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Alumenontos

Una actividad prctica para Ciencias Naturales

Francisco Javier Barba Regidor

LA CLASIFICACIN DE LOS SERES VIVOS. EL CASO DE LOS ALUMENONTOS.


INTRODUCCIN Y OBJETIVOS Los alumenontos son organismos fsiles que existieron en la Tierra al comienzo del periodo BEBOCENO. De origen desconocido, se sabe que aparecen en determinados yacimientos originados a consecuencia de la actividad humana. Su naturaleza a base de concentrados de aluminio (de ah el nombre genrico del grupo biolgico al que se les ha asignado) se sospecha que son estructuras esquelticas que han llegado a nuestros das tras un largo periodo de fosilizacin. La figura 1 recoge ejemplares de algunos de los tipos que diversos investigadores han podido ir identificando hasta la fecha. El objetivo de esta actividad es llevar a cabo una clasificacin de los distintos grupos de alumenontos que se han podido encontrar en las rocas del Beboceno de Cantabria.

Figura 1. Los alumenontos. Aspectos generales de algunos de los grupos que aparecen en los yacimientos fosilferos del Beboceno de Cantabria.

DESARROLLO DE LA ACTIVIDAD Se dispone de un conjunto de ejemplares de alumenontos que muestran morfologas diferentes y que se trata de clasificar. Para ello se seguirn las siguientes pautas: 1. 2. 3. 4. Distribuir grupos de alumenontos en siete grupos (cada grupo corresponde a uno de cuatro alumnos investigadores). Cada grupo llevar a cabo la separacin de los alumenontos en tantas categoras como puedan identificar por sus diferencias mutuas. Para la separacin de las diferentes categoras se habrn de establecer los criterios de identificacin. Se describir cada una de las categoras resultantes acompandose de un dibujo aproximado, procurando respetar la escala de tamaos respectiva. Se nombrar a cada grupo con un nombre identificativo. Se contar el nmero de individuos de cada grupo resultante y se establecern hiptesis acerca de por qu razones unos tipos han sido ms abundantes que otros. Se tratar de establecer posibles lneas de parentesco evolutivo en funcin de su morfologa. Se compararn los resultados de cada grupo, que se encargar de elaborar una memoria final del conjunto de datos y conclusiones parciales alcanzados en el aula. Este trabajo se elaborar indicando qu autores han participado en l. Se evaluar cada trabajo en funcin de la calidad y el rigor mostrado por cada grupo.

5. 6. 7.

8.

CUESTIONES FINALES. 1. 2. Si cada grupo representara una especie biolgica diferente, cuntas especies hemos identificado? Suponiendo que se pueden establecer relaciones de parentesco entre unas especies y otras, cuntos gneros, familias, etc. se pueden establecer?

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Francisco Javier Barba Regidor

SOLUCIN
De la observacin de los alumenontos del Beboceno de Cantabria se identifican 16 filotipos (tipos con alguna relacin filogentica) diferentes. Los criterios de separacin son los siguientes: A) B) C) D) E) F) Tamaos: grandes, menos grandes, medianos y pequeos. Naturaleza: alumnica o no alumnica. Simetra: tanto lontigudinal como transversal o slo longitudinal. Nmero de aros: 1 2. En el caso de un solo aro no se incluyen los casos en que hay estructura para aro anterior que no ha llegado a perforar. Morfologa general: pueden disponer de 1 2 aros; en todo caso, asumiendo una parte anterior y otra posterior, siempre hay uno en la parte anterior. Morfologa de los aros: pueden tener diferentes disposiciones. Hay aros perforados y aros no perforados; incluso se observa un filotipo en que la perforacin muestra una silueta a modo de toro embistiendo. Adems, la forma del aro anterior puede ser simtrica (elptica o circular) o asimtrica transversalmente (de base plana y parte superior curvada o rectangular). En el caso de las morfologas con un solo aro perforado, Color. Dos colores bsicamente: gris metlico o rojizo.

G)

DISCUSIN
De la aplicacin de estos criterios se deduce la existencia de los filotipos siguientes: Los seis tipos de la fila superior parecen corresponder a filotipos gigantes; su morfologa y la naturaleza de la estructura que ha llegado a nosotros permiten separar diversas asociaciones genticas: a) Filotipos 1 y 2. Los aros anteriores son diferentes: ligeramente ovalado en el primero, pero aplastado en la direccin vertical en el segundo. Adems, el aro posterior es abovedado ms agudo en 1 que en 2 si bien en ambos casos la estructura anatmica en que se soporta es trapezoidal, a diferencia de lo que ocurre en los tipos restantes de esa fila superior. En ambos casos, la naturaleza es alumnica. Filotipo 3. Aro anterior circular a casi circular y aro posterior abierto directamente sobre el cuerpo del fsil. En la base de este aro posterior hay una ornamentacin a modo de relieve basal. Filotipos 4, 5 y 6. La estructura en general es la misma: aro anterior ligeramente ovoidal, de base ms plana que la parte alta; aro posterior asimtrico y abierto en estructura anatmica propia; en los rebordes altos de este aro se observa ornamentacin rectilnea corta a modo de puente de unin entre los dos aros y paralela al borde del fsil. La diferencia en las tres formas se debe a una ornamentacin diferente que presenta el tipo 6 en su extremo anterior frente a 4 y 5. Adems, en el tipo 5 se identifican dos sub-filotipos a y b, con dos surcos laterales con relieve positivo en el primero y negativo en el segundo. En cuanto a la naturaleza, 4 y 6 son frricas, en tanto que 5 es alumnica. Filotipos 7 a 12, 14 y 16. De naturaleza alumnica, el aro anterior puede estar perforado o no. En cualquier caso, los tipos resultantes se identifican por este rasgo o por la morfologa de los aros anterior o posterior, as como por la geometra general de la figura en su conjunto:

b)

c)

d)

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d.1. Filotipo 7: Aro anterior no perforado; aro inferior cuadrado con vrtices anteriores curvados. Borde anterior expandido y ligeramente curvado que da un aspecto asimtrico transversalmente. El Filotipo 14 es idntico a este nmero 7, variando slo el color, por lo que puede inferirse que se trata de una forma adaptada a otras condiciones ambientales

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(raza diferente?). Ocurre algo parecido con el Filotipo 16, si bien le diferencia de 7 en que el aro anterior presenta una perforacin parcial, posiblemente en transicin progresiva a una nueva especie d.2. Filotipo 8. Aro anterior no perforado y ovalado; aro posterior asimtrico transversalmente curvado en la parte superior u cncavo en la inferior. Morfologa externa del alumenonto simtrica transversal y simtricamente. d.3. Filotipo 9. Idntico al anterior, del que se diferencia porque el aro anterior est completamente perforado, lo que le identificara como especie evolucionada de la anterior. d.4. Filotipo 10. Una evolucin del anterior: el aro anterior tiende a hacerse asimtrico transversalmente, tirando de la morfologa general en este extremo hacia fuera, lo que produce una asimetra transversal clara; el aro inferior se comprime lateralmente. d.5. Filotipo 11. Es una evolucin muy marcada de los tipos 7, 14 y 16. Si bien el color gris plateado le separa de 14, la morfologa del aro perforado completamente- le separa evolutivamente de 7 y de 16: su forma es circular. Adems, en el lateral anterior, rodeando al aro correspondiente, hay una variedad que carece de ornamentacin e surco, a la que denominamos 11b, para diferenciarla de la dominante, 11a. d.6. Filotipo 12. Tiene el aro posterior cuadrado de ngulos o vrtices romos, pero el aro anterior es rectangular achatado y de ngulos anteriores curvados. En la parte anterior, la silueta del fsil parece ser ms estrecha que la posterior, lo que le da una cierta tendencia de asimetra transversal. d.7. Filotipo 13. Es el de tamao ms pequeo. Con un solo aro que es circular-. Su silueta es alargada, de frentes anterior y posterior semicircular y laterales rectilneos. No hay aro posterior sino una estructura esqueltica saliente. Su naturaleza es mixta: frrica con la estructura esqueltica saliente alumnica. d.8. Filotipo 15. Alumenonto alumnico de un solo aro ligeramente ovalado. Asimtrico transversalmente, la posicin que debiera haber desarrollado el aro posterior est sustituida por una estructura esqueltica tambin alumnica. Su tamao es intermedio. Cada uno de los filotipos resultantes constituyen diferentes especies, con la salvedad de lo que pudiera acontecer con los tipos 7, y 14, en que las diferencias morfolgicas no parecen ser suficientes como para identificar especies distintas, sino formas de diferente raza dentro de la misma especie. El caso del filotipo 16 puede ser una subespecie en transicin evolutiva a un posible filotipo (no encontrado an en los yacimientos estudiados) de aro anterior perforado y ovalado (eslabn perdido?). En el caso de los filotipos 4, 5 y 6, la diferente naturaleza de los restos puede implicar que se trate de especies diferentes, pues un rasgo de este tipo (esqueletos de naturaleza qumica variable) asegurara una afirmacin de este tipo. En el caso del filotipo 5, las dos variedades podran corresponder a pequeas diferencias que no aventuran especies diferentes, sino acaso o subespecies de una especie nica o razas distintas de la misma especie. Algo similar ocurrira con el caso de las formas a y b del filotipo 11, que podran considerarse, por sus caractersticas respectivas subespecies o razas diferentes de la especie comn. Por lo tanto, se podra hablar de 14 especies diferentes.

Gnero 1. Filotipos 1 y 2. Gnero 2. Filotipo 3.

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Estas especies podran agruparse en los gneros siguientes:

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Gnero 3. Filotipos 4, 5 y 6. Gnero 4. Filotipos 7, 11, 14 y 16. Gnero 5. Filotipos 8, 9 y 10. Gnero 6. Filotipo 12. Gnero 7. Filotipo 13. Gnero 8. Filotipo 15.

Si investigramos acerca de las agrupaciones familiares, podran resultar las siguientes: Familia A. Gneros 1 y 3. Familia B. Gnero 2. No se incluye en la Familia A porque presenta una estructura menos simple en la perforacin del aro inferior, que puede ser una estructura ms primitiva. Familia C. Gneros 7 a 12, 14 y 16. Familia D. Gnero 13. Familia E. Gnero 15.

10

11

12

13

14

15

Figura 2. Diferentes tipos de alumenontos del Beboceno de Cantabria. Explicacin en el texto. La cuadrcula mide de 5 mm de lado.

Figura 3. Filotipo 16: alumenonto alumnico de aro anterior con perforacin parcial ornamentada.

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DESARROLLO DEL TRABAJO EN EL AULA


Tras el reparto al azar de ejemplares de alumenontos entre los siete grupos de alumnos, stos llevaron a cabo la identificacin de los diferentes tipos. Para el establecimiento de los criterios, todos parecen de acuerdo en establecer los siguientes: 1. Tamaos: grandes, menos grandes, medianos y pequeos. 2. Nmero de aros: 1 2. En el caso de un solo aro no se incluyen los casos en que hay estructura para aro anterior que no ha llegado a perforar. 3. Morfologa general: pueden disponer de 1 2 aros; en todo caso, asumiendo una parte anterior y otra posterior, siempre hay uno en la parte anterior. Independientemente de la presencia o no de los aros y del tipo de stos, la forma externa puede implicar introducir el criterio de la simetra longitudinal y de la transversal o slo de la primera. 4. Morfologa de los aros: pueden tener diferentes disposiciones. Hay aros perforados y aros no perforados; incluso se observa un filotipo en que la perforacin muestra una silueta a modo de toro embistiendo. Adems, la forma del aro anterior puede ser simtrica (elptica o circular) o asimtrica transversalmente (de base plana y parte superior curvada o rectangular). En el caso de las morfologas con un solo aro perforado, 5. Color. Dos colores bsicamente: gris metlico o rojizo. Una vez aplicados estos criterios, cada grupo da cuenta del nmero de alumenontos que representan la muestra analizada y su distribucin en distintos tipos que, comparados con los de los grupos restantes dan la distribucin poblacional que se recoge en la tabla 1. TABLA 1. Distribucin de las distintas poblaciones de alumneontos en los diferentes grupos de trabajo.
Grupo N ej. N. tipos 1 2 3 4 5a 2 1 2 2 3 1 2 2 2 3 7 2 5b 1 1 1 6 7 1 5 2 3 1 3 6 21 Tipos 8 9 3 5 8 1 8 6 8 3 4 32 10 4 11 a 13 21 16 17 15 19 27 128 11 b 12 13 14 1 3 4 1 1 1 1 1 8 1 0,42 17 2 18 0,85 1 1 1 1 15 16

1 2 3 4 5 6 7 TOTALES

5 6 7 7 8 9 7 16

25 35 33 30 31 39 42 236

1 1 2

1 1 3

8 2 14 5,93

13,56

54,24

0,85

0,85

0,85

1,27

2,97

0,85

1,27

8,90

2,54

0,42

0,42

0,42 15

N Ord.

10

11

12

13

14

CONCLUSIONES RELATIVAS AL ESTUDIO DE LNEAS EVOLUTIVAS EN LA POBLACIN DE UNA REGIN DETERMINADA Pgina5
Del anlisis de estas poblaciones resultantes, se deduce (tabla 1 y figura 4) que hay una poblacin claramente dominante (filotipo 11a) y otras poblaciones con porcentaje mayor del 5 % (10, 7 y 9 creciente hacia este ltimo filotipo). Otros filotipos aparecen testimonialmente (menos del 1%): 11b, 12, 13,15, 1, 2, 35b, y 18, representando posibles especies menos adaptadas al medio, al contrario que las anteriores.

16

100

3,39

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Figura 4.Distribucin de las poblaciones de alum,enontos. Destaca especialmente la poblacin del filotipo 11a

En trminos evolutivos, se observan lneas que irradian evolutivamente a nuevas formas que en principio representan adaptaciones que no impliquen cambios sustanciales que impidan a su vez la reproduccin entre individuos de una y otra poblacin (es el caso de los filotipos 5a y 5b; de 4 y 6; de las de 7, 14 y 16; y posiblemente de las de 8, 9 y 10 y de 11a y 11b). Es interesante la posible relacin de parentesco de 5a y 5b con 4 y 6. Una posible lnea evolutiva, considerando la aparicin de las formas de acero como evolucionadas de las de aluminio sera la mostrada en la figura 5.
Figura 5. Posible lnea evolutiva de los filotipos (especies, razas, subespecies) 5, 4 y 6.

Otra posible lnea de variacin (no para dar nuevas especies, sino para diferenciarse en razas primeramente podran corresponder a la mostrada en la figura 6.
Figura 6. Posible lnea de variacin morfolgica (razas) de los filotipos 7, 14 y 16.

En cambio, la lnea evolutiva de 8, 9 y 10 sera la correspondiente a la que se muestra en la figura 7.


Figura 7. Posible lnea de variacin morfolgica (razas) de los filotipos 8, 9 y 10.

Otras posibles lneas podran plantearse de igual modo con los filotipos 1 a 6. Otro problema, sin embargo, parecen representar los filotipos 13 y 15, que no parecen mostrar parentesco directo alguno con el resto.

CONCLUSIONES RELATIVAS AL ESTUDIO AL ESTUDIO DE POBLACIONES EN UN ECOSISTEMA


En un ecosistema, si considersemos cada filotipo poblaciones de diversos organismos (animales y vegetales, por ejemplo), si asumiramos el nmero de individuos como biomasa presente en cada poblacin, la correspondiente al filotipo dominante podra corresponder al eslabn de productores, en tanto que los restantes a otros eslabones; particularmente, los menos numerosos a poblaciones de consumidores altos en la cadena. Francisco Javier Barba Regidor

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I.E.S. Ra del Carmen (Muriedas, Cantabria) Septiembre de 2012