfera do governo parlamentar, entre as causas que atuam sobre as evolues do sistema representativo. Seria difcil a um esprito desprevenido atingi-lo; porm o governo diariamente jacta-se dele. O voto da maioria parlamentar, e o apoio da opinio pblica; tais so as duas muletas a que se arrima o gabinete de 12 de maio. A maioria constitui sem dvida o princpio da legitimidade do governo; ela forma o acervo de individualidades de que se extrai a lei,

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suma e essncia da vontade universal. Como todas as foras humanas, essa do nmero est sujeita a decair e depravar-se. De que espcie a maioria parlamentar que sustenta o gabinete? Comeo por despoj-la de seu pretensioso ttulo; no se pode qualificar a atual maioria de parlamentar: manca; existe apenas no ramo temporrio da legislatura; e, se este representa o elemento democrtico e se renova periodicamente, est no obstante em nosso pas mais sujeito a corromper-se. Quem o duvidar lance os olhos para o senado, onde to rara a defeco; e coteje esse exemplo de coerncia com a mobilidade de uma cmara que toma anualmente nova fisionomia. Essa mesma truncada maioria no sequer homognea e compacta. As matrias mais estranhas entram em sua composio. A esto juntos os verdadeiros partidistas, conservadores ou liberais, espreitando o momento j tardio da completa discriminao; os netos da velha de Siracusa, resignados ao mal com receio do pior; os descrentes, que, perdida a confiana nos homens, se deixam arrastar pelo fluxo dos acontecimentos; e finalmente os progressistas, ainda imbudos na grande utopia do terceiro partido. Com tantos e vrios elementos no excede essa maioria ao mesquinho algarismo de quinze votos! Tal a fora imensa que sustenta inabalvel o gabinete, no obstante a poderosa gravitao que o arrasta! Toda a sabedoria e razo nacional est por certo encerrada nessa meia dzia de augustas cabeas, que assim decidem dos destinos da ptria! Oito figuras, oito apenas das mais insignificantes da governana, podiam amanh por uma travessura desmoronar a gigantesca mole. A que se reduz o sistema representativo pervertido de sua verdadeira ndole? A uma caricatura disforme de governo parlamentar, onde a magna questo da salvao e honra de um povo se decide pela maior

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ou menor aderncia do toro de meia dzia de senhores ao assento das poltronas legislativas! Em concluso, tem o gabinete maioria: justo que governe. A outra muleta do governo, o apoio da opinio pblica, creio eu que se traduz pela adeso ou simpatia da imprensa da corte. Essa fora a tem o governo incontestavelmente; o jornalismo fluminense todo ministerial. Apenas desde algumas semanas os liberais tiram a lume uma pequena folha com um grande ttulo; da parte dos conservadores reina profundo silncio; dir-se-ia que emigraram por uma vez da imprensa. Entretanto examine-se de perto para conhecer o que vale no fundo o apoio prestado ao governo pela alta imprensa da corte. Dos trs grandes dirios, um tem por princpio e hbito antigo de sua marcha aceitar sempre os fatos consumados como a expresso mais s da verdade em matria poltica; os dois outros esto por circunstncias acidentais nas mos de amigos da situao; eles exprimem dedicaes pessoais e nobres sacrifcios em prol de uma causa. Mas aquele entusiasmo generoso que borbulha sempre, como o suor, da fronte inspirada em grandes convices; aquele afogo que vaza a ideia ainda tpida do calor dalma; j no sente-se ali naquelas colunas em que outrora abundava. A f desertou do jornalismo tambm; as centelhas que ainda luzem a espaos vm da amizade, no mais da comunho poltica. Se, em favor da atualidade, concorrem as duas grandes razes invocadas, a maioria de quinze votos e a adeso de dois jornais amigos; contra se produzem objees formidveis, s quais admira pudesse o gabinete de 12 de maio resistir um curto momento. Na esfera legislativa se encontra a primeira, o senado, onde o ministrio est em considervel minoria. Desde anos que se trata de arredar esse obstculo incmodo ao trem veloz da poltica progressista;

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convm que passe adiante a bagagem de reformas e inovaes dos recentes estadistas. Os extremados, homens de grandes medidas, propem logo um corte na vitaliciedade do senado; os moderados se inclinam antes desautorao poltica da segunda cmara1. Em sua opinio somente no ramo temporrio da legislatura que se deve pr a questo de gabinete, visto que em relao a ela tem o poder o corretivo da dissoluo. H alguma verdade nessa doutrina, mas travada de um grande equvoco. Sem dvida o senado, pela sua organizao, despido da iniciativa das leis nuas e encargos mais onerosos populao, afastado da urna, fonte viva da opinio, no exerce, como o representante imediato da soberania nacional, uma influncia direta no governo. Em compensao, porm, est essa corporao respeitvel investida de uma frao do poder moderador; ela exerce como o imperador um veto sobre as deliberaes da outra cmara. Este veto nenhuma disposio constitucional inibe que se estenda a qualquer ato, seja uma simples lei regulamentar, seja um oramento ou fixao de foras. A doutrina contrria equivaleria mutilao das atribuies conferidas pela constituio ao senado; se houvesse uma qualidade de lei em que essa cmara renunciasse por costume ou precedente ao direito de exprimir um voto em oposio ao governo, a cmara vitalcia ficara reduzida a mera chancelaria. O senado tem, como a cmara, mais que o direito, o dever rigoroso de recusar ao governo po e gua sempre que em sua conscincia entender perigosa a continuao de um ministrio no poder. esta a grande arma popular; nela se embolou o cetro desptico dos reis saxnios; com ela em punho conquistou a Inglaterra suas liberdades.
1 Os senadores eram eleitos em listas trplices e tinham mandato vitalcio. [N. do O.]

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Convm que certos dos nossos polticos submetam-se a essa verdade, qual esforam por esquivar-se. Uma nao que a nica soberana de si mesma tem o direito de escolher homens que a dirijam. Esse direito ela o exerce recusando ao gabinete os meios da administrao, e forando a coroa a cingir-se opinio. A diferena entre o voto da cmara e o do senado frisante. A cmara, negando ao ministrio as leis nuas, exprime a vontade da nao no momento de constituir-se a legislatura; por isso a dissoluo foi dada coroa para de novo interrogar a nao, consultando sua vontade atual e iminente ao conflito. O voto do senado tem outra significao mais complexa; ele pode exprimir ou a opinio atual refletida pela sabedoria e prudncia dos consumados estadistas que ali sentam; ou o princpio de resistncia da minoria aos desmandos de uma poltica esvairada. Nesse caso a cmara vitalcia assume sua importante misso de corpo conservador. Qual , porm, o corretivo contra essa atitude? Qual a fora capaz de cercear os abusos dessa resistncia, talvez dilatada ao ponto de formar uma oligarquia? O corretivo, admira no o vejam aqueles prprios que esto sob a presso incessante e contnua de sua influncia. o mesmo que opera sobre o poder moderador e cobe os excessos de qualquer funo conservadora delegada pelo povo; a opinio pblica, essa fisionomia sempre vigilante e alerta da soberania nacional. Se um monarca, abusando de suas atribuies majestticas, se obstinasse em opor uma barreira invencvel ao de outro poder, como no caso de perdoar todas as penas impostas pelos tribunais; onde estaria o corretivo para aqueles que, na frase de Montesquieu1, s espumam um freio, o da conscincia?
1 Ver nota 1 na p. 10.

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Na opinio pblica. O soberano imediatamente seria advertido pelo ofego da nao e, se no entrasse no trilho de suas altas funes, rompera o equilbrio sobre que repousa todo o organismo do Estado. Uma escola, em verdade, existe no pas que pretende subtrair o imperador, como o senado, opinio pblica. Ela fabrica o sistema representativo como uma mquina onde h algumas peas de ornato que no tm o direito de quebrar; e por conseguinte no trabalham. O imperador, porque perptuo, e o senado, porque vitalcio, no tm poltica. A irresponsabilidade desses poderes, ou melhor, imputabilidade, os constitui incapazes polticos e os sujeita portanto tutela do executivo1. A esto descarnados os tristes eleitos dessa doutrina, que por incompreensvel aberrao professam os liberais de nosso pas. Pela responsabilidade gratuita dos atos majestticos, invade o executivo a esfera do moderador; pela absteno poltica do senado, sequestra um ramo da legislatura. Assim a opinio escarnecida s encontra essa bossa ministerial da corrupo, que vai absorvendo a seiva do pas. H um fato que desenha perfeitamente a funo da segunda cmara no mecanismo constitucional. Em 1853 o senado piemonts tomou uma atitude oposicionista; uma lei de confiana caiu por doze votos; outra lei tambm de confiana corria perigo de igual sorte. Nessas condies Cavour2 pediu ao rei a dissoluo da cmara; porque, dizia ele na exposio de motivos, a atitude do senado, corpo essencialmente conservador e composto de homens graves, s podia se fundar na opinio de que o ministrio, embora apoiado por uma grande maioria da cmara eletiva, no possua na realidade a confiana do pas.
1 Trata-se da doutrina segundo a qual o rei reina mas no governa, defendida, entre outros, por Zacarias de Gis e Vasconcelos. [N. do O.] Ver nota 1 na p. 110. 2

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Eis um grande estadista reconhecendo a influncia poltica moderadora do senado. O voto dessa respeitvel corporao do Estado no uma cifra; conta por muito na equao representativa; sua oposio como a da cmara pode levantar o conflito parlamentar, que se resolve pela mudana do gabinete ou pela dissoluo da cmara. Pugna igualmente contra a atual situao o abatimento e prostrao do pas. O silncio para o povo, como para o homem, uma expresso e uma eloquncia. O aspecto mudo e sucumbido da criatura inane compunge mais do que o grito de uma aflio viva e suplicante. Quando em um pas o esprito pblico cabe nesse orgasmo fatal, a opinio se ergue ao ponto culminante; no possvel exprimir com angstia maior o sofrimento de um povo do que por essa atonia das crises fatais. Em volta, pois, de algumas vozes ilustradas que defendem o ministrio, eu apresento milhares de vozes abafadas no surdo arfar da populao. nas cidades entorpecidas por um desgosto funesto; na gente do interior j segregada do centro donde no recebe vida; no tdio da enervao geral, que est a verdadeira e legtima expresso da opinio, durante esta poca anmala. Ela inflige ao gabinete o terrvel estigma de sua mudez. Condena tambm a situao a implacvel ironia dos acontecimentos. Os homens so instrumentos nas mos da Providncia, que os afaga ou rejeita, conforme eles servem aos altos desgnios. Jamais essa repulsa manifestou-se com tamanha averso e veemncia, como na atualidade. Cada fato que sucede um novo menoscabo da fortuna contra os indivduos que dirigem o pas. A composio do atual gabinete foi o primeiro sarcasmo da sorte. A maior parte dos que so agora ministros podiam s-lo naturalmente em outra composio. Sua reunio em um mesmo conselho, sua ade-

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so poltica um fenmeno s explicvel pela deriso dos fatos. A sorte tem, como a natureza, certa malcia; de vez em quando inventa monstros. No bastava, porm, esse amlgama de recentes dios e antigas divergncias; o aborto devia ser aleijo. A incoerncia levada infantilidade, as contradies incessantes, a negao eterna de si mesmo, tal o carter predominante do gabinete. Apresenta-se um projeto bancrio; no dia seguinte aparece uma demonstrao da praa para que o governo renegue o filho. Anunciam prxima a terminao da guerra; e da campanha chega a certeza de sua prolongao. Um paquete portador de notcias de uma crise financeira que impele o gabinete a fabricar de chofre um projeto de ocasio; com a chegada do outro paquete deserta-se vergonhosamente da questo. Houve necessidade da nomeao de alguns presidentes de provncia; no faltam membros conspcuos na maioria; recaiu a escolha justamente sobre nomes que so o corpo de delito formal da coerncia e probidade poltica de certos ministros. De qualquer lado que se volte, acha o ministrio essa mesma fatal e amarga ironia dos acontecimentos. No j o passado s, mas o presente, que os moteja desapiedadamente. Em cada hora de seu governo, como em cada tradio de sua vida poltica, h um momo, uma visagem, uma gargalhada1. A ltima e sobre todas formidvel objeo que se levanta contra a atualidade poltica a prpria inteligncia ilustrada que a criou e a sustenta: a coroa.

1 O gabinete presidido pelo Marqus de Olinda durou de 12/5/1865 a 3/8/1866. Foi marcado por divises internas e conflitos com a Cmara. [N. do O.]

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No princpio deste ano proferiu o Sr. D. Pedro II1 algumas palavras notveis, dessas que os soberanos gravam na histria de seu pas. Disse que Leopoldo2, o falecido rei da Blgica, havia realizado com a maior lealdade o grande princpio da monarquia constitucional. Na mesma ocasio em que esta frase de alta significao descia at a minha vulgaridade, vi eu no grande rgo da publicidade europeia o busto poltico do falecido soberano moldado em dois traos magistrais: Leopoldo, escreveu o Times, no era somente o rei da Blgica, mas seu primeiro ministro; a Europa no perdeu nele unicamente um sbio monarca, perdeu sobretudo um grande estadista. concebvel que o monarca admirador desse modelo do rei constitucional se deixe ir merc dos acontecimentos, em vez de imprimir-lhes a direo de sua esclarecida inteligncia? No; o alto pensamento que serve de centro ao nosso sistema compreende melhor sua funo: ele aspira decerto a essa glria de estadista, que representa atualmente como outrora, a de conquistador, a maior ambio dos reis. S pela profunda lio da cincia poltica pode, no sculo atual, um soberano elevar-se acima da coroa que ele cinge. Nunca em circunstncia alguma de sua vida Leopoldo se abandonou correnteza; nunca ele lanou os destinos de seu pas sob a presso de uma crise medonha ao capricho de alguns homens. Ao contrrio, seu grande talento foi dominar os sucessos e at prepar-los; se alguma vez parecia ceder a eles, como em 1848, era antes uma concentrao de foras para superar maiores obstculos que se acastelavam. O soberano belga domou uma revoluo com estas textuais palavras, onde, atravs da aparente bonomia, palpa-se a boa tmpera de
1 Ver nota 1 na p. 12. Referncia a Leopoldo I (17901865), nascido Leopoldo Jorge Cristiano Fre2 derico de Saxe-Coburgo-Saalfeld, depois Saxe-Coburgo-Gota. Foi o primeiro rei dos belgas, ttulo que deteve de 21 de julho de 1831 at a sua morte. [N. do R.]

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uma alma rija: se no me querem mais para rei, digam, que imediatamente trato de arrumar a minha mala. Igual deve ser a norma do prncipe ilustrado que aplaudiu esse tipo de lealdade da coroa com a nao. No possvel que por mal entendida imparcialidade submeta-se a rgia conscincia ao alvitre de alguns espritos que no avultam nem pelos talentos, nem pela inteireza de suas opinies polticas. O imperador tambm um representante da nao; e de todos aqueles cuja palavra fala mais alto. Quando ele diz no , os outros poderes se calam; e s tm o direito de responder-lhe a soberania nacional. No lhe confiou o povo esse verbo poltico para que o emudea qualquer insignificante maioria. Como primeiro estadista e primeiro cidado deste imprio, o imperador sem dvida quem acima de todos deplora esta atualidade. No somente sofre mais profundamente que ns os funestos efeitos dela, porm sente a dor de no a haver subjugado. Eis, portanto, desenhada a balana poltica. De um lado, na concha ministerial, uma dezena de votos e duas ou trs vozes ilustradas na imprensa; do outro, na concha nacional, o senado, o desnimo pblico, a inexorvel condenao dos fatos, e a prpria conscincia imperial. direita, algumas rstias; esquerda, o pas inteiro. Entretanto o ministrio se mantm firme no poder, e a nao oscila no vago das incertezas. Que peso oculto e formidvel atua para essa aberrao de todas as leis do sistema representativo? um assunto digno da sria meditao do povo. ERASMO

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VII

A histria dos povos est cheia de cenas repugnantes. Homens ambiciosos, exaurindo a seiva nacional, para fartar sua avidez de mando; governos ineptos esmagando o pas com a ignorncia crassa; filhos ingratos, que o despeito leva a armar o brao mercenrio contra a ptria; todos estes quadros aflitivos se observam na tela do passado. Faltava, porm, a essa vasta galeria da misria humana uma cena virgem, a mais dolorosa para a alma do cidado; o quadro de um governo defendendo com veemncia e exaltando com entusiasmo o aviltamento de sua ptria, forjado por mos estranhas! A populao desta corte... No: a diminuta frao de brasileiros que ainda tem corao para sentir as calamidades pblicas desesperou contemplando h dias perante o senado esse repulsivo e desolante espetculo. Nem a religio do lugar onde vagam sombras venerandas, nem o acato assembleia augusta, nem a comiserao por nossas desgraas, nem o pudor da prpria culpa gelaram a palavra mpia nos lbios dos ministros. Consumou-se a grande abjeo. A protelao acintosa e prfida de uma luta desgraada, por escrnio dita a debelao da guerra, achou apologistas. O arrasto de nosso

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bravo exrcito, que levam de rojo pelos brejos como um rptil inerte, e a torpe frouxido da armada, a apodrecer nas guas do Paran, esses tristes poemas de nossa humilhao tiveram cantores. Causava d realmente assistir tribulao desses dois espritos, alis esclarecidos, convolvendo-se no sofisma, para arrancar da alguma ftil razo. Terrvel martrio da inteligncia se dilacerando a si mesma com as garras do absurdo. Batidos pela argumentao valente dos ilustres senadores que um aps outro ocuparam a tribuna, os dois ministros, desamparados, fizeram esforos hercleos. Debalde, que a robusta dialtica os jungia ao poste que eles prprios levantaram. Toda a defesa da ominosa poltica reduziu-se a uma ftil evasiva. Propuseram-se os paladinos, de to ruim causa a provar, que no competia ao governo formular planos de batalha para remet-los aos generais, pois assim ficara tolhida a livre ao da ttica militar. Em apoio desta verdade sedia fizeram-se largas escavaes na histria; tirou-se a arejar a mofada erudio; falta de razes abriram os diques as torrentes de frases, que no dizer de Voltaire1 alagam e submergem os desertos da ideia. Verse un torrent de mots sur un dsert dides. Quem j teve a estulta lembrana de exigir do governo brasileiro que levante planos de batalha e comande nosso exrcito e armada dos gabinetes ministeriais? A direo tcnica da guerra, a estratgia militar, pertence ao general, homem de ao que opera sobre o terreno; conforme as circunstncias e a fora dos instrumentos. Essa competncia deriva da nature1 Pseudnimo de Franois-Marie Arouet (16941778), ensasta e filsofo iluminista francs conhecido por sua perspiccia e espirituosidade na defesa das liberdades civis, inclusive a liberdade religiosa e o livre comrcio. De sua extensa obra destacam-se os ttulos Cartas Filosficas (1734), Tratado de Metafsica (1736) e Cndido ou o Otimismo (1759). [N. do R.]

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za das coisas; a distncia e os acidentes locais no alteram a questo; longe ou perto, no Paraguai ou dentro da baa do Rio de Janeiro, o almirante da esquadra brasileira a deve manejar para o combate com a mesma liberdade e inspirao. Releva entretanto desvanecer uma confuso em que labora o governo. Uma coisa plano de batalha, e outra muito diversa, plano de campanha. A guerra, essa mecnica diplomtica, o desenvolvimento de uma fora ao travs dos obstculos a ela opostos. Anteriormente execuo, sobre a carta geogrfica da rea das operaes, se pode estudar o trao geral e as linhas estratgicas que mais tarde se devem desdobrar sobre o terreno. Esse mapa da guerra, onde se delineia o itinerrio das combinaes militares, o plano de campanha. Ele constitui o primeiro e mais importante trabalho do cabo investido do comando supremo sobre as foras beligerantes de um pas. O governo, ouvindo a respeito o prudente alvitre dos encanecidos generais que j no militam pela idade avanada, aquilata logo da capacidade do homem a quem a nao confia o que tem de mais sagrado e precioso, a honra do estandarte e o sangue de seus filhos. Em um Estado como o Brasil, novo e criado na paz, onde portanto no abundam os grandes estratgicos provados nos campos de batalha, devera ser o melhor plano da campanha paraguaia o legtimo ttulo para a escolha do nosso general. Em vez de andar s apalpadelas como cego, para cair ao azar em quem a sorte destinou, imprimiria o governo brasileiro a esta guerra o que especialmente lhe falta, o cunho da inteligncia. Se algum dia o historiador severo, mas imparcial, esmerilhar, entre o ddalo de erros e desatinos que enleia a fatal questo, a fora predominante nessa poca deplorvel, h de reconhecer a existncia daquele

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fenmeno. A inteligncia submeteu-se matria bruta e entregou-lhe a alta e suprema direo da guerra. Desde o princpio da luta no tivemos ainda um s plano de campanha. Nosso exrcito e esquadra vo discrio das guas e merc dos acidentes. O primeiro e nico estratgico desta guerra Lopes1, no obstante sua estultice e barbaria. Ele tem a ttica selvagem da serpe, que atira o bote e roja para escapar-se; mas, enfim, uma ttica ao menos; sente-se que vive naquele bando de recrutas a alma pensante de um chefe, seja embora de um chefe de salteadores. Uma s evoluo de nossas foras se no efetua que no seja o efeito daquela rude estratgia do inimigo. Foi ele quem abriu e fechou a campanha de Mato Grosso; quem levou a guerra a Corrientes e depois a Uruguaiana; quem provocou as duas batalhas de Riachuelo e Tuiuti. Nossas foras so h perto de dois anos o ludibrio do presidente do Paraguai, a cujo cenho se movem. Custa a um corao brasileiro arrancar do ntimo seio tais verdades, que de acerbas queimam o esprito por onde passam. Sirvam elas de cautrio dor extrema que prostra meu pas, sucumbido sob o peso de tanto oprbrio. Reanime-se ele para a desafronta, j que descurou por tanto tempo a guarda de sua honra. No exagero. a fora bruta e material que dirige a guerra. No vence o esprito humano, domando a natureza inerte e estpida: no vence a estratgia militar, ostentando o poder quase divino do pensamento superior; triunfa a baioneta, a espada, o canho; ferro ou bronze, vibrado pela coragem heroica. Por isso, qualquer obstculo material que possa embaraar a ao da fora fsica esbarra-nos o caminho. Somos derrotados a cada ins1 Ver nota 2 na p. 138.

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tante pelo rio que desceu, pela cavalhada que no chegou, pelos torpedos que assoalham, e por mil circunstncias de igual jaez. Toda esta longa aberrao o desenvolvimento natural do primeiro absurdo. A faco que provocara uma guerra, antes de ter preparado os meios necessrios, encetou a campanha sem curar de plano, nem de general apto para execut-lo. Imbuam-se da falsa ideia de ser a guerra o embate de duas massas, onde a maior esmaga a menor; desde ento s cuidam em forjar um grande exrcito e uma grande esquadra; questo de quantidade e peso, a que sacrificam a questo racional. O plano de uma campanha levantado pelo general no imutvel; h de sofrer necessariamente as alteraes que o desenvolvimento das operaes inimigas e um melhor estudo da localidade e circunstncias aconselhem. No impede tambm as sbitas evolues, filhas de uma inspirao de momento, que arrebatam as mais brilhantes vitrias. Mas as modificaes do trao geral so comunicadas ao governo; de modo que este pode em seu gabinete, auxiliando-se da experincia dos profissionais, acompanhar de longe a desenvoluo da luta. Os vrios acidentes, as marchas rpidas, as pausas estratgicas, todos estes pontos obscuros para o vulgo se esclarecem e explicam s vistas da administrao; cotejando-os com o plano da campanha. O governo brasileiro no cura de tais nugas: entregou a direo da guerra aos chefes de sua confiana e espera com uma admirvel serenidade a concluso natural da luta. Sua tarefa administrativa consistia em levantar um exrcito numeroso e uma esquadra respeitvel: desempenhada ela, o resto pertence espada dos generais. Tal a linguagem oficial na tribuna. Coubera aqui perguntar se o poder executivo est realmente convicto de haver dado generais s foras brasileiras, e inquirir dos fundamentos da confiana obstinada que resiste insultante ostentao dos

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fatos. Mas fora isso tomar ao srio palavras que apenas excitam o riso pela sua extravagncia. Em qual pas se viu jamais, a no ser nesta ptria adotiva do absurdo, um governo demitir-se da suprema inspeo da guerra pelo ftil pretexto da confiana depositada em seus agentes? Onde j se observou este exemplo lastimoso do poder executivo de uma nao, atado vergonhosamente cauda de seus instrumentos e recebendo deles a impulso que devia comunicar-lhes? S no Brasil... Escapou-me a palavra... S nesta poca desgraada em que o Brasil desapareceu para deixar o lugar ao imprio da alucinao e desatino, s durante esta sncope da razo social, torna-se possvel a existncia de semelhantes desvarios, e a jactncia de os haver praticado! Nos prprios governos despticos, onde o povo apenas matria talhvel para o imposto e o recrutamento, no sofre o homem tamanha degradao. O orgulho da majestade se empenha em levantar bem alto a honra de seu trono. Embora oprimida no resto de sua personalidade, a alma do sdito ao menos se expande com esse esplendor que a coroa reflete sobre a ptria. Ainda no penetrei, porm, brasileiros, na medula deste grande oprbrio, amassado com o sangue de nossos irmos, e as lgrimas de tantas mes e vivas desoladas. Homens de talento, como so incontestavelmente os ministros da guerra e marinha1, no podiam espontaneamente proferir aquela inaudita blasfmia, nem mesmo em hora avessa e m. Ainda quando afogados no erro, tm os espritos superiores a nata da essncia divina, que sobe tona; por a se distinguem das almas grosseiras, onde tudo lia e se deposita no fundo.
1 Angelo Muniz da Silva Ferraz e Francisco de Paula da Silveira Lobo, respectivamente. [N. do O.]

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Comprime, portanto, o nimo daqueles membros, assim como de todo o gabinete, forte coao que encerra no ntimo a inteligncia. O instinto da conservao trava de quaisquer ridculos argumentos forjados por gente peca; e com tais armas de Mambrino1 se arremessa peleja. A verdade esta, cidados. O vu cuja ponta j foi por outros erguida, vou rasg-lo sem escrpulo: preciso que o pas observe a olho nu o quadro de sua profunda misria; no h convenincias, nem cautelas, que exijam o mistrio em to grave emergncia; o silncio em tal assunto deixa de ser reserva: passa a traio. Falo, pois, em plena confiana. A causa dessa incompreensvel obscuridade, que se condensa sobre as coisas da guerra, a aliana. O governo brasileiro, no satisfeito de subscrever a humilhante clusula do comando-chefe, excedeu ainda esse grande atentado dando quela condio do tratado uma interpretao lata. Entendeu-se que a direo ttica da guerra competia exclusivamente ao General Mitre2, cumprindo ao Brasil sujeitar-se em tudo e por tudo ao seu alvitre. Que inaudita bajulao a um pobre Estado, que depois da pomposa proclamao de seu presidente mal pode levantar um exrcito de dez mil praas, e essas mesmas na maior parte armadas nossa custa! A jovem nao to robusta, que a consumpo de seus recursos ainda no pode inanir, o rico imprio, foco da civilizao da Amrica do Sul, foi jungido carretilha de uma repblica, a qual no h dez anos nossos valentes soldados pisavam como vencedores! Devem existir ainda em nosso exrcito veteranos de Moron3, se que j
1 Mambrino, rei mouro fictcio, celebrado nos romances de cavalaria. [N. do R.] Ver nota 4 na p. 153. 2 Cidade argentina da provncia de Buenos Aires onde se deu uma batalha da 3 guerra contra Rosas, de que participaram tropas brasileiras. [N. do O.]

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no sucumbiram todos dor de marchar sob o estandarte que seu valor abateu outrora1. O governo brasileiro no tem voto na guerra: ignora mais do que os particulares, instrudos por cartas confidenciais, o delineamento e sucesso da campanha. As ordens no vo desta corte, onde est o simulacro do poder; partem todas do estado-maior do general-chefe, umas para o exrcito e armada, outras quanta insnia! para o tesouro e arsenais do Rio de Janeiro. Os ministros as executam fielmente e com uma sofreguido de atividade que talvez no tivessem para servir diretamente a seu pas! Estava reservado ao gabinete de 12 de maio esse cargo no invejado de comissrio do presidente da Repblica Argentina. Nele se resume toda a poltica brasileira com relao guerra; fazer contratos de fornecimentos e construo, atopetar os armazns de uma profuso de objetos dispensveis, responder com aodamento e saltando por cima de todas as leis s requisies do chefe estrangeiro, tal o sistema funesto que o ministrio adotou para a debelao da guerra! No viu toda a populao h dias rogar o ministrio em um aviso ao seu almirante que houvesse por bem enviar participaes oficiais dos combates pelejados? No admiraram todos a candura do gabinete fazendo sentir que o motivo desse pedido no era a razo do Estado, mas somente o desejo de apascentar a curiosidade pblica? O governo no quer saber do que se passa, nem faz a mnima exigncia! Delegou sua razo, seu dever, seu pundonor no rbitro supremo da Trplice Aliana: se portanto pede algumas explicaes somente para entreter a curiosidade pblica. E o papel que transmite se1 Refere-se participao brasileira na derrubada de Juan Manuel de Rosas, presidente da Confederao Argentina em 1852. [N. do O.]

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melhantes atos leva o selo das armas imperiais, o signo de honra sob o qual venceram nossos pais, e ns regateamos vergonhas para a ptria! Ningum ignora as negociaes secretas que precederam a partida de um distinto general, cuja comisso est ainda em segredo. Correram mil verses; cada um tentou decifrar o enigma; e no o conseguiu porque a esfinge l est nas margens do Paran, devorando o nosso povo. Carecia o governo do beneplcito do general chefe para modificar o comando de seu exrcito; naturalmente com esse fim acaba de partir outra vez para a campanha o plenipotencirio brasileiro. Houve quem se animasse a defender a clusula do tratado que conferiu a Mitre o comando geral dos exrcitos aliados, sob o pretexto de reciprocidade. Andaram catando para isso exemplos na histria, e foram at a profanar a memria respeitada do imperador Carlos V 1. O bom senso do pas fez justia a esta mistificao, desprezando-a. No h, desafio a que o apresentem, um s exemplo de nao briosa ceder o comando de seus exrcitos ao general estrangeiro, nas condies em que nos achvamos. Semelhante concesso se tem realizado em alguns casos raros, quando as naes se acham no mesmo nvel de grandeza e civilizao, ou quando um dos Estados concorre apenas com uma expedio limitada, e antes potncia auxiliar do que beligerante: essa foi nossa atitude na batalha de Moron. O fato possvel tambm quando entra em cena um desses grandes capites, que trazem a vitria a rojo de sua fortuna: ento a espada ilustre lanada balana faz pender a concha a favor de seu
1 Carlos de Habsburgo (15001558), Rei de Espanha (Carlos I) e Imperador do Sacro Imprio Romano (Carlos V), Rei de Npoles e Siclia como Carlos IV de 1516 a 1555, Prncipe dos Pases Baixos de 1516 at abdicar em outubro de 1555 no palcio dos Duques de Brabante. [N. do R.]

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pas, embora do outro lado esteja maior riqueza e poder. Tal exemplo se acha na histria de Gustavo Adolfo1 durante a Guerra dos Trinta Anos. Se, porm, as simpatias que cercam o negociador do tratado, cegas pela amizade, esforaram defender a todo o transe aquela clusula; ningum, creio eu, se atreveu ainda a sustentar a interpretao da Aliana, que entrega o Brasil, como um simples instrumento, mo de um pequeno Estado. um sistema de poltica e diplomacia nunca imaginado; consiste em desnacionalizar o pas para ilustrar a sua nacionalidade, em desonrar o povo cujos brios pretende desafrontar. A alucinao de um indivduo, a quem enxovalhassem o trajo e que no intento de o alvejar se aproveitasse da gua dos charcos, a mesma de um governo que pretende lavar uma ndoa pequena, o lano de um pirata, com o lodo de uma poltica indigna. A nossa bandeira, enxaguada em Uruguaiana e Corrientes, est agora em lixvia na lagoa metida do Paraguai. Para que vingar contra o inimigo os brios deste imprio que seus ministros afrontam ainda mais cruelmente? Sabeis agora, brasileiros, por que o governo de vosso pas nada comunica sobre a guerra; ele tudo ignora, exceo das ordens que recebe para cumprir e cujo fim lhe escapa. Os prprios generais brasileiros, julgando-se garantidos por um tratado de aliana, declararam sua independncia. Pois um ditador d conta aos cnsules do poder majesttico que se dignou aceitar para a salvao pblica? J tnhamos uma tesouraria em Londres; agora remetemos o nosso errio para Buenos Aires; l se acham tambm os trs ministrios de
1 Gustavo Adolfo (15941632), Rei da Sucia, um dos grandes propugnadores da causa protestante. Foi alcunhado de Leo do Norte pelos seus progressos na arte da guerra, nomeadamente pela introduo de peas de artilharia ligeira. [N. do R.]

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estrangeiros, guerra e marinha; o ministrio da agricultura fez h tempos os maiores esforos para se transportar aos Estados Unidos. Mais algumas concesses, e tero levado ao cabo essa obra erosrtica do escalavro de um pas para a fundao de uma colnia. Basta! O nimo sucumbe. ............................................................................................................................ Reli estas folhas. No primeiro assombro tive mpetos de as dilacerar. Duvidei que as houvesse ditado um corao brasileiro. Recobrei-me porm, lembrando que o Brasil, nossa ptria, no cmplice dessa poltica ominosa, porm sim mrtir de uma grande expiao. Redime a culpa de sua indiferena ante a inaugurao burlesca desta idade de lama. No ser tempo ainda de atenuar o castigo? Acaso o receio de que leais estadistas chamados ao poder penetrem no seio dessa poltica tenebrosa e a divulguem ao pas a razo misteriosa que mantm a atualidade? Derramem-se, ento, estas palavras severas e levem ao seio do povo a plena e cruel intuio de seu infortnio. ERASMO

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VIII

A majestade, como toda a instituio que tem a raiz na soberania nacional, se alenta sempre com a seve da opinio. A liberdade lhe serve de aura, a publicidade, de luz. dos nimbos condensados pelas reservas e convenincias que se geram as intrigas rasteiras, as anedotas de reposteiro, os sussurros palacianos. Estes vermes da palavra, como os outros da matria, pululam do lodo e na sombra. No cvico empenho de revestir a coroa de maior esplendor e popularidade, obstina-se o sincero escritor em desenvolv-la da nvoa que cinge as alturas. A maior ambio minha ostentar ao pas o monarca na limpidez da sua lealdade para o imprio que jurou defender. Amide o esprito sfrego invade a perspectiva sombria da poltica imperial e investiga as profundidades dos fatos contemporneos para perscrutar o pensamento altamente reposto. Qual o princpio da poderosa fora de gravitao que suspende aos ares com a tara mesquinha de alguns indivduos o peso da nao inteira? Esta ansiosa interrogao em que arfa o esprito pblico ainda no teve resposta. Proponho-me eu o ousado cometimento de esmerilh-la nos ntimos refolhos da conscincia imperial. No importa que esteja o trono mais longe de mim do que de tantos menos francos ou

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leais que lhe gravitam em torno. Nada, nem mesmo os mistrios da criao, escapa anlise viva e rdega do esprito humano: extrai-se a verdade dos seios da alma, como das entranhas do universo. Na mente augusta, onde se revolvem neste instante os destinos do pas, estou vendo luz da histria contempornea debuxadas as causas da firme persistncia da atual situao poltica. So duas e gmeas, filhas de uma mesma desconfiana. Uma suspeita ou um receio; eis sem contestao o esteio real da presente situao. Pois que a conscincia augusta se desnuda assim lcida viso do escritor, extirpem-se os sentimentos que a se insinuaram. Ser ento permitido descarn-los, sem ofender o suscetvel recato da majestade. Uma suspeita!... No h duvidar. A coroa reconhece e sente mais no ntimo a crise perigosa que oprime o pas; hesita, porm, acreditar nas causas que geralmente assinalam ao mal, e nas cores negras que assombram o futuro do imprio. Suspeita que todos esses tons carregados sejam obra do despeito e d avidez do mando. Figura-lhe a oposio um inimigo derrocando o poder, como uma praa, para melhor tom-lo de assalto. Semelhante desconfiana injusta nas circunstncias atuais; mas infelizmente houve razo para ela. A coroa chegou a esse estado de dvida pela mesma rampa escorregadia pela qual resvalaram a opinio pblica e as crenas nacionais at soobrarem no tdio geral. Tambm a coroa curtiu amargas decepes durante o fatal decnio. Estadistas eminentes, chefes de um partido, lhe recusaram o valioso auxlio no momento preciso, coagindo-a assim a buscar muitas vezes os ministros na segunda ou terceira camada dos homens polticos. Para quem frisou a absteno poltica dos chefes conservadores e sentiu a nobreza e elevao de seus motivos, no carecem de defesa es-

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ses nomes ilustres. Tolhidos na amplitude de suas ideias, abandonaram o poder com a inteno de no voltar. Acolheram-se ao silncio e repouso; esperaram que os acontecimentos posteriores lhes viessem render a justia, que todos observam atualmente e uma confessam. A histria parece j ter aberto para eles seu templo. A, no retiro dos negcios, os encontrou um viandante que pela vez primeira perlustrava essas regies polticas. Foi este mesmo obscuro escritor; surpreso do ocaso prematuro e voluntrio de to belos nomes, sentiu ento pulsar a generosa coragem que retinha longe da luta os chefes ilustres. Eram mrtires de sua ideia. Sim, brasileiros; esses grandes cidados, acoimados pelos adversrios de egosmo e pelos amigos de indiferena, submeteram-se a uma tortura moral, amesquinhando a reputao adquirida e esvanecendo a imensa popularidade. Desfiavam a teia de sua glria com tanto desvelo trabalhada. Mas deviam eles, os chefes do partido conservador, que durante vinte anos arcara contra o liberalismo em defesa do princpio da autoridade, compelidos por meros ressentimentos, abalar a cpula e fecho de sua ideia? Fora decente que os operrios do majestoso edifcio da ordem pblica, depois do haverem erguido com tanto sacrifcio e sofrimento do pas, mal concluda a obra, empunhassem o alvio para a desmoronar? A par com estas, outras reflexes. Quando os amigos mais dedicados eram contaminados pelo marasmo da geral frouxido, seria prudente assumirem os chefes uma atitude adversa a essa tendncia poderosa dos espritos? No recaira sobre eles a responsabilidade ou pelo menos a ameaa de arrastarem outra vez o pas s lutas fratricidas, mal extintas?

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A histria far justia plena aos homens; aos polticos, porm absolver. O monarca no uma pessoa, uma instituio: assim como no lhe assiste o direito de sentir paixes, tambm o cidado, a quem porventura contrarie sua vontade, no tem o direito de magoar-se. Convm no confundir no respeito majestade o poder com o indivduo. Se a coroa se manifesta diferente do ideal poltico da constituio, dever rigoroso do cidado, que primeiro observa esse desvio, adverti-lo sabedoria do monarca. Coberto com a gide da lei, armado apenas com a convico leal, o homem poltico est na obrigao de acudir em defesa das instituies. No um sdito em face do soberano, mas uma opinio confronte a outra; a soberania popular decidir no momento preciso. No podiam os chefes conservadores se esquivar a este dever pelo respeito majestade, nem pelo receio de uma aparente contradio. Defendendo o princpio da autoridade, no tinham repudiado suas crenas de liberdade; antes trabalhavam em beneficio delas, consolidando as instituies. Foi, portanto, a absteno o fato saliente daquele perodo de 1857 a 1862; as causas que arredavam os chefes conservadores do poder, ao qual foram chamados por vezes, ficaram na sombra. O soberano, assim como a nao, a quem mais interessavam, permaneceram na ignorncia delas. Dizem que a sabedoria imperial as aventou e quis elimin-las; mas era tarde ou cedo. Deste modo, sentindo escapar-lhe os homens preeminentes de um grande partido sem causa patente, e recebendo do lado oposto uma interpretao desfavorvel dessa abstinncia, era natural que vacilasse no nimo imperial a confiana. Quem sabe? Visto pelo avesso, talvez semelhante afastamento figurasse uma desero s ideias e uma dvida nos princpios.

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Cercada pela descrena, a coroa sentiu-se invadir tambm do calafrio poltico. Voltou-se ento para o partido liberal, que se agitava para recobrar os perdidos espritos. Est viva e debuxada na memria do pas a poca recente da ascenso da liga. Durante anos trabalhava a imprensa oposicionista com afinco em derrocar o partido conservador: o esprito sagaz e trfego dos escritores insinuava-se pela menor fenda, para injetar o ridculo sobre coisas respeitveis. Aqueles defeitos inerentes a um partido, usado pelo poder, foram exagerados a propores enormes. Assim fermentou-se a opinio contra estadistas notveis e brasileiros que haviam prestado relevantes servios ao pas. O antema foi lanado contra a grei dos defensores da constituio. Flutua nas grandes capitais um esprito voltil, exalao das classes menos ilustradas; este mau sopro desencadeou-se com tal mpeto contra os conservadores, que era um ato de coragem cvica trazer publicamente aquele ttulo. A liga subiu afagada por grandes esperanas; missionria de uma nova era de progresso e liberdade, vinha regenerar o pas caqutico pela dominao conservadora. Os prprios adversrios decados esperavam da situao nascente um beneficio: o de infundir na poltica brasileira aquele nobre entusiasmo que dela se tinha evaporado com o declnio dos partidos. Dois anos durou o espasmo do aborto; tantos bastaram para fazer de uma idade, que se antolhava de ouro, a idade de lama. Todos os defeitos arguidos ao partido conservador foram requintados: o erro tornou-se vcio; o invento passou realidade. Descarou-se, ento, o monstrinho do filhotismo, que era apenas feto entre os conservadores. O pas o viu ndio e rubicundo, a embalar-se nos braos dos chefes liberais, que o acariciavam com mimo

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paternal. A cmara quase se transformou em ginsio da imberbe juventude. A liga tambm quis ter seus medalhes para ornato. Havendo atribudo a absteno dos chefes conservadores ao desejo de governar por detrs da cortina, como os grandes sacerdotes do oriente, as influncias da nova situao desdenharam o obscuro encargo de carregadores de pastas, preferindo o divertimento de manejar o cordel aos manequins. Em vez dos bustos severos e graves das molduras conservadoras, nos apresentaram o emboo de algumas carrancas. As prebendas administrativas tinham sido um dos obuses de grosso calibre dos liberais. Entendiam estes senhores que o emprego pblico no era uma profisso nobre e honesta, quando exercida com dignidade. Bafejados pela fortuna ou favorecidos em sua indstria privada, desfrutando pingues rendas, no compreendiam que o Estado remunerasse o trabalho de um estadista ilustre ou de um velho servidor. Consideravam isto uma espoliao ao tesouro. Entretanto, com a nova situao criou-se mais uma agiotagem, a especulao administrativa, que vai lavrando por todas as indstrias, desde a advocacia e o comrcio at o daguerretipo e a litografia. Nunca, em tempo algum, o governo serviu de manivela ao interesse privado, como nesta idade do ouro; nunca se abriram tantos esgotos subterrneos renda do nosso tico errio. Em suma, desprezando as tradies cvicas e os bons exemplos deixados pelos adversrios na administrao, parece que a liga caprichou em arremedar somente o que havia de pior, por ela reconhecido e confessado. Sem dvida tinha o partido conservador muita coisa a corrigir; havia nele erros e mesmo vcios. A continuao no poder o cobrira desse musgo que se acumula sobre as coisas jacentes, e como a pegada do tempo.

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Mas em um partido novo, que saa cheio de vio do seio das urnas, a sbita erupo daqueles mesmos defeitos no era o mofo e a ruga da velhice; sim o sintoma de eiva profunda, a putrefao. Realmente breve se manifestou a decomposio, e do esfacelamento dessa faco surdiu o renovo do partido liberal, que est agora outra vez hasteando. Venha melhor fadado para no recair na grave culpa. Saiba manter em sua altura o grande princpio que representa. No passa debalde, pelo esprito mais crente, o atrito de tantas e acerbas decepes. O nimo imperial devia embotar-se confiana, especialmente nestes ltimos anos, durante os quais foi cada novo gabinete um grau descido na escala do abatimento poltico. Sentiu a coroa, a par do fatal encadeamento das coisas, a insuficincia dos homens, uns desanimados, outros impotentes, muitos incapazes. Suscitou por um esforo extremo o gabinete de 12 de maio, e colheu nova decepo e nova angstia. Em tais condies a coroa receia naturalmente qualquer mudana ministerial. Em vez de uma transio para o bem, se lhe afigura que tal acontecimento seria um passo avante no caminho da perdio, um declive maior no plano inclinado do abismo, para onde nos precipitamos. Colocado o pensador neste ponto da perspectiva, compreende perfeitamente a atitude do imperador. Apoiado em uma escarpa do precipcio, julga suster da com um esforo poderoso o pas prestes a despenhar-se. Espera que, aplacados os primeiros anos da ambio por essa firme resistncia, se funde o exemplo j perdido de um gabinete permanente e sobranceiro s pequenas maquinaes individuais. Observada por este prisma, a posio do monarca sem dvida nobre e digna. H nesta luta, renhida dentro da esfera constitucional, entre a coroa e a opinio, alguma coisa que recorda o verdadeiro

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governo representativo. A isso devemos atribuir os lampejos de entusiasmo, que, raros e ainda fugazes, abrem na tribuna e na imprensa. A liberdade uma reao; desde que h choque do poder, desprende-se a fasca eltrica. Neste sentido a continuao do atual gabinete seria desejvel para os amigos sinceros do sistema constitucional, se por outro lado os instantes de sua existncia no se resolvessem em anos de calamidades para o imprio. A questo no transe atual no cifra-se mais no triunfo de uma ideia sobre outra; a grande questo nacional da vida e honra do Brasil. Ante o suplcio doloroso infligido ao pas, nenhum partido pode emudecer a sua indignao. No a gula do poder a aular as ambies o estmulo da oposio movida a este gabinete. Outra a fibra, e mais nobre; a ptria, que toca o homem por quanto ele tem de puro e elevado. Apaga-se, portanto, no nimo imperial a suspeita que a depositou como um sedimento a longa cadeia dos fatos contemporneos. O poder no tem hoje sedues para os partidos legtimos, filhos da opinio: ser para qualquer deles antes uma provana dura, do que um trofu. Sem dvida ho de existir na oposio algumas das ambies vermneas, que pastam nos cadveres; a estas ainda excitam a gula estes sobejos de grandeza. Mas os homens sisudos de qualquer opinio sentem asco e nojo pelo que outrora neles acendia a emulao. As cadeiras, que j foram como as curules do saber e da virtude, sero agora bancos de ru. Aqueles que a venham sentar mais tarde talvez respondam ao pas indignado por todos os erros passados. Terrvel a herana que deixar a seus sucessores o atual gabinete. O poder foi infestado por um vrus assolador: tornou-se endmica a a lepra poltica. Os melhores caracteres, que se arriscam nesse foco

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mrbido, so logo contaminados; todos os homens de prstimo fogem; apenas alguns amigos dedicados sacrificam-se. So, portanto, obrigados os ministros a descer chusma, que de bom grado aceita a lepra podendo-a cobrir de galas e ouropis. Nestas circunstncias o governo, oferecido, ser um martrio; procurado, um suicdio. O partido que atualmente assumir a direo do pas sair da luta dilacerado. Exaurir o sangue e suor de um pas j desfalecido para concluir a guerra com honra; reprimir a corrupo que lastra em seu prprio seio, como por toda a parte; resistir ao embate de uma torrente de despeitos e rancores; levantar sobre a base da moralidade o vulto da lei, diariamente lapidado na praa pblica so trabalhos formidveis que rompero as foras ao mais robusto partido. Nenhum, porm, nem o conservador nem o liberal, se pode eximir a este grande sacrifcio. Tenha embora a poltica brasileira suas Termpilas1. A resistncia vigorosa de uma opinio contra a fatalidade, mais poderosa que Xerxes2, dar pausa nao para despertar. Ento, como o ilustre espartano, o chefe do partido heroico poder proferir, sucumbindo vitria, estas palavras: Escritor, vai dizer posteridade que ns morremos pela liberdade do Brasil. ERASMO
1 Referncia Batalha das Termpilas (480 a.C), travada durante II Guerra Mdica. Foi disputada entre aproximadamente 300 espartanos, comandados por Lenidas, e milhares de persas, no desfiladeiro das Termpilas, na Grcia Central. Todos os gregos foram mortos. [N. do R.] 2 Xerxes, rei persa. Herdou o trono por designao do pai, apesar de no ser o primognito. Continuou a guerra contra os gregos, tendo vencido os 300 espartanos na Batalha de Termpilas. [N. do R.]

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IX

Continua a comdia poltica; houve apenas ligeira mutao de cena. O gabinete de 12 de maio dissolveu-se; traz seu sucessor a data de 2 de agosto1. Rasgou-se o manto rapado da situao; depois de vos esforos para lhe cerzir a rotura, o voltaram de dentro para fora. O gabinete de 2 de agosto o forro apenas de seu antecessor; o pelo da liga mais que nunca adere agora ao poder. Costumam nos pases representativos a imprensa e a tribuna se abster [sic] durante as crises ministeriais; justa deferncia da opinio nacional pela majestade atenta ao exerccio das altas prerrogativas. Terminou, porm, a gestao; o novo gabinete est definitivamente organizado. Chegou, pois, a oportunidade de manifestar-se o esprito pblico a respeito da soluo que teve a recente crise ministerial. Direi tambm minha palavra; e seja ela por enquanto a ltima. Desapareo da cena justamente quando nela assoma, radiante de esplendor, o astro do atual gabinete. No h neste fato a relao entre o efeito e a causa, porm s mera coincidncia. Aproximava-me do marco de repouso nesta segunda jornada, quando surpreendeu-me, j bem prximo ao termo, o estremecimento
1 O novo gabinete era presidido por Zacarias de Gis e Vasconcelos, vinculado Liga Progressista. [N. do O.]

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do gabinete passado. Aguardei o resultado em silncio, e estimando com veras recolher em boa hora. Realmente j no h que fazer nesta lua de mel para quem no usa apedrejar os astros no ocaso e ador-los nascentes. O epitfio do gabinete de 12 de maio est escrito; tire-se o horscopo ao seu sucessor. A notcia da decomposio ministerial, tantas vezes assoalhada, correu a cidade de par com a asseverao dos esforos que fazia o eleitor de ministros para restabelecer no governo os demissionrios. Esta grave circunstncia confirmou o que j era conhecido; a completa identificao da coroa com a poltica vigente. Desde logo se desenhou a perspectiva da nova organizao; alguma variedade de nomes, e absoluta permanncia da ideia. Ainda mais se esclareceu o aspecto da situao com o anncio, bem significativo, do futuro organizador. Alguns espritos ingnuos chegaram a acreditar em um gabinete misto; porque se lembravam das palavras proferidas no senado durante a sesso de 20 de julho pelo Conselheiro Zacarias1: ou nunca houve tempo de coalizo, ou se o houve este. No refletiram que o presidente do novo conselho, quando faz parte do governo, exige a coalizo unicamente de baixo para cima; um ministrio exclusivo, governado por uma s vontade, mas apoiado por todos os partidos; que sonho dourado! Deste no so capazes os romancistas polticos, mas s os graves e sisudos bonzos que a si mesmos se qualificam de eminentes estadistas. Em todo o caso, brasileiros, demos graas incoerncia do organizador do gabinete de 2 de agosto, que nos poupou to grande imorali1 Ver nota 1 na p. 76.

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dade! Se o pensamento funesto da coalizo, que ele aninhava em seu alto pensamento a 20 de julho, no houvesse batido as asas para as regies hiperbreas, veramos erigir-se mais um padro da improbidade pblica, mais uma combinao hbrida. Graas, pois, renda o pas desta vez versatilidade dos homens positivos que odeiam o romance poltico! Foi laboriosa a gestao do gabinete de 2 de agosto: consumiu trs longos dias. Se no fossem j fatos reconhecidos a frouxido dos elos progressistas e sua penria de homens, ali estava o documento exarado naquela difcil organizao, retocada a cada instante. O pas assistiu uma vez ainda ao arremedilho, to frequente ultimamente, do governo parlamentar. Enquanto, desfilada para S. Cristvo, o futuro presidente do conselho, de lpis em punho, amanhava sobre o joelho um projeto qualquer de ministrio, a gente grada arruava nas passagens de maior trnsito, que so de ordinrio o foco das novidades. Esse fragmento ilustrado da opinio mostrava ardente avidez de notcias; os indivduos se inquiriam sfrega e mutuamente. Grupos se formavam logo para ouvir a ltima verso que porventura trazia algum noveleiro. Com a mesma facilidade se dispersavam ao vento de outra assoalha, que os impelia a oposto rumo. Semelhava essa multido um animal a quem de repente se interceptou o ar e a luz. Preso no antro escuro, arroja-se menor fenda para receber um sopro ou raio consolador. Assim estuavam, ansiando por uma rstia de notcia, os homens polticos preocupados da sorte de seu partido; os comerciantes inquietos da nova face que tomaria a questo bancria; os empregados receosos da catadura do novo governador; finalmente a grande famlia dos parasitas do Estado prestes a sugar a seiva dos novos caracteres que lhe deviam servir de estacas.

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Todos os interesses, alerta, voltavam-se para o alto, espiando o bruxuleio da luz. De l, da sumidade, costuma vir todo bem; no trono reside a nica fora do imprio. Cada influncia, neste pas livre, bolha de sabo, que enche um sopro: e este vem daquelas eminncias propcias. De um povo que pensa deste modo no h estranhar-lhe o aspecto. justo que nos transes mais solenes do governo parlamentar, quando se decide dos graves destinos da ptria, a opinio pblica ajoelhe nas praas, face voltada para o oriente, cabea derrubada, mos no peito, a fim de receber as palavras de fogo do orculo. Se fssemos um povo livre, brasileiros; se, em vez de nos porem ao ganho como carregadores de palanques, nos houvessem educado para o sistema constitucional; outra e bem diversa havia de ser a compostura da populao nas grandes solenidades de sua existncia poltica. A opinio guardara sem dvida coroa a cortesia de no perturb-la no exerccio das altas funes majestticas: mas soubera tomar, nessa mesma polida reserva, uma atitude nobre e digna, como convm nica originria soberania, da qual so todos os poderes delegaes. Cnscio de sua possana, o povo havia de achar no prprio seio a ltima palavra poltica: e portanto no carecera de a decifrar na sombria perspectiva das alturas. O pensamento da coroa, por certo muito respeitvel e importante, tira toda fora da opinio. Com ela pode o monarca tudo; mais absoluto que Csar. Sem ela reduz-se a uma simples resistncia temporria; o voto de Cato1. Em pases verdadeiramente livres no se observar a geral ansiedade destes ltimos dias. Os partidos, as classes, os indivduos fiaro mais da popularidade o triunfo completo de suas ideias. Nenhuma
1 Ver nota 1 na p. 28.

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frao sisuda da opinio cometer a fraqueza de ir acocorar-se ao redor da mesa do festim, para aguar com a vista das iguarias; ou talvez saltar sobre as migalhas que porventura cassem ao sacudir da toalha. Devera a gente sisuda no aparentar s, mas sentir realmente, o tdio que inspira este arremedo do sistema parlamentar. Qual valor tem as pastas que a fortuna depara a qualquer, bom ou mau, na porta de sua locanda, em horas mortas da noite, sombra do mistrio, como uma aventura galante? O poder o velocino de ouro, guardado pelo drago. S digno dele quem o conquista pela virtude e talento, em pleno dia, face do pas. Se para obt-lo o homem pblico mentir f dos princpios, ou estende ao bolo a mo splice; ele torna-se labu, que s podem apagar prestantes servios ptria. Entretanto organizava-se o gabinete. Conhecida a nova combinao, ficou bem patente o fato da continuao da mesma poltica; com especialidade a respeito da guerra, que h de ser o aneurisma desta atualidade. O ministro daquela repartio o mesmo em um e outro ministrio1. Parece que sua demisso foi concedida unicamente a fim de se tornarem possveis os instantes esforos para sua volta ao poder! O elo que prende os dois gabinetes no podia ser mais slido. O principal ministro repetido; os outros escolhidos entre os mais dedicados aderentes da poltica progressista; presidente ou chefes da maioria. As revelaes feitas no parlamento, h dias, patentearam a triste certeza. O nobre Marqus de Olinda2 assombrou o pas com a sua confisso extrema. Declarou que o ministrio h muito estava em desarmonia,
1 2 ngelo Muniz da Silva Ferraz, desafeto de Caxias. [N. do O.] Ver nota 1 na p. 31.

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agravada afinal. No obstante, a coroa insistia na continuao do gabinete e s lhe concedeu a exonerao vista de documento autntico. O Conselheiro Zacarias1 narrou a sua epopeia ministerial. Digo epopeia, e no romance: o nobre estadista, ao passo que invectiva este gnero da literatura, cultiva o outro; sobretudo apreciador do Tasso2. No fao injria sua gravidade, qualificando assim os trs dias heroicos. H nas metamorfoses de Ovdio3 uma luta admiravelmente descrita entre Hrcules4 e Aquelon5. Recebe o rio o primeiro embate do adversrio sob a forma varonil; vencido nessa prova toma de repente o aspecto da serpe; estrangulado pela mo possante de Alcide6, surge ento como um touro, para ser enfim domado. O presidente do gabinete de 2 de agosto mostrou-se digno mulo do grande poeta. Tambm teve ele trs dias, em outras palavras, trs formas e afinal foi vencido. Podia terminando a narrao de sua desfeita repetir o verso de Ovdio3: Meu vencedor to grande que ele me consola de sua vitria. Magnaque dat nobis tantus solatia victor. A verdade nua e bem descarnada esta: o poder moderador sustenta a todo o transe a situao; e os corifeus dela, to reservados ontem, vm hoje alardear ante o parlamento a sua misso imperialista, agitando aos olhos dos ambiciosos o smbolo sagrado.
1 Ver nota 1 na p. 76. Torquato Tasso (15441595), poeta italiano renascentista. Sua obra mais fa2 mosa A Jerusalm Libertada (1580). [N. do R.] Publius Ovidius Naso (43 a.C.17), poeta latino, cuja obra mais famosa Meta3 morfoses, escrita em torno do ano 14. [N. do R.] Ver nota 2 na p. 162. 4 Aqualon, figura mitolgica duas-bocas contra a qual Hrcules travou batalha. 5 [N. do R.] Neto de Alceu. cognome de Hrcules e um de seus descendentes. [N. do R.] 6

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No tenho preconceito aos nomes; todos se podem reabilitar servindo bem o pas. No tenho dio aos homens; guardo em mim um tesouro de reconhecimento e admirao para aqueles que obtenham salvar nossa ptria. Entretanto ainda no consegui dissipar o sentimento de funda tristeza que me entrou com a soluo da crise. Malogro de esperanas para um partido, no; a questo capital no a da poltica interna, mas a da honra e decoro nacional. Impressiona sobretudo nesta mutao de cena a robusta solidariedade a respeito dos negcios da guerra. Os dois gabinetes neste ponto se aderem estreitamente; nenhum vestgio aparente de juntura entre eles. presidente do conselho do 2 de agosto o mesmo do 15 de janeiro, que encetou em Montevidu a clebre poltica internacional das impresses; ministro da guerra, o mesmo que referendou a capitulao de Uruguaiana, e aprovou o Tratado da Trplice Aliana. Que ilaes, meu Deus, no vai o bom senso do pas tirar deste fatal conjunto de circunstncias, sem dvida fortuitas! Parece-me ouvir j a voz sentida da nao articulando estas palavras lastimosas: verdade, ento, o que murmuravam os boatos rasteiros? O erro deplorvel desta guerra vem de cima. Ideia talvez sugerida pelo atentado da Gr-Bretanha, e incubada, aproveitou o primeiro ensejo para surdir. Entrava nos altos desgnios que o Brasil se tornasse estado guerreiro! A capitulao de Uruguaiana, a locao do imprio s repblicas do Prata sob o ttulo de aliana, a longa impertinente apatia dos generais, o desconchavo da direo da guerra; tudo isto se praticou no s com o assentimento, mas tambm com a adeso e aplauso de quem jurou defender o Brasil! Oh! no, brasileiros, repeli semelhantes ideias. Conheo que elas rebentam naturalmente dos acontecimentos que vamos testemunhando e malgrado se apossam do esprito.

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A histria contempornea est lembrando que a aparente neutralidade de agora no foi guardada h poucos anos; em 1862, quando a cmara derrotou o 24 de maio; em 1863, quando a maioria manifestou oposio ao 30 de maio. Houve ento firme iniciativa e at contra os estilos parlamentares Erat in fatis. J estava decidido o pertinaz afastamento dos estadistas, cuja prudncia houvera evitado a mxima parte dos graves erros cometidos posteriormente. A prudncia a virtude dos conservadores, como o entusiasmo a virtude liberal. Compreendo que todas estas acerbas reflexes acudiam mente nacional; mas cerrai-vos obstinadamente a elas; expeli e, caso j se radicassem, extirpai-as de vosso esprito brasileiros, como uma praga horrvel. A fatalidade pesa sobre o imprio americano; ela sem dvida quem urde os acontecimentos de modo a enlear a majestade, talvez sua maior vtima. No desertemos desta f. Abracemo-nos todos durante os dias de tribulao com o trono; se agora ele parece oscilar s refegas da calamidade, ser em todos os tempos a arca santa da salvao. Os povos tm sua ndole como os indivduos; a monarquia a ndole do Brasil. Nasceu o imprio com ela; no deve, no pode perd-la sem perder-se. Em 1831 nos estreitamos com este mesmo trono. No estava ele ainda vazio da razo viril, e somente ocupado pela inocncia infantil? Por que no havemos nestes tempos difceis de renovar o mesmo ato de patriotismo, ofusque embora o esplendor da coroa uma nvoa incmoda? necessrio ao holocausto mais sangue e suor? Aceitemos de bom grado o sacrifcio, povo brasileiro. Imole-se tudo, exceto virtude e dignidade, aos deuses adversos, para que nos deixem eles perseverar na f

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da monarquia e no amor do trono. D o Brasil ao mundo o grande e sublime exemplo da prudncia de uma nao que, to provocada resistncia, se abstm e resigna. Demais, quem sabe! Talvez que semelhante insistncia seja no juzo da coroa, em vez de solidariedade, uma completa absteno a respeito da situao atual. No quer o soberano truncar a obra progressista; deseja que seus autores a levem a cabo ou sucumbam completamente ao peso dela. O documento exigido da renncia do gabinete passado uma prova do conceito em que tem a liga. De quantos outros j no se achar munido, para mostrar posteridade o erro, primeiro, e depois a pusilanimidade, dos chefes da situao? Infelizmente o pas a matria vil desse processo; e os inventores de sua desgraa vo a um e um tomando posse do senado brasileiro. Ali recostados negligentemente ao espaldo das poltronas vitalcias se distraam eles em tecer chistosos epigramas. Confie tambm o povo na fora misteriosa do disparate que tanto h nos governa. Temos visto nos ltimos anos tais aberraes dos acontecimentos, que a mais estranha surpresa no somente j no causa espanto, mas deve entrar em considerao, como uma das solues mais naturais a qualquer situao poltica. por esta lente que deve ser observada a fisionomia do novo gabinete. Sado do ntimo seio da maioria, talvez seja devorado por ela prpria em sete dias, ou afagado pela oposio durante sete meses. Nada tambm mais passvel do que transportar-se de repente esse umbigo do partido progressista para um ventre conservador ou liberal. Seria esta de todas a maior desgraa poltica.

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O Conselheiro Zacarias1 foi o presidente do gabinete que festejou os arreganhos marciais do infeliz General Neto2; e soprou a primeira centelha do grande incndio que nos devora, ordenando ao nosso plenipotencirio a apresentao do ultimatum de 4 de agosto. Nada mais incoerente, e portanto mais racional nesta poca, do que apresentar-se agora o mesmo estadista, sectrio acrrimo da paz, sacrifique embora para obt-la a todo transe a dignidade do pas. O ministro da guerra andou transviado at o presente; entregue exclusivamente parte mais grosseira da administrao, desdenhou a alta direo da campanha do Paraguai. A esta acefalia se atribuem os erros crassos diariamente cometidos no comando de nossas foras; bem como a inrcia vergonhosa em que ali jazemos ainda. Por isso que o mesmo estadista continua na pasta, deve o pas esperar, sempre pelo despotismo do absurdo, que o ministro ontem coato entre na plenitude de seu incontestvel talento e imprima guerra um forte impulso. A Deus praza que essa influncia irresistvel do absurdo no acarrete dois males que so de temer. O presidente do conselho dizia no senado em princpio desta sesso que o pas carecia especialmente de uma poltica firmada sobre a base da moralidade. Acaso lamentaremos a inverso deste pensamento e, durante o governo de um homem probo, assistiremos ao espetculo pungente da corrupo a roer a carcaa deste infeliz imprio?

1 Ver nota 1 na p. 76. Antnio de Sousa Neto (18031866), poltico e militar brasileiro. Participou 2 da reunio que decidiu pelo incio da Revoluo Farroupilha (18351845) e reconhecido como o segundo maior lder revolucionrio nesse confronto. Aps a Batalha do Seival, proclamou a Repblica Rio-Grandense, no Campo dos Menezes, a 11 de setembro de 1836. Morreu na Batalha do Tuiuti. [N. do R.]

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O outro mal o naufrgio de um carter so, de repente arrebatado pela voragem. O atual ministro da justia1 pde resistir at aqui aos mpetos da torrente: e contudo muitas vezes as espumas da vaga o salpicaram. Agora l o arrasta o turbilho! Ter o pas mais tarde, passada a procela, de encontrar sobre a areia, entre tantos outros perdidos, os despojos desta boa reputao? Quando tanto precisamos de homens puros e capazes, em todos os partidos, a perda de um nome ser uma calamidade. Chego ao termo. o momento de retrair-me ao silncio. Se a inteno no existisse, o fato da mudana ministerial era bastante para inspir-la. A grande questo atualmente a guerra; ela significa a reparao da honra nacional e a salvao do imprio: a poltica interna importa pela decisiva influncia que tem na soluo daquele problema. Se o gabinete de 2 de agosto vem ativar a guerra e conclu-la com honra, o que possvel pela lei vigente da anomalia, no quero ser um estorvo, mnimo embora, a sua marcha. O gro de areia que se introduz entre os eixos pode, no obstante sua miudez, emperrar a grande mquina. Afasto-me, portanto. No levo, ao meu retiro, nem a satisfao do triunfo que aplaca o ardor, nem o desengano que abate a coragem. Se ainda o povo brasileiro no tomou a atitude de um povo livre, no perdi contudo a esperana na sua reabilitao. O lavrador depois que sachou a terra e acabou o plantio se entrega ao descanso, tanto para refazer as foras, como para dar ao gro o tempo de abrolhar. Tambm eu estuei durante longas soalheiras a sachar o cho duro e sfaro da opinio; tambm a lancei a minha ideia.
1 Jos Lustosa da Cunha Paranagu. [N. do O.]

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Assim no avele a semente. Forre-me Deus tarefa ingrata de revolver outra vez e dilacerar as entranhas de uma nao! 6 de agosto. ERASMO

Fim da 2.a srie

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Figura 5

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Honrado Visconde, De todos os eptetos que vos cabem e andam constantemente unidos a um nome to puro, escolho o menos cedio neste perodo de decadncia. sobretudo como tipo de probidade, poltica e civil, que vossa pessoa destaca na atualidade. No sois o nico, porm um dos poucos contra quem no se atreveu ainda a maledicncia. O pas regozijou-se contemplando a posio que ultimamente assumistes no Senado brasileiro. Destes um grande exemplo que h de ser profcuo. Como Odilon Barrot1, entendeis que o desnimo para os homens polticos uma desero causa pblica. Enquanto a poltica dos ltimos tempos se dirigia s pelo pensamento de dispersar os partidos e estragar seus chefes, retrastes ao silencio. Sincero monarquista, vos esmorecia a ideia de abalar a grande instituio, travando luta com uma ordem de cousas que afirmou decorrer do alto. Este nobre escrpulo da alada da prpria conscincia; no o discutirei, tanto mais quanto j entrou no domnio dos fatos consumados.
1 Camille Hyacinthe Odilon Barrot (17911873), politico francs. Ocupou o cargo de Primeiro-ministro da Frana, entre 20 de Dezembro de 1848 a 31 de Outubro de 1849. [N. do R.]

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Atualmente vossa posio outra; no mais de absteno, porm de resistncia. J no se trata da ingrata excluso de um partido e do menoscabo de notveis estadistas, questes domsticas da poltica. So os destinos da ptria e a estabilidade daquela mesma instituio, cujo respeito vos tolhia e aos vossos amigos, que perigam. As palavras severas que proferistes no Senado comoveram a opinio. Qual for a sorte que ao Brasil reserve a Providncia, reste-lhe de tantos males este consolo: que nos dias da tribulao e angstia se achar com os melhores de seus grandes cidados. No retiro onde vos acolhestes das antigas lides, foram um depois do outro os jovens estadistas que oprimia o imaginrio crculo de ferro prestar, coagidos pela necessidade, plena homenagem vossa consumada experincia. No vos mostrastes, ento, avaro dos cabedais acumulados, como tinham direito aqueles a quem pretenderam encostar guisa de inteis medalhes. Infelizmente as luzes, que de bom grado infundia vosso conselho no esprito dos improvisados financeiros, desmaiavam ali, ou se dispergiam em constantes oscilaes. A situao econmica do pas, que pudera ser prspera atualmente se a dirigisse um estadista de vosso quilate, desandou ao ponto de chegar ao estado aterrador em que neste momento se manifesta por todas as faces. Em pases de opinio viva, sempre que uma questo por sua importncia e gravidade ressalta na superfcie da atualidade, os grandes talentos profissionais logo se apoderam dela e a saturam de razo e cincia. Entrando nos canais da circulao, os luminosos pensamentos filtram pelo esprito pblico: e a verdade surge afinal, semelhante a uma flama cintilante. Os estranhos, como eu, especialidade no tm mais que abrir os olhos para receber a luz em cheio.

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Quando, porm, falta a seiva da opinio para alentar a discusso e o estudo, as questes mais salientes no provocam a ateno dos mestres seno como assunto de curiosidade; ficam dormidas no gabinete as sbias lucubraes, e o esprito pblico, estanco, no reflui as ideias suculentas que geram a convico. Ento, cada cidado, atnito ante a assustadora perspectiva econmica de seu pas, no achando na circulao um pensamento para o confortar e dirigir, busca instintivamente dentro em si, no mago da prpria razo, essa confiana que lhe no influi a sabedoria recndita ou estagnada. Assim aconteceu comigo. H dias surpreendi meu esprito a submergir-se pelas profundezas da questo econmica, onde tantos engenhos bem reputados j soobraram. Trouxe dessa explorao uma ideia, que venho submeter vossa experincia, como o merecido tributo ao abalizado entre os nossos financeiros. Nada sou nesta cincia em que professais; no pretendo mesmo ao ttulo de discpulo da escola que vos reconhece por mestre. Mas toda a ideia, como todo o produto, til; essa criao do esprito, ainda mesmo erro, significa um elo na cadeia da opinio, da mesma forma que toda a criao da natureza, imundcie ou monstro, se prende cadeia universal dos seres. Se, na minha opinio, houver bom germe, este vingar sombra de vosso nome; caso no passe de uma iluso do esprito crente e ansioso do bem pblico, ainda assim estimulando em vossa mente o senso da crtica, prprio da verdadeira cincia, talvez seja ocasio para nova e sempre til meditao. original a ideia, neste sentido, que me foi ela incutida pela prpria observao; recebi-a diretamente dos fatos atuais. No nova, porm, a lembrana; se no em sua ntegra, ao menos por fragmentos

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tem ela j subido tona da publicidade. Indica esta circunstncia que ela de boa semente, pois vem espontaneamente em vrios espritos. Ningum melhor que vs, honrado Visconde, conhece a nossa atual situao econmica e o curso das causas que a produziram e vieram desenvolvendo desde anos anteriores. Houvera, pois, impertinncia em quem se propusesse a instruir-vos do que aprendeu em vossos trabalhos recentes. Careo, porm, de expor a fisionomia da crise, como a v o relano de uma vista acanhada, porque este o quadro dentro do qual deve ser traado o esboo de um plano qualquer para a restaurao do nosso crdito. Desenha a atual situao econmica um trao bem saliente, a confuso de crdito. Em todos os paises de grande movimento industrial, destacam-se incisivamente as duas espcies de crdito, mercantil e predial. Ambos giram em uma esfera distinta; se rara e indiretamente se atingem, acidente imperceptvel que no perturba a marcha regular de ambos os motores. Os capitais ativos e arrojados, que se aventuram nas transaes com a ambio de multiplicar-se, alimentam o crdito mercantil, essencialmente mbil, rpido em suas evolues, inexorvel em seus empenhos. Em muitas praas esse fundo rolante do comrcio arrasta uma parte das reservas particulares, cabedal civil que procura nesse emprego arriscado maior juro. Os capitais modestos e sedentrios que aspiram de preferncia a uma renda mdica, porm segura e permanente; esses, a quase totalidade da riqueza monetria civil, entretm o crdito predial, de natureza imvel, como a propriedade sobre que reside, lento na sua marcha e paciente no reembolso desde que o prmio for pontualmente satisfeito.

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No Brasil os dois crditos se acham envolvidos um no outro, e to aderentes, que raro banco ou capitalista no os ter confusos em sua carteira e talvez no mesmo ttulo. Todas as nossas transaes se prendem por filamentos mais ou menos longos e tortuosos lavoura, grande raiz de toda essa ramificao. As causas da anomalia so conhecidas e atuaram em sentido divergente: De um lado o vcio do nosso regime hipotecrio afugentava os capitais particulares desse emprego: era a que pululava a fraude e a usura e se colhiam os lucros enormes, porm arriscados. Esse torvo carter do crdito predial infundia no dinheiro civil o mesmo pavor que em outros pases a agiotagem mercantil. Ao inverso, a boa f proverbial do comrcio brasileiro, a serenidade em que tinha sempre corrido a nossa existncia industrial, quase virgem de grandes estremecimentos, deviam inspirar nos particulares a maior confiana, e atrair a esse emprego considerado seguro e lucrativo suas economias. Privado, assim, absolutamente dos subsdios que lhe podiam dar os capitais civis, o crdito predial, especialmente o ramo agrcola, teria perecido e com ele a lavoura, se o comrcio embora sob onerosas condies no fosse em seu auxilio. Assim, operou-se a misto dos dois crditos; e dessa misto derivaram mui naturalmente, como vou demonstrar, as dificuldades que travam a situao econmica do Brasil neste momento. O crdito, ningum o ignora, um mero instrumento do capital, que serve para lhe acelerar a marcha, como o vapor precipita a rotao de um cilindro. A mesma soma de capital que, privada do impulso do crdito, apenas realizaria em certo perodo uma evoluo, pode, tocada pelo motor, completar, dentro do mesmo espao, trs e quatro.

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Essa rapidez, porm, varia consideravelmente entre as duas espcies de crdito; em nosso pas mesmo, a proporo enorme; o crdito mercantil funciona por meses, o agrcola, por anos. Desde, pois, que esse ltimo crdito enleava-se no outro, a consequncia necessria era entravar a marcha acelerada das operaes mercantis jungindo-as lenta e tardia amortizao das dvidas da lavoura. Cada nova letra agrcola, que ia, por intermdio dos comissionrios invadindo o domnio do comrcio, entorpecia a poro do capital circulante servido por essa frao do crdito mercantil. H entre a soma das operaes nuas de uma praa e seu capital rolante um justo equilbrio, que no se rompe impunemente. Se as operaes excedem s foras do capital, dilatadas pelo crdito at o limite racional, a liquidao logo corrige essa exorbitncia; se, ao contrrio, o circulo das transaes se acanha, o crdito retrai-se naturalmente, e o dinheiro abunda. Ningum ignora que problema difcil tem sido, nos mais adiantados pases, este de fornecer capitais lavoura. No Brasil, pas novo, onde se pode dizer que a grande propriedade est ainda em gestao, e onde por conseguinte no h sobras, fcil de apreciar os efeitos desse desvio do fundo comercial para a lavoura. Exaurido a pouco e pouco o crdito mercantil, e indiretamente imobilizado, a consequncia devia ser ou a paralisia do comrcio por falta de seiva, ou a extravaso da emisso bancria alm de suas margens naturais, para poder servir conjuntamente o comrcio e a agricultura, que dela se nutriam. Nestas circunstncias, o centro e diretor de nosso crdito, o Banco do Brasil, julgou com acordo do governo prefervel o ltimo arbtrio, que figurou-se um apelo para o futuro, enquanto o primeiro era aniquilao da indstria nacional. No ensejo de instituir exame a res-

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peito desse passo, encetado em princpio com certo receio e afinal sob a influncia de acontecimentos aterradores. O fato est consumado. Com a suspenso do troco das notas em ouro e a elevao ao triplo da emisso em setembro de 1864, coroou-se a latente revoluo que se operava desde a criao do Banco do Brasil. Nessa revoluo entrara um elemento secundrio, que oportuno assinalar. Sempre que um instrumento qualquer de progresso de novo introduzido em em um pas, enquanto no se forma certa experincia e destreza no seu emprego, aparecem necessariamente muitos erros e at desastres. Assim devia acontecer no Brasil com o crdito e a associao, cujo desenvolvimento data de quinze anos. Pouco afeito ainda a manejar essas duas poderosas mquinas da indstria, o comrcio brasileiro foi vtima da mesma iluso de outros povos; acreditou que o crdito criava capitais e os multiplicava, quando sua verdadeira e legtima funo unicamente acelerar o giro do capital. Dessa impercia no manejo do crdito, junta aos abusos da associao, resultaram graves prejuzos. Certa massa avultada de mau papel se foi acumulando nas carteiras dos negociantes e banqueiros, e alguma dela chegou mesmo a penetrar na carteira dos bancos. A praa comeou desde ento a ressentir-se de um mal-estar, sintoma infalvel de morbidez. Entretanto, a liquidao se houvera feito com perdas inevitveis, mas sem profundo abalo, se o crdito mercantil j no se achasse urdido com o crdito agrcola. Imobilizada grande soma de capitais, no sobrava bastante para efetuar a liquidao: esta equivalera a uma insolvncia geral. A salvao comum fez convergir, portanto, os esforos de todos para o adiantamento indefinido desse grande balano que estremecia a praa.

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Mas h um cmulo tambm para os fatos; atingindo ele o transbordamento, necessrio e fatal. Em setembro de 1864 parece que havamos chegado a esse ponto, pois a crise, por tanto tempo paliada, fez enfim exploso. O alargamento da emisso do Banco do Brasil veio encher os claros deixados pela queda das casas bancrias e aniquilamento de considervel poro de valores, bem como pela retrao dos depsitos particulares. Com este auxlio pudera o comrcio lentamente operar a liquidao, se novas e instantes necessidades no se estivessem criando a cada momento, que exigiam maiores avanos. A lavoura atravessa tambm uma crise; os braos escasseiam de um lado; do outro se tentam melhoramentos dispendiosos. Estas causas j de si poderosas, acrescidas carestia das subsistncias e aos efeitos de ms colheitas anteriores, obrigam o agricultor a avultados empenhos, cujo alto prmio os aumenta em rpida progresso. Ora, ainda que se houvesse posto um limite aos emprstimos lavoura, o que no era possvel, bastavam os prmios acumulados dessa grande dvida para que o crdito mercantil montasse alm do nvel elevado a que j o tinha subido a crise de 1864. Acresceu, porm, a guerra, que, afora seus efeitos ordinrios, produziu na situao econmica do pas dois fatos graves. Foi o primeiro precipitar o escoamento dos depsitos bancrios para o tesouro, criando, assim, de repente no mercado um grande vcuo, que no podia ser logo preenchido. Da a maior inanio de uma praa j oprimida e extenuada pelo desenvolvimento da crise remota. O segundo fenmeno, e mais grave, foi a completa monetizao do papel bancrio, como um meio sub-reptcio de fornecer recursos ao governo. Consideram em geral os economistas, e entre eles M. Cheva-

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lier1, como papel-moeda as notas bancrias inconversveis. H talvez excessivo rigor nessa apreciao: ainda mesmo inconversvel, a emisso de um banco representa certa massa de operaes e, portanto, um acerto de valores, que abona o reembolso: a suspenso do troco pode indicar emigrao de metais, mas no penria de capitais. Quando, porm, se lana em circulao papel que no representa uma transao mercantil, e, portanto, no substitudo por ttulos e valores; quando a origem e causa de semelhante papel unicamente a garantia e compromisso do governo, qualquer que seja a forma e o nome, a esto reunidos todos os caractersticos dessa moeda simblica. O governo, pois, monetizou aquele algarismo j avultado da emisso, que ele extraiu do banco. Com esta desgraada operao agravou extraordinariamente a crise; pois, contagiando a parte s com o vrus da parte contaminada, dissipou a confiana j abalada no primeiro estabelecimento de crdito. Melhor valera, como opinou o luminoso parecer do conselho de Estado, a emisso franca e legal de papel-moeda. Assim, absorvido de um lado pelas necessidades crescentes do comrcio e lavoura, exausto do outro pela tromba sugante do tesouro, o Banco do Brasil foi coagido a distender ainda o j amplo crculo da emisso. O triplo estava excedido, antes mesmo da repercusso da crise inglesa; a progresso deve ter continuado e h de continuar. Eis, portanto, a situao econmica em seus traos fisionmicos: Absoro do crdito mercantil em larga escala pela nossa lavoura, que no tem outra fonte onde se nutra.
1 Michel Chevalier (18061879), engenheiro, poltico e economista liberal francs. [N. do R.]

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Este o contorno geral. Abatimento do comrcio, j pela opresso de grande massa de papel da lavoura, j por graves prejuzos incubados que minam confiana. Exausto da seiva mercantil pelo tesouro, que no s atrai os capitais volantes tocados pelo pnico, mas oprime e deprecia o papel bancrio monetizando-o. Estes so os perfis. Outros se poderiam traar ainda, porm de mnima importncia e apenas gestos efmeros que sempre acompanham as crises. Tal o mal; qual o remdio? Acometo agora essa parte, a mais rdua do assunto: se a patologia das crises sociais, como das crises animais, reclama grande observao, o tratamento delas depende no somente de muita experincia, porm frequentes vezes de uma inspirao feliz. Grandes financeiros ingleses deveram o comeo de sua reputao a uma dessas cartadas atrevidas no jogo econmico do pas. Antes de buscar o remdio prprio, no seria suprfluo escolher a espcie dele. Todos o mal, fsico ou moral, cura-se por dois nicos meios. Um violento, incisivo, rpido; o sistema da ablao. Outro brando, paliativo, gradual; o sistema da cicatrizao. Quando a lcera for perigosa e atacar apenas um membro prescindvel do organismo, ampute-se a parte ofendida. Se, porm, j o princpio mrbido grassou por todo o organismo, o nico meio depurar. A nossa crise econmica desta ltima natureza. Pode-se afirmar que no h no comrcio brasileiro uma s fibra que esteja inteiramente s e intacta. Torna-se, portanto, necessrio restituir a vitalidade a esses rgos, separando com suma prudncia aquela arte inteiramente corrompida, que por ventura esteja contagiando outra. Salve-se quanto for possvel e somente sacrifique-se o indispensvel.

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O meio de alcanar esse fim desejado, o prprio mal o est indicando. Se o trao saliente da crise, seu esboo, a confuso dos dois crditos, mercantil e agrcola, o corretivo eficaz deve ser a mediata separao daqueles instrumentos. Organize-se efetivamente entre ns o crdito agrcola que s existe na letra morta da lei hipotecria, ou na embrionria gestao dos ttulos da lavoura, que atopetam os canais da circulao mercantil. Tenha o crdito imvel um centro poderoso, como tem no Banco do Brasil o crdito mvel. Fundado nesta corte um grande banco agrcola brasileiro, seu efeito salutar se faria sentir imediatamente pelo transporte da avultada dvida da lavoura que enche a carteira do Banco do Brasil para a sua sede natural. Todos os lavradores de firma abonada achariam no recente estabelecimento protetor da agricultura, a longo prazo e melhores condies, os fundos necessrios para remir suas letras. Se h desse papel agrcola alguma parte ruim, no creio que seja em proporo que imponha ao Banco do Brasil enorme prejuzo. Livre dessa superfetao opressiva das letras da lavoura e da suco do tesouro, o crdito mercantil entrar nos seus trilhos. A emisso, descarregada pelo transporte da dvida agrcola e saldo da conta do governo, se retrair imediatamente a ponto de recolher-se breve esfera nacional do duplo, e sem compresso para que a mesmo encerrada sirva s necessidades do comrcio. Restitudo esse estabelecimento ao estado normal, a consequncia ser o troco em ouro, que ponha termo ao fabrico infinito de um papel-moeda disfarado. No sentido de manter o Banco do Brasil dentro da esfera mercantil e evitar que outra vez exorbite, parece indispensvel a reviso do estatuto. Nenhum papel que no seja de procedncia e natureza inteira-

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mente comercial, salvo fundos pblicos, deve entrar na carteira desse estabelecimento. O governo saldar sua dvida e se abster para o futuro de desviar de seu emprego natural os fundos mercantis. Mas esse banco agrcola, de vastas propores, como possvel organiz-lo nas presentes circunstncias? Esta a grande questo, aquela que logo surge mente dos que estudam a atualidade; questo complexa, que envolve mais de uma dificuldade: a formao de to avultado capital como se faz necessrio; a confiana para que esse capital busque um emprego que tem sempre em todos os pases repugnado; a oscilao constante do valor da nossa propriedade rural junta incerteza de seu ttulo; os hbitos dos nossos lavradores, difceis de submeterem-se pontualidade e exatido de um novo regime. Vou expor meu plano: e, se no me ilude uma fagueira esperana, creio que ele remove uns e atenua outros desses bices, prestando ao mesmo tempo s finanas do Estado um servio que elas esto debalde reclamando do comrcio inanido. Emita o Estado uma srie especial de aplices agrcolas do valor nominal de um conto de ris, podendo fracion-las por metade ou quinto O portador desta aplice seja acionista do banco agrcola, com direito a um dividendo mximo de 8% garantido pelo governo at a quota de 6% amortizvel no prazo de cinquenta anos. O banco agrcola, cujo fundo representado em ttulos de dvida pblica, ter o direito de emitir at o duplo desse fundo O produto de emisso no pode ser empregado seno em emprstimos diretos lavoura, taxa de 10% e segundo um cadastro anual organizado pelo estabelecimento e aprovado pelo tesouro. Como base do mximo do crdito aberto a cada lavrador, se atender ao termo mdio de sua colheita anual, vista das faturas de venda nos cinco anos anteriores.

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O lavrador muturio hipotecar ao banco sua propriedade; obrigando-se a remir a divida e pagar o prmio por anuidade, na proporo da colheita que obtiver; contanto que em vinte e cinco anos se haja libertado completamente. Deste modo atende-se s vicissitudes da safra, compensando os maus com os bons anos. Suposto que o banco empregue imediatamente dois teros da emisso, reservando o resto para novos avanos futuros, perceber sobre o fundo real das aplices um prmio de 13%. Deduzindo 3% para os gastos da administrao; 2% para um fundo de reserva destinado amortizao das aplices; se repartir pelos acionistas 8%, mximo dividendo. Haja, porm, alguma falha nesse clculo, de modo que no se possa, feitas as dedues, dividir 8%. O Estado, que garantiu esse mximo at a quota de 6% concorrendo com 1, 2, ou 3% para preencher a falha, teria feito ainda assim uma operao magnfica. Isto por uma concesso; pois estou convencido que o banco jamais deixar de pagar aos acionistas os 8%. A est formado o capital e impelido para a lavoura, por um emprstimo do Estado, o qual, servindo-se dele, ao mesmo tempo lhe garante o mais rendoso dos empregos seguros na atualidade: fundos pblicos de 8% ao portador. Quanto oscilao da propriedade rural e aos hbitos inveterados dos lavradores, so respeitados pela ideia de assentar as anuidades e o prmio sobre a colheita, que forma atualmente a base das transaes agrcolas. Se o banco vier a liquidar-se, o que s pode suceder por falta de exao dos devedores, o Estado como fiador pelo capital e emisso ficar sub-rogado nas hipotecas e poder cobrar por via executiva sua importncia e juros. Esta clusula rigorosa, porm justa; a lavoura no pode esquivar-se a garantir o Estado quando este contrai grandes compromissos para auxili-la.

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Releva notar que o benefcio da instituio no deve restringir-se Corte: cumpre que o resto do pas, to pouco desvelado pelo governo central, participe do impulso. Em toda provncia onde apaream tomadores de aplices agrcolas em proporo razovel, justo criar uma caixa ou agncia sob as mesmas bases. Duas importantes objees se levantam ao exame deste projeto: a existncia de uma emisso inconversvel, com certo carter de papel-moeda, o que um mal presente e uma das causas atuantes da crise; e o abalrotamento de um mercado j repleto, por essa nova grande massa de papel que vem obstruir os canais da circulao. Srias so ambas as objees e, em face da cincia, no houvera rplica; mas um estado anormal no comporta de repente o rigorismo da teoria. Temos uma grande emisso inconversvel; acabar com ela de repente fora uma calamidade. Equivalia a sufocar a praa, a tirar ao comrcio a respirao. O cerceamento h de ser gradual. Ora, substituir grande parte desse papel inconversvel e eivado j da desconfiana, por outro novo e vigoroso, um primeiro benefcio que alentar a circulao. Acresce que o novo papel agrcola no pode rigorosamente ser considerado inconversvel. O produto das anuidades pagas pelos lavradores corresponde a uma soma igual de notas emitidas; no fim de cada ano, pois, tem o banco com que retirar uma frao de sua emisso ou preparar-se para a prxima converso. Quanto ao regurgitamento produzido pelo novo papel bancrio, j se advertiu que parte apenas uma substituio do atual, pois a emisso do Banco do Brasil desceria ao duplo. Uma grande sobra haver sem dvida; mas tudo induz a crer no produziria o temido efeito de pejar os canais de circulao por modo que chegue a obstru-lo.

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Nas circunstncias anormais em que se acha o pas, necessrio no s manter por algum tempo a circulao exagerada que as circunstncias fundaram, como at alarg-la ainda mais, a fim de que as transaes realizadas e os valores empenhados possam se desenrolar sem perigo do movimento mercantil e retrair-se gradualmente. De primeiro lance parece absurdo o princpio de dar alas ao que se empreende restringir; tal porm a lei da natureza, nas revolues fsicas, da mesma forma que nas revolues morais. Proponha-se algum a destrinar o enredo de um fio: se lhe prenderem a meada de sorte que o enleio no se afrouxe ser vo o intento. Carece relaxar os ns para desat-los, abrir os passes e estend-los para retirar as pontas. Idntico processo reclama a atual circulao: o papel bancrio o fio urdido a que se deve dar largas para o desenlear. Fora desse meio, s h, para tais ns gordianos, a espada de Alexandre1, que nem todas as mos sabem empunhar, e nem todos os tempos suportam. Atenda-se tambm a outras circunstncias prprias para desvanecer os receios daquela sobra de papel bancrio. Com a instituio do crdito agrcola regularizam-se os emprstimos da lavoura, assentando-os sobre uma base mais slida e conhecida. Valores suspeitos, que atualmente circulam no comrcio sem ttulo bastante e somente pelo respeito a certas firmas, devem de adquirir na praa o direito de cidade e, portanto, a confiana geral.

1 Alexandre III da Macednia, dito o Grande ou Magno (356 a.C.323 a.C.), o mais clebre conquistador do mundo antigo. Era filho de Filipe II da Macednia e de Olmpia do piro, mstica e adoradora do deus grego Dioniso. Na juventude, teve como preceptor o filsofo Aristteles. Tornou-se rei da Macednia aos vinte anos, na sequncia do assassinato do seu pai. [N. do R.]

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A circulao , pois, alentada com esta revalidao de valores j existentes, mas agora precrios pela sua natureza incerta. Demais, deve o banco agrcola produzir na lavoura do pas grande animao e movimento com a inoculao de avultados capitais que fomentem nova produo e desenvolvam a atual. A esto, portanto, margens largas, por onde se possa espraiar o pretendido excesso de papel, sem receio de refluxo contra o mercado da corte. Uma ltima razo. O governo tem de emitir grande massa de papel-moeda: e infelizmente j se atentou contra a constituio lanando na circulao bilhetes ilegais ou com o cunho do tesouro, ou com o cunho do Banco do Brasil. Quando vs, ilustre Visconde, o acrrimo adversrio do papel-moeda, chegastes no conselho de estado a reconhecer aquela dura necessidade, no h quem a possa contestar. emisso oficial me parece prefervel a emisso agrcola, embora dupla. A emisso oficial, ainda singela, pesaria tanto ou mais sobre o mercado que a outra. Por um lado se concentraria nos mesmos canais j repletos e se acumularia sobre o papel do Banco do Brasil, ainda onerado com a dvida da lavoura. Por outro no ofereceria a condio salutar da amortizao gradual dentro do prazo de 50 anos, nem o apoio de uma larga base hipotecria. Est feito o esboo do plano. Das linhas gerais se deduzem suas vantagens reais. So elas: Para o Estado, a melhor operao no sentido de alcanar de pronto fundos bem difceis de obter no momento: um emprstimo, pelo qual nas piores condies s pagar 3% de juro e cuja amortizao lhe custa apenas a concesso da emisso.

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Para a lavoura, a organizao do crdito agrcola, que libere essa indstria dos gravames atuais, fornecendo-lhe fundos suficientes ao prmio razovel de 10%, e vigorando-a com a seiva do capital. Para o comrcio, o alvio de seu mercado, obstrudo pela grande massa de papel de lavoura; o desafogo da presso do governo sobre a esfera de suas transaes; e como consequncia o pronto restabelecimento do equilbrio por uma liquidao moderada. Para os particulares, um emprego rendoso e seguro de suas reservas, muitas agora retradas pelo pnico, e improdutivas, ou eivadas de uma tendncia manifesta para a dissipao. fato reconhecido que, alm da destruio de capitais, a crise tem causado a disperso de muitos e impedido a formao de outros. Quem no confia no dia de amanh gasta quanto ganha e perde o estmulo de adquirir. Sobe o consumo, e a produo desce. As veias que alimentam os capitais se escoam para o estrangeiro. Sobre estas vantagens cumpre adicionar uma, indireta e complexa, em benefcio de todos, do tesouro como das indstrias e particulares. A consolidao do nosso estado financeiro atualmente to precrio, restaurando todas as foras econmicas do pas, no somente h de robustecer as posses abaladas e firmar os valores; deve tambm preparar uma rea franca e slida para o desenvolvimento do novo sistema de contribuies, que venha combater os futuros dficits. Deixo entregue a ideia ao financeiro; aproveite-a ele se a julgar til, se no abandone-a veia da corrente que tudo arrasta, de envolta com o lixo desta atualidade, para o profundo abismo do ontem. Limitei-me simples explanao. Nesta oficina do trabalho intelectual cada um tem sua especialidade, como na loja do artista. A cincia forneceu a matria-prima, o pensamento, nosso gesso ou mrmore. A mim, aprendiz, coube a obra grossa, desbastar o cepo; a vs, mestre, o fino lavor, a escultura do pensamento de que h de sair esttua da lei.

Ao Marqus de Olinda
Accinge, sicut vir, lumbos tuos; interrogabo te, responde mihi. (JOB, CAP. 33, V. 3.o)

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Figura 6

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Accinge, sicut vir, lumbos tuos; interrogabo te, responde mihi.1 (JOB, CAP. 33, V. 3.o)2

Nobre Marqus, Os monumentos ressumbram sempre nalma de quem os contempla um sentimento de calma venerao, travado embora de certo ressaibo melanclico, exsudao do passado. Sois vs, Marqus, um monumento da ptria; mmia da histria brasileira, que, em obedincia aos antigos ritos, ainda espera, patente admirao dos coevos, a marmrea pirmide. E ordene Deus conceder-lhe compridos anos e vigor bastante para reparar neste mundo os males que h causado. , pois, cheio de venerao que me aproximo de vossa pessoa. Ao penetrar os umbrais de uma existncia poltica to longa e trabalhada, sinto invadir-me um santo pavor. Afigura-se ao torvado esprito que devasso a lgubre solido de um panteon histrico e profano o jazigo dos mortos.
1 Cinge, como um valente, os teus lombos, vou te interrogar e tu me instruirs. [N. do R.] o A referncia correta : J, CAP. 38, V. 3. . [N. do R.] 2

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Aqui, receio pisar as cinzas de Vasconcelos1, Jos Clemente2, Paran3, e outros operrios ilustres da grande obra de 1837; alm, singular alucinao, vejo destacadas no vcuo lvido as sombras venerandas dos liberais conduzidas por Evaristo4, Feij5 e Vergueiro.6 Levantam-se do tmulo espavoridas e esforam desprender a mortalha da mo mpia que a dilacera! No tema o ilustre ancio desacatos de minha palavra. Ignorante das frmulas aristocrticas e nua de brilhantes atavios, sabe ela todavia o que deve aos nomes gloriosos de sua ptria e s cs venerveis alvejadas nas lides nacionais pelo bafo das viglias. Sobretudo serene vossa velhice uma convico. No sou, Marqus, algum fosseiro de runas, desses que se deleitam com o aspecto sinistro da devastao. Longe de aspirar ingrata misso de sapador de reputaes, meu empenho sincero tem sido reparar os estragos do tempo, buscando restituir aos vultos ilustres o que hajam perdido no geral desmoronamento destes ltimos anos. Nunca, nos longos dias de vossa grandeza, passada e presente, ouvistes esta voz desconhecida ressoar, quer entre a chusma que solicitava o vosso favor, quer de envolta ao coro que vos deprimia. Virgem da
1 Ver nota 1 na p. 76. Jos Clemente Pereira (17871854), magistrado e poltico luso-brasileiro. Foi um 2 dos lderes do movimento que levou D. Pedro a decidir permancer no Brasil. [N. do R.] Honrio Hermeto Carneiro Leo, primeiro e nico Visconde com honras de gran3 deza, Conde e Marqus de Paran (18011856), estadista, diplomata, magistrado, poltico e monarquista brasileiro. considerado, ao lado de Jos Maria da Silva Paranhos, Visconde de Rio Branco, o maior estadista do Segundo Reinado (18321889). [N. do R.] Evaristo Ferreira da Veiga e Barros (17991837), poltico, jornalista, livreiro e 4 poeta brasileiro. Um dos precursores do romantismo no Brasil, foi o autor da letra do Hino Independncia, cuja msica se deve a D. Pedro I. [N. do R.] 5 Ver nota 1 na p. 16. Ver nota 2 na p. 16. 6

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lisonja, como do vituprio, ela representa j o eco da Histria, respondendo ao brado da conscincia alvoroada. Disse um dia Lus XVIII1 a seu ministro Talleyrand2: A ambio no envelhece. Tendes com o clebre estadista, Marqus, vrios pontos de ntimo contacto. Reputava-o, acima de todos os talentos que possua, a fina astcia; granjeou-lhe essa prenda foros do esprito mais sagaz de toda a Europa. No cortejo dizer que disputais com vantagem igual fama nesta Amrica Meridional. Era o prncipe grande dignidade da igreja de Cristo, que abjurou sem o menor escrpulo para mais tarde abraar de novo. Vossa predileo pelas matrias eclesisticas bem conhecida; sois o defensor da disciplina catlica. Por isso e, a modelo do bispo, foi sob vossa dominao que a religio do Estado viu-se, com escndalo pblico e assistncia do governo, assaltada na praa publica pelo mercantilismo. Talleyrand2, exmio aluno dos jesutas, formulou a doutrina dos mestres na repetida mxima diplomtica que a palavra foi dada ao homem para ocultar o pensamento. No lhe ficou somenos seu ilustre mulo americano; coligiu os princpios famosos da seita em um axioma administrativo: preciso resistir ao rei para melhor servir ao prprio rei. Os dois teoremas se valem: alcance vasto, grande profundeza, ntimo conhecimento da fragilidade humana so traos que logo ferem o esprito em ambos. O primeiro, porm, mais escolstico; o segundo, mais prtico. H, naquele, filosofia; neste, slida experincia.
1 Lus Estanislau Xavier (17551824), Lus XVIII, rei da Frana de 1814-1815 e 1815-1824, neto de Lus XV e marido de Maria Josefina Lusa de Savia. Era irmo de Lus XVI, que foi guilhotinado pela Revoluo. [N. do R.] 2 Ver nota 2 na p. 105.

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Pouco se alcana em vendar o pensamento com a palavra, quando ela tem de sair a lume nos fatos. Muito ao contrrio, se o ato que se produz e traz um nome fica no obstante rfo do agente inteiramente annimo. Tal o sublime efeito do axioma administrativo criado para uso da Coroa. Um exemplo: resolve-se a partida do monarca para Uruguaiana; o presidente do conselho declara na assembleia geral que o ministrio resistiu, mas a vontade imperial era imutvel! Outro exemplo: um gabinete impossvel insiste na sua retirada, diante do estrago assustador que ele tem feito no pas. O soberano exige sua continuao; o ministrio resiste; mas o profundo respeito majestade move os grandes estadistas a permanecer no poder, contra sua conscincia! Reduzido o ministro a simples mola de resistncia, calca-se, e ela cede. s vezes ouve-se o sutil rangido, outras nada se percebe. Por tal modo os fatos da administrao trazem consigo esse cunho equvoco e dobre que cinza a opinio. So tais atos resultados da resistncia ministerial? Provm da vontade superior imutvel, ante a qual se inclina respeitosamente o gabinete? Serviu-se ao rei contrariando sua vontade, ou subserviu-se excedendo-a? A ningum dado perscrutar semelhante arcano. Vs tecestes, Marqus, com percia consumada, este labrinto de Creta, onde o Minotauro1 ceva-se de virtude e pundonor, como outrora de inocncia e beleza. Primastes sobre o diplomata, que apenas conseguiu urdir tramas.
1 Minotauro era, na mitologia grega, uma criatura meio homem, meio touro. Morava no Labirinto, que foi elaborado e construdo por Ddalo, a pedido do rei Minos, de Creta, para manter o Minotauro distante do povo da Regio. Foi morto por Teseu. [N. do R.]

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H um ponto em que o paralelo ficou incompleto. Talleyrand1 serviu a uma revoluo e trs dinastias adversas. No tivemos, e queira Deus no tenhamos jamais seno esta abenoada, que nos deu a Providncia. Faltou-vos, pois, espao para desprender os voos ao vosso talento superior. Quantos homens clebres no sofreram essa depresso fatal dos acontecimentos? Em compensao de semelhante lacuna quis a sorte que realizsseis a palavra dirigida a Talleyrand1 pelo homem que mais lhe apreciou a astcia. Apesar da grande velhice... Perdo, Marqus. Bem sei que os velhos tm, como as damas, certo fraco; no gostam que se lhes toque na idade. Mas, para quem descobriu a eterna mocidade, os anos que se acumulam tornam-se, ao contrrio, uma faceirice. Vs sois, Marqus, como a bela Ninon de Lenclos2, que aos oitenta fazia conquistas e afrontava as mooilas com o braso de haver enfeitiado trs geraes de mancebos. Chegastes idade em que outrora os pecadores se faziam beatos e agora os estadistas escrevem suas memrias. As memrias dos grandes ministros so um inventrio til de suas aes e um roteiro seguro para os novos publicistas. As vossas, como as de Guizot3, deviam primar pela riqueza do assunto. Havendo pertencido a todos os partidos, modernos e antigos a datar da constituinte, vossa autobiografia deve ser um tesouro inexaurvel de lio e conselho.

1 Ver nota 2 na p.105. Anne Ninon de lEnclos, tambm chamada Ninon de Lenclos ou Ninon de 2 Lanclos (16201705), cortes francesa, escritora e patrona de artes. [N. do R.] Franois Pierre Guillaume Guizot (17871874), poltico e historiador francs. 3 Ocupou o cargo de Primeiro-ministro da Frana, entre 19 de setembro de 1847 a 23 de fevereiro de 1848. Suas idias polticas tiveram muita difuso no Brasil. [N. do R.]

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Todos, desde o republicano at o absolutista, acharo nesse novo evangelho poltico um tema, um exemplo, uma epgrafe, para adornar sua doutrina. Estas mximas sero para o futuro como os textos do Direito Romano, que servem aos rbulas indistintamente para provar o pr e o contra. Para vs, porm, no chegou ainda o tempo das memrias; estais com as mos na obra. A ambio no encaneceu em vossa alma, venervel Marqus; ao contrrio, parece que frondou e refloriu com as neblinas do inverno. Na robustez da idade, quando o esprito se arroja, apareceis na Histria do Brasil dando um testemunho admirvel de abnegao e modstia. Retirastes do ministrio, impelido pela convico da prpria insuficincia. Mais tarde, chamado de repente alta magistratura da regncia, vos cercastes de brasileiros eminentes. Repousando na imparcialidade das altas funes, deixastes que os obreiros gloriosos trabalhassem na restaurao do princpio da autoridade. em 1851 que a ambio fermenta. Ligeira divergncia vos arredou do gabinete de 29 de setembro. Neste incidente comezinho dos governos representativos, lobrigou vosso amor-prprio dodo um propsito da parte de antigos correligionrios de apear-vos da posio elevada que ocupastes outrora no Partido Conservador. Inoculou-se no corao esse mau pensamento e germinou. Tempo depois, em 1857, deitou ele os primeiros frutos, acres e perniciosos, como toda ideia que tem a raiz no dio ou despeito. A mo que durante trs anos sentira oscilar o edifcio poltico abalado pelos tremores demaggicos travou, ento, dos fragmentos do Partido Liberal e os manejou como aretes para derrocar aquelas possantes colunas que haviam amparado o imprio nos dias da provana.

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O Partido Conservador era ainda possante: resistiu ao primeiro choque, mas ficou abalado. Recolhestes ao silncio para refazer as foras e espreitar a ocasio. Faltou, ento, o chefe que dirigisse o partido e o preparasse para a grande e prxima luta. Tnhamos homens de talhe para a empresa, uns pela ilustrao, outros pela popularidade: Itabora1, Uruguai2, Eusbio3, Caxias4, Pimenta Bueno5. Mas a Providncia, que j comeava a desamparar-nos depois de abater Paran6, esmorecia o corao dos vivos. Quando, em 1863, ressurgistes dos limbos de uma pasmosa mistificao, os conservadores no estavam em seu posto de honra para resistir-vos. Travastes da acha ministerial para devastar o partido estremecido. Poucos anos depois, vossos auxiliares, meros colonos do poder conquistado com seu esforo, mortificaram por sua vez um amor-prprio to susceptvel. Organizastes o atual gabinete para debelar a revolta dos liberais. Depois de os haver atado ao carro triunfal, conquistador os remeteu para os gladiadores. No os salvou do anfiteatro o sacrifcio pago ao minotauro. Deveis sentir, Marqus, imenso gudio contemplando vossa obra. Enchestes com o vosso nome o livro do segundo reinado: rara a pgina em que no figure ele no alto. Estreastes regente; era natural que acabsseis vice-rei. Poder moderador responsvel, cobrindo o poder moderador irresponsvel, representais o tronco rugoso e vetusto de oculta e possante estirpe.
1 2 3 4 5 6 Ver nota 3 na p. 17. Ver nota 4 na p. 17. Ver nota 3 na p. 28. Ver nota 1 na p. 33. Ver nota 2 na p. 159. Ver nota 3 na p. 239.

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Quem o dissera? O ancio, carregado de anos, mais velho que o sculo e o imprio j fatigado das lutas ardentes, sobrepujou uma pliade de vares fortes, ainda robustos na idade e talento. Enquanto estes truncavam por um pnico incompreensvel o livro de sua vida ilustre, o ancio abriu nova era a uma existncia que parecia j selada, como um testamento, para a histria. Vencestes, nobre Marqus; vencestes, como o velho Saul1 venceu Davi2. Vosso orgulho deve estar satisfeito; mas a conscincia h de ter sofrido lanhos profundos, daqueles que nunca cicatrizam. A sisudez, que o pudor da velhice, curtiu certo bem duras humilhaes. Nelas sem dvida se aguou vosso esprito para o trocadilho e a argcia, que ultimamente cultiva com desvanecimento. Nos dez anos fatais, quanta calamidade no choveu sobre esta msera ptria! A desmoralizao do governo, a corrupo infrene, o descrdito pblico, a runa das finanas, o aniquilamento da indstria e, finalmente, a guerra ladeada a uma pela vergonha e pela misria! No vedes, atravs do enredo confuso dos acontecimentos, o fio misterioso da trama, que de lio em lio conduz vossa pessoa? Foi sombra do nome ilustre do antigo regente e, com o influxo de suas palavras, que se consumou o extermnio ou o banimento de quanto havia de melhor e puro.
1 Saul, primeiro rei do antigo reino de Israel, conforme a tradio judaico-crist. Filho de Quis, da tribo de Benjamin, teria vivido por volta de 1095 a.C. e reinado por 40 anos. [N. do R.] 2 David , personagem do Antigo Testamento. Filho de Jess, da tribo de Jud, teria nascido na cidade de Belm e se destacado na luta dos israelitas contra os Filisteus. Tornou-se rei, sucedendo a Saul e conquistou Jerusalm, que transformou em capital do Reino Unido de Israel. [N. do R.]

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Levantaram-vos um pedestal; recebestes logo, guisa dos deuses, um atributo expressivo. Como Jpiter1 se chamava Olmpico, e Pluto2 o Indomvel; vs, Marqus, comeastes a ser conhecido entre os inmeros devotos pelo Venerando. Nada se fez ento que no fosse colocado sob to valioso patrocnio. Data de 1857 a asseverao insidiosa que derramou-se no pas de uma sonhada oligarquia, solapa essa com que se minou a opinio pblica e as justas reputaes nela cimentadas. Quem trouxe das altas regies esta curiosa descoberta do crculo de ferro, seno vosso gabinete de 7 de maio? Quem primeiro deu o exemplo das mesclas ministeriais, com o intento de enxertar um em outro partido? Quem levantou de repente da obscuridade onde jaziam os homens sem experincia e traquejo que vieram desgraar a ptria? Tal vossa obra, Marqus, nem toda de vossas mos, porm a maior pane segundo o risco e esboo. Creio que era boa a inteno; demolistes na ideia de reconstruir melhor e mais duradouro. No o alcanastes; faltaram as foras ou os materiais, seno ambas as cousas. At aqui a voz da histria, a voz pstuma que h de falar da posteridade vossa memria contrita. Eleve-se agora outra; a palavra severa da ptria, solcita da glria de seus filhos e aflita no seio da tribulao. Desprendei a alma das contrariedades que a agitam neste momento, entrai em vs mesmo e ouvireis: Accinge sicut vir lumbos tuos; interrogabo te, responde mihi.3 Cinge tua conscincia, ilustre velho, para responder ptria que interroga: Fiz-te poderoso; da obscuridade em que nasceste te ele1 Ver nota 5 na p. 36. Pluto, em Roma, era o nome do deus grego Hades, deus do submundo. Irmo 2 de Jpiter, Netuno, Ceres, Vesta e Juno. [N. do R.] Ver nota 1 na p. 238. 3

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vei memria da posteridade. Agora, no ltimo estdio dessa gloriosa carreira, persistes em sepultar para sempre teu nome sob as runas da ptria? Enchi-te de bens de toda a sorte; dei-te riqueza, poder, lustre, honras; distribu contigo, filho prdigo, favores que bastariam para saciar a ambio de muitos. E, quando eu gemo e sofro, tu dormes sesta e consentes que os convivas de teu banquete tripudiem sobre meu corpo exnime? digno de um estadista de tua altura, de um brasileiro de teu carter, esse papel mesquinho que ests representando de estribeiro-mor da poltica, incumbido de montar faces que me dilaceram e apear partidos que me servem? A rija tmpera e fibra indomvel que hs mostrado, com assombro de todos e vergonha desta mocidade indolente, no sentes que devam ter mais nobre emprego do que o servio domstico de teu amor-prprio ofendido? Marqus! A ptria vos clama da profundeza da sua misria. Ela tem direito de exigir a salvao do filho, seu primognito de quantos lhe restam da benemrita gerao de 1823. Fazem trinta anos que congregastes ao redor do trono o Partido Conservador; e o pas foi salvo. Ento, s um rgo poltico era atacado: o princpio da autoridade. Atualmente, o mal invadiu o corpo social; a monarquia, a religio, a liberdade, os costumes, a honra, a propriedade, todas as vsceras importantes esto ulceradas. O instrumento de salvao, o mesmo que serviu em 1837, a jaz atirado ao p e desdenhado. o grande Partido Conservador, numeroso at na imobilidade, forte ainda no abandono. Como a espada ilustre dos grandes capites, ningum ousa empunh-lo por acatamento s gloriosas reminiscncias. Vossa mo, porm, Marqus, j lhe conhece o peso e o sestro. Erga-o ela do canto onde o arremessou e ponha-o ao servio de uma

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causa santa. Fumem no altar da ptria, grata oferenda, as injurias esquecidas, os ressentimentos apagados, os erros confessos. A Providncia, que em vrias pocas se h revelado propcia glria do nome vosso, traou conceder-vos mais um favor subido e raro. Permitiu que pudsseis reparar os males de que fostes autor, nem sempre voluntrio. Poucos estadistas receberam dela essa oportunidade de remir as culpas de seu passado. Uns so atalhados pela morte, outros se consomem no estril arrependimento. Dez anos de calamidade, dez anos, o perodo fatal de grandes catstrofes que a histria comemora, a quarta parte de nossa existncia dissipada, podem ser por vs resgatados nobremente em uma frao mnima de tempo. Dez minutos de abnegao, Marqus, por aqueles dez anos de ambio! O pas no exige muito. Uma palavra de conselho ao monarca por tanto esperdcio do poder; e, em compensao, a serenidade da conscincia e a gratido nacional. Sede como Nestor1, de quem disse Homero2 que a eloquncia divina flua no arepago dos reis, como os frocos de neve desatam na lmpida atmosfera. Desfie, assim, de uma conscincia pura, o vosso conselho no corao augusto do soberano. Recolhei no ntimo de vossa alma, como em um claustro, longe do burburinho e da misria do mundo: conversai na solido com as vozes ntimas; elevai-vos esfera superior onde a mente se despoja das vestes manchadas ante o olhar da divindade.
1 Nestor, filho de Neleu, rei de Pilos, e de Clris. Tornou-se rei depois de Hracles matar Neleu e todos os irmos e irms de Nestor. Foi num banquete em seu palcio que surgiu a deciso de os reis aqueus se unirem em uma liga para lutar contra Troia. [N. do R.] Ver nota 1 na p. 150. 2

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A achareis a fora de romper como esta situao que vos estringe como as serpentes de Laocoonte1.

1 Laocoonte, filho de Pramo, rei de Troia, sacerdote de Apolo. Ops-se entrada na cidade do cavalo feito pelos gregos. O deus Poseidon, favorvel aos gregos, mandou duas serpentes estrangularem a ele e a seus dois filhos. [N. do R.]

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Nemini Cedo

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PRIMEIRA CARTA

Senhor, No posso mais conter a veemncia do sentimento que me assoberba. Uma voz funesta, que abala a nao at as entranhas; voz prenhe de calamidades percorre, neste momento, no j a cidade, mas o imprio. E fostes vs, senhor, que a lanastes como um antema ao pas? Em princpio era um sussurro apenas que se esgueirava na sombra. Agora j a opinio articulou distintamente esse verbo de revoluo; o eco repercutiu no senado brasileiro. Rompeu-se o vu. Contudo, vacilo. Apesar da incompreensvel coao em que desgraadamente vos colocastes, no se concebe este estranho desfalecimento da majestade. Ser real que vossos lbios selados sempre pela reserva e prudncia se abriram para soltar a palavra fatal1? possvel que sbita alucinao desvaire a tal ponto um esprito slido e reto? No creio, no posso, no devo crer. Recebendo a nova incrvel, a populao ficou atnita. Voz nenhuma se elevou at o trono para exprimir-lhe o justo e profundo ressenti1 Aps a derrota aliada em Curupaiti, houve nos crculos polticos proposta de negociar a paz com Lopes. O Imperador ameaou abdicar o trono caso a guerra no fosse levada adiante. [N. do O.]

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mento do povo brasileiro: o espanto lhe embargara a fala. Porm que magnitude de eloquncia nessa privao da palavra! Quanta magna est inania verba, exclamou Ccero1 observando o tumultuoso estupor do povo romano. Escutai, senhor, o intenso respiro da nao: escutai-o antes que venha o estertor. Rara vez, e s em circunstncias muito especiais, pode a abdicao tornar-se um ato de civismo admirvel. D. Pedro I2, vosso augusto pai, logrou um lance destes, que o consagrou heri da paz e da liberdade. Sua misso estava concluda, havia fundado a monarquia brasileira, e criado um povo. A Providncia que o suscitara para a realizao desse grande acontecimento no permitiu que pusesse o remate sua obra, educando a nao, filha sua. Era estrangeiro. Esta nacionalidade ardente e impetuosa que exuberava do nascente imprio o rechaou a ele, seu fundador, e mais vigorosamente que a nenhum outro. Dura lei, mas natural; germe que rompe a semente; efeito que elimina a causa. Quando o cime de origem atingiu a sua maior intensidade, D. Pedro I2, portugus de nascimento, deixou de ser um monarca, para tornar-se um obstculo, uma anomalia. A mais veemente das paixes populares, o patriotismo, sublevou-se contra o princpio estrangeiro encarnado na sua pessoa. Reconhecer a fatalidade da revoluo, render justia aos sentimentos naturais, embora exagerados, de um povo, e submeter-se singela e nobremente, sem pesar como sem ostentao, aos desgnios da Providncia: so atos de herosmo e dignidade que a posteridade aplaude.

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Ver nota 2 na p. 60. Ver nota 1 na p. 62.

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Esta situao no a do Sr. D. Pedro II1, felizmente para o Brasil. Americano, como seu povo, com ele nascido neste solo abenoado, cresceram ambos ao influxo das mesmas crenas e das mesmas ideias. No existe, pois, neste reinado o germe das invencveis repulses, que operam o divrcio entre o monarca e a nao. Em tais condies, longe de ser um ato meritrio e uma sublime virtude, a abdicao transforma-se em crime de lesa nao. um grande perjrio pelo qual respondem os reis ante Deus no tribunal augusto da posteridade. Esta linguagem ser minimamente severa, e talvez imprpria de um sdito que se dirige ao soberano. Mas, senhor, quando o monarca chega a falir daquela majestade inviolvel de que o revestiu a vontade nacional, o cidado agravado no seu direito, oprimido em suas crenas, um remorso vivo, que se ergue perante a rgia conscincia.

Ver nota 1 na p. 12.

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II

Penetremos, senhor, nos seios de vossa alma; no h nela, estou certo, coisa que se tema de afrontar a publicidade. Meditemos ambos com serenidade as ideias que porventura levaram vosso esprito reto a este desvio incompreensvel. acaso a guerra, e seu desfecho incerto, o motivo da vossa deplorvel inteno? Figuro uma conjetura. O pensamento inicial da poltica externa que nos arremessou de chofre campanha de Montevidu e, logo aps fatalmente, luta porfiada contra o Paraguai; o germe desta vasta complicao que envolve o pas foi por vs lanado na marcha do governo. No basta. Depois de encetadas as operaes militares, quando a guerra se patenteou s vistas menos entendidas em toda a enormidade do sacrifcio; a vs unicamente se deve a temeridade com que nos precipitamos sem refletir em uma situao irremissvel; dilema cruel entre a runa e a vergonha. Em uma palavra; fostes o princpio e sois a alma da guerra. Vosso pensamento a inspirou; vossa convico a alimenta; as foras vivas de vossa personalidade, todas esto concentradas nessa aspirao grande,

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imensa, nica, da vitria: e a vitria significa Humait1 arrasado, Lopes2 deposto, franca a navegao ribeirinha. Admito todas estas suposies, que vos apresentam como inteiramente identificado com a guerra. Que razo maior resulta porm desse concurso de circunstncias, para converter o diadema estrelado de que a nao brasileira cingiu vossa fronte em coroa de espinhos? Julgo compreend-la. As reservas da paz, e tambm os recursos ordinrios, esto h muito esgotados pelas despesas exorbitantes. A populao, no afeita s lides guerreiras, se esquivar porventura de fornecer novos e maiores subsdios de sangue; especialmente para uma luta avara das glrias e nobres entusiasmos que somente compensam estes sacrifcios cruentos. possvel, portanto, que em um momento de cansao e prostrao, o imprio exausto, no da seiva que opulenta, mas das foras que se relaxam; possvel que deseje pr um termo luta e assim o ordene. Semelhante possibilidade no h brasileiro que a no repila com veemncia, quando entra no seu corao e tempera-se ao calor de um santo patriotismo. Mas tambm raro cidado cordato alonga os olhos pelos foscos horizontes desta guerra desastrosa, que no sinta escurecer-lhe a vista e vacilar o esprito. Ento, esmorecido por esta vertigem, o mais herico e brioso sente o horror do vcuo. Nada espera, nada pode. Sua razo, perturbada pela imensidade da crise, se recusa ao trabalho da meditao. Ele sente enfim que nenhum homem tem o direito de arrastar sua me ptria runa, para v satisfao de seus brios revoltados.

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Ver nota 2 na p. 153. Ver nota 2 na p. 138.

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Vozes j se ouviram neste sentido. So o balbuciar da opinio, infantil ainda, para exprimir a vontade nacional. Olhos de longo alcance se dilataro pelo futuro e volvero espavoridos de sua medonha vacuidade. Da as manifestaes tmidas pela paz, insinuadas a espaos no esprito pblico. Assegura-se que esta perspectiva de um desfecho luta, antes de realizados vossos nobres desgnios, vos sobressalta. Vedes nessa paz no consagrada pela vitria esplndida uma falncia da honra nacional, pgina maculada para a histria brasileira. Repelis, portanto, a solidariedade deste ato, no quereis rubricar com o vosso nome o que julgais seria o triste documento de nossa vergonha.

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III

Estes sentimentos, cuja exaltao no discuto agora, so prprios de um carter nobre e generoso. Mas, senhor, esquecestes uma coisa que deve sempre estar presente e viva na conscincia dos reis. Vs, monarca, cingido do esplendor da majestade, vs, o primeiro no Estado, no tendes o direito que reside no nfimo dos cidados, no msero proletrio, como no vagabundo coberto de andrajos. No sois uma pessoa; no tendes uma individualidade, no h sob o manto imperial que vos cobre o eu livre e independente. A nao que vos fez inviolvel e sagrado vos privou da personalidade. O corao para os reis um deus lar, que preside vida domstica e ilumina as doces alegrias de famlia. Desde que o monarca sai deste santurio, anula-se o homem nele, e fica somente o representante da soberania nacional. Vossa honra a da nao como ela a sentir; vossa dignidade, a do imprio brasileiro. Quando o povo entenda que chegou o momento de acabar a guerra, e exprima seu voto pelos meios constitucionais, haveis de pensar do mesmo modo, seno como homem, infalivelmente como soberano. Em vs est encarnado e vivo o grande eu nacional. Imagem da soberania brasileira, todos os sentimentos da nao devem necessariamente refletir-se a.

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No h nas questes externas do pas duas honras a vingar, a honra do imprio e a honra do imperador. O que pleiteamos nos campos do Paraguai no a vossa glria, nem o nome vosso; mas sim o nome e a glria do Brasil. A ele, pois, a ele somente e a ningum mais compete resolver em ltima instncia esta questo da prpria dignidade. Este que vos fala, obscuro cidado, pudera, caso o povo brasileiro aceitasse a paz indecorosa, repelir a cumplicidade do ato, exprobrar ptria semelhante fraqueza, e at mesmo deserdar-se dela, se para tanto no lhe falecesse o nimo. Mas eu, senhor, na esfera de minha humildade, sou rei de mim mesmo; e o monarca no fastgio do poder o sdito de grandes deveres: por isso mesmo que depositrio de altas prerrogativas. O pacto fundamental jurado entre um povo e uma dinastia, vnculo consagrado pela religio e pela honra, no se rompe assim bruscamente e a capricho de uma vontade. Nascem deste ato solene direitos e obrigaes mtuas para a nao e o soberano. O trono no somente um bero feliz, um tmulo tambm. Se, por qualquer divergncia na poltica, o soberano tivesse o direito de resignar a coroa, tambm a nao que elegeu a sua dinastia pudera ao menor desgosto cassar a delegao da soberania ao seu perptuo representante. Tornar-se-ia, portanto, o pacto fundamental, a carta da qual deriva o imprio da lei, o mais arbitrrio e caprichoso dos atos humanos. Debalde o revestiram de tantas solenidades e o consagraram pelo sufrgio nacional, se bastasse o capricho de uma vontade para o aniquilar. Pois o direito que no tem o menor empregado de abandonar o respectivo cargo sem receber sua escusa havia de ser tolerado no magistrado supremo da nao, naquele que faltaria no s a todos os ramos da administrao, mas a todos os poderes e a todos os direitos?

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Senhor, sois o primeiro cidado brasileiro; o primeiro no tanto pela supremacia, como pela grandeza do sacrifcio. A melhor definio desse ttulo, que herdaste, de imperador, vosso augusto pai a escreveu logo aps, na constituio. Jurastes ser o defensor perptuo do Brasil, no somente nos tempos felizes, na mono das glrias e prosperidades, mas sobretudo no dia da desgraa. O maior e o mais onerado dos servidores do Estado, para vs no h prazo, nem repouso. Qualquer que seja o desfecho da guerra, no tendes o direito de separar vossa dignidade da causa nacional. Um rei que, por sua desgraa, praticasse ato semelhante faria sua ptria a maior afronta, jogando-lhe com a coroa s faces. E haver algum to isento de pecha, a ponto de supor-se maculado pelo fato de continuar no trono do pas que desistisse de uma guerra desastrada? Se existira este monarca sempre solcito pela honra nacional, sempre susceptvel pela dignidade do nome brasileiro, esse mesmo no teria em caso algum o direito de abandonar na humilhao a ptria descada, que sua grande alma bastara para reabilitar. Seria falta de generosidade, embora justificada pelo rigor de uma conscincia austera.

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IV

A honra das naes, como a honra dos indivduos, no est sujeita aos acidentes da ordem fsica. Estes podem influir no resultado de uma empresa, na realizao de uma ideia; mas no modificam a inteno. A honra um sentimento, um princpio; e no como pensam muitos, um sucesso ou mera casualidade. Desdoura-se a nao que sofre impassvel as afrontas a sua dignidade, mas no aquela que se levanta como o homem de bem, para repelir o insulto, e defender seus brios. No importa para a conscincia a vitria; ainda sucumbindo, um povo que o amor nacional inflama uma coisa respeitvel e santa. Quando a nao ofendida tem grande superioridade de recursos em relao ao outro beligerante, deve por certo mortific-la em extremo a dificuldade da vitria. Mas se ela empregou os maiores esforos em sobrepujar a resistncia; se deu provas de abnegao e herosmo na reparao de sua honra ofendida: no fica desonrada curvando-se ante a impossibilidade. Neste caso estaria o Brasil. O que um povo generoso, possudo de nobre estmulo e cheio de valor pode fazer, o nosso o tem feito, senhor; e no obstante os agravos recebidos de seu governo. O sentimento da nacionalidade brasileira manifestou-se com arrojos de indignao e herosmo, que admiraram as naes de Europa e Amrica.

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O Brasil se improvisou guerreiro em poucos meses. O rude operrio com uma constncia surpreendente se fazia soldado no dia do juramento, e veterano no primeiro combate. O governo chegou a assustar-se dessa afluncia de bravos que ao reclamo de honra corriam pressurosos a vingar a ptria; e estagnou-lhe o curso, embora depois se arrependesse. No ser, pois, um acontecimento qualquer, por mais cruel ao nosso orgulho nacional, que h de macular o nome deste povo to susceptvel no ponto de honra, to impetuoso nos seus brios. Se a Deus aprouvesse experimentar-nos com uma terrvel provana, deveramos resignar-nos, pois seramos vencidos por sua mo inexorvel, em castigo de nossos erros. Mas a honra ficaria intacta. Longe, pois, de uma persistncia obstinada e intolerante para atingir o resultado que desejais, a prudncia aconselha outro procedimento. Convm declarar de uma vez ao pas toda a extenso do sacrifcio que a guerra exige, e ele, que o nico soberano, e o nico rbitro da prpria dignidade, decidir conforme a sua conscincia de povo nobre e honrado. No receio que ele se degrade. Se deixar-se abater um momento pelo terrvel concurso de calamidades, que filhos imprudentes concitaram, tenho f robusta na reao prxima. O Brasil sabe perdoar as ingratides, porm no esquece as afrontas. Neste ponto, confio mais em nossa ptria do que vs, senhor, que vos lembrastes de a desamparar ao menor desnimo. Este meio de ir aos poucos arrastando o pas alm de sua vontade, de acenar-lhe agora com um vislumbre de vitria para lhe pedir mais levas; e logo aps figurar prximo o desfecho, que sempre se remove para mais longe, essa falcia me parece, alm de pouco decente para o governo, excessivamente perigosa.

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Um dia pode o pas iludido aterrar-se ante a medonha perspectiva do futuro e exigir contas severas daqueles que o levaram de olhos vendados atravs dos precipcios. E no h nada medonho e funesto como seja a irritao dos cegos; dos homens, como dos povos cegos. O desespero que gera a impossibilidade de ver a causa de seu mal os impele a desfechar golpes tremendos. Almas, s quais esto cerrados os horizontes, se esforam por atingir com a fria o que no podem atingir com a vista; e tudo o que as cerca.

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Na maior expanso do amor que vos consagro, senhor, peo a vossa meditao neste assunto capital. frente de nossas foras esto os mais experimentados e os mais ilustres dos nossos cabos de terra e mar; a situao estratgica no recente, mas bem antiga, para achar-se convenientemente estudada. Digam, pois, aqueles generais ao governo, e este comunique ao pas a verdade inteira das previses relativas concluso ou prolongamento da guerra. Se impossvel a vitria, o que eu recuso acreditar; acabe-se uma luta v de glria e s repleta de misrias e dores. Quanto mais depressa repararmos as perdas sofridas, mais prontamente arrebataremos o triunfo que por ventura nos escape da primeira vez. Devemos vencer, porm, como tudo o augura, e faltam apenas os meios precisos? Abra-se, ento, o governo francamente com o pas; mas com o pas real, aquele cuja seiva alimenta o tesouro e o exrcito; no com esse pas simulado, do qual so representantes os maiores e acrrimos inimigos do Brasil. Esses nada recusam, porque nada lhes custa. Demitiram a ptria, desde que a transformaram em feira do estrangeiro. gente que no duvida vender aos almudes o sangue e o suor do povo por alguns cva-

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dos de galo. Nunca o verso do poeta francs teve mais perfeitos originais: Pour lamour du galon prets toute livre1. (Laprade2) a combater essa corrupo espantosa que deveis aplicar toda vossa atividade e dirigir as foras da nao. No se ilustra pela vitria, nem pelas conquistas industriais, um povo que a desmoralizao contaminou. A lepra do vcio produz no corpo social lceras hediondas, que no escondem algumas folhas de louro e uns remendos de prpura. Regenerai a alma da nao; confortai-a na virtude vacilante. Este, sim, trabalho digno da insistncia do soberano; desgnio no qual a inflexibilidade ser, em vez de erro, dever. Recordai, senhor, o que vos disse outrora nestas palavras j esquecidas: Quando a nao no oua a paternal admoestao e se aprofunde no vcio, deturpando a virtude, elevando ao redor do trono maus caracteres e almas prostitudas, ento.... seria a circunstncia nica em que um rei teria o direito de abdicar sem fraqueza, abandonando justia de Deus o povo que delinquiu (Cartas ao Imperador 7.a). Nada, infelizmente, nada fizestes ainda para arrancar o pas ao contgio funesto da srdida cobia e feia imoralidade. Ao contrrio, vossa indiferena a respeito de tudo quanto no concerne guerra e vossa obstinao a respeito dela toleram coisas incrveis para quem estima vosso carter. Tudo barateais, tudo concedeis; o bom conceito de vosso nome, o pundonor da ptria, a inviolabilidade da constituio, os princpios
1 Por amor dos gales, prontos a aceitar qualquer indignidade. [N. do O.] Victor de Laprade (18121883), escritor, poeta religioso, crtico, professor e 2 msico francs. De sua obra destaca-se Contre la Musique (1880). [N. do R.]

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vitais da sociedade; tudo, contanto que venham em troca munies e soldados para fazer a guerra. Queira Deus que estas levas guerreiras, arrancadas do solo brasileiro por tal meio, no reproduzam o exemplo das hostes que o Rei Cadmus1 tirou da terra com os dentes e a torpe snie de um drago.

1 Rei Cadmus, considerado, na mitologia grega, o fundador de Tebas. O soberano, depois de ter matado um drago ofertado a Ares, filho de Zeus, enterrou o dente da fera. No Olimpo, os deuses, tomando a atitude de Cadmus como um grave desrespeito a Ares, transformaram o rei em serpente. [N. do R.]

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VI

Senhor, afogam-me o corao as efuses do muito que tenho a dizer-vos. No posso de uma vez arrojar essas abundncias da alma, acanhada para seu grande patriotismo, fraca para sua dor ante os males da atualidade. Voltarei vossa presena. Compelem-me no s os grandes interesses do pas e do trono, como a valentia dos meus sentimentos. Para mim, senhor, representais uma f. luz que talvez bruxuleia, mas no se apaga. Velo nesta crena augusta, como no fogo vestal1 de minha religio poltica. No instante em que se ele extinguir, creio que ficar na cinza dessa combusto o meu ltimo entusiasmo. E talvez no haja seve para reanim-lo jamais! No se nutre esta f na dedicao vossa pessoa: o que a fortalece o zelo pelo grande princpio representado no Sr. D. Pedro II2; o amor dinastia, gmea da ptria, pois nasceram juntas; e acima de tudo o receio de que decepes amargas e sucessivas derramem no pas o tdio pelas melhores instituies. Sou monarquista, senhor, como sou cristo, com fervor e entusiasmo, do mais profundo de minha alma.
1 Adjetivo referente deusa romana Vesta, a quem se consagrava fogo, velado por uma virgem. [N. do R.] Ver nota 1 na p. 12. 2

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O tipo de homem livre, do cidado independente, no o republicano, que se apavora com a ideia de uma delegao permanente da soberania. Visionrio poltico, sonhando um nivelamento repugnante natureza tanto moral como fsica, ele julga-se humilhado em sua dignidade, pelo fato de reconhecer um monarca; e no duvida fazer-se humilde vassalo da plebe. Entretanto que envergonha-se de respeitar a soberania nacional em um indivduo, a acata na multido, s porque multido. Dignidade de algarismo que no compreende o homem de convices. O monarca vive pela fora moral; no povo reside a fora fsica. Qualquer destas foras susceptvel de degenerar, em ambas h o germe pernicioso da tirania, com a diferena, porm, do alcance. Um rei pode ir at a ferocidade do tigre, no passa alm; mas a multido uma voragem, um abismo, um hiato imenso e pavoroso da atrocidade humana. Equivale o republicano ao ateu em poltica. Nega o ente superior com receio de amesquinhar-se em face dele. O verdadeiro cidado, como eu o compreendo, o homem livre por excelncia, aquele que se no assombra com o aspecto da majestade. Ao contrrio, regozija-se vendo uma cabea no grande corpo social; tronco degolado se a no tivesse; arlequim se a tivera postia. A existncia de um poder supremo e permanente que porventura abuse da fora e atente contra seus direitos no perturba a serenidade daquela alma livre; como o varo justo, que venera a onipotncia do Criador, mas no trepida nunca! O mais belo exemplo de liberdade na histria dos povos o do cidado que acha na rigidez da conscincia a fora de arrostar com a majestade e falar ao soberano a linguagem da razo. Possa minha palavra, ungida pela venerao que vos consagro, calar em vosso esprito e sufocar a as injustas prevenes que le-

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vanta uma desconfiana recproca entre a nao e a coroa. O momento da maior angstia para a ptria no era a ocasio prpria para o soberano fazer garbo de sua abnegao pelas grandezas; mas sim para que patenteasse ainda uma vez a abnegao sublime de sua prpria pessoa. Vossos lbios cometeram pronunciando a palavra um lapso que a mente calma de certo j corrigiu. Disseram abdicao, quando a senha do dia para todos os brasileiros, e para vs primeiro que todos, dedicao. 24 de junho. ERASMO

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SEGUNDA CARTA
(SOBRE A EMANCIPAO)

Senhor, A fama um oceano para a imaginao do homem. s vezes refrangem na lmpida superfcie do mar reverberaes que fascinam. Desenha-se aos olhos deslumbrados um panorama esplndido. Nas magnificncias da luz, como na pompa das formas, excedem as maravilhas do Oriente. Mas no foco brilhante dessa reverberao h infalvel um espectro. O espectro solar a sombra, a treva, a noite, que jaz no mago da luz, como o germe do mal no seio do bem. O espectro da fama o luto de uma virtude que sucumbiu, o fantasma da justia imolada, a larva do remorso. Vosso esprito, senhor, permiti que o diga, foi vtima desta fascinao. De longe vos sorriu a celebridade. A glria, nica ambio legtima e digna dos reis, aqueceu e inebriou um corao, at bem pouco tempo ainda, frio e quase indiferente. Correstes aps. Mas, deslumbrado pela viso especular, abandonastes a luz pura, lmpida e serena da verdadeira glria, para seguir o falaz claro. Proteger, ainda com sacrifcio da ptria, os interesses de outros povos e favonear, mesmo contra o Brasil, as paixes estrangeiras, tornou-se desde ento a mira nica de vossa incansvel atividade.

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So duras de ouvir para um monarca semelhantes palavras; mais cruis ainda so de enunciar para um cidado leal. Vossa alma, porm, carece destas verdades nuas para se rever nelas como em um espelho que reflita sua estranha perturbao. Povo adolescente, seno infante; derramado por um territrio, cuja vastido nos oprime; isolados, nestas regies quase virgens, do centro da civilizao do mundo; qual lustre e fama poderamos, ns, brasileiros, ns, brbaros, dar a um grande soberano que o enchesse de nobre orgulho? Nossa gratido nacional por um reinado justo e sbio, essa de todas a oblao mais sublime da ptria, comparada com a celebridade europeia, no passa de mesquinha e insignificante demonstrao. Falamos uma lngua que o mundo desdenha, no obstante sua excelncia de mais rica e nobre entre as modernas. Nossa palavra no tem ainda aquele eco formidvel do canho que repercute longe no corao das naes. Ouve-nos apenas, e imperfeitamente, um punhado de dez milhes de almas. Para a imaginao vida, a fama estrangeira tem decerto melhor sabor e outra abundncia. O elogio, nalguma dessas lnguas que se fizeram cosmopolitas, contorna o mundo e difunde-se imediatamente na opinio universal. Os quatro ventos da imprensa transportam aos confins da terra o nome em voga, que repetem centos de milhes de indivduos. Disputam as artes entre si a primazia de ilustrar a memria do grande homem e perpetuar as mnimas particularidades de sua vida. Sero satisfeitos vossos mais caros desejos, senhor, infelizmente para a pureza de vosso nome. J comeastes a colher as primcias da celebridade, que tanto cobiais. O jornalismo europeu rende neste momento ao imperador do

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Brasil aquelas homenagens da admirao prdiga e inexaurvel, que sada a ascenso de todos os astros da moda. O estrangeiro vos proclama um dos mais sbios e ilustres dos soberanos. No h muitos dias leu o pas o trecho da mensagem em que o presidente dos Estados Unidos, aludindo franquia do Amazonas, vos considerou entre os primeiros estadistas do mundo. Palavras ocas e sonoras, soalhas do pandeiro, que a fama, sedutora boemia, tange com requebros lascivos insultando a castidade do homem sisudo. Quem pensara que vossa alma sbria se havia de render vulgar tentao? No tardar o desengano. Libais agora as delcias da celebridade: breve sentireis o travo da falsa glria. H de causar-vos nojo, ento, esta ftil celebridade que a moda distribui a esmo por quaisquer novidades artsticas. Um esprito robusto como o vosso no pode sofrer por muito tempo o jugo da vaidade. Reconhecereis que um monarca brasileiro, fosse ele o dolo de seu povo e o melhor entre todos os reis da terra, havia de viver como sua ptria no crepsculo de nossa civilizao nascente. a lei providencial de todas as coisas que tem uma aurora e um ocaso. H alguns sculos a origem histrica de Frana e Inglaterra eram coisa obscura e indiferente: em nossos dias quem no preza os ilustres fundadores destas grandes naes! Quando nossa jovem civilizao subir ao apogeu, tambm projetar sobre o passado, presente agora, um vivo claro. o raio dessa luz que h de iluminar o bero do povo brasileiro e o reinado dos soberanos virtuosos que o educarem para o bem.

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II

No existe para vs, senhor, outra fama lcita e pura, seno aquela pstuma, que a verdadeira glria. J se foi o tempo em que os povos eram instrumento na mo dos reis, que os empregavam para obter a satisfao de suas paixes e a conquista de um renome vo. Agora que as naes se fizeram livres e de coisa manevel se tornaram em vontade soberana; so elas prprias a mais generosa ambio e a glria excelsa para os monarcas. Outrora Alexandre1, arrojando sia seu pequeno povo e desbaratando-o para conquistar um mundo, foi o maior heri da antiguidade. O rei que tal coisa empreendesse atualmente de seu prprio impulso perpetraria um grande crime, sacrificando sua glria pessoal os destinos de uma nao livre. Maior entre os monarcas, neste sculo de liberdade, considero eu aquele, embora modesto e comedido, que possa ler no fundo de sua conscincia ntegra a satisfao de governar um povo feliz. So estes os nicos heris de nosso tempo, os grandes conquistadores da paz e da civilizao. Repassai na mente a vossa histria, senhor. Durante um reinado de vinte e sete anos, em sua quase metade bastante agitado, lutando com duas rebelies e a efervescncia do esprito pblico; nunca vosso nome esteve como hoje sujeito censura e at mesmo exprobrao. Outrora pululavam alguns torpes escritos que transudavam fel; eram as esc1 Ver nota 1 na p. 235.

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rias de paixes nfimas. As acusaes atualmente se levantam no parlamento e no alto jornalismo. Por que razo recrudesce este sintoma justamente quando nos trazem todos os paquetes as exploses do entusiasmo estrangeiro por vossa pessoa? Como se explica esse desgosto nacional por aquilo que ao contrrio deveria orgulhar um povo? Confrange o esprito pblico um ressentimento amargo. O pas suspeita que os entusiasmos de alm-mar no so espontneos e desinteressados; mas sim obtidos custa de concesses perigosas. Rasga-se o manto auriverde da nacionalidade brasileira, para cobrir com os retalhos a cobia do estrangeiro. So muitos os cortejos que j fez a coroa imperial opinio europeia e americana. Reclama srio estudo cada um destes atos, verdadeiros golpes, e bem profundos, na integridade da nao brasileira. Um, porm, sobre todos me provoca neste momento, pelo seu grande alcance no futuro do pas, como pelo grave abalo que produziu na sociedade. A emancipao a questo mxima do dia. Vs a descarnastes, senhor, para arremess-la crua e palpitante na teia da discusso, como um pbulo s ambies vorazes do poder. Imediatamente o arrebatou essa faco que se intitula progressista, como os vndalos se diziam emissrios celestes: agi enim se divino jusso1. A propaganda filantrpica, excitando vivas simpatias entre os povos civilizados, devia ser arma formidvel na mo que a soubesse manear com vigor. Sentindo estiar a aura efmera e caprichosa que em princpio os acolhera, os homens da situao conheceram a necessidade de amparar-se com a influncia estrangeira. Era o meio de subtrarem-se indignao pblica, sublevada por seus desatinos.
1 Avanar como por ordem divina. [N. do O.]

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No hesitaram, pois; fizeram de uma calamidade ideia poltica. Dissecaram uma vscera social para atar a maioria. Considerai, senhor, no alcance funesto deste acontecimento, se os espritos refletidos vacilassem um instante na resistncia, abalados pelo impulso do corao. Rompidos porventura os diques da opinio, a revoluo se precipitara assolando este msero pas, j to devastado. A ningum dado prever at onde chegaria a torrente impetuosa. Felizmente o esprito so e prudente do povo, arrostando com a odiosidade dos preconceitos, acudiu pronto em defesa da sociedade ameaada por falsa moral. Salutar energia que poupou nao brasileira males incalculveis e ao vosso reinado um eplogo fatal! Pesa-me desvanecer a grata iluso em que se deleita vossa alma. Libertando uma centena de escravos, cujos servios a nao vos concedera; distinguindo com um mimo especial o superior de uma ordem religiosa que emancipou o ventre: estimulando as alforrias por meio de mercs honorficas; respondendo s aspiraes beneficentes de uma sociedade abolicionista de Europa1; e finalmente reclamando na fala do trono o concurso do poder legislativo para essa delicada reforma social; sem dvida julgais ter adquirido os foros de um rei filantropo. Grande erro, senhor, prejuzo rasteiro que no devera nunca atingir a altura de vosso esprito. Estas doutrinas que vos seduziram, longe de serem no Brasil, e nesta atualidade, impulsos generosos de beneficncia, tomam ao revs o carter de uma conspirao do mal, de uma grande e terrvel impiedade.

1 Refere-se ao apelo da Junta Francesa de Emancipao enviada ao Imperador em favor da abolio da escravido. [N. do O.]

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A propagao entusistica de semelhante ideia neste momento lembra a existncia das seitas exterminadoras, que, presas de um cego fanatismo, buscam o fantasma do bem atravs do luto e runa. Quanto pranto e quantas vidas custa s vezes o ttulo vo por que almejam alguns indivduos de benfeitores da humanidade! Bem o exprimiu o ilustre Chateaubriand1 na mxima severa com que estigmatizou essa hipocrisia social: A filantropia, disse ele a propsito do trfico de africanos, a moeda falsa da caridade.

Ver nota 2 na p. 33.

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III

Investiguemos, senhor, com a ateno que merece, este problema humanitrio. A escravido um fato social, como so ainda o despotismo e a aristocracia; como j foram a coempo da mulher, a propriedade do pai sobre os filhos e tantas outras instituies antigas. Se o direito, que a substncia do homem e a verdadeira criatura racional, sasse perfeito e acabado das mos de Deus, como saiu o ente animal, no houvera progresso, e o mundo moral fora incompreensvel absurdo. No sofre, porm, sria contestao, essa verdade comum e cedia da marcha contnua da lei que dirige a humanidade. O direito caminha. Deus, criando-o sob a forma do homem e pondo a inteligncia ao seu servio, abandonou-o fora bruta da matria. A luta gigante do esprito contra o poder fsico dos elementos, do sopro divino contra o vigor formidvel da natureza irracional a civilizao. Cada triunfo que obtm a inteligncia importa a soluo de mais um problema social. Nessa gerao contnua das leis, criaturas do direito, a ideia que nasce tem como o homem uma vida sagrada e inviolvel. Truncar a existncia do indivduo animal um homicdio; suprimir a existncia do indivduo espiritual a anarquia. Crime contra a pessoa em um caso; crime contra a sociedade em outro.

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A escravido caduca, mas ainda no morreu; ainda se prendem a ela graves interesses de um povo. quanto basta para merecer o respeito. No tnue sopro, que de todo no exalou do corpo humano moribundo, persiste a alma e, portanto, o direito. O mesmo acontece com a instituio: enquanto a lei no cadver, despojo inane de uma ideia morta, sepult-la fora um grande atentado. A superstio do futuro me parece to perigosa como a superstio do passado. Esta junge o homem ao que foi e o deprime; aquela arrebata o homem ao que e o precipita. Consiste a verdadeira religio do progresso na crena do presente, fortalecida pelo respeito s tradies, desenvolvida pelas aspiraes a melhor destino. Decorar com o nome pomposo de filantropia o ideal da cincia e lanar o odioso sobre as instituies vigentes, qualificando seus defensores de espritos mesquinhos e retrgrados, um terrvel precedente em matria de reforma. Tolerado semelhante fanatismo do progresso, nenhum princpio social fica isento de ser por ele atacado e mortalmente ferido. A mesma monarquia, senhor, pode ser varrida para o canto entre o cisco das ideias estreitas e obsoletas. A liberdade e a propriedade, essas duas fibras sociais, cairiam desde j em desprezo ante os sonhos do comunismo. Seria fcil demonstrar que vosso prprio esprito, filantropo no assunto da escravido, no passa de rotineiro a respeito de religio. Choca semelhante arrogncia da teoria contra a lei. Ainda mesmo extintas e derrogadas, as instituies dos povos so coisa santa, digna de toda venerao. Nenhum utopista, seja ele um gnio, tem o direito de profan-las. A razo social condena uma tal impiedade. A escravido se apresenta hoje ao nosso esprito sob um aspecto repugnante. Esse fato do domnio do homem sobre o homem revolta a dignidade da criatura racional. Sente-se ela rebaixada com a humilha-

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o de seu semelhante. O cativeiro no pesa unicamente sobre um certo nmero de indivduos, mas sobre a humanidade, pois uma poro dela acha-se reduzida ao estado de coisa. Mais brbaras instituies, porm, do que a escravido j existiram e foram respeitadas por naes em virtude no somenos s modernas. No se envergonharam elas em tempo algum de terem laborado no progresso do gnero humano, explorando uma ideia social. Ao contrrio, ainda agora lhes so ttulos de glria essas leis enrgicas e robustas, que faziam sua fora e serviam de msculo a uma raa pujante. Houve jamais tirania comparvel ao direito quirital dos romanos?1 Entretanto foi essa instituio viril que cimentou a formidvel nacionalidade do povo rei e fundou o direito civil moderno. Que mais opressivo governo do que o feudalismo? Saiu dele, no obstante, por uma feliz transformao, o modelo da liberdade poltica, o sistema representativo. , pois, um sentimento injusto e pouco generoso o gratuito rancor s instituies que deixaram de existir ou esto expirantes. Toda a lei justa, til, moral, quando realiza um melhoramento na sociedade e apresenta uma nova situao, embora imperfeita da humanidade. Neste caso est a escravido. uma forma, rude embora, do direito; uma fase do progresso; um instrumento da civilizao, como foi a conquista, o mancpio, a gleba. Na qualidade de instituio me parece to respeitvel como a colonizao; porm muito superior quanto ao servio que prestou ao desenvolvimento social. De feito, na histria do progresso representa a escravido o primeiro impulso do homem para a vida coletiva, o elo primitivo da comu1 Direito que permitia ao credor escravizar e mesmo matar o devedor. [N. do O.]

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nho entre os povos. O cativeiro foi o embrio da sociedade; embrio da famlia no direito civil; embrio do estado no direito pblico. Ho de parecer-vos estranhas estas proposies, senhor; talvez que vossa mente prevenida se apresentem como a glorificao da tirania domstica. Percorrei comigo de um lano a histria da humanidade.

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IV

No seio da barbaria, o homem, em luta contra a natureza, sente a necessidade de multiplicar suas foras. O nico instrumento ao alcance o prprio homem, seu semelhante; apropria-se dele, ou pelo direito da gerao, ou pelo direito da conquista. A est o germe rude e informe da famlia, agregado dos fmulos, ctus servorum. O mais antigo documento histrico, a Gnesis, nos mostra o homem filiando-se famlia estranha pelo cativeiro. Mais tarde a aglomerao das famlias constitui a nao, gens, formada dos homens livres, senhores de si mesmos. Em princpio, reduzida a pequenas propores, tribo apenas, pelo cativeiro ainda que a sociedade se desenvolve, absorvendo e assimilando as tribos mais fracas. Se a escravido no fosse inventada, a marcha da humanidade seria impossvel, a menos que a necessidade no suprisse esse vnculo por outro igualmente poderoso. Desde que o interesse prprio de possuir o vencido no coibisse a fria do vencedor, ele havia de imolar a vtima. Significara, portanto, a vitria na antiguidade uma hecatombe; a conquista de um pas, o extermnio da populao indgena. As raas americanas cheias de tamanho vigor, opulentas de seiva, haurindo a exuberncia de uma natureza virgem, estavam, no obstante, a extinguir-se ao tempo da descoberta. Entretanto, no Oriente, num clima enervador, sob a ao funesta da decadncia fsica e moral, uma raa caqutica e embrutecida pululava com espantosa rapidez.

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Ignoram os filantropos a razo? A Amrica desconhecia a escravido. O vencido era um trofu para o sacrifcio. No selvagem amor da liberdade, o americano no impunha, e menos suportava, o cativeiro. No Oriente, ao contrrio, a escravido se achava na sua ptria. A guerra era uma indstria; uma aquisio de braos. O primeiro capital do homem foi o prprio homem. Todas as vezes que houve necessidade de reparar uma soluo de continuidade entre os povos, a escravido se desenvolveu novamente a fim de preencher sua misso eminentemente social. Primitivamente os povos caminharam pela conquista. Hordas brbaras rompiam das florestas para o foco da civilizao. O homem culto vencido fisicamente pelo homem selvagem, mas reagindo moralmente pela superioridade do esprito; eis o escravo antigo, mestre, sbio, filsofo. Assim, desde as origens do mundo, o pas centro de uma esplndida civilizao , no seu apogeu, um mercado, na sua decadncia, um produtor de escravos. O Oriente abasteceu de cativos a Grcia. Nessa terra augusta da liberdade, nas goras de Atenas, se proveram desse traste os orgulhosos patrcios de Roma. Por sua vez o cidado rei, o civis romanus, foi escravo dos godos e hunos. Modernamente os povos caminham pela indstria. So os transbordamentos das grandes naes civilizadas que se escoam para as regies incultas, imersas na primitiva ignorncia. O escravo deve ser, ento, o homem selvagem que se instrui e moraliza pelo trabalho. Eu o considero nesse perodo como o nefito da civilizao. A salutar influncia do Cristianismo adoou a escravido; e a organizao da sociedade foi operando nela uma transformao lenta que terminou entre o nono e o dcimo sculo. Entrou aquela antiqussima instituio em outra fase, a servido, que s foi completamente extinta com a Revoluo de 1789.

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O escravo deixou de ser coisa, na frase de Cato1, ou animal, segundo a palavra de Varro2; tornou-se homem, como exigia Sneca3; mas o homem propriedade, o homem lgio, adstrito ao solo ou pessoa do senhor feudal. Metade livre e metade cativo: uma propriedade vinculada a uma liberdade; eis a imagem perfeita do servo. Havia quinhentos anos que se extinguira na Europa a escravido, quando no sculo XV ressurge ela de repente e no seio da civilizao. Por que razo? Os filantropos abolicionistas, elevados pela utopia, no sabem explicar este acontecimento. Vendo a escravido por um prisma odioso, recusando-lhe uma ao benfica no desenvolvimento humano, obstinam-se em atribuir exclusivamente s ms paixes humanas, cobia e indolncia o efeito de uma causa superior. Ressurge a escravido no sculo XV suscitada pela mesma indeclinvel necessidade que a tinha criado em princpio e mantido por tantos milnios. Na cabea da Europa, como lhe chama o grande pico lusitano, ento crebro do mundo civilizado, gerava-se o maior acontecimento da idade moderna, o que lhe serve de data, a descoberta da Amrica. essa raa ibrica, semiafricana, estava reservada a glria de lanar primeira a mo ao novo mundo e p-lo ao alcance do antigo. Pois a, no seio dessa raa, devia renascer a escravido europeia. Depois da expulso dos mouros em 1440, efetuou-se o resgate de prisioneiros brancos por negros. Este foi o estmulo e o princpio do trfico de africanos, que s devia terminar em nossos dias.
1 Ver nota 1 na p. 28. Marco Terncio Varro (116 a.C.27 a.C.), sbio e polgrafo romano. De suas obras 2 destaca-se Rerum Rusticarum Libri III (Das Coisas Rsticas em Trs Livros). [N. do R.] Ver nota 3 na p. 9. 3

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No se podia melhor ostentar a lgica da civilizao humana. queles povos, futuros senhores de um mundo, obrigados a rote-lo, eram indispensveis massas de homens para devassar a imensidade dos desertos americanos e arrostar a pujana de uma natureza vigorosa. Estas massas, no as tinham em seu prprio seio, careciam de busc-las: a raa africana era, ento, a mais disponvel e apta. Se a raa americana suportasse a escravido, o trfico no passara de acidente, e efmero. Mas, por uma lei misteriosa, essa grande famlia humana estava fatalmente condenada a desaparecer da face da terra, e no havia para encher vcuo, seno a raa africana. Ao continente selvagem o homem selvagem. Se este veio embrutecido pela barbaria; em compensao trouxe a energia para lutar com uma natureza gigante. Tambm no havia outro meio de transportar aquela raa Amrica, seno o trfico. Por conta da conscincia individual correm as atrocidades cometidas. No carrega a ideia com a responsabilidade de semelhantes atos, como no se importa religio catlica, a sublime religio da caridade, as carnificinas da inquisio. O trfico, na sua essncia, era o comrcio do homem; a mancipatio dos romanos. Sem a escravido africana e o trfico que a realizou, a Amrica seria ainda hoje um vasto deserto. A maior revoluo do universo, depois do dilvio, fora apenas um descoberta geogrfica, sem imediata importncia. Decerto, no existiriam as duas grandes potncias do novo mundo, os Estados Unidos e o Brasil. A brilhante civilizao americana, sucessora da velha civilizao europeia, estaria por nascer.

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No , senhor, um paradoxo esta minha convico da influncia decisiva da escravido africana sobre o progresso da Amrica. Os fatos a traduzem com uma lucidez admirvel. Renascida a moderna escravido na Pennsula Ibrica, pode-se afirmar que no medrou sobre o continente europeu. Ao contrrio, foi de si mesma, pela influncia dos costumes, como pela natural repulso das duas raas, se extinguindo. No houve necessidade de derrogar a instituio; ainda a lei permanecia, que j o fato desaparecera completamente. Nas possesses ultramarinas, porm, e especialmente na Amrica, o trfico de africanos se desenvolveu em vasta e crescente escala. No s Espanha e Portugal, j acostumadas com os escravos mouros, como as outras potncias martimas, Inglaterra, Frana e Holanda, se foram prover no grande mercado da Nigrcia, dos braos necessrios s suas colnias. Como se explica essa anomalia de povos, repelindo na metrpole uma instituio que adotam e protegem, no regime colonial? No era natural que a mesma salutar influncia dos costumes e antipatia de origem atuassem nesses pases, a no interpor-se uma causa poderosa? Essa causa era a necessidade, a suprema lei diante da qual cedem todas as outras; a necessidade, fora impulsora do gnero humano. Na metrpole, os europeus no sofriam a falta do escravo, facilmente substitudo, e com vantagem, na cidade pelo proletrio, na agri-

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cultura pelo servo. Para as possesses americanas, porm, o escravo era um instrumento indispensvel. Tentaram supri-lo com o ndio; este preferiu o extermnio. Quiseram substituir-lhe o gal; mas j civilizado, o facnora emancipava-se da pena no deserto, e fazia-se aventureiro em vez de lavrador. No houve remdio seno vencer a repugnncia do contato com a raa bruta e decada. Um escritor notvel, Cochin1, estrnuo abolicionista, no pde, apesar de suas tendncias filantrpicas, esquivar-se verdade da histria. Deu testemunho da misso civilizadora da escravido moderna, em sua obra recente, quando escreveu estas palavras: Foi ela, foi a raa africana que realmente colonizou a Amrica. (Abolio da Escravido V. 2, pg. 74). Erram aqueles que atribuem o desenvolvimento do trfico a simples condies climatricas. Se as admirveis exploraes dos descobridores no bastam para desvanecer esse prejuzo, diariamente se acumulam os argumentos contra ele. Quem j no observou a impassibilidade com que o trabalhador portugus arrosta o sol ardente dos trpicos, no mais rude labor? No. Esta famlia latina, que desdenha a ridcula abuso dos materialistas, tinha tanto como a famlia saxnia fora e energia de sobra para rotear o solo americano. Outras foram as causas da insuficincia da raa branca em relao primitiva colonizao do Novo Mundo. A populao da Europa, longe de transbordar, como agora, era pouco intensa naquele tempo: seu territrio, embora pequeno, sobejava-lhe. Minguados subsdios, portanto, devia prestar s novas desco1 Pierre-Suzanne-Augustin Cochin (18231872), escritor e poltico francs. Sua obra mais conhecida e polmica LAbolition de LEsclavage (1861), premiado pela Academia Francesa em 1862. [N. do R.]

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bertas; e estes mesmos estorvados pela dificuldade e risco das comunicaes. Eram raras as viagens ento; a emigrao, nula. Foi esta uma causa: outra, a degradao do trabalho agrcola em toda a sociedade mal organizada, que vive dos despojos do inimigo, ou dos recursos naturais do solo. A colnia era uma aglomerao de aventureiros busca de minas e tesouros. Sonhando riquezas fabulosas, qualquer europeu, ainda mesmo o degradado, repelia o cabo do alvio como um instrumento aviltante. A lavoura na Amrica parecia uma nova gleba ao homem livre. Eis a necessidade implacvel que suscitou neste continente o trfico africano. Vinha muito a propsito parodiar a palavra celebre de Aristteles1: Se a enxada se movesse por si mesma era possvel dispensar o escravo. Trs sculos durante a frica despejou sobre a Amrica a exuberncia de sua populao vigorosa. Calcula-se em cerca de quarenta milhes o algarismo dessa vasta importao2. Nesse mesmo perodo a Europa concorria para a povoao do Novo Mundo com um dcimo apenas da raa negra. No vm de origem suspeita estes dados; so colhidos na obra citada de um ardente abolicionista. certo que ele jogou com aqueles algarismos para demonstrar o desperecimento da raa africana na Amrica: mas escapou-lhe a razo lgica e natural do nmero reduzido da populao negra, apresentado pelas estatsticas modernas. Em trs e meio sculos, o amlgama das raas se havia de operar em larga proporo, fazendo preponderar a cor branca. Trs ou quatro geraes bastam s vezes no Brasil para uma transformao completa.
1 Aristteles (384 a.C.322 a.C.), filsofo grego, discpulo de Plato e professor de Alexandre, o Grande. considerado um dos maiores pensadores de todos os tempos e criador do pensamento lgico. Discutiu a escravido em seu livro Poltica. [N. do R.] 2 Clculos recentes limitam o nmero a cerca de dez milhes. [N. do O.]

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, pois, uma grande inexatido avanar que a raa africana nem ao menos prestou para povoar a Amrica. Quem abriu o curso emigrao europeia, quem fundou a agricultura nestas regies, seno aquela casta humilde e laboriosa, que se prestava com docilidade ao servio como aos prazeres da ral, vomitada pelos crceres e alcouces das metrpoles? Longe de enxergar a diminuio da gente africana pelo odioso prisma de um precoce desperecimento, cumpre ser justo e considerar este fato como a consequncia de uma lei providencial da humanidade, o cruzamento das raas, que lhe restitui parte do primitivo vigor. Bem dizia o ilustre Humboldt1 fazendo o inventrio das vrias lnguas ou famlias transportadas Amrica e confundidas com a indgena: A est inscrito o futuro do Novo Mundo!. Verdade proftica. A prxima civilizao do universo ser americana como a atual europeia. Essa transfuso de todas as famlias humanas no solo virgem deste continente ficara incompleta se faltasse o sangue africano, que, no sculo VIII, afervorou o progresso da Europa. Chego questo da sua atualidade. Esse elemento importante da civilizao americana, que serviu para cri-la e a nutriu durante trs sculos, j consumou sua obra? a escravido um princpio exausto, que produziu todos os seus bons efeitos e tornou-se, portanto, um abuso, um luxo de iniquidade e opresso? Nego, senhor, e o nego com a conscincia do homem justo, que venera a liberdade; com a caridade do cristo, que ama seu semelhante e sofre na pessoa dele. Afirmo que o bem de ambas, da que domina como da que serve, e desta principalmente, clama pela manuteno de
1 Friedrich Heinrich Alexander, Baro de Humboldt, mais conhecido como Alexander von Humboldt (17691859), ilustre naturalista e explorador alemo. Escreveu extensos relatos de suas viagens Amrica do Sul. [N. do R.]

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um princpio que no representa somente a ordem social e o patrimnio da nao; mas sobretudo encerra a mais s doutrina do evangelho. Espero em outra carta levar esta convico ao vosso esprito, no obstante a fatal abstrao, que o retira da misria nacional, para engolf-lo nas auras da celebridade. 15 de julho 1867. ERASMO

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TERCEIRA CARTA
(SOBRE A EMANCIPAO)

VI

Senhor, A repulso e o amlgama das raas humanas so duas leis de fisiologia social to poderosas como na fsica os princpios da impenetrabilidade e coeso. Integralmente, raas diversas no podem coabitar o mesmo pas, como no podem corpos estranhos ocupar simultneos o mesmo espao. Os indivduos, porm, que formam as molculas das diferentes espcies aderem mutuamente e se confundem em nova famlia do gnero humano. Ningum desconhece, todavia, quanto lenta essa coeso ou amlgama de raas. Demanda sculos e sculos semelhante operao etnogrfica; e traz graves abalos sociedade. A tradio e o carter, que formam a originalidade de cada grupo da espcie humana, no se diluem sem aturado e contnuo esforo. Desde que, por uma necessidade suprema e indeclinvel, a raa africana entrou neste continente e comps em larga escala a sua populao; infalivelmente submeteu-se ao desse princpio adesivo, ao qual no escapou ainda uma s famlia humana.

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Eis um dos resultados benficos do trfico. Cumpre no esquecer, quando se trata desta questo importante, que a raa branca, embora reduzisse o africano condio de uma mercadoria, nobilitou-o no s pelo contacto, como pela transfuso do homem civilizado. A futura civilizao da frica est a nesse fato em embrio. Mas, senhor, que fora maior sufocou a invencvel repulso das duas espcies humanas mais repugnantes entre si, a ponto de as concentrar no mesmo solo durante trezentos e cinquenta anos? A escravido; a aliagem artificial, que supre e prepara o amlgama natural. Sem a presso enrgica de uma famlia sobre a outra, era impossvel que a imigrao europeia, to diminuta nos primeiros tempos, resistisse importao africana dez vezes superior. Acabrunhada pela magnitude da natureza americana, entre dois inimigos, o negro e o ndio, a colnia sucumbira sem remdio. Situada, assim, a questo dentro de seus verdadeiros limites na cincia social, a concluso decorre logicamente. Resolve-se a escravido pela absoro de uma raa por outra. Cada movimento coesivo das foras contrrias um passo mais para o nivelamento das castas, e um impulso em bem da emancipao. Chegado o termo fatal, produzido o amlgama, a escravido cai decrpita e exnime de si mesma, sem arranco nem convulso, como o ancio consumido pela longevidade que se despede da existncia adormecendo. Mas, antes do seu prazo, quem fere mortalmente uma lei derrama sangue, como se apunhalara um homem. A histria, grande mestra, para os que a estudam com o necessrio critrio, confirma todos estes corolrios da razo. Nas memrias da escravido moderna est registrado o sumrio crime dos governos que guilhotinaram essa instituio, para obedecer fatuidade de uma utopia. De uma utopia, sim; pois outro nome no tem

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essa pretenso de submeter a humanidade o direito a uma craveira matemtica. Porque somos livres agora ns filhos de uma raa hoje superior, havemos de impor a todo o indivduo, at ao brbaro, este padro nico do homem que j tem a conscincia de sua personalidade! No nos recordamos que os povos nossos progenitores foram tambm escravos e adquiriram, nesta escola do trabalho e do sofrimento, a tmpera necessria para conquistar seu direito e usar dele? Enlevo dos espritos filantrpicos! O catolicismo da liberdade, como o catolicismo da f, o ltimo verbo do progresso: unio da espcie humana e sua mxima perfeio. Aspiremos a esse esplndido apogeu dos nossos destinos; mas no tenha algum a ridcula pretenso de o escalar de um salto antes de tempo. Dois fatos muito salientes de abolio contrastam na histria da escravido moderna; a das colnias inglesas em 1833 e o das colnias francesas em 1848. O primeiro se realizou com abalo, mas sem grandes catstrofes. Ao atrito do frio carter saxnio a populao negra se tinha limado. O homem do norte originalmente industrioso; sua mesma pessoa representa uma indstria, uma elaborao constante das foras humanas contra as causas naturais de destruio. Ele disputa a vida ao clima, e a nutrio ao gelo. Esse cunho vigoroso da materialidade o colono ingls imprimira na sua escravatura. O negro no era j mero instrumento em sua mo; porm um operrio ao qual s faltava o estmulo do lucro. Quando realizou-se a emancipao, os escravos, se no estavam completamente educados para a liberdade, possuam pelo menos os rudimentos industriais que deviam mais tarde desenvolver-se com o trabalho independente. A essa madureza deve-se o estado prspero da populao negra depois da abolio.

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Houve dor e sangue, porque amputou-se um membro vivo da sociedade, uma instituio til ainda; porm a cicatriz no se demorou muito e o organismo se restabeleceu. A passagem do trabalho escravo para o trabalho livre se efetuou com a diviso das terras e a vigilncia da autoridade. Nas colnias francesas muda a cena; a abolio toma um aspecto triste. A raa latina sobretudo artstica; a indstria, que, para o filho do norte comea com a infncia do progresso, para o filho do sul, representa a virilidade. Outros estmulos, que no o cmodo e o til, impelem o carter ardente dessa famlia do gnero humano: ela aspira sobretudo ao belo e ao ideal. Com uma grana to delicada, no podia certamente a raa latina polir com rapidez a rude crosta do africano: este permanecia um instrumento bruto na sua mo. Por isso, a emancipao, alm da desordem econmica e das insurreies, acarretou a desgraa e runa da populao negra. Ainda no educada para a liberdade, entregou-se indolncia, misria e rapina. Com razo se disse que a abolio da escravido ali importara a abolio do trabalho. Ainda agora faltam s colnias francesas os braos que demanda a agricultura. Onde esto os que, embora cativos, mantinham essa indstria? Aflitiva interrogao, a que no atende a filantropia, mas a estatstica responde com fnebre algarismo.

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VII

No h exemplo, senhor, de um pas que se animasse a emancipar a raa africana, sem ter sobre ela uma grande superioridade numrica. Quebrar o vnculo moral, quando no existe a intensidade necessria para absorver e sufocar o princpio estranho, seria o suicdio. Nenhum dogma de moral ou preceito de filantropia ordena semelhante atentado de uma nao contra sua prpria existncia. A primeira lei da sociedade, como a do homem, a da sua conservao. A sentena mpia que se ouviu na Europa, morram as colnias, mas salve-se o princpio, revela que a filantropia tem, como todos os fanatismos, sua ferocidade. Contudo, a morte da colnia no passava da amputao de um membro. Haver no Brasil quem exija, para salvar o princpio, a morte do imprio, a sua runa total? E ser esse brasileiro?... A Inglaterra e Frana no emancipariam a populao negra de suas colnias se no se achassem nas condies de proteger eficazmente ali a raa branca. A fora moral da metrpole e seu poder militar eram suficientes para prevenir e sufocar a insurreio. Figure-se qual fora depois da abolio o destino da Jamaica ou da Martinica abandonada por suas respectivas naes! Os Estados Unidos, no obstante haverem j estreado de longa data a emancipao, s a completaram recentemente, quando, sua populao livre excedia cerca de oito vezes a escravatura. Segundo o re-

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censeamento de 1860, sobre trinta e um milhes de habitantes, quatro apenas eram cativos. Nessa proporo o antagonismo de raa se atenua; quando no se desvanea pelo respeito natural da pequena minoria inferior em todo o sentido. Entretanto, o fato da abolio do trabalho escravo no sul da confederao, decretado por violenta guerra civil, ainda no se deve considerar consumado. A misria e a anarquia apenas comeam a desdobrar-se naquele pas, ontem florescente; ningum sabe das cenas de horror que porventura serviro de peripcia ao drama sanguinolento. O Brasil est muito longe de uma situao favorvel como aquela. Sobre uma populao de dez milhes de habitantes, um tero de cativos, rezam os clculos mais restritos. Segundo o relatrio da sociedade abolicionista de Inglaterra, o censo da escravatura no universo em 1850 dava ao nosso pas um algarismo superior ao da Unio Americana. Havia ali, ento, 3. 178.000 escravos; ns tnhamos 3.250.000. Concedendo que a populao escrava dobre em um perodo de 50 anos, perodo longo para o clima, ela se elevaria hoje cerca de quatro milhes ou 3.900.000 sem contar a importao dos meses que ainda durou o trfico depois de 18501. certo que no sul dos Estados Unidos, rea da escravatura, esta se achava em igual proporo; cerca de quatro milhes sobre um total de dez. Foi por esse motivo que o sul em peso, como um s homem se levantou contra a abolio. Foi o norte, com seus treze milhes de habitantes livres, que exigiu a reforma e a imps. Os algarismos so na frase do escritor especialista, que j referi, testemunhas impassveis; relatam a verdade, sem deixar-se influir da
1 O censo de 1872 registra 1,5 milho de escravos em 1873, 15% da populao. [N. do O.]

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paixo e interesse. Esse mesmo testemunho imparcial da estatstica invoco eu agora, em favor do imprio ameaado de uma grande calamidade. H algum de boa-f que aconselhe a emancipao em um Estado, cuja populao no tem a capacidade suficiente para sopitar o elemento subversivo? No equivalera semelhante desatino loucura do homem que lanara fogo ao morteiro, para abaf-lo com a mo? Dois indivduos atentos s suas ocupaes, confiados na proteo das leis, so acaso fora bastante para conter a sanha de um inimigo, irritado pela anterior submisso, movido por instintos brbaros, e exclusivamente preocupado desse desgnio sinistro, que ele supe seu direito, e considera justa reparao de um agravo? Nas dobras desse futuro sombrio, o esprito mais firme se desvaira. Melhor distra-lo de semelhante perspectiva. Ainda outro algarismo, que vem depor como testemunha neste processo da emancipao precoce. Em 1859 a escravatura dos Estados Unidos se distribua por 347.525 possuidores. Desse nmero apenas 7.929 possuam mais de cinquenta escravos: entretanto que os proprietrios de um at dez escravos montavam a 254.268. No Brasil no se levantou ainda, que eu saiba, qualquer estatstica acerca deste objeto. Pretende-se legislar sobre o desconhecido, absurdo semelhante ao de construir no ar, sem base nem apoio. Alguns fatos, porm, muito salientes, que por si mesmos se manifestam independentes de investigao, podem fornecer dados para um paralelo, embora imperfeito. incontestvel que a mxima parte da nossa escravatura se concentrou depois da extino do trfico nas provncias do Rio de Janeiro, So Paulo, Minas, Rio Grande do Sul, Bahia e Pernambuco. Pode-se

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afirmar que nesta rea est atualmente circunscrito esse elemento do trabalho em nosso pas1. A proporo local de um tero deve, pois, dilatar-se nestas seis provncias medida que se restringe em outras, de onde com o tempo foi emigrando a escravatura. Com efeito, se, em nove provncias, Amazonas, Par, Piau, Cear, Rio Grande do Norte, Paraba, S. Catarina, Gois e Mato Grosso, cujas informaes estatsticas discriminam a condio, h anos passados um cativo correspondia termo mdio a 10 habitantes, atualmente maior deve ser a diferena. Pode-se, pois, conjeturar que, naquela rea, onde se condensou o elemento servil, as duas populaes estejam ao menos em justa equao2. A respeito da provncia de S. Pedro, j em 1848, a presidncia o afirmava. Estes clculos assentam nas melhores informaes que possumos sobre a populao do imprio. Recentemente um trabalho recomendvel, publicado a propsito da exposio universal, elevando a populao livre do Brasil a 11.780.000 habitantes, reduziu a escrava ao mesquinho algarismo de 1.400.000. S a provncia do Rio de Janeiro tem aquele nmero ou quase3. Parece-me nocivo esse desejo de encobrir a verdade ao estrangeiro. Podem perguntar-nos o que fizemos de 3.250.000 escravos que possuamos em 1850 e do seu crescimento natural de um tero ou 1.083.333. Onde estariam os 2.933.333 infelizes, que, no alforriamos, nem exportamos?
1 O censo de 1872 d a essas provncias 79% da escravatura e 66% da populao. [N. do O.] Pelo censo de 1872, os escravos constituam 18% da populao dessas provn2 cias. [N. do O.] O censo de 1872 d provncia do Rio de Janeiro 292.637 escravos. [N. do O.] 3

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Eis o perigo da simulao; ela apresentaria o cativeiro de nosso pas sob um aspecto brbaro e deletrio: assanharia as iras filantrpicas dos sbios europeus. Pesa ainda sobre esta situao grave um fato. A pequena lavoura no se desenvolveu em nosso pas. Circunstncias peculiares agricultura brasileira, exigindo foras considerveis para o roteio e amanho da terra, obstaram a explorao do solo por capitais diminutos. Os principais ramos de nossa produo, aqueles que provm quase exclusivamente do brao escravo, saem dos grandes estabelecimentos rurais, engenhos ou fazendas. Nem sequer, portanto, as duas espcies de populao se penetram e intercalam mutuamente, de modo a neutralizar a repulso instintiva de cada uma. Na rea das seis provncias mencionadas, destacam-se aquelas aglomeraes de escravos que solvem a continuidade da outra casta; e formam ncleos poderosos de insurreio, comprimidos unicamente pelo respeito da instituio. Rompa-se este freio, e um sopro bastar para desencadear a guerra social, de todas as guerras a mais rancorosa e medonha. Julgais que seja uma glria para vosso reinado, senhor, lanar o imprio sobre um vulco? Ainda quando a Providncia, que tem velado sobre os destinos de nossa ptria, a tirasse inclume de semelhante voragem, nem por isso fora menos grave a culpa dos promotores da grande calamidade.

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VIII

Determinar os efeitos reais dos atos de abolio que sucederam-se desde fins do sculo passado at estes ltimos anos me parece um estudo importante para a soluo do difcil problema da escravido. Os primeiros Estados, que deram o exemplo dessa medida, foram Pensilvnia e Massachusetts em 1780, decretando a emancipao gradual. Mais seis Estados acompanharam aquela iniciativa pequena distncia. Em 1820 o censo manifestou que a escravido estava completamente extinta nessa parte da confederao. Entretanto, o nmero dos escravos da Unio que, em 1790, ponto culminante do perodo abolicionista, era de 693.397, apresentava, naquela data da extino, em 1820, o algarismo enorme de 1.536.127. Em trinta anos tinha a escravatura mais que duplicado e, sob a influncia de medidas repressivas, como a proibio do trfico e a emancipao. O movimento abolicionista estendeu-se pelas repblicas americanas: Buenos Aires em 1816; Colmbia e Chile em 1821; Bolvia em 1826; Peru, Guatemala e Montevidu em 1828; Mxico em 1829; Uruguai em 1843; finalmente a Inglaterra em 1833 e a Frana em 1848 para suas colnias. Tantos golpes sucessivos desfechados na escravatura parece que deviam reduzi-la imenso. Pois a estatstica demonstra o contrrio. Nesse perodo de cinquenta anos, a soma dos cativos foi constantemente crescendo. No princpio deste sculo, pouco mais havia de dois milhes de escravos

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em toda a superfcie da Amrica; em 1850 orava o nmero por sete milhes e meio, dos quais o maior quinho pertencia ao Brasil e aos Estados Unidos! Explica-se naturalmente esta aparente anomalia, que tanto acabrunhava a sociedade abolicionista. A escravido ainda no estava morta; os esforos dos diferentes governos para extirp-la da Amrica eram impotentes. Conseguiram apenas deslocar o trabalho servil. Quando os Estados da Unio decretaram a extino gradual, a escravido refugiou-se naturalmente nos Estados prximos onde era mantida; e ali se propagou de modo a invadir o territrio que dela estava isento. Se o norte da Unio no tivesse margem por onde escoar-se a sua populao escrava, talvez que a visse refluir sobre si, como aconteceu com a Carolina. O mesmo servio prestou o sul da Unio ao Mxico, assim como as colnias de Espanha, Frana e Inglaterra, s repblicas vizinhas. Advirta-se que, nestas, no existindo uma agricultura regular, a escravatura era insignificante no tempo da abolio. De passagem mencionarei uma circunstncia digna de sria meditao. Todas as repblicas abolicionistas foram dilaceradas pela anarquia: enquanto o Brasil se organizava com uma prudncia e circunspeo admirvel. No s pela intensidade e volume ganhou a escravido com aqueles atos de abolio; mas tambm no princpio e substncia. Moral como economicamente, a instituio triunfou de seus adversrios; sobretudo depois dos dois ltimos fatos, das colnias inglesas e francesas. O trfico, anteriormente frouxo, por causa da superabundncia de braos, desenvolveu-se rapidamente desde 1833; e lanou no Brasil e Cuba milhes de africanos. Por outro lado, a instituio se enraizou ainda mais profundamente nos pases onde no a atingira o movimento abolicionista.

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Nos Estados Unidos no perdurara ela por tantos anos, a despeito da superioridade industrial e numrica do norte e do fervor da propaganda abolicionista, se no fosse a preponderncia que assumira nos espritos, depois das ltimas e infelizes tentativas. Tambm no Brasil h muito tempo que a obra da emancipao se adiantara, sem a convico gerada por aqueles acontecimentos da necessidade indeclinvel do brao africano para a agricultura colonial. Uma verdade ficou bem averiguada. Como todas as instituies sociais que tem radicao profunda na histria do mundo e se prendem natureza humana, a escravido no se extingue por ato do poder; e sim pela caduquice moral, pela revoluo lenta e soturna das ideias. preciso que seque a raiz, para faltar s ideias a seiva nutritiva. E de onde principalmente derivava para a escravido essa linfa e substncia? Bem o sabeis, senhor. Da Europa e, com especialidade de Inglaterra, Frana e Alemanha, to abundantes de filantropos como de consumidores dos nossos produtos. No fomos ns, povos americanos, que importamos o negro de frica para derrubar as matas e laborar a terra; mas aqueles que hoje nos lanam o apodo e o estigma por causa do trabalho escravo. Sem esse enorme estmago, chamado Europa, que anualmente digere aos milhes de gneros coloniais, a escravido no regurgitaria na Amrica, nem resistira repugnncia natural dos filhos deste continente. Mas era preciso alimentar o colosso; e satisfazer o apetite voraz do grande sibarita. O filantropo europeu, entre a fumaa do bom tabaco de Havana e da taa do excelente caf do Brasil, se enleva em suas utopias humanitrias e arroja contra estes pases uma aluvio de injrias pelo ato de

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manterem o trabalho servil. Mas por que no repele o moralista com asco estes frutos do brao africano? Em sua teoria, a bebida aromtica, a especiaria, o acar e o delicioso tabaco so o sangue e a medula do escravo. No obstante, ele os saboreia. Sua filantropia no suporta esse pequeno sacrifcio de um gozo requintado; e, contudo, exige dos pases produtores que, em homenagem utopia, arrunem sua indstria e ameacem a sociedade de uma sublevao. Neles desculpa-se. fcil e cmoda a filantropia que se fabrica em gabinete elegante, longe dos acontecimentos e fora do alcance da catstrofe por ventura suscitada pela imprudente reforma. Mas no se compreende, senhor, que brasileiros acompanhem a propaganda; e estejam brandindo o facho em torno da mina.

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IX

A razo social convence os abolicionistas da necessidade de deixar a instituio da escravatura preencher seu tempo e extinguir-se naturalmente pela revoluo das ideias. Mas, refratrios prpria conscincia, buscam eximir-se verdade. Alegam que, abandonada a si mesma e aos instintos humanos, ser eterna; porque os hbitos de indolncia que ela cria na casta dominante e a ignorncia em que vai sepultando a casta servil so novas razes que a instituio de dia em dia projeta no solo onde uma vez brotou. No se pode caluniar mais cruelmente a humanidade, senhor. Admira que espritos possudos de uma ideia to degradante da criatura racional se arroubem em sonhos de um progresso instantneo. pedir muito ao ente de que se faz to miservel conceito. Se houvesse uma raa infeliz, capaz de permanecer eternamente na escravido pelo fato de no consentir a outra em emancip-la; ento seria um princpio social aquele absurdo outrora sustentado, da fatalidade dessa instituio e desigualdade das castas. No h, porm, contestar, todo povo, toda famlia humana acaba cedo ou tarde por conquistar a liberdade como a ave implume por devassar o espao. a Europa o melhor exemplo dessa verdade a respeito da escravido moderna. No se extinguiu o fato nesse continente, antes de abrogada a lei? No chegou a instituio ao seu termo fatal, apesar da pretensa indolncia e da ignorncia difundida na populao?

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No Brasil mesmo, a despeito da suprema necessidade que mantm esse mau regime de trabalho, j penetrou na classe proprietria a convico da injustia absoluta do seu domnio. Um esprito de tolerncia e generosidade, prprio do carter brasileiro, desde muito que transforma sensivelmente a instituio. Pode-se afirmar que no temos j a verdadeira escravido, porm um simples usufruto da liberdade, ou talvez uma locao de servios contratados implicitamente entre o senhor e o Estado como tutor do incapaz. A lei de nosso pas considera o escravo como coisa ainda; porm o costume, a razo pblica, mais poderosa que todas as leis escritas, pois a lima que as vai gastando a todas e cinzelando as novas; a razo pblica j elevou o cativo entre ns condio de homem, embora interdito e sujeito. O primeiro direito da pessoa, a propriedade, o escravo brasileiro no s o tem, como o exerce. Permite-lhe o senhor a aquisio do peclio, a explorao das pequenas indstrias ao nvel de sua capacidade. Com esse produto de seu trabalho e economia rime-se ele do cativeiro: emancipa-se e entra na sociedade. A nenhum prejuzo de casta detrai seu impulso: um esprito franco e liberal o acolhe e estimula. O mais sagrado dos contratos civis, o matrimnio, tambm est ao alcance do escravo em nosso pas. Ele forma sua famlia; o senhor a respeita e a garante. A moralidade que falta ainda no provm da escravido, mas da ignorncia peculiar s classes nfimas. Nesse ponto a lia social, ingnua ou cativa, se confunde. Embora todas estas garantias se tenham estabelecido fora da lei, contudo a opinio, que, de dia em dia, robustece, as mantm e consolida. Se a cobia ou perversidade pesa alguma vez com o rigor do direito sobre um infeliz, a indignao pblica imediatamente corrige o desmando.

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Os atos de caridade praticados frequentemente em nosso pas, para arrancar ao cativeiro vtimas da brutalidade e obstar que se rompa o vnculo de famlia por um fracionamento inevitvel de propriedade, so brados contra os moralistas, detratores da sociedade brasileira. Que exprime, que revela essa transformao benfica da escravido no Brasil, especialmente nos ltimos quinze anos? No esto a bem patentes os sinais da decrepitude, os indcios do declnio rpido dessa instituio em nossa ptria? No lobrigam j nos longes do horizonte os espritos de vista larga a alva de uma completa redeno; luz serena que surge naturalmente e mais propcia do que o claro avermelhado de um incndio? A decadncia da escravido um fato natural, como foi a sua origem e desenvolvimento. Nenhuma lei a decretou; nenhuma pode derrog-la. Se a abafarem ainda vivaz, bem pode ser que s consigam concentrar-lhe as foras para maior reao. No menos injusta a outra imputao feita humanidade, de que o cativeiro no lima as raas brbaras nem lhes infiltra os raios da civilizao. Uma raa no se educa e instrui como um indivduo. Este uma partcula destacada, que, submetida ao multiplicada de uma vasta civilizao representada pela generalidade dos habitantes, depressa se lapida. A raa, porm, massa compacta, que ocupa larga superfcie e ope ao progresso forte resistncia. Para educar uma raa so necessrias duas coisas: grande capacidade e vigor do povo culto para imergir a massa bruta e insinuar-se por todos os poros: longo tempo para que se efetue essa operao lenta e difcil. A raa africana tem apenas trs sculos e meio de cativeiro. Qual foi a raa europeia que fez nesse prazo curto a sua educao? Com ida-

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de igual todas elas jaziam imersas na barbaria: entretanto, para os filhos da Nigrcia, j raiou a luz, e raiou na terra do cativeiro. a verdade. Essa famlia do gnero humano, em cuja tez combusta a tradio mais antiga do mundo l um estigma da maldio divina, e eu vejo apenas o smbolo da treva moral em que havia de perdurar: essa famlia infeliz esteve sempre condenada ao desprezo e ao animalismo, desde Cam1, seu progenitor, at Colombo2, que a devia remir descobrindo a Amrica, sua terra de promisso. Haiti, So Domingos, a Libria so outras tantas balizas dessa nascente civilizao africana bebida no Novo Mundo, durante a peregrinao. As colnias europeias, que se fundaram na costa da Nigrcia, no tiveram outra origem seno o trfico, umas para o favorecer, outras para o reprimir. Se algum dia, como de esperar, a civilizao projetar-se pelo continente africano adentro, penetrando os povos da raa negra, a glria desse imenso acontecimento, amargue embora aos filantropos, caber exclusivamente escravido. Foi ela que preparou os precursores negros da liberdade africana. O Brasil, de que mais especialmente devo ocupar-me, nossa ptria, senhor, no ter concorrido eficazmente para a civilizao da grei humana que submeteu a seu domnio? Fora injustia neg-lo.

1 Cam, filho de No, um personagem bblico mencionado no livro de Gnesis. Segundo o relato bblico, Cam foi salvo do Dilvio juntamente com seus irmos Sem e Jaf. Por desrespeitar o pai, foi por este amaldioado, juntamente com todos os seus descendentes, entre os quais estariam os etpoes, ou a raa negra em geral. [N. do R.] 2 Cristvo Colombo (1437/1448(?)1506), navegador e explorador europeu, responsvel por liderar a frota que alcanou a Amrica em 12 de Outubro de 1492, sob o patrocnio dos Reis Catlicos de Espanha, Fernando e Isabel. [N. do R.]

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Ainda no ramos um imprio, mas nascente colnia, e j dvamos ao mundo exemplos sublimes. Um heri negro inscrevia seu nome glorioso na histria brasileira; seus irmos o acompanhavam formando esse regimento invencvel que, por mais de sculo guardou o nome de Henriques1, em memria do cabo ilustre. A munificncia real e a gratido pblica porfiavam nas honras tributadas a esses bravos. Desde ento, no se enriquecem diariamente as classes mais distintas de nossa sociedade com os talentos e as virtudes dos homens de cor? Se os primeiros negros, que em 1440 foram dados em resgate a Portugal, ficassem nos ptrios areais, no contaria a raa africana entre seus descendentes cidados ilustrados, porm s magotes de brutos, como os que feiravam os reis de Congo e de Luanda. Se nossa populao fosse mais compacta; se a imigrao a tivesse abundantemente nutrido; se no protelasse tanto o cime da metrpole nosso tirocnio colonial; os resultados da educao pelo cativeiro seriam ainda mais brilhantes. Teria a raa europeia amplitude bastante para absorver em seu seio a escravatura, disseminar rareando-a por todo o pas e, assim, melhor desbastar-lhe a rudez. Mas, senhor, meio sculo de tempo e dez milhes de habitantes para este imenso imprio, o que so? Um tomo no espao; um bochecho dgua no oceano. Nada mais. Destes exemplos suculentos se nutre a minha profunda convico da natural e no remota extino da escravido em nosso pas.
1 Henrique Dias (?1662), brasileiro filho de libertos africanos, na Capitania de Pernambuco, ento Estado do Brasil. Foi Mestre de campo e Cavaleiro da Ordem de Cristo. Durante as invases holandesas, ofereceu-se como voluntrio a Matias de Albuquerque para lutar contra os holandeses, tendo recrutado grande efetivo de africanos oriundos dos engenhos conquistados pelos invasores. [N. do R.]

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A poca precisa no dado ao publicista averiguar, e ainda menos ao legislador decret-la. Depende do incremento da populao, que o princpio regulador da origem, como do termo da instituio. Povos guerreiros, mas escassos, serviram-se da escravido como uma leva de operrios e um aumento artificial de populao. medida que avultava o nmero dos habitantes livres, o cativeiro foi decaindo. Em chegando absoro, o escravo torna-se traste de luxo, de instrumento industrial que era. Nesse perodo extremo, o odioso envolve a instituio e a sufoca. O labu, ento, reverte para o senhor: a infmia para esse ttulo desprezvel. Quando o nvel da populao livre sobre a escrava se elevar consideravelmente, de modo que esta fique submersa naquela, a escravido se extinguir logicamente no Brasil. Ela entrar naquela fase de luxo e averso. At ento, porm, um elemento essencial do trabalho neste vasto pas. 20 de julho de 1867. ERASMO

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QUARTA CARTA
(SOBRE A EMANCIPAO)

Senhor, No estranhareis, senhor, que me alongue em assunto de si to vasto. Livros, no cartas, reclamava seu completo desenvolvimento. Mas se em outro tempo faliam-me as foras para tal empenho, mngua a vontade agora. J no tenho esprito para o estudo, pois todo presa da aflio e tristeza nestes dias de tribulao. Permiti-me, pois, que discorra discrio da ideia. O nvel da populao livre sobe pelo aumento desta, como pela reduo da escravatura. Esta reduo motiva um dos aleives levantados pelos filantropos contra a instituio. Dizem que a espcie humana no se multiplica no cativeiro; nobreza que partilham algumas espcies irracionais. A comparao basta para espancar o sofisma. A vida selvagem e a poligamia deviam ser para o gnero humano, como para o animal, o estado mais prolfico. Que a escravido fosse estril no Oriente, onde se mutilavam os homens e arrebanhavam as mulheres em serralhos, no se contesta. Mas, na Amrica, onde a raa africana longe de degenerar, ao contrrio, se temperou sob a influncia de um clima suave; negar a sua espantosa reproduo seria uma cegueira pertinaz.

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Quem ignora a indstria da criao de escravos que tamanho desenvolvimento alcanou nos Estados Unidos e abasteceu exclusivamente desde o princpio deste sculo o mercado do sul? O trfico foi ali insignificante desde 1808; a maior importao, a que se fez depois de 1843 para o Texas, essa mesma no avultou. Entretanto, a marcha ascendente da escravatura americana sobe nesta escala admirvel. Em 1790 a existncia era de 693.397. Em 1800, de 892.400, crescimento de 28%. Em 1810, de 1.190.930, crescimento de 33%. Em 1820, de 1.536.127, crescimento de 29%. Em 1830, de 2.007.913, crescimento de 31%. Em 1840, de 2.486.138, crescimento de 24%. Em 1850, de 3.178.055, crescimento de 29%. Onde se viu uma to espantosa reproduo da espcie humana? O menor perodo para a duplicao da populao europeia de 34 anos, em Bade. Na mesma Unio Americana, a populao do Norte, apesar dos subsdios importantes da imigrao, s dobra por quartis de sculo. O Brasil no tem estatstica para que os nmeros, inflexveis dialticos, exibam a mesma irrefragvel evidncia da vasta reproduo da raa africana. Mas cada um de ns tem a prova no seu lar, que povoam as crias, no obstante o mau vezo das mes nas grandes cidades. De resto, cumpre advertir em uma circunstncia. A licena dos costumes prepondera na escravatura, como nas classes nfimas da sociedade, que vivem com ela confundidas. Na parte livre, porm, os frutos dessa desordem acrescem; enquanto escapam parte escrava. O vigor prolfico do homem cativo no aproveita a sua casta; o da mulher, mesmo em larga poro, entra na populao livre, ou pelas casas de expostos e alforrias no batismo, ou pelo resgate frequente do pai ingnuo.

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Tranquilizem-se os filantropos; a escravido no Brasil no esteriliza a raa nem a dizima. A reduo provm desses escoamentos naturais, que se operam pela generosidade do senhor, pela liberdade do ventre e tambm pela remisso. Diariamente esses meios se desenvolvem medida que sobe o nvel da civilizao com o argumento da classe livre. Dois so os modos de incremento para a populao livre, a gerao e a acesso. Limitada ao primeiro, unicamente, s tarde conseguira ela atingir a capacidade necessria para absorver a escravatura ou preencher o vcuo deixado por esta. necessrio que a coadjuve o segundo meio, a acesso, ou incorporao de populao estranha. Essa incorporao pode ser de castas estranhas j existentes no pas, mas separadas por sua barbaria e condio. Neste caso esto as hordas selvagens dos indgenas que vagam em Amazonas, Mato Grosso, Gois e outras provncias; e tambm a parte emancipada da casta servil, que se anexa e assimila ao todo da populao. A maior acesso de habitantes, depois que se desenvolveram as vias de comunicao e a Europa regurgita de populao, sem dvida a imigrao. Foi ela que ps termo escravido nos Estados Unidos e h de operar a mesma revoluo no Brasil. Sem esse transbordamento do mundo antigo; sem essa locomoo das massas que a indstria facilita; o brao servil teria de laborar por muitos sculos a Amrica. A imigrao a grande artria que despeja novo sangue vigoroso no organismo do pas enervado pelo trabalho escravo. ela que restabelece o temperamento da populao e lhe restitui a robustez. Notai, senhor, que eu falo da emigrao, e no da colonizao: to fecunda aquela quanto estril esta. A colonizao, se escapa de uma especulao escandalosa, degenera em servido, opressiva como a escravido, e mais turbulenta do que ela; j a chamaram, e com justia, escravido branca.

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A propsito de imigrao, quero apresentar-vos, senhor, uma considerao triste. Filhos da velhice de um povo, educados neste canto do mundo sem ar e sem luz, sem o ar da liberdade e a luz da civilizao; conquistamos nossa independncia em 1823 [sic], quinze anos apenas depois que cessou a nossa clausura com a franquia dos portos ao estrangeiro. Entrando na sociedade das naes, tomamos logo, do primeiro passo, lugar entre as mais livres. Ainda na fase agitada da organizao, conseguimos, no obstante, desenvolver nossos recursos e trilhar a senda do progresso. Enquanto, em torno de ns, as repblicas de origem espanhola eram dilaceradas pela anarquia, o imprio se consolidava pelo trabalho. As provas de honestidade que deu o pas nascente no instante de sua emancipao, indenizando Portugal de uma parte de sua dvida, no se desmentiram. Apesar das perturbaes inevitveis de suas finanas mal organizadas, o Brasil foi sempre um Estado probo, que honrava sua firma nas praas da Europa. Um esprito liberal a respeito da nacionalidade animava o povo brasileiro e sua legislao. Oferecemos hospitalidade cordial a todas as religies, como a todas as escolas; e isso no tempo em que estas ideias de liberdade e tolerncia no eram aceitas por muitos dos principais pases da Europa. A naturalizao dependia de fcil processo; e a constituio (art. 6, 1.o), hoje infelizmente interpretada, nacionalizava a prole do residente estrangeiro. Entretanto, senhor, que fazia a Europa enquanto envivamos esforos para mostrar-nos dignos da civilizao? Enviava-nos acaso as sobras de sua populao industriosa, mngua de recursos, para coadjuvar a obra de nosso desenvolvimento, fartando-se na abundncia deste solo?

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Oh! Que no! Prescindindo de nossos irmos de origem, os portugueses, que vinham trazidos por tantas afinidades; s aparecia no Brasil de outras naes certo nmero limitado de comerciantes, que estacionavam na cidade, e alguns viajantes que retribuam nossa cordial hospitalidade com a maledicncia. Parva satisfao de ridicularizar uma sociedade infantil, como se as crianas nascessem falando; e os povos, j civilizados. A Germnia, essa grande fbrica de homens, humani generis officinam1, como a chamou Jornandez2, arrojava o aluvio de sua raa opulenta para a Amrica do Norte. O Brasil, se quis, teve de pagar bem caro alguns centos de colonos que no indenizaram com seu trabalho o mal que fizeram a nossa reputao suas queixas injustas. Que decepes temos sofrido, senhor. O homem do norte, o puro saxnio, o atleta da indstria, portento de atividade, em aportando ao Brasil, parece que perde seu espantoso vigor e cai numa prostrao incompreensvel! Para fazer desse indivduo um trabalhador, preciso agasalh-lo bem, abrir-lhe boas estradas para que penetre no interior e ali preparar-lhe a casa com todos os aprestos necessrios a uma cmoda existncia. Entretanto, o filho da raa latina, o explorador portugus, nos tempos coloniais, arrojava-se destemidamente ao deserto; levava consigo no somente seu caminho, que ele abria atravs da floresta; como sua casa que levantava com algumas palmeiras no lugar escolhido. Assim foram criadas as nossas povoaes do interior. Diro que havia na Amrica do Norte muitas atraes para chamar os europeus: a lngua, a ndole, a religio, os usos. No o contestamos. A emigrao uma corrente entre a Europa e a Amrica. So baldados os esforos para desviar seu primeiro curso antes do prazo. Quando
1 2 Oficina de gnero humano. [N. do O.] Jornandez, o Godo, citado por Montesquieu em O Esprito das Leis. [N. do O.]

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os Estados Unidos abarrotarem de populao, o Brasil receber os transbordamentos. Mas se no nos arrogamos o direito de pedir contas Europa do destino de sua emigrao e do vcuo imenso que deixa neste imprio; se nos resignamos a caminhar gradualmente com os subsdios do nosso velho Portugal; parece que devamos estar isentos dos reproches da filantropia europeia a respeito da escravido. Com efeito, quem manteve a escravido no Brasil desde a nossa independncia? Quem desenvolveu o trfico depois de 1835? Quem, especialmente depois da extino daquele comrcio ilcito em 1852, conservou o trabalho escravo em nosso pas? A Europa, e somente a Europa. a verdade, senhor; e eu sinto no ter uma dessas vozes, que o gnio faz estrondosa, para repercutir bem longe, no seio do Velho Mundo, velho moralista guisa de Epicuro1. Se aquele grande viveiro de gente houvesse nestes ltimos quinze anos enviado ao Brasil um subsdio anual de sessenta mil emigrantes, nmero muito inferior imigrao americana, a escravido teria cessado neste pas. Venha ainda agora esta torrente de populao e, em vinte anos ou menos, afirmo que o trabalho escravo estar extinto no imprio, sem lei abolicionista, sem comoo nem violncia. Prevejo o subterfgio por onde se ho de escapar. Dizem que a escravatura repele a imigrao branca; e citam o exemplo dos Estados do Norte da Unio Americana em paralelo com os do Sul. Erro completo. A avultada imigrao daquela parte da Confederao foi causa e
1 Epicuro de Samos (341 a.C.270 a.C.), filsofo grego do perodo helenstico. Sua filosofia ansiava pela alegria, por uma vida tranquila caracterizada pela aponia, a ausncia de dor e medo, em convivncia com os amigos. A finalidade da vida estaria na busca constante do prazer. [N. do R.]

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no efeito da abolio da escravatura. A teoria de repulso do trabalho livre pelo escravo um grande absurdo. Vale o mesmo que a torrente, fora ativa e enrgica, dizer terra, resistncia inerte retirai-vos que eu quero passar. A onda cava e abre seu lveo; o que faz o trabalho livre em pas de escravos. Assim j vai sucedendo no Amazonas, Cear, Rio Grande do Norte e outras provncias. Portanto, em vez de consumir seu tempo a caluniar nossas intenes e deprimir os costumes brasileiros, melhor promovera a filantropia europeia suas vistas humanitrias, ocupando-se em desvanecer as injustas prevenes levantadas contra o imprio americano. No ao monarca do Brasil, a vs, senhor, que se devia dirigir a sociedade abolicionista de Frana: a causa moral e econmica do trabalho livre est ganha h muito tempo em vosso esprito e corao, como na conscincia de vosso povo. A aplicao somente o que falta para a tornar uma realidade neste pas. Se o Sr. Laboulaye1 visitasse o Brasil, havia de palpar esta verdade. No depende de ns, que no fabricamos populao, mas dos imigrantes, unicamente, a aplicao do trabalho livre no Brasil. A eles, pois, aos europeus convena a sociedade abolicionista da necessidade de buscarem nosso pas, a fim de aliviar a humanidade da pecha da escravido. Estabeleam a propaganda neste sentido; mostrem ao interesse individual o imprio como ele e daro ao grande princpio da liberdade um triunfo generoso e incruento. A escravido cair sem arrastar misria e anarquia uma nao jovem.

1 Edouard Ren Lefvre de Laboulaye (1811-1883), escritor e poltico francs, foi presidente da Sociedade Francesa contra a escravido e um dos signatrios da mensagem ao imperador. [N. do O.]

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XI

H um terror pnico da unanimidade que assalta os espritos fracos. Essa resistncia da unidade contra a multido os apavora e acabrunha. Abatem suas convices presso da totalidade; e deixam-se arrastar atados cauda do prejuzo, como da verdade. A causa da emancipao em nosso pas fez caminho rpido por este meio, graas quele pnico. Muitos espritos se assustaram seriamente com a ideia de que o Brasil era atualmente o nico pas onde a escravido existia no seio mesmo da ptria, sem o carter colonial; e brevemente seria talvez o nico onde vivesse uma instituio universalmente execrada. Esta ideia, bem ataviada pelos filantropos, devia comover o nimo nacional. Nenhum povo brioso consentiria em ficar na ltima fila das naes cultas, quase confundido com os Estados semi-brbaros do Oriente, objeto de averso para a humanidade. No desgnio de resguardar-se de semelhante humilhao, ningum, homem ou povo, hesitaria em sujeitar-se aos maiores sacrifcios. Ser verdade, porm, senhor, que a escravido, reduzida exclusivamente ao Brasil, o arraste quela posio aviltante? Daremos ns prova de barbaria e iniquidade mantendo a instituio, apesar de sua completa abolio no resto do mundo? Decididamente, no.

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Antes de qualquer considerao, no se esquea a natureza da escravido em nosso pas, tal como a fizeram, acinte da lei, os costumes nacionais e a boa ndole brasileira. A condio do nosso escravo, comparada com a do operrio europeu, esmagadora para a civilizao do Velho Mundo. Os Estados Unidos, nao poderosa, com perto de um sculo de existncia poltica e um desenvolvimento espantoso da indstria, s agora conseguiram extirpar o trabalho escravo do sul de seus estados. As mais poderosas naes da Europa, Inglaterra e Frana, grandes j quando estvamos no limbo do desconhecido, s neste sculo, e no segundo quartel, obtiveram purgar suas colnias do elemento servil. Ao Brasil, pois, que se h de estranhar a demora neste supremo esforo, quando ainda est ele na infncia, contando apenas quarenta e quatro anos de existncia poltica depois de trs sculos de isolamento e abandono? Tanto vale escarnecer da criana porque no se tornou homem ainda! No temo, senhor, para nossa ptria, que lhe venha desonra de conservar a escravido por algum tempo, ainda depois de geralmente abolida. Seremos os ltimos a emancipar-nos dessa necessidade; mas h quem possa atirar-nos a pedra por esse pecado da civilizao? Se esse povo existe, de conscincia limpa, ele que se levante. Ser acaso a Frana? No possvel. A Frana, que aboliu a escravido de suas colnias em fins do sculo passado, no momento em que fazia ao mundo a pomposa declarao dos direitos do homem, e retratou-se restabelecendo-a poucos anos depois para s extingui-la em 1848; a Frana no tem o direito de levantar a voz neste assunto. Conservar escravo o

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homem que nasceu tal uma instituio; reduzir escravido pessoa livre um crime. Ser acaso a Inglaterra? Oh! Essa menos que nenhuma outra! soberba indignao britnica permiti-me opor a palavra sensata de um homem ilustre, que se foi mau poltico, em sentimentos cristos ningum o excedeu. Chateaubriand1, defendendo sua ptria contra a filantropia inglesa, como eu agora defendo a minha contra a filantropia francesa, escreveu o seguinte: A Inglaterra tinha medo que o trfico de africanos, a que ela renunciara com pesar, casse nas mos de outra nao; queria forar Frana, Espanha, Portugal e Holanda a mudar subitamente o regime de suas colnias, sem indagar se estes Estados haviam chegado ao grau de preparao moral em que se podia dar liberdade aos negros, abandonando ao contrrio graa de Deus a propriedade e a vida dos brancos. Em seguida recorda, como todos os tories [conservadores] ilustres, Londonderry2, Wellington3, Canning4, durante 30 anos adversrios firmes da moo de Wilberforce5; de repente se haviam eletrizado pela liberdade dos africanos; porque essa liberdade era a runa com-

1 Ver nota 2 na p. 33. Robert Stewart, Visconde de Castlereagh e Marqus de Londonderry 2 (17691822), poltico conservador britnico. Representou o Reino Unido da Gr-Bretanha e Irlanda no Congresso de Viena. [N. do R.] 3 Arthur Colley Wellesley, 1. Duque de Wellington (17691852), marechal e poltico britnico, Primeiro-ministro do Reino Unido por duas vezes. Destacou-se no combate s tropas napolenicas na Pennsula Ibrica e derrotou Napoleo em Waterloo. [N. do R.] 4 Ver nota 1 na p. 74. William Wilberforce (17591833), poltico britnico, filantrpico e lder par5 lamentar do movimento a favor da abolio do trfico negreiro. [N. do R.]

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pleta das colnias e navegao das naes martimas, suas competidoras. O egosmo se embuara com a filantropia. A Inglaterra, que no tempo de Cromwell1 tolerou a venda de escravos brancos na Amrica; e ainda hoje admite o chicote como instrumento de castigo em sua Marinha, depois de haver proibido no art. 17 do Bill abolicionista de 28 de agosto de 1733, a respeito do negro, essa pena que degrada a dignidade humana; a Inglaterra devia rasgar quanto antes o Bill Aberdeen2, que antes uma ndoa viva no seu passado do que uma prepotncia contra uma nao fraca. Se estas duas naes no podem lanar-nos a pedra, menos qualquer outra da Europa. O velho mundo tem em seu prprio seio um cancro hediondo que lhe ri as entranhas: o pauperismo. O aspecto repugnante desta misria em que jaz a ltima classe da sociedade, a degradao dessas manadas brutas, apinhadas em esterquilinios; rebaixa e avilta a humanidade mais do que a antiga escravido. Valem-se os filantropos, apanhados em flagrante, da liberdade e encarecem este dom alm da realidade. Se a independncia fosse o destino do homem, o selvagem seria o mais civilizado e prximo da perfeio. A liberdade o meio, um direito; o fim a felicidade, e desta o escravo brasileiro tem um quinho, que no dado sonhar ao proletrio europeu. De que serve ao pria da civilizao a liberdade que a lei consagra por escrnio, quando a sociedade a anula fatalmente por sua organizao, criando a opresso da misria? Se no h na Europa, devorada em suas entranhas, haver acaso na Amrica, povo que nos lance a pedra?

1 Ver nota 2 na p. 35. Lei de iniciativa de Lord Aberdeen, de 1845, que dava Marinha britnica o di2 reito de aprisionar navios brasileiros envolvidos no trfico de escravos. [N. do O.]

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Por ventura os Estados Unidos orgulhosos da recente abolio? No creio. Era preciso esquecerem as atrocidades ali cometidas contra os escravos; as caadas de negros a dente de co; os prejuzos selvagens de raa; enfim todo esse cortejo odioso da escravatura americana, da qual por crassa ignorncia, dividem com o Brasil a responsabilidade. Os Estados Unidos tem bastante em que se ocupar com o fermento de suas paixes polticas, e o aluvio de uma escravatura recentemente liberta; para se darem utopias filantrpicas, enlevo dos espritos devolutos. Sero as repblicas da Amrica que nos exprobrem a conservao da escravatura? Talvez, porque no podem sofrer a superioridade do imprio. Abolindo no momento da emancipao o trabalho servil, esses povos, embriagados de liberdade, sufocaro sua pequena indstria, especialmente sua lavoura rudimentria. A agricultura um elemento essencialmente conservador; eliminando-o, as repblicas americanas se abandonaro anarquia. Esses pases convulsos, laborados pela guerra civil, consumidos pela febre revolucionria, talvez reprochem ao Brasil haver seguido outra direo. De feito, o imprio, resistindo s sedues da liberdade, preservou sua agricultura. Graas a este esforo pode mostrar-se probo e sisudo, honrando sua firma na Europa; e assegurando a seus filhos uma ptria nobre e digna. Uma s pgina da histria das repblicas do centro e sul da Amrica bastante para calar a voz que se levante a contra a escravido no imprio. Caminhe, pois, o Brasil desassombrado. No se deixe tomar de pnico ante a opinio geral. Em todos os pases, ainda os mais civilizados, h uma ltima raiz do passado; entre ns a escravatura, como na Europa o pauperismo.

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o momento de considerar a abolio a respeito da forma e da oportunidade. Contra as consideraes que desenvolvi, sem dvida, surgiram em vosso esprito objees deduzidas do projeto em via de elaborao1. No pretende o governo a abolio imediata, porm, sim, depois de finda a guerra. Nessa mesma ocasio a medida no ser instantnea, porm gradual e a longo prazo. Assim, previne-se o risco de um grande abalo na sociedade e modera-se a perturbao econmica. A substituio do trabalho servil pelo trabalho livre se realiza proporcionalmente; medida que um se retrai, o outro se dilata. Meditei todas estas razes e muitas outras que se podem produzir em favor do sistema. No hesito, porm; eu o condeno. Se um governo, desconhecendo a natureza da escravido, se prope extingui-la por ato legislativo; neste caso, sempre desastroso, eu lhe aconselharia antes o meio pronto, sbito, instantneo, como uma calamidade menor. Era uma amputao dolorosa; se o enfermo no sucumbisse, a chaga iria cicatrizando, e ele ficaria mutilado, porm tranquilo.
1 A pedido do Imperador, o Senador Pimenta Bueno redigira anteprojetos abolicionistas que desde o incio de 1866 se achavam em discusso no Conselho de Estado. [N. do O.]

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Mas essa operao lenta, excessivamente dolorosa, torna-se insuportvel: quanto mais longa, mais perigosa. A sociedade no pode permanecer dez ou vinte anos em guarda constante contra a insurreio minaz que uma fasca basta para levantar. A comoo causada por esse perigo surdo, mas presente a toda hora, perturba a existncia de um povo. ilusria a esperana de uma substituio lenta. No momento em que plainasse sobre o pas uma lei de emancipao qualquer; toda a casta sujeita se colocaria sombra dela, para deduzir da seu direito indisputvel. Pouco importavam as condies; tudo se resumia no grande princpio, no reconhecimento solene de sua liberdade. Desvanecido o prestgio da instituio, cada um desses indivduos seria um adversrio disputando seu direito ao opressor; e coagindo-o a consagr-lo em sua plenitude. A gerao nova, libertada no ventre, era a primeira a revoltar-se para arrancar ao cativeiro seus progenitores. E quem teria o direito de estranhar neles o estmulo nobre do amor filial? No esqueam as simulaes. J tivemos o exemplo a respeito do trfico: todos os indivduos novamente importados eram lanados conta do tempo em que era lcita essa aquisio. Assim ho de retroagirem ao cativeiro os nascimentos acontecidos j no perodo de liberdade. Mais um elemento para a combusto. A Inglaterra adotou a respeito de suas colnias o sistema gradual. Criou um estado intermdio entre a escravido e a liberdade, que designou com o nome de aprendizagem, durando entre quatro e seis anos. Transio perigosa, diz Cochin1, que expunha as colnias desordem, a propriedade, runa, a liberdade, a uma derrota sanguinolenta e onerosa. (Vol. I, pg. 377)2.
1 2 Ver nota 1 na p. 287. Pierre-Suzanne-Augustin Cochin. Abolition de lEsclavage, 2 v., 1861. [N. do O.]

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Com efeito, se no fosse o grande poder da Inglaterra, vigilante e alerta durante essa operao arriscada, a exploso da liberdade, imprudentemente agitada, mas no desabafada, houvera exterminado as colnias. Assim mesmo, sob o sistema de proteo da metrpole, a convulso durou anos e tomou algumas vezes aspecto medonho. Que ser do Brasil, senhor, em uma crise semelhante, no fora da influncia dela, mas no foco mesmo da agitao, atribulado pelo mal interno, obrigado a atender a todos os perigos, sociais e polticos? J lanastes, senhor, vosso esprito a essa terrvel conjetura e sondastes estes refolhos dos acontecimentos? Confesso-vos que essas profundezas do futuro me causam vertigens. A nica transio possvel entre a escravido e a liberdade aquela que se opera nos costumes e na ndole da sociedade. Esta produz efeitos salutares: adoa o cativeiro; vai lentamente transformando-o em mera servido, at que chega a uma espcie de orfandade. O domnio do senhor se reduz, ento, a uma tutela benfica. Esta transio, fora preciso cegueira, para no observ-la em nosso pas. Viesse ao Brasil algum estrangeiro, desses que devaneiam em sonhos filantrpicos nas poltronas estufadas dos sales parisienses, e entrasse no seio de uma famlia brasileira. Vendo a dona da casa, senhora de primeira classe, desvelar-se na cabeceira do escravo enfermo; ele pensaria que a filantropia j no tinha que fazer onde morava desde muito a caridade. Estudando depois a existncia do escravo, a satisfao de sua alma, a liberdade que lhe concede a benevolncia do senhor; se convenceria que esta revoluo dos costumes trabalha mais poderosamente para a extino da escravatura do que uma lei porventura votada no parlamento. Todas as concesses que a civilizao vai obtendo do corao do senhor limam a escravido sem a desmoralizar. O escravo no as

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erige em direito para revoltar-se, como sucede com os mnimos favores de uma lei; ao contrrio, tornam-se para ele benefcios preciosos que o prendem ainda mais casa pela gratido. Esse cativo, se for libertado, permanecer em companhia do senhor; e se tornar em criado. O liberto por lei inimigo nato do antigo dono; foge a casa onde nasceu. O dio da raa, que se havia de extinguir naturalmente com a escravido, assanha-se ao contrrio da em diante. Tal ser a sua ferocidade que uma casta se veja forada pelo instinto da conservao a exterminar a outra. Bem sabeis, senhor, a sorte deplorvel dos cativos, que, por sua morte, Washington1 deixou libertos. Pereceram na misria. No ignorais tambm que Jefferson2, entristecido com estes exemplos, no se animou a realizar de plano sua ideia da emancipao geral, limitando-se a prepar-la pela reexportao dos africanos, de que procede a atual repblica da Libria. No resta dvida. A abolio gradual mais nociva do que a abolio instantnea. Para esta a nao concentra suas foras durante a operao e repousa logo do grande choque. H perigo, e perigo srio, mas rpido, passageiro. Entretanto, senhor, se neste assunto confio principalmente na revoluo ntima dos costumes e ideias da sociedade, no descreio, contudo, da ao da lei sbia, que exerce nos preconceitos uma influncia benfica, por isso mesmo que indireta e branda. Como vcio constitucional do imprio, no pode a escravido ceder a re1 Ver nota 2 na p. 57. Thomas Jefferson (17431826), advogado e poltico dos Estados Unidos da 2 Amrica do Norte, terceiro presidente do pas (de 1801 a 1809). Um dos pais dos Estados Unidos. [N. do R.]

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mdio: mas convm submet-la a um certo regime, a uma higiene administrativa. Carece de grave meditao o complexo de medidas tendentes preparao moral e econmica do pas para o trabalho livre. Se eu nutrisse esperana de que minhas ideias a este respeito captariam vossa ateno, as explanara decerto. Poupo ao meu esprito mais um desengano. De todas estas consideraes que apontei e que, bem desenvolvidas, davam matria para um livro, a suma esta: para a casta sujeita, ainda no educada, a emancipao, nas circunstncias atuais, um edito de misria pelo abandono do trabalho, e de extermnio por causa da luta que excita entre as duas raas. Para a casta dominante, especialmente a agrcola, importa a runa pela desero dos braos e impossibilidade de sua pronta substituio; importa igualmente o perigo e sobressalto da insurreio iminente. Para o Estado significa a bancarrota inevitvel pelo aniquilamento de sua primeira indstria, fonte da riqueza pblica; e como consequncia o crdito nacional destrudo, a nossa firma desonrada no mercado estrangeiro. E chama-se a isto filantropia? esta oblao feita da melhor substncia nacional, amassada com lgrimas e sangue de uma populao inteira, que se deseja votar caridade?

Rio, 26 de julho 1867. ERASMO

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QUINTA CARTA
(SOBRE O DONATIVO IMPERIAL)

Senhor, Resolvestes desde j ceder para as urgncias do Estado a contar de maro vindouro a quarta parte de vossa dotao. Dirigistes para este fim uma carta ao Sr. Zacarias1, que a leu perante a Cmara dos Deputados com a devida solenidade. Creio que o nobre presidente do conselho figurou a como simples rgo da nao, a quem naturalmente se referia vosso pensamento, praticando esse ato de abnegao. Como cidado, que ainda me consentem ser deste imprio, e um dos contribuintes do oramento, tenho uma parte, embora tenussima, na vossa generosidade. No devo, pois, conservar-me indiferente. J a imprensa, em nome da opinio pblica, vos retribuiu com bonitos e merecidos elogios. No parlamento a leitura de to importante documento foi saudada com ferventes aplausos. Quero eu tambm responder-vos por minha conta prpria. No aceito, senhor, o vosso donativo; e at vos contesto o direito de o fazer. Se tomais por uma exorbitncia este meu modo de pensar, lede a constituio, que vos fez imperador.
1 Ver nota 1 na p. 76.

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A dotao, conferida pela nao ao monarca, bem como aos membros principais da dinastia, no uma remunerao de servios, como o ordenado do funcionrio pblico. Pelo trabalho de governar, decerto no vos daria o Brasil oitocentos contos de ris anuais; e menos ainda os cem contos que recebem as augustas princesas, sem a mnima ingerncia no governo do pas. o decoro do trono e a dignidade da nao, como diz-nos a lei fundamental (art. 108), que determina a dotao. Foram estas razes, inteiramente alheias vossa pessoa, que elevaram soma atual o pequeno apangio de vosso augusto pai. Assinando a quantia de oitocentos contos de ris para vosso tratamento anual, arbitrou a Assembleia Geral o grau de lustre e pompa da coroa brasileira. Desde, pois, que cedeis uma parte dessa dotao, no alienais vosso dinheiro ou uma parte de vosso patrimnio; mas, sim, um quinho do decoro do trono e da dignidade nacional, coisas que no pertencem ao Sr. D. Pedro II1, pois delas mero depositrio. Pode um empregado ceder em benefcio do Estado uma parte ou mesmo todo o vencimento, porque d do seu; oferta ptria necessitada algumas bagas de suor, algumas horas de fadiga. Mas vs, senhor, vs, cuja existncia inteira foi dedicada felicidade deste povo, no tendes o direito de ser prdigo de semelhantes migalhas. sabedoria e prudncia que a nao espera de seu monarca e lhe pede com nsias. Quanto s esprtulas pecunirias, que lhe jogam em paga de sua pacincia evanglica, afirmo que ela as rejeita. O povo brasileiro tem dado provas de nimiamente sofredor. No se contam j as humilhaes que ele h suportado impassvel desde o princpio desta guerra. Mas, se esquece seus brios, ainda no desceu felizmente vileza de os regatear.
1 Ver nota 1 na p. 12.

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Estes duzentos contos, que renunciais, so muito para vossa casa desfalcada e sempre mal gerida: so demais para os infortnios que vossa mo beneficente alivia. So nada, porm, para a nao oberada com uma despesa enorme e um desfalque estupendo. Ah, senhor! Se quereis ser generoso para com esta nossa ptria, to deserdada do amor de seus filhos e to rf de seu monarca, no atirando-lhe aos centos de contos de esmola que lograreis essa glria. No! Ser pondo um termo a esse esbanjamento desordenado que tem exaurido todas as reservas do pas e vai sorver os ltimos recursos do futuro. No so os vossos duzentos contos de ris que ho de suprir o vcuo aberto no oramento por uma administrao imprevidente e desasada. No h de ser a quarta parte de vossa dotao que nutra o manancial de ouro j estanque, para de novo despejar aos jorros nas repblicas do Rio da Prata. No o vosso bolo que vir garantir o crdito pblico, profundamente abalado, e a probidade do imprio brasileiro, ameaado de uma bancarrota infalvel. No chega, enfim, senhor, a vossa esprtula para restituir famlia do operrio e do lavrador a finta onerosa, ou a vida do chefe imolada, no defesa da honra nacional, seria um dever sagrado, mas ao capricho de alguns indivduos, o que uma iniquidade. De que serve, portanto, senhor, privar-vos de certa decncia indispensvel ao trono; ou mesmo da ntima satisfao de enxugar uma lgrima e mitigar uma dor? Em vossa mo compassiva e boa demais esta soma ter melhor destino. Talvez se transformasse nos orvalhos santos da caridade, a rociar as aflies que penetram nessa manso tranquila de S. Cristvo. A beneficncia uma das pompas da majestade e prima entre as mais brilhantes; compe ainda melhor que os esplendores e as galas

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o decoro do trono. Quando a realeza se unge nesta virtude, mostra-se o legtimo representante da soberania nacional, porque tambm o representante da Providncia, que inspira o corao magnnimo dos povos. Fazer da caridade uma espcie de atribuio exclusiva da Igreja e de seus vigrios, como j pretenderam no Parlamento brasileiro, seria uma extravagncia, se no fosse infelizmente coisa pior; um efeito do grosseiro materialismo que pervaga o pas de todos os lados. Porventura uma parte dessa quantia renunciada por vs no tivera aquele sublime destino, porm um emprego menos acertado, como o de nutrir certas cobias e vaidades parasitas do trono. Todavia, era apenas uma prodigalidade de vossa parte, uma bondade mal usada. Entretanto, abandonados ao governo, esses duzentos contos vo ser um foco de imoralidade e corrupo. Carnia atirada ao tempo, que a podrido logo decompe, no tarda cobrir-se de um enxame de vermes ceva. Quanta paixo srdida no vem acender esse punhado de ouro atirado sobre o tapete verde do oramento? Quanto embuste e mentira no custar ao pudor poltico, j expirante, a dissipao desta migalha? Em nome da dignidade do pas e da honestidade do governo, senhor, retirai o presente funesto! Se houvesse necessidade real dessa quantia de duzentos contos de ris, para desempenhar algum servio indispensvel da administrao, ainda assim no carecera o governo da quarta parte de vossa dotao. Bastava-lhe uma pequena emisso de ttulos ou condecoraes para levantar prontamente soma igual, seno superior. Vinte baronatos ou cinquenta comendas, eis, senhor, quanto justamente vale o vosso donativo ao Estado.

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Que mal faria ao pas, j to inado da praga, mais cinquentas fidalgos despachados pela graa de seu dinheiro? No tempo em que se tiram gals de Fernando de Noronha para confiar-lhes a guarda do pavilho nacional, torna-se, com efeito, indispensvel enobrecer aqueles que no perpetram roubos nem assassinatos. A no ser assim, que diferena houvera entre um facnora e um homem bem procedido? No mesmo instante em que, para dissipar umas baforadas republicanas sopradas l do Serro, essa decantada Acrpole mineira; o nobre Presidente do Conselho usava de vossa carta, como de um argumento de algibeira, sabeis o que se rumorejava pela cidade? Falava-se na quarta misso extraordinria, que vosso insigne governo com um gnio admirvel acabava de inventar, para ir a Buenos Aires consumar a nossa vergonha diplomtica e desentranhar mais uma guerra do ventre fecundo desse monstro chamado a poltica platina. Compreendeis bem, senhor, o alcance e a profundeza desta fatal coincidncia? Talvez no, porque uma nvoa sinistra de certo tempo a esta parte tolda vossa mente e lhe empana a reconhecida lucidez. Desde 1863 vedes o pas atravs das evaporaes malficas de uma poltica desgraada; a poltica da vaidade. A coincidncia de vossa carta com os boatos de nova misso tem, senhor, esta medonha significao, que gela a medula do pas. No instante em que uma das augustas mos estende ptria aflita o bolo de duzentos contos; a outra, obstinada e imprudente, joga na banca poltica uma nova cartada de duzentos mil contos, preo que o povo brasileiro ter de pagar, suando sangue e dinheiro. Em maio de 1864 uma primeira embaixada se inventou, que partiu com aparato para o Rio da Prata. No soube ento o pas qual era seu

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fim. Creio que nem o prprio monarca brasileiro ou seu gabinete o sabiam; devo crer, senhor, porque a alternativa seria cruel. S hoje conhece o Brasil o custo dessa filigrana diplomtica. Duzentos mil j consumidos; e soma igual, seno maior, para continuar a obra-prima do progressismo, cujo remate, ficai certo, senhor, h de ser um grande oprbrio, como foi seu princpio um grave crime. Segunda misso foi enviada a Montevidu. Obteve esta com tino superior aplacar a labareda aulada nas margens do Prata; porm uma centelha voara pelos ares, que produziu a exploso no seio do Paraguai. A Misso Paranhos foi condenada pelo governo. A lgica o exigia. Seu chefe, se no tinha alcanado tudo, conseguira o possvel. No lhe era dado, nem a outro qualquer, suprimir o passado implacvel e evitar o futuro sinistro que j acodia com espantosa velocidade. A situao, que em 1863 se gerara no ventre do absurdo, devia, para ser coerente, punir o importante servio prestado ao pas por aquela misso. Passemos a esponja sobre isto. Seria nada o arreganho de Lopes1 se o Brasil fosse Brasil naquele momento, se o Imprio se possusse. Mas, infelizmente, desde maio de 1862, senhor, que o haveis reduzido a anima vilis, besta destinada para as experincias de uma nova e incompreensvel poltica. Que estmulos e brios podia ter uma nao rebaixada condio miservel de arcabouo ministerial, para a aprendizagem dos impberes estadistas? De que exeres de fora e atividade, era capaz um povo enervado por governos fracos e completamente alheios cincia da administrao?
1 Ver nota 2 na p. 138.

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O gabinete de 12 de agosto1, que reprovara o ato diplomtico 20 de fevereiro, selou com seu nome o documento mais vergonhoso de toda esta guerra, o Tratado da Trplice Aliana. Quando meus olhos perpassam essa pgina.... suja o nome; essa pgina da diplomtica brasileira, sinto torvar-se o nimo. Involuntariamente ocorre-me a ideia de um homem assalariando ao preo da dignidade dois espadachins para instrumento de sua vingana! Foi este pensamento ominoso que levou a Buenos Aires a terceira misso extraordinria, pomposamente designada pelo vulgo de embaixada. No possvel calcular seu preo com exatido, mas estou convencido que ela nos custar ainda mais caro que a primeira. Em chegando a poca da liquidao, quando tivermos de somar os cheques pagos por conta do crdito aberto a duas repblicas insolvveis; ento, se poder orar o verdadeiro importe dessa aliana, consignada ao Brasil pelo gabinete de 12 de agosto 1. Portanto, senhor, se quereis ser generoso para nossa ptria, em vez de reduzir vossa dotao, o que a nada monta, impedi essa quarta misso, que apavora o esprito pblico, desde os primeiros e vagos anncios; obstai nova importao de calamidades que se h de realizar por meio dessa embaixada, como se realizou em 1864 e 1865. Se fizerdes isso, no sero duzentos contos, mas duzentos milhes que ofertareis ao Estado. No poupareis ao Brasil vinte bares ou cinquenta comendadores, que em tanto anda a quarta parte de vossa dotao; poupareis uma infinidade de vidas e outra misria maior, se possvel, sobre esta misria que nos aflige. Quereis levar mais longe ainda a vossa generosidade e ser magnnimo e esplndido como costumavam os antigos imperadores da sia?
1 Parece referncia ao gabinete de 31 de agosto de 1864, presidido por Francisco Jos Furtado, que assinou o tratado. [N. do O.]

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Despedi este ministrio, que o pas tem pago com tamanha usura. Cada um dia de sua vida custa mais ao Brasil do que vossos duzentos contos; porque lhe custa no somente ouro e sangue, a carne e os ossos; mas a honra, o brio, a dignidade, cuspida a todo o instante pela bava da ambio. Praticsseis vs este esforo, que no seriam os aplausos da Cmara encomendada, nem as palavras rituais da imprensa, a receber essa prova de amor e abnegao de vossa parte. Seriam as bnos sinceras de todo o pas, as efuses de uma populao inteira, sentindo que a mo poderosa e solcita de seu monarca a suspendia s bordas do abismo onde vai desabar. Eu vos suplico, senhor, pelo vosso dever primeiro, por nossa ptria depois e pela dinastia finalmente, que vossa pessoa, bem sei no vos preocupa! Eu vos suplico com todas as potncias de minha alma; salvai o Brasil e com ele os penhores de sua integridade. No acabaria com meu corao que vos ele pedisse para mim o quer que fosse. Esquiva-se quanto pode de o fazer aos que lhe esto iguais. Mas para minha ptria, para este Brasil to angustiado, quanto desquerido dos filhos que mais lhe devem; para este imprio, ainda fraco e tolhido, onde eu tenho um cantinho humilde que no trocara pelas maiores celebridades e grandezas do mundo; para este solo, que Deus abenoou e malsinam os homens; no tenho pejo de suplicar-vos, senhor. Ou vs, ou a revoluo. Fora da nada existe neste imenso vcuo do presente. Muitos increpam semelhante insistncia, que, no obstante, se conservam impassveis. Estranham que se pea ao monarca a salvao do pas, como se o monarca fosse inventado para outra coisa, seno para

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representar a misso de uma providncia nacional. Entretanto, eles que censuram nada obram, nada absolutamente. Estticos margem dos acontecimentos, que se despenham do alto e fogem com deslumbrante velocidade; assemelham-se s aves aquticas, taciturnas e sombrias, quando se quedam beira do rio, com os olhos fitos na correnteza das guas. s vezes o viajante que devassa estas paragens ouve um pio triste e lgubre a reboar no seio da melanclica solido. o grito sinistro de alguns pssaros, que anuncia a borrasca; depois tudo cai e sepulta-se no profundo silncio; e o rio, toldado pela vasa, continua a correr em demanda do oceano, tmulo insondvel de quantas catstrofes! No encontrais em vossa marcha, senhor, a mnima resistncia. Ao sobrecenho imperial curvam-se as venerandas cabeas dos cidados encanecidos no traquejo dos negcios pblicos. O Senado brasileiro, onde outrora se quebraram as ondas revoltas da anarquia, j no ope diques torrente da corrupo. Vosso ministrio pode apresentar-se ali com os fardes cobertos de sangue brasileiro e estender a mo, que o Conselho dos Ancios lhe abandonar a bolsa e os destinos da ptria. Raros, dois ou trs, se tanto, ficariam imveis nas curules, como os padres conscritos quando Cesar1 lhes pedia a ditadura. O Senado no teme as iras do leo, mas sim a hidra que se enrosca na sombra. Erro fatal que teremos de expiar cruelmente. A nica maneira de evitar a revoluo da anarquia, que se est cevando com os desatinos da atualidade, seria a revoluo da lei, a resistncia constitucional dos poderes do Estado a quem a nao confiou a grave e suprema atribuio conservadora.
1 Ver nota 1 na p. 118.

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Negar ao governo po e gua, recusar-lhe abertamente o oramento e abrir a luta franca e leal com a coroa era a atitude do Senado neste momento culminante. Tereis, ento, de resolver, senhor, se as instituies do pas deviam de ser imoladas ao vosso gabinete. Neste caso, a nao ficava sabendo com que podia contar. Caam as mscaras da comdia constitucional e entrvamos em pleno arbtrio. Ou recebereis, como Napoleo III1, a nova investidura nacional e podereis, ento, dispor deste Brasil com direito perfeito, como coisa vossa; ou a nao, acordados os brios da prisca liberdade, vos faria conhecer a sua vontade imutvel e haveis de obedecer-lhe como seu primeiro cidado e seu primeiro sdito Mas o Senado, em quem estavam postos os destinos do pas, encadeou a revoluo legal e deixou subir o nvel da arbitrariedade e prepotncia. H de chegar s bordas e extravasar. O que ficar, depois do aluvio?.... Deus o sabe. S vs, senhor, tendes em vossa mo o cravo da roda fatal: porque s vs existis neste pas, como poder, como fora, como opinio. triste para um cidado, filho de um povo livre, confessar estas coisas; mas so verdades que transbordam sem querer dalma, e preciso que transbordem para no afog-la. Se por momentos um homem, uma voz, um eco mesmo se levanta para opor-vos, no de frente quem ousara? mas de longe, atravs do Ministrio, uma resistncia oficial; efemride poltica de breve momento. Dura ainda a surpresa de semelhante energia, que j ela de todo se desvaneceu. Rumorejam baixo uns sussurros misteriosos. Aludem a certos colquios; citam-se palavras sibilinas. E toda a populao acha natural que o homem se incline, a voz emudea e o eco se dissipe.
1 Ver nota 3 na p. 84.

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Tendes, senhor, para tudo, daqueles argumentos de que fala D. Baslio1: certi argumenti cui non si resiste2 ; o dilema terrvel da pistola e da bolsa; da graa e da desgraa. Nomeais ministros contra a vontade; alcanais enviar ao Rio da Prata, como embaixadores, pessoas de perfeito juzo, coisa inverossmil. De um homem sisudo, de um carter severo, tirais de repente, no sei por que alquimia, um aventureiro poltico ou um estadista poltro. Enfim, senhor, fazeis do preto branco: e at aquele milagre incrvel, que excedia onipotncia do parlamento ingls, de fazer de um homem mulher, e de uma mulher homem, para vs, nonada. Mulheres haveis feito de quase todos estes cidados, que cercam o trono e, em vez de resistir-vos para vos salvar contra vossa prpria obstinao, se contentam de chorar contritas no regao imperial as misrias da ptria, sentindo-se consoladas depois deste desabafo. No h meses, vimos estadistas ilustres, e alguns dos mais famosos sacerdotes da liberdade, empenhados em fazer constitucionalmente um varo de uma senhora, somente para vos ser agradvel. Se no conseguiram de todo, foi porque pairou nos ares uma dvida a respeito do contentamento que vos traria esta fineza. O ministro de vossa ntima confiana, o Sr. Zacarias3, com quem estais em to perfeita correspondncia epistolar, ops-se. Ento, suspeitaram que a prudncia do rei houvesse derrogado a ternura do pai. Estas divagaes, prprias de um esprito alvoroado, me afastam do assunto. Ainda vos no disse todo meu pensamento a propsito da vossa carta. No acrescentou essa generosidade um ponto sequer vossa reputao. Bem conhecidas e justamente apreciadas so a singeleza de costumes e a sobriedade de vida, que distinguem o monarca brasileiro.
1 2 3 Referncia no encontrada. [N. do R.] Certos argumentos a que no se resiste. [N. do R.] Ver nota 1 na p. 76.

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Ao contrrio, pelo modo por que o praticastes semelhante ato vos prejudicou no nimo pblico. No havia necessidade dessa solene confisso, feita em pleno parlamento, dos desarranjos da casa imperial. Se vosso desinteresse no estivesse acima de qualquer suspeita, diriam que era um pretexto fornecido para a recusa do donativo. Sobretudo, fostes mal inspirado tornando em galardo a um indivduo um ato vosso de patriotismo. Napoleo III1, a quem a Frana se doou pelo sufrgio universal, escreve cartas lisonjeiras a seus ministros e at lhes envia mimos de brilhantes. Mas ainda no se animou a fazer da misria pblica um pedestal glria equvoca de Rouher2!... 20 de setembro. ERASMO

1 2

Ver nota 3 na p. 84. Ver nota 1 na p. 135.

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SEXTA CARTA
(SOBRE A GUERRA)

Senhor, A paz uma grande vergonha.... O corao brasileiro se congela ao som desta palavra cruel. Reflui o sangue aoitando as faces do cidado brioso, que se estremece pela honra nacional. A paz um ato de misria.... O Brasil, a segunda nao da Amrica, destinado primazia do mundo, abater seu estandarte ante o arreganho de um pequeno dspota, quase selvagem? No h filho deste imprio que se no possua de horror ante a possibilidade de semelhante oprbrio. A paz uma vilania.... No tem alma um povo de onze milhes de almas que no esmaga a insignificante republiqueta por falta de um exrcito de cinquenta, de cem, de duzentos mil soldados. Povo pusilnime, avaro de seu sangue e desamparado do sentimento de sua dignidade! Eis o que murmura dentro de vossa alma a voz do pundonor, o ptrio orgulho. Mas, senhor, h coisa pior que a paz. H outra vergonha, outra misria, outra vileza superior a essa. a guerra como a tem feito vosso governo.

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No se concebe que o Brasil possa em condio alguma sofrer maiores humilhaes do que tem curtido sob a influncia malfica da poltica internacional inaugurada em 1864. Esta tambm, senhor, a convico do pas. Entre dois males terrveis, entre a vergonha da paz e a ignomnia da atualidade, ele prefere a menor. Di-lhe muito deixar inclume a afronta do Paraguai; porm di-lhe mais cruamente ainda servir de alvo ao insulto de seus aliados e ao menoscabo do mundo. A guerra sob a poltica dominante tornou-se impossvel. Compenetrai-vos bem desta verdade, que implacvel, senhor. Curvemos a cabea ao peso da fatalidade. No h resistir-lhe. Este gabinete no consegue mais do pas o exrcito indispensvel para o nosso triunfo; no alcana um subsdio sequer de dez mil homens para suprir as falhas de nossos batalhes. Ponham em jogo todos os meios, a seduo como a violncia; sero baldados. Nenhum brasileiro empunhar as armas para submeter-se s ordens de um general estrangeiro, que escarnece impunemente de nossa ptria. Nenhum cidado deixar sua famlia ao abandono para esterecer nos pntanos do Paraguai, testemunha impotente de nossa degradao. Nenhum homem de brio arriscar a vida inutilmente para receber em prmio de seu herosmo sob a forma de medalha uma rao de oprbrio e desonra. No h mais quem sacrifique uma s gota de sangue para defender a dignidade de um pas, que seu prprio governo o primeiro a aviltar e prostituir.

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No h mais quem sinta ferver em sua alma os entusiasmos generosos da honra nacional, desde que a sepultaram nos arquivos de Buenos Aires em tratados e notas de perptuo estigma. No h mais um filho que se estremea ao grito da ptria ofendida; porque a ptria j no existe. Puseram no lugar dela um mercado de condecoraes, um prostbulo da glria nacional. Qual nobre estmulo h de levar agora os brasileiros ao Paraguai? Tudo se poluiu; tudo se profanou. Ao herico defensor do pavilho nacional, o Brasil desgraadamente j no tem outro meio de o distinguir, seno alquilando-lhe o valor e a intrepidez pelo custo de alguns escravos! mocidade generosa, que se arrancasse dos cmodos da abastana e dos prazeres dessa florao da vida para correr em defesa do emblema nacional, o lugar nobre que lhe reserva o governo ao lado do gal, como seu companheiro de grilho! Deus! A que profundidade j chegou a perverso do senso moral neste desgraado tempo? E o partido que reduziu o pas a tal extremo, que espancou todos os princpios da probidade poltica assim como do santo patriotismo, ousa invocar o povo brasileiro, em nome da dignidade nacional, que ele prprio fria e calculadamente abateu, fazendo tapete dela arrogncia gacha do Rio da Prata? Mas h de ter do pas a resposta que merece; uma gargalhada de mofa! A defesa da honra nacional j no est agora nos campos do Paraguai, no. Transferiu-se para aqui, para esta cidade, corte do imprio, corao atrofiado deste povo infeliz. Daqui partiu todo o mal; o miasma funesto desta guerra; a praga ainda mais terrvel da Trplice Aliana; todo este ramo de peste, enfim, que nos tem custado tantas vidas, tanto ouro e..., o que mais duro, tantas afrontas!

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Daqui vo ainda e iro as ordens para as constantes humilhaes que diariamente chovem sobre o pas, como para submeter s provas evanglicas sua admirvel longanimidade. E, por fim, senhor, quando esta poltica fatal tiver esgotado a srie extensa das transaes indecorosas, por a esse trfico da honra nacional, mareada pela ambio do poder, um remate digno da obra: a paz! No tenhais dvida, senhor. Eles, que atualmente se intumescem com a nfase de um fofo patriotismo e bramam contra a mera possibilidade de pr um termo digno interminvel campanha, prescindindo da vitria; eles mesmos seriam os mais fervorosos a abraar-se com a paz, se vissem nela encarnada a sua ambio. Querem a guerra presentemente, a guerra a todo o transe; porque esta significa o pleno arbtrio, a onipotncia administrativa, a indulgncia magna de todos os erros e de todos os crimes. A esta palavra mgica nada se ope; o pas entregou-se manietado ao governo. A guerra presta ainda ao ministrio de 4 de agosto1 um servio relevante. Apavora os estadistas eminentes que poderiam salvar o pas com seu tino e energia. H alguns que repelem at a possibilidade de serem chamados ao poder, porque receiam a responsabilidade tremenda desta situao. Esse monoplio do governo, garantido ao atual gabinete pela repugnncia de uns e incapacidade de outros, um dos proventos da permanncia deste estado de coisas. No convm de forma alguma aos progressistas mudar a situao, resolvendo a questo eterna. Mas, senhor, repita o pas amanh na praa, em alta voz, o que j vai dizendo em casa, meia voz, de timo e barrete. Bata o p ao go1 Presidido por Zacarias de Gis e Vasconcelos. [N. do O.]

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verno e exija a paz, que o marcial gabinete de 4 de agosto, de pronto conciliador e filantrpico, aceitar aquela soluo. Viro a lume os princpios da civilizao, o amor da humanidade e toda essa larga proviso de filosofia crist, que tanto serviu para as festas da capitulao de Uruguaiana. Cantar-se-ia em todos os plectros a vitria incruenta da diplomacia! No duvidariam apor as armas do Brasil com as armas do Paraguai, nalgum papel com figura de tratado, digno reverso da Trplice Aliana! possvel que haja brasileiros capazes desta enormidade? Mas, senhor, esses de que vos falo no so brasileiros, so ambiciosos. Sua ptria o governo; mantendo-se a, do a maior prova de civismo e abnegao. Eis a que nos conduzir infalivelmente a insistncia do atual gabinete. No fim de uma campanha vergonhosa, uma paz humilhante. Ao cabo de tantos sacrifcios de toda a casta, a consagrao da afronta por meio de uma estipulao indecorosa. Neste caso antes comear pelo fim. Poupar-se-ia o tempo, o ouro e at mesmo a dignidade to longamente enxovalhada. Em vez de formar um livro triste na histria ptria, a questo paraguaia ficaria apenas como um ponto negro, que o herosmo brasileiro no tardaria ofuscar com os esplendores de outras glrias mais puras e dignas. Cego e obstinado, o gabinete se recusa convico de sua impotncia. Acredita que pode ainda levantar um exrcito e com ele arrebatar por fim o triunfo. Na efuso de regozijo nacional pela justa reparao, esperam os ministros obter da magnanimidade do povo a absolvio de tantos erros.

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Como se a histria, implacvel e severa, no os aguardasse nos umbrais da posteridade para precipit-los naquele nono crculo do Dante1 onde se convulsam os parricidas. Esse exrcito que se exige do Rio da Prata, e sem o qual parece impossvel desfechar o golpe decisivo, onde o haver o governo? Do patriotismo? Impossvel, repito; porque ele no existe mais, senhor. Da violncia? Grande temeridade; colocada a questo nesse terreno, desde que se calam os brios nacionais, clama o instinto da conservao individual. Do ouro? No tempo em que as guerras eram questes dos reis, que as faziam por sua conta, se toleravam os exrcitos mercenrios. Combatiam pelo capito que lhes pagava; nada mais justo. Neste sculo, porm, tornando-se as guerras questes dos povos, no parece decente que eles confiem a mos estranhas a defesa de sua honra. Demais, o ouro escasseia; muito h que o anunciou o termmetro infalvel de Buenos Aires. Sobrasse ele, porm, que no acharia emprego; carece o pas daquelas sobras de populao, ou nacional, ou estrangeira, que em falta de outra exploram a indstria da guerra. Apontam outra fonte, como aquela, de onde pode o governo tirar um forte exrcito de vinte ou trinta mil homens. Asseguram que a medida j foi resolvida em conselho e se realizar apenas encerrada a sesso. So vinte mil contos de ris pelo menos, para um pas que j lanou mo do papel moeda, na importncia de cinquenta mil, como o nico
1 Dante Alighieri (12651321), escritor, poeta e poltico italiano. Seu livro mais famoso A Divina Comdia, do incio do sculo XIV. No nono e ltimo crculo do Inferno, Dante colocou os piores criminosos. [N. do R.]

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meio de prevenir a bancarrota. cerca de um tero mais no presente oramento, j onerado com um dficit bem considervel. Mas arrede-se a questo de dinheiro, que est na superfcie; acha-se no mago a questo mxima, incandescente, medonha, a questo-cratera, que, desde um ano a esta parte, est em ebulio no seio do pas. Quisera, senhor, dirigir uma s pergunta aos vossos conselheiros, queles que vos inspiram semelhantes ideias: Se eles pertencessem a uma casta sujeita e, de repente, se achassem investidos da fora pblica no pas de sua opresso; qual seria o primeiro irresistvel impulso de seu corao? Defender a ptria alheia, pretendida sua desde a vspera unicamente; ou reclamar igualdade para seus irmos, seus pais e seus filhos ainda sujeitos? preciso contar com os instintos naturais do corao humano e no entregar o gldio da justia nacional mo capaz de espeda-lo para fazer dele um punhal contra o imprio. E os cidados privados de repente de sua propriedade, embora mediante indenizao; as lavouras desertas dos braos que a trabalhavam; os estabelecimentos rurais alvorotados com a execuo da medida; a nova massa recrutvel sfrega por caber toda no limitado algarismo da desapropriao; toda essa perturbao social, toda essa efervescncia das fezes vivas; no coisa que merea do governo algum desvelo? No digno do pas, sem dvida, esse pacto de sangue com os deserdados da liberdade. Dizer-lhes: Se quereis ser homens, arriscai a vida em defesa daqueles direitos, daquela independncia e dignidade, de que por necessidade vos privamos. No quereis ser carne para o ltego, sede, pois, carne para o canho. Os manes dos venerveis autores da constituio devem estremecer vendo o uso que esta gerao pretende fazer daquela sbia e prudente

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disposio por eles escrita no cdigo de nossas liberdades. Nunca pensaram decerto que pudesse ela autorizar tamanha imprudncia. Escravos combateram na independncia. Mas como? Por impulso prprio, por entusiasmo espontneo, esposando a causa de seus senhores. Assim mostraram-se dignos da liberdade que to heroicamente defendiam. Rus de polcia saram dos crceres e pelejaram pela causa do Brasil. Mas por qu? Eram rus da liberdade, vtimas do despotismo; embora criminosos, sofriam a opresso de leis inquas e brbaras, contra as quais tinham tambm o direito de combater. De resto, se houve alguma coisa de censurvel, ento, evitemos a reincidncia, antes do que alarde-la. No faamos de um erro da juventude um crime da virilidade. Suponho que o projetado exrcito de trinta mil homens se levanta; marcha para a campanha do Paraguai; e toma de assalto as fortificaes de Curupaiti e Humait, aniquilando assim o ltimo reduto de Lopes1. Quando voltasse triunfante aquele exrcito, integralmente composto de outra raa, no teria ele o direito de dizer-nos a todos, a vs, como a qualquer cidado: Esta ptria vos no pertence, pois que a no pudestes defender. Somos ns, os filhos da vitria, coroados dos louros do combate, somos ns os verdadeiros cidados do imprio brasileiro, que elevamos por feitos hericos a uma posio respeitvel. Arredai-vos para que tomemos posse dos destinos deste pas, ganho por nosso valor. E que responder a essa formidvel apstrofe? Arcabuz-los? Impedi, senhor, a realizao deste plano funesto. No querendo o imperador, nada se faz: o pas inteiro sabe disto e consente. Abando1 Ver nota 2 na p. 138.

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nou-se completamente ao seu monarca, no pelo sufrgio universal, como a Frana, mas pela geral indolncia. uma felicidade para ele haver quem o dispense da fadiga de pensar, de querer e de obrar. A vitria com semelhante exrcito mais degradante do que a derrota. Antes o Brasil vencido por Lopes1, isto , pelos obstculos insuperveis da natureza aproveitados pela arte, do que vencido pela nossa fraqueza, pelo menosprezo da prpria dignidade. Portanto, senhor, se, apesar da desmoralizao do atual gabinete e da impossibilidade de prosseguir na campanha, persistis em sustent-lo, neste caso, em nome do pas, eu vos peo a suspenso das hostilidades. Mandai que nossas foras recolham s fronteiras. Uma diviso de encouraados pode continuar nas guas do Paran a hostilizar o inimigo. Tratemos de organizar o exrcito de Mato Grosso, o que devera ter sido o nosso primeiro cuidado; e sem fazer a paz, como quem abandona uma empresa mal delineada, reservando-se o direito de renov-la mais tarde com sucesso, faramos uma pausa ao menos nas calamidades do presente. Fora indigna decerto celebrar a paz com o Paraguai; nem h brasileiro que sofra a s ideia de semelhante baixeza. No indecoroso, porm, abandonar esse povo infeliz tirania de Lopes1 na qual persiste e reconhecer o imprio a impossibilidade de penetrar agora no antro do dspota. O maior capito da antiguidade, Alexandre2, no conseguiu abater a resistncia de um povo brbaro, os citas3, e, por isso, no ficou mare1 Ver nota 2 na p. 138. Ver nota 1 na p. 235. 2 A Ctia foi uma regio na Eursia habitada na Antiguidade por um grupo de po3 vos iranianos conhecidos como citas. Restos arqueolgicos do povo incluem elaboradas tumbas contendo ouro, seda, cavalos e sacrifcios humanos. [N. do R.]

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ada a sua glria, a que a providncia havia assinado mais altos destinos do que o desbarato de algumas hordas selvagens. Roma, j orgulhosa repblica, derrotada pelos samnitas1, curtiu a vergonha de ver passarem seus exrcitos pelas forcas caudinas. Mais tarde, poderoso imprio, duas vezes tentou invadir a Prtia2 e duas vezes foram destroados seus numerosos exrcitos. Em 1498 o imperador Maximiano I3, ento o maior soberano da Europa, sentiu quanto o sentimento da independncia fortalece um pequeno povo. Oito vezes batido em oito meses pela Sua, foi coagido a desistir da projetada conquista. Inglaterra no penetrou no corao da ndia de um jato. Foi depois de uma luta porfiada, a preo de muito sangue, que ela fundou sua dominao asitica. Tambm a Frana teve de suportar enormes sacrifcios e sucessivas derrotas, antes de conquistar sua colnia de Arglia. O poder colossal da Rssia por longo tempo se quebrou ante a coragem indmita das tribos caucasianas. Desde 1839 at nossos dias o intrpido Shamil4 zombou dos exrcitos aguerridos do autocrata.

1 Os samnitas eram um povo indo-europeu seminmade que habitava o centro da Pennsula Italiana em torno 1000 a.C. aproximadamente. Destacaram-se por ter derrotado Roma no sculo IV. [N. do R.] Tambm conhecida como Imprio Arscida, foi a potncia dominante no Pla2 nalto Iraniano a partir do sculo III a.C. Era o arqui-inimigo do Imprio Romano, ao limitar a expanso deste ao leste alm da Capadcia. [N. do R.] 3 Maximiliano I (14591519), Imperador do Sacro-Imprio Romano Germnico. [N. do R.] Imam Shamil (17971871), lder politico-religioso dos povos islmicos contra 4 a invaso russa na regio norte do Cuscaso. [N. do R.]

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Ultimamente Frana, a Palas1 armada da Europa, retirou suas foras do Mxico sem haver conseguido a completa submisso do pas. No foi ao infeliz Maximiliano2, mas a Napoleo III3, que Jurez4 destronou do slio mexicano. E dir algum que Roma, Alemanha, Rssia, Inglaterra e Frana ficaram desonradas perante a posteridade, porque recuaram ante a impossibilidade, a fim de recolher as foras e superar de um impulso os obstculos naturais? Os remoinhos e as barrancas do Paraguai valem sem dvida os desfiladeiros de Clusio, as geleiras da Sua, o clima deletrio da ndia, as estepes da frica e os despenhadeiros do Cucaso. H estadistas, senhor, que adejam pelas alturas e se prendem como os insetos s teias de aranha. A estes parecer sem dvida uma coisa inaudita e espantosa essa suspenso de uma guerra, sem as frmulas consagradas pelos estilos, sem o conveniente aparato da diplomacia, to funesto ao pas. Bem compreendeis, senhor, que no devemos sacrificar a dignidade nacional por tais filigranas de ouro falso. Ainda quando a Europa, mesmo nos tempos modernos, no houvesse dado o exemplo de cessao das relaes internacionais entre naes inimigas, podamos ns

1 Ver nota 4 na p. 36. Maximiliano de Habsburgo-Lorena (18321867) nasceu como Arquiduque 2 da ustria e Prncipe da Hungria e da Bomia, mas renunciou a esses ttulos para, sob a proteo de Napoleo III, se tornar o Imperador do Mxico, encabeando o Segundo Imprio Mexicano entre 1864 e 1867. Foi derrotado por Jurez e fuzilado. [N. do R.] 3 Ver nota 1 na p. 73. Benito Pablo Jurez Garca (18061872), Presidente do Mxico. Liderou a re4 volta contra a ocupao francesa do pas chefiada por Maximiliano. [N. do R.]

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admiti-lo; ns que no reconhecemos nenhum equilbrio americano e no consagramos, portanto, o princpio da interveno. Mas no creio que o Brasil tenha chegado a um tal estado de inanio, para suspender a guerra e deixar impune o Paraguai; o que se observa somente prostrao e torpor; abatimento causado pela obsesso deste gabinete, que sufoca a nao, como um pesadelo horrvel. Retire-se esta opresso, e o pas h de recuperar as foras inertes, os brios abatidos. O imprio ser outra vez o Brasil da independncia, o Brasil de 1851. Um novo gabinete, composto de boas inteligncias, e, sobretudo, de coraes de lei, a nica salvao possvel para a honra nacional comprometida no Paraguai e para as instituies ptrias, ameaadas aqui, no seio mesmo do pas. Um novo gabinete, rico de energia, ser o cravo da revoluo, o freio da anarquia. Apressai-vos, senhor, a bridar o monstro que avana. Escolhei homem capaz de o domar; seno, inevitvel a devastao do imprio. Iludi-vos, se pensais que teremos outro 42 ou 481. Infelizmente no h de ser o desespero de um partido que prorrompa; mas o desprezo formidvel de uma sociedade inteira. O novo gabinete deve ser exclusivo em poltica, filho de um s partido, e compacto em uma s vontade. O contubrnio de opinies diversas uma prostituio como qualquer outra; no ser lastrando mais a corrupo e envolvendo nela os homens ainda puros que se h de servir causa nacional. Se os estadistas brasileiros no podem salvar a ptria, seno por este meio, eu respondo por ela, sem receio de ser desmentido: Por tal preo no queremos a salvao. Venha, ento, o terrvel batismo com
1 Refere-se s duas revoltas liberais, uma em So Paulo e Minas, outra em Pernambuco (Praieira). [N. do O.]

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que a Providncia nos h de purificar da mcula; para que outra vez sejamos nao, pois agora quase no temos direito a esse ttulo!. preciso que o novo gabinete tenha bastante civismo para arrostar as dificuldades da guerra, se for necessria a sua continuao, e afrontar com as odiosidades e prevenes da paz, caso se torne esta indeclinvel. O partido que trepida diante dessa grave responsabilidade e carece de reparti-la com outros no partido, mas um acervo de ambies, que por bem do pas conviria aniquilar. O partido conservador est designado pela lgica dos fatos como o depositrio da situao. No tem a cumplicidade desta guerra; no o tolhem compromissos do passado. Entraria no poder com a imparcialidade do juiz. Se o partido conservador recusar o sacrifcio, serei o primeiro, senhor, a proclam-lo traidor ptria e a pedir a sua dissoluo, como uma necessidade pblica e uma justa punio. Pese bem o imperador as circunstncias do pas. O atual gabinete criou uma situao ambgua e indefinvel; a guerra, com todas as vergonhas da paz, porque no vencemos, nem mesmo combatemos; a paz com todos os encargos da guerra, porque o ouro jorra de contnuo para o sul, de envolta com o soro do sangue brasileiro.

Rio, 23 de setembro. ERASMO

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LTIMA CARTA I
Senhor, No silncio a que recolhi1, assalta-me agora uma inquietao. A situao parece ter feito uma pausa. Aquela prodigiosa atividade que se manifestara logo depois do encerramento das cmaras aplacou. Apenas de espao a espao o ministrio lana uma demisso, para dar sinal de existncia e fazer uma ridcula ostentao de poder. Raios de Jpiter2 tonante que no fulminam, mas bastam para derreter os homens de cera desta quadra. Ao mesmo tempo em que se nota esse torpor da situao, correm entre a populao umas vozes recnditas. Dizem elas que o ministrio comea a encontrar alguma resistncia de vossa parte na realizao de certas medidas. Colhidas as rdeas, o fogoso baio mastiga o freio, corcova, mas afinal submete-se mo gil do domador. Fortius utere loris, como disse Ovdio3. Aqueles que se incumbem de espalhar estes rumores mencionam fatos, referem circunstncias que trazem os visos da verdade. Outrora eu repeliria sem exame semelhantes revelaes, como inventos de re1 Em janeiro de 1868, Caxias assumira o comando aliado. Em fevereiro, a Marinha brasileira passara por Humait e chegara a Assuno. [N. do O.] Ver nota 5 na p. 36. 2 Ver nota 3 na p. 214. 3

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posteiro; mas convices minhas to profundas se tm submergido nesta atualidade, tantas vezes fui obrigado a duvidar dos outros e de mim mesmo, que recebo tudo hoje em dia, no somente como possvel, mas como provvel e natural. Nemo mortalium omnis horis sapit. Nenhum mortal sbio a todas as horas, diz o antigo escritor. Vossa reconhecida prudncia pode bem ter sua hora de fadiga e repouso. Nessa porventura, escaparam as confidncias, indiscretamente referidas. A verdade que as vozes palacianas e os atos do ministrio coincidem frequentes vezes. Se, pois, realmente haveis criado estorvos marcha do gabinete, eu tenho razo de me inquietar e entristecer. No sou capaz do um gracejo quando vos falo e sobre to grave assunto como o destino de nossa ptria. Sinceramente, senhor, o menor bice marcha triunfante desta poltica de corrupo me enche de angstia. No desalento que infunde o estado miserando do pas, uma esperana me confortava. O mesmo mpeto com que se arrojou sobre ns a calamidade fazia crer em sua breve durao. Atravs das runas do geral desmoronamento, divisava eu j os obreiros da lei e da justia edificando o futuro. Enfim, o Brasil parecia chegado ltima fase da dissoluo, e podia-se bem repetir a palavra de Talleyrand1: o comeo do fim. Cest le commencement de la fin. A corrupo constitui infelizmente uma lei da natureza, indispensvel ao desenvolvimento da matria como da vida humana. Quando a eiva ataca no mago uma existncia e no mais possvel extirpar o vcio, a podrido, de mal que era, se torna em bem. Ela representa o primeiro perodo da transformao, a decomposio dos corpos. Na massa ptrida se desenvolve o germe de novas existncias.
1 Ver nota 2 na p. 105.

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Da maior depravao da humanidade surgiu a moral sublime do Cristianismo, que veio regenerar os povos. A grande revoluo poltica da idade moderna foi gerada em Frana pela devassido da realeza. Todas as naes, onde uma vez se perverteu o esprito pblico, s conseguiram restaurar-se depois do auge da corrupo. Ao Brasil deve acontecer a mesma coisa. Desde que os elementos sociais entraram em fermento e no houve mo poderosa para lhes restabelecer a seiva degenerada, a natureza h de prosseguir em sua marcha infalvel. O corretivo da desmoralizao sair de seu prprio seio; quando no haja mais nada a corromper, e a dissoluo tenha-se operado no pas todo, entraremos necessariamente no perodo embrionrio de uma nova existncia poltica, em uma era de reorganizao. No pudestes, senhor, ou no quisestes arrancar nossa ptria esta provana cruel. Para que interromper agora o curso lgico dos acontecimentos, suscitando dificuldades a este ministrio? Se o fizerdes, ser um mal, sem dvida, o maior que possa ainda acabrunhar este pas. Obstar atualmente aos progressos da corrupo tantalizar a esperana da regenerao, protraindo a calamidade irremedivel. Menos cruel h de ser o flagelo rpido e breve, embora sumamente doloroso, do que essa parcimnia brbara, que vai graduando o sofrimento e distribuindo-o rao. Os autos de f em Espanha e Portugal excedem no horror aos combates dos gladiadores no anfiteatro romano. Compreendo que, no silncio da noite, quando as preocupaes polticas repousam um instante e a conscincia do homem vem sentar-se cabeceira do leito imperial; compreendo que se confranja vosso corao honesto, recordando os fatos mais salientes da atualidade, os mais flagrantes escndalos deste fatal progresso.

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Que espetculo contristador o do ginsio poltico, onde os atletas disputam o prmio da corrida, no pela fora e destreza fsica, mas pela elasticidade da conscincia! Como os lutadores antigos ungiam o corpo nu, para melhor resvalarem entre as mos do adversrio, estes campees ungem o carter do leo da impudncia para o tornarem flexvel e malevel. Assistindo a estes indecentes jogos, haveis de sentir, senhor, um remordimento no ntimo. Logo depois outro, quando divisais os caracteres sisudos, que voltam o rosto e buscam um refgio no remanso da vida privada. A lembrana dos decretos que tarde rubricastes, nomeando para os cargos mais elevados homens impossveis, vos pungir dolorosamente a conscincia. Mas cumpre recalcar estes impulsos tardios. A revoluo da natureza se h de consumar fatalmente; nem mais possvel abort-la. Os fatos que repugnam a vossa razo no passam de efeitos da causa permanente. Os caracteres repulsivos que sobem do fundo so a vitalidade da putrefao. No quando a corrupo fermenta que os vermes aparecem na superfcie? Deixai, senhor, que eles se repastem no espojo da sociedade brasileira. Concedei tudo quanto vos pedirem os ministros, nada recusai [sic]. Passe o flagelo; precipite-se impetuosamente. H de ser formidvel o choque; porm, o que dele escapar ficar so e livre do perigo. No me aflige atualmente, como cidado, algum novo atentado que o governo acrescente srie, j to imensa; nem a runa de alguma instituio vital que se desmorona, ou abatida pelo arbtrio, ou minada pela prostituio; nem o baque de algum carter so que de repente vacila e esbroa carcomido pelo vcio; nem mesmo o culto fervoroso que a multido presta ao bezerro de ouro e a seus sacerdotes.

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Qualquer destas desgraas ou destas vilezas j no me abalam. Sim, impacienta-me, senhor, ouvir ainda falar com seriedade em lei e justia: ver manifestar o vulgo certa fugaz indignao pelos escndalos que o afrontam; encontrar, embora raros, alguns caracteres firmes que no se querem render ao esprito da poca; sentir robustas, apesar de tolhidas, algumas virtudes envergonhadas, que se receiam de aparecer. So fibras ss desse organismo em decomposio: partes intactas, que a eiva no alcanou. Estremeo, pensando quantos dias ainda sero precisos para que se complete a obra de dissoluo, quanto sofrimento curtir o pas durante essa elaborao do vcio que vai corroendo lentamente e, assim, preparando a matria para outra organizao. Se todos estes homens que ontem eram reputados firmes, constantes, enrgicos e cheios de abnegao tm de sofrer o contgio funesto, para que tantas decepes, umas sobre outras, a magoar a mesma chaga? Caiam de um jato todos esses vultos outrora respeitveis, tombem como runas do passado, aos mpetos do tufo. Quem ainda cr lamentar essa grande catstrofe; talvez no lhe resista e sucumba tambm; mas no sentir decerto gangrenar-se-lhe a alma. Se estas virtudes, que ainda vivem latentes na sociedade brasileira, devem-se extinguir uma por uma, gastas ao atrito da especulao infrene, no melhor soobrarem de uma vez? Cada tradio venervel, cada princpio da moral que se rompe so novas angstias para as que lhe sobrevivem. Assim no somente se aniquila a gerao presente, como se agorenta a futura. Do alto do trono, que a primeira eminncia social, se divisa mais longe do que no plaino rasteiro em que me acho. Mas, pela mesma razo da altura, a vista que abrange largas distncias no lobriga os tra-

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os distintos de cada objeto e somente seu escoro. Esta iluso alimenta em vosso corao uma esperana que eu j bani completamente. preciso viver no foco dos acontecimentos e observar o cinismo com que se descura a ignbil fisionomia desta poca para avaliar quanto j nos aprofundamos pelo mal.

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II

Acredito, senhor, que desejais modificar a atualidade e, sem dvida, realizareis vossa inteno, apenas concluda a guerra. Suponho que essa obra da restaurao do pas seja empreendida e executada com energia correspondente intensidade da crise. Sucumbindo Lopes1, demitis logo o atual ministrio, que estragaria a vitria, com certeza, e escolheis novo, capaz de utilizar em benefcios reais o prestgio de nosso triunfo. Procurais homens de carter ntegro, de energia e prudncia, talhados para a situao difcil que devem resolver. Mas esses homens, onde esto eles, senhor, onde os ireis buscar? Para desorganizar este pas e desbaratar quarenta anos de sua existncia poltica, achastes com facilidade muitos vcios. Mas, quando chegar o momento da reparao, duvido que encontreis no imprio sete2 virtudes cvicas dignas deste nome e repassadas daquela fortaleza que no se dobra, antes reage vigorosamente contra os obstculos. Este fato no depe contra o carter brasileiro, mas contra a ndole pervertida desta poca. Nunca, nas circunstncias mais difceis de nossa existncia poltica, faltaram homens para dominar os acontecimentos e preservar o pas da runa. As ideias nobres acharam sempre ardentes apstolos entre o
1 2 Ver nota 2 na p. 138. Eram sete os ministrios. [N. do O.]

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povo brasileiro e, mais de uma vez, regou este solo americano o sangue dos mrtires da lei, da justia e da liberdade. Da antiga gerao que assistiu a estas lutas ainda restam alguns e dos mais dignos representantes. Contudo, estes, menos talvez que outros, respondero ao vosso apelo. Geralmente supem que a idade os fatigou; e a velhice, assim como encolheu a ctis do rosto, tambm lhes rugou as almas, confrangendo-as para dentro. De alguns verdade. Conta-se que um senador romano, Consdio1, respondera s ameaas de Csar2 por esta maneira: Com a muita vida se me gastou o medo. Ao contrrio do senador romano, h senadores brasileiros cuja conscincia responde as censuras do povo: Com a idade se me gastou a coragem. Outros, porm, esto ainda, apesar dos anos que se acumulam, em sua integridade moral; no decaram do que foram no princpio de vosso reinado. Seriam os mesmos homens se no lhes faltasse uma coisa, a f, que h muito os desamparou. E a f, vs bem o sabeis, senhor, a sade da alma; o esprito que no a tem, seja de homem ou de povo, est enfermo. Cidados que lidaram com tamanho esforo para formar o sistema representativo no Brasil, como o Visconde de Itabora3 ou o Baro de Muritiba4; que muitas vezes fizeram violncia do carter generoso para combater seus compatriotas em defesa de uma ideia, vendo aluir-se de repente, como um sopro, aquela obra to rdua, devem ter perdido para sempre a f nos homens e nas coisas deste pas.
1 Referncia a C. Consdio Longo (50 aC?), senador romano opositor de Csar. [N. do O.] Ver nota 1 na p. 118. 2 Ver nota 3 na p. 17. 3 Ver nota 1 na p. 29. 4

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Obreiros do passado, eles conhecem o cho sobre que trabalharam e sabem que o mesmo edificar sobre a areia que organizar uma instituio neste pas. Tudo aqui efmero, rpido e precipitado como os mpetos da ambio que dirige nossos destinos. Estes cidados, portanto, no desempenhariam a misso de regenerar o Brasil1. Havia de faltar-lhes o nimo de extirpar da sociedade brasileira as razes do cancro. Para obter esse fim, seria indispensvel dilacerar as entranhas do pas, produzir uma dor profunda, e, quem sabe, derramar sangue dos membros decepados. Estas coisas, um homem de nimo reto s as realiza quando estimulado pela esperana de promover o bem de sua ptria. Tal esperana no existe presentemente em cidado algum; s eu ainda a conservo, mas a esperana na fora da corrupo, a certeza da reao que muito convm precipitar, ateando cada vez mais a imoralidade. Chamasse o imperador um destes estadistas; reclamasse de seu reconhecido patriotismo que assumisse a direo do Estado, dedicando-se restaurao das finanas, correo dos costumes, a moralizao da autoridade e ao restabelecimento da lei. O que vos eles responderiam no sei; mas, se pudsseis ler na pgina aberta da sua conscincia, haveis de achar estas palavras: Para que nos sacrificaremos a ns e aos poucos homens bem intencionados que ainda nos restam? Para que, se essa resistncia ao mal que invade o imprio somente serviria de recrudesc-lo? Para que reconstruir sobre um solo vulcnico se no for para dar pasto ao gnio da destruio? Embora consegussemos salvar o imprio e resgatar o futuro, j que o presente est irremediavelmente perdido, no lograramos com isto seno uma nova decepo. Um homem aparecer,
1 Quatro meses aps esta carta o Visconde de Itabora seria chamado pelo Imperador para substituir Zacarias. Jos de Alencar foi nomeado Ministro da Justia. [N. do O.]

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surgido subitamente dos limbos de sua vaidade, que aniquilar em cinco anos a obra de quarenta anos de sacrifcio e dedicao. Esse homem, esse Herstrato1 poltico do porvir, no se chamar Marqus do Olinda2 ou Zacarias3. Que importa o nome? H de existir por a alguma mediocridade audaz ou alguma vaidade irritadia que espera nos bastidores o momento de entrar em cena. A gerao moderna, senhor, tambm no forneceria homens para realizar vosso desgnio, se o tivsseis, de salvar o pas. Estes no curtiram o desengano dos predecessores, no viram sua prpria obra desprezada e abatida; no receberam o escrnio e a apupada dos mesmos a quem elevaram. Mas, por outro lado, nasceram para a poltica ou se educaram por ela, quando j havia desaparecido o ardor da luta, que vigora o entusiasmo e arraiga as convices. Cidados raquticos, falta-lhes aquele civismo que se bebe na infncia com o leite materno e o bafejo da ptria. Uma sociedade decadente uma terra exausta, s produz caracteres tbios, virtudes mes, que bastam para os tempos ordinrios, mas no resistem ao mpeto das ms paixes desencadeadas. Sem o exemplo e o entusiasmo, que so o ar e a luz do esprito, o patriotismo sai fanado. No contesto que existam ainda homens bons em qualquer dos partidos, at mesmo entre os progressistas. Mas estes atingem o herosmo, quando conseguem preservar-se a si mesmos da geral depravao. Os severos escrpulos da probidade, estes j se dissiparam inteiramente; seriam ridculos na presente poca. Muito fazem os que resguardam o mago de sua conscincia dos insultos e provocaes da atualidade.
1 Herstrato, incendirio grego, responsvel pela destruio do templo de rtemis, na atual Turquia, considerado uma das Sete Maravilhas da Antiguidade. [N. do R.] Ver nota 1 na p. 31. 2 Ver nota 1 na p. 76. 3

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Bem compreendeis, senhor, que tais caracteres no so para tamanha empresa, qual a de regenerar o pas. Elevados ao poder por vossa escolha, subiro ao ministrio unicamente para se perderem. Aquela reserva de honestidade que eles acumularo fora das posies seria logo consumida no governo; acabariam esbanjando uma reputao, talvez laboriosamente adquirida. Afinal, estes sete infelizes, atados ao pelourinho do ministrio e flagelados pelo escrnio pblico, desceriam do poste; e o que teria ganho o pas com to brbaro suplcio? A mutilao de alguns nomes estimados, algumas tradies respeitveis dilaceradas. Portanto, maior pasto corrupo, de cujo seio deve sair nova era. No prefervel, senhor, deixar que estes homens bons se rendam influncia desmoralizadora e acompanhem o cortejo triunfante do progressismo? Levados por um esprito de tolerncia e moderao, induzidos pela opinio geral, eles no se imbuem do mal, nem se devotam a ele; apenas condescendem em acompanh-lo, trocando-se mutuamente certos favores. J que tudo se h de perder, ao menos fiquem estes membros quase sos para prender o futuro ao passado. A gerao que h de vir no lanar ao vento as cinzas poludas de sua progenitora. Algumas lpidas humildes restariam, onde os filhos pudessem venerar a memria dos pais. Poucos nomes, embora modestos, formaro um elo que ligue os nomes de Feij1, de Jos Bonifcio2, de Carneiro de Campos3,
1 Ver nota 1 na p. 16. Ver nota 3 na p. 16. 2 Jos Joaquim Carneiro de Campos, Marqus de Caravelas, (17681836), po3 ltico brasileiro. Foi deputado geral, senador e ministro da Justia e Negcios Estrangeiros. Foi membro do primeiro Conselho de Estado, criado para redigir o projeto da Constituio de 1824. Caravelas apresentou o projeto, redigido por seu irmo, Francisco Carneiro de Campos. [N. do O.]

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Vergueiro1, Marqus de Caravelas2, aos nomes dos futuros Paula Souza3, Uruguai4, Torres5 e Eusbio6. Se, porm, insistis em colocar no poder estes homens bem reputados, organizando assim a resistncia corrupo, a consequncia que o vcio acabar invadindo e apossando-se destes caracteres. Em vez de uma tolerncia, haver completa submerso. De simples convivas do mal descero a seus lacaios e serviro com o guardanapo no brao o banquete progressista. Refleti bem, senhor, antes de dar semelhante passo.

1 2 3 4 5 6

Ver nota 2 na p. 16. Ver nota 3 na p. 362. Ver nota 1 na p. 17. Ver nota 4 na p. 17. Ver nota 3 na p. 17. Ver nota 3 na p. 28.

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III

Quero afagar uma esperana que sinceramente no tenho. Figuremos, senhor, a possibilidade de uma perfeita adeso entre a gente boa. Todas estas virtudes meio gastas pela atualidade conseguem, unindo-se e guardando-se umas as outras, formar como os soldados macednios uma falange; a falange da honestidade poltica. Julgais que ela possa combater a atualidade? O governo durante estes ltimos anos criou no pas hbitos que no se extirpam facilmente. Foi aulando a cobia que a presente situao chegou a galgar o poder e ganhou fora para derrocar dois partidos vigorosos, o conservador e o liberal. Sob esse nome de progressismo criou-se a poltica cerebrina dos melhoramentos materiais, cujo dogma dilapidar. Em todos os tempos e pases, h um esprito de especulao que assalta a riqueza pblica e particular; que pe em stio todos os interesses legtimos da sociedade. Mas estava reservado a esta poca sem nome erigir a especulao em princpio de governo, fazer da empreitada uma poltica, arrebanhar em partido os homens da ganncia e da cobia. Como foi, senhor, que se organizou essa coisa que nos governa? Algumas ambies sem escrpulos, contidas em princpio pela inteireza dos partidos, conseguiram emancipar-se da honestidade poltica, para eles uma servido. O ministrio, as presidncias, os cargos de

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representantes da nao, todas estas posies respeitveis, s quais se chegava pelo talento e merecimentos, eles as puseram em almoeda e a baixo preo. Quem teve alguma esperteza e bastante impudncia correu a lanar no leilo poltico; e raro foi o que no arrematou bom lote. Mas estes estadistas e administradores parvenus careciam de um cortejo que os acompanhasse; de uma plateia que os aplaudisse; de todas estas manifestaes ruidosas com que atualmente se fabrica uma opinio. Aquela parte leviana da mocidade, que mais facilmente se deslumbra com os ouropis, e a espuma dos dois partidos foram atradas imediatamente pelas teorias do progressismo. As crianas quase que saram dos cueiros para as cadeiras da Cmara dos Deputados e para as poltronas ministeriais. Se isto no exato fisicamente, vs sabeis, senhor, e ningum melhor do que vs, que moralmente a verdade. A leviandade improvisou uma guerra, com a mesma facilidade com que se jacta de improvisar discursos no parlamento. Foi um lote do leilo poltico; era indispensvel educar pela diplomacia os chefes de partido feitos recentemente; para esse fim entregou-se manietado este pobre imprio ao novo embaixador para que dispusesse dele, como coisa vil. Mas essa guerra, que para um governo sensato seria uma calamidade, tornou-se para os gabinetes progressistas um elemento de fora. Ela abriu s escncaras o tesouro nacional; os ministros enterraram as mos e tiraram ouro s braadas. O Exrcito combatente formava-se mal e lentamente; mas o exrcito dos fornecedores, esse se apresentava brilhante e denodado. A guerra escancarou tambm o cofre das graas. O governo pode lanar s enxurradas ttulos e condecoraes por todo o pas: elas chegaram mais baixa cotao moral; em dinheiro, porm, subiram progressivamente. Com dois contos de ris um aven-

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tureiro se condecorava com a fita que vs trazeis ao peito como gro-mestre das ordens brasileiras. Tudo se transformou em especulao. Os vrios ramos do servio pblico o governo os considerou meios de dependncia e popularidade. Colonizar significa enriquecer os empreiteiros desse comrcio de gente; melhoramentos materiais, programa que eletriza a muitos, so as riquezas to rpidas quanto avultadas que se erguem escandalosamente sobre a misria pblica, a pretexto de progresso. Eis a perfeita gnesis do Partido Progressista; a gnesis do verme que se forma da decomposio. Considerai agora, senhor, nas consequncias infalveis de uma mudana poltica; ainda mesmo quando a gente honesta, estreitamente unida, rodeasse o novo gabinete para defend-lo. Cuidais que a situao criada por vossa vontade e sustentada pela opinio s pudesse resistir impetuosidade do ataque? V esperana. O progressismo, apeado do poder, chamaria a postos todos os abusos e desregramentos, que o novo gabinete seria necessariamente obrigado a coibir, sob pena de no ser um gabinete probo. frente de seu poderoso exrcito de fornecedores, de empreiteiros, de arrematantes, de pretendentes; de toda essa corte de especuladores, que, infelizmente, em nosso pas, a nica gente ativa e decidida; os homens de poca levariam tudo por diante. Derrotado o ministrio, vos dariam a lei. Qual seria o carter gasto, o indivduo corrompido, que de bom grado renunciasse esperana de subir gradualmente da urna popular aos conselhos de coroa? Qual a mediocridade pretensiosa que se quisesse submeter ao merecimento real, depois de t-lo oprimido pela arrogncia e impudncia? Qual o aventureiro que no arriscasse tudo para restabelecer o domnio dos pingues contratos e avultadas subvenes?

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No estamos vendo o que passa diariamente? Mal percebe o governo que o entusiasmo pela poltica progressista vai diminuindo, manda anunciar uma especulao qualquer, ou estrada de ferro, ou telgrafo eltrico, ou companhia de navegao. Imediatamente os pregoeiros das glrias ministeriais, aulados pela nova pitana, comeam de novo a entoar louvores aos estadistas ilustres. Ouve-se frequentemente dizer que o comrcio apoia a presente situao. O comrcio so alguns indivduos, ou mais atilados, ou mais decididos, que dirigem o pensamento dos outros. Se os negcios lhes correm bem, o pas est em plena prosperidade; carecemos de concrdia e harmonia: tudo mel na poltica. Se, porm, transtornam-se os planos, o imprio abisma-se; o incndio lavra nos quatro cantos; cada crculo um olimpo coruscante donde chovem raios. Entristece, em verdade, senhor, ver o abuso que se faz neste pas da palavra praa. O antigo forum de Roma, onde se decidiam os destinos do povo-rei, no tinha a importncia que se d atualmente no Rio de Janeiro ao edifcio da Rua Direita. o grande msculo, o corao desta capital desde que se inaugurou a era progressista. A est a vontade, a fora retriz da populao fluminense. Ideia que no saiu da praa, ou l no foi receber o batismo, no vinga. As notcias a vo tomar o cunho oficial; a se fazem e desfazem reputaes de estadistas e at de jurisconsultos ou literatos, com a mesma facilidade e pelo mesmo modo com que se entabolam as negociaes de fundo pblico. H corretores para umas como para outras transaes. Outrora, quando estvamos mais perto da verdade constitucional, os ministrios se organizavam no parlamento ou na casa dos chefes de partido. Atualmente, no domnio desta faco, que calamidade de

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sua existncia acrescenta a de chamar-se imperial, saem de So Cristvo. Brevemente, senhor, passar essa incumbncia para, a Praa do Comrcio. E, de feito, se os gabinetes so escolhidos para ela, melhor que os escolha logo a seu contento. Nossa ptria, senhor, assemelha-se a uma Cartago, sem aquela soberba aristocracia mercantil, cheia de orgulhoso patriotismo e inflexvel tenacidade, que, ainda sucumbida, fazia estremecer Roma vencedora. Foi na volta de frica, depois da sujeio da repblica rival, que o severo Cato1 proferiu sua memorvel palavra, como uma medida de salvao publica: Delenda Carthago2. Se Cato1 nos visse, fazendo poltica na praa do comrcio, e sua Roma fosse to fraca, a ponto de arrecear-se de nosso poder; ele no diria aquela palavra, mas outra mil vezes mais implacvel e mais cruel. Em vez de destruir, corromper; em lugar do ferro, que trucida, o ouro, que envenena. Quando o progressismo fosse apeado do poder, bastava-lhe correr praa e levantar, como futuro programa salvador, a promessa de um grande esbanjamento da renda pblica. O comrcio sisudo se esquivaria, porque o carter do bem neste pas a timidez. Mas o resto, exguo embora, gritaria por todos; e, na manh seguinte, pela imprensa, amplificaria com todas as figuras a suposta manifestao popular.

1 2

Ver nota 1 na p. 28. Cartago deve ser destruda. [N. do O.]

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IV

O corpo social tem como corpo humano um temperamento; so os costumes pblicos. Se este temperamento se deprava, logo sobrevm as desordens do organismo; s tarde e depois de grave perturbao, volta a perdida energia. Muitas vezes, para obter esse resultado, necessrio um revulsivo doloroso: a sedio, a anarquia, a ditadura. O domnio progressista, devido vossa nmia complacncia, no atuou unicamente sobre a poltica; sua decidida influncia na sociedade, na vida privada est bem patente. As mximas de governo adotadas nestes ltimos tempos foram insinuando na domesticidade do cidado ideias e tendncias at agora desconhecidas. O parlamentar sem escrpulos nem convices, que se faz servo de todos os governos, unicamente pelo prazer de envergar a libr e figurar agaloado nos sales do poder; o poltico cheio de cobia, que errou sua natural vocao de agiota e, em falta de outra mercadoria, pe no balco as maiores torpezas e escndalos nunca vistos; o ministro, com veleidades de honrado, que, para conservar-se no poder, no duvida associar-se a indignos instrumentos, ainda recentemente por ele prprio enlameados; o mancebo, que, de repente, se eleva na obscuridade mais alta posio, unicamente pela precocidade da imprudncia, virtude da virilidade, e tambm pelo subido mrito da impostura; o fun-

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cionrio pblico sem dignidade, servidor humilde e ardente apologista de todo o ministro que lhe abrir pelas verbas secretas novas, porm equvocas fontes de receita, para ostentar um tratamento sobreposse; o negociante, que, em vez de desenvolver sua atividade no campo livre da indstria, anda farejando pelas cercanias do poder algum pingue contrato de fornecimento; todos estes e outros tipos salientes da atualidade, pensais acaso, senhor, que no se debuxam fora da poltica e no ferem os olhos dessa parte da sociedade alheia luta dos partidos? A famlia assiste sem querer a essa representao da comdia perigosa. Ela v a sbita riqueza de um marido, a grandeza improvisada de um pai, a glria brilhante de um filho ou de um irmo e, comparando estes sucessos maravilhosos com a mediania e obscuridade que a cerca, naturalmente investiga a causa e a descobre. So os escrpulos da probidade, a independncia do carter, a coerncia do procedimento, a nobreza dalma que varrem da testada da casa, como cisco, honras, empregos, ttulos, lucros. Sem estes preconceitos condenados, o talento esquecido gozaria de reputao, de influncia e prestgio. Desde ento a famlia, o regao do homem de bem, com uma solicitude infatigvel, se aplica a destruir a uma e uma as suscetibilidades dessa alma. E quantos so os de tmpera rgida a ponto de resistir a esse atrito constante do amor? Afinal, os santos escrpulos, que formam como que os liames da conscincia ou as fibras do carter, se relaxam e distendem. Rompe-se um, depois outro, e outro, at o ltimo. A alma robusta e firme, que repelia com indignao as mais brilhantes sedues do mal, agora flcida e lnguida, recebe quanto lhe deitam, amolda-se a qualquer presso. Eis, senhor, o fenmeno que se observa em geral na vida domstica deste pas. Eis o segredo de todas estas defeces de caracteres, que dia-

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riamente registra a opinio pblica. Obiturio lgubre este, mil vezes mais que o outro; pois so as almas que apodrecem e se esfacelam. O governo, cnscio de sua fora, se deleita com o triunfo: ele acredita que todos tero sua hora. Hoje o deputado que se rende para ser ministro; amanh, o senador que namora o Conselho de Estado. H dois meios de tentao, o primeiro, insuflando a vaidade, foi o de Satans; o segundo, humilhando o merecimento; este o inventou o ministrio de 3 de agosto. Em todas as pocas h, com maior ou menor sucesso, uma propaganda do mal, uma prolificao das ms paixes. Mas, para viverem na sociedade, carecem os vcios de fugir luz, ou se disfarar com as vestes da virtude. Atualmente nota-se o contrrio. O vcio impudente, cheio de arrogncia e soberba. Longe de ocultar-se, ostenta sua fora. A primeira e mais brilhante conquista do progressismo foi desacreditar a honra e ridicularizar a moralidade. O homem de bem era outrora, nas pocas de maior corrupo, perseguido e supliciado: temiam-no. Hoje em dia, aos que mostram certos escrpulos, apupam e desprezam. Nem, pois, este estmulo nobre de ser respeitado existe mais para a gente boa. Ela apresentada como intolerante, mesquinha, hipcrita, cheia de inveja e dio. A verdade que profere toma o nome de calnia; os receios que manifesta pela causa pblica so filhos da falta de patriotismo. Almas pequenas e srdidas no compreendem as vistas largas do progresso, os esbanjamentos cesarianos dos dinheiros pblicos, a cincia profunda de governar pelo ventre. Restava uma diminuta opinio que no estava contaminada: a no seio dela respeitavam-se ainda os homens conspcuos, os cidados ntegros.

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No sofreu a pacincia de alguns progressistas deixar que subsistisse semelhante escndalo: trataram de desacreditar esse conceito da gente sria. Fizeram-se outros, imitaram os bons, no por necessidade ou remorso, mas unicamente por luxo de simulao, por uma espcie de ginstica moral, para mostrarem a elasticidade do vcio. Indivduos de um passado vergonhoso ao ltimo ponto, nomes que h algum tempo ardiam nos lbios ao pronunci-los, de repente, se embrulham na carta de presidente ou em qualquer outro decreto, como em uma esclavina e l vo fazer romaria piedosa de imparcialidade, de justia e honradez. Chegam a uma provncia acabrunhada pelas violncias do antecessor e, como no h eleio a vencer, nem mais reao a efetuar, fcil torna-se conciliar a boa vontade dos perseguidos. Sobre a chaga aberta o cautrio alvio. Assim granjeiam estes indivduos, at mesmo entre seus adversrios honestos, uma falsa reputao de inteireza, que no passa da crosta. a escara de alguns dias, talvez de alguns meses, sobre a lcera de muitos anos: uma sonolncia, uma fadiga do vcio, que durante certo perodo recobra as foras para recrudescer. A gente boa no reflete e, para fazer prova de imparcialidade, acredita na falsa regenerao. Entretanto, os caracteres sisudos, retraindo-se ao contato daqueles nomes repelentes, se esquivam e procuram cada vez mais submergir-se na obscuridade. Repugna-lhes uma reputao que os nivelaria com os vultos da situao; preferem ser esquecidos a andarem de envolta na lembrana com as celebridades da poca. Je ne connais quun metier a decrier, celui de Dieu1. Esta exclamao, que acho agora na minha memria, guardada desde muito tempo, , se me no en1 S conheo um ofcio a ser desacreditado, o de Deus. Frase de Charles Nodier, citada por Alencar tambm no romance Sonhos dOuro (1872). [N. do O.]

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gano, de Charles Nodier1. Podia-se aplicar Frana daquele tempo; ao Brasil de hoje, no. Com efeito, senhor, j no desacreditamos a Providncia, pondo sob a invocao do santo nome, em um imprio catlico, esta grande perversidade poltica, chamada a situao progressista? Antes no ter religio, do que t-la para santificar semelhantes desatinos. De todas as resistncias que havia de encontrar no pas a mudana da poltica, a mais tenaz e mais profunda seria, sem dvida, esta dos novos costumes implantados na sociedade brasileira pela situao atual. No lar brasileiro, onde outrora pendiam com as alegrias da famlia, os penates da religio e do amor, s h presentemente um dolo: o bezerro de ouro. A, todos os dias se formam almas progressistas, que devem mais tarde substituir os corifeus da atualidade. Pouco importa se as circunstncias as batizam de conservadoras ou liberais; o germe essencialmente neutro. So caracteres ambguos, que, mais tarde, revelaro sua natureza hbrida. Como vencer estes mpetos da cobia que lastrou por toda a populao? Na mo dos progressistas, o poder formidvel, porque derrama ouro com profuso e no hesita na escolha dos meios. Mas o poder, cingido ao oramento, adstrito lei, tolhido pela conscincia, em vez de fora, havia de ser uma carga onerosa na mo de homens bem intencionados. Portanto, esse gabinete, a quem porventura incumbsseis a regenerao impossvel do pas, cairia acabrunhado; e os homens necessrios, os vultos gigantes da situao, voltariam ao governo com vigor maior e novas audcias.
1 Ver nota 3 na p. 135.

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Acode-me uma ideia. Acaso so os receios de perturbao da ordem pblica os motivos que determinam a mudana ainda imperceptvel de vossa poltica? Sabeis minha opinio a respeito da resistncia armada, mesmo quando justificada. J uma vez disse ao povo brasileiro, pressentindo seu desespero ante as angstias do presente: A revoluo armada , no Brasil, o que tem sido em toda a parte, a febre da liberdade, febre maligna, que traz a vertigem, o delrio, e finalmente a consumpo. Mau cimento, o sangue! Tudo quanto com ele edificam os povos revoltados ou os governos opressores no perdura: desmorona-se logo. Ideia que triunfa um instante pela razo da fora, a menos que no consiga embrutecer a sociedade, abate-se e para nunca mais se erguer. Ningum, pois, mais do que eu condena a revoluo. Ela , no somente, um crime dos homens, mas, sobretudo, uma grande inpcia dos partidos. Mas, senhor, tal o estado a que chegamos que esse grande mal de outras eras, a revolta, se antolha para muitos a crise salvadora do imprio. Nenhum cidado circunspecto a deseja; porm nenhum a teme. Esperam resignados esta ltima provana, como se esperam as convulses peridicas dos elementos, fenmenos terrveis, mas inevitveis da natureza fsica.

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Somente se aterram ante a ideia da revoluo os que subiram rapidamente com a onda da corrupo e temem que ela, refluindo, os envolva e arraste. Estes olham unicamente para cima e, embebidos na contemplao do cu, acreditam que tudo vai bem c pelo cho humilde em que rastejamos, ns, o povo brasileiro. Parece-me estar vendo o sorriso interior com que assistis s mirficas expanses de moderao e ordem por parte de muitos de vossos conselheiros. Bem sabeis que esses Netunos polticos no vibrariam o tridente nem intimariam s vagas populares seu quos ego1, se no tivessem o interesse de preservar a galeota empavesada de galhardetes e flmulas, que os conduz sobre mares de rosa para a festa do poder. Pouco importa que o incndio, lastrando pelo imprio, clame por gua; que a fome e a misria assanhem o desespero da populao, embora nimiamente paciente. Eles no veem isto, no o compreendem mesmo, porque vivem nas eminncias, onde os recursos materiais, assim como as satisfaes do esprito, nunca minguam de todo. Com pacincia igual deles em suportar o desquite do poder, no devem o agricultor, o comerciante e o operrio sofrer as misrias do tempo? Que implacaveis ironias, senhor, tem a histria contempornea de nossa ptria! Houve um deputado, que, se adestrando para sua virilidade poltica de homem de Estado, levantou-se h cerca de quatro anos na tribuna do parlamento brasileiro, para demonstrar, com uma arrogncia de pedagogo, o direito da revoluo. O pas pasmou ao ver essas controvrsias acadmicas no seio da representao nacional e no prlogo de uma crise que j se anunciava muito grave.
1 Eu os .... Expresso de ameaa. [N. do O.]

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Correram os tempos. Atualmente, quando o esprito de resistncia armada comea a latejar no seio da populao entorpecida; quando algumas ambies desvairadas tripudiam na praa pblica sobre o cadver da opinio, a ver se o agitam; quando, enfim, a revolta parece que assoma nos umbrais do presente, a Providncia, juiz severo, mantm no poder o mesmo homem de estado que evocou dos abismos do passado o espectro sanguinolento. Sublime lio este painel histrico da atualidade! A revoluo e seu apstolo que se afrontam! Ela erguendo-se pavorosa, ameaadora, armada do direito que lhe outorgou o gnio da poltica brasileira; ele, plido, trmulo, mas emboscado nas alturas do poder para espedaar essa mesma cruenta justia popular, que favoneou h quatro anos apenas! Se a sorte fizesse do Sr. Zacarias1 um revolucionrio, fora lgica e razovel. Mas com que direito exigir dos acontecimentos que se comportem sisudamente, quando os homens capricham em se ridicularizar? Insultada pelos ambiciosos, a fortuna se torna mordaz e inflige desses escrnios terrveis. De um revolucionrio faz de repente um ditador; de um Graco2 um Sila3. Prevenir o tumulto por meio de concesses hbeis, se no fosse j um impossvel, seria em todo o caso um erro grave. A agitao perturba, mas depura. O que ainda h de so na sociedade brasileira poder salvar-se. A opinio sensata cobrar foras para regenerar o pas, desde que for rudemente abalada. Hoje em dia, o bem est enervado, carece de um tnico. No estado a que chegou o
1 Ver nota 1 na p. 76. Referncia a Tibrio Graco (168aC-133 aC), poltico romano, tribuno do 2 povo. Defendeu uma reforma agrria. Acusado de pretender ser rei, foi assassinado pelos senadores num dia de eleio. [N. do O.] 3 Ver nota 1 na p. 22.

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Brasil, parar significa morrer. preciso que a nao passe por todas as fases da decadncia, desde a prostrao at o delrio, para que recupere o vigor primitivo. Quereis, senhor, prevenir a revoluo? E com que direito? vos pergunto eu. Sim, com que direito um homem, seja ele monarca, se interpe aos desgnios da Providncia? O presidente do conselho conjurou a revoluo para erguer-se ao poder nas suas asas. Chegado ao poder a desafiou por uma srie de erros e arbitrariedades. Agora que a revoluo acode como a missionria da clera divina, querem mand-la embora como um lacaio importuno? Talvez j no seja possvel. Deixai passar o carro da revoluo; no procureis cont-lo, senhor. Seria uma grande, uma terrvel calamidade. Por enquanto, felizmente, no h dios profundos socalcados no corao do povo, nem o desespero interno a laborar nas classes pobres. Essa revoluo que a vem e se anuncia apenas o desabafo da indignao, a pateada farsa poltica. Nmesis1 do desprezo pblico, ela no empunha a foice exterminadora, nem ceifa os homens. Suas armas so o escrnio e a assuada com que h de flagelar os rus desta ignominiosa situao. Ouvir-se- o rumor de uma estrondosa gargalhada do povo. Ento, vereis uns vultos espavoridos fugindo ao motejo das turbas. Nada mais. Se, porm, abafarem essa revoluo do desprezo, algum tempo sopitada, ela irromper fremindo, palpitante de dios aulados e de sofrimentos atrozes. No ser mais o riso do povo que expulse os auto1 Nmesis, deusa grega, filha da Noite. Seu nome significa retribuio e normalmente referenciada como vingadora de injustias. [N. do R.]

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res de nossas calamidades; porm a fria indomvel da multido a cevar-se, como besta fera, na sociedade brasileira. Portanto, senhor, dai rdeas ao ministrio. Quanto mais breve provoque ele o motim, com seus erros, menos sofreremos. O primeiro enxurro nunca abala o edifcio social; apenas varre o lixo que se amontoou na superfcie do poder. So as represas desse escoamento natural das paixes populares que produzem os grandes aluvies, como o de 1640 na Inglaterra e de 1789 em Frana. Quem dissera, senhor, que homens encanecidos nas ideias de ordem e respeito autoridade, capazes de todos os sacrifcios para manter a tranquilidade pblica, haviam de chegar a um transe como este, aflitivo, de desejar o tumulto para evitar a revoluo; de chamar o motim para defend-los contra a anarquia. Se certo o que me contam, tendes o ouvido de Dioniso1, no feito de tubos de metal, mas da gente que vos cerca; no para a tirania, antes para conhecer a opinio. Contudo, j vos tero chegado os ecos da linguagem que proferem os moderados de ontem? Parecem energmenos e no tm conscincia disso. O fracasso da sociedade que se desmorona to grande, que eles pensam murmurar quando vociferam. Caem de lbios prudentes palavras que horripilam e, no obstante, ali fica neles estagnado um sorriso impassvel. Sarcstica indiferena de quem j zomba da desgraa! Assim tinha de acontecer. Desde que colocaram os homens entre duas calamidades, justo que prefiram a menor. Se ho de sucumbir apodrecendo, ralados pela indignao, flagelados na alma, antes acabar logo com a vida este suplcio.
1 Dioniso, deus grego equivalente ao deus romano Baco, das festas, do vinho, do lazer e do prazer. Filho de Zeus e da mortal Smele. considerado tambm o deus protetor do teatro. [N. do R.]

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Eis a linguagem que se ouve por toda a parte. Mas, senhor, depois de haver escrito estas palavras, permiti que vos dirija uma pergunta. Credes realmente na possibilidade de uma revoluo? Pensais que ainda haja neste pas vitalidade para estas reaes criminosas, porm enrgicas? Pois eu, como j vos disse, s acredito na vitalidade espontnea da corrupo; s dela espero regenerao. No convm perturbar esta gestao da natureza; ao contrrio, preciso nutri-la. Se ainda h por a alguma coisa a estragar e algum homem a prostituir, chegue-se depressa este adubo semente da nova gerao.

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VI

Senhor, Aqui ponho fim minha misso na imprensa. Esta a ltima carta, a derradeira palavra que vos dirige o escritor desconhecido. Apareceu ele em fins de 1865 e desaparece hoje para sempre da imprensa brasileira. Se a no honrou com os esplendores do talento, ao menos a deixa uma memria estimada pela franqueza e sinceridade. Quem foi Erasmo estou convencido que o sabeis. O corao do homem de bem uma pedra de toque para as pessoas que dele se aproximam. Desde os primeiros tempos, distinguistes dos assomos do despeito e da ambio a palavra de um cidado leal, amigo do soberano, porm sbdito principalmente da verdade e da justia. No lhe conheceis o nome e para qu? Esse nome no tem serventia no mundo poltico. No podem fazer dele nas circunstncias atuais nem um escndalo, nem um martrio. Seria uma questo de letras; ftil curiosidade e mais nada. Se, para dirigir-me majestade do Sr. D. Pedro II, envolvi-me no mistrio, no foi por temor. Ningum neste pas ignora que as audcias contra a pessoa inviolvel no s no tm o menor perigo, como so ttulos grandeza. A generosidade do imperador sabe vingar-se! Assim, quando alguma vez a pena se embebia de verdades mais austeras, hesitei. Receava ofender-vos a vs, inofensivo; no queria que

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minha palavra parecesse uma cobardia ou um clculo: duas coisas, cada qual mais repreensvel. S a fora da convico me obrigava a produzir exteriormente o pensamento; mas ento jurava a mim mesmo aprofundar-me cada vez mais na humilde obscuridade para me esquivar a qualquer tnue raio de vossa magnanimidade ou a algum erradio vislumbre de popularidade. Creio que o consegui e, com esta ntima satisfao, entro no nada donde sa. Foi a conscincia que me aconselhou o mistrio. Para falar-vos com a franqueza precisa, era necessrio ter um nome respeitado, cheio de prestgio e autoridade. Faltando-me esse ttulo, s me restava o da verdade. A ideia essencialmente democrtica: ela nivela o trono com o povo. Fiz-me ideia, portanto, para ter o direito de interrogar a majestade. Se houvesse ameaa de perigo no empenho que tomei, ou eu no me lanara a semelhante cometimento, pois me falia coragem, ou saberia afrontar a publicidade. Mas o perigo estava justamente na sombra, no isolamento, onde eu permanecia. A, senhor, entregue s foras prprias, sem conselho e sem conforto, vendo abrir-se em torno um vcuo imenso para a f que tinha nos homens: a, duvidando muitas vezes de mim, nico entusiasta no meio da geral descrena; lutei, senhor, lutei contra a opinio e contra mim mesmo. H gente para quem o perigo somente a ofensa fsica ou o golpe que fere o corpo e a bolsa. Materialismo que prostitui a coragem, como tem prostitudo outros sentimentos do homem. A vida e a propriedade, bens preciosos quando servem a um fim nobre, tornam-se coisas vis, se prestam unicamente para depravar o homem e corromper-lhe a alma.

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Arrostar a corrupo , em tempos como estes, mais generoso e herico esforo do que, nas pocas revolucionrias, afrontar a morte e o exlio. Inebriados pelo entusiasmo, as vtimas da tirania sobem ao patbulo coroadas de flores e entoando a cano patritica. Mas a vtima da imoralidade est sujeita a cada instante a falsear diante da seduo, deixando-se arrastar s gemnias da desonra e do oprbrio. No difcil, a quem tem nobres e legtimas aspiraes, resistir aos afagos do poder corruptor quando a solidariedade dos homens de bem lhe serve de apoio. Mas, se tomada de um pnico invencvel, a gente honesta se extraviou e, por uma complacncia censurvel, cerca os audazes, ento se faz necessria uma grande fora e constncia para preservar-se do contgio. Que doloroso espetculo o da atualidade! Aos que tombam e se escorjam no p, a multido os cobre de aplausos e ovaes. Atualmente glorioso cair; quase infame recatar-se. Cada carter que vacila e se abate no circo um triunfador. As turbas o levantam e carregam aos ombros em trofu. Os homens sisudos, que tm a fraqueza de servir a popularidade, fazem cauda ao cortejo. Esses triunfadores se atraem uns aos outros, onde quer que se achem. O instinto da conservao os aproxima e identifica. Eles se personificam em um s e mesmo eu, que, por escrnio, chamam gnio e virtude. No h nada mais comum neste tempo do que os ambiciosos que se estreitam e fazem bceps e trifauces para ameaar a sociedade brasileira. Obscuro cidado, posso, querendo, me submergir na vida privada ou refugiar-me na tranquila manso das letras, como fez o velho Milton1 depois de uma vida gasta em defesa das liberdades ptrias. Com o direito de escolher o modo de servir o meu pas, no estou privado de subtrair-me influncia perniciosa da poltica.
1 John Milton (16081674), escritor ingls, autor do clebre livro O Paraso Perdido (1677). [N. do R.]

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Mas vs, senhor!... Que terrvel suplcio! Assistir como testemunha impassvel decadncia deste grande imprio, que Deus formou para os mais altos destinos! Contemplar de braos cruzados a degenerao desta raa predestinada, a quem a Providncia primeiro abriu a imensidade do oceano! Tntalo-rei1, encadeado a esse trtaro da poltica, desejareis uma nao e encontrareis apenas... Natio comeda est2, disse Juvenal3. Adeus, senhor. Eu me retiro deixando a vez stira, que a eloquncia do presente. S tomam ao srio as coisas e os homens desta poca os charlates que se apascentam nela. O cidado cordato ou chora ou gargalha. O tempo no para Erasmo; mas para Jeremias4 ou Rabelais5; para o tren ou para o sarcasmo. Ride si sapis6: diz, como o poeta, a histria contempornea a todo o observador grave que se esfora por estud-la.

1 Na mitologia grega, Tntalo foi rei da Frgia ou da Ldia, casado com Dione. Certa vez, em um festim, ousando testar a oniscincia dos deuses, roubou os manjares divinos e serviu-lhes a carne do prprio filho, Plope. Como castigo, foi lanado ao Trtaro, onde foi sentenciado a no poder saciar sua fome e sede, visto que, ao aproximar-se da gua, ela escoava e, ao erguer-se para colher os frutos das rvores, os ramos moviam-se para longe de seu alcance sob fora do vento. A expresso suplcio de Tntalo refere-se ao sofrimento daquele que deseja algo aparentemente prximo, porm, inalcanvel. [N. do R.] A nao uma comediante. [N. do O.] 2 Juvenal, poeta romano do final do sculo I e incio do sculo II. As Stiras so sua 3 obra de maior destaque. [N. do R.] Jeremias, sacerdote e profeta do Antigo Testamento, conhecido por suas Lamen4 taes. [N. do R.] Franois Rabelais (14831553), escritor e padre francs do Renascimento. Fi5 cou para a posteridade como o autor de obras-primas cmicas, dentre as quais se destaca Gargntua e Pantagruel, do sculo XVI. [N. do R.] 6 Ri, se te d prazer. Frase do poeta Marcial. [N. do O.]

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Adeus, senhor. Se, nos dias da prxima tribulao, vos parecer conveniente que a voz frgil deste escritor se levante em defesa das instituies e do Sr. D. Pedro II1, sua expresso viva, o achareis entre os raros amigos da adversidade: entre os que j no esperam nem temem. Nada vos devo. Se, por seu trabalho, o indivduo que fui recebeu outrora a honra de servir oficialmente seu pas, no isto favor. Que o fosse, vosso governo o apagou embaciando o lustre dessa glria legtima. As aspiraes mortas em flor j pagaram usura aquela distino. Aprendi, sim, a venerar-vos como um homem de bem e um prncipe virtuoso. Fora preciso testemunhar fatos muito graves, para despedir-me de uma crena que me acompanha desde tantos anos. No sei mesmo se vossos defeitos de rei no so inerentes s vossas qualidades de homem. O homem, porm, nada em um trono constitucional. A excelncia do sistema representativo est justamente nessa virtude de anular a individualidade do monarca e neutralizar, por conseguinte, suas paixes. No h, no pode haver mau imperador, sob o domnio da constituio brasileira. Tibrio2 ou Felipe II3, submetidos a ela, seriam impotentes para o mal. O imperador constitucional um princpio e, portanto, representa sempre o bem. No pode falir, dizem os ingleses. S erra quando o povo ruim, os ministros, pssimos e a opinio, nula. Neste caso, eu creio que o despotismo mais que uma justia, uma fatalidade. H exemplos de povos que reclamam um tirano com veemncia qual nunca sentiram pela liberdade. Roma, abeberada de anarquia,
1 Ver nota 1 na p. 12. Tibrio Cludio Nero Csar (14 d.C.37 d.C.), segundo imperador de 2 Roma pertencente dinastia Jlio-Claudiana, sucessor do padrasto Csar Augusto. [N. do R.] Possvel referncia a Filipe II da Macednia (382 a.C.336 a.C) ou a Filipe II 3 (15561598), dspota espanhol. [N. do R.]

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teve a luxria da tirania: atirou-se desgrenhada e bria como uma bacante aos braos dos trinviros e ditadores: de Mario1 a Sila1, de Sila1 a Pompeu2, de Pompeu2 a Csar3, de Csar3 a Augusto4, at que achou os Neros5 e Calgulas6 para a cevarem de torpezas e crueldades. A histria nos ensina esta grande verdade, que devia ser profundamente gravada na conscincia de todas as naes, e eu a deixo aqui, na pgina final, como um smbolo para os brasileiros:
A LIBERDADE NOS PASES CONSTITUCIONAIS NO DEPENDE DO REI, E S DO POVO. MUDAR O REI NO ATO DE JUSTIA, MAS UMA VINGANA MESQUINHA E UMA INPCIA DO POVO QUE NO SABE GOVERNAR-SE.

15 de maro de 1868. ERASMO


P. S.:

Motivos imperiosos retardaram a publicao desta carta.

1 Ver nota 1 na p. 22. 2 Cneu Pompeu Magno (106 a.C.48 a.C.), general e poltico romano, eleito cnsul. Derrotou a Revolta de Esprtaco e os piratas do Mediterrneo e foi derrotado por Csar. [N. do R.] 3 Ver nota 1 na p. 118. 4 Caio Jlio Csar Otaviano Augusto (63 a.C.14 d.C.), primeiro imperador romano. Herdeiro adotivo de Jlio Csar, chegou ao poder atravs do segundo triunvirato, formado com Marco Antnio e Lpido. [N. do R.] 5 Nero Cludio Csar Augusto Germnico (37 d.C.68 d.C.), imperador romano que governou de 13 de outubro de 54 at sua morte, a 9 de junho de 68. Mandou incendiar Roma e ficou conhecido por sua crueldade. [N. do R.] 6 Caio Jlio Csar Augusto Germnico (12 d.C.41 d.C.), tambm conhecido como Caio Csar ou Calgula, foi imperador romano de 16 de maro de 37 at seu assassinato, em 24 de janeiro de 41. Foi o terceiro imperador romano e membro da Dinastia Jlio-Claudiana, instituda por Augusto. Ficou conhecido pela natureza extravagante e cruel. Foi assassinado pela guarda pretoriana em 41, aos 29 anos. [N. do R.]

Composto em Monotype Centaur 11/15 pt: notas, 9/12 pt.