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Adorvel Prisioneira

Patrcia Grasso
To Tame a Duke

Boston, 1812 Inimigos e amantes.


Lily Hawthorne, filha de um taberneiro de Boston, uma jovem linda e delicada, de esprito aventureiro. Mas poucas pessoas sabem que ela tambm o Lrio Dourado, uma mulher que todos os dias arrisca a prpria vida por seu pas, capturando espies de guerra. James Armstrong, dcimo quarto duque de Kinross, est determinado a se vingar da morte do irmo pelas mos dos americanos e jura no descansar enquanto no encontrar o responsvel. Por isso, ele fica chocado ao descobrir que a pessoa que procura no um soldado brutamontes, e sim uma jovem graciosa e intrpida. Agora, com a adorvel Lily feita prisioneira e sua merc, James se v dividido entre o desejo de vingana e a atrao arrebatadora que ela lhe desperta, e que correspondida... Uma atrao que poder pr em risco a vida de ambos... Digitalizao: Crysty Reviso: Aliane

Patrcia Grasso - Adorvel Prisioneira (CH 415)

Querida leitora, James Armstrong, o novo duque de Kinross, jura vingar-se do agente americano de codinome Lrio Dourado, que ele julga responsvel pela morte de seu irmo. Imagine a surpresa dele ao descobrir que o tal agente Lily Hawthorne, uma linda jovem que pratica espionagem para os americanos desde que tinha 18 anos de idade... Com uma trama complexa, envolvendo questes do corao, intriga e mistrio, este romance lhe proporcionar momentos de grande prazer! Leonice Pomponio Editora

Copyright 2001 by Patrcia Grasso Originalmente publicado em 2001 pela Kensington Publishing Corp. PUBLICADO SOB ACORDO COM KENSINGTON PUBLISHING CORP. NY,NY-USA Todos os direitos reservados. Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas ter sido mera coincidncia. TTULO ORIGINAL: TO TAME A DUKE EDITORA Leonice Pomponio ASSISTENTES EDITORIAIS Patrcia Chaves Paula Rotta Silvia Moreira EDIO/TEXTO Traduo: Elizabeth Arantes Bueno Reviso: Giacomo Leone ARTE Mnica Maldonado MARKETING/COMERCIAL Andra Riccelli PRODUO GRFICA Snia Sassi PAGINAO Gustavo Moura 2009 Editora Nova Cultural Ltda. Rua Paes Leme, 524 10 andar CEP 05424-010 So Paulo - SP www.novacultural.com.br Impresso e acabamento: RR Donnelley

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Prlogo
Boston, setembro de 1804. Oh, anjo da guarda, por favor, interceda junto ao Pai do Cu para ajudar minha me a se recuperar deste parto difcil. Lily Hawthorne, dez anos de idade, as feies marcadas pelo sofrimento, rezava junto porta da taverna de seu pai, a Four Winds. Fechou os olhos por alguns momentos, depois caminhou em direo ao cais e aspirou profundamente o ar marinho, sentindo com satisfao o calor do sol em seu rosto. Por vrios momentos, ficou observando o porto de Boston. Nuvens brancas povoavam o horizonte azul, prximas de onde o cu e a gua se misturavam. Ouviu os gritos das gaivotas e desviou o olhar para observ-las mergulhando para pescar e voando de volta ao cu. Mais adiante, um bando de gansos canadenses migrava em formao militar. Havia tanta vida nesse cenrio, Lily pensou. Mas no em sua casa... A preocupao marcava as delicadas feies da garota e uma tristeza imensa constrangia seu peito, fazendo com que o ato de respirar se tornasse difcil. A falta de esperana lhe pesava e ela lutou contra as lgrimas que ameaavam deslizar por seu delicado rosto. O choro somente deixaria sua me preocupada. Apesar da vontade de se atirar no cho e chorar at no ter mais foras, ela se recusava a se descontrolar. No queria entrar no quarto com o rosto marcado pelas lgrimas. Sua querida mezinha estava morrendo. Lily mordeu o lbio com raiva. Seu corao protestou contra aquilo que sabia ser verdade. Sua me estava morrendo, sangrando at a morte com o nascimento de sua segunda criana, um filho. Ela j tinha um meio-irmo mais velho. Por que, ento, seus pais queriam outro filho? A vida da me pela de um beb no parecia ser nem mesmo uma troca. Mas no havia nada que pudesse ser feito agora, apenas esperar o fim. Algo, porm, a fazia resistir e no se resignar assim to facilmente. Quem sabe se pedisse novamente a Deus? Fechou os olhos e rezou mais uma vez. Oh, anjo da guarda, escute a minha prece. Farei qualquer coisa se interceder junto ao Pai do Cu pela vida de minha me. Ser que Deus se ofenderia por ela estar querendo barganhar? Sentiu um calafrio de medo. E se Ele a punisse levando depois seu pai e seu meio-irmo, tambm? Deus, lamento muito por estar tentando barganhar com o Senhor. murmurou, no querendo correr o risco de perder outros entes queridos Fiz esse 3

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pedido s porque quero que minha me no me deixe. Isso se no atrapalhar o esquema celeste. Oh, Deus, queria tanto ter a companhia de mame por mais tempo! Ouvi dizer que sua me est morrendo. Lily se virou e deu com Hortncia MacDugal. Era a filha nica do dono da taverna no outro cais e da mulher que estava sendo a parteira de Sarah Hawthorne. Hortncia era mais alta que Lily apesar de terem a mesma idade. Lily sempre sentira cimes dos cabelos loiros da outra garota e de seus olhos azuis, mas agora tinha inveja porque a me da menina no corria nenhum risco de morrer. Comparado com a perda da me, nascer com cabelos escuros no tinha o menor significado. Lily encarou Hortncia. Sups que o pior dia de sua vida no poderia estar completo sem que a menina lhe aparecesse pela frente. O que voc quer? ela perguntou rudemente. Estou esperando por minha me. Ela vai demorar mais um tempo. Lily olhou para a porta da cozinha Pode voltar para a sua casa. Hortncia no se moveu. Vou esperar. Suspeitas invadiram a mente de Lily. Voc no de ficar pendurada na sua me desse jeito... Ouvi dizer que Bradley Howell est l dentro com Seth. Hortncia disse sem acanhamento. Bem, ento era isso. Hortncia se interessava pelo amigo de Seth. A menina era uma assanhada. Devia ter imaginado que essa era a razo. Nem sei como isso no me passou antes pela cabea. Bradley to lindo! Um dia vou me casar com ele. Pode ser que se case. Mas agora v embora, Hortncia, e no aborrea mais ningum. Voc est com cimes. Lily no se importou em ser novamente rude. Nunca vou sentir cimes de algum como voc. Sabe que cheira mal? Eu... eu... Hortncia no conseguia falar de tanta raiva que sentia. Lily se preparou para brigar com a menina, mas ouviu a porta ranger atrs de si. Lily! Virando-se, ela viu seu irmo ao lado de Bradley Howell. Chegou a hora? perguntou, o corao batendo em disparada. Seu irmo de quinze anos fez sinal que sim, uma expresso de tristeza no rosto. Com o corao pesado, Lily caminhou em direo cozinha. Ao passar por Bradley, este tocou de leve em seu brao. Seja corajosa, Lily. ele murmurou Precisa ser, querida. Ela abanou a cabea e seguiu para o quarto onde estava a me. Ouviu ainda Hortncia falar com Bradley. Bradley, ser que poderia me acompanhar at a minha casa? 4

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Os santos me perdoem. Lily resmungou para o irmo Mas eu detesto Hortncia MacDugal. Ela e Seth no disseram palavra enquanto subiam as escadas que davam para o quarto onde se encontrava Sarah Hawthorne. De repente, Lily sentiu-se dentro de um pesadelo. No quero entrar no quarto. confessou, hesitando quando se viu em frente porta. Est com medo? Seth perguntou. Sabe que no isso. No tenho medo de nada. Tem medo do escuro, Lily. No, o escuro apenas me deixa preocupada. E est preocupada agora? Estou. A confisso de Lily fez surgir um sorriso nos lbios de Seth. Sua me tem algo a lhe dar antes de... Sabendo o que ele ia dizer, ela mordeu seu lbio inferior com fora. Vai chorar? Ela sacudiu a cabea, no ousando falar, ou comearia a chorar ali mesmo. Chorar vai entristecer sua me ainda mais. Seth comentou Precisa ser forte para no causar a ela mais sofrimento. No quer fazer isso, quer? Lily ergueu o queixo e concordou. Seth tinha razo, naturalmente. Farei qualquer coisa para facilitar a partida de mame. Boa menina. Seth tocou com delicadeza o ombro da meia-irm. Ficou parado e abriu a porta para Lily entrar. Dentro do quarto estava escuro. Em um canto, a Sra. MacDugal, a me de Hortncia, segurava um beb no colo. O pai de Lily sentava-se na cama ao lado da esposa. Emmett, est aqui. Sarah disse, olhando para Lily. O pai de Lily levantou-se e indicou-lhe o lugar na cama onde ela deveria se sentar. Mame estava esperando por voc, minha filha. Lily atravessou o quarto e sentou-se na cama. Lgrimas brilhavam em seus olhos e ela no conseguia disfarar. Havia tristeza e desesperana em seu olhar. Por favor, no chore, querida. a me forou um sorriso Nenhum de ns morre realmente. Nossos espritos vo para um lugar melhor, e a nossa lembrana fica no corao dos nossos entes queridos. O tom gentil da voz materna e suas palavras, levaram Lily a perder totalmente o controle, e ela agarrou-se me e chorou. No me deixe, mame. Por favor, no me deixe. Deus est me chamando, minha filha. a resposta veio simples e calma Minha hora chegou. Pea a Ele que espere! Essas palavras trouxeram um sorriso nos lbios de Sarah. Ningum pode dar ordens a Deus. Alm do mais, estou muito cansada. 5

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Lily observou a expresso de dor e exausto que havia no rosto de Sarah. Parecia estar precisando de um longo descanso. Mas como conseguiria continuar vivendo sem a orientao amorosa da me? Sem a sua companhia? Minha nica tristeza que voc ainda no uma mulher. Sarah disse Mas veja, tenho um presente para voc. Lily observou-a tirar a corrente que sempre usava e que vinha sendo passada de gerao a gerao. Era uma delicada corrente de ouro com uma cruz adornada com as letras gregas "alfa" e "mega". Puxando a filha para mais perto, Sarah lhe colocou a corrente pela cabea e a ajeitou no pescoo. Quase com reverncia, Lily tocou na cruz, o legado de sua me a ela. Alfa e mega significam o princpio e o fim. Sarah disse O que , o que era e o que ainda ser. No entendo. Sarah sorriu com amor para a filha. No precisa entender agora. Apenas se lembre que o seu verdadeiro amor ser o primeiro e o ltimo para voc. Alfa e mega. Lily segurou a cruz e anunciou com confiana: Ento ser Bradley Howell, claro. Quero que escolha o nome do seu novo irmo. a me pediu Ento eu a deixarei segur-lo. Hoje dia da festa de So Michael. Lily disse sem hesitar Ele deve ser chamado de Michael em honra ao arcanjo. Depois de olhar para o marido, Sarah fez sinal de que concordava. Quero que assuma o meu lugar junto a ele. Far isso por mim? Eu o protegerei com a minha vida. Lily prometeu, orgulhosa por ter sido escolhida para tal posio E contarei a ele tudo sobre a senhora, mame. No deixarei que a esquea. Voc uma boa menina. Sarah olhou para a Sra. MacDugal, que se aproximava com o beb e o colocava nos braos de Lily Mantenha a cabea dele bem firme, minha filha. Com o beb em seus braos, Lily olhou-o por um momento e depois se voltou para a me. Os olhos dele so estranhos! ela exclamou, confusa. Seu irmo um presente especial que Deus nos enviou. Lily ficou mais confusa ainda e voltou a olhar para o beb e depois para a me. Por que ele especial? Sarah ficou silenciosa por alguns momentos antes de responder. Crianas como Michael fazem Deus sorrir.

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Captulo I
Boston, novembro de 1812. Macaco! Macaco! Babo! Babo! As palavras soavam distncia e chegaram at Lily como um sussurro trazido pela brisa. Ela sara da taverna de seu pai e estava parada junto porta aproveitando o calor pouco comum no ms de novembro. Caminhou em direo ao cais com o rosto voltado para o sol. Vero ndio, Lily pensou e sorriu. Seus momentos favoritos no ano. Deus tinha certamente dado a ela um maravilhoso presente de aniversrio. De repente, comeou a prestar ateno cantiga que vinha de longe. No perdeu muito tempo com isso e relaxou pensando em Bradley Howell, o homem com quem pretendia se casar quando a guerra terminasse. Que pena que a guerra houvesse interrompido seus planos. Passou a mo pela corrente, legado de sua me. Lembrou-se de suas palavras quando lhe explicara que as letras gregas que adornavam o colar significavam alfa e mega, o comeo e o fim. O homem que fosse seu verdadeiro amor seria o primeiro e o ltimo. Ela no tinha idia de como sua me soubera disso, mas nunca questionara a veracidade daquelas palavras. Anjo da guarda, por favor, faa com que Bradley Howell seja o primeiro e o ltimo para mim. sussurrou como em uma prece E, se no for muito trabalho, faa-o se lembrar que hoje dia do meu aniversrio. Ouviu de novo os gritos das crianas. Macaco! Macaco! Babo! Babo! Babo? Oh, Deus, Lily pensou. As crianas estavam caoando de seu irmo Michael! Comeou a correr pela alameda que havia atrs da taverna. Ouviu nitidamente a voz de Hortncia MacDugal. O diabo o tocou, Michael Hawthorne. Voc mesmo filho do diabo. Vrias crianas se puseram a repetir seguidamente as palavras de Hortncia. Filho do diabo... filho do diabo... filho do diabo! Lily chegou a tempo de impedir que um dos garotos atirasse uma pedra em Michael. Segurou o garoto pelo punho e o forou a largar a pedra, depois o sacudiu com fora. Est me machucando! o menino gritou. Pois tem sorte de no ter atirado a pedra, Douglas MacDugal. Eu me veria obrigada a quebrar os seus dois punhos. estendeu o brao em direo taverna do pai de Douglas V embora ou se arrepender por ter ficado aqui. O menino saiu em disparada e as outras crianas seguiram o exemplo do colega e 7

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sumiram do lugar s pressas. Somente Hortncia permaneceu parada, desafiando Lily. No ouse tocar em meu irmo de novo! ela gritou. Lily no tinha medo da outra garota. Olhou-a com enorme desprezo. Sua cara de cavalo! Sem hesitar, Hortncia esbofeteou-a e a jogou no cho. Em um instante, Lily empunhava o pequeno punhal que sempre mantinha preso na liga que usava na perna. Hortncia olhou para punhal e ento correu para a sua casa aos gritos. Socorro! Lily Hawthorne quer me matar! Socorro! Ei, s queria que aquela bruxa tivesse ficado aqui mais um pouquinho para que eu a furasse. Lily resmungou, devolvendo o punhal ao seu lugar habitual. Ouviu o irmo de oito anos rindo a valer. Voltou-se para ele franzindo a testa. Achou tudo muito divertido? Michael riu ainda mais alto. Gostei quando pegou o punhal. Hortncia quase morreu de medo. Mantenha a lngua dentro da boca e se lembre de fechar a boca quando no estiver falando Lily disse em seguida, aproximou-se do irmo e o puxou para uma pilha de redes de lagostas que se encontrava em um canto da rua. Sentaram-se ali de braos dados. Por que os outros meninos no brincam comigo? Michael perguntou, olhando Lily com aqueles olhos azuis em tom safira, muito parecidos com os dela. Lily observou os olhos levemente tortos do irmo. Eles no querem brincar porque voc diferente, ela queria dizer, mas se manteve em silncio. Muitas crianas se espelhavam na ignorncia dos pais quanto ao defeito fsico de Michael. Outros, como Hortncia MacDugal, adoravam ser cruis. Alguns chegavam a acreditar que ele tinha sido tocado pelo demnio ao nascer. Como ela podia explicar essas coisas para o irmozinho? Voc no sabe a resposta? ele perguntou. Sei as respostas para todas as perguntas, at para aquelas que ainda no foram feitas. Ento qual a resposta? Lily balanou a cabea ao ver que o irmo no era bobo como todos pensavam. As crianas no querem ser seus amigos porque voc diferente e no entendem a razo. E eu sou diferente? Alguma coisa aconteceu quando voc nasceu, Michael. Isso o fez especial. Mas eu no quero ser especial. Quero ser igual aos outros meninos. Sei que quer. ela abraou o irmo bem forte Mas estaremos sempre juntos, no ? Limpe o queixo, vamos. O menino limpou o queixo com a manga da blusa. Conte a minha histria, Lily. Eu lhe dei o seu nome porque voc nasceu no dia de So Michael. ela suspirou aliviada com a mudana de assunto. So Michael um arcanjo. Lembra-se do que ele fez? O garoto abriu um enorme sorriso. 8

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Ele lutou com Lcifer e o jogou para fora do cu. Eu gostaria de poder me lembrar de cada palavra da histria que nem voc. Lembrar do que eu li um dom especial. Lily disse Poucas pessoas tm essa habilidade. ela se gabou, apenas para agradar ao irmo. Eu gostaria de ter. Ento todos iam gostar de mim. Voc tem um dom especial. Melhor do que o meu. Verdade? E qual ? Voc faz Deus sorrir. ela respondeu, repetindo as palavras da me um pouco antes de morrer A sua alegria pela vida faz todos sorrir. Nem todos sorriem, no ? Lily abriu a boca para retrucar, mas parou quando ouviu algum se aproximando. Virou-se e viu Bradley Howell puxando seu cavalo, ao lado de Seth. Oh, eis aqui a minha ratinha de taverna. Bradley foi dizendo. Um cavalheiro jamais deveria se referir a uma dama como uma rata! Lily reclamou. Ento, que tal lady Rata? Seth sugeriu, rindo. Piscou para o irmo menor. Venha comigo, Michael. Lily e Bradley devem estar querendo conversar. Lily ruborizou quando Bradley sentou-se ao seu lado sobre a rede de pesca de lagosta. Deus, ela sempre sentia calores com ele por perto. Isso seria amor, perguntou-se, arriscando um olhar a Bradley. Com seu cabelo castanho-claro e olhos do mesmo tom, Bradley Howell, com seus vinte e trs anos, assim como quando garoto, era irresistivelmente atraente. Lily sabia que muitas moas olhavam para ele com paixo, assim como ela o fazia. Ouvi dizer que estava praticando com o seu punhal. Bradley disse com um enorme sorriso. Lily sorriu, depois suspirou. Gostaria que aquelas crianas parassem de caoar de meu irmo. As crianas podem ser cruis. Bradley concordou Mas no tenho dvidas de que Michael sobreviver pelo menos enquanto voc estiver por perto. Lily ficou observando as pessoas que passavam. Suspirou novamente. Ah, se pudssemos escapar dessa gente... Voc escapar quando a guerra acabar e nos casarmos. Bradley a fitou por um longo momento Seth me contou sobre a sua habilidade especial. ele tirou do bolso um papel e lhe estendeu Leia isto. Lily sentiu vontade de gritar de frustrao. O irmo tinha prometido nunca contar a Bradley a respeito desse seu dom. Demonstrar essa sua habilidade fazia com que se sentisse esquisita. Ao abrir o papel, ela viu que era uma cpia da Declarao da Independncia. J vi isto antes. disse, devolvendo o papel sem nem sequer o ler. Ento comeou a repetir o que lera muito tempo antes "Quando, no curso dos acontecimentos humanos, se torna necessrio a um povo dissolver os laos polticos que o..." Oh, assim no serve. Todos conhecem o comeo da Declarao. Diga o artigo 9

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seis do primeiro pargrafo. "Mas quando uma longa srie de abusos e usurpaes, perseguindo invariavelmente o mesmo objeto, indica o desgnio de reduzi-los..." O segundo pargrafo, por favor Bradley pediu, interrompendo-a mais uma vez. Ela suspirou. "Ns, por conseguinte, representantes dos Estados Unidos..." Quem assinou o documento? Lily abriu um sorriso. John Hancock, Button Gwinnett, Lyman Hall, George Walton, William Hooper... Bradley caiu na risada. Agora entendo a razo de Seth se gabar dessa sua incrvel habilidade. Esse talento poder nos ser til. No entendo que serventia possa ter uma memria como a minha. Consideraria a possibilidade de vir a usar o seu dom por uma causa nobre? E qual seria essa causa? perguntou confusa. Eu quis me referir a participar da nossa luta pela liberdade. E o que eu poderia fazer? ela indagou. Seth e eu a acompanharamos at os nossos agentes, que lhe dariam mensagens em cdigo para que as memorizasse. Bradley explicou Ento, entregaramos a mensagem a outro agente que, por sua vez, a passaria adiante. O importante que uma vez que voc receba a mensagem, nada mais seguir por escrito. Nenhum segredo cair em mos erradas. Voc a nica pessoa que conhecemos que tem essa memria extraordinria. ele prosseguiu. Depois deu uma risadinha marota. Ningum suspeitar de que o nosso agente uma mulher. Afinal, uma mulher com tal dom parece um milagre, o que a torna a melhor escolha para passar os segredos que envolvem o nosso pas. As mulheres so to inteligentes quanto os homens! Lily exclamou, dirigindo a Bradley um olhar de censura. Ele apenas sorriu. Querida, tampouco conheo homem algum que tenha uma memria como a sua. Mas vamos deixar a poltica de lado. O que gostaria de ganhar no seu aniversrio? Voc se lembrou do meu aniversrio?! ela perguntou, surpresa e feliz. Nunca poderia me esquecer de uma ocasio to importante quanto os seus dezoito anos. Bradley a provocou O que gostaria de ganhar? Um beijo. ela respondeu, fechando os olhos. Damas jamais pedem beijos. Lily abriu os olhos azuis e sorriu de leve. Pensei que eu fosse uma rata de taverna. Bradley tocou de leve na ponta do nariz dela. Tenho algo especial para voc. ele procurou na mochila que estava presa ao seu cavalo e de l tirou um pacote. Muito grande para ser um anel de noivado, ela pensou, um tanto quanto decepcionada. 10

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Para voc. Bradley disse, estendendo o presente. Lily dirigiu-lhe um olhar de adorao. No queria abrir o pacote. Queria prolongar aquele momento e fazer com que durasse para sempre. Abra, Lily. Ela desatou a fita e encontrou um xale de l vermelho, com as bordas douradas e com motivos de estrelas. Macio e bonito. Vou guard-lo para sempre. disse, colocando o xale sobre os ombros Obrigada, Bradley. E agora, que tal aquele beijo? ele perguntou. No precisando de um segundo convite, Lily fechou os olhos e preparou os lbios. Sentiu quando Bradley se inclinou e a beijou no rosto. Ento ouviu o riso dele e abriu os olhos. Bradley se levantara e lhe estendia a mo para ajud-la a deixar a rede. Vejo voc mais tarde, minha ratinha de taverna. e com essas palavras, ele se afastou. Lily o observou levar seu cavalo pela rua Blackstone. Quando Bradley sumiu de vista, ela decidiu voltar para casa. Queria ficar sozinha e pensar sobre tudo o que haviam conversado. Com o xale vermelho em volta dos ombros, desceu a alameda, tocando de leve na cruz com as letras alfa e mega.

Londres, maro de 1813. Mil libras de mesada me parecem uma quantia horrivelmente mesquinha. a jovem reclamou com sua voz suave como veludo. James Armstrong, o segundo filho do falecido duque de Kinross, voltou os olhos escuros para a linda loira sentada ao seu lado. Valentina St. Leger, a irm do conde de Bovingdon, no se abalou com o olhar de James. Como todas as belas mulheres era ambiciosa e superficial. Essas qualidades nada nobres no chegavam a surpreender James. Ele sabia exatamente o que estava arranjando como esposa. Melhor do que nada. ele disse sem rodeios. Quando Valentina abriu a boca para argumentar, ele lhe fez um sinal para que ficasse em silncio. No tinha inteno de discutir sobre dinheiro na frente de sua me, suas duas tias e seu possvel futuro cunhado, o conde de Bovingdon. Por favor, d-nos licena. pediu, olhando para os outros Voltaremos em um momento. Segurou com firmeza o punho de sua noiva e a forou a caminhar em direo porta do salo. Se eles estavam para ter sua primeira discusso, que o fizessem na privacidade da sala de jantar. Antes de sair, ouviu perfeitamente as palavras da me. Oh, queria oferecer um baile em honra dos noivos e convidar todos os conhecidos. O que farei se eles cancelarem o noivado? Tess, querida, no h chance de que isso venha a acontecer. retrucou tia Donna. 11

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No tenha tanta certeza. tia Nora discordou Sinto que h diferenas entre eles. As estrelas no esto em harmonia, sei disso. Tudo se acertar se minha irm aprender a ficar de boca fechada. Reggie St. Leger, o conde de Bovingdon, falou s senhoras Querem apostar que eles chegaro a um acordo? As mulheres se mantiveram em silncio. James sentiu-se insultado. Falavam como se ele no estivesse mais na sala! Levou Valentina pelo corredor em direo sala de jantar e fechou a porta para que no fossem ouvidos por ningum. Sente-se. ordenou. Valentina observou com interesse a moblia da sala de jantar e os dois candelabros de cristal pendurados no teto. Caminhou para a cadeira cabeceira da mesa, mas James apontou para outra cadeira. Sente-se ali. estava determinado a mostrar noiva quem seria o chefe da famlia. Sem esperar que Valentina se sentasse, ele se acomodou na cadeira principal. Ela no disse nada. Gastou vrios minutos se acomodando e dirigiu a James seus olhos verdes fabulosamente lindos. Ele no falou de imediato, admirando antes as curvas dos seios de Valentina. Sentia-se atrado por ela? No, isso era bobagem. Nunca havia se interessado assim por mulher alguma e no queria comear agora a fazer isso. O casamento entre eles seria um simples assunto de negcios, nada mais, nada menos. Determinado a jamais deixar que qualquer mulher o dominasse, ele se recusava a aumentar a quantia que decidira para a mesada. Valentina teria de se virar com as mil libras por ms. A quantia no era negocivel. Por que decidira se casar com a jovem?, ele se perguntou. No a amava. E ela tampouco o amava. Valentina St. Leger, como a maioria das moas que James conhecia, estava interessada no que o marido poderia lhe dar. Como dono de uma das linhas martimas mais bem-sucedidas da Inglaterra, ele podia dar esposa o que ela quisesse. Mas no admitiria que Valentina decidisse quanto queria receber. Ela precisava saber, antes que o casamento se realizasse, que quem mandaria na casa seria ele. Talvez estivesse cometendo um enorme erro escolhendo aquela mulher como sua futura esposa. Decidira pedi-la em casamento porque estava j na idade de estabelecer uma famlia e a moa parecia preencher os requisitos necessrios. De uma impecvel famlia nobre, Valentina St. Leger era excepcionalmente bonita. Pena que fosse vazia. Mas, em sua maioria, as mulheres no passavam de bonecas que andavam e falavam. Ser que o sexo fraco apenas pensava em vestidos, jias, dinheiro e ttulos? As mulheres no tinham honra nem lealdade e tampouco crebro. Mil libras no vo cobrir o custo de vestidos, peles e jias. Valentina reclamou com teimosia. Que os cus no permitam que voc precise pagar pelas necessidades da vida com a sua mesada James disse secamente, e ento percebeu que ela nem notara o 12

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sarcasmo da observao Eu comprarei tudo aquilo que for necessrio para a sua sobrevivncia. Oh, querido, devia ter me dito isso! Valentina exclamou, animando-se Sinto-me uma tola. Que bobagem a minha. Ele lhe dirigiu um olhar indulgente. Uma linda tola, porm. Valentina ruborizou e James ficou cogitando se ela no chegara a treinar como ruborizar nos momentos certos. Voltaram ento ao salo. O problema foi resolvido. James anunciou. Mas foi um ledo engano de minha parte. Valentina declarou. Pensei que as estrelas no estivessem em harmonia. Donna cochichou para Nora. Eles ainda no se casaram. Nora observou. Planejo um casamento pomposo. a duquesa disse, dirigindo irm um olhar de censura. Olhou ento para Valentina. Vai nos permitir que ajudemos na cerimnia, no ? Claro, Vossa Graa. De p junto mesa, James pegou a caneta e a estendeu a Valentina. Seja a primeira a assinar, minha querida. Ela rapidamente assinou o contrato de noivado. Ia passar a caneta para James, mas ele a deteve. Como seu tutor, seu irmo deve assinar em seguida. disse, retardando sua prpria assinatura. Na verdade, no estava entusiasmado com o casamento. Reggie St. Leger aceitou a caneta da mo da irm e assinou o documento mais depressa do que Valentina o fizera. Ento passou a caneta para o futuro cunhado. Com a caneta na mo, James se inclinou sobre a mesa para assinar, porm a porta se abriu de repente, detendo-o. Ele se virou, assim como todos os que se encontravam na sala. Sloane Armstrong, primo de James, entrou s pressas no escritrio. Depois de fazer uma reverncia para os presentes, fitou James. Havia angstia em seu olhar e lhe faltava seu sorriso habitual. O que est fazendo aqui? James perguntou J voltaram dos Estados Unidos? Onde est Hugh? Ele est morto. Sloane disse sem prembulos. James ouviu o grito de sua me e se voltou para ampar-la. As tias correram para ajudar a irm. Estou vindo diretamente do navio. Cristo, desejaria no ser o portador de notcias to ruins. Foi um acidente? James indagou Quero saber o que aconteceu. Os americanos enforcaram Hugh como um espio. Sloane anunciou, o tom de sua voz se elevando e deixando clara sua indignao. James ouviu o gemido da me. Sabia que Hugh no devia ter ido para l. Tentei lhe tirar essa idia da cabea. Aqueles bastardos sem escrpulos o convidaram como mensageiro da paz e ento o 13

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enforcaram! Lamento muito. a voz de Sloane soou embargada pela emoo Eles o enforcaram em Boston. Escreveram "Morte aos Espies Ingleses" na sua roupa. Foi impossvel recuperar o corpo. Os americanos fizeram isso para provocar a aristocracia inglesa. James observou a me chorando Cristo Pai! Que modo melhor para desmoralizar um de ns do que executar o dcimo terceiro duque de Kinross, um dos ttulos mais antigos da Inglaterra? Nunca gostei do nmero treze. resmungou Nora. James, agora voc o dcimo quarto duque de Kinross! Valentina exclamou, chamando a ateno de todos. Ela tem razo, James. a duquesa falou entre algumas lgrimas. James passou a mo pelos cabelos. Como isso pde ter acontecido? Um dos orgulhos de Boston, um agente com o nome de guerra Lrio Dourado parece ser o responsvel pela morte de Hugh. James olhou fixamente para o primo. Mas voc no devia proteger meu irmo? Pelo menos foi para isso que se ofereceu para acompanh-lo, no foi? Eu me culpo. Sloane murmurou Tudo parecia em paz, ento deixei Hugh sair sozinho. Nunca vou me perdoar por isso. Desculpe-me. Perdi a cabea. A morte de Hugh no culpa sua. E agora voc e eu somos os nicos Armstrong que restaram, Sloane. O que vai fazer? James no podia deixar que a morte do irmo no fosse vingada. Ele pegaria esse diabo da colnia nem que levasse mil anos. Vou cozinhar o corao do bastardo e alimentar os meus ces. James respondeu. Ele se virou para os outros. Estou embarcando para a Amrica a fim de resolver este assunto imediatamente. S depois continuarei com a minha prpria vida. Lrio Dourado tem seus dias contados, isso posso prometer a todos.

Boston, maio de 1813. Mil libras me parecem uma quantia ridcula como prmio de captura de algum como eu . Lily observou, olhando o panfleto que lhe tinham passado. No se referem a voc. Seth a corrigiu Mas a Lrio Dourado. No devia falar alto sobre essas coisas. Os ingleses esto sua procura. Precisa ser mais discreta, Lily. Bradley a repreendeu Nunca se sabe quem possa estar nos escutando. Lily olhou em torno da cozinha deserta da taverna. Mas j tarde. Estamos apenas ns trs aqui. Mesmo assim, nunca se sabe. Revelar sua identidade seria desaconselhvel. Bradley insistiu No importam as circunstncias. 14

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Brad tem razo. Seth sempre se posicionava a favor do amigo Precisa continuar annima, Lily. No apenas para se manter em segurana, mas tambm para no prejudicar a nossa causa. Lrio Dourado muito importante para a Amrica. Ento aceito a sabedoria dos dois. Lily disse, sorrindo para o irmo e para o namorado Mesmo assim, sinto-me insultada que tenham oferecido to pouco para a notria agente de Boston. Ora, Lrio Dourado vale dez vezes essa quantia. Quantos agentes possuem uma memria perfeita como a minha? Seth acabou rindo. Cuidado, irm. No se deixe levar pelo orgulho, que este antecede a queda. O panfleto no brincadeira. Bradley olhou severamente para Lily Precisa lev-lo a srio e tomar muito cuidado. O pior que vrias pessoas sabem quem Lrio Dourado. Nunca nos preocupamos muito em manter segredo da sua identidade. Nenhum americano fiel ptria me trairia. Lily argumentou. Oh, minha pequenina, diga-me a diferena entre um americano fiel e um infiel. Bradley argumentou. Seth pigarreou como se quisesse chamar a ateno. Brad e eu acreditamos que Lrio Dourado deve se retirar por uns tempos. Mas amanh tenho um encontro marcado com um dos nossos contatos na taverna Salty Dog. Lily observou Os MacDugal so americanos leais e nunca me trairiam. Confia tanto assim em Hortncia? Seth caiu na risada Com voc fora do caminho, ela pode tentar conquistar o corao de Brad e se casar com ele. Lily enrubesceu e virou-se imediatamente para o namorado, que fazia caretas como se a idia deixasse maluco. Posso me disfarar. ela sugeriu. Pois no ir ao encontro desse contato amanh. Bradley declarou como se estivesse encerrando o assunto. Lrio Dourado vai desaparecer at que ns voltemos. Seth acrescentou. Que vocs voltarem? Lily arregalou os olhos de surpresa Esto indo para algum lugar? Bradley fez um sinal afirmativo com a cabea. Seth e eu vamos deixar Boston esta noite. Temos uma misso pela frente. Seth explicou. E vo partir para onde? No temos licena para contar. Bradley pareceu meio sem jeito. No confiam em mim? Lily protestou, magoada. Claro que ns confiamos em voc. Mas juramos ficar em silncio. Quando pensam em voltar? Podemos ficar fora por vrios meses. Seth admitiu. Meses?! Lily olhou surpresa para o irmo e depois para o namorado. Como eles podiam partir deixando-a para trs? Sobretudo Bradley, que havia declarado seu amor por ela! 15

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No se arrisque. Bradley a alertou, como se conhecesse os pensamentos da namorada No faa nenhuma tolice enquanto eu estiver longe. Lily lhe dirigiu um sorriso relutante. Prometo no correr riscos. O sorriso de Bradley fez com que todo o corpo de Lily amolecesse. Ele se aproximou e lhe deu um beijo casto no rosto. Ento se voltou para Seth. Est pronto, amigo? Seth concordou e levantou-se de sua cadeira. Vocs esto partindo neste momento? Tranque a porta atrs de ns. Bradley ordenou. Lily sentiu as lgrimas invadirem seus olhos. Bradley lhe sorriu, encantado com os sentimentos dela. Obrigado por j estar sentindo falta de mim antecipadamente. Ento, at a nossa volta, meu amor. ele disse, tomando nas suas as pequeninas mos. Cada dia vai me parecer como se tivessem se passado cem anos. ela se lamuriou. Espero que sim. Bradley a tomou nos braos, mas em vez de beij-la como Lily tanto desejava, largou-a imediatamente No se esquea de trancar a porta. Os dois rapazes saram e ela trancou a porta. Gostaria de ficar olhando eles irem embora, mas sabia que no arredariam o p antes que ela estivesse trancada. Encostou-se na porta de madeira e ficou imaginando como seriam as prximas noites, todas longas e solitrias. Decidiu pegar o xale que Bradley lhe dera de presente de aniversrio e se envolver nele. Apesar da melancolia, sentiu-se melhor. Que pena no ter aceitado o ltimo pedido de casamento que Bradley lhe fizera, pensou. Se tivesse aceitado antes de a guerra comear, ficaria agora na casa dele em Beacon Hill. E Michael estaria longe das caoadas das crianas do cais. Mas ela sabia muito bem a razo que a levara a recusar aquele pedido de casamento. O que Bradley faria se ela tivesse um filho deficiente como seu irmo? Com tais pensamentos na cabea, subiu a estreita escada que levava ao seu quarto, no andar de cima da taverna. Tocando na cruz, voltou a reconhecer que Bradley era o homem de sua vida. O comeo e o fim, como significavam as letras gregas. Era o primeiro e ltimo homem para ela. Sabia que devia parar de se preocupar com coisas sobre as quais no tinha controle. Precisava ocupar seu tempo enquanto Bradley e seu irmo estivessem longe. O dia parecia no terminar nunca. Como podia haver dias como aquele? Ao escurecer, Lily j no conseguia dominar o tdio. Os dias de maio iam ficando mais longos at a metade de junho. Parada porta da taverna, respirou profundamente o ar quente da noite. Olhou na direo da outra taverna, a Salty Dog, onde aconteceria o encontro. O agente esperaria em vo por Lrio Dourado. Sentindo uma presena ao seu lado, ela se virou. Seu irmo de oito anos olhava na mesma direo. E parecia to entediado quanto ela. Lily abriu a boca para mandar que ele secasse o queixo. Como se ele soubesse o 16

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que ela ia dizer, Michael limpou o queixo com a manga da camisa. O que voc est olhando? Lily perguntou. O que voc est olhando? ele retrucou. Perguntei primeiro. E eu perguntei em segundo. Lily caiu na risada. Michael a acompanhou na alegria. Sabe que dia hoje? ela perguntou, puxando-o carinhosamente. Sexta-feira? Sexta-feira, treze. Lily especificou. O olhar de Michael no se alterou. Sexta-feira treze o dia de maior azar do ano inteiro. ela explicou Treze um nmero de azar, e Jesus morreu em uma sexta. Como sabe em que dia da semana Jesus morreu? Voc no estava l. Lily voltou a rir. Na Sexta-Feira Santa se homenageia a morte de Jesus. Oh! Ento, acha que devemos nos esconder do azar dentro da casa? Isso no ser necessrio. subitamente, uma idia surgiu na mente de Lily. Inclinou-se para o irmo e lhe sussurrou no ouvido: Gostaria de viver uma aventura? Os olhos azuis de Michael, muito parecidos com os dela, brilharam de interesse. Que tipo de aventura? Uma aventura secreta. Lily disse bem baixinho. Michael balanou a cabea vigorosamente para expressar seu desejo de participar de tal aventura e cruzou os dedos na boca para garantir que tudo ficaria em segredo. V l em cima. ela pediu Traga-me uma cala de Seth, uma camisa e um colete. No se esquea do cinto e do bon. Michael subiu as escadas em disparada. Enquanto esperava, Lily observou o surgimento das primeiras estrelas. Aqui. o irmo disse estendendo a roupa a ela. Vire-se de costas que vou me vestir. Logo que Michael se virou, Lily tirou o vestido e a combinao. Vestiu-se com as roupas de Seth para se disfarar. Voc parece um menino. Michael comentou. Vamos taverna Salty Dog. Antes disso, limpe o queixo. Michael obedeceu imediatamente. Juntos, deixaram a segurana do cais e caminharam para a rua Blackstone. Diminuram o passo ao se aproximarem da taverna. Este um negcio srio, Michael. No me chame pelo meu nome. Entendeu? No sou estpido. Eu s gostaria de ter certeza de que vamos manter isso em segredo. Puxando o bon para lhe cobrir ainda mais o rosto, Lily entrou na taverna, escolheu uma mesa e se sentou. Suspirou aliviada quando Michael tambm se sentou na cadeira em frente sem chamar nenhuma ateno. Ele levantou a mo para secar o queixo, e Lily estremeceu. Se algum notasse o gesto, identificaria Michael com 17

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facilidade. Enquanto ela se preocupava que algum conhecido entrasse naquele momento, o taverneiro se aproximou. Colin MacDugal, o pai de Hortncia, colocou uma folha de papel sobre a mesa. Lily ergueu o olhar e Colin lhe piscou, como se soubesse da identidade de Lrio Dourado, E mais do que isso, que ele a reconhecera apesar do disfarce. Ela olhou para o papel, que continha uma mensagem: Tome cuidado com o Touro Ingls. Lily vagou o olhar e localizou a pessoa a quem Colin se referia. No mesmo momento, o homem comeou a se levantar de sua mesa. Saia pela porta da cozinha. MacDugal sussurrou pra Lily Agora. Ela deixou a cadeira imediatamente ao ver que o homem se aproximava. Siga-me, Michael murmurou. O menino limpou o queixo e a olhou com surpresa. No vamos.... Lily lhe dirigiu um olhar severo. Ser que ele no podia obedecer sem fazer perguntas? Indo frente, ela atravessou a taverna em direo cozinha. Ignorou os olhares surpresos dos cozinheiros e saiu seguida de perto por Michael. Os dois se viram ento na rua que havia atrs da Salty Dog. noite os envolveu, passando-lhes uma sensao de insegurana. Lily viu que o cu estava coalhado de estrelas, mas a lua no brilhava. Respirou bem fundo e um cheiro familiar chegou s suas narinas. Cheiro da marina. Por que samos? Michael perguntou baixinho. Agentes ingleses estavam me observando. ela respondeu Vamos voltar logo para a nossa casa. Segurando a mo do menino, ela seguiu em direo rua Blackstone. No tinha dado nem dez passos quando algum a agarrou por trs. Lutando, Lily abriu a boca para gritar por seu irmo, mas uma mo enorme lhe cobriu a boca e o nariz. Lutou freneticamente tentando respirar, por fim encontrando refgio no desmaio. Momentos depois, recuperou a conscincia e percebeu que estava embrulhada em uma coberta e sendo carregada sobre o ombro de algum como se fosse um saco de gros. Michael era sua nica preocupao naquele instante. O menino teria escapado? Como poderia viver se o irmo tivesse sido ferido devido estupidez de querer bancar a independente? Oh, por que no escutara o que Seth e Bradley lhe haviam dito? Devia ter confiado no julgamento dos dois. Ela percebeu que o homem que a carregava estava descendo escadas. Finalmente ele a colocou no cho e retirou a manta que a cobria. A primeira coisa que viu foi um par de botas pretas. Eram americanas ou inglesas? 18

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Incerta, ergueu o olhar notando as pernas musculosas cobertas por uma cala preta. Subindo mais, viu o peito e ento... Os cabelos e olhos do homem eram mais negros que o pecado mortal. Definitivamente, seu seqestrador era um homem de beleza incomum. O queixo empinado deixava clara sua arrogncia. Lily entrou ento em pnico. O demnio era um cavalheiro...

Diabos! O demnio era uma mulher, James pensou, fitando os olhos mais azuis que ele j vira. Olhou de relance para o menino e voltou sua ateno para a mulher. Lrio Dourado, presumo. No, sou lady MacBeth. Lily respondeu, sustentando o olhar como se no estivesse com medo. De fato, suas mos esto cobertas do sangue de ingleses. James observou. E eu sou... O Touro Ingls, presumo. O sorriso de James era forado. Algumas damas de sorte que compartilharam a minha cama se referiram a mim nesses termos. Nem bem ele acabou de dizer tais palavras, notou que o rosto dela se tornou vermelho-escarlate. Quando tinha sido a ltima vez em que vira uma mulher ruborizar de verdade? Onde est meu irmo? Lily perguntou Se o machucou de alguma forma... Estou aqui. o menino respondeu Tinha razo, irm. Sexta-feira treze dia de azar. James olhou o garoto para verificar se estava tudo bem com ele. Notou que a expresso do olhar de Lily se suavizava quando se detinha no irmo, e endurecia quando se voltava para o seu seqestrador. No sei por que nos seqestrou. ela disse, tentando controlar a voz e mostrar-se calma Nosso pai no rico e no poder pagar um centavo por ns. Sugiro que nos liberte imediatamente. James a observou por um momento, tentando irrit-la. Como eu estava para lhe dizer, sou o duque de Kinross. Um duque de verdade? o garoto perguntou arregalando os olhos. Michael, fique quieto e deixe que eu fale. Guarde a lngua dentro da boca e seque o queixo. James observou o menino obedecer ordem e percebeu que ele era deficiente. Ela amava o irmo, isso estava claro. Teria sido obrigada a trabalhar para os americanos para sustentar o garoto? Bem, isso no importava em nada. Seu irmo estava morto, e ela pagaria o preo por ser culpada da morte dele. O seu nome Michael? James perguntou ao menino com voz amigvel. No diga nada a ele. Lily ordenou. 19

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O garoto lanou um olhar preocupado para a irm, depois voltou sua ateno a James. Eu sou Michael Hawthorne. Ela minha irm Lily Hawthorne. E quantos anos voc tem, Michael? Oito, mas vou fazer nove no dia vinte e nove de setembro. o dia de So Michael e Lily me deu esse nome em homenagem a ele. olhou para a irm esperando pela confirmao No foi, Lily? sem esperar que ela concordasse, tornou a se dirigir a James: Voc sabe o que So Michael fez? O que ele fez? James indagou, sorrindo. Jogou Lcifer para fora do cu. Oh, sim. Lembro-me dessa histria. fez um gesto na direo de Lily Quantos anos tem sua irm? Dezoito. Ns temos... Pare de falar com o nosso inimigo! Lily exclamou. Michael fechou a boca imediatamente. Depois no resistiu e falou de novo: Ns temos de chamar voc de duque? esquisito. James estava a ponto de explicar ao menino que duque era um ttulo, e no um nome, mas mudou de idia. No era hora de dar uma aula sobre protocolo. Duque seria perfeito. James disse. Da porta, veio o som de um riso. Michael e Lily voltaram-se para a mesma direo. Quem esse? o garoto perguntou, apontando para um homem altssimo, um verdadeiro gigante. Esse homem Duncan MacGregor. James respondeu Ele trabalha para mim. James percebeu que Lily parecia prestes a explodir. Sorriu de leve. Michael, voc j navegou em um oceano? Ele no vai a lugar nenhum com voc! Lily gritou. Mantenha a boca fechada. Voc minha prisioneira e vai seguir as minhas ordens. No fale assim com Lily. Michael interveio Isso a deixar com raiva e ento voc vai se arrepender do que fez. Ela muito brava. Verdade? Voc tem medo de sua irm? No tenho medo de nada! o garoto exclamou, estufando o peito Voc vai me levar para dar uma volta no seu navio? Ns estamos em um navio. Lily informou ao irmo. Lily, Duque disse para voc ficar quieta. Vou levar Lily e voc para a Inglaterra. James disse calmamente para Michael. Para a Inglaterra? Exatamente. E voc conhece Robin Hood? Quem? Robin Hood e os seus homens alegres. Michael explicou Lily me contou a histria deles. Robin e os seus homens vivem na floresta de Sherwood, e o xerife de 20

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Nottingham est sempre atrs deles. Lady Marian espiona para eles. A palavra "espiona" afastou o ar tranqilo do semblante de James. O menino e sua irm eram to interessantes que por um momento ele se esquecera do motivo de estar ali. Nunca conheci Robin Hood. resmungou. Michael pareceu desapontado. James ficou pensando se o menino acreditava de verdade que Robin Hood existia e vivia na Inglaterra. Quero falar em particular com Lily. disse ao garoto V com Duncan, que vai lhe dar algo para beber e deixar que durma no quarto dele. Amanh vai chegar mais depressa que voc imagina. No pode nos separar. Lily gemeu No percebe que ele precisa de mim? Duncan vai cuidar bem de seu irmo. James caminhou at a porta e a abriu para Michael e Duncan sarem No perca o menino de vista. Eu quero que ele fique em segurana. Sim, Vossa Graa. James fechou a porta bem devagar e se preparou para confrontar a assassina de seu irmo. Foi ento que sentiu algo frio e pontudo em seu pescoo. A bandidinha tinha um punhal! Pensara que seu homem tivesse confiscado quaisquer armas que ela carregasse. Precisava repreender Duncan por ter sido negligente. Mova-se e eu furo o seu pescoo como se fosse uma salsicha! Lily o ameaou. Nenhuma dama decente ataca o seu anfitrio com um punhal. a voz de James soou calma e agradvel. Quanto mais tempo ele a mantivesse falando, melhores seriam as chances de conseguir desarm-la sem que se ferissem. Voc no meu anfitrio. Ento como me chamaria? Filho de Sat. E, por favor, no me tente a insult-lo ainda mais. Certamente o diabo no to mau como o pintam. De fato. Lily concordou, surpreendo James Ele tem o poder de assumir formas atraentes. Sinto-me lisonjeado que me considere atraente. James disse, controlando o riso O que far agora que me tem sua merc? No sei. ela respondeu honestamente, surpreendendo-o mais uma vez Preciso pensar. No podemos ficar assim para sempre. Fique quieto! ela ordenou, a voz revelando seu desespero. James olhou para a porta e esperou. No queria assustar Lily para que ela no o ferisse acidentalmente. J a considerava incapaz de assassinar um homem, mas a verdade era que podia causar a morte de um homem, como fizera com o irmo dele. Lily estava to prxima que ele sentiu o delicado aroma que vinha de seu corpo. Um cheiro de lrios-do-campo, uma fragrncia sedutora que o levava a desejar beij-la e tocar em seus seios. Diabos! A assassina de seu irmo o ameaava com um punhal e a reao dele era 21

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simplesmente desejar fazer sexo com ela. Isso era insano. Se eu pedir que faa uma coisa, voc o faz com a mo direita? Lily perguntou de repente. James no acreditava no que estava ouvindo. A garota era mais idiota do que Valentina. Ento? Sim, claro. Quando eu disser, e no antes, mova-se bem devagar para a direita at que esteja olhando para mim. E ento James percebeu que a feiticeirazinha era mais inteligente do que ele pensava. O que ela queria era evitar que a atacasse com sua mo mais hbil. Mova-se agora. ela ordenou Devagar. James se virou para a direita. Quando estavam frente a frente, ele a esmurrou com a mo esquerda, atingindo-a no rosto. Lily gritou com a fora do soco que a mandou para longe, no cho. O punhal caiu de sua mo. Devia ter me esfaqueado enquanto teve oportunidade. James se abaixou e pegou o punhal Nada mais perigoso do que retardar o ataque. Vou me lembrar disso na prxima vez. Lily colocou a mo no rosto Voc mentiu. canhoto. Uso as duas mos com igual habilidade. ele se abaixou e puxou as botas de Lily. L havia o lugar onde ela guardava o punhal Nenhuma dama decente anda por a com um punhal preso na perna. Nenhum cavalheiro decente seqestra uma dama. ela retrucou. Por acaso est me confundindo com um cavalheiro? James rebateu E est carregando outras armas? Responda-me com a verdade. Se eu tiver de desarm-la de novo, vou coloc-la sobre os meus joelhos e dar-lhe umas boas palmadas. Como ousa? Lily estava tomada pela raiva. Diga logo. Tem outras armas? No. Como posso ter certeza de que no est mentindo? Voc que mentiroso, no eu. Em um instante, James ficou de joelhos e segurou os pulsos de Lily com uma das mos. Com a outra, iniciou a busca comeando pelo ponto que ele queria beijar, o vale entre os seios. E ento o toque se transformou em leve carcia. No! Lily gritou ao sentir que ele a tocava. Tentou se libertar. Fique quieta ou vai ser muito pior para voc. ele a ameaou. Quando, finalmente, Lily ficou imvel, James continuou sua busca. Moveu a palma em cada seio, desejando que ela no estivesse usando roupa alguma. Deslizou a mo debaixo dos braos dela e depois nos quadris. Finalmente acariciou o suave vale entre as pernas. Podia sentir o calor atravs da cala que ela usava. O corpo de Lily tremia. Percebendo que no havia arma alguma, James se levantou. 22

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Pelo menos uma vez uma mulher falou a verdade. Estou at surpreso. Desgraado! ela gritou, afastando-se o mximo possvel de onde ele estava Como ousou me tocar? Se ela no o estivesse insultando, James poderia aplaudir sua atitude de rainha ofendida. Tome bastante cuidado. Eu posso tirar a sua roupa e procurar melhor. E ento ela fez o que ele menos esperava que fizesse. Caiu no choro. James detestava as lgrimas falsas das mulheres. Mas a jovem deitada aos seus ps estava chorando com sinceridade. Isso era ruim. Comeava a sentir respeito por sua coragem. Agora ela arruinava tudo se derretendo em lgrimas. Isso ridculo. ele resmungou. Atravessou a cabina, saiu e trancou a porta, deixando-a sozinha com o seu infortnio. Decidiu ir at o convs para tirar o perfume de Lily que lhe impregnava os sentidos. O som de Lily batendo na porta com fria chegou at seus ouvidos. Abra a porta, seu miservel! Est me ouvindo, lorde metido a besta? Mais murros na porta. James jogou a cabea para trs e caiu na gargalhada. Sua prisioneira acabara de se redimir. A escurido envolvia o convs. Acalmado pela beleza da noite, ele aspirou fundo o ar salgado do oceano. As luzes vindas das estrelas, o cheiro do mar e o movimento do navio faziam bem a ele. Matar a mulher, mesmo em nome da justia, estava alm de sua capacidade. Assim, o que faria com ela? Mant-la isolada enquanto a guerra durasse parecia ser a melhor soluo. Mas que punio havia nisso? Por que, em nome de Deus, os americanos haviam confiado na jovem? As mulheres eram criaturas levianas. Mas com aqueles olhos azuis e cabelos negros, a mulher que estava na sua cabina era diferente de todas as outras que ele conhecera at ento. Um sorriso chegou aos seus lbios. Ela ousara amea-lo com um punhal. A viagem at a Inglaterra seria certamente muito interessante. De repente, teve uma idia. O menino lhe contaria tudo sobre a irm, e ento ele saberia como lidar com a moa. Sem bater, entrou na cabina de Duncan MacGregor. O escocs era mais do que um empregado. Era um amigo valioso em quem ele podia confiar. Duncan j provara sua lealdade e valor centenas de vezes. Sorriu ao ver o menino balanando-se de um lado para outro na rede que Duncan preparara para ele. O enorme escocs comeava a contar uma histria de um de seus famosos ancestrais, o legendrio Rob Roy MacGregor. Voc est tendo uma noite excitante, no ? James passou a mo nos cabelos rebeldes do garoto. Nunca tinha sido preso antes. Michael disse Vai obrigar Lily e eu a andarmos na prancha? 23

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Deixamos as pranchas na Inglaterra. o desapontamento no rosto do menino o fez sorrir Fale-me da sua vida em Boston. Meu pai tem uma taverna perto do cais. Moramos no andar de cima. E voc gosta de morar l? Surpreendentemente, o menino sacudiu a cabea em uma negativa. Por que no? quis saber James. Os outros meninos no gostam de mim. Eles esto sempre me provocando. Por que no gostam de voc? Michael simplesmente disse a verdade, o que fez James se emocionar. Sou diferente. o garoto falou baixinho como se estivesse contando um segredo. O que o faz to diferente? ele perguntou, j sabendo a verdade. Michael deu de ombros. Nasci diferente. Lily diz que sou especial, mas eu preferia no ser. James aproximou-se e o acariciou de leve no rosto. Voc vai machucar Lily? Michael perguntou, mudando de assunto Ela s uma garota, voc sabe. Eu jamais machucaria uma garota. James lhe assegurou. Michael voltou a se aproximar de James e lhe sussurrar bem baixinho. Lily pensa que me protege, mas o contrrio. No v dizer que eu disse isso, certo? No vou. Tem uma irm? Quem que estava fazendo as perguntas? O menino assumira essa posio. Talvez no fosse to deficiente quanto parecia. Eu tinha um irmo mais velho. Ele infelizmente morreu recentemente. Minha me morreu. Morrer faz parte da vida? James balanou a cabea em uma afirmativa. Fico imaginando a razo de os americanos usarem uma garota como agente. O que sua irm faz de especial? Ela se lembra. Do que o menino estava falando? Antes que pudesse perguntar, Michael continuou explicando: Lily l e se lembra. Ningum faz isso melhor que ela. Eu queria poder ler como ela l. As palavras de Michael deixaram James confuso. No conseguiria, porm, uma explicao melhor e teria de investigar por conta prpria. Duncan vai terminar de contar a voc a histria de Rob Roy. Boa noite, Duque. Boa noite, Michael. James piscou para ele. O que o menino quisera dizer ao afirmar que a irm se lembrava? Perguntou-se a caminho de sua prpria cabina. De repente, outro pensamento lhe cruzou a mente. Como Lily reagiria ao saber que teria de compartilhar a cama com ele? 24

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Talvez devesse amarr-la e... Meneou a cabea. Por que tirar de si mesmo o prazer de uma viagem interessante? Ao entrar na cabina, viu Lily sentada no cho. Com os olhos fechados como se dormisse; descansava a cabea contra um dos lados da cama. Certamente estava fingindo. Sorriu, ento. Oh, isso estava se tornando cada vez mais divertido. Ficou em silncio observando seu rosto sereno. Sabia que ela devia estar desesperada para abrir os olhos e ver o que ele estava fazendo. Tentando no cair na risada, caminhou pela cabina pisando duro e fazendo barulho com as botas. A cama gemeu quando ele se sentou. Ficou ali esperando para ver a reao dela. Mesmo assim, a prisioneira continuou com a cabea descansando na cama.

Ser que ela iria continuar assim por muito tempo? Ser que ele iria continuar assim por muito tempo? Lily pensou, comeando a entrar em pnico diante do silncio prolongado do duque. Abriu os olhos um pouquinho s para ter uma idia do que acontecia. A perna de James estava muito perto dela. Poderia mord-la, se quisesse. Oh, anjo da guarda, o que deveria fazer? Correr ou ficar onde estava? O duque tirou as botas, jogando-as de lado. Ela ergueu o olhar. Ele estava desabotoando a camisa. No ouse abrir outro boto. gritou, levantando-se e correndo para o outro lado da cabina. O duque abriu um enorme sorriso, como se estivesse achando tudo aquilo muito divertido. Lily sentiu as faces arderem de rubor. Espera que eu durma vestido? ele perguntou. Espero que durma em outro lugar. James a olhou de cima a baixo. No vou fazer isso. Canalha! Seu irmo muito mais simptico do que voc. ele observou. E onde ele est? Quero ver Michael. Talvez amanh. Caso se comporte bem. sentou-se novamente na cama. Ficou parado de braos cruzados observando Lily. Tem medo de mim? finalmente perguntou. Claro que no. "Os covardes morrem muitas vezes antes de morrer". ela anunciou em voz suave "Os valentes experimentam a morte apenas uma vez." Uma rata de taverna citando texto de Shakespeare? James balanou a cabea, aparentemente surpreso Isso da pea Jlio Csar, no ? Insultada com as palavras de James e a noo de que ele a considerasse incapaz de ler Shakespeare, Lily o olhou com ar de desafio. Ato 2, cena 2, linha 32. 25

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James no disse nada por um longo momento e ento se levantou da cama. Atravessou a cabina e foi at uma pequena estante. Pegou um volume, folheou-o e encontrou as palavras que procurava. Olhou surpreso para sua jovem prisioneira. Lily se sentiu subitamente mal. Pela expresso do duque, ele devia consider-la uma aberrao. Doce cordeiro de Deus, por que precisara exibir seu talento? Agora o duque no somente sabia que ela era de fato uma agente e tambm uma pessoa diferente. E ela no queria ser diferente. Na verdade, gostaria de ter nascido uma excelente cozinheira ou uma costureira de talento. Mas, no. Nascera com aquela memria especial que a tornava estranha diante das outras mulheres comuns, assim como o irmo se sentia diferente ao lado dos outros meninos. Como conseguiu fazer isso? James perguntou. Ela deu de ombros e desviou o olhar. Eu vou descobrir como fez antes de chegarmos Inglaterra. ele declarou. Lily suspirou. No serei eu a lhe contar. De mim no vai tirar informao alguma. Pode ter certeza disso. Fechando o livro, James bocejou e se espreguiou. Bem, est tarde. Venha para a cama. O qu? No vou dormir com voc! ela exclamou. Prefere dormir com a minha tripulao? Lily olhou para a cama. Ela pequena demais. S cabe uma pessoa. Daremos um jeito. ele sorriu com malcia. Prefiro dormir com uma serpente. Guarde essa lngua, minha cara. Isso, se quiser ver seu irmo amanh. Vou dormir aqui. apontou para o cho D-me uma coberta. Vai ficar doente e eu no quero ter a sua morte na minha conscincia. Confie em mim. No h nada em voc que me atraia. Lily no sabia se devia se sentir insultada ou aliviada. "As palavras so ditas, mas raramente so sinceras". ela falou sem pensar Henrique VI, parte 2, ato 3, cena 1, linha 268. James abriu a boca, novamente surpreso. Nem se deu o trabalho de verificar se ela estava certa ou no. Em poucos segundos, descobrira o segredo de Lily. Muito bem. Agora venha para a cama. Lily abriu a boca para, recusar, mas ele se adiantou. Venha logo para esta maldita cama! ordenou em uma voz que no admitia desobedincia. Irritar o duque o tornava perigoso, Lily pensou. Levantou-se do cho e se aproximou da cama. Muito bem, s se permanecer vestida. James concordou. 26

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Totalmente vestida, Lily deitou-se na cama e cobriu-se por inteiro. Virou-se de costas para o duque e ficou olhando a parede. A cama rangeu quando ele se deitou ao seu lado. A sua duvidosa virtude est a salvo comigo. Duvidosa? Ela ergueu-se enfurecida. Como ousa insinuar que eu no seja pura? Presumo que no deveria se ofender com a minha falta de interesse. James retrucou Volte a se deitar, vamos. Lily deitou-se novamente e ficou de costas mais uma vez. Que terrvel pecado havia cometido para estar sendo to castigada? O que Bradley e Seth fariam quando voltassem a Boston e descobrissem que ela desaparecera? Ser que Bradley ainda continuaria desejando despos-la? Lily? A voz do duque quebrou o silncio que reinava na cabina. O que foi? Esta a nica noite em que eu estarei usando roupas na cama. Ela sentia-se muito cansada para discutir. Falaremos sobre isso amanh. No h nada para falar. Pois eu disse que falaremos sobre isso amanh. Ele no respondeu. Diversos minutos se passaram em silncio. Lily? O que foi agora? a voz dela soou irritada. Pode me chamar de James. o meu nome. Obrigada, mas no. Eu lhe ordeno que me chame de James. Boa noite, James. Assim melhor. Sempre precisa dar a ltima palavra? ela perguntou. Sim, preciso. Ela sorriu apesar de tudo. Ouviu quando a respirao do duque mudou, o que significava que ele adormecera. Adormecer era mais difcil para ela. Por haver pouco espao na cama, ela no conseguia nem se mover sem esbarrar nele. Escapar passou pela sua mente. Aonde poderia ir, porm? Estavam cercados por gua. Alm disso, havia seu irmo a considerar. No poderia se arriscar que Michael corresse qualquer perigo. Escapar estava fora de questo. Precisaria convencer o duque a fazer o navio dar meia-volta e retornar a Boston. Como faria isso? E por que, pelo amor de Deus, fora seqestrada? James tinha um aroma que lembrava as flores das montanhas, ela pensou enquanto seus olhos se fechavam, vencidos pelo sono. E ela gostava do aroma. Oh, Deus, ento tudo est acontecendo mesmo. Lily gemeu quando abriu os 27

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olhos na manh seguinte Pensei que estivesse tendo um pesadelo. O duque estava sentado mesa. Parecia mais bonito do que um homem tinha o direito de ser. E olhava para ela. Esse homem lhe provocava calores da cabea aos dedos dos ps. Ele sorria, e ela devolveu o sorriso com um ar de desdm. Preferia que no fizesse isso. James disse com voz agradvel Sua vida pessoal estar arruinada se essa expresso permanecer no seu rosto. Minha vida est arruinada. O senhor a destruiu quando me seqestrou. Seu futuro no ser assim to terrvel. Uma mulher com os seus talentos e origem tem todas as chances de ser bem-sucedida na vida. Ele a estava insultando ou no? Lily suspeitava o pior, mas nem mesmo Hortncia MacDugal era capaz de insult-la de forma to delicada. Os moradores do cais de Boston viviam trocando insultos quando no usavam seus punhais. Falta de sinceridade devia ser um trao dos aristocratas ingleses. Sem resposta alguma? James perguntou, levantando-se de sua cadeira. Lily voltou a se deitar e cobrir-se. No precisa ser to boba. No vou nem me aproximar de voc. ele tirou o relgio do bolso e o consultou. Depois, o colocou sobre a mesa e se dirigiu porta. Vou lhe dar quinze minutos. O banheiro ali. Lily ficou vermelha de vergonha, mas James fingiu no ter notado. Quinze minutos. ele a lembrou, saindo e fechando a porta. Ela jogou a coberta para fora da cama. Correu para a porta, mas parou no meio do caminho. Dividida entre a necessidade de ir ao banheiro e o desejo de escapar, olhou para a porta do banheiro e depois para a da sada. A necessidade fsica ganhou a batalha. Minutos depois, voltou cabina. Encostou o ouvido na porta e no escutou nenhum barulho no corredor. Ia comear a girar a maaneta, porm hesitou. Precisava traar um plano antes de sair. Escapar era seu objetivo. Mas como o faria se estavam no meio do oceano Atlntico? Ficou parada enquanto um plano era formulado em sua mente. Precisava encontrar Michael, e os dois se esconderiam em algum lugar do navio, um lugar seguro. Ento ela sairia s escondidas para roubar uma arma. Uma pistola seria mais eficiente, porm no sabia us-la. Um punhal bem afiado seria muito melhor. Uma vez armada, capturaria o duque. Quase riu alto com o pensamento de manter o homem cativo. Ameaando o duque com o punhal, ela o foraria a ordenar que o navio voltasse a Boston. Com tal determinao, ela abriu a porta e deu um grito de surpresa. L estava o duque com aquele olhar irritante, seus quase dois metros de altura estavam bloqueando o caminho para a liberdade. Dez minutos. ele disse. Lily fechou a porta com fora. Respirou fundo e procurou acalmar a pulsao agitada. A risada do duque era ouvida mesmo ali dentro da cabina. 28

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Nove minutos. ele disse bem alto. Sua alma mais escura do que seus cabelos e seus olhos. ela gritou, frustrada V se enforcar! O duque ficou em silncio. Quando finalmente falou, sua voz perdera o tom bemhumorado. Sim, minha senhora. H um enforcamento entre ns. Lily ouviu o barulho de passos se afastando. Por que, de repente, ele parecera to ofendido? Ela sentiu a raiva sumir, substituda pela desesperana. Olhou em volta. Havia uma mesa de madeira pesada e algumas cadeiras no mesmo estilo. De um lado, avistava-se o mar por uma janelinha. Estantes enchiam uma das paredes e estava completamente tomada de livros. Ao p da cama havia um enorme ba. Ela nunca estivera em um navio, mas a cabina lhe parecia luxuosa e muito mais confortvel do que seu quartinho na taverna Four Winds. Obviamente, o duque de Kinross era um homem muito rico. A porta se abriu, chamando sua ateno, e o duque entrou. Atrs dele, vinha o empregado escocs carregando uma bandeja com comida. Percebeu que o duque recuperara o bom humor porque se sentou mesa e sorriu para ela. Obrigada, senhor. Lily disse a Duncan quando o homenzarro colocou a bandeja sua frente. O escocs ruborizou. Quero ver meu irmo. ela disse ao duque to logo o empregado deixou a cabina. Discutiremos isso depois do desjejum. Quando vai nos libertar? Est livre para ir aonde deseja. James sorriu Infelizmente no h nenhum lugar para ir. Detesto homens que se divertem com a infelicidade alheia. ela declarou. E eu detesto mulheres que resmungam. No estava resmungando. James a olhou, surpreso. Ento, o que estava fazendo? Mostrando o meu desprazer. Ele riu. Coma o seu desjejum, garota. Vai precisar de toda a sua energia para lutar contra mim. Lily sabia que discutir era bobagem. O homem queria atorment-la. Levantou o garfo da mesa e comeou a comer com prazer os ovos, as salsichas e as frituras. Voc come muito bem. Ela ergueu os olhos do prato. O que quer dizer com isso? perguntou, cheia de desconfiana. A maioria das mulheres que conheo come muito pouco. 29

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Lily ruborizou. Aparentemente, havia quebrado alguma regra de etiqueta que nem conhecia. S Deus sabia como eram estranhos esses ingleses apegados demais s suas regras do que era prprio e imprprio. Sua esposa deve ser menor do que... No sou casado. Ento sua noiva... No estou noivo. Lily enrubesceu mais uma vez e abaixou o olhar para o prato. Comeava a se irritar com o fato de ruborizar o tempo todo. Havia ficado com o rosto vermelho nas ltimas horas mais do que em um ano inteiro. Observou discretamente o duque. Verdade fosse dita, ele era um homem bonito e havia uma aura de perigo sua volta. Qual o seu nome completo? James perguntou para puxar conversa. E qual o seu? Perguntei primeiro. Ela inclinou a cabea. Lily Hawthorne. Sou James Armstrong, o dcimo quarto duque de Kinross. ele se apresentou. Eu deveria dizer que estou encantada em conhec-lo, mas nunca minto. Que timo. Eu lhe imploro que leve o navio de volta ao porto de Boston. ela inclinou-se para a frente. Est sujando sua manga no prato com ovos. James lhe disse e sorriu. Lily imediatamente corrigiu a postura. Voltar a Boston impossvel porque voc, Lily Hawthorne, perigosa demais para ser deixada livre. Ah, diga-me, sempre se veste como um rapaz? Claro que no. Eu estava disfarada na noite passada. No pode ficar usando a mesma roupa por um ms inteiro. Vou ver se arranjo alguma coisa para voc e seu irmo vestirem. E quando vou poder me encontrar com Michael? Quando eu lhe der essa autorizao. E quando ser isso? Ainda no decidi. James relaxou em sua cadeira e a olhou longamente Fale-me sobre voc e sua vida em Boston. Conversa social no exigida a prisioneiros, apenas as visitas. Lily respondeu. Surpreenda-me. o tom de voz deixava claro que ele no queria ser contrariado. Nasci em Boston dezoito anos atrs e vivi l a minha vida toda. Meu pai possui uma taverna e ns moramos no andar de cima. Quem so esses "ns"? Meu pai, Michael e eu. Sua me? 30

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Ela morreu logo depois do nascimento de Michael. James meneou a cabea. E como se tornou Lrio Dourado? No sei a que o senhor se refere. Lily no estava disposta a confessar nada Acredito que tenha cometido um enorme engano, mas eu o perdoarei se me levar de volta a Boston. Vamos l, menina. Ela suspirou, resignada. Meu noivo me recrutou. A surpresa estava clara na expresso do duque. Voc tem noivo? Tenho, e ele vai mat-lo quando nos encontrar. Vai fazer o seu corpo em tiras. Pare j com essas bobagens e me diga o nome desse seu noivo. Lily desviou o olhar e se recusou a responder. James levantou-se. Meus homens vo voltar logo para pegar a bandeja. No tente nenhum truque. E devo me ocupar com o qu? Leia As Obras Completas de Shakespeare. ele sugeriu, entregando-lhe um livro bem grosso. J li. James devolveu o volume ao seu lugar. E que tal a Bblia? Tambm j li. O Velho e o Novo Testamento? Quer que os recite para o senhor? isso o que Michael quis dizer quando afirmou que voc se lembra? Lily deu de ombros. No vou me esquecer do senhor to cedo. James sorriu. Ento sou inesquecvel? Tanto quanto a minha ltima dor de dente. ela disse. Ele aproximou-se perigosamente dela. Ela se levantou da cadeira e caminhou at a abertura por onde se via o mar. Estou esperando para saber se sou inesquecvel. Nascido ingls e criado ingls, brao forte e cabea fraca. James caiu na risada. Por que sou fraco de cabea? O senhor tem ataques inesperados de maldade. Se soubesse que seqestrar algum fosse to divertido, teria feito isso antes. ele caminhou at a porta para sair Leia o livro que quiser. A cabina pareceu vazia sem a presena do duque, e as horas demoraram a passar. Primeiro, Lily procurou se distrair examinando tudo o que havia na cabina. Observou a banheira onde cabia um homem enorme. Depois, sem tentar ver se a porta estava destrancada, caminhou at a janelinha e ficou olhando a linha do horizonte. 31

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Onde estaria Michael? O que seu irmo estaria fazendo? No acreditava que algum pudesse machuc-lo. Onde estariam Seth e Bradley? O que fariam quando voltassem a Boston e descobrissem que ela e Michael haviam sumido? Acreditar que Bradley tentaria resgat-la era um absurdo. Isso jamais seria possvel, no contra um homem poderoso como o duque. Precisava comear a se acostumar com o sotaque ingls. Estaria escutando os ingleses falando at que a paz fosse estabelecida. A figura do James Kinross lhe veio mente. O sorriso em seus lbios, os ombros largos e o corpo magro, porm musculoso. Os cabelos negros, o rosto incrivelmente bonito. O que a atraa mais no duque eram seus olhos negros e brilhantes. Shakespeare tinha dito serem os olhos o espelho da alma, mas os olhos negros do duque eram insondveis. Uma batida na porta afastou seus pensamentos. Ento Duncan entrou trazendolhe o almoo. Onde est meu irmo? ela perguntou Quando receberei permisso para v-lo? Seu irmo se encontra no convs com Sua Graa. Est se divertindo. Quem est se divertindo? Meu irmo ou Sua Graa? Duncan dirigiu-lhe um olhar severo. Bom apetite. ele disse ao sair. Lily voltou a ficar sozinha. Sabendo que Michael estava bem, ela comeu seu almoo, que se constitua de sopa com pedaos de carne. Ento pegou a Bblia, sentou-se em uma cadeira junto janelinha. Abriu na primeira pgina e comeou a ler, desejando que Deus lhe sugerisse uma sada para a sua difcil situao. O rudo da porta sendo aberta a tirou da leitura. A luz fraca na cabina lhe indicava que a tarde estava terminando. Ela virou-se e viu o duque. Gostaria de ver meu irmo. Tambm eu. James jogou algumas roupas no colo dela Vista-se. Voltarei logo. Aonde vai? No respondo a ningum, Srta. Hawthorne. No entanto, vou fazer uma exceo. Vou levar uma troca de roupa para seu irmo, com os cumprimentos do capito. com essas palavras, ele saiu. Lily examinou as roupas que James lhe trouxera. Eram calas pretas, uma camisa e uma jaqueta de couro igualmente preta. Levantou-se da cadeira e trocou rapidamente de roupa. As calas serviam como se fossem uma segunda pele e eram confortveis. A camisa era fina demais e lhe deixava os seios vista. Felizmente, a jaqueta os cobria. Ela dobrava as mangas da camisa quando a porta voltou a se abrir. Michael! exclamou e correu ao encontro do irmo. Duque me arranjou roupas novas. o menino contou, dando um abrao em Lily 32

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Mas eu s vou usar amanh. Bem pensado. ela disse. Ento, voltando ao velho hbito, deu seu conselho: Limpe o queixo, irmo. Michael obedeceu secando o queixo na camisa. Estou tendo uma diverso! ele exclamou com os olhos brilhantes O cozinheiro tem um porquinho branco com olhos cor-de-rosa. Vou brincar com ele de novo amanh. Isso parece muito divertido. Agora sente-se e jantaremos juntos. De jeito nenhum, irm. Vou comer com a tripulao. com essas palavras, Michael se virou e saiu da cabina. Lily ficou olhando o irmo, surpresa com a mudana de seu comportamento. Nunca o vira to animado e feliz. Enquanto ela amargava minuto a minuto, Michael se divertia. Minutos depois, James estava de volta. Ela aproveitou para lhe fazer uma pergunta que comeava a preocup-la. Os seus homens no vo caoar de Michael por causa... da condio dele? At agora no fizeram nada disso. Esta tarde, o primeiro-oficial ensinou Michael a fazer ns. Duncan entrou na cabina e colocou o jantar sobre a mesa. Sem nem sequer um olhar, saiu e fechou a porta. Vamos jantar? James convidou, fazendo um gesto em direo mesa. Lily se sentou. Diante dela havia uma torta, po e uma jarra de cerveja. Enquanto ela observava, James cortou um pedao da torta e a colocou no prato dela. Carne de porco uma das minhas refeies preferidas. ele disse em tom casual Eu gosto especialmente quando grelhada. Lily ergueu o olhar do prato. No podia imaginar a razo que levava o duque a tentar ser educado e vir com aquela conversa, mas talvez ela devesse tirar vantagem desse bom humor dele. Por que nos seqestrou? perguntou. Discutiremos isso mais tarde. Entende que se voc fosse homem j estaria morto? Vamos discutir isso agora. Lily insistiu, irritando-lhe E se eu fosse homem, o senhor que estaria morto, no eu. O sorriso de James voltou. Ele fez um gesto em direo ao prato. Vai comer ou brincar com a comida? Vou brincar com a comida! ela exclamou, em desanimo. Levantou-se e caminhou at a janelinha. A noite estava escura como os olhos de seu seqestrador. Seus ataques de raiva me divertem. James murmurou E voc est encantadora nessas calas. Lily se voltou, por demais chocada para falar. Ele estava muito perto, to perto que ela precisava levar a cabea para trs para olhar em seu rosto. Voc matou meu irmo. James disse por fim. Lily ficou boquiaberta. Esse seqestro foi um terrvel engano. ela declarou quando recuperou a voz No sou a pessoa que procura. Nem conheci seu irmo. 33

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No Lrio Dourado? Lily fez que sim. Ento causou a morte de meu irmo. Nunca causei a morte de ningum! ela gritou. James moveu-se para mais perto at encost-la na parede. Se aquele seu noivo a amasse, deveria t-la mantido longe dos assuntos de homens. Assuntos de homens? Guerra, subterfgios e poltica. Meu noivo me ama muito e confia nas minhas habilidades. Ns nos casaremos logo que a guerra terminar, e ento Michael vai viver conosco em Beacon Hill. Ns trs viveremos felizes para sempre. James sorriu sem alegria. A vida real no tem final feliz, menina. Alm do mais, por que quer viver com seu irmo? As pessoas apaixonadas querem ficar sozinhas, apenas um com o outro. As outras crianas so cruis com meu irmo. ela desabafou - Meu noivo est bem financeiramente. Michael nunca mais vai ouvir aquelas crianas horrorosas caoar dele. Est querendo se casar com esse seu noivo porque o ama? James perguntou, encarando-a Ou porque ele pode proteger seu irmo? A pergunta a surpreendeu e Lily sentiu-se meio sem jeito. No sabia se podia responder. Seu amor por Bradley era verdadeiro ou havia de fato esse desejo dela de proteger Michael? O homem no tem orgulho!? James exclamou Jamais iria aceitar que voc se casasse comigo s para eu proteger seu irmo. Eu no me casaria com o senhor nem para salvar a minha vida. Assim, no vai precisar correr esse risco. O sorriso de James a irritava profundamente. Eu poderia fazer voc me amar. Oh, sim, eu poderia fazer voc me amar justamente... assim. ele estalou os seus dedos. Antes que ela pudesse protestar, James a envolveu em seus braos, e Lily sentiu o aroma das flores da montanha perturbando seus sentidos. Seus olhares se encontraram. O rosto do duque foi se aproximando at que sua boca cobriu a dela, tocando, testando e explorando sua doura. Fechando os olhos, ela rendeu-se ao beijo lento e persuasivo. Sucumbiu ao instinto e envolveu o pescoo de James com os braos. Tremeu quando seu corpo foi invadido por estranhas sensaes. Correspondeu ao beijo com ardor, fazendo uso da lngua para obter mais e mais satisfao. Sentiu o corpo em chamas. O lugar secreto entre as coxas tremia de desejo, e ela sentia os mamilos crescerem e ansiarem por ser tocados. E o duque fez exatamente isso, colocando a mo por dentro da camisa que ela usava para acariciar os mamilos excitados. Lily se perdeu no desejo. Ouviu o gemido de prazer vindo de longe. E ento a 34

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sanidade voltou quando compreendeu que era ela quem gemia. Empurrou o duque e o encarou. Ergueu a mo e o esbofeteou com toda a fora. Com o prprio corpo, James a pressionou contra a parede. Simplesmente assim. ele repetiu. E voltou a estalar os dedos. Meu noivo vai mat-lo por ter tocado em mim. Antes ou depois que voc se apaixonar por mim? Acredito que vou me divertir matando o senhor, eu mesma. ela disse, mais por falar E pretendo fazer isso na primeira oportunidade que tiver. Oh, planeja me matar? abruptamente, James se virou e caminhou pela cabina at o ba. Abriu-o e tirou uma de suas camisas Durma com isto. Tem quinze minutos para atender s suas necessidades. ele seguiu para a porta, parando para pegar um pedao da torta de porco. A raiva que Lily sentia estava sem controle. O demnio ingls no somente a tinha seqestrado, como ria sua custa. Sem pensar, tirou uma bota e a jogou contra o duque. A bota o atingiu com fora no ombro. Ela recuou quando ele se voltou e deu dois passos em sua direo. Desculpe-me! Nunca quis machucar ningum, nem mesmo o senhor. Discutiremos o seu comportamento quando eu voltar. James disse Em quinze minutos. ento, abriu a porta e saiu. A insolente tinha jogado uma bota em cima dele. James venceu o corredor estreito pisando duro e chegou ao convs. A pequena assassina fizera o que nenhum homem ousara fazer. Onde conseguira aquele gnio selvagem? Ou seria bravura? Ele se perguntou, um leve sorriso surgindo em seus lbios. Caminhou pelo convs e, como sempre, perdeu-se em admirao olhando para o cu repleto de estrelas. Acreditando que j se haviam passado os quinze minutos estabelecidos, respirou profundamente o ar da noite e se fortaleceu para a prxima batalha. No se divertia tanto assim fazia um longo tempo. Parando do lado de fora da cabina, ele ficou imaginando o que Lily estaria fazendo. Pensando? Temendo que ele a castigasse? Aquele pensamento o fez sorrir de novo. Sua prisioneira parecia no temer coisa alguma. Abriu a porta, entrou na cabina e tornou a sorrir com o que viu. Usando uma das camisas dele, que lhe cobria os joelhos, e um par de meias, Lily estava sentada mesa lendo a Bblia. Sem dizer uma palavra, ele dirigiu-se sua escrivaninha para pegar uma garrafa de usque e dois copos. Ento se sentou na cadeira em frente dela. Ainda assim, Lily no deu sinal de se dar conta da sua presena. Ele serviu-se de uma dose de usque e a tomou. Ento serviu a bebida em um segundo copo e o empurrou para Lily. Ela o encarou sem parecer estar em pnico. 35

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lia.

No, obrigada. disse, voltando a ateno para o livro. Prefere conhaque? No gosto de bebidas alcolicas. Lily nem sequer tirou os olhos do texto que

No gosta das minhas bebidas ou das bebidas em geral? Em geral. James arqueou uma sobrancelha. Lily voltou a ler a Bblia. Ele tomou seu usque e ficou olhando para ela. Diversos minutos se passaram em silncio total. Admirado, observou a rapidez com que Lily lia e virava as pginas em menos tempo do que ele precisaria para ler uma simples coluna. Quando ela ergueu os olhos para ele, James sorriu. Lily no devolveu o sorriso, mas voltou ateno para o livro. Satisfeito, ele pegou de novo a garrafa de usque, serviu-se de uma dose e bebeu. Estava comeando a se servir de mais usque quando Lily lhe dirigiu um olhar atravessado. Pretende se embebedar? Isso no assunto seu, droga. Praguejar demonstra falta de vocabulrio, James. E fazer sermo para o seu seqestrador demonstra falta de bom senso. ele retrucou. Poupe-me de ameaas. Vossa Graa no me assusta. Tem certeza de que no quer me acompanhar? ele perguntou, servindo-se de mais usque. Lily meneou a cabea. James engoliu a bebida e relaxou na cadeira. Estendeu as pernas e colocou os ps sobre a mesa. Voc ama muito seu irmo menor. O que quer dizer com isso? E quanto ao seu outro irmo? James quis saber, ignorando a pergunta de Lily. Pensa que ele esteja procurando por voc? Seth no deve saber que eu sumi. ela respondeu Estava fora de Boston, mas quando ele descobrir que Michael e eu fomos seqestrados, os dias de Vossa Graa estaro contados. James sorriu da ameaa. Aonde ele foi? Tinha uma misso para executar e... Que tipo de misso? o duque estava determinado a descobrir o que Lily sabia Presumo que seja algo em relao guerra. Pode economizar o seu ar, porque no sei de nada. Seu irmo no confia em voc? Lily fechou a Bblia com fora. Sim, claro que ele confia em mim. Meu irmo confiava em mim, tambm. a voz de James soou cheia de 36

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amargura. Tirou os ps da mesa e inclinou-se na direo de Lily. J assistiu a um enforcamento? Novamente Lily balanou a cabea em uma negativa. Posso, ento, lhe descrever um? Lamento muito que seu irmo tenha morrido e faria o possvel para que ele no tivesse... A morte no tem remdio. James a interrompeu Meu irmo foi enforcado por sua culpa. Sou culpada indiretamente. Lily se defendeu. Levantou-se e caminhou at a janelinha. James a seguiu. Ela estremeceu quando ele colocou as mos em seus ombros e a forou a encar-lo. A corda deve ter causado um ferimento em forma de V no pescoo de meu irmo. Foi apertando mais e mais e comprimindo as veias, mas o sangue sempre continua a fluir nessas ocasies at que a presso dentro da cabea cause sangramento nos lbios, na boca e nos olhos. O rosto e o pescoo devem ter ficado congestionados e vermelho-escuros... Pensei que a morte fosse rpida. O senhor est tentando me angustiar. Uma morte instantnea raramente acontece. James sentia uma satisfao amarga ao ver que ela empalidecia O enforcado fica sem ar porque a corda lhe aperta o pescoo e corta a respirao. Ento se perde o controle do corpo e... No quero escutar isso! Lily colocou as mos nos ouvidos. Por favor, pare! Agarrando as mos dela, o duque a forou a ouvir o resto. A corda dana at que o enforcado para de se mover. Isso deve levar uns quinze minutos. Lily estava branca como neve. Seu corpo era sacudido por violentos tremores, mas seu olhar continuava fixo em James, como se no pudesse afast-lo. Se eles deixaram meu irmo pendurado depois da sua morte como uma lio para os ingleses. A pele dele deve ter se tornado cinza, e seus lbios, plidos em trs minutos. Cinco horas mais tarde, o corpo provavelmente esfriou e o pescoo e o queixo endureceram. Doze horas depois, seu corpo gelou totalmente, o olhar de horror fixado no rosto. Mais trs dias e o corpo deve ter inchado, a pele se encheu de bolhas, e fluidos passaram a sair dos orifcios. A pele com certeza se abriu em menos de... Os olhos de Lily se fecharam e ela perdeu os sentidos. James a amparou antes que atingisse o cho. Diabos! ele resmungou, atravessando a cabina e a levando at a cama. Deitou-a e ficou observando-a, sentindo um pouco de culpa e uma outra emoo que no conseguia identificar. Foi at onde estavam as bebidas, encheu um clice de conhaque e voltou para a cama. Lily gemia, os olhos abertos e fixos no nada, em uma expresso perdida. Eu no devia ter feito isso. ele murmurou Peo desculpas. Beba isto. ajudou-a a se sentar. Lily deu um grande gole e, no momento seguinte, seus olhos se arregalaram e ela 37

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engasgou. Comeou a tossir. O que isto? reclamou. conhaque. Ele ajuda quando se desmaia. Agora entre debaixo das cobertas e durma. Lily concordou e devolveu o clice ao duque. Se eu soubesse que o meu trabalho iria causar a morte de algum, nunca teria participado de nada. Acredite em mim, por favor. James ficou olhando para ela por um longo tempo. No podemos mudar o passado. ele murmurou. Colocou o clice sobre a mesa e comeou a se despir. Primeiro tirou a camisa, e quando comeou a abrir o cinto, Lily o deteve. Por favor, fique de cala. ela pediu. James se virou, decidido a lhe negar o pedido. No entanto, mudou de idia. Lily j passara por surpresas demais naquele dia. Comeou a tirar as botas. Deitou-se sem se cobrir e foi ento que Lily viu a corrente em volta de seu pescoo. Era de ouro pesado e tinha uma cruz. medalha trazia o Cordeiro de Deus ladeado pelas letras gregas alfa e mega. Ela arregalou os olhos. Alfa e mega, o primeiro e o ltimo. Como era possvel que seu verdadeiro amor fosse o duque ingls, seu inimigo jurado? Bradley Howell era o homem com quem ela ficaria para sempre. O fato de o duque usar uma cruz como aquela devia ser mera coincidncia. Ela nunca poderia amar um inimigo, e tampouco o duque amar a mulher que causara a morte do irmo dele. O que h de errado? James perguntou. Lily pegou sua cruz e apontou para as letras. Veja, tenho uma cruz com as mesmas letras gravadas. James olhou para a cruz que ela usava e deu de ombros. No vejo significado especial pelo fato de ambos usarmos correntes com cruz. Deitou-se e puxou Lily para mais perto dele. Ela tentou se afastar, mas isso era impossvel em uma cama to pequena. No lute. James disse Ou ser pior para voc. Uma ameaa que ele no pretendia cumprir, Lily pensou sorrindo de leve. Lily? Sim? Esta definitivamente a ltima vez em que usarei cala na cama. Discutiremos isso amanh. Na manh seguinte, Lily acordou e descobriu estar sozinha na cabina. Levantouse, lavou-se e ento se sentou mesa onde Duncan havia deixado po e queijo. Raios de sol comearam a entrar na cabine pela janelinha e ela sorriu. Lembrouse de quando criana tentava pegar os raios. Uma vez quase morrera afogada ao se atirar nas guas do porto para segurar um dos mais belos e brilhantes raios. Como uma criana que havia sido to feliz pudera acabar na situao de prisioneira? Oh, por que no tinha se casado com Bradley Howell na primeira vez que ele 38

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pedira sua mo? Ela e Michael estariam agora em segurana em casa, em Beacon Hill, em vez de cruzando o oceano Atlntico. Voltou-se para a porta quando ela se abriu. Extraordinariamente lindo, o duque entrou sorridente. Gostaria de um banho? ele perguntou. Lily sorriu e nem precisou responder. O duque fez um gesto e dez homens entraram carregando, cada um, dois baldes de gua. Seguiram para o banheiro e comearam a encher a banheira. Sem dizer palavra, saram ao terminar a tarefa. James entregou a Lily um sabonete e uma roupa que trazia no brao. Era um vestido azul com bordados na frente. Acompanhando o vestido, havia um xale do mesmo tecido. Lily no conseguiu esconder sua alegria. Onde o senhor... Com os cumprimentos do capito. ele disse Ou melhor, da esposa do capito, que no receber esse vestido quando o marido chegar Inglaterra. No posso aceitar um presente que deveria ser de outra mulher. Lily protestou, incapaz de esconder o desapontamento em sua voz. Melhor aceit-lo. Paguei ao homem o dobro do que ele havia gasto. Lily sorriu, ento. No quero que gaste o seu dinheiro. ela tocou de leve no xale Cashmere? Nunca usei nada assim to luxuoso. James sorriu, satisfeito. Vou deix-la sozinha agora e voltarei quando tiver terminado. Iremos ao convs para que possa tomar ar fresco. Lily concordou, ansiosa para tomar sol novamente. Esperou que a porta se fechasse e ento tirou suas roupas. Entrou na banheira sentindo-se feliz, relaxando por fim. Quando terminou, secou-se rapidamente, ansiosa em ver-se dentro do vestido e torcendo para que ele servisse. A animao tomou conta de todo o seu ser. A ltima vez que se sentira desse modo fora em seu aniversrio, quando Bradley lhe dera o xale vermelho. Entre. ela disse ao ouvir batidas na porta. James entrou e a observou por um bom tempo. O vestido muito bonito, mas a beleza dele empalidece se comparada com a sua. O elogio a fez sentir-se jovem novamente, algo desconhecido para ela desde que sua me morrera deixando Michael aos seus cuidados. Vamos, milady? o duque acompanhou-a at a porta. Ao caminhar no convs, Lily respirou profundamente o ar marinho e sentiu o calor do sol acariciando seu rosto. A liberdade e a luz do sol eram as duas mais belas criaes de Deus. Lily! Ela ouviu o chamado de Michael e olhou em volta. O menino no se encontrava em parte alguma. 39

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Aqui em cima, irm! Lily ergueu os olhos e sentiu-se gelar. O irmo estava no alto de um mastro do navio. Faa-o descer antes que caia. ela pediu segurando o duque pelo brao. Voc subestima a habilidade do menino. James respondeu Michael sobe com a agilidade de um macaco. Lily! o garoto chamou novamente. Ela forou um sorriso e acenou para ele. Faa-o descer. insistiu. Dessa vez o duque atendeu ao seu pedido. Desa agora. ele gritou para o garoto. Lily ficou com os olhos fechados enquanto Michael descia. Podia enfrentar bravamente coisas ruins, menos a morte do irmo. Pode abrir os olhos. James disse Michael j desceu. Ela olhou para o duque e sentiu o prprio rosto ficar vermelho de vergonha. Voc me viu, irm? Michael perguntou. Estou orgulhosa de voc. Mas ver voc l em cima me assustou. Gostaria que no fizesse isso de novo. Est bem. Subirei somente quando voc no estiver no convs. Lily tentou ignorar o riso do duque. Isso me faz sentir melhor. ela se esforou em dizer. Vamos. Michael pediu, puxando-a pela mo Quero lhe mostrar o porquinho branco que o cozinheiro tem. Lily lanou ao duque um longo olhar e deixou que o garoto a levasse cozinha do navio. James os seguiu. Boa tarde. o duque disse ao cozinheiro e seu assistente, entretidos em preparar a refeio da noite. Os dois homens se voltaram para ele. Boa tarde, Vossa Graa. o cozinheiro respondeu Vossa Graa tem algum pedido especial a fazer? Gostaramos de ver o porquinho. O cozinheiro voltou momentos depois trazendo um porquinho totalmente branco. A nica cor diferente era o tom rosa na ponta do focinho, na boca e nos olhinhos. Que criatura estranha. Lily disse, pegando o animalzinho no colo. Ouvi dizer que Vossa Graa gosta muito de carne de porco. o cozinheiro tentou explicar-se Mas que o diabo do porco no quer crescer. O senhor no pode cozinh-lo! Lily gritou. Ele o meu bichinho. Michael reclamou. Por favor, no mate o pobrezinho. Lily implorou ao duque Os porcos trazem sorte aos negociantes. Verdade? James sorriu ao v-la tentando proteger o porco. Podemos ficar com ele? Lily perguntou, ansiosa. James voltou ateno para o cozinheiro. 40

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Mantenha o porco em segurana at que eu decida o que fazer com ele. sorriu para Lily como se estivesse lhe dizendo que tudo dependia do comportamento dela. Se fizesse algo errado, o porco sofreria. Ela compreendeu que James usaria a vida do animalzinho e a felicidade do irmo dela como se fossem armas. O duque era um oportunista incorrigvel. Podemos ir? James perguntou. Eu vou ficar e brincar... Como vamos cham-lo, Lily? Que tal Prncipe? James sorriu e contou aos dois irmos a grande novidade. O porco uma fmea. Ento a chamaremos de Princesa. Lily decidiu Prinny como apelido. sorriu para o duque. Tome conta do menino at que Duncan venha busc-lo. James dirigiu-se ao cozinheiro. Em vez de voltarem ao convs, o duque levou Lily at a cabina. No podamos ficar um pouquinho mais de tempo no convs? ela pediu. Tenho coisas a fazer. Voltaremos l depois do jantar e voc poder olhar as estrelas. J na cabina, sentindo antecipadamente o inevitvel tdio, Lily sentou-se diante da Bblia. Desviou o olhar para o duque, que estava sentado de costas para ela, examinando alguns papis. O que decidiu? ela perguntou de repente. James olhou-a. Sobre o qu? Sobre o destino de Prinny. Ele apenas a olhou por alguns instantes. Leia o seu livro. ordenou. Estou cansada desta maldita Bblia. Ora, ora, isso foi uma blasfmia. Ela apertou os olhos. Ele agora iria dar uma de entendido em religio? Deus vai envi-lo direto para o inferno por mandar matar Prinny. Lily observou com raiva. James caiu na risada. Impaciente, ela levantou-se de sua cadeira, atravessou a cabina e foi se sentar na cama. Acomodou-se encostando-se no travesseiro. Pretendendo focar toda a sua ateno em Bradley, ela fechou os olhos, mas novamente foi imagem do duque que surgiu em sua mente. Sentiu uma ponta de culpa. No estava conseguindo se lembrar bem do rosto de Bradley. O que isso significava? Eu poderia fazer voc me amar... Lily lembrou-se das palavras do duque. James? O que foi agora? ele se voltou, impaciente. Eu nunca poderia amar um homem que assassinou uma criatura indefesa. ela anunciou. 41

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Obrigado pelo aviso. ele tornou a dar as costas para ela, fingindo interesse pelos seus papis, mas sorria Vou procurar me lembrar disso.

Captulo II
O jantar est sua espera, milady. Lily abriu os olhos e deu com o duque lhe sorrindo. Sem pensar, retribuiu o sorriso e aceitou sua mo como se fosse uma rainha concordando em danar com seu admirador. Ele a acompanhou at a mesa e a ajudou a se sentar. Lily se perguntou a razo de o duque se portar com tanta gentileza o dia inteiro. Pensou saber o motivo. A sua trama no vai funcionar. ela anunciou, dirigindo-lhe um olhar crtico. James fez ar de surpresa. A que est se referindo? A sua bondade no suficiente para que eu me apaixone por voc. respondeu, deixando o tratamento formal de lado. Oh, diabos. Pensei estar sendo discreto. James no conseguiu conter uma risada. Duvido que isso seja possvel. E eu nunca poderia me apaixonar por um ingls. Ela olhou para a refeio. Havia repolho e sopa de batatas, peixe frito, verduras envinagradas e uma fatia de po. Oh, que alvio. Pensei que jantaramos carne de porco. Comeram em silncio. Cada vez que Lily arriscava uma olhadela em James, ele a estava observando. Comeou as se sentir desconfortvel, assim passou a observar os dedos dele. E ento se lembrou que aqueles dedos haviam acariciado seus seios. Fale-me sobre os seus cdigos. James pediu, quebrando o silncio. Alarmada com o tom de voz dele, Lily tossiu ao engasgar. Recuperou-se rapidamente e enfrentou o olhar do duque. Ser possvel que pensava que ela revelaria os cdigos? Meus cdigos? Os cdigos dos americanos. Pois pode ir esquecendo isso. O que passei adiante no tinha nenhum significado para mim. No quero que revele nada que comprometa o seu pas. Fale genericamente. Sei que h vrios tipos de cdigos. ela finalmente falou H a simples

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transposio de colunas, a substituio bilateral alfabtica e a mltipla. A bilateral bem segura porque o inimigo deve quebrar o cdigo duas vezes, em geral por meio de duas palavras-chave. E o que me diz dos seus contatos? James perguntou. Bem, depois de ler os criptogramas, eu os destrua. Ento, os ditava a um contato, que sabia qual era a chave. James balanou a cabea. Isso quer dizer que no tinha idia do contedo da mensagem que estava passando? Lily no devia saber o que a mensagem cifrada significava, o duque pensou. Assim, sua responsabilidade quanto morte do irmo dele diminua consideravelmente. Lily meneou a cabea. Meu noivo e meu irmo sempre acreditaram que assim seria mais seguro para mim. ela sorriu com amargura Suponho que estivessem errados. Se eles queriam mesmo mant-la em segurana, no a teriam envolvido nesse tipo de negcio. James observou. Ignorando tal comentrio, Lily inclinou-se, seus olhos brilhando. Gostaria de saber um segredo? James tambm se inclinou para escutar. Ns americanos ganhamos a ltima guerra por causa do cdigo que usvamos. As mensagens eram enviadas utilizando palavras indgenas, que eram traduzidas para o ingls. Esperto, no acha? Bastante. James concordou, sorrindo. Lily no podia imaginar o que ele achava de to divertido em perder uma guerra, mas j tinha concludo que os ingleses eram estranhos. Agora fale sobre voc, James. No h muito a contar. No posso acreditar que estas sejam palavras vindas de um duque. A falsa modstia no combina com voc. Como preenche os seus dias? ela perguntou. J que nasci o segundo filho, no planejava herdar o ttulo de duque e precisava fazer a minha fortuna nos negcios. Possuo diversos navios que viajam pelo mundo todo. Trabalhar me relaxa, e quando quero escapar da civilizao, eu me retiro para a casa dos meus ancestrais na Esccia, o Castelo Kinross. Oh, deve ser esta a razo de voc ser diferente dos outros ingleses. Lily comentou como se estivesse lhe fazendo um elogio. E voc conhece quantos ingleses? ele perguntou, um sorriso surgindo nos cantos da boca. Contando com voc, conheo dois. E quem o outro? Duncan. Ento, posso deduzir que nas suas palavras existe a noo de que eu poderia ter uma qualidade positiva? No chegaria a tanto. Lily respondeu com franqueza Mas eu gosto de 43

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Duncan. ela confessou. Nesse caso, os ingleses esto subindo no seu conceito, no ? Isso, naturalmente, se eu no jantar a porquinha. Lily dirigiu ao duque um olhar zangado. Mas sabia que James estava apenas se divertindo sua custa. No prometeu me levar ao convs depois do jantar? ela perguntou. Prometi. ele levantou-se imediatamente da cadeira. Logo estavam sob o cu aberto. Lily suspirou aliviada. Nunca estivera fechada em um quarto, mas sim livre para passear pelo cais de Boston, aspirar o ar da marina, olhar as estrelas. Admirou-se com a escurido de uma noite no oceano. Era como se estivesse no espao. Se no houvesse estrelas brilhando l no cu, ela certamente teria perdido todo o senso de direo. O navio navegava mansamente sobre o mais calmo dos mares. Apenas a brisa fria da noite levava Lily a acreditar que no estava sonhando. Pena que aquele no fosse um momento romntico. Ou ser que seria? L no alto a nordeste est a Ursa Maior. James disse, apontando para o cu. Lily seguiu a indicao dele. No consigo v-la. ela declarou. James deu um passo para mais perto e colocou o brao direito sobre os ombros dela, apontando para o cu com a mo esquerda. L. No est vendo? A proximidade do duque impedia que ela visse qualquer coisa que fosse. Oh, Deus, o corpo de James estava tocando o seu! Oh, agora estou vendo. mentiu, dando um passo para trs. O duque parecia adorar atorment-la, porque colocou ambas as mos em seus ombros e a virou em outra direo. A estrela mais brilhante do lado leste Arcturo. Posso v-la tambm. mentiu novamente. As estrelas pareciam apenas pontinhos borrados no cu. Arcturo significa "o protetor do urso", porque est prxima da Ursa Maior. James explicou. "So as estrelas, as estrelas que esto acima de ns que nos governam" Lily parafraseou Shakespeare. E onde se encontra essa linha em Shakespeare? Olhe para cima. ela respondeu. Olharei quando estiver entediado e com mais nada que me ocupe o tempo. gentilmente, ele acariciou as costas de Lily Estou orgulhoso de voc por no ter feito nenhuma meno porquinha. Um sorriso surgiu nos lbios de Lily. Eu sabia que voc me atormentaria se o fizesse. No sou nenhum monstro. Mas, um beijo poderia salvar a vida do animal. Isso chantagem. ela afirmou, voltando-se e olhando diretamente para 44

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James Beijar o inimigo inaceitvel. declarou, dando dois passos para trs. Todos os gatos so pardos no escuro. ele disse Se fechar os olhos, no saber que sou o inimigo. Oh, muito bem. Quer me beijar, no ? Ento, vamos acabar logo com isso. Lily fechou os olhos, mas nada aconteceu. Abriu-os, ento. Quero que voc me beije. James falou No serei eu a tomar a iniciativa. No sei como fazer. ela confessou, enrubescendo Nunca beijei um homem. Beijar mais fcil do que cair de uma rvore. Muito mais fcil do que se lembrar das palavras de uma pgina. Venha mais perto e coloque seus braos em volta do meu pescoo. Lily deu um passo frente. Hesitante, estendeu os braos e os colocou em volta do pescoo de James. Isso lhe provocou arrepios pelo corpo. Puxe minha cabea para mais perto da sua. ele pediu. Bem devagar, Lily lhe obedeceu. Seus rostos estavam agora muito prximos. Agora pressione os seus lbios nos meus. ele murmurou com voz rouca. Lily pressionou seus lbios contra a boca de James. Os lbios dele eram quentes e firmes e... oh, sim, to convidativos! Entregou-se ao beijo e mal percebeu que James tomara a iniciativa de unir seu corpo ao dela. Lentamente, ela relaxou, sentindo que pertencia queles braos. E ento o beijo mudou. Os lbios de James se tornaram exigentes, roubando-lhe a respirao, persuadindo-a a abrir os lbios para ele. Quando ela o fez, o duque penetrou sua lngua e explorou o calor que havia ali. Vamos voltar cabina. James murmurou e sua voz soou estranha e perturbada. Oh, Deus, Lily pensou. O duque estava sugerindo irem para a cama. Seria o efeito do beijo que haviam trocado? Gaste alguns minutos consigo. ele sugeriu ao chegarem diante da cabina. Lily concordou sem olhar para ele e entrou. A porta se fechou atrs dela. Depois de trocar de roupa e vestir uma das camisas de James, ela foi lavar o rosto. Encontrou a banheira cheia de gua. Como j havia tomado banho tarde, significava que o duque planejava se banhar. Ser que ele tinha inteno de ficar nu e se banhar na cabina? Por outro lado, como poderia impedi-lo? Ela olhou para a porta quando esta se abriu, e viu James entrar. Se pensa que vou permitir que se dispa e tome banho enquanto eu estiver na sua cabina, ento melhor Vossa Graa pensar de novo. Sem dizer uma palavra, James tirou o cinto, deixando-o cair no cho. Alcanou o primeiro boto da camisa. No tire a camisa! Lily lhe ordenou. O duque manteve o olhar preso no dela e bem devagar abriu cada boto da camisa. Pendurou-a ento em uma cadeira. Eu estou falando srio. No tire mais nada. Ora, por que no? Afinal, no somos amigos? James comeou a tirar as botas. 45

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No ouse tirar a cala! Lily o avisou, sua voz aumentando de tom. Em resposta, o duque se ps a tir-la. No ouviu o que eu disse? ela gritou. Acredito que cada homem neste navio tenha ouvido. James respondeu sem erguer a voz. Deixou a cala cair no cho, revelando no estar usando nada por baixo. Oh, Deus! Lily exclamou, virando-se de costas para ele. Sentia o rosto arder de vergonha. Para tornar tudo ainda pior, James riu do seu embarao. Oh, anjo da guarda, proteja-me da audcia desse homem, ela pediu. Recusou-se a olhar para o duque. Tampouco protestaria mais, j que era intil. Finalmente ouviu o barulho de gua quando James entrou na banheira. Para acalmar seus nervos, Lily se serviu de uma dose de usque e a tomou. O lquido provocou uma sensao de queimadura em seus lbios e no estmago, ao mesmo tempo que a relaxou. Lily, no consigo lavar as minhas costas. Devo chamar Duncan? Eu no gostaria de perturbar o bom homem. Voc no poderia... No! Oh, aquela pobre porquinha! James exclamou. Bastardo. ela resmungou. Falou alguma coisa? J estou indo. entrou no banheiro. Sem estar preparada para ver James na banheira, segurou a respirao para no fazer uma bobagem. Segurando o sabonete, James estava sentado de costas para ela. Parecia at maior na pequena banheira. A luz das velas, o duque lembrava um deus, tal sua beleza. Procurando se controlar, Lily pegou o sabonete e comeou a esfreg-lo nas costas. Os msculos dele relaxaram ao toque, e ela admirou a fora daquele corpo. No que est pensando? o duque perguntou. Em nada. Vamos l, milady. Pode compartilhar comigo os seus mais ntimos pensamentos. Nunca na minha vida me imaginei como criada de um duque ingls. A vida traz momentos bem interessantes. James comentou No poderia esfregar o sabonete mais embaixo? Ele a estava provocando ao mximo e a raiva tomou conta dela. Ela se levantou e jogou o sabonete na gua. Uma fatia de bacon no meu caf da manh parece delicioso. ele anunciou. Revoltada, Lily saiu do banheiro e voltou para a cabina. O irritante som da risada de James a seguiu. Ela se jogou na cama e ficou olhando para a parede. O homem era um monstro enviado a Terra para atorment-la. Escutou o barulho da gua, e sabia que era ele saindo da banheira. Ficou imaginando ele se enxugar. Surpresa com seus prprios pensamentos, se ps a recitar o Salmo 23. Como isso no ajudou em nada, sussurrou uma prece: Pai nosso que estais no cu... 46

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A cama rangeu quando o duque se deitou. Lily pretendia acus-lo de ser um demnio. Voltou-se e o viu inclinado sobre ela. Boa noite, querida. James sussurrou com voz rouca. Ela abriu a boca para dizer que no era a sua querida. Seu olhar, porm, desceu para baixo... e mais baixo... Arregalou os olhos ao constatar que o duque continuava nu. Fazer amor no requer roupas. James disse com voz suave. Se estiver pensando que... Lily parou de falar quando compreendeu que o que o duque sugeria parecia ser bem aceito por sua mente. Mesmo assim, tentou resistir. Est pensando em me violentar? Claro que no. Tal pergunta chega a me ofender. Ora, deita-se nu na minha cama e depois descobre que as minhas suspeitas so ofensivas? Lily arregalou bem os olhos, como se tivesse dificuldade em acreditar no que estava ouvindo. Deitei-me na minha cama. ele a corrigiu, um sorriso tocando os cantos de seus lbios Eu nunca a foraria a fazer nada desse tipo. Mas est me forando a viajar para a Inglaterra. ela o lembrou. Eu nunca a foraria a nada a no ser isso. James emendou. Lily abriu a boca para retrucar, mas ele passou os dedos levemente sobre os lbios dela. Venho desejando deitar-me aqui do jeito que estou agora e beijar o seu corpo inteiro. ele murmurou Isso desde o primeiro momento em que vi o seu lindo rosto, estes seus olhos azuis, o seu corpo macio e tentador. Tais elogios a surpreenderam, e eram muito ntimos. Eu tenho um rosto bonito? Lily perguntou. A sua beleza vai me perseguir pelo resto da minha vida. James respondeu. Ela tentou ignorar a voz interior que lhe ordenava que se afastasse. Em vez disso, permitiu-se sentir o prazer provocado pelo leve toque dos dedos de James contornando seus lbios. Ele se aproximou mais e mais at que sua boca cobriu a de Lily num beijo gentil e persuasivo. Com um suspiro de prazer, ela deixou-se envolver pela sensao de langor que tomava conta de seus sentidos. Estendeu os braos e os passou em volta do pescoo de James, puxando-o para mais perto. O beijo foi mudando com a rendio de Lily, tornando-se mais ardente. Ela estremeceu quando o duque enfiou a lngua por entre seus lbios entreabertos. A carcia ousada foi seguida por uma infinidade de pequenos beijos que ele lhe dava no rosto, nos olhos e no pescoo. Voc mais rara que o lrio da floresta, mais sensual e ao mesmo tempo mais inocente do que pode imaginar, e desconhece a sua fora de seduo. James murmurou, a respirao se misturando com a de Lily. Ele voltou a acariciar-lhe o rosto, mas quando sua mo procurou pelos seios, ela recuou, surpresa. 47

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Deixe-me tocar no seu corpo. pediu baixinho Prometo que paro quando voc quiser. Lily no tinha fora para resistir. Queria sentir as mos de James acariciando sua pele nua. Voc to bonita... ele murmurou, encantado com o azul dos olhos dela. Beijou-a ao mesmo tempo que desabotoava a camisa que ela usava e ia descobrindo os seios. Explorou com a lngua a doura dos lbios macios, enquanto seus dedos apertavam os mamilos, levando-os a se excitarem e ficarem trgidos. Lily foi tomada pelo desejo. Excitada pelo toque do duque, rendeu-se paixo e correspondeu ao beijo com ardor. James estremeceu quando sentiu que ela agora participava das carcias erticas. Naquele instante, ela o provocava com a lngua explorando-lhe a boca. Toque-me, Lily... ele pediu, participando das ousadias do beijo. Toc-lo? Ela percebeu que j que tomara a atitude, agora no havia como recuar. Na verdade, no queria e no conseguiria. Ficou surpresa e assustada ao mesmo tempo. Passe a mo no meu peito. James sussurrou. Sabia que ela desejava toc-lo e sentir seus msculos. Guiou-lhe a mo, e Lily experimentou o prazer de mergulhar os dedos nos pelos escuros do peito de James e tocar na cruz com as letras alfa e mega. Ousando mais, ela tocou no mamilo e surpreendeu-se em v-lo enrijecer. James gemeu de prazer com a carcia. Os dedos de Lily eram como fios de seda deslizando sedutoramente sobre a pele dele. Beije-me, minha dama. Lily no esperou por um segundo convite. Abraou-o e pressionou seus lbios nos dele, e o beijo durou uma eternidade. A garota sem nenhuma sofisticao de antes tinha desaparecido. A essncia da sua inocncia continuava, mas agora nos braos do duque, a paixo a transformara em uma mulher ardente e sensual. James estava encantado com a beleza dos seios dela e sua cintura fina. Os quadris pareciam se ajustar perfeitamente aos dele. Beijou-a demoradamente. No queria se apressar, e sim saborear aquela pele macia. Correspondendo instintivamente ao beijo apaixonado, ela pressionou o corpo contra o do duque. Pela primeira vez na vida, experimentava a incrvel sensao do membro excitado de um homem contra sua plvis. E estava gostando do que sentia. Quero fazer amor com voc. James murmurou. Oh, James, eu tambm quero... ela conseguiu dizer, apesar de lhe faltar o ar. O duque acariciou o rosto ruborizado de Lily e se apossou de seus lbios com um beijo que parecia nunca mais acabar. Suas lnguas se tocaram numa espcie de dana to antiga quanto o prprio tempo. James alcanou um seio e o sugou, fazendo Lily gemer de prazer. Abra as pernas para mim. ele pediu. 48

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Sem hesitao, ela obedeceu enquanto ele a acariciava na parte mais ntima de seu corpo. Isso a alertou; ela abriu os olhos e tentou evitar a ousada carcia. Calma, minha linda. Confie em mim... meu amor. James sussurrou, a voz estremecendo pelo desejo de possu-la. Lily respondeu abrindo ainda mais as pernas. O convite no deixava dvidas: ela desejava ser possuda. James ajoelhou-se entre os quadris dela e penetrou-a impetuosamente, passando pela barreira de virgindade e enterrando-se naquele corpo trmulo. Lily gritou com a dor inesperada, e ele ficou parado at ela se acostumar a senti-lo dentro de si, e ento comeou a se mover lentamente. Lily colocou suas pernas em volta da cintura dele e acompanhou-o nos movimentos. Era como uma onda de sensaes arrebatadoras que a levavam ao paraso e ainda mais alm. Ento James no pde mais se controlar. Gemeu e derramou sua semente dentro de Lily. Por alguns momentos, o nico som que se ouviu na cabina foi o da respirao arfante dos dois amantes. James virou-se na cama, levando Lily consigo, e a beijou na testa. Ela escondeu o rosto no peito dele e chorou baixinho. De todas as coisas que ela poderia ter feito, o choro era o que James menos esperava. Ele a manteve abraada e esperou que ela se acalmasse. Eu a machuquei? Lily meneou a cabea em negativa. Ento, por que est chorando? No estou chorando mais. Oh, desculpe. Por que estava chorando? Puxando o lenol e cobrindo os seios, ela ergueu o corpo e olhou para James. Seus olhos brilhando devido s lgrimas lembravam ao duque os lagos azuis das Terras Altas da Esccia durante o vero. Eu estava chorando pelo que perdi. ela confessou. Por que no sorrir pelo que ganhou? James retrucou. O que foi que ganhei? Ele abriu um enorme sorriso. A mim. Lily sorriu apesar de tudo, mas o sorriso desapareceu to depressa quanto surgira. Observao interessante vinda de um duque ingls riqussimo! ela exclamou. O que isso significa? Uma mulher rica tem muitos presentes a entregar ao seu possvel marido, mas uma garota pobre como eu no tem nenhum. Acabo de perder a virgindade, a nica virtude que eu tinha a oferecer. Est enganada. James abraou-a Voc uma mulher incrivelmente bonita e muito inteligente. 49

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A beleza desaparece com a idade, e a inteligncia no uma qualidade que os homens procuram em uma mulher. Os homens no apreciam mulheres estpidas. Eles querem conversar com suas esposas. Alm do mais, voc tem outras qualidades admirveis. Tenho? ela pareceu surpresa. Inconscientemente, James tocou na cruz que Lily usava. Quer que eu as enumere? Por favor, faa-o. Voc corajosa. A maioria dos homens treme diante de mim. No acredito em voc. ela zombou. James fez uma careta exagerada. Isso no a assusta? perguntou. De jeito nenhum. Pois quando fao esta cara, todos os meus empregados estremecem. Lily riu sentindo-se descontrada. Que tirano! o que sou. ele concordou Agora, que tal voltarmos s suas qualidades? Lily inclinou a cabea. Voc firme e leal. A sua devoo ao seu irmo a faceta mais valiosa do seu carter. Obrigada por palavras to gentis. No entanto, no entendo como pode ter descoberto tudo isso sobre mim em apenas alguns dias. Sou um excelente observador de carter. Alm do mais, nunca elogio toa. James tocou as letras da cruz E que estranho que ns dois usemos o mesmo smbolo, alfa e mega. O primeiro e o ltimo, o comeo e o fim. Lily disse. Exatamente. Quem lhe deu a corrente e a cruz? Minha me a entregou a mim um pouco antes de morrer. Ela a havia ganho da minha av. E voc? Tambm uma corrente que vem passando de gerao a gerao. Curioso, no? Tome cuidado, Vossa Graa. Est comeando a no se parecer com um ingls. James sorriu ao ouvir tal observao. Suponho que deva lhe contar como a minha famlia, antes de chegarmos Inglaterra. Voc tem uma famlia? ela parecia surpresa de novo Nunca imaginei que os viles tivessem famlia. Pois tenho trs bruxas na minha vida. James comeou a contar, ignorando a provocao Minha me uma borboleta que voa de festa em festa; minha tia Donna se diz especialista em homens; e minha tia Nora dotada com o sexto sentido. Tenho um primo, Sloane, que no parente de nenhuma das minhas tias, e possuo um amigo em quem confio completamente, Adam St. Aubyn. James notou que Lily adormecera. Sentiu remorso por hav-la seduzido. Ele era um homem experiente, e ela, uma jovem inocente. 50

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Quando abriu os olhos na manh seguinte, Lily surpreendeu-se. Sentado ao lado dela na cama, o duque a observava. Por quanto tempo ele estivera ali? O pensamento de que ele a observara durante o sono era desconcertante. Bom dia, doura. ele disse sorrindo. Bom dia. Lily resmungou sem erguer os olhos. Est cumprimentando a mim ou s minhas pernas? ele perguntou, rindo. Ela o olhou e conseguiu sorrir. O duque puxou a mo de Lily at seus lbios e a beijou. Quero lhe agradecer pela noite passada. ele disse Nunca havia desfrutado uma noite to maravilhosa. Lily sentiu imediatamente o rosto arder ao ouvir tais palavras. Como o duque podia mencionar o que acontecera na noite anterior? O que ela mais desejava era se esquecer do prprio comportamento indecente. Ser que ele no sentia nenhum embarao? Sem mais comentrios, James levantou-se e pegou uma tigela de sobre a mesa e colocou-a diante de Lily. Ela s tinha olhos para as magnficas mos do duque. No vai comer? Lily desviou o olhar das mos de James e ento entendeu o que ele estava falando. Levantou a tampa de prata da tigela e se surpreendeu com o que viu. Dentro da tigela havia um broche na forma de uma salamandra. As quatro patas eram de ouro; a cabea, corpo e rabo eram de diamantes. Dois olhos de esmeraldas brilhavam para ela. Lily jamais tinha visto algo assim em toda a sua vida. Ficou olhando a jia sentindo-se confusa. Este o pagamento pelos meus servios de ontem noite? ela perguntou com voz ofendida. Como ousa sugerir tal coisa?! James exclamou Nunca paguei nem pagarei pelo corpo de uma mulher. Ento o que isto? Um presente para uma mulher bonita. ele respondeu suavemente. E onde o conseguiu? Comprei-o nas Bermudas. Ento era um presente que daria a alguma mulher em particular? ela perguntou, cheia de suspeitas. No aceitaria um presente nessas condies. Enquanto eu estava nas Bermudas, comprei vrias jias que me agradaram. Verdade? James acenou que sim. Inclinou-se e cobriu a mo de Lily com a dele. Uma fora desconhecida me guiou, porque no fundo do meu corao sentia que voc estava para entrar na minha vida. Claro que sabia que eu entraria na sua vida. Lily sorriu Estava planejando me matar. James riu e deu de ombros. 51

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A salamandra me lembra voc. Pareo com ela? No, doura. Na mitologia, a salamandra o ser com poder para enfrentar o fogo sem se ferir. Se eu sou o fogo, ento voc a salamandra. Voc tem a si prprio em alto conceito. Lily disse. O que quer dizer? Que o fogo a maior descoberta da humanidade. E eu no sou a maior descoberta para as mulheres? Lily revirou os olhos. O homem era incorrigvel. Vai me fazer passar fome at que eu concorde com voc? ela perguntou Ou est planejando me servir o caf da manh? James levantou as tampas das travessas. Havia mingau de aveia, biscoitos de canela e gelia de morango. Est silenciosa esta manh. ele observou, enquanto comia O que a preocupa? Precisamos esquecer o que aconteceu na noite passada. Nada de bom vir disso. E... ela parou de falar quando James se aproximou e colocou as mos em seus ombros. Est tensa demais, meu amor. Ela no conseguia pensar direito com o calor da respirao de James em sua nuca. O que mais estava dizendo? ele perguntou enquanto a massageava levemente. A noite passada foi um erro. ela respondeu. James parou com a massagem, introduziu a mo dentro da camisa dela e acariciou os seios at os mamilos ficarem enrijecidos. A respirao de Lily ficou difcil. Sentiu o corpo todo ser tomado por um calor incontrolvel. No vamos repetir o que aconteceu na noite passada. ela conseguiu dizer Est me entendendo? Perfeitamente. James murmurou, roando os lbios na nuca dela O broche de salamandra no combina com roupa de menino. comentou, mudando de assunto Coloque o vestido que lhe dei. Eu o estava guardando para a noite. S tenho um e no queria suj-lo. Ponha o vestido, que voltarei em alguns minutos. assim dizendo, ele saiu apressado da cabina. Em poucos minutos, Lily j estava vestida com o vestido de musselina azul e com seu xale. Prendeu ento a salamandra nele. Oh, adorava o vestido, mas us-lo todos os dias iria arruin-lo. O duque voltou carregando vrios vestidos. Colocou seis deles, um casaco e alguns xales sobre a cama. Virou-se sorrindo para Lily, Agora voc tem um vestido para cada dia da semana. Ela olhou os trajes, que eram das mais variadas cores, indo do azul-escuro ao rosa e ao branco. 52

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No sei o que dizer. Diga "obrigada". No posso aceit-los. Vai querer que eu os devolva? O capito Roberts est eternamente agradecido a voc, j que a sua presena neste navio o deixou mais rico. Temo at que ele queira comprar o seu prprio barco e deixar o emprego. Lily sorriu finalmente. Obrigada, James. Voc um homem muito generoso, apesar de possuir alguns defeitos. Obrigado pelo elogio. Se eu soubesse que manter uma prisioneira sairia to caro, provavelmente teria desistido e deixado voc livre. ele brincou Agora, aceitaria me acompanhar ao convs? Preciso conversar com o capito sobre alguns assuntos. Lily concordou, alegre como uma garotinha. Aceitou o brao que o duque lhe ofereceu e, juntos, deixaram a cabina.

Acredita em amor primeira vista? Lily ergueu a vista do livro que estava lendo e olhou para o duque, sentado sua escrivaninha. Que tipo de pergunta era aquela, pensou, voltando ateno para o livro. Por que um homem sofisticado faria tal indagao? Ento, acredita ou no? No. E voc, acredita? ela perguntou, sem erguer os olhos do texto. Olhe para mim quando falo com voc. James disse. Eu no sei se acredito ou no. Eu nunca tive essa experincia. Ele se aproximou e sentou-se mesa. Com to pouca idade, doura, no teve muita experincia de nada. J experimentei ser seqestrada. ela retrucou com ar desafiador. Algum dia essa sua aventura ser uma histria interessante que contar aos seus netos. Apesar de eu acreditar que as nossas atividades da noite passada no devem ser contadas para crianas. O duque era um homem diablico, Lily concluiu. Abriu a boca para lhe declarar isso, mas James falou primeiro: Voc est adorvel esta noite. Ela usava um vestido azul-escuro porque a cor enfatizava o brilho do broche de diamantes. A cor do vestido acentua o tom safira dos seus olhos. o duque observou. Pensei que destacaria o broche. James se inclinou, aproximando-se do ouvido dela. Os seus olhos so mais adorveis que o broche. Ela sentiu que estava ruborizando, no apenas pelas palavras de James, mas tambm pelo tom com que foram proferidas. A voz rouca a fazia lembrar-se dos momentos que haviam compartilhado na cama. 53

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Uma batida na porta quebrou o clima repleto de sensualidade daquele momento. James se levantou e abriu a porta para um homem que trazia uma bandeja com o jantar. Ele imediatamente tirou a bandeja das mos do empregado e fechou a porta, dispensando-o. Havia sopa de tomate, cenouras cozidas e mas assadas com canela. Uma garrafa de vinho tinto completava a refeio. Lily aceitou o vinho que James lhe serviu. Tomou ento um pequeno gole. Isto no nada ruim. Tinha certeza de que gostaria. Ela comeou a comer em silncio. Cada vez que erguia os olhos, percebia que James a fitava. Isso a fazia pegar rapidamente a taa de vinho. Aos poucos, a bebida foi aquecendo-a e deixando-a mais leve e descontrada. Est tentando fazer eu me apaixonar por voc? indagou em certo momento, flertando abertamente com o duque, pois o vinho comeava a fazer efeito. E caso eu estivesse? Devo lhe revelar o que pretendo fazer hoje noite? No, obrigada. James caiu na risada. Pois vou lhe revelar assim mesmo. Hoje noite, aps o jantar, pretendo beijla tanto a ponto de lhe roubar a respirao. Lily ruborizou. Eu lhe disse que no... Em seguida, pretendo acariciar os seus lindos seios de mamilos rosados. ele declarou, a voz soando rouca de ex-citao Seus mamilos escurecem deliciosamente quando acariciados e sugados. Lily cobriu os ouvidos com as mos. No adiantou, pois continuava a ouvir a voz de James. E passarei as mos nas curvas dos seus quadris e entre as suas pernas. Ento usarei minha lngua para tocar nas suas pernas e... Oh, a acontecer o inesperado. Essa ser a surpresa. Pensou que morreria com o calor que invadira seu corpo. Que tortura est planejando para mim? ela perguntou por fim. Querida, voc possui uma alma aventurosa. Eu lhe garanto que gostar do que planejei com a minha diablica mente inglesa. Sem mais palavras, James levantou-se, e ela o escutou mexer em seu ba. Dando uma olhadela na direo dele, Lily o viu colocar um roupo de seda preta sobre a cama. Seu olhar se prendeu no corpo msculo. Oh, Deus, ela pensou. James era um homem perfeito, forte e musculoso. E ento sentiu os lbios dele em seu pescoo. Um arrepio percorreu-lhe a espinha. Gentilmente, mas com firmeza, ele puxou-a para junto de seu corpo. Agora pode me dar a sua total ateno. Est se comportando como uma criana cheia de vontades. Lily o criticou. Ele no pareceu absolutamente aborrecido com a crtica. Todos os homens so infantis quando tm seus desejos ameaados. Reconheceu, como se lesse os pensamentos dela. Pegou-a em seus braos e a carregou 54

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pela cabina at a cama, onde a deitou gentilmente. Ento se deitou ao lado dela. Sem demora, despiu-a e se desfez do prprio roupo. Lily ficou ali deitada, exposta ao seu olhar de admirao. Usava apenas um par de meias que chegavam aos joelhos. Voc uma deusa, meu amor. ele murmurou com a voz rouca. Sem nenhum trao de timidez, Lily levantou os braos e o abraou. James se inclinou e a beijou at lhe tirar o flego. E ento colocou em prtica o que planejara. Distribuiu beijos pelo rosto dela, depois levou os lbios at os seios e sugou os mamilos excitados. Quando ela gemeu de prazer, ele ajoelhou-se no cho e se colocou entre as pernas dela. Percebeu que ela estava chocada, pois tentou empurr-lo, mas ele a manteve cativa explorao de sua lngua. Eu quero testar cada parte da sua deliciosa carne. murmurou. Com movimentos frenticos da lngua, James invadiu o seu ponto mais feminino, lambeu-o enquanto com as mos lhe apertava os mamilos. E ento ela chegou ao clmax. Abra as pernas. ele pediu, deitando-se em cima dela e a penetrando profundamente. No demorou a alcanar tambm o xtase. Manteve-a presa em seus braos enquanto a respirao de ambos voltava ao normal. Beijou-a na testa com grande carinho. No que est pensando? ele perguntou. Lily abriu os olhos, um leve sorriso nos cantos da boca. Eu estava pensando que voc deve ter suposto que me seduziu. James abriu um sorriso. Foi o que fiz, e voc cooperou. Ela ergueu a mo como se pretendesse bater nele, mas James a puxou de modo que ela ficasse por cima dele. Doura, inspirado por sua incomum beleza, realizei uma persuaso herica. Lily beijou-o nos lbios. Assim est melhor. Silncio. Querida, acha que poder resistir a mim por uns poucos minutos na prxima vez? James perguntou Adoro ser desafiado. Lily rolou na cama e saiu de cima dele. Nunca prometi que haveria uma prxima vez.

Eu o amo, Lily pensou, ouvindo os sons de James tomando banho. Usando uma camisa branca como camisola, ela se levantou e esperou que ele terminasse e voltasse cabina. Era 23 de junho, noite antes do dia de So Joo. A longa noite de vero. Era difcil de acreditar que mais de um ms havia se passado e que o navio estaria chegando ao porto de Londres pela manh. O tempo passava muito depressa 55

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quando ela se encontrava debaixo das cobertas com James. A culpa a envolveu de novo ao pensar em Bradley Howell, mas respirou fundo e afastou de sua mente a imagem do antigo namorado. Sempre pensara amar Bradley, mas somente agora sabia o que era o amor de verdade. No podia fazer nada para impedir seus sentimentos por James, assim como seu dever para com o irmo menor. Levantou da cama e desabotoou a camisa. Deixou-a deslizar pelos ombros e cair aos seus ps. Usava apenas a cruz com as letras alfa e mega. Mantendo o olhar preso no corpo de Lily, James atravessou a cabina, e eles se encontraram perto da mesa. Ela o abraou, pressionando seu corpo nu contra o dele. Levantou-se na ponta dos ps e o beijou apaixonadamente. Voc est pronta para mim. ele murmurou contra os lbios dela. Eu amo voc. Lily sussurrou. Ento o beijou nas faces, e enterrou o rosto em seu peito peludo. Nunca se sentira mais feliz na vida. Ainda experimentava uma ponta de arrependimento pela tristeza que causaria a Bradley, mas sabia que jamais se casaria com outro homem que no fosse James. Ficaria na Inglaterra com Michael, e daria ao duque uma dzia de filhos fortes e lindas filhas. Uma moeda por seus pensamentos. James disse, beijando-a na cabea. Lily sorriu, feliz. Estava pensando que apenas umas poucas semanas mudaram completamente a minha opinio sobre os ingleses. Ouso esperar que tenha mudado para melhor. Ela beijou-lhe o peito com carinho. Eu me apaixonei por voc, James. Seguiu-se um silncio a essa declarao de amor. Teria sido muito ousada? Lily se perguntou. Mas nada poderia ser ousado depois das intimidades que haviam desfrutado. Sem saber a razo, ela sentiu-se subitamente apreensiva. Quando nos casaremos? quis saber. Espere um instante. James afastou-se dela, indo na direo do ba. Confusa com o comportamento do duque, ela o observou vestir o roupo de seda preta. Ele se serviu de uma grande dose de usque e o tomou de um gole. Finalmente a encarou. Cobrindo sua nudez, Lily sentou-se na cama. A frieza que havia na expresso de James fez com que seu corao fosse tomado pelo medo. A ansiedade fechou sua garganta, tornando a respirao difcil. No tenho a menor inteno de me casar com a assassina de meu irmo. James disparou abruptamente Tenho desfrutado a minha vingana. Lily no podia se mover ou encontrar a prpria voz. Seu rosto perdeu toda a cor. O que acontecera entre eles havia sido uma ttica de vingana? Eu poderia fazer voc me amar... Estas haviam sido as palavras do duque tempos antes. E o seu significado a atingiu como uma avalanche. " o castigo de a meretriz divertir a muitos e ser divertida apenas por um". James disse, parafraseando Shakespeare. 56

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Lily sentiu-se como se tivesse sido esmurrada. O duque a estava chamando de meretriz? Sem se preocupar com sua nudez, ela se levantou da cama. Ficou de p, altiva, e avanou contra ele. Olharam-se por um longo momento. De repente, ela o esbofeteou. A fora da bofetada fez a cabea de James virar para o lado. E imediatamente surgiu uma marca vermelha em sua face esquerda. Devemos ir dormir, milady? o duque perguntou com uma voz cheia de sarcasmo. Lily tentou esbofete-lo novamente, mas ele a segurou pelo pulso. Est pressionando a sua sorte, minha querida. O que devo fazer, Vossa Graa? ela o enfrentou, apesar de estar ainda presa pelo pulso. Vai me seduzir? Que timo que tenha usado a palavra correta. Devo aplaudi-la por ter aceitado a minha vitria. Mantenha os aplausos para o seu desempenho fantstico. Lily conseguiu libertar o pulso. Sorriu sem nenhuma alegria. Mas quo difcil pode ter sido para um aristocrata sofisticado enganar uma rata de taverna? Certamente a sua vitria bastante inexpressiva. Por um difcil e longo momento eles se encararam. A bofetada deixara uma marca vermelha no lado esquerdo do rosto de James. Deixe-me sozinha para poder lamber as minhas feridas. Lily disse por fim, sentindo-se sem energia alguma. O duque pareceu hesitar. Esta a minha... Saia daqui! ela gritou, interrompendo-o. James pegou suas roupas. Parou porta e olhou para trs. Pensei que seria uma perdedora melhor. ele resmungou Que desapontamento! O duque um covarde, Lily concluiu quando o escocs entrou na cabina seguido por Michael na manh seguinte para servir o desjejum. A cozinha no vai funcionar nesta manh. Duncan disse a Lily. Ele colocou biscoitos, gelia e ch na mesa. Onde Sua Graa est neste exato momento? Lily perguntou. Ocupado. Vocs devem permanecer na cabina at que ele venha aqui. E quando ser isso? Quem pode dizer? Duncan deu de ombros e piscou para Michael antes de sair. Lily serviu o ch para o irmo e para ela. Ento pegou um biscoito e depois foi at a janelinha para ver qual seria a sua primeira impresso da Inglaterra. O sol brilhava no rio Tmisa, congestionado com os numerosos navios e barcos. Cheiro de temperos, gros e madeira enchiam o ar. Todos os portos eram parecidos, ela pensou. As docas de Londres podiam bem ser as de Boston, apesar de que ela sabia se encontrar no lado oposto do oceano 57

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Atlntico. Sobreviver fora da proteo do duque no seria um problema, a no ser que a guerra ainda durasse muitos anos. Tinha o broche para vender, assim como uma bolsa de moedas de ouro que tirara do ba de James naquela manh. Precisava apenas abandonar o navio sem ser vista. Olhou para Michael. Ele nunca concordaria em deixar a porquinha para trs. Levariam o animal, tambm. Voltando ao seu lugar mesa, encarou o irmo. Precisamos planejar a nossa fuga. O que vamos fazer? Primeiro, temos de encontrar um esconderijo enquanto os outros estiverem ocupados. ela disse. Ento esperaremos escurecer, sairemos discretamente e iremos perguntar onde fica a embaixada americana. O que embaixada? Um lugar que representa um pas estrangeiro. Lily explicou Tenho algum dinheiro para nos manter por uns tempos. J que voc andou por todo este navio, pode me dizer qual o melhor lugar para nos escondermos. Debaixo da cama? Lily sorriu da ingenuidade do garoto. No, meu amor. Precisamos de um lugar deserto. H uma despensa fora da cozinha. Essa uma boa idia. Voc precisa ir ao banheiro para se aliviar? Ele fez que no. No vai ter chance de fazer depois, Michael. Enquanto o irmo usava o banheiro, Lily trocou a fralda da porquinha. Ento pegou um dos xales que o duque lhe dera e fez uma espcie de sacola onde carregaria o animalzinho. Eu vou carregar Prinny. Michael disse, saindo do banheiro. Eu que vou fazer isso. Voc amarre aqueles biscoitos em um guardanapo e os traga consigo. O menino obedeceu e ento se aproximou da irm. Est pronto? Lily perguntou. Michael fez sinal que sim. No fale nada quando estivermos fora da cabina. ela o lembrou. Diabos, eu no sou estpido! Michael exclamou, exasperado. Lily apertou os olhos para expressar seu desprazer em ouvi-lo usar essa linguagem vulgar. Os ingleses tinham sido uma m influncia para ambos. Vamos escapar agora? Ela colocou um dedo na boca pedindo silncio, e Michael imitou seu gesto. Pressionando um ouvido na porta, ela escutou passos no corredor. Sem fazer rudo, abriu a porta e olhou l fora. O corredor estava deserto. Onde fica a despensa? aquela porta do outro lado da cozinha Michael sussurrou baixinho. Seguida pelo irmo, ela atravessou a rea e silenciosamente chegaram 58

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despensa. Era um cmodo pequeno com caixas empilhadas em trs paredes. Ns nos sentaremos atrs das caixas. Lily decidiu. Assim no seremos vistos por ningum que entrar aqui. Sentaram-se, e ela comeou a ninar Prinny para faz-la adormecer. Uma hora se passou lentamente. E ento outra. Lily sentiu-se como se estivesse ali por uma eternidade. Nunca pensara que um cho de madeira fosse to duro. E ento o irmo comeou a reclamar. Quanto tempo vamos ficar aqui? ele perguntou. No podemos escapar antes de anoitecer. Estou com sede. Nem pense nisso. No h ningum por aqui. Ser que eu podia... No. Se tomar gua, vai querer ir ao banheiro tambm. Subitamente, ela ouviu rudo de passos na cozinha. No h ningum aqui. ouviu Duncan dizer. Examine a despensa o duque ordenou. Os passos pesados no cho de madeira soaram mais prximos. Lily ouviu a resposta do escocs. A despensa est vazia. Diabos, aonde eles podem ter ido? Tenho certeza de que se esconderam em algum lugar do navio. Nesse momento, a porquinha espirrou. Oh, anjo da guarda, proteja-nos do demnio, Lily rezou. Ouviu o som de passos voltando despensa. O jogo acabou o duque disse com voz dura. Vocs podem aparecer. Resignada por ter sido pega, Lily se levantou e passou a porquinha para os braos do irmo. No sabia o que James pretendia fazer, mas queria as mos livres para se defender. Ela se posicionou entre o duque e o irmo. Enfrentou James, notando que ele tinha os olhos machucados, e momentaneamente se esqueceu de seu ressentimento. Est ferido? perguntou, preocupada Como isso aconteceu? Bati contra alguma coisa. James disse com raiva. Lily ergueu o olhar para o escocs e viu a mesma expresso sombria. Voc devia agradecer a Prinny por ter salvado a sua vida. o duque observou. O que quer dizer com isso? Poderia se ver diante do perigo sem a minha proteo. Estou familiarizada com os perigos dos cais. Alm do mais, quem vai me proteger de voc? James deu uma olhada em Duncan, e Lily percebeu que os dois haviam brigado por sua causa. Ser que teria no escocs um aliado? Poderia convencer Duncan a ajud-la a fugir? Minha jovem cabea-dura, voc no tem dinheiro. James disse, a voz aumentando de tom devido raiva Como iriam viver? 59

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Lily sorriu com fingida doura. Planejava vender aquele broche, milorde. E ainda temos o dinheiro que Lily pegou emprestado do seu ba. Michael acrescentou. Ela fechou os olhos ao ouvir a gafe do irmo e desejou que o duque no a processasse por furto. Isso no foi esperto de sua parte. James arqueou as sobrancelhas Os duques tm braos compridos. E crebro pequeno. Lily acrescentou com sarcasmo. Sem avisar, James tirou Prinny dos braos de Michael. Se tentar escapar de novo, comerei a porquinha. Duas coisas aconteceram simultaneamente. Primeiro, o garoto caiu no choro. E no mesmo instante, Lily tentou recuperar Prinny. James deu um passo para trs, e Lily caiu no cho, batendo a cabea em um ferro. Ele tentou ajud-la, mas ela se debateu recusando a ajuda. James ficou ali parado, enquanto Lily se levantava lentamente. Havia sangue em sua testa. Duque, eu vou matar voc por ter feito isso! Michael ameaou. Deus me salve desses americanos loucos! James exclamou. Passou Prinny para Duncan. Leve-os minha carruagem. E saiu da despensa como um furaco. Cinco minutos depois, Lily estava sentada na carruagem do duque, com seu irmo no banco em frente. A porta se abriu e James entrou. Fez um gesto para Michael sentar-se ao lado de Lily e ocupou o assento oposto. Vai viajar conosco? ela perguntou, surpresa. Atorment-la pelas prximas duas horas tem certo charme para mim. ele tirou o leno do bolso e o estendeu a Lily Passe-o no ferimento. Prefiro sangrar. Diabos! James resmungou. Inclinou-se e, com o leno, retirou o sangue da testa dela. No pretendia machucar voc. disse. Encontro dificuldade em acreditar. Acredite no que quiser. ele ajeitou-se em seu banco e cruzou os braos. Lily decidiu ignorar a presena dele. Virou a cabea para a janela e observou a paisagem. L fora havia uma vegetao luxuriante e hortas por todo lugar que ela olhava, Kinross Park fica a duas horas de Londres, nos arredores de St. Albans. James entabulou uma conversa St. Albans uma cidade com uma longa histria. Existe desde o ano 800 antes de Cristo. Lily olhou para o duque e bocejou. Tal insulto o fez rir. Onde fica a floresta de Sherwood? Michael perguntou. Oh, muito mais ao norte. James respondeu Kinross Park possui uma floresta encantada. Foi uma bruxa que enfeitiou a floresta? o menino quis saber. 60

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Merlim, o Feiticeiro, foi quem a enfeitiou. Eu o levarei a passear l. James sorriu e olhou para Lily, que mantinha o rosto impassvel. Podia enganar Michael, mas ela no cometeria o mesmo erro duas vezes. Uma moeda por seus pensamentos. disse. Doce o uso da adversidade. Lily respondeu Esteja atento, Vossa Graa. Dois podem participar do jogo da vingana. James a olhou de cima a baixo e ento sorriu como se ela fosse um adversrio inconseqente. Lily fechou os olhos e relaxou encostando-se no banco. No daria a ele a satisfao de saber quanto a irritava. Lily? a voz do duque parecia vir de muito longe. Lily, acorde. Estamos chegando. Ela abriu os olhos e compreendeu que havia adormecido. 0 irmo estava dormindo tambm, com a cabea encostada em seu brao. Prinny roncava no colo de James. Pensei que gostaria de ver a nossa chegada minha Casa. ele disse. E onde est a floresta encantada? Michael perguntou, acordando. Seja paciente. Ns a veremos mais tarde. Lily se ajeitou no banco e olhou para fora da janela. Ento Kinross Park surgiu sua vista, deixando-a sem fala. Parecia mais com um palcio do que com uma casa. Como algum podia manter uma moradia como aquela? Aparentemente, o duque era to rico quanto um rei. Kinross Park tem duzentos quartos, vinte escadas e Vrios jardins. James explicou para ela e Michael. E uma floresta encantada. o garoto acrescentou. Lily olhou com surpresa da manso para o duque, e ento de volta manso. Quem era James na verdade? O rei da Inglaterra? A carruagem entrou em um magnfico jardim. Duncan surgiu em um instante. O escocs abriu a porta da carruagem e puxou uma escadinha. James desceu primeiro e ento se virou para ajudar os dois irmos. Os criados estavam enfileirados espera de seu senhor. Um homem mais velho, bastante alto e vestido formalmente, deu um passo frente. Em nome de todos os criados, Vossa Graa seja bem-vindo sua casa. Obrigado, Pennick. Lily olhou a escadaria de mrmore. Era mais de mil vezes maior do que a taverna de seu pai. Sentiu os olhares curiosos dos criados fixos nela e em seu irmo. Podia agentar os insultos, mas se algum caoasse de Michael, teria muito do que se arrepender. Trouxe dois convidados da Amrica. James disse ao seu mordomo-chefe em voz alta para que todos escutassem Por favor, faa com que fiquem confortveis e lhes dem o mesmo respeito que do a mim. Sim, Vossa Graa. o mordomo respondeu Talvez os seus hspedes queiram descansar da longa viagem. James inclinou a cabea. Uma boa idia, Pennick. 61

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Com um gesto, o mordomo dispensou todos, menos trs criados. A governanta, uma criada e um lacaio foram os nicos que permaneceram no hall de entrada. Bea, faa com que os meus hspedes fiquem bem acomodados. o duque ordenou governanta Peggy pode servir a dama, e Digby, o irmo dela. Sem tomar conhecimento das palavras de James, Lily e Michael seguiram os trs criados pelo saguo e comearam a subir uma enorme escadaria. Bea ia frente, abrindo caminho. Lily? Ela no tinha subido mais do que trs degraus quando ouviu James cham-la. O que foi? perguntou, voltando-se para ele. O duque fez um gesto em direo ao hall de mrmore. No tem nada a dizer? Ela o olhou diretamente nos olhos. Eu odeio voc. declarou em voz bem alta.

Captulo III
James se aborreceu com o comentrio de Lily diante dos seus criados. A moa Lrio Dourado. ele disse ao seu mordomo-chefe, abaixando a voz. Pennick pareceu bastante surpreso. O vilo uma mulher? O duque fez que sim e voltou a olhar para sua adorvel prisioneira, que agora se encontrava no topo da escadaria. Um leve sorriso surgiu em seus lbios ao notar que Lily endireitara o corpo, como se soubesse que estava sendo observada. Quando ela sumiu de sua vista, ele subiu as escadas e seguiu diretamente para o escritrio, localizado em um dos cantos da enorme biblioteca. Era sua sala preferida com cerca de vinte metros de comprimento por seis de largura e ocupava quase toda a rea da ala leste da manso. As paredes eram decoradas com livros, o cho coberto por grossos tapetes persas, e a moblia, grande e confortvel. Acima de uma lareira, havia um mosaico de um leo e um leopardo feito com diferentes cores. James percorreu toda a biblioteca at chegar sua escrivaninha, situada perto de uma janela. Serviu-se de uma dose de usque e observou as fontes gigantescas, as esculturas enormes de So George e o drago. Lily tinha toda a razo, ele pensou. Sua vitria era sem grande expresso. Nunca deveria t-la seqestrado nem a Michael. Ela era apenas uma garota simples com um dom especial, e ele, um homem sofisticado, um mestre na arte da

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seduo. No havia dvidas de que se Lily soubesse que seu dom levaria homens morte, jamais teria concordado em us-lo. A culpa cabia ao seu noivo e ao seu irmo por hav-la envolvido naquela histria. O que faria agora com ela? Precisava manter a presena de Lily em segredo para sua me e tias, sem mencionar Valentina e o irmo. Com licena, Vossa Graa. James voltou o olhar da janela ao ouvir a voz do mordomo. Como Vossa Graa me instruiu, coloquei seus objetos pessoais no quarto principal. Pennick avisou E acomodei seus hspedes em dois quartos no lado oposto do corredor. Eu quero a Srta. Hawthorne instalada no quarto ao lado do meu. O mordomo pareceu surpreso, mas no fez nenhum comentrio. E quanto ao menino? Deixe Michael onde ele est. Diga a Duncan que deve dormir no quarto com o garoto, e quero que Digby o siga aonde ele for. Como deve ter notado, Michael deficiente. E a jovem? Devo dizer a Peggy para... A Srta. Hawthorne livre para ir aonde quiser sem ser vigiada. James interrompeu o mordomo. Vossa Graa quem sabe, mas se ela perigosa... A moa no representa perigo algum e totalmente apegada ao irmo. Ela nunca escaparia sem o menino. Pennick inclinou a cabea em sinal de respeito. Vossa Graa deseja mais alguma coisa? D-me uma hora e ento volte aqui. Preciso enviar mensageiros com cartas para Sloane, St. Aubyn e madame Janette. Madame Janette? confuso, Pennick repetiu o nome. James olhou feio para o mordomo. Madame Janette uma das mais conhecidas costureiras de Londres. ele informou. Pennick olhou para o duque sem entender o que ele pretendia. Eu no posso permitir que a jovem ande nua em Kinross Park. Naturalmente, Vossa Graa. Quero que a Srta. Hawthorne seja trazida aqui uma hora antes do jantar. James acrescentou. Pennick inclinou a cabea e deixou a biblioteca. s cinco horas da tarde, Lily estava sentada em frente lareira que havia em seu quarto. Sentia-se cansada, tanto fsica como emocionalmente. Pensava na razo que levara o mordomo a transferi-la para outro quarto distante daquele em que Michael ficaria. Nunca estivera em uma casa to enorme. Riu com a escolha errada das palavras. No era uma casa, mas um palcio. O quarto em que se encontrava era maior do que a taverna de seu pai. O aposento 63

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havia sido decorado em tons prata, dourado e azul. Mesmo a moblia fora pintada com os mesmos tons. O dossel da cama, as cortinas e a colcha combinavam. Havia ainda uma mesinha com artigos de toalete, uma tina de porcelana com gua e sabonete especial. Uma poltrona, uma penteadeira, um espelho e uma enorme arca completavam a moblia, alm de vrias mesinhas. Um tapete persa azul cobria o cho de madeira. Lily sorriu. Jamais imaginara que um dia pisaria em um tapete persa. Peggy, que insistia em se dizer sua criada particular, ocupava-se em ajeitar no armrio os poucos vestidos que possua. Peggy? Sim, milady. Sou Lily. Por favor, me chame pelo nome. A criada meneou a cabea e colocou as mos sobre o peito. Eu no poderia fazer isso, milady. Lily revirou os olhos e apontou para a porta que havia no lado oposto do quarto. Aonde vai dar aquela porta? A jovem ruborizou. Aquele o quarto de Sua Graa. Lily sabia que o duque tentaria continuar tirando proveito dela. Informe quele sem-vergonha do duque que no vou dormir em um quarto ao lado do dele. A expresso no rosto da criada sugeria que ela poderia cair desmaiada com o choque. Sacudiu a cabea e deu vrios passos para trs. Oh, eu no poderia fazer isso. Ento, deixe isso comigo. Uma batida na porta lhes chamou a ateno. A criada se apressou em abrir. Falou em voz baixa com algum e finalmente deixou entrar o lacaio. Com licena, senhora. Lily olhou para o rapaz. Sua Graa pede a sua presena na biblioteca. o homem informou, nitidamente nervoso A senhora dever me acompanhar. Qual o seu nome? ela perguntou, sorrindo para o criado. Digby. ele respondeu, recuperando-se da surpresa diante de tal pergunta. Digby, informe o senhor duque que no estou com fome e no descerei para o jantar. Sua Graa disse que se a senhora no descer em dez minutos, ele vir aqui em cima e enfiar a comida para dentro da sua garganta. Digby anunciou, abaixando o olhar para o tapete. Informe a Sua Graa que descerei imediatamente. ela informou Peggy me indicar o caminho. O criado anuiu deixou o quarto. A criada fechou a porta. Lily suspirou e levantou-se de sua cadeira, olhando fixamente para a porta que ligava os dois aposentos. Aparentemente, o duque estava querendo tornar muito difcil sua estadia 64

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ali na casa dele. Se James ousasse passar por aquela porta e subir em sua cama, ela o mandaria visitar seu falecido irmo.

Com passos silenciosos, Lily caminhou pela biblioteca. Um sorriso surgiu em seu rosto ao notar os milhares de livros cobrindo as paredes do cho ao teto. Sabia que gostaria de vir aqui. James chamou sua ateno Minha biblioteca dever mant-la ocupada pelos prximos meses. No ficarei muito tempo nesta casa. Eu desconhecia que a guerra estivesse para terminar. Lily apenas sorriu, sem se perturbar. Pretendo fugir na primeira oportunidade. Pois ento, eu comerei a porquinha. o duque ameaou. Levarei Prinny comigo. ela retrucou. James franziu a testa e fez ar de surpresa. Ento, pretende levar o animal e deixar seu irmo para trs? O que quer dizer? Voc livre para ir aonde quiser, porm Michael ser vigiado o tempo todo. Bastardo! Lily exclamou. Cuidado, Srta. Hawthorne. Posso mand-la para as masmorras. ele voltou a sorrir Vamos jantar? Onde est meu irmo? Ele jantar conosco no salo. James a pegou pelo brao e a levou para fora da biblioteca. Desceram uma escadaria e pararam diante de uma porta. Um criado a abriu para eles. A sala de jantar era enorme. A mesa certamente teria lugar para mais de quarenta pessoas. Pendurados no teto, havia dois candelabros de cristal. Lily jamais vira um aposento igual. Estava para perguntar a razo de jantarem em um lugar to grande, quando Michael entrou carregando Prinny. No vou admitir uma porquinha na minha sala de Jantar, a no ser que esteja cozida. James reclamou, ordenando que tirassem o animal dali. Digby se encarregou de tirar Prinny dos braos de Michael e saiu da sala. O duque sentou-se cabeceira da mesa. Em cada lado dele se acomodaram Lily e Michael. Diabos, olhe todas essas facas e garfos! o menino exclamou Qual devo usar? Lily sentiu o rosto arder de vergonha. James devia ter feito aquilo com o propsito de mostrar como ela era ignorante. Somente os ricos usavam mais de um talher. Ela tambm no tinha a menor idia de qual pegar. Tentando disfarar, repreendeu o irmo. Michael, no lhe disse para no usar linguagem vulgar? Bem, e qual talher eu uso? Comece pelo lado de fora e v usando um a um conforme o prato que for 65

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servido. James explicou. Vossa Graa podia ter-me deixado explicar isso a Michael. No precisa instruir meu irmo quanto s boas maneiras mesa. Ou a mim, tampouco. Peo desculpas. A voz do duque era condescendente, e Lily percebeu que James percebera que ela mentia. Agradeceu-lhe o pedido de desculpas em silncio e pegou o talher da mesa.

James encontrava-se sentado na grande biblioteca. Ao seu lado estava Adam St. Aubyn, o marqus de Stonehurst, seu maior amigo. Seu primo Stone relaxava em uma cadeira esquerda de St. Aubyn. Ento descobri que Lrio Dourado era na verdade uma linda mulher com um dom especial. ele disse. Uma mulher?! Adam exclamou, surpreso No acredito nisso. Pois eu juro que verdade. No matou a mulher, matou? Sloane perguntou. Voc me conhece muito bem. Seqestrei a jovem e seu irmo pequeno e os trouxe para a Inglaterra, onde ficaro at o fim da guerra. Vocs vo conhec-los no almoo. Voc seqestrou a moa? Adam riu Ento a sua viagem deve ter sido infernal! Que tipo de dom ela tem? Sloane quis saber. A garota possui uma memria perfeita. James revelou Ela pode ler uma pgina rapidamente e repeti-la em seguida. Gostaria de ver isso! Sloane exclamou. Eu farei com que mais tarde ela exiba para vocs o seu dom. Apesar de que terei de usar um truque para que isso acontea. Adam olhou longamente para Sloane, antes de se dirigir ao duque. James, por causa do perodo de luto pela morte de seu irmo, St. Leger no anunciou o seu noivado, mas ouvi dizer que Reggie est se enchendo de dvidas. E tem dito aos seus credores que voc quem vai pagar as dvidas dele. Sloane acrescentou Tenho acompanhado Valentina em vrios eventos sociais para distra-la, mas ela est aborrecida por no poder falar abertamente que logo vai se tornar uma duquesa. James tomou um gole de seu usque. E o que mais? Valentina anda freqentando a casa de um rico casal de americanos. Adam disse. Suponho que devo voltar a Londres e acalm-la. Adam levantou-se e encheu seu copo de usque. Ento caminhou at a janela e olhou em direo aos jardins. No parece que esteja com saudades da sua doce noiva. ele comentou. Qualquer mulher serve como esposa. James disse. 66

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Mas no precisa se casar. Por que escolher uma mulher que voc no ama? Adam protestou. Quem lhe disse que o casamento tem alguma coisa a ver com amor? Ainda acredito que Valentina seja uma m escolha. Adam declarou. E eu concordo com Adam. Stone opinou. Ento mudou de assunto. Quando vamos conhecer a sua prisioneira? Vou lhe ordenar que almoce conosco. Ela e o irmo tm cabelos pretos? Adam perguntou sem se virar para o duque E possuem um porco que nada? James olhou surpreso para o amigo. O que est me dizendo? Eles deixaram porquinha nadar no meu lago? Todos os trs esto brincando l. Adam informou, rindo Acredito que seja ela que est em cima do cavalo de So George. Diabos! James resmungou, levantando-se e correndo at a janela. L estava Lily, sentada no cavalo de So George. Ela ria e acenava para o irmo, que se encontrava em cima de um dos drages. Sloane e Adam caram na risada. James sentiu a raiva se apossar dele. Mesmo quela distncia, podia ver que os dois irmos estavam molhados por nadar no lago. Sem dizer uma palavra, deixou apressadamente a biblioteca, desceu as escadas e s diminuiu o passo quando chegou ao jardim. Adam e Sloane o seguiam. Saiam j da! ele gritou, fazendo gestos enquanto se aproximava do lago. Ol, Duque! Michael exclamou, continuando a nadar. James ouviu risos atrs de si. Sua raiva aumentou. Saiam do meu lago! ele voltou a gritar, olhando diretamente para a sua prisioneira. Lily o fitou sem entender o que estava acontecendo. Era como se ele falasse numa lngua estrangeira. Ento desceu do cavalo de So George, pegou Prinny nos braos e tentou ajudar o irmo a descer do drago. James os viu caminhando pelo lago e sarem de l. Com os olhos, percorreu o corpo molhado de Lily. O vestido estava grudado como se fosse uma segunda pele, revelando cada uma de suas curvas. Lily ergueu os olhos para os dois homens que o estavam acompanhando. Mandou buscar reforo? ela perguntou. Nenhum dos reforos tentou esconder o riso. No encorajem a moa! James bradou, sem olhar para os amigos. Ento dirigiu-se a Lily: Voc estragou o vestido. Voc est indecente desse jeito. Entre j e v trocar de roupa. Ele cobre a minha pele. No deixando nada imaginao. Os ingleses no tm imaginao. Lily retrucou, dando uma olhadela nos outros dois homens. Volte ao seu quarto imediatamente, Srta. Hawthorne! o duque ordenou em 67

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uma voz que no admitia desobedincia Almoaremos em trinta minutos. "H pouca escolha em um saco de mas podres". Lily rebateu, e ento caminhou na direo da manso. Segurando Prinny em um dos braos, ela apontou um dedo para James. Megera Domada, ato 1, cena I, linha 134. Muito apropriado citar a Megera Domada. James retrucou. Adam e Sloane quase se sufocavam de tanto rir, mas o duque manteve o olhar fixo em Lily. E sorria quando ela desapareceu dentro da manso. Cristo, ela era gloriosa em sua fria. Pena que no tivesse nascido no seio da aristocracia inglesa. Talvez ele a tornasse sua amante. A jovem est certa. Como ela consegue fazer isso? Sloane indagou. Esquea a memria da moa. Alan interveio Olhe a cara de seu primo. Ele est apaixonado. No estou apaixonado. James declarou Ela minha prisioneira at que a guerra termine. No nada mais do que isso. E como vai explicar a Valentina a presena da moa? Sloane perguntou. Eu no planejo explicar a presena dela a ningum. James os informou, comeando a voltar para dentro da manso. Voc realmente muito tolo se pensa que pode esconder de sua me e tias a presena da jovem nesta casa. Adam disse em voz bem alta para que James o escutasse. Ele e Sloane voltaram a rir. O duque sabia que eles estavam certos. A nica coisa que manteria as trs bruxas afastadas seria se ele prprio no se encontrasse em Kinross Park.

O duque era a figura da maldade com um nome cristo. Como ele ousara embara-la diante de outras pessoas? Lily subiu as escadas frente do irmo, mas seus pensamentos continuavam fixos no homem que ainda se encontrava no jardim. Ela o venceria no ato final, prometeu a si mesma. E ento uma idia lhe surgiu, algo muito simples que a fez sorrir. Sabia exatamente o que fazer, e a punio combinaria com o crime. Lily tocou no ombro de Michael. Venha ao meu quarto. Quero falar com voc, querido ela deu uma olhada no criado Desculpe-me, Digby. Por favor, leve Prinny para o quarto de meu irmo. Eu recebi ordens de ficar ao lado do jovem senhor. Digby falou. Eu jamais lhe causaria problemas tentando escapar. Lily assegurou ao bom homem. Acredito na senhorita. Digby tirou a porquinha dos braos do menino e seguiu pelo corredor. Lily puxou Michael para dentro do quarto e fechou a porta. Ento comeou a rir bem alto. Eu pensei que voc estivesse brava. o garoto pareceu surpreso. 68

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Sim, estou brava. ela falou com um sorriso No entanto, vamos nos vingar de Sua Graa. Como? Sua Graa acredita que os americanos so brbaros. Vamos agir conforme suas expectativas. No estou entendendo. Quando formos almoar com os cavalheiros, usaremos maus modos mesa. Lily explicou. E o que eu devo fazer? Michael perguntou com um leve sorriso. Use os talheres de forma errada. Oh, isso fcil. Pode at limpar o nariz, se quiser.

Trinta minutos depois, l estava ela na sala de jantar. James e seus amigos a esperavam. Permita me apresentar. um dos homens tomou a frente, apressando-se em cumpriment-los Sou Sloane Armstrong, primo de Sua Graa. Parece mais simptico que seu primo, senhor. Lily respondeu, devolvendo o sorriso ao jovem Talvez nem todo o sangue Armstrong seja ruim. Sloane riu ao ouvir tais palavras. Eu herdei todas as boas qualidades de carter dos Armstrong. E eu sou Adam St. Aubyn, amigo de Sua Graa. o segundo homem disse, atravessando a sala para cumpriment-la. No sabia que Sua Graa tinha algum amigo. Lily declarou, dirigindo o olhar para o duque. Os dois homens riram ao ouvirem a observao mordaz. James fez cara feia. Adam o marqus de Stonehurst. Sloane explicou. Diabos, como vou chamar voc? Michael perguntou. Os dois homens sorriram. O duque tambm. Voc pode me chamar de Adam. o marqus pediu, facilitando tudo para o menino. Vamos nos sentar. James convidou. Lily sorriu docemente para ele. O seu desejo uma ordem para mim, Vossa Graa. A expresso do duque se encheu de suspeitas. James se sentou cabeceira da mesa. Lily e Michael se sentaram um de frente para o outro. Sloane acomodou-se direita de Lily, e Adam, ao lado de Michael. O almoo consistia em cogumelos grelhados francesa, sopa de pepino com ervas e creme, e uma salada com pedaos de bacon. De sobremesa havia um bolo recheado com Creme. Lily e o irmo beberam limonada, enquanto era servido vinho branco aos homens. Ouvimos todo tipo de histrias incrveis sobre a Amrica. Sloane comeou a 69

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conversa Conte-nos como a sua vida l. Minha vida em Boston bastante mundana. Lily respondeu. Deu uma olhadela em direo a James. Ento pegou a torrada e, em vez de cort-la com elegncia, abocanhou-a por inteiro. Com a boca cheia, virou-se para o irmo. Gosta disso? Michael tirou um punhado de cogumelos de sua torrada e os jogou na boca. Gosto. Lily olhou para o duque, que estava boquiaberto. Ele abaixou os olhos em direo aos talheres, como se sugerisse que os usasse. Ela quase engasgou com o riso. Ignorando a sugesto que James lhe passava, ps outra torrada inteira na boca. Como vive em Boston? Sloane perguntou. Ela uma rata de taverna James se adiantou. Meu pai possui uma taverna na beira do cais. Que interessante. Adam entrou na conversa Boston um porto importante. Boston um bero de liberdade. Lily anunciou Somente lamento no estar em casa para a grande celebrao que acontecer daqui a alguns dias. Oh, eu no deveria lhes lembrar a primeira guerra que vocs perderam. Ela pegou a colher e, sorridente, olhou para o duque. Ento comeou a tomar a sopa de pepino. Deliciosa! exclamou, fazendo barulho ao tom-la Tente a sopa, Michael. Vai gostar tambm. O menino meneou a cabea e afastou o prato. No quero. A sopa parece gua suja. James engasgou e tossiu. Sloane e Adam riram. Est tentando me embaraar? o duque perguntou, recobrando o flego. Michael caiu na risada. Oh, Duque! Voc realmente muito esperto para ns. Como adivinhou? Lily sentiu vontade de sacudir o irmo. Recusou-se a olhar para James. Os outros pareciam se divertir com tudo aquilo. Michael, v para o seu quarto. James ordenou Os criados levaro para voc a comida que desejar. Lily fez sinal para o irmo obedecer. Somente ento o menino deixou a sala. Tem alguma coisa a dizer, Srta. Hawthorne? a voz do duque soou gelada. Ela ficou em silncio por um momento. Depois falou. Oh, meu Deus, que vergonha! Sloane e Adam romperam na gargalhada, o que levou Lily a sorrir. Sabe, doura, tenho sentido a sua falta ao meu lado durante a noite. James disse inesperadamente, com um qu de intimidade. Lily virou-se para ele, admirada. Sentiu o rosto quente e um aperto no peito. Como James ousava se referir ao relacionamento que tivera com ela e embara-la na frente de outras pessoas? 70

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Nervosa, ela empurrou a cadeira. Precisava sair dali imediatamente. Diga que sentiu falta de mim, doura. James continuou, cobrindo a mo dela com a sua. Ela puxou a mo num repelo e se levantou. Desculpem-me, por favor, mas preciso me retirar. O qu? Nenhuma frase de Shakespeare? Pare com isso, James. Sloane advertiu. Respeite a jovem. Alan o alertou. Mas eu a respeito. S lamento que ela no esteja comigo noite. Oh, doura, vai me permitir acesso sua cama novamente? Sim, claro, James. Lily disse, dirigindo-lhe um sorriso caloroso, obviamente o surpreendendo. Ele pareceu perplexo. Hoje noite? No. Amanh noite? Lamento. Quando, ento? Lily empurrou a cadeira com tanta fora que esta caiu. Pode visitar a minha cama quando o diabo oferecer uma festa com gelo no inferno. Com tais palavras, ela deixou a sala de jantar. Atrs dela, ouviu os amigos do duque protestando: Isso no foi decente de sua parte. Se voc ama a jovem, faa as pazes com ela e se casem. J disse que no a amo. Lily ouviu o duque insistir. Ela subiu as escadas correndo. Sozinha em seu quarto, entregou-se ao choro. Os amigos de James estavam enganados. Ele no a amava. Nenhum homem insultaria a mulher amada. Bem, no choraria mais pelo inimigo, prometeu a si mesma. Sentindo-se mais forte na manh seguinte, Lily decidiu que no precisava passar fome. Desceu para o desjejum e encontrou apenas criados na sala. No soube dizer a si mesma se estava desapontada ou aliviada com a ausncia do duque. Depois do caf e das rosquinhas com manteiga, levantou-se da mesa para sair. Quando chegou porta, deu de encontro com James. Bom dia, Srta. Hawthorne. ele a cumprimentou. Lily abaixou o olhar e viu que ele ainda usava as roupas da noite anterior. Aparentemente, acabara de voltar para casa. As pessoas civilizadas se cumprimentam umas s outras ele observou. Oh, poupe-me dos costumes ingleses. Lily pediu, passando pelo duque e saindo da sala. Ficou em seu quarto durante todo o dia. A noite desceu para o jantar. Pela segunda vez, comeu sozinha. Ela odiava refeies solitrias. Estava comeando a imaginar a razo da ausncia de James. 71

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Na terceira manh, estava novamente sozinha na sala de jantar. Teve vontade de ir se reunir com Michael, que comia com os empregados, onde Prinny era bem-vinda. Acostumada com o barulho da taverna, sentiu-se solitria. Olhou em volta e notou Pennick por perto. Fico imaginando aonde ele foi. ela falou. O que disse, senhorita? Aonde Sua Graa foi? Pennick pegou um jornal e o passou para ela. Olhe na pgina trs. Lily abriu o The Times na pgina trs e comeou a ler um artigo intitulado: A Relutante Valentina. O texto dizia: James Armstrong, duque de Kinross, tentava conquistar a ateno de Valentina St. Leger, irm do conde de Bovingdon. Lady Valentina, irritada com, o duque por alguma razo desconhecida, estava definitivamente adorando a competio. Ser que a adorvel dama gosta do duque? Ou prefere seu belo primo? Ou um dos dois americanos ricos que querem ganhar sua mo? Lgrimas surgiram nos olhos de Lily, mas ela conseguiu disfarar. Que humilhao! Fora usada e colocada de lado. O duque era um homem perverso destinado a queimar no fogo do inferno. Sem uma palavra, levantou-se da cadeira e comeou a deixar a sala, mas encontrou sua passagem bloqueada justamente pelo duque. Bom dia, Srta. Hawthorne. ele disse com frieza. Lily arqueou uma sobrancelha. Ser mesmo um bom dia? O que foi que disse? Bastardo! ela resmungou. E ento fez o inesperado. Esbofeteou James. Saiu da sala e subiu correndo as escadas que davam para o seu quarto. No sentia nenhuma satisfao pelo que acabara de fazer. Depois de trancar a porta, jogou-se na cama. As lgrimas banharam seu rosto, e ela se entregou aos soluos. Passou o restante do dia lendo Shakespeare. Imaginando que o duque teria ido para Londres a fim de cortejar lady Valentina St. Leger, ela se aventurou a descer antes do jantar. Planejava pegar outro livro. Surpreendeu-se ao encontrar James sentado sua escrivaninha numa das alas da biblioteca. O que est fazendo aqui? ela perguntou, antes que pudesse engolir as palavras e tentar voltar para o seu quarto. O duque ergueu os olhos dos papis que examinava. Eu moro aqui. No se lembra disso? Lily o olhou com cara feia. Sabia que James no podia fazer outra coisa a no ser usar seu sarcasmo. Desculpe. disse, voltando-se para a sada. Espere! Ela deu outro passo em direo porta. 72

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Por favor... Ela parou. No podia acreditar que o todo-poderoso duque pudesse ter dito "por favor". Virou-se e o viu se aproximar. Sua vontade era sair correndo da biblioteca, mas no podia. Procurou ento se preparar para a batalha que se avizinhava. Quero pedir desculpas pelo meu comportamento naquele jantar. a voz de James soou baixa e persuasiva Espero que me perdoe. Lily analisou a expresso dos olhos do duque. Ele parecia sincero. No entanto... No posso aceitar as desculpas desta vez. Por que no? Como voc me criticou em pblico, ento o pedido de desculpas deve ser feito em pblico. Prometo que doravante a tratarei com respeito. E lhe pedirei desculpas em pblico na primeira oportunidade. Neste caso, aceito as desculpas. ela concedeu Mesmo assim, no me esquecerei das suas transgresses enquanto isso no acontecer. Parece justo. James apenas sorriu Posso acompanh-la ao jantar? J fiz meus planos de jantar com meu irmo na cozinha. ela disse, virandose para sair. Comer na cozinha? Por que iria querer fazer uma coisa dessas? Gosto de cozinhas. Comer na cozinha vai me fazer sentir em casa. Posso jantar ao seu lado? Isso no seria inadequado. James deu de ombros. A casa inteira me pertence, tambm a cozinha. Mas por que faria uma coisa dessas? Quero comer ao seu lado. Lily fingiu indiferena. Voc o dono da cozinha e pode comer l a hora que voc quiser. Estou contente que isso esteja estabelecido. James lhe ofereceu o brao Pode no acreditar, mas nunca comi na minha prpria cozinha. Que chocante! Devia ter levado uma vida mais simples, apesar da sua imensa fortuna. Na verdade, nunca comi em nenhuma cozinha. Lily caiu na risada. Ento Vossa Graa vai viver uma experincia incrvel e jamais ir querer voltar sala de jantar. A primeira coisa que James viu foi a enorme mesa que havia na cozinha. Pelas paredes, estavam penduradas panelas e outros acessrios do cozinheiro. Vrias portas davam para fora dali. Uma para os jardins e horta, outra para a despensa, e outra ainda para os aposentos dos empregados. Todos pararam de falar quando Lily e o duque entraram. Somente Michael parecia no estar surpreso. Bom ver voc, Duque. 73

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Todos os criados soltaram um gemido. Apenas Duncan abriu um largo sorriso. Menos de dois minutos haviam se passado, quando todos foram embora, com exceo de Duncan e Michael. O escocs fez um gesto para a cozinha vazia. Foi alguma coisa que eu disse? James perguntou. Duncan, pea a Pennick que me traga o tabuleiro de xadrez e aquele livro com regras e estratgias. Michael seguiu o escocs, deixando James e Lily sozinhos. Nunca tinha percebido o efeito que causo nas pessoas. ele confessou. Lily sorriu. James estava sendo particularmente gentil, e ela gostava dele assim. Alguma coisa cheira deliciosa ela murmurou, dirigindo-se ao fogo. Era uma sopa de peixe, com massa e ostras. Po quentinho e recm-sado do forno se encontrava no balco ao lado de um pote com pur de batatas. Havia tambm uma salada verde com temperos. Pennick entrou apressado, rindo nervosamente. Oh, Vossa Graa nos fez uma grande surpresa. Um batalho de criados, carregando pratos e tigelas, estava atrs do mordomo. Um dos criados colocou o tabuleiro de xadrez e as peas sobre a mesa. O que est querendo dizer, Pennick? James perguntou, fazendo um gesto em direo aos criados. Hoje noite temos carne moda de Dover, com cenouras e batatas... Tire isso daqui. Tirar daqui? Pennick repetiu. O que Vossa Graa vai comer? A Srta. Hawthorne e eu vamos comer o que est naquele caldeiro. Lily sorriu concordando. Pennick parecia horrorizado. E o que os empregados vo comer? Pode deix-los comerem carne com cenouras e batatas Dover. E onde que eles vo comer? o homem perguntou, exasperado. Sirva-os na sala de jantar. A Srta Hawthorne e eu comeremos sozinhos na cozinha. Na cozinha?! Pennick exclamou, horrorizado, sem acreditar no que estava ouvindo. A Srta. Hawthorne gosta de cozinhas. Creio que estou comeando a gostar delas tambm. Mas isso totalmente irregular. o mordomo reclamou. Peo desculpas por aborrec-lo, Pennick, e lhe prometo que no sucumbirei a esse meu desejo de jantar aqui todas as noites. Lily arregalou os olhos de surpresa: o duque se justificando com um criado! Desculpava-se pela segunda vez naquele dia. Ser que ele estava revelando alguma qualidade que ela no notara antes? Pennick parecia estar alm de surpreso. Saiu da cozinha levando o jantar requintado que pretendia servir ao duque e seus convidados. Cinco dias haviam se passado e James no mais deixou Kinross Park. O sexto dia amanheceu chuvoso e frio o suficiente para que colocassem mais 74

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lenha nas lareiras. tarde, Lily se sentou em frente a James para jogar uma partida de xadrez. Olhou para o tabuleiro, determinada a ganhar. Pronta para comear? Ela fez que sim. Est preparado para perder? Sentindo-se confiante, no ? Quem ganhar ter direito a um beijo. Vossa Graa nem pense em voltar para a minha cama. Lily declarou, olhandoo firme. Est me julgando mal. James disse com um sorriso Vamos fazer assim: voc paga com um beijo cada vez que perde uma pea de xadrez. Parecia interessante. E o que voc paga em caso de perder uma pea? Dez libras por pea. Voc pode economizar o suficiente para comprar uma passagem de navio e voltar para casa com seu irmo. Isso parecia definitivamente interessante. Vossa Graa e eu temos um acordo. Por favor, me chame de James. E voc me chame de vitoriosa. Pode ganhar mais se perder ele observou. Duvido muito. O duque comeou a partida avanando duas casas com o peo do rei. Alguns lances depois, Lily movimentou um dos cavalos, pronta para mais ao. Ainda se arriscando, meu amor? Ela ficou parada por um breve momento. Meu amor? O duque estava tentando lhe tirar a concentrao e assim ganhar a partida? Quatro lances mais tarde, James anunciou o xeque. Como conseguiu me levar a esta posio? ela perguntou, surpresa. Salve o seu rei, Lily. ele disse, ignorando a pergunta que ela fizera Mova o bispo. No preciso de ajuda. Quero jogar por mim mesma. Dois lances depois, James anunciou outro xeque. Lily olhou com raiva para o tabuleiro. Como fora perder de novo? No tinha lido todas as regras e estratgias dezenas de vezes? Suponho que queira aquele beijo. ela disse, encarando o duque. Um beijo com emoo, por favor. Lily comeou a se inclinar sobre o tabuleiro, mas James a deteve. Quero um beijo de verdade, agora. De p. Ela se levantou e se aproximou do duque, fixando o olhar em seu belo rosto. Sem avisar, James a puxou para junto de si e capturou-lhe os lbios em um beijo apaixonado que a fez perder a respirao. Ento verdade. algum disse da porta. Demnios! James resmungou em voz baixa. Lily voltou-se e viu trs mulheres de meia-idade entrando na biblioteca. A loira 75

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marchava na frente da morena e da terceira mulher, esta de cabelos castanhos. Atrs das trs estavam Sloane Armstrong e Adam St. Aubyn. A me do duque e suas tias, Lily pensou, comeando a entrar em pnico. As trs mulheres s tinham olhos para ela. Ela adorvel a senhora de cabelos castanhos disse em voz alta. Aposto que James est ardendo pela jovem. A morena concordou imediatamente. As vibraes desta sala indicam um par harmonioso. O que tem a dizer, James? a senhora loira perguntou, parando diante do duque. Volte para Londres, mame. ele disse, olhando-a com firmeza. A viva arqueou a sobrancelha para o filho e assumiu uma expresso desaprovadora. No tenho nenhuma inteno de voltar a Londres e permitir que voc continue a desonrar esta criana. Com todo o respeito, mame, cuide dos seus prprios negcios, e no dos meus. Claro, querido. Vou voltar a cuidar dos meus interesses to logo voc esteja casado com esta menina. Lily olhou boquiaberta para a me de James. O que disse, mame? Isso mesmo que voc ouviu. a duquesa parecia preparada para uma batalha. Sloane escondeu o riso, recebendo um olhar duro de James. Lily olhou para o marqus como que pedindo ajuda. Vamos tomar ch e fazer as devidas apresentaes antes de comearmos a batalha. Adam intrometeu-se na conversa Concordam? sem esperar por uma resposta, ele se voltou para a porta Pennick! O mordomo entrou to depressa na biblioteca que Lily teve certeza de que ele estivera com o ouvido pregado na porta. Sirva-nos ch, por favor. Adam pediu. Depois voltou-se para as senhoras, que j haviam se acomodado junto lareira. Vossa Graa e senhoras, eu lhes apresento a Srta. Hawthorne. falou, dando incio s apresentaes Lily, esta a me de James, a duquesa, e ao lado dela se encontra lady Donna. Lady Nora quem est sentada ao seu lado. Como vai? a duquesa perguntou. Bem, obrigada, Vossa Graa. Lily respondeu. Fale-nos a seu respeito. Nora pediu. Lily olhou nervosamente para James, que parecia infeliz. Ela abaixou o olhar para o tapete. H pouca coisa a dizer. sua voz soou baixa. Ora, vamos, querida. a duquesa a exortou No seja tmida. Lily respirou fundo e ergueu o olhar. Moro em Boston com meus dois irmos e meu pai, que dono de uma taverna. Passo a maior parte do tempo cuidando de meu irmo mais novo, que levemente 76

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deficiente. Qual o problema do menino? Donna quis saber. Michael lento. Lily respondeu, acomodando-se melhor na cadeira O duque o seqestrou tambm. Voc seqestrou uma moa inocente e seu irmo deficiente? a duquesa perguntou ao filho, balanando a cabea em claro sinal de desaprovao Viajou para a Amrica para encontrar o tal do Lrio Dourado. Como pde fazer isso contra dois inocentes? Lily sentiu gelar-se diante da meno do Lrio Dourado. A duquesa provavelmente mandaria que a enforcassem quando soubesse a verdade sobre seu trabalho contra os ingleses. O destino os reuniu. Nora anunciou. Na verdade, foi a estupidez de Duncan quem nos reuniu. James disse, corrigindo a tia Mandei que Duncan deixasse o navio e descobrisse tudo sobre o Lrio Dourado. Quando ele viu Lily, concluiu que se tratava do homem que procurava. Lily olhou surpresa para o duque. Por que ele estava mentindo e escondendo o fato de que ela era o Lrio Dourado? Temendo que os outros dois homens dissessem a verdade, Lily olhou para Adam. Este e Sloane estavam rindo um para o outro. No consigo entender como Duncan pde confundir Lily com um homem! a duquesa exclamou. Lily estava vestida com roupas de menino. James explicou Na escurido da noite, realmente parecia um homem pequeno. Por que estava usando roupas de menino? a duquesa perguntou, fixando os olhos em Lily. Era uma brincadeira. James falou rapidamente. Deixe que a jovem fale por si mesma. a duquesa ordenou ao filho. Eu estava brincando com uma amiga. Lily disse, agradecida ao duque por ter pensado em uma mentira que parecia verdade. Que tipo de brincadeira? Donna indagou. Que interesse tem isso? Nora observou O destino os uniu, e o casamento os manter unidos para sempre. Lily deu uma olhadela em James, que parecia to desconfortvel quanto ela meno do casamento. No podia culp-lo. Tampouco queria se casar com ele. No depois dos ltimos acontecimentos. Eu podia mat-lo! James murmurou baixinho para o primo. Ento olhou para Adam. Essa foi idia sua? No interessa de quem foi a idia. a duquesa falou Voc, meu filho, se casar com a jovem. Eu no quero me casar com ela. ele declarou enfaticamente. Bem, voc comprometeu a moa. a duquesa argumentou Agora vai ter de corrigir o seu erro. Pelo amor de Deus, mame, ela uma rata de taverna! James disse com voz 77

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cheia de desgosto. Lily entendia que o duque no quisesse se casar com ela, mas no precisava ser assim to cruel. Levantou-se ento da cadeira. J me cansei de aristocratas mal-educados. Por favor, queiram me desculpar. Sente-se! James lhe ordenou. E fique quieta! a duquesa acrescentou. Lily voltou a sentar-se. No posso decidir sobre o meu prprio futuro? No! tanto a me como o filho falaram simultaneamente. Adam e Sloane riam. As tias do duque sorriram uma para a outra e concordaram. Voc ficar noivo. a duquesa disse ao filho E depois que educarmos a jovem a ser uma dama, voc se casar com ela. E eu a levarei ao seu baile de apresentao. Adam declarou. Que idia maravilhosa! a duquesa sorriu satisfeita Adoro bailes. Eu insisto em um noivado bem longo James disse. Sua me inclinou a cabea, generosa em sua vitria sobre o filho. Como Vossa Graa desejar. No pode estar falando a srio! Lily gritou No vou ficar noiva desse... desse ingls. a palavra "ingls" soou como se fosse o pior dos insultos. No seja tola! a duquesa exclamou. Voc se tornar uma duquesa. Donna disse muito alegremente. No quero ser uma duquesa. As mulheres olharam para Lily como se de repente lhe tivesse crescido uma segunda cabea. No conseguiam sequer imaginar que existisse uma mulher que no quisesse se casar com James Armstrong ou se tornar uma duquesa. Lily se sentiu caindo em uma armadilha. Seu estmago doeu e ela ficou zonza. Descansando a cabea no encosto da cadeira, fechou os olhos e lutou contra a nusea. Est sentindo alguma coisa? James perguntou, preocupado. Ela abriu os olhos. Preciso ir para o meu quarto agora. recusando a mo que o duque lhe estendera, ela se levantou Continuaremos este debate mais tarde. Caminhou vagarosamente para a porta. Espero que no esteja doente. a duquesa disse. Ser que ela est esperando uma criana? uma das tias perguntou. A pergunta chegou at Lily e a alertou, mas ela fingiu que no tinha escutado e deixou a biblioteca. Chegou ao seu quarto e deitou-se. Ser que estava grvida? Esse pensamento era absurdo demais. Tinha ficado irritada, somente isso. Ouviu uma batida na porta. Sim? Saiu da cama e ajeitou o vestido. Lily, est se sentindo melhor? James perguntou do outro lado da porta. Sim, estou melhor. Posso entrar? Preciso falar em particular com voc. Lily abriu a porta e deu um passo trs, permitindo que ele entrasse. Deixe a porta aberta. ela pediu. 78

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James no protestou. Quero pedir desculpas por... O que aquela arca est fazendo fora do lugar e por que bloqueia a porta? Eu a mudei de lugar para voc no se esgueirar para dentro do meu quarto noite. ela explicou, em tom de desafio. O duque fez cara feia. No confia em mim? Vossa Graa no me inspira confiana. Estou muito magoado com a sua desconfiana. Melhor magoado com a minha desconfiana do que ferido pelo meu punhal. Lily disse em tom de conversa banal O que quer aqui? Eu vim pedir desculpas pelo meu comportamento nada delicado de h pouco. Nunca pretendi magoar os seus sentimentos. Aconteceu de me surpreender com as exigncias de minha me. Sei disso. H alguma coisa mais que queira me dizer? Vai descer para o jantar? Lily no queria descer e ter de enfrentar a duquesa e suas irms, mas sabia que isso seria impossvel. Teria de confrontar as mulheres e resolver tudo o mais depressa possvel. Eu planejo fazer sua me se esquecer do seu ridculo plano. Por favor, no faa isso. James pediu, sua expresso se tornando sria Mame est sofrendo com a morte de meu irmo. Poderia fingir que concorda com os planos dela quanto a ns dois? Noivados podem ser desfeitos. Como sua me se sentir se souber que eu sou o Lrio Dourado? Ela no vai saber. o duque lhe assegurou Adam e Sloane concordaram em ficar em silncio quanto a isso. Muito bem. Ento concordo com o fingimento. Lily murmurou, relutante. Obrigado. James se aproximou como se fosse beij-la, e ela deu um passo atrs, ficando fora de seu alcance. Eu a verei no jantar. ele disse, e ento saiu do quarto. Lily fechou a porta. Em que situao ridcula se encontrava naquele momento. Teria de fingir estar noiva e tambm que no amava o duque. Amar James era tolice, ela sabia bem disso, mas no podia mais negar seus sentimentos por ele. No mais admitia a possibilidade de se casar com Bradley Howell. Trs horas mais tarde, Lily desceu as escadas. Usava um vestido azul-escuro de mangas bufantes e gola alta. Sentiu-se nervosa ao entrar na sala de jantar. Desejou no ter concordado com o falso noivado. Ela deveria implorar duquesa que a mandasse de volta para Boston. E ento nunca mais veria James. O duque estava sentado cabeceira da mesa. De um lado, encontrava-se a duquesa, e Lily sentou-se do outro. Donna, Nora, Adam e Sloane completavam os comensais. Lily sentiu-se fora de lugar. Desejou no errar ao escolher os talheres. O alvio 79

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que sentia pelo irmo ter preferido comer na cozinha a deixava com sentimento de culpa. Onde est seu irmo? a duquesa perguntou. Michael prefere comer na cozinha. ela respondeu Verdade seja dita, eu tambm prefiro. Voc prefere comer na cozinha? Donna indagou, surpresa. Comi com Lily na cozinha uma noite dessas. James comentou E me diverti muito, apesar de Pennick ter ficado desesperado. Talvez estivesse gostando da companhia. Donna sugeriu Jantar com uma bela moa sempre muito agradvel. Mais ainda se ela for inteligente. Tem razo, minha tia. Eu gosto de jantar com Lily em qualquer lugar. Tal afirmao surpreendeu Lily, que ruborizou e abaixou os olhos para o prato. Lily exerce uma boa influncia em voc. Adam opinou. James voltou-se para Lily, ignorando o comentrio do seu amigo. Por que no est usando o broche que lhe dei? Esta cruz a nica jia que eu valorizo. ela apontou para a sua corrente. Ento citou Shakespeare: "Presentes ricos tornam-se pobres quando quem os deu se mostra indelicado." Voc uma jovem culta! a duquesa exclamou. E deve ser corajosa. Donna acrescentou Sei que eu teria morrido se algum me seqestrasse e me arrastasse pelo oceano afora. H pouqussimas chances de isso acontecer. Nora olhou acidamente para a irm Somente um cego seqestraria uma mulher de meia-idade. E no seu caso, deveria ser tambm surdo. Donna virou-se indignada para a irm. "Um corao sem mgoas no facilmente assombrado." Lily citou novamente Shakespeare. De que pea extraiu a frase? a duquesa perguntou. Henrique V, ato 5, cena 2, linha 62. Lily respondeu sem pensar. A duquesa dirigiu-lhe um sorriso. Ela est certa? Donna perguntou. Claro que est. Nora confirmou. Como que sabe? Voc no conhece Shakespeare assim to bem. Sei porque sei. Nora afirmou enfaticamente. Os homens riram. At Lily conseguiu sorrir. Lily gosta de Shakespeare e da rainha Elizabeth. James comentou. Lily foi a rainha Elizabeth em uma vida passada. Nora disse calmamente. Poupe-nos dessas bobagens. Donna protestou, enquanto todos riam. A garota precisa de roupas. a duquesa disse ao filho. J mandei chamar madame Janette. Ela chegar em poucos dias. Donna soltou um grito de entusiasmo. Ns ensinaremos Lily a andar, falar, danar e flertar usando um leque, ao lado de quem dever se sentar e... 80

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Todas as coisas realmente importantes na vida. Nora completou e deu uma piscadela para Lily. Ela j sabe nadar. Sloane anunciou Ns a pegamos nadando no lago das fontes. Estava em cima do cavalo de So George. Lily ruborizou no momento em que a duquesa olhou horrorizada para ela. Esse um comportamento que no deve se repetir mais. a viva ordenou. Damas no nadam. Donna acrescentou. Eu achei encantador. Adam entrou na conversa. Tambm eu. Sloane concordou. Eu tambm achei encantador. James declarou, cobrindo a mo de Lily com a dele. Se me lembro bem, Vossa Graa no disse isso naquele momento. Lily afastou a mo. No queria que o duque a tocasse, pois no teria foras para resistir ao seu charme. Vamos comer a sobremesa na biblioteca? James sugeriu, ignorando o comentrio de Lily. Uma vez dentro da biblioteca, Pennick chegou com Michael, que carregava um bolo no qual havia uma vela. Lamento, Vossa Graa. o mordomo disse Michael insistiu em carregar o bolo. L em casa, eu nunca o deixo carregar um bolo Lily falou, correndo para ajudar o irmo. Juntos colocaram o bolo sobre a mesa e deram um passo atrs para que todos pudessem admir-lo. Michael limpou o queixo com a manga da camisa e ento assoprou a vela. Lily colocou a mo sobre o corao, e o menino fez o mesmo. Feliz Aniversrio, Estados Unidos. Michael disse. E possa a nossa nao ser sempre um pas livre. Lily acrescentou. Com muita finura, todos na sala respeitaram aquela pequena cerimnia. Voc deve ser Michael. a duquesa olhou para o garoto. Ele assentiu. Minha irm escolheu o meu nome em honra ao arcanjo. Verdade? E voc gosta da Inglaterra? O menino riu alto e no se acanhou por se encontrar diante da duquesa. Eu adoro a Inglaterra. E quero viver aqui para sempre. Pena que sua irm no pensa do mesmo jeito. a duquesa comentou Mas isso acontecer. Ouvi falar sobre uma porquinha... O nome dela Prinny. Miehael disse, comendo o ltimo pedao de bolo de seu prato Preciso ir agora. Duncan est me ensinando a jogar xadrez. com essas palavras, o garoto saiu da sala. Seu irmo uma graa. a duquesa disse para Lily. Ento se voltou para James: Precisamos celebrar o seu noivado esta noite. Isso impossvel. Ainda no preparamos o contrato. Quando eu for a Londres, 81

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dentro de poucos dias... Tomei a liberdade de trazer um contrato pronto. Sloane tirou um papel do casaco Esto faltando apenas algumas informaes sobre Lily. No temos nenhum anel. James reagiu. Tomei a liberdade de comprar um que tenho certeza de que ser do seu agrado. foi a vez de Adam tirar do bolso um estojinho, passando-o para o duque. Por que James queria adiar o noivado? Lily se perguntou. 0 noivado no seria puro fingimento? O que importava se o contrato fosse assinado naquele dia ou na prxima semana? H um outro presente que prometi a Lily. James virou-se para ela Meu comportamento na semana passada foi insensato. Publicamente lhe peo desculpas pela minha reprovvel atitude. Aceito as suas desculpas. Lily sorriu, o corao batendo forte. Ele no tinha se esquecido da promessa feita dias antes. O duque colocou o anel no dedo anular da mo esquerda de Lily. Ela olhou para a delicada jia e ficou sem voz. Engastado em platina, havia um enorme brilhante esverdeado e rodeado de dois outros brilhantes brancos. James beijou-lhe a mo. A chuva parou. Quer dar uma volta l fora? Vendo a chance de escapar da me e tias de James, ela concordou imediatamente. Preciso saber a data de aniversrio de Lily para colocar no contrato. Sloane murmurou enquanto o casal caminhava para a porta. Seis de novembro. ela informou. De que ano? Eu fao aniversrio todos os anos. James caiu na risada e a acompanhou para fora da biblioteca. Estando a ss, Lily afastou a mo dele. Na verdade, eu estou cansada. Creio que dispensarei o passeio. Eu quero lhe agradecer por ter sido agradvel com minha me. Sempre sou agradvel. Ele se aproximou para beij-la, mas Lily recuou. No precisamos fingir quando estamos sozinhos. ela disse, adorando ver o desapontamento no rosto de James. Deixou-o ali e no olhou para trs enquanto subia as escadas. Eu sei que voc ama Lily Hawthorne.

Sentado confortavelmente no banco da carruagem, James desviou o olhar da paisagem e o fixou em seu amigo. Fez uma careta e voltou sua ateno ao cenrio. Chegamos a Londres. foi tudo o que disse. No pode negar que tem carinho por ela. Tenho carinho pelos meus ces, no entanto no pretendo me casar com nenhum deles. o duque retrucou secamente. 82

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Voc est sendo bobo. Adam observou, um sorriso surgindo em seus lbios. Estendeu suas longas pernas e cruzou os braos Felizmente Sloane no pensa como voc. O que est dizendo? James perguntou, subitamente alerta. Sloane ficou em Kinross Park porque gosta de Lily. Talvez meu primo receie ficar sozinho comigo em Londres. E quanto a voc, eu deveria ter deixado que aqueles rapazes o espancassem at a morte, l em Eton. No est falando srio. Salvar a minha vida pode significar que eu salve a sua algum dia. Duvido muito. James fez uma careta Voc tem sido a cruz que eu carrego desde o dia em que o salvei. A carruagem parou em frente manso de Adam, em Park Lane. Sem esperar pelo cocheiro, Adam abriu a porta. Para onde est indo agora? ele perguntou. Berkeley Square James respondeu No quero adiar a minha conversa com St. Leger. Vai depois ao clube? Estarei l. Sozinho em sua carruagem, James tentou ensaiar o que diria a Reggie St. Leger sobre desistir do noivado com Valentina. Seus pensamentos, no entanto, estavam fixos em Lily. Seria verdade o que Adam dissera? Havia realmente se apaixonado por ela? Mas ela no possua nenhuma das qualidades que ele esperava de uma esposa. No era nobre nem rica e nem ftil. Era leal e carinhosa, e seu relacionamento com o irmo provava isso. Afastou tais pensamentos quando a carruagem parou diante da casa de St. Leger. A honestidade era a melhor poltica nesse caso. Diria ao conde que seu noivado com Valentina no seria anunciado porque ele tinha se comprometido com outra mulher. No que fosse revelar que estava sendo obrigado a se casar com uma americana porque a duquesa assim o exigira. Se o fato viesse a pblico, ele seria considerado um boneco nas mos da me. Tampouco poderia contar a St. Leger que havia seqestrado Lily. Isso nunca. Ningum pode forar voc a se casar com ela, uma voz interior sussurrou. Ele baniu a voz para regies distantes de sua mente. Acreditar que a me o estava forando a se casar com a americana era mais fcil do que admitir que a amava. Oh, Deus, ele se casaria com Lily porque se apaixonara por ela. Adam sabia disso muito bem, assim como Sloane. E, com certeza, tambm a duquesa e suas irms festeiras. James desceu da carruagem e parou um momento para observar a casa. Isso lhe custaria um bom dinheiro, pensou. Nunca imaginara que seqestrar algum lhe desse tal prejuzo. Se soubesse, jamais teria cometido o erro. Bateu na porta. Esperou por vrios momentos e ento bateu de novo. Ningum 83

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atendeu. Estranho, muito estranho, ele pensou. Mesmo que Reggie e Valentina estivessem ausentes, um dos criados deveria ter atendido. Estava para ir embora quando a porta se abriu. O mordomo de St. Leger ficou parado por um instante antes de falar. O conde no se encontra em casa, Vossa Graa. E no me disse quando voltaria. Por favor, diga que eu quero falar com ele o mais rpido possvel. Eu lhe darei a sua mensagem, Vossa Graa. o mordomo fechou a porta na cara do duque. Surpreso com a rudeza do criado, James ficou olhando para a porta, depois comeou a voltar para a carruagem. Tambm precisava falar com Reggie sobre o comportamento deselegante de seu mordomo. Antes de subir na carruagem, olhou de novo para a casa. Um movimento em uma das janelas no segundo andar lhe chamou a ateno: Reggie St. Leger espiava por trs da cortina. Que diabos o homem estava fazendo? Perguntou-se, irritado com o fato de St. Leger insult-lo dessa maneira, mandando dizer que no se encontrava em casa. Ele voltou e bateu na porta mais uma vez. O mordomo abriu-a imediatamente. Vossa Graa, eu... Sei que o conde est em casa. cortou as palavras do criado e entrou no saguo. James, lamento muito. St. Leger apareceu no topo da escada e desceu s pressas Pensei que fosse um dos meus credores. James sorriu ento. A bancarrota do conde daria margem a um acordo mais razovel. Est com problemas financeiros, Reggie? Um problema temporrio, Ah, Valentina no est em casa no momento. No vim ver Valentina. Eu preciso muito ter uma conversa com voc. St. Leger sorriu. Ento vamos at a sala de estar. O saguo serve para o que tenho a lhe dizer. Precisamos apenas de privacidade. Com um gesto, St. Leger dispensou o mordomo. James esperou que o homem sumisse de vista. No h uma forma mais fcil de dizer o que preciso, assim serei direto. Eu estou desistindo do noivado com Valentina. No pode fazer isso! St. Leger exclamou Valentina ficar arrasada. Qual o problema? Talvez eu possa... James ergueu a mo, e o outro se calou. Fiquei noivo de outra mulher que conheci na Amrica. Est noivo de duas mulheres ao mesmo tempo? St. Leger indagou, chocado. Um leve deslize. o duque disse, sorrindo de leve Valentina no precisa 84

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passar essa vergonha. Direi a um amigo meu do The Times que foi Valentina quem decidiu declinar o meu pedido. Afinal, o noivado nem foi publicamente anunciado. Somente um louco acreditaria que ela recusaria o seu pedido de casamento! os olhos de St. Leger pareciam os de um louco Case-se com minha irm ou eu o processarei por quebra de contrato de casamento. James sentiu a raiva aumentando. Ningum o ameaava. St. Leger tinha todo o direito de estar aborrecido, porm se comportava de forma irracional. A que propsito isso servir? Valentina vai passar uma enorme vergonha. As nicas razes legtimas de quebra de contrato so enfermidade fsica ou comportamento imoral. St. Leger o lembrou Valentina no tem nenhum desses problemas. Reggie, talvez tenha me entendido mal. Estou lhe propondo um acordo financeiro. Pagarei por todas as suas dvidas adquiridas at o dia de ontem e acrescentarei cinco mil libras ao total. Tambm darei a Valentina outras cinco mil libras para amenizar a sua decepo. St. Leger o olhou sem dizer palavra. James no sabia bem se o homem estava com raiva do oferecimento ou se ele se surpreendia com a alta quantia. Aceite, Reggie. uma oferta generosa. Eu a aceito. Pois ento me envie a lista dos seus credores. dito isso, virou-se para sair. Essa americana deve ter algo bem diferente. St. Leger observou. Lily especial. o duque respondeu. Ento caminhou para a porta, aliviado por haver se livrado da famlia St. Leger.

Vestido totalmente de preto como o prprio Lcifer, James entrou no clube e sentiu que todos os olhares se voltavam para ele. Localizou Adam e se dirigiu sua mesa. Voc sabe chamar a ateno como ningum. Adam disse, sorrindo Deixou de ver seu primo por coisa de quinze minutos. Sloane voltou a Londres? James perguntou. Ele vai acompanhar Valentina pera. Sloane e Valentina? o duque estava cada vez mais surpreso. Quando voc estava fora, ele a acompanhou a vrios lugares. Adam deu de ombros Quer ir pera e observ-los? James fez uma careta com o rosto e meneou a cabea em uma negativa. Estou feliz por ter me livrado de Valentina. Oh, diabos, l vem vindo St. Leger! resmungou Encontr-lo duas vezes em um mesmo dia parece um castigo. O conde de Bovingdon se aproximou da mesa. Com ele estavam dois homens a quem James no reconheceu. Ambos eram fortes e de boa aparncia. Um tinha os cabelos negros, enquanto o outro era loiro. St. Leger cumprimentou Adam e ento se virou para James. Querem se sentar conosco? o duque convidou. 85

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Estou voltando para casa. St. Leger disse secamente. Apontou ento para os dois homens. Posso lhe apresentar o Sr. Hampstead e o Sr. Hawkins? Estou feliz em conhec-lo. Hampstead disse. Assim como eu. acrescentou Hawkins, estendendo a mo. James sabia que os dois eram americanos to logo falaram. Americanos detidos na Inglaterra por causa da guerra? De certo modo, sim. Hampstead respondeu. Estamos interessados em investimentos, mas a hostilidade nos pegou de surpresa. Hawkins revelou. O que eu posso fazer por voc, Reggie? o duque perguntou. Queria que soubesse que no guardo mgoa alguma de voc. o conde disse. Voc foi muito compreensivo. a voz de James soou fria como gelo Mandeme a lista amanh de manh. St. Leger fez sinal que sim e se despediu. Uma vez que o conde havia ido embora, James ergueu seu copo de usque e suspirou de alvio. Duas horas mais tarde, ele e Adam deixaram o clube e se viram envolvidos por uma neblina muito densa. Vou voltar para Kinross Park amanh cedo. James disse ao amigo. o que deve fazer. Adam comentou sorrindo Treinar Lily deve estar matando sua me e tias. De repente um cavaleiro solitrio surgiu inesperadamente na rua St. James e veio na direo dos dois amigos. Ao se, aproximar, levantou uma pistola e atirou contra ambos. Adam moveu-se rapidamente, puxando James com ele. Ouviram o tiro de uma pistola exatamente quando caam no cho, e ento o galope de um cavalo se afastando. Vrias pessoas correram para ver o que havia acontecido. Adam se levantou e ofereceu a mo a James. Quem quer voc morto? perguntou, alarmado. Estava para lhe perguntar se voc tinha se indisposto com algum. o duque respondeu, franzindo a testa. Estamos bem, felizmente. Adam anunciou, virando-se para os espectadores Por favor, voltem para dentro do clube e continuem a noitada. As pessoas se dispersaram lentamente. Quem se beneficiaria com a minha morte? James perguntou, ficando subitamente srio A resposta a essa pergunta simples. Sloane. Sloane?! Adam exclamou, no acreditando no que ouvia No pode desconfiar do seu prprio primo. Sloane acompanhou meu irmo quando ele morreu. o duque disse Esta noite ele chegou inesperadamente de Kinross Park, e algum atirou em mim. Sloane tem tudo o que poderia querer. Adam argumentou. Exceto o ttulo. James observou Se eu morrer sem deixar um herdeiro, ele se tornar o dcimo quinto duque de Kinross. Suponho que vigi-lo no deve ser uma m idia, ento. Adam sugeriu Kinross Park o lugar mais seguro para voc neste momento. 86

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James sorriu para o amigo. Voc tinha razo quando falou que um dia me salvaria a vida. Obrigado, Adam.

Quando entrar em um salo, procure pela dona da casa e se dirija a ela primeiro. instruiu a duquesa. Sorria e nunca corra. Donna acrescentou. Nada mais tira o prazer da sociedade do que o mau gosto. Nora completou, piscando para Lily. Oh, meu anjo da guarda, Lily pensou, as trs senhoras a estavam atormentando com todas essas regras. Oh, eis o Sr. Watkins. Donna cumprimentou o professor de dana que havia sido contratado para dar aulas a Lily O Sr. Watkins vai lhe ensinar os passos de cada dana. Eu no fui capaz de tocar piano. Lily lembrou s senhoras. Danar muito mais fcil do que tocar piano. a duquesa observou. O Sr. Watkins parecia um lagarto. Era alto e magro e tinha o maior nariz que Lily vira na vida. Ele se aproximou, e sua colnia era enjoativa. Lily espirrou e sentiu o estmago revirar. Engoliu a nusea e espirrou de novo. No pode danar e espirrar ao mesmo tempo. ele observou em um severo tom de voz. Desculpe-me. Eu a desculpo. o homem disse Bem, a quadrilha uma dana animada e o nmero de abertura de todos os bailes. Atualmente os casais meramente andam, o que uma vergonha. H cinco passos. ele demonstrou cada um enquanto falava. Lily observou com ateno, mas sabia que nem em dez anos conseguiria dar aqueles passos. Sua festa seria um enorme fiasco. Watkins lhe ofereceu a mo, e ela aceitou com relutncia. Procurou se lembrar de cada movimento como se fosse um texto de livro. No, no, no! Watkins reclamou Mais uma vez, por favor. Ela tentou de novo e de novo e de novo. Isso impossvel! Watkins virou-se para as senhoras Ela completamente inepta. Tente uma dana com menos passos, como a valsa. a duquesa sugeriu. Sim, Vossa Graa. com ar resignado, o professor se virou para Lily: A valsa danada em trs tempos, com movimentos giratrios. ele mostrou trs de seus dedos Somente trs movimentos: passo, giro, passo. Pode se lembrar disso? Lily sentiu vontade de cortar a cara do professor com sua adaga. Pena que o duque a tivesse confiscado durante a viagem pelo Atlntico. Eu esqueci os movimentos. ela disse, com a mais doce das expresses. Watkins ficou vermelho de raiva. No pode se lembrar que so passo, giro, passo? 87

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Posso tentar. Isso pareceu amolecer o homem. Vamos nos posicionar um na frente do outro. Levante o corpo, por favor. Eu colocarei a minha mo no centro das suas costas e a girarei pelo salo. Est pronta? Sim, Sr. Watkins. Watkins deu um passo para a direita. Lily foi para a esquerda. Est fazendo errado. o professor reclamou, a voz elevando-se com a frustrao. Estou girando, dando um passo, girando. Lily disse, fingindo-se inocente. Mas passo, giro, passo! Watkins gritou. O que est acontecendo aqui? Donna parou de tocar. Watkins e Lily se viraram na direo da voz. James entrava no salo. Vossa Graa, ensinar dana a esta jovem impossvel. Watkins reclamou Ela completamente inepta. James olhou para a tia e ordenou-lhe: Toque uma valsa. A msica comeou. Vai danar comigo, milady? ele perguntou, pegando a mo de Lily. Eu danaria se eu no tivesse sete ps. Lily respondeu, sorrindo. Confie em mim. James a abraou, posicionando-se para danar a valsa. Colocou a mo nas costas de Lily, que ps sua mo esquerda no brao dele, dando-lhe a mo direita para que o duque a segurasse. Relaxe e deixe-me lev-la. James instruiu. Eles giraram pelo salo. O duque danava com a facilidade de um homem que j danara a valsa mais de mil vezes. Sentindo-se vontade nos braos dele, Lily seguiu-o nos passos e danaram com perfeio. Somente James e a msica existiam para ela. Todo o resto sumira. Dana divinamente. ele elogiou Voc estava atormentando o pobre Sr. Watkins. Ele que me atormentou antes. James riu. Gostaria de ir a um piquenique? ele convidou. Adoraria. ela respondeu. A msica terminou, mas James recusou-se a largar a mo de Lily. Atravessaram o salo e se reuniram aos outros. Em vez de parar para conversar com a me e as tias, ele levou Lily para fora. Antes, voltou-se para o professor de dana. Watkins, est demitido. J fora do salo, James parou e instruiu Lily. V trocar de roupa, enquanto eu mando preparar um lanche. Era perigoso ficar sozinha com o duque, Lily pensou. No sabia por quanto tempo seria forte o suficiente para resistir aos seus avanos. Prometo no seduzir voc. James completou, vendo-a hesitar Agora v 88

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trocar de roupa. Eu a encontrarei l fora. Trinta minutos depois, Lily desceu as escadas. James a esperava e segurava uma cesta com comida. Lily parou, fechou os olhos e respirou profundamente. A tarde de vero estava quente, e o canto das cigarras chegava aos seus ouvidos. Nunca conheci uma mulher que gostasse de um dia de vero como, obviamente, voc gosta. o duque observou. Isso porque voc s conhece mulheres inglesas. Sabe do que sinto falta? Do cheiro do mar. Nunca passei muito tempo longe de um cais. Por aqui, doura. James pegou-a pela mo e conduziu-a at a floresta O rio circula este permetro da minha floresta encantada. No fica longe. O caminho estreito forava Lily a andar mais perto do duque do que ela gostaria. Sentia o perfume que ele sempre usava e lamentou que o relacionamento dos dois fosse apenas um fingimento com o intuito de agradar a velha duquesa. Pequenos jardins e lagos surgiam pelo caminho e Lily se maravilhou. Se fosse o seu lar, ela passaria os dias explorando cada um daqueles lugares encantados. Finalmente eles foram dar em um rio de guas calmas e limpas. Caminharam at um gramado onde James depositou a cesta. Lily sentou-se e a abriu. O cozinheiro havia preparado um lanche leve. Havia sanduches de pepino, outros de ovos e anchovas, morangos frescos, bolinhos de limo e limonada. James, eu gostaria de lhe falar sobre um assunto bem importante. Fale doura. Por favor, no me obrigue a ir a essa festa de apresentao sociedade. Lily implorou Vou embaraar a ns dois. Eu confio nas suas habilidades. Isso a surpreendeu. O duque acreditava nos talentos dela? Verdade? Confia nas minhas habilidades? James fez que sim e a abraou. Voc mais gentil do que qualquer outra dama. Essas moas so verdadeiros tubares nadando em torno de solteiros ricos, esperando capturar algum com os seus enormes dentes. Lily sorriu com a analogia. Ela sabia que o duque estava apenas sendo encorajador. O rosto dele se aproximava mais e mais enquanto falava. E assim os lbios do duque encostaram nos dela. Ela saboreou o prazer de sentir aqueles lbios quentes pressionando os seus e no encontrou foras nem vontade de afast-lo. Em vez disso, envolveu-o com seus braos com igual ardor. Sempre gentilmente, James a empurrou para a coberta que estava estendida no cho. O beijo foi se tornando mais ntimo. Ento, essa a "especial"? James virou-se, surpreso. 89

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Com as mos na cintura, uma linda loira com rosto de anjo estava parada frente deles. O que est fazendo aqui, Valentina? o duque perguntou, levantando-se do cho. Falei com Reggie ontem noite e queria ver essa mulher. Valentina respondeu. Virou-se ento para Lily e gritou: Voc roubou meu noivo, sua vagabunda! Lily olhou com surpresa para a moa. Sabe como soube onde encontrar vocs dois? Valentina perguntou James leva todas as suas noivas em piqueniques romnticos exatamente neste lugar. Lily sentiu-se humilhada. O duque a havia enganado mais uma vez. Chega, Valentina! James disse com severidade. Inesperadamente, Duncan e Michael surgiram do meio da mata. Ouvimos gritos e quisemos saber o que estava acontecendo. o escocs falou. No grite com minha irm. Michael gritou, apontando o dedo para a mulher loira. O grito fez com que ele babasse mais do que usualmente. O menino ento limpou a boca com a manga da camisa. Valentina olhou-o de cima a baixo. Lily podia ver pela sua expresso que ela instantaneamente descobrira que Michael era deficiente. Valentina virou-se para James dando uma gargalhada. Oh, sim, isso nico. Crie problemas para mim e eu a arrumarei. o duque a ameaou. Valentina lhe dirigiu um olhar mortal. Depois olhou para Lily e ento para Michael. Com um sorriso maldoso nos lbios, ela se afastou. James virou-se e ofereceu a mo a Lily. Ela o empurrou e olhou para Duncan. Vamos. o escocs disse Sua irm necessita ficar sozinha. Michael... O menino se virou para Lily. Obrigado por ter me defendido. ela declarou, um sorriso nos lbios. Pode contar sempre comigo. ento o menino seguiu Duncan de volta pescaria. Lily voltou-se para James e seu sorriso sumiu. Levantou-se da coberta estendida no cho e suspirou profundamente. Voc mentiu para mim. L no navio, disse no ter esposa nem noiva. Deixe disso, Lily. Nunca mais vou confiar em voc. No sabia que confiava em mim. James retrucou Acha mesmo que eu deveria lhe falar sobre a minha vida pessoal? Sobretudo naquelas condies em que nos encontrvamos? O tempo revela o que estava escondido. comeou o caminho de volta manso. Em minutos, sumiu da vista do duque.

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Captulo IV
Estou esperando um filho de James, Lily pensou, lutando contra a nusea. Tontura e falta de menstruao no podiam significar outra coisa. Recostando-se na janela, respirou profundamente o ar da manh, buscando ajuda para aplacar o enjo. Fechou os olhos e rezou para estar errada, mas no podia mais negar sua condio. No havia nenhuma outra explicao plausvel. No falava com o duque j por dois dias. No entendia por que a me dele e suas tias ficavam aborrecidas com isso. Se a duquesa pudesse ter escolhido uma noiva para o filho, certamente no seria uma moa de uma taverna do cais de Boston. Casar-se com Bradley Howell estava completamente fora de questo. Nenhum homem aceitaria uma esposa com um filho de outro. Lily passou a mo sobre o ventre e ficou pensando o que deveria fazer. De uma coisa tinha certeza: no revelaria sua condio a ningum. Nem podia imaginar a reao de James se descobrisse que ela estava grvida. Poderia voltar para casa e ter seu filho l. Amaria o beb apesar de o pai dele ser um mentiroso. Havia outro pensamento muito mais alarmante em sua mente. E se a criana nascesse deficiente como Michael? Ela amava o irmo e mantinha a promessa que fizera me de cuidar do menino. No entanto, o que faria se tivesse sua prpria criana sofrendo do mesmo mal? Levou a mo fronte. O enjo passara, mas sentia agora uma forte dor de cabea. O que ela precisava era ler uma tragdia de Shakespeare. Pegaria o livro na biblioteca logo que tivesse tomado o caf da manh. Desceu depois que James saiu para dar sua cavalgada matinal. A duquesa e as tias usualmente tomavam o caf da manh em seus prprios quartos. Havia pouca chance de encontrar uma delas. Bom dia, Sr. Pennick. Lily cumprimentou o mordomo, satisfeita em ver que a sala de jantar estava vazia. Bom dia, milady. Ela atravessou a sala foi at o buf. Serviu-se apenas de um pozinho com manteiga. Considerando, porm, que seu beb precisava de algo mais nutritivo, serviu-se de 91

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ovos com presunto, e pegou o jornal para ler enquanto comia. Desafiadoramente, sentou-se cabeceira da mesa, lugar sempre ocupado por James. Abriu o jornal e comeou a ler. Apenas alguns minutos haviam se passado quando ela percebeu movimento na sala. Ergueu os olhos e viu o duque, vestido com sua roupa de montaria, junto ao buf. Ela suspirou ao admirar aquele homem to bonito. Lamentava muito que o relacionamento entre eles estivesse to comprometido. Caso houvessem se conhecido em circunstncias diferentes... Sei que hoje no um bom dia. ela resmungou. James virou-se imediatamente. O que disse? Eu disse que hoje no um bom dia. Lily repetiu, erguendo a voz Pelo menos de acordo com o calendrio alexandrino. Como sabe sobre o calendrio alexandrino? o duque perguntou, um sorriso surgindo em seus lbios. Li em algum lugar. Para uma filha de dono de taverna, teve nas mos uma seleo bem variada de leituras. James observou. Meu noivo possui uma biblioteca com muitos livros. Querida, eu sou o seu noivo. ele dirigiu-lhe aquele seu sorriso mais perigoso. Precisa me atormentar lembrando disso a toda hora? Lily abaixou o olhar para o jornal, fingindo ignorar o duque. No entanto, todo o seu ser se perturbava com a presena dele. Percebo que o seu apetite voltou, j que o seu prato parece uma montanha de comida. James notou. Lily no se deu o trabalho de olhar para ele. Pense o que quiser. O silncio seguiu tal mordaz afirmao. Lily manteve o olhar fixo no jornal, mas no enxergava uma palavra do texto. Ficou imaginando o que o duque devia estar fazendo, porm no lhe daria a satisfao de erguer o rosto. De repente, um pensamento invadiu sua mente. Esperava j estar em Boston quando a gravidez se tornasse visvel. E se ela e o irmo fossem at a embaixada americana pedir asilo poltico? Isso se pudessem escapar da vigilncia de Duncan. Lily? Ela ergueu imediatamente o rosto. O que foi? Est sentada na minha cadeira. James se encontrava de p ao seu lado segurando um prato com ovos e presunto. Escolha outra. Quero me sentar cabeceira da mesa. H outra cabeceira. Se eu me sentar l, no poderemos conversar. 92

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No quero conversar com voc. James no disse, apenas ficou ali parado, olhando-a. Lily o encarou tambm. Finalmente, exasperada, levantou-se, pegou o prato, o guardanapo e dirigiu-se ponta oposta da mesa. No meio do caminho, Pennick apareceu ao lado dela. Deixe-me levar o seu prato, milady. No sou aleijada. Eu mesma levo. Como queira, milady. Sr. Pennick, peo desculpas pela minha rudeza. No h necessidade de desculpas. Pennick respondeu. Voc nunca pede desculpas para mim. o duque reclamou. Voc quem deveria pedir desculpas por haver arruinado a minha vida. Lily sentou-se, colocou seu prato e o jornal na mesa e continuou a leitura. Lily? O que foi agora? Quero o meu jornal. Vai ter de esperar. Eu sempre leio o The Times ao tomar meu desjejum. Ela pegou o jornal e o jogou pela superfcie da mesa. O The Times atingiu o prato de James. Por quanto tempo vai continuar nessa hostilidade? James quis saber. Ela empinou o nariz. No quero me relacionar com mentirosos. Mas se relacionava muito bem a bordo do meu navio. James a lembrou, sorrindo. Lily sentiu o rosto queimar de vergonha. Olhou para Pennick, que parecia no ter escutado nada. No entanto, ela sabia que o mordomo era um fofoqueiro e que logo estaria contando aos demais criados tudo o que ouvira dos patres. Com toda a dignidade possvel, levantou-se da mesa e caminhou para fora da sala de jantar. Alegando dor de cabea, manteve-se longe do duque pelo resto do dia. Na tarde daquele mesmo dia, Lily desceu para sua aula de dana. Donna estava sentada ao piano, pronta para tocar, enquanto a duquesa e Nora sentavam-se por perto para observar a aula. Lily sorriu para elas o melhor que pde. Que alvio sabermos que se sente melhor, querida. Donna declarou. Lily sorriu de novo e inclinou a cabea, agradecida pela bondade da mulher. Estou certa de que o seu mal se origina dos nervos. a duquesa disse. Ou da raiva. Nora observou. Surpresa Lily olhou para a tia de James. Eu tenho sexto sentido. Nora a lembrou. Virou-se ento para a duquesa: Talvez o nosso querido James seja o responsvel por essas dores todas. Lily sorriu ao ouvir tal observao. O duque ignorou seu sorriso e o de sua me. Use isto. Donna estendeu um leque para Lily Todas as damas usam leques 93

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para atrair os rapazes. Obrigada. ela agradeceu. Aproximadamente de uns trinta centmetros, feito de madeira e papel, o leque apresentava uma pintura belssima. James e Lily se colocaram um na frente do outro. Quando a msica comeou, ele a levou valsando pela sala. Sentindo a msica, Lily relaxou nos braos dele. Giraram e giraram pelo salo como seja tivessem danado mil vezes juntos. De repente, a tontura e o enjo voltaram, devido a todos aqueles rodopios. O desconforto se tornou to intenso que Lily sentiu que no conseguiria deixar de vomitar. Entrando em pnico, livrou-se dos braos do duque e correu para a porta. Ouviu quando ele e as mulheres a chamaram, mas continuou correndo. No foi possvel chegar ao seu quarto e ela vomitou ali mesmo no corredor. Devia ter me dito que estava se sentindo mal. James murmurou, a preocupao clara em sua voz. Colocou os braos em volta dela e procurou ampar-la. Quando os espasmos cessaram, Lily se encostou ao peito do duque. No almocei hoje e preciso me deitar. mentiu. Por que no almoou? No queria me encontrar com voc. James franziu a testa. Por qu? Estou cansada de perder todas as discusses. Isso trouxe um sorriso ao belo rosto do duque. Pensei que era eu que estivesse perdendo todas as batalhas. ele observou Agora vou ajud-la a subir e depois mandar que lhe sirvam um prato de sopa. James ajudou-a a subir as escadas. Sua gentileza a fez sentir-se culpada. Tinhao castigado por haver mentido sobre Valentina e agora estava lhe mentindo e escondendo a gravidez. A rotina prosseguiu nos dias seguintes. O mal-estar matinal continuou, mas desaparecia quando ela comia uma fatia de po. No almoo, a duquesa a ensinava sobre as regras a serem seguidas mesa, e ento vinha a aula de dana. s tardes, Lily dormia; o cansao inevitvel diante de seu estado. Uma vez chegou a adormecer em plena biblioteca, quando se sentara para ler um livro. Felizmente James no estava presente na ocasio. Usando o vestido branco, Lily desceu de seu quarto. Tranara o cabelo e o usava agora preso no alto, o que a fazia parecer mais uma criada do que a noiva do duque. Passou pelo saguo e se dirigiu aos jardins para tomar sol. Continuou andando rumo ao rio. O dia estava quente, com uma brisa seca. O canto dos pssaros, o barulho das cigarras e o doce odor da relva enchiam o ar. Sorriu quando viu um canteiro de orqudeas. Aqui e ali havia flores amarelas e de outras mil tonalidades. Duncan e Michael se viraram quando ela se aproximou. 94

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Bom dia. ela os saudou Michael, eu quero falar com voc. O garoto correu em sua direo e a abraou. Eu te amo, Lily. Eu tambm te amo. ela respondeu Michael, preciso saber se quer ir comigo e com James para Londres por uns dias. Eu posso levar Prinny? Naturalmente. Lily beijou o topo da cabea do menino e preparou-se para voltar manso. Foi quando viu o duque se aproximar. Pensou que eu estivesse fugindo? ela indagou. James meneou a cabea. Michael e Prinny nos acompanharo a Londres. ela informou e olhou para o irmo Quer voltar conosco ou prefere pescar com Duncan? Michael limpou o queixo com a manga da camisa. Pescar com Duncan. James e Lily caminharam em silncio. Quando o caminho se estreitou, o duque fez um gesto para ela seguir sua frente. Viver junto a um aristocrata ingls lhe tem feito bem. ele observou Voc parece ter ganhado algum peso. Lily engoliu em seco. Ento j comeara a engordar! Essa observao no gentil. ela tentou se recuperar do susto. Eu a usei como um elogio. Neste caso, obrigada. Apesar de James tentar por vrias vezes envolv-la em uma conversa, Lily continuou silenciosa pelo resto do caminho para casa. Pensamentos perturbadores torturavam sua mente, um pior que o outro. Por quanto tempo ainda poderia esconder a gravidez? O que o duque faria quando soubesse que ela esperava um filho dele? Afinal, o noivado era apenas fingimento. Nervosa, tocou nas letras alfa e mega de sua cruz e rezou para obter ajuda divina. Aparentemente, sua me se enganara anos antes. No haveria um amor em sua vida, apenas uma criana. E Michael. Uma carruagem se aproximava da manso quando ela e James estavam chegando. A carruagem parou. Adam desceu, seguido de Sloane. Lily sorriu e acenou para eles. Olhou para James e notou que ele olhava em direo ao primo. No parecia haver sorriso de boas-vindas em seu rosto. Ficou imaginando qual seria o problema, mas decidiu deixar para l. J tinha seus prprios problemas para se envolver com os do duque. Meu tio pediu que eu contasse duquesa tudo sobre os preparativos para a festa. Adam foi dizendo. James olhou para o primo com a testa franzida. Estou surpreso que no tenha trazido Valentina. Que bobagem, James. Sloane sorriu Acompanhei Valentina pera porque fiquei com pena dela. Desde ento, Valentina est entretida com os milionrios 95

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americanos. Americanos? Lily perguntou, em alerta. O Sr. Hampstead e o Sr. Hawkins so os novos amigos de Reggie St. Leger. Sloane contou Ouvi dizer que eles vieram dos seus lados l da Amrica. ele disse, olhando diretamente para Lily. Vieram de Boston? Creio que de Nova York. em seguida, Sloane se voltou para James: Estou aliviado que no houve conseqncias da sua recente experincia ao sair do clube. Tenha certeza de que estarei atento, cuidando das suas costas. Com a mesma eficincia que usou para proteger meu irmo? James reagiu. Um desagradvel silncio desceu sobre eles. Lily poderia chutar o duque por sua crueldade. Sabiam que hoje dia de So Swithin? ela perguntou em um esforo para afastar o mal-estar que reinava naquele momento O bom tempo de hoje significa que teremos dias maravilhosos pela frente. Sloane caiu na risada. Como uma americana pode saber tanto assim sobre um santo ingls? Lily uma fonte de informaes inteis. James cortou a conversa Ela se lembra de tudo, mas no sabe julgar o que importante. Estou surpreso que os americanos a tenham escolhido para trabalhar com eles. Outro silncio desconfortvel se instalou. Sem uma palavra, James caminhou para a manso, e todos os outros o seguiram. Meu anjo da guarda, d-me foras para prosseguir com tudo isso. Lily murmurou, tocando a cruz em sua corrente.

Pela janela do terceiro andar da Manso Armstrong, olhou a rua l embaixo. Londres no era como ela havia imaginado. As ruas eram estreitas, sujas e cheias de gente. O cheiro de estrume permeava o ar. Uma espessa neblina envolvia a cidade. Sua Graa pediu que se apresse. Peggy informou, entrando no quarto J passa das oito horas. Lily se voltou da janela. Diga ao senhor duque que descerei em poucos minutos. Sim, milady. Peggy deixou rapidamente o quarto. Lily se ps diante do espelho e examinou sua aparncia. Sob o mais crtico dos olhares, concluiu que nunca estivera melhor. Parecia uma princesa a caminho de um baile. Sob a inspeo da duquesa e suas irms, Peggy fizera o penteado dela. Grampos de diamantes, emprestados da duquesa, brilhavam como estrelas em seus cabelos. A nica coisa que reconhecia em si mesma era a cruz com as letras alfa e mega. Levou a mo ao peito e olhou o anel de diamante, desejando que seu noivado no fosse falso. Ela suspirou. Desejar isso seria o mesmo que esperar que sua me ainda estivesse 96

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viva e seu irmo fosse uma criana normal. Ouviu a porta se abrir. Peggy, diga ao senhor duque que estou com dor de cabea e no irei ao baile. Covarde. Lily se voltou em direo voz, e l estava James parado porta. Magnfico em seu traje formal de calas, jaqueta, colete pretos e camisa e gravata brancas. Ela tentou evitar um suspiro diante de tanta perfeio. No penso que... Doura, simplesmente no pense. ele a interrompeu Seu medo infundado. atravessou o quarto, ergueu o queixo de Lily e olhou encantado para aqueles olhos azul-safira J lhe disse hoje o quanto adorvel? Nunca me disse isso. Pois esse pensamento tem vivido nos subrbios da minha mente desde que a conheci. Lily sorriu da ironia de James. Afinal, como o homem que a havia seqestrado podia fazer tudo parecer normal e romntico? Eis de volta a minha garota. Eu no posso ir adiante, James. No seja tola. acariciou-lhe de leve o rosto. Se algum a intimidar, imagine essa pessoa apenas com as suas roupas ntimas. Lily voltou a sorrir. Em seguida, James enfiou a mo no bolso e retirou um estojo de veludo. Tenho um presente para voc. Lily abriu a boca de tanta surpresa ao ver o que o estojo continha: um belssimo colar, par perfeito para o anel de noivado. Um pingente com brilhantes amarelos e brancos engastados estava preso a uma corrente de platina e diamantes adornada por outros vrios pequenos diamantes em motivos florais. No posso aceitar isso. James franziu a testa. Por que no? O colar carssimo Lily tentou explicar E eu no mereo... O duque cobriu-lhe os lbios com dedo, exigindo silncio. O colar empalidece diante da sua beleza, Lily. Voc merece mais do que isso por estar sendo maravilhosa comigo e com a minha famlia. James estava se comportando de forma muito diferente da habitual. Lily at chegava a acreditar que ele tinha carinho por ela. Ou esse seria mais um de seus planos. E ento? Eu o usarei esta noite. ela concedeu Poder peg-lo de volta quando assim o desejar. Estamos de acordo, milady. Agora, vire-se. Lily lhe deu as costas. James colocou o colar e o fechou, tocando os ombros dela um pouco alm do necessrio. 97

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Ela voltou-se e olhou para o duque, tocando o pingente de diamantes como sempre tocava seu anel de noivado quando no havia ningum olhando. Nessa noite seria uma princesa, e James, seu prncipe. A lembrana dessa noite especial teria de lhe bastar pelo resto da vida. Est pronta? ele perguntou, segurando sua mo com carinho. Lily inclinou a cabea. Sim, Vossa Graa. A carruagem os levou para a manso do duque de Kingston, o tio de Adam. O percurso foi feito quase todo em silncio, mas James se esforava em falar sobre assuntos triviais, tentando acalm-la. Lily, porm, no conseguia deixar de se sentir apreensiva, e desejava apenas que seu filho ainda no nascido se comportasse bem nessa ocasio to importante. Boa noite, Vossa Graa. o mordomo os cumprimentou porta. Boa noite, Higgins. James disse O que est fazendo aqui? Continua trabalhando para St. Aubyn ou passou a trabalhar com o tio dele? O marqus me escalou para receber os convidados aqui na porta, enquanto Baxter os anuncia l em cima. o homem esclareceu. James levou Lily escada acima at o segundo andar, onde o salo estava localizado. Conforme caminhavam no corredor, ele acenou para vrios cavalheiros. Meio sem graa, Lily sentiu que todos a olhavam. Pare de tremer. James lhe sussurrou No h absolutamente nada a temer. E ento eles chegaram entrada do salo de festas. Boa noite, Vossa Graa o mordomo do duque de Kingston cumprimentou James. Boa noite, Baxter. Vejo que est ocupado esta noite. Para tristeza do Sr. Higgins Baxter disse rindo. O homem se voltou para o salo a fim de anunciar os recm-chegados: Sua Graa, o duque de Kinross, e a Srta. Hawthorne. Lily deu um passo para trs ao notar todos os olhares se virarem na direo deles. Somente a mo do duque a manteve firme. No instante seguinte, Adam aproximou-se. Ao seu lado havia um senhor de idade que Lily presumiu ser o duque de Kingston. Tio Charles, posso lhe apresentar Lily Hawthorne? Adam fez as apresentaes Lily, conhea meu tio, duque de Kingston. Estou feliz em conhec-lo, Vossa Graa. ela disse com um sorriso. Estendeu sua mo ao duque Tambm estou agradecida que esteja oferecendo o baile da minha apresentao sociedade inglesa. Minha jovem, muito mais bonita do que James nos descreveu. o duque levou a mo de Lily aos lbios. Vamos entrar e conhecer os seus admiradores? James sugeriu, apontando em direo a um grupo de aristocratas. Espere um momento. o duque de Kingston pediu Tenho um anncio a fazer. 98

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Ele se virou para os convidados: Sua ateno, por favor. Estou feliz em anunciar o noivado do duque de Kinross e da Srta. Hawthorne. Podem desejar felicidades ao novo par no fundo do salo. Muitos dos aristocratas pareceram chocados. E ento Adam comeou a aplaudir e outros o imitaram. Lily ruborizou quando James beijou sua mo. Olhando para as pessoas, ela notou que havia expresses de infelicidade em muitas das jovens damas. Estas estavam desconsoladas diante do fato de haverem perdido a chance de se casar com James. Perdoe-me a minha presuno. o duque de Kingston justificou. Sua me me pediu para anunciar o seu noivado. No precisa se desculpar, Charles. James riu para o velho duque Noivados so feitos para ser anunciados. Uma orquestra composta de piano, flauta, violino e violoncelo comeou a tocar a um sinal do duque de Kingston. Lily ficou parada entre James e o duque de Kingston para receber os cumprimentos. Adam permaneceu ao lado de James. A duquesa e suas duas irms estavam sentadas direita do duque de Kingston, e Sloane, de p atrs deles, pronto para dar assistncia se necessrio. Charles cometeu o erro de convidar os St. Leger. Lily ouviu Adam sussurrar para James Lamento muito. No se preocupe com isso. Tenho certeza de que no vai haver problema algum. Lily no tinha toda essa certeza. Lembrou-se do olhar que Valentina lhe dirigira ao ver Michael e no sabia o que faria se a mulher fizesse alguma insinuao a respeito de seu irmo. Os convidados fizeram fila para cumprimentar os noivos. A mo de Lily tremia, mas James a segurou forte para impedir que ela fugisse dali. Lembre-se, estas pessoas esto usando apenas suas roupas de baixo. ele lhe sussurrou. Esse lembrete ajudou Lily a relaxar. Sorriu para James e comeou a dar as boasvindas aos seus convidados to graciosamente como uma jovem rainha diante de seus sditos. Ningum jamais suspeitaria de que ela era uma ratinha de taverna do cais de Boston. Voc est se saindo maravilhosamente bem. James a elogiou. Como j lhe falei, sua me e suas tias sempre foram muito exigentes. E assim o casal foi cumprimentado pelos quinhentos convidados. O rosto de Lily comeava a doer de tanto sorrir. No entre em pnico. James murmurou quando a fila estava chegando ao fim Valentina e Reggie St. Leger esto se aproximando. E ento, o conde de Bovingdon e sua irm pararam em frente ao casal. Reggie se inclinou diante dos dois. Agora entendo a razo de voc cham-la de especial. Reggie disse. Lily no teve certeza se era um insulto ou elogio. Obrigada. ela falou. 99

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Como est o seu irmo? Valentina perguntou. Com sade. Lily respondeu, encarando a ex-noiva de James. Reggie fez um gesto aos dois homens que se encontravam ao lado de sua irm. James se lembra de haver conhecido os meus amigos no clube? Vocs so americanos. James estendeu a mo primeiro para um e depois para o outro homem Sr. Hampstead e Sr. Hawkins. O choque deixou Lily sem fala quando ela se virou para cumprimentar Hampstead e Hawkins. Viu-se diante de Bradley e seu irmo Seth. Os dois a olhavam intensamente, alertando-a para que permanecesse em silncio. Oh, Deus o que os dois estavam fazendo na Inglaterra? Teriam descoberto que ela e Michael haviam desaparecido e tinham vindo resgat-los? H alguma coisa errada? James perguntou, colocando o brao em torno da cintura dela e puxando-a para si. Eu estou surpresa em encontrar americanos na Inglaterra durante o conflito. ela mentiu, desejando parecer convincente. Como veio para a Inglaterra, Srta. Hawthorne? Bradley perguntou. A sua deve ser uma histria interessante. Seth acrescentou. Meu irmo mais novo e eu estamos visitando alguns amigos. Lily lhes disse. Seth a olhou como se quisesse esgan-la. Que bom que esteja viajando na companhia de seu irmo mais novo. Eu ficaria honrado se reservasse uma de suas danas a um conterrneo Bradley falou antes de se afastar. Lily fez um gesto afirmativo. Eu ficarei muito feliz em lhe reservar uma dana, Sr. Hampstead. Seth, querido Valentina disse Quero lhe apresentar uma pessoa. Seth, querido? Lily mal acreditava no que ouvira. O irmo e a ex-noiva do duque estavam juntos e pareciam bastante ntimos. Quem eram esses homens? James perguntou. Lily adotou uma expresso de inocncia. No sei a que voc se refere. Voc conhece aqueles dois. ele afirmou em voz baixa So espies? Nunca os vi antes. Lily insistiu, temendo que pudesse levar Bradley e Seth morte se o duque no acreditasse nela. Srta. Hawthorne, voc mente mal. James retrucou. Lily sentiu vontade de chorar. Aquela deveria ser uma noite perfeita, uma noite de contos de fadas. E ela deveria ser a princesa, e o duque, seu prncipe. Agora, James estava com raiva, e a noite, provavelmente arruinada. E mais do que isso: sentia-se culpada por mentir. O duque de Kingston aproximou-se deles. Posso ter a honra da primeira valsa? Eu me sentirei honrada. Lily respondeu, colocando a mo na do velho duque. Ela concordaria em danar com o prprio diabo para se afastar de James naquele momento. 100

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O duque de Kingston valsava com agilidade de um jovem e a levou rodopiando pelo salo. Tentando localizar onde Seth e Bradley se encontravam, ela vasculhou o salo com os olhos. Bradley estava conversando com Reggie e a observando. Seth danava com Valentina. James est certo. o duque de Kingston falou sorrindo A senhorita no sabe mentir. Lily abriu a boca para protestar. No precisa se defender para mim, mas temo que James esteja com cimes. ele comentou, sorrindo. Vossa Graa, encontro enorme dificuldade em acreditar nisso. Deve saber que foi a duquesa quem forou James a ficar noivo. O duque de Kingston caiu na risada. Como a sua inexperincia encantadora. Acredita mesmo que James seja o tipo de homem que possa ser forado a fazer alguma coisa que ele no queira? Lily no tinha resposta para isso. Quando a msica terminou, o duque a acompanhou at James. Tomando a mo dela na sua, James a levou at a pista de dana, e ento comearam a danar, mas em silncio. costume conversar enquanto se dana. ele instruiu Seno, as pessoas vo acreditar que no estamos nos entendendo. Se parar de me provocar, posso relaxar e conversar sem temer dizer a coisa errada. Os lbios de James se abriram em um sorriso. Assim muito melhor. Lily olhou para a duquesa e suas irms. As trs senhoras estavam cheias de orgulho, certamente felizes de que ela estivesse se saindo bem. Agora que reencontrara Bradley, ela estava certa de que jamais poderia se casar com ele. Amava o duque de Kinross e pagaria caro por esse amor. O que gostaria de saber era o que Seth e Bradley estavam fazendo ali. Um nquel por seus pensamentos. James a fez voltar realidade. Lily no tinha inteno de mencionar os americanos. Sua me e suas tias parecem felizes esta noite. Sinto-me culpada com esta farsa, porque elas ficaro arrasadas quando eu voltar para Boston. Gosto muito das trs. James lhe dirigiu um olhar curioso, mas nada falou. Adam convidou Lily para a terceira dana. Depois dele, Sloane, Reggie e trs outros aristocratas foram seus pares. Quando James servia um refresco me e s tias, Bradley apareceu para a sua dana. Ele levou Lily at a pista e a tomou em seus braos. Ela no sentiu a mesma emoo como quando estava danando com James. Sorria e finja estar conversando. Bradley sussurrou. Lily sorriu instantaneamente. Nunca soube que danava to bem. 101

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Teria sabido se tivesse se casado comigo na primeira vez que fiz o pedido. ele comentou. Lily no falou nada. Bradley estava certo. No podia culpar ningum mais por seus problemas. Quando chegaram a um ponto do salo bem distante de James e seus parentes, Lily e Bradley deixaram a pista de dana. Seth os estava esperando para conversarem. O que est fazendo na Inglaterra? ele quis saber. O duque de Kinross acreditava que Lrio Dourado fosse um homem e me seqestrou. Lily contou aos dois, falando depressa para no ser interrompida Planeja me manter prisioneira at que a guerra acabe. Todo esse noivado apenas um fingimento para agradar a me dele. E o duque a tocou? Bradley perguntou. Michael tem estado comigo o tempo todo. Lily declarou, fugindo de responder pergunta de Bradley. Mentir estava se tornando cada vez mais fcil. Onde est Michael? Seth indagou. Lily olhou para o irmo, percebendo que ele sabia que ela evitara a pergunta do amigo. Jamais havia conseguido esconder nada dele. Em segurana na manso dos Armstrong. ela se apressou em dizer Nunca esteve to feliz na vida. Feliz? os dois homens perguntaram ao mesmo tempo. Ningum na Inglaterra caoa dele. Pois voc vai sair daqui conosco agora. Bradley anunciou, segurando-a pelo brao Vamos pegar Michael no caminho. Eu ainda no posso deixar a Inglaterra. ela livrou-se da mo dele. Por que no? Porque amo o duque, Lily pensou, mas no falou. A me do duque e suas tias tm sido muito bondosas comigo. Se eu for embora deste baile, vou humilh-las. No posso acreditar que esteja dizendo isso! Bradley exclamou, parecendo exasperado. No vamos nos apressar. Seth disse ao amigo Nosso disfarce ser revelado se levarmos Lily embora agora, e no saberemos nunca o que viemos investigar. Ela pode nos ajudar. Perdeu o juzo? Minha irm no corre perigo. Seth argumentou A duquesa acompanha o casal. Lily estar em segurana enquanto as velhas damas estiverem por perto. Se fizermos algo radical, criaremos um escndalo. E o que eu poderei fazer para ajudar? Lily perguntou, tentando encontrar uma razo para permanecer junto ao duque. Espionar Kinross para ns. Seth respondeu. O que esto querendo saber? Lily indagou, relutante em espionar o homem a quem amava. James nunca a perdoaria se descobrisse o que ela estaria fazendo. Queremos a evidncia de que ele mandou matar o prprio irmo. Seth 102

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completou. O qu!? Lily arregalou os olhos de surpresa. O duque anterior foi morto enquanto se encontrava em misso de paz na Amrica. Bradley explicou Acreditamos que o seu duque conspirou para matar o irmo e jogar a culpa da sua morte nos americanos. James no matou o prprio irmo. Lily foi em defesa do duque Ele acredita que o Lrio Dourado seja o culpado, razo esta que o levou a me seqestrar. Est defendendo esse assassino! a voz de Bradley soou cheia de raiva. Lily, voc tem o poder de provar que estamos enganados. Seth declarou Mantenha os olhos bem abertos, escute as conversas, leia os papis do duque sem se colocar em perigo. Ela suspirou profundamente. Muito bem, farei isso. Entraremos em contato muito em breve. Seth prometeu Cuide bem de Michael. Seth e Bradley se afastaram de Lily. Ela continuou parada, sozinha, perdida em seus pensamentos. James surgiu inesperadamente ao seu lado. Eu a estive procurando. A prxima valsa me pertence. Ele a levou para a pista de dana. Quero saber o que voc e os americanos estavam cochichando. o duque exigiu. Estvamos discutindo a guerra. Poupe-me das suas mentiras. James retrucou Estava pedindo que a ajudassem a fugir? Deixando meu irmo para trs? James sorriu. Eu quero saber o que h entre voc e aqueles americanos. E vou descobrir a verdade. J me cansei disso tudo. Lily disse, tentando se soltar dos braos de James. No largue esta dana, ou este ser o mais triste dia da sua vida. o duque lhe sussurrou ameaadoramente. Isso seria impossvel. ela respondeu, continuando a danar O dia em que nos conhecemos ainda o pior da minha vida. James ficou um bom tempo em silncio, tentando controlar sua raiva. Tenho vontade de apertar o seu pescoo. Ela forou um sorriso para no revelar a ansiedade que sentia. Recusou-se a olhar para a direo onde Bradley e Seth se encontravam. Finalmente, escapou para o tolete. As mulheres ficaram em silncio quando ela entrou, e Valentina, que estava ali, saiu rapidamente. Lily teve certeza de que a loira estivera mexericando sobre ela. Em menos de trs minutos todas as damas haviam deixado o toalete, exceto uma mulher ainda jovem. Era particularmente bonita, com cabelos loiros e olhos cor de violeta. 103

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Srta. Hawthorne, desejo-lhe muitas felicidades pelo seu noivado a moa disse, aproximando-se. Obrigada, lady... Isabelle Saint-Germain. a mulher estendeu a mo Meu marido o duque de Avon. Minhas desculpas, Vossa Graa. Lily falou, embaraada por no ter memorizado os nomes e os rostos dos convidados que lhe haviam sido apresentados. No existe necessidade de formalidades. Isabelle tranquilizou-a. Lily sorriu ao ouvir isso. Havia um pouco de ar fresco no meio do nevoeiro. Valentina St. Leger uma invejosa. Isabelle a alertou Tome cuidado com ela. No se preocupe. Lily a acalmou Posso agentar os cimes de Valentina. Ela no estava falando diretamente da senhorita. Lily compreendeu ento que Valentina tinha falado de Michael. Gostaria de saber o que ela disse. Isabelle ficou em silncio por um momento. Suponho que tenha direito de saber. falou finalmente Valentina disse que o duque de Kinross no teria nunca um herdeiro normal, porque seu irmo... a duquesa no conseguiu completar a frase. O que tem meu irmo? Isabelle abaixou a voz. Valentina afirmou que seu irmo um idiota. Obrigada por me contar. Gostei muito de nos conhecermos e apreciaria que nos encontrssemos novamente. o que tambm espero. Lily deixou o toalete sem dizer nenhuma outra palavra. Parou por um momento, procurando Valentina com os olhos. Localizou-a ao lado de Seth, no fundo do salo. Ignorando os cumprimentos das pessoas por quem passava, marchou direto para l. Seth e Valentina se voltaram quando notaram a sua presena. Soube que esteve destilando o seu veneno. disse, fulminando a outra com os olhos. Ter Isabelle Saint-Germain lhe contado umas histrias? Valentina indagou, meneando a cabea como se estivesse desgostosa Aquela mulher louca. Todos sabem que ela fala sozinha. Juro que... Pois voc que m e no pode se considerar uma dama. Lily a interrompeu, erguendo a voz e chamando a ateno das pessoas em volta Se ofender meu irmo mais uma vez, vai se arrepender de ter nascido. Valentina caiu na risada. O que pode fazer contra mim algum que veio da classe inferior e que faz de tudo para subir na vida? Simplesmente isto. sem avisar, Lily a esbofeteou. Pega de surpresa, Valentina perdeu o equilbrio e teria cado se Seth no a segurasse. Ao redor, todos soltaram exclamaes de surpresa. 104

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Voc me bateu! Valentina gritou. E farei pior se... Lily sentiu algum agarrar seu brao e afast-la dali. James surgiu do nada e a levou para a sada, segurando-a com fora. Parabns. Conseguiu provocar um escndalo. No me importo com escndalos. com o canto dos olhos, Lily viu Isabelle cochichar algo no ouvido do marido, provocando um sorriso no duque de Avon. James no disse nada, apenas forou-a a sair do salo. Ao passar pela me e tias, ele parou por um instante. Peam a Sloane que as leve para casa. Sloane saiu quando fomos jantar. a duquesa informou. Eu mandarei a carruagem busc-las. Ao sarem da casa do duque de Kingston, eles se viram dentro de uma noite sem lua. Uma neblina pesada os envolveu. Vendo sua carruagem parada no outro lado da rua, James fez um gesto para o cocheiro vir peg-los. Espero que esteja satisfeita com o escndalo que criou. ele observou. A raiva tomou conta de Lily. Aquela bruxa loira estava espalhando que meu irmo um idiota. Nunca vou deixar que algum magoe Michael. Mas voc simplesmente poderia... Se um homem ofendesse algum da famlia Armstrong, voc o desafiaria para um duelo e o mataria. Lily o interrompeu Eu apenas esbofeteei a moa. As damas no andam esbofeteando umas s outras. James retrucou. Mas eu no sou uma dama, e sim uma rata de taverna, lembra-se? S lamento que tenha confiscado o meu punhal. De repente, uma carruagem surgiu do meio do nada e veio na direo deles. James agarrou Lily e a puxou para fora do alcance do veculo. Caram sobre as escadas da manso, e a carruagem continuou seu caminho sem parar, desaparecendo na rua. Vrios cocheiros correram para ajudar. O duque se levantou sem ajuda e se ajoelhou ao lado de Lily. Est machucada? O choque de quase ter morrido debaixo das rodas de uma carruagem deixou-a abalada. Acho que estou bem ela balbuciou. Ignorando suas palavras, James a ergueu em seus braos e a carregou at a sua carruagem. Embora ela j estivesse em segurana, ele se recusou a solt-la. Vai ficar bem. murmurou com voz macia. Aquele homem tentou nos matar! Lily exclamou, cheia de horror. Foi um mero acidente. O cocheiro deve ter perdido o controle dos cavalos.

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Michael. Lily sentou-se na cama e olhou em volta. Mesmo na penumbra de seu quarto, ela sabia que o amanhecer ainda no chegaria em menos de uma hora. Ento, soube o que a havia acordado. Esquecera de avisar seu irmo que Seth e Bradley estavam na Inglaterra. A melhor hora para falar com Michael seria aquela, quando todos na casa dormiam. James suspeitaria se a pegasse cochichando com o menino durante o dia. Nem imaginava o que ele faria se a escutasse contando as novidades para Michael. Deixou a cama e vestiu seu robe de seda branca. Decidiu ir descala para no fazer barulho. Abriu a porta do quarto e estremeceu quando ela rangeu. Apreensiva, olhou em volta, mas todos pareciam dormir tranqilamente. Caminhou na ponta dos ps e foi direto para o quarto do irmo, que ficava no fim do corredor. Rapidamente entrou no aposento do irmo e fechou a porta. Seguiu at a cama e um sorriso suave surgiu em seus lbios ao ver Prinny dormindo ao lado do menino, na cama. Sua me tinha razo: em sua inocncia, Michael era um presente especial de Deus. Ajoelhou-se ao lado da cama e cobriu a boca do irmo para o caso de ele se assustar e comear um berreiro. Michael... ela sussurrou em seu ouvido. O garoto abriu os olhos. Lily?... A porquinha acordou, fez um som de saudao e fechou novamente os olhos. Tenho uma coisa muito importante que quero que escute. Pode fazer isso? No sou estpido. Sei disso. ela sorriu Seth e Bradley esto na Inglaterra. Eu os vi esta noite. Ento, vamos voltar agora para casa? a expresso no rosto de Michael demonstrava seu desapontamento. Lily sacudiu a cabea em uma negativa, o que causou alvio no menino. Seth e Bradley esto em uma misso, assim ningum pode saber quem eles so. Se isso acontecer, sero enforcados como espies. Est me entendendo? Michael fez que sim com a cabea. Se voc vir Seth e Bradley, finja que no os conhece. Pode fazer isso? Posso. ele respondeu com um sorriso Lily, pode me contar uma histria? Ela se sentou na beirada da cama. Passou a mo sobre o rosto do irmo e comeou a narrativa. O arcanjo Michael, o mais valente dos guerreiros e o mais destemido dos anjos, lutou contra Lcifer. Ele jogou aquela serpente negra e os seus seguidores para fora... Observou o irmo fechar os olhos e parou de contar. Desejou que, ao acordar, ele se lembrasse das instrues que acabara de receber. Levantou-se da cama e acariciou a porquinha, que gemeu de prazer. Ento, saiu do 106

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quarto procurando no fazer rudo. Deu um grito de susto ao dar um encontro no peito de James. O que est fazendo aqui? Eu que fao as perguntas. ele retrucou. Parecia cansado, como se no tivesse conseguido dormir Est planejando uma fuga? Ela negou. Ento, por que veio visitar seu irmo durante a noite? Apenas vim ver se ele estava bem. Nunca fez isso antes. Por que esta noite diferente de todas as outras? Quer saber? Acho as suas suspeitas ofensivas. dito isso, ela seguiu pelo corredor em direo ao seu aposento. Lily abriu a porta e parou ao ver que James a seguira. Entrou e fechou a porta. Um segundo depois, esta foi aberta pelo duque, que estava furioso. Nunca mais bata a porta na minha cara! ele exclamou em voz baixa Est me entendendo? Assustada, Lily tentou dizer que sim, mas lhe faltou a voz. Satisfeito, James saiu do quarto. Aristocrata mando! Ela pensou, fechando a porta sem fazer rudo. Correu de volta para a cama, mas o sono demorou a chegar. A noite anterior tinha sido planejada para ser perfeita. No entanto, tornara-se um pesadelo. A manh surgiu nebulosa e desanimadora. Lily demorou em ir tomar o caf da manh para evitar um encontro com James. Assim, mandou dizer que estava doente e comeu po e rosquinhas no prprio quarto. No sentia remorso por haver esbofeteado Valentina, mas arruinara a noite para a duquesa e suas irms. Precisava se desculpar com elas. Seguiu direto para a sala de estar, onde sabia que as trs mulheres deviam se encontrar quela hora. De fato, l estavam e pararam de conversar quando ela entrou. Bom dia, querida. Donna cumprimentou-a, sorridente Como est se sentindo hoje? A menina se sente culpada por ter provocado uma cena. Nora falou irm Como acha que ela se sente? Lily olhou surpresa para a tia de James. Nora tem o sexto sentido aguado. a duquesa disse Mas a culpa est bem vista no seu rosto, minha jovem. Lily ruborizou. Posso falar com a senhora? Sente-se. a duquesa pediu. Lamento o que aconteceu na noite passada. Lily olhou para o tapete azul e dourado enquanto falava Espero que suas reputaes sociais se recuperem logo desse desastre. As trs mulheres riram, o que a surpreendeu. Confusa, ela olhou para a me de James e para cada uma de suas tias. 107

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Assim est muito melhor. a duquesa falou Sempre olhe direto para as pessoas quando fala com elas. Tenho absoluta certeza de que a sua apresentao sociedade foi um enorme sucesso. Nora disse Nunca nos divertimos tanto. Pennick vem recebendo uma montanha de cartes de Visita durante a manh inteira. Donna contou O homem est positivamente em sua glria. Lily ficou mais confusa ainda. Mas eu pensei... Ningum esperava que voc se portasse como uma dama inglesa. Donna comentou Londres inteira est encantada com a sua franqueza americana! Voc foi declarada "original". Nora acrescentou. Depois do que fez a noite passada, a lealdade familiar voltou a ficar na moda. a duquesa salientou. Lily olhou para as senhoras na sala. No podia acreditar no que estava ouvindo. Na verdade, elas se comportavam de forma surpreendente. Imagine s, a sociedade inglesa admirando uma ratinha de taverna das docas de Boston! Esbofetear Valentina St. Leger o que a maioria das jovens damas adoraria fazer. Donna sorriu para Lily. A imagem da cara zangada do duque voltou memria de Lily. Acredito que James esteja furioso. Donna disse O pobrezinho est com cimes e no gosta de sentir-se assim. Com cimes? Lily estranhou. Oh, isso no maravilhoso? Donna riu, satisfeita. Ele viu todos os cartes dos cavalheiros que se apresentaram aqui para conversar com voc, Lily. Todos esses homens esto torcendo para que o seu noivado no termine em casamento. acrescentou Nora. No entanto, decidimos que voc vai continuar praticando piano por uma hora por dia, se quiser continuar nas nossas boas graas. a duquesa disse, sorrindo para Lily. E agora ns vamos dar uma saidinha. Para descobrir tudo sobre o seu sucesso de ontem. Donna completou, satisfeitssima. No receba ningum enquanto estivermos fora. foram as instrues de Nora. Pennick se encarregar das visitas. a duquesa se levantou Ele sabe o que fazer. Oh, esta menina a mulher perfeita para James. Donna saiu falando. Talvez a noite anterior no tivesse sido um desastre total, Lily pensou quando as mulheres deixaram a sala. Recostando-se na cadeira, colocou as mos sobre o ventre. O que seria seu beb? Menino ou menina? No se importava qual sexo tivesse, contanto que fosse sadio e normal. Ela amava o irmo mais do que tudo na vida e planejava jamais quebrar a 108

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promessa que fizera me, mas sabia que sua vida seria menos difcil se o beb nascesse sem nenhuma deficincia. A gravidez e a falta de sono na noite anterior pesaram sobre ela, que descansou a cabea no espaldar da cadeira, fechou os olhos e caiu em um sono profundo. Milady? Uma voz penetrou na mente de Lily. Ela abriu os olhos e viu o mordomo parado ao seu lado. Sim, Sr. Pennick? Peo desculpas por acord-la, mas tem uma visita. O duque de Avon tem negcios a tratar com Sua Graa, e a duquesa de Avon o acompanhou na esperana de poder conversar com a senhorita. Devo dizer a Sua Graa que est indisposta? o mordomo perguntou. Claro que no. Traga a duquesa a esta sala e ento nos sirva ch. ela pediu. Como quiser, milady. Pennick se virou para sair. Lily ficou imaginando o que faria se Bradley ou Seth viessem ali para conversar com ela. Sr. Pennick, traga-me os cartes das pessoas que vieram me visitar. Lamento muito, mas Sua Graa confiscou todos eles. Lily sorriu. Talvez o duque estivesse mesmo com cimes. Ela esperava que sim. Levantou-se quando a duquesa de Avon entrou na sala. Imediatamente, inclinou-se em uma cortesia. Estou honrada com a sua visita, Vossa Graa. Por favor, sente-se. Gostei mais de voc na noite passada. a duquesa de Avon disse, seus olhos cor de violenta brilhando. O que disse? No faa reverncia alguma a mim e tampouco me chame de Vossa Graa. Apenas me chame de Isabelle e eu a chamarei de Lily. Lily concluiu que gostava daquela mulher. Muito bem, Isabelle. Quero que saiba que gostei muito do que fez a noite passada. Quando John mencionou que tinha um encontro com James, implorei para acompanh-lo. Gostaria que fssemos amigas. Eu tambm gostaria que isso acontecesse. Lily respondeu No entanto, estarei voltando Amrica logo que a guerra terminar. A duquesa pareceu desapontada com a notcia. Mas eu pensei que voc e James fossem noivos. Lily abaixou o olhar. Ser que poderia confiar nessa mulher, que parecia to autntica como ela prpria? E verdade que fala consigo mesma? Lily perguntou em uma v tentativa para mudar de assunto. Desculpe por lhe fazer tal pergunta. Isabelle sorriu. Muitas pessoas acreditam que eu fale comigo mesma. ela respondeu francamente Eu falava com algum que elas no podiam ver, o meu anjo da guarda. Esses ingleses eram mesmo estranhos, Lily pensou. Voc fala como se isso acontecesse no passado. Os anjos da guarda no ficam 109

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conosco a vida inteira? Nossos anjos da guarda ficam conosco mais do que durante a nossa vida terrena. Desde que me casei com John, meu anjo permanece na penumbra e se contenta em me ver sem se comunicar comigo. No me considera louca? Penso que tem mais sorte do que eu. Lily respondeu com um sorriso Eu quero que o meu anjo da guarda me ajude a resolver os meus problemas. Talvez eu possa ajudar at que seu anjo decida sair das sombras. Isabelle se ofereceu Prometo que serei muito discreta. Lily observou a duquesa por um longo momento. Ser que Isabelle Saint-Germain tinha sido enviada at ela pelo anjo da guarda? Meu noivado com James meramente um fingimento para agradar me dele. Isabelle pareceu surpresa. Ento, os dois so grandes atores. Achei voc bastante apaixonada por James na noite passada. Sou conhecida como Lrio Dourado. Lily confessou, desviando o olhar para o tapete a fim de no ver a surpresa no rosto de Isabelle. Nunca tivera uma amiga de verdade e no gostaria de perder essa, porm no podia comear o relacionamento com mentiras. A duquesa ficou em silncio. Criando coragem, Lily ergueu o olhar. No estou entendendo. Isabelle confessou. No sou uma dama. Meu pai dono de uma taverna no cais de Boston. Ser uma dama vem do corao, no de onde voc nasce ou criada. a duquesa observou E o que Lrio Dourado? Um nome em cdigo. Veja, eu tenho o dom de me lembrar exatamente de tudo que leio. sorriu, ento Se quiser, posso lhe recitar a Bblia. Qual dos testamentos? Ambos. Isabelle caiu na risada. O governo usa o meu talento para passar mensagens secretas aos agentes. Lily continuou James acreditou que eu tivesse provocado a morte do irmo dele e me seqestrou, assim como ao meu irmo menor, para me manter longe da guerra. Quando a duquesa descobriu o que o filho tinha feito, insistiu que ficssemos noivos. James no parece ser o tipo de homem que possa ser forado a fazer alguma coisa. Isabelle observou Mas que maravilhosa aventura a sua. As aventuras no so assim to excitantes como acredita. No terminam como se deseja. O que eu posso fazer para tentar ajud-la? Isabelle se ofereceu. Meu irmo mais velho e meu noivo... Isabelle riu novamente. Voc tem outro noivo alm de James? Lily deu de ombros. No se esquea de que James tinha Valentina. Eu no perguntei para insult-la. 110

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Sei disso. Lily decidiu no contar a Isabelle sobre as desconfianas de Seth e Bradley em relao a James. Era absurdo demais apenas supor que o duque pudesse ter algo a ver com a morte do prprio irmo. ...Seth e Bradley, que tambm trabalham para o meu governo, esto em Londres e compareceram ao meu baile ontem noite. Preciso encontrar um modo de conseguir mensagens deles e marcar um encontro. Temo que James no confie em mim. Eu posso enviar mensagens a eles e fazer os arranjos necessrios para que voc os encontre em um passeio no parque. Isabelle ofereceu Que tal amanh em um passeio de carruagem? Seria muito maravilhoso se James o permitir. Lily respondeu. Posso conseguir isso de Sua Graa. E poderia me arranjar um pequeno punhal para que eu o coloque preso na minha perna? Lily perguntou James confiscou o meu. Quer um punhal para prender na perna? Isabelle pareceu chocada. Eu sempre carrego um punhal para me proteger e me sinto vulnervel sem um. Vou tentar, se me prometer no enfi-lo em ningum. Prometo que o punhal ser s para a minha proteo. Eu toco flauta. Isabelle disse, mudando de assunto Voc tem algum hobby? Cuidar do meu irmo menor o meu nico hobby. Lily explicou. No, Prinny. D o meu biscoito de volta. Tanto Lily como Isabelle olharam para a porta. Prinny entrou na sala com Michael em sua perseguio. A porquinha albina carregava um grande biscoito na boca. Lily pegou o animal e o segurou no colo, dirigindo um pedido de desculpas duquesa. Esta linda garota Prinny, o bichinho de estimao de meu irmo. E este meu irmo, Michael. Conhea minha nova amiga, a duquesa. ela disse ao menino. Voc lady Godiva? Michael perguntou a Isabelle. Eu sou Isabelle Saint-Germain. O que sabe sobre lady Godiva? Duncan me contou a histria dela. Quem Duncan? amigo de Duque. Michael disse Lady Godiva tem cabelo comprido e loiro que nem voc e muito bonita. Ela ajuda as pessoas. Duncan est certo. Isabelle falou. Meu aniversrio no dia do arcanjo Michael! o garoto exclamou, cheio de animao. Lily me deu esse nome em honra ao arcanjo. Sabe o que ele fez? Isabelle meneou a cabea. Ele ps Lcifer para fora do cu. Eu realmente tenho certeza de que voc to corajoso quanto o arcanjo. Michael estufou o peito com orgulho. Gosto de voc, Isabelle. E eu tambm gosto de voc, Michael. 111

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Observando a conversa do irmo com a duquesa, Lily se sentiu infinitamente aliviada. Isabelle no estava chocada com a deficincia do garoto. Na verdade, parecia gostar do menino. Oh, aquela mulher era maravilhosa. Lgrimas surgiram em seus olhos, e ela sentiu um misto de alegria e tristeza. Pela primeira vez na vida havia encontrado uma amiga e esta era Isabelle Saint-Germain, uma nobre inglesa. Pena que ela e Michael iriam voltar a Boston quando a guerra terminasse. Enquanto Lily se tornava amiga da duquesa de Avon, James encontrava-se em seu escritrio no fim do corredor. Com ele estavam Adam e John Saint-Germain, duque de Avon. Bem, agora que conclumos o nosso negcio, vocs podem me aconselhar o que fazer para abafar o escndalo provocado por Lily na noite passada? James perguntou aos amigos. Est sendo duro demais com Lily. Adam opinou Esbofetear Valentina um ato digno de elogios. Cada mulher que estava naquele salo j desejou um dia ter esbofeteado Valentina St. Leger. John comentou. Mas nenhuma delas agiu levada pelo impulso. James retrucou. Minha esposa tem alguma culpa nessa histria. John admitiu Isabelle conversou com Lily no toalete e lhe revelou que Valentina havia espalhado coisas sobre o menino deficiente. Isso levou Lily a agir. Deixe para l, James. Adam aconselhou A sociedade logo se esquecer do incidente. O que me assusta mesmo esse segundo atentado contra a sua vida, James. Segundo atentado? John arregalou os olhos. Algum tentou me matar com um tiro de pistola semanas atrs. Cristo pai! De quem voc suspeita? John perguntou. James sabia que ele no tinha prova alguma. Mesmo assim, falou: De Sloane. Seu prprio primo? No acredito que Sloane fizesse isso. Adam retrucou, defendendo o rapaz. Ele a nica pessoa que se beneficiaria com a minha morte. James lembrou Mesmo bastardos tm ambies. O que est dizendo? John perguntou. O pai de Sloane era filho bastardo de meu av. James contou Sloane no teria direito a ttulo algum. Porm meu pai, meu irmo e eu sempre o inclumos na nossa famlia e fortuna, A famlia Armstrong at permitiu que ele herdasse o ttulo se eu viesse a morrer sem herdeiros. No pode provar que Sloane o queira morto. Adam continuou resistindo idia de o primo de James ser um assassino Quem sabe no se trata de algum inimigo de negcios? Sloane estava com meu irmo quando este foi morto. James disse, virandose para o duque de Avon em busca de apoio Ele no tem um libi razovel para os dois atentados contra a minha vida. 112

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As aparncias podem enganar. John observou Chegar a uma concluso precipitada poder ser fatal para voc. Vai se descuidar e se arriscar a ser morto. Bateram na porta nesse momento e a conversa foi imediatamente interrompida. Desculpe-me, Vossa Graa. Pennick disse O conde de Bovingdon pede para ser recebido por Vossa Graa. Isso tudo o que eu queria, James pensou. Reggie estava atrs da compensao financeira devido ao rompimento do noivado com Valentina. Mande-o vir numa outra hora. ordenou ao mordomo. James, vim to depressa quanto pude Reggie disse ao entrar no escritrio sem ter recebido autorizao. James fez sinal para Pennick sair e virou-se para o rapaz. O que quer, Reggie? Eu no vou lhe dar uma compensao por Lily ter esbofeteado Valentina. No quero o seu dinheiro. Vim aqui to logo ouvi sobre o seu quase fatal acidente na noite passada. No foi acidente. Adam declarou Algum tentou matar James. Reggie pareceu chocado. Como isso possvel? Posso ser de alguma ajuda? A ltima coisa que James desejava na vida era ter Reggie em seus calcanhares o tempo todo. Forou um sorriso, ento. Agradeo pela sua preocupao, mas resolverei esse assunto por mim mesmo. H alguma outra razo para a sua visita? Reggie sorriu. James sabia que havia um motivo por trs de tudo. Este no o melhor momento para... Por favor, fale livremente. James pediu. E ento, saia da minha casa, ele pensou. Eu gostaria de propor a unio entre seu primo e minha irm. ele falou por fim. A surpresa tomou conta de todos na sala. Valentina e Sloane? Reggie, voc nunca deixa de me surpreender! Sloane tem cortejado Valentina pela cidade. Alm do mais, eu no aprovo aqueles americanos. Seth Hawkins no me agrada. Voc poderia mandar investigar aqueles americanos? James ficou alerta no mesmo instante. Sabe de alguma coisa para desconfiar deles? Apenas tenho essa desconfiana, nada mais. Eu falarei com Sloane sobre a sua proposta. James prometeu com um sorriso de despedida J hora de meu primo pensar em arranjar uma esposa. Obrigado, James. Reggie se virou para Adam e John antes de sair: Bom dia tambm para os dois. Nem bem a porta se fechava atrs do rapaz, os trs homens se olharam e caram na risada. James sacudiu a cabea, imaginando se Valentina sabia que o irmo tinha vindo fazer a proposta. 113

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Preciso ir. o duque de Avon avisou, levantando-se de sua cadeira. Adam fez o mesmo. Vou com voc. James os acompanhou ao andar de baixo. Nos veremos esta noite no clube White? Estarei l. Adam prometeu. O duque de Avon deu de ombros. Isso depende dos planos de minha esposa. James e Adam trocaram olhares e riram. Nesse instante, Isabelle apareceu seguida de Michael, carregando Prinny. A duquesa sorriu para Adam e se voltou para James. Convidei Lily para um passeio de carruagem amanh no parque. Isso possvel? Pego desprevenido, James hesitou por um minuto. No queria Lily fora de sua vista, mas no podia recusar um simples pedido da duquesa de Avon. Isso parece maravilhoso. ele disse Tenho certeza de que um passeio far bem a Lily. Isabelle enfiou a mo no brao do marido. Podemos ir, querido? ela perguntou, sorrindo.

Aparentemente, a duquesa de Avon era uma mulher que pensava, James concluiu quando seus convidados se foram. Havia planejado sua jogada e conseguido que ele permitisse o passeio de Lily. No se deixava enganar pelo doce sorriso da duquesa. Onde est sua irm? James perguntou, virando-se para Michael. Lily foi para o quarto dela. James parou mesa para ver se mais algum deixara um carto de visitas para Lily. Ouviu uma batida na porta e virou-se quando Pennick permitia a entrada do americano Bradley Hampstead. Eu o tenho agora, James pensou. Michael. ele chamou Venha aqui. O garoto apareceu imediatamente. James olhou para o americano e soube pela expresso do homem que ele e o menino se conheciam. O duque colocou o brao em volta de Michael e apontou para Hampstead. Conhece este homem? O menino olhou para o recm-chegado por alguns momentos. No conheo. ele respondeu, balanando a cabea. Michael est mentindo. Lily o orientou. Esta a razo da visita que ela fez ao seu quarto no meio da noite. Tem certeza? insistiu. Ele Robin Hood? No. O rei George? V para a cozinha comer biscoitos. James disse. Virou-se ento para o 114

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americano: O que eu posso fazer pelo senhor? Gostaria de falar com a Srta. Hawthorne. Lily no est recebendo visitas hoje. sentiu uma enorme satisfao ao ver a expresso de desapontamento no rosto do homem Quer deixar o seu carto? Obrigado, Vossa Graa. Bradley passou-lhe o carto de visitas e retirou-se sem nenhuma outra palavra. James rasgou o carto e estendeu os pedaos a Pennick. Em seguida, bem devagar, subiu as escadas. Sua pacincia estava acabando. Agora ele descobriria a verdade sobre os americanos. Enquanto subia, ouviu os rudos de sua me e tias voltando de seu passeio, mas as ignorou. Bateu na porta do quarto de Lily. Ouviu nitidamente um V embora", porm fez que no tinha ouvido. Abriu a porta e entrou no quarto. Parou diante da cena sua frente. Correu e amparou Lily, que vomitava apoiada em um mvel. Ergueu-a nos braos e a colocou na cama. Vou mandar chamar o meu mdico. anunciou E no me venha com argumentos. Comeou a sair do quarto quando uma idia surgiu em sua mente. Bem devagar, ele se voltou e se aproximou da cama. Olhou para Lily. Meu bom Deus, voc est grvida! Lily suspirou entregando-se derrota. A verdade sobre seu estado era conhecida pelo duque. O que aconteceria agora dependia unicamente dele. Abrindo os olhos, ela se sentou devagar. Recostou-se na cabeceira da cama e ergueu o olhar. A expresso no semblante de James era assustadora: mais negra que a de um demnio e mais fria do que o vento do Norte no inverno. Chegava a repuxar os lbios e seu rosto tremia. Seria de raiva? Como podia estar com raiva pela sua gravidez? Havia se esquecido que a seqestrara e seduzira? Ele era o culpado, no ela! O enjo passou? James perguntou, afastando toda a emoo de seu rosto. Lily inclinou a cabea. Por ora. Quando pretendia me contar? ele perguntou. Tinha esperanas de que a guerra terminasse antes que isso fosse necessrio. ela respondeu honestamente, por fim encarando-o. James mordeu o lbio. O tremor em seu rosto aumentou. Venha comigo sala de estar. ele disse com voz dura. Lily no tinha fora emocional para encarar as mulheres e abriu a boca para recusar. Faa o que eu digo. James ordenou, irritado. Aristocrata at o fim, Lily pensou. Temendo que o enjo e a tontura voltassem, ela deixou a cama lentamente. Parou para ajeitar a roupa e percebeu que suas mos tremiam. Ergueu o olhar para o duque, sabendo que ele vira o tremor. No se deve nunca mostrar nem medo nem fraqueza 115

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diante de um inimigo. Lily aprendera isso havia muito tempo nas docas de Boston. Juntos, deixaram o quarto e desceram as escadas em direo sala de estar. A duquesa e suas irms estavam sentadas em frente lareira. Pennick lhes servia ch. Traga-nos mais duas xcaras, Pennick. a duquesa ordenou ao criado ao ver James e Lily entrarem na sala. Pois no, Vossa Graa. Esquea as xcaras, Pennick. James disse enquanto passava pelo mordomo. Pois no, Vossa Graa. Como esto passando, meus queridos. Donna perguntou sorrindo Acabamos de voltar do passeio e confirmamos o enorme sucesso social de Lily. Fique quieta. Nora disse irm Alguma coisa est para acontecer neste momento. James fez um gesto para Lily sentar-se no sof ao lado da me dele. Ela sentouse, mas seus olhos revelavam raiva agora. Preferia ter ficado de p simplesmente para contrari-lo na frente das mulheres. James fitou sua me. Prepare o casamento para o dia primeiro de agosto. Chocadas, as trs irms olharam para o duque, como se ele subitamente tivesse arranjado mais um nariz. Ningum estava mais surpreso do que Lily. Como James ousava assumir que ela se casaria com ele? Gostaria de ser pedida em casamento, cortejada, amada. No vou me casar com voc. anunciou. Por qu? O filho meu, no ? James perguntou, fitando-a com dureza Ou pode ser daquele seu noivo americano? Algum mais, talvez? Lily tremeu como se tivesse sido espancada. Lgrimas surgiram em seus olhos, mas ela lutou para ret-las. Lily tem dois noivos? Donna perguntou, confusa. Quero saber o que est acontecendo. a duquesa exigiu, seu olhar fixo no filho. Tess, seja paciente. Nora aconselhou a irm. Quero a verdade. James falou olhando para Lily e ignorando a me e tias. Recuso-me a ouvir os seus insultos! ela gritou Quero voltar para casa. Ao dizer isso, Lily caiu em prantos e saiu correndo da sala. O duque a agarrou quando estava chegando porta. Ela tentou se libertar, mas ele a segurou firme. Voc tem sido muito corajosa por tanto tempo. ele disse suavemente Chore agora. Deixe as lgrimas vir. Essa sua inesperada bondade quebrou toda a resistncia de Lily, que enterrou o rosto contra o peito dele e soluou como se nunca mais fosse parar. Chorou por si mesma, por seu beb e pela constante preocupao que sentia pelo irmo. O duque lhe estendeu o leno quando os soluos diminuram e ento cessaram. Lily ergueu os olhos para ele expondo toda a sua tristeza. Quero ir para o meu quarto. ela pediu. 116

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James meneou a cabea. Pegou em sua mo e a levou de volta ao sof. Lily manteve os olhos baixos. No queria ver as expresses de censura no rosto das mulheres. Sobre o casamento... James comeou. Ningum consegue planejar um casamento em duas semanas. a duquesa reclamou. Lily carrega o herdeiro dos Armstrong. ele anunciou No quero comentrios em torno do nome de meu filho. Ou preparam um casamento para primeiro de agosto, ou eu fujo daqui com ela. No me ameace, James! a duquesa esbravejou, soando to aristocrata quanto o filho. Lily olhou primeiro para a duquesa e ento para suas irms. No encontrou nenhuma expresso de censura. Na verdade, as senhoras pareciam estar recebendo a notcia com satisfao. Eu lhe disse que era essa a causa do mal-estar de Lily. Nora declarou com um sorriso. Mesmo um cego poderia ver que James estava louco por ela. Donna respondeu Oh, uma noiva raptada, que romntico! Kingston nos ajudar. a duquesa disse, levantando-se Vamos visit-lo imediatamente. ela se virou para Lily: James a forou a fazer o que no queria? No. Lily respondeu, o rosto vermelho de vergonha. E voc seduziu meu filho porque queria se casar com um duque? Claro que no. Isso pareceu satisfazer a duquesa. Ela saiu da sala sem mais palavras, e suas irms a seguiram. Isso loucura. Lily murmurou Voc no quer se casar comigo assim como eu no quero me casar com voc. O herdeiro dos Armstrong jamais nascer como bastardo. James declarou. Mas voc no me ama. O amor no tem nada a ver com casamento. Eu preciso de amor, Lily pensou, orgulhosa demais para implorar por algo que nunca aconteceria. Como sua me se sentir quando, descobrir que a nora a pessoa responsvel pela morte do outro filho dela? Minha me sabe a verdade sobre voc. James revelou, indo em direo porta, e saiu da sala. Sem energia, ela ficou ali sentada e com os olhos fechados. Como a duquesa podia aceit-la assim to facilmente? Quando a olhava, via a assassina de seu filho? Suspirou. Nunca entenderia essas pessoas, nem podia imaginar uma vida inteira sendo uma estranha entre elas. Recusava-se a permanecer naquele pas. Tudo o que queria era voltar para a sua casa e ter seu filho em paz. Oh, Deus, at teria prazer em rever Hortncia MacDugal. 117

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James vai se casar comigo. O que mais posso querer? Colocou as mos sobre a barriga, quando um pensamento horrvel lhe passou pela cabea. O que o duque faria se o filho nascesse deficiente? Sim, ele gostava de Michael, mas o menino no era seu filho. Desculpe-me, milady. Pennick disse, entrando na sala. Estendeu-lhe um pacote. Da duquesa de Avon. Lily sorriu apesar de sua infelicidade. Sabia o que o pacote continha. Agradeceu ao seu anjo da guarda por haver colocado Isabelle Saint-Germain em seu caminho. Sr. Pennick, poderia pedir a meu irmo de vir aqui? Pois no, milady. Michael chegou sala cinco minutos depois. Abraou Lily imediatamente. Eu amo voc, irm. Eu te amo ainda mais. ela disse Olhe o que Isabelle me mandou. Lily abriu o pacote em que havia um pequeno punhal acompanhado de um estojo e uma liga para que ela pudesse prend-lo na perna. Quer aprender a usar o punhal? O garoto abriu um enorme sorriso e puxou para baixo a bota esquerda para revelar seu prprio punhal preso na perna. Lily o olhou surpresa. Onde voc... Duncan me ensinou a usar o punhal. Michael estufou o peito de orgulho Ele falou que um homem deve sempre estar preparado. O escocs tem razo. Lily bateu com a mo no sof, e Michael sentou-se ao seu lado. Ela colocou o brao em torno do menino. Duque e eu nos casaremos logo porque estou esperando um beb dele. Isso significa que voc vai ser tio. Diabos! Ento, isso quer dizer que no vamos voltar para casa? Michael perguntou. J mandei voc parar de usar linguagem vulgar. Lily o censurou. O garoto fingiu no ter ouvido. Oh, Lily, eu pedi para o meu anjo da guarda falar com Deus para no deixar a gente ir embora da Inglaterra. E Ele atendeu a minha prece. Vou ser tio de um menino ou de uma menina? No sei. S quero que o beb tenha sade. Eu quero uma menina! Michael exclamou, animado Igualzinha a voc.

O amor uma loucura, Lily pensou, atravessando o quarto para se olhar no espelho. Esperando atrair o duque, havia feito o possvel para melhorar sua aparncia naquela noite. Usava o vestido de seda azul, penteara o cabelo para trs e o prendera com uma fita igualmente azul. Olhou-se no espelho. O reflexo do brilho do anel era to grande que ela ergueu a 118

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mo para olh-lo. Oh, se o anel representasse o amor do duque por ela... Tocou nas letras alfa e mega de sua cruz. Se aquelas letras significassem mesmo o primeiro e nico amor para ela... Nada poderia impedir esse casamento ou fazer com que o amor que ela sentia desaparecesse. No queria, porm, viver um casamento sem amor. Sua nica chance de felicidade era conseguir que James a amasse. Isso era mais fcil de falar do que de conseguir, ela pensou. Mas comearia esta noite, sorriria para ele e tentaria conquist-lo. E se falhasse? Felizmente, Donna sabia tudo sobre homens. Ela procuraria a velha senhora e lhe pediria conselhos. E se James nunca conseguisse amar uma pessoa de classe to inferior quanto a dela? Sentiu um arrepio por todo o corpo. Se ele nunca viesse a am-la, teria de se conformar. Michael viveria feliz entre pessoas que o aceitavam, e ela teria o amor de seu prprio filho. Isso era muito mais do que muitas pessoas desfrutavam. Assim pensando, deixou o quarto e desceu as escadas. Entrou na sala de jantar e parou, surpresa. Na sala s estavam Pennick e outro criado. Boa noite, milady. o mordomo a cumprimentou, puxando a cadeira cabeceira da mesa Acredito que v gostar muito do que preparamos esta noite. Onde esto todos? A duquesa e suas irms foram jantar com o duque de Kingston. E o senhor duque? Sua Graa saiu esta noite. Creio que mencionou alguma coisa sobre o clube dos cavalheiros. Oh, entendo. Mesmo sentindo-se abandonada, ela forou um sorriso. Seu apetite sumiu, mas sabia que precisava comer por causa do beb. Pennick dispensou o outro criado e serviu a comida pessoalmente. Havia frango assado com cogumelos, pur de batatas. Ela dispensou a sopa, a salada e a sobremesa. Comeu bem devagar. No queria que os criados soubessem que se sentia magoada. Comer depressa apenas faria com que tivessem pena dela. J se sentia mal sem que mais algum lastimasse seus infortnios. Bastardo ingls! ela resmungou quando deixou a sala de jantar uma hora mais tarde. Somente um ingls insistiria em um casamento e ento abandonaria sua noiva sozinha em um jantar. Parou ao chegar no segundo andar. Talvez o abandono do duque fosse providencial. Essa era uma oportunidade perfeita para dar uma olhada nos papis de James e ver se havia alguma coisa sobre a morte do irmo. Seguiu ento pelo corredor, decidida a ir ao escritrio do duque. Entrou e sorriu ao sentir o perfume dele. Sentou-se na cadeira e passou a mo pela escrivaninha. Sentia falta dos carinhos de James. Procurando afastar essas sensaes, respirou fundo e abriu a primeira gaveta. 119

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Estudou a posio do que havia l dentro para poder recolocar tudo nos lugares exatos. E ento comeou a ler os documentos e cartas de advogados, empregados e capites de navios. Nada ali. Abriu a segunda gaveta. Uma hora mais tarde, Lily se levantou da cadeira e deixou o escritrio. No encontrara nada referente morte do outro duque, mas, mesmo assim, no sabia se poderia sentir-se aliviada ou no. Nada o tinha inocentado, tambm. Decidiu ir at a biblioteca e ver se Jane Austen havia escrito alguma coisa alm de Orgulho e Preconceito. A vida real tinha poucos finais felizes, e ela gostava das histrias romnticas em que tudo acabava bem. Vasculhou as estantes, porm no encontrou outro romance de Jane Austen. Decidiu reler a Bblia, e quando ia tirar o volume da estante, foi atrada por um ttulo: A Histria da Famlia Armstrong. Conhecer os ancestrais de seu beb seria interessante. Pegou o grosso volume e voltou ao seu quarto. Depois de vestir seu robe, sentou-se na cadeira perto da lareira e acendeu uma vela ao lado da mesa. Comeou a leitura com a gerao de James. Meu Deus! exclamou depois de ler as cinco primeiras pginas. Sabia quem havia assassinado o irmo de James e tentado mat-lo depois. Sloane Armstrong tinha de ser o culpado. O dcimo primeiro duque de Kinross, o av de James, havia gerado o pai de Sloane. Mesmo bastardos possuam ambies, as mesmas ambies de seus filhos. Sloane decidira eliminar todos que bloqueavam seu caminho para o ttulo dos Armstrong e sua fortuna. Oh, como desejava que James no tivesse ido ao clube! Por outro lado, no podia acusar Sloane sem uma prova tangvel. Podia, isso sim, falar com Seth e Bradley, e eles investigariam. Decidida, fechou o livro e subiu na cama. Passou a mo pela barriga e rezou para que seu filho no corresse nenhum perigo por parte de Sloane. Lily deixou a cama na manh seguinte e se apressou a olhar pela janela. Sorriu com prazer ao ver que o cu estava azul e o sol brilhava, um dia perfeito para um passeio de carruagem pelo parque. Escolheu o vestido amarelo com mangas longas e bufantes. Tranou os cabelos e os enrolou em um coque na base do pescoo. Bom dia. disse ao entrar rindo na sala de refeies. Bom dia. James respondeu, sem erguer os olhos do jornal que lia. Lily se dirigiu ao buf, mantendo o olhar preso no duque e imaginando o que ele estava lendo de to interessante que no pudesse olh-la e ver que ela sorria. Cumprimentou o mordomo e serviu-se de ovos, presunto, po e manteiga. Sentou-se ao lado de James e deu uma olhada na pilha de papis e documentos que se encontravam sobre a mesa. Divertiu-se a noite passada? perguntou, tentando entabular uma conversa. James dirigiu-lhe um olhar inexpressivo. 120

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Eu refiro-me ao seu clube. ela disse, satisfeita com a chance de poder sorrir para ele. O treino no tinha sido intil, afinal. Tive uma noite muito agradvel. o duque respondeu e voltou sua ateno ao jornal. Apesar do pouco interesse de James em conversar, Lily continuou. Peguei emprestado A Histria da Famlia Armstrong da sua biblioteca. Espero que no se importe. Absolutamente. ele respondeu, sem erguer o olhar. Eu estava procurando outro livro de Jane Austen. Ela escreveu algum outro romance alm de Orgulho e Preconceito? nenhuma resposta Sinto-me to animada com o passeio de logo mais... disse, irritada por estar sendo ignorada. Isabelle sugeriu que deveramos ir Esccia e visitar diversos locais interessantes. O duque finalmente ergueu o olhar do jornal. O que foi que disse? Est com algum problema de audio? ela perguntou com voz cheia de sarcasmo Vou precisar chamar o seu mdico? Diabos, no v que estou ocupado? James passou-lhe o jornal Sente-se l e leia enquanto eu como. Lily sentiu o rosto queimar de raiva. Levantando-se de sua cadeira, fez um gesto para Pennick ficar onde estava. Pegou seu prato e um jornal, foi at o fim da mesa e sentou-se no lado oposto a James. No precisava ir to longe. ele disse, observando-a se afastar. Voc l o seu jornais e eu leio o meu. Ela pegou o The Times e comeou a ler. Uma coluna de mexericos na segunda pgina lhe chamou a ateno. O reprter tinha visto o duque de Kinross na companhia de uma linda atriz que estava de passagem por Londres, em um jantar ntimo para dois em um lugar muito privado. O reprter se perguntava se o duque de Kinross estava comeando a se cansar de sua noiva americana, que era estourada demais. Lily perdeu o apetite. Ao olhar para James, percebeu que ele usava traje de noite, apenas sem a gravata e a jaqueta. Bem devagar, ela se levantou da cadeira e comeou a sair da sala. Eu creio que tenha mesmo se distrado na noite passada. disse. O que quer dizer com isso? James perguntou, olhando agora para ela. Voc e a sua atriz se divertiram em um jantar ntimo, enquanto sua noiva grvida jantava sozinha. Seu estado a deixa nervosa. ele declarou, levantando-se da cadeira Diabos, Lily... Chega! Gloriosa em sua fria, ela apontou um dedo acusador para James Tempere o seu tom e vocabulrio quando se dirige a mim, seu bastardo conquistador! Canalha, murmurou enquanto subia as escadas para o terceiro andar. Precisava se acalmar antes que Isabelle chegasse para o passeio de carruagem. Lutando contra as lgrimas, parou junto porta de seu quarto. 121

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Aparentemente, sorrisos e delicadezas no eram o suficiente para atrair a ateno de James, ela compreendeu. Precisava conseguir conselhos de como fazer com que ele a amasse. Desistiu de entrar em seu quarto e dirigiu-se ao de Donna. Bateu na porta, e a velha dama a mandou entrar. Ento, Lily viu que ali tambm estava Nora, as duas tomando o caf da manh. Eu no falei que Lily precisava falar conosco nesta manh? Nora disse irm. Donna revirou os olhos. Querida, rena-se a ns. Sente-se nesta cadeira. Preciso dos conselhos das senhoras. Lily disse, sentando-se na cadeira indicada Por favor, me digam como conseguir o amor de James. Lily, querida, ainda no notou que James a ama? Nora indagou. Ele no se comporta como um homem apaixonado. Lily observou As senhoras acreditam que possa vir a me amar no futuro? Algumas vezes as surpresas so melhores do que as coisas que j so esperadas. Nora disse. Nunca ouvi pior conselho. Donna anunciou Escute-me, Lily. Os homens preferem desafios. Eles querem aquilo que difcil de conquistar ou desejado por outros homens. Est me aconselhando a deixar James com cimes? Lily perguntou, sentindo a cabea comeando a doer Mas como posso fazer com que ele sinta cimes de mim se eu nunca saio desta casa? James um homem visado por todas as jovens solteiras. Nora observou Seriam capazes de se atirar no fogo para conquist-lo. Que fascinante! Donna fez uma careta, sua voz soando cheia de sarcasmo O que est sugerindo que a nossa Lily faa? Ela j o prendeu em uma armadilha com a sua gravidez. Nora lembrou irm Escute-me, Lily. Arranje a planta sangue-de-drago, envolva-a em papel, jogue-a no fogo e murmure uma prece enquanto estiver fazendo isso. Eu lhe garanto que James ficar completamente louco por voc. claro, fazer com que ele coma mariscos outra opo. James no precisa de nenhum afrodisaco. Donna argumentou Lily quer conquistar o corao dele, no seu desejo sexual. Ela j o testou... Oh, querida, que infeliz escolha de palavras... Lily sentiu que enrubescia. Ter procurado as tias de James havia sido um erro. Donna e Nora eram pessoas adorveis, mas no poderiam lhe dar a resposta que ela precisava ouvir. Talvez ningum pudesse ajud-la. Uma batida na porta chamou a ateno das trs. Entre, Pennick. Nora disse, e sorriu quando a porta se abriu para a entrada do mordomo. A duquesa de Avon espera pela senhorita no saguo. Pennick informou a Lily. Obrigada. ela se levantou Agradeo a ambas pelos conselhos. 122

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Cinco minutos depois, segurando o volume de A Histria da Famlia Armstrong, Lily desceu as escadas para encontrar-se com a duquesa. Desculpe-me por hav-la feito esperar. ela disse sua nova amiga. O que est carregando? Isabelle quis saber. Eu vou lhe explicar quando tivermos sado. Lily respondeu. Lily. a voz do duque soou atrs das duas Quero falar com voc. Ela se virou e viu James atravessando o saguo e vir ao seu encontro. Ser que iria tirar sua permisso para o passeio de carruagem? Bom dia, Isabelle. ele cumprimentou a duquesa Seria possvel eu lhe roubar Lily por cinco minutos? A duquesa inclinou a cabea. Naturalmente. Pois agora eu no tenho tempo para conversa alguma. Lily o informou, apertando os olhos em sinal de irritao O que for que deseja discutir pode esperar pela minha volta. dito isso, ela saiu da casa. Tenho a impresso de que voc leu aquela matria no The Times. Isabelle disse quando elas se sentaram na carruagem Voc e Sua Graa brigaram? Lily deu um longo sorriso e imitou perfeitamente Donna. Querida, Sua Graa um aristocrata safado.

Captulo V
Lily mal podia acreditar que estava passeando por Londres em um coche aberto. Era a primeira vez que se sentia livre, isso desde meados de maio. Riu alto, desfrutando a alegria de ter agora uma amiga. Talvez fosse sua prpria culpa de nunca haver tido uma nas docas de Boston. Agora, porm, comeava a ter f no futuro. A manh era serena, e o calor, no muito forte. O cu parecia um manto azul onde flutuavam algumas poucas nuvens. Na distncia, Lily viu um cenrio verde que devia ser o Hyde Park. No se sinta mal por James estar andando com essa atriz. Isabelle disse Ele vai largar a moa logo que vocs se casarem. Lily tinha dvidas quanto a isso. O duque e ela no andavam em bons termos. Provavelmente era porque ele ainda a via como a assassina de seu irmo. Nunca a amaria, a no ser que a visse como uma mulher, no como uma americana e tampouco com uma agente do pas inimigo ou mesmo sua prisioneira. A ex-amante de meu marido apareceu na recepo do nosso casamento e

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abandonou sua filha l, na frente de centenas de convidados Isabelle contou a Lily Bem, foi um escndalo e tanto. Tal histria surpreendeu Lily. Exteriormente, Isabelle parecia desfrutar uma vida perfeita. O que aconteceu? perguntou. John queria devolver a menina para a me, mas eu no poderia enviar uma criana para uma mulher que havia abandonado a filha. Nem posso lhe dizer quantas discusses tivemos sobre isso. Claro que no fim prevaleceu a minha vontade, e adotamos a menina. Mais tarde, tivemos nossos filhos, gmeos, um menino e uma menina. Eu amo minha filha adotiva tanto quanto os meus prprios. Oh, adoro finais felizes! Um dia, que no vai demorar a chegar, voc ter tambm um final feliz na sua vida! Isabelle exclamou Posso sentir isso. No me diga que tem o sexto sentido como Nora. Lily disse rindo. Variadas fragrncias enchiam o ar quando o coche entrou no Hyde Park. L dentro, havia contrastes e harmonias, Lily pensou. Cores primrias como o vermelho, o amarelo e o azul surgiam aqui e ali em canteiros forrados de flores, enquanto sombras em tom pastel harmonizavam com o verde das folhagens. Oh, l esto seu irmo e o seu noivo, quero dizer, seu amigo. disse Isabelle, parando o coche. Lily ergueu o olhar, o corao cheio de preocupao ao notar a presena de Bradley. Se ela tivesse aceitado a proposta de casamento dele tempos antes, no estariam agora nessa situao. Gostaria de quebrar o seu pescoo. Seth disse, chamando a sua ateno. Lily no ligou para as palavras do irmo. Estou feliz em v-lo de novo, Seth. em seguida, olhou para Bradley Estou feliz em v-lo tambm, Bradley. Bradley Howell era um dos homens mais bonitos que ela j vira, porm sabia que no poderia se casar com ele. Bradley no era o duque de Kinross. Se no tivesse conhecido James, poderia ser feliz com Bradley. O arrependimento a torturava por dentro. Podem falar abertamente na frente de Isabelle Lily disse, virando-se para o irmo. Ns lhe dissemos para aposentar o Lrio Dourado. Seth declarou. James descobriria a minha identidade e me seqestraria de qualquer maneira. ela se defendeu. James? Bradley repetiu, o olhar fixo em Lily Ainda no gosto da idia de voc continuar naquela casa com o duque. O sentimento de culpa aumentou no corao de Lily. Bradley a amava e se preocupava com a sua segurana. E ela retribura todo esse sentimento engravidando de outro homem. Mesmo sendo doloroso, precisava contar ao rapaz e ao irmo sobre seu estado. Sua Graa jamais machucaria Lily. Isabelle lhes assegurou James 124

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Armstrong um homem ntegro. Os ingleses no tm integridade. Bradley respondeu duquesa. Suas palavras soaram amargas, o que fez Lily se sentir ainda pior. Ingleses tm tanta integridade quanto os americanos. Isabelle retrucou Sei disso porque me casei com um homem ntegro. Lily mexeu-se, intranqila, em seu banco. Bradley no parava de fit-la, e a intensidade de seu olhar a deixava pouco vontade. Estamos perdendo tempo. ela disse. Passou o livro para o irmo. Eu sei quem matou o duque anterior. Leia a pgina cinco deste livro que conta a histria da famlia Armstrong. O pai de Sloane Armstrong era filho ilegtimo do av de James. Mesmo os bastardos tm ambio. Ao seu lado, Isabelle riu. Sloane Armstrong um dos homens mais bondosos que eu conheo. As aparncias enganam, Vossa Graa. Seth disse. Sloane acompanhou o duque anterior a Boston, onde ele encontrou a morte. Lily argumentou Alm do mais, Sloane no tem bons libis para ambas s vezes em que aconteceram atentados contra a vida de James. Kinross poderia ter encenado os atentados para afastar as suspeitas sobre ele. Bradley sugeriu. Lily no ousou olhar para o ex-noivo. James jamais faria isso. Est defendendo o vilo? havia raiva na voz de Bradley O homem seqestrou voc e Michael. Mas por que insistem em considerar James culpado de assassinato? Lily ergueu o tom de voz devido raiva que sentia Ou vocs querem que ele seja culpado? Abaixe a voz. Seth falou Estamos chamando ateno sobre ns. Investigaremos se Sloane pode ser culpado. E como est Michael? Nunca esteve to feliz. Lily respondeu, seu olhar em Bradley, desafiando-a a contradizer suas palavras. Entraremos em contato. Seth comeou a virar seu cavalo para afastar-se. No v ainda. Lily pediu antes que perdesse a coragem Preciso lhes contar algo muito importante. Tanto Seth quanto Bradley a olharam, aguardando que ela falasse. Lily notou que Isabelle tambm estava atenta. James e eu vamos nos casar no dia primeiro de agosto. A nossa misso termina agora. Bradley declarou, olhando para Seth em busca de apoio Recuso-me a aceitar que Lily se case. Kinross no pode impedir que levemos sua irm e Michael de volta para casa. Seth parecia mais calmo sobre essa complicao de casamento. Estamos perto da verdade. ele argumentou Lily pode ter o casamento anulado depois. Est louco? Bradley retrucou. Fixou o olhar em Lily. Por que a pressa? 125

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No passaram nem duas semanas do noivado. Pois se trata de um tempo suficiente quando a futura noiva j est grvida. Lily disse em voz baixa, o olhar fixo no cho. Oh, Deus! Isabelle estava boquiaberta. Vou matar o duque! Seth grunhiu. Eu perguntei se ele a havia tocado. Bradley lembrou a Lily Voc mentiu para mim. Ela lamentou estar magoando Bradley. Havia uma expresso de dor no rosto do rapaz. Ele a forou a fazer o que ele no queria? Bradley perguntou. Lily o olhou com tristeza. No. Pois voc e Michael iro conosco ainda hoje. Seth disse irm. Em seguida, dirigiu-se a Isabelle: Vossa Graa nos seguir at a Manso Armstrong. No irei com vocs! Lily exclamou, as lgrimas enchendo seus olhos O que tinha de acontecer j aconteceu. Eu quero que meu filho receba o nome de seu pai. No chore! Seth exigiu No percebe que vai fazer com que nos enforquem? Ali esto os irmos St. Leger se aproximando Isabelle murmurou. Passe-me o livro para que eu o devolva biblioteca. Lily pediu ao irmo. Escondeu o volume no assento do coche atrs dela. Bom dia, Sr. Hawkins. Valentina saudou Bom dia, Sr. Hampstead. ela acenou para Isabelle e ignorou Lily. Bom dia, Vossa Graa. Reggie cumprimentou a duquesa. Olhou para Lily, ento. Est gostando do Hyde Park? Nunca vi um lugar to lindo. Lily respondeu, forando um sorriso Hyde Park um paraso na Terra. Estou feliz que tenha gostado. Reggie disse, e ento voltou-se para Bradley: Sr. Hampstead, lembrei-me agora de um compromisso de negcios. Poderia acompanhar Valentina at em casa no meu lugar? O Sr. Hawkins e eu teremos um enorme prazer em acompanhar sua irm at sua casa. Bradley respondeu. Obrigado. St. Leger acenou para Seth e foi embora. Lily sentiu-se profundamente irritada quando o irmo virou-se para a bruxa loira. Lady Valentina. Seth disse A senhorita se importaria se eu a acompanhasse tambm? Ora, eu ficaria muito feliz, Sr. Hawkins. Valentina respondeu, ruborizando. Bom dia, Vossa Graa. Seth disse duquesa Srta. Hawthorne. ele olhou para Bradley Vem conosco, Hampstead? Bradley olhou para Lily. Falaremos de novo. com isso, ele comandou seu cavalo e seguiu Seth e Valentina. Lgrimas escorriam pelo rosto de Lily enquanto ela observava Bradley sumir de 126

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vista. Como poderia ser feliz sabendo que tinha causado tal tristeza no rapaz? Entendo que tudo isto esteja sendo muito difcil para voc. Isabelle declarou, tocando no brao de Lily. Sempre amei Bradley, isso desde a infncia. Ns teramos casado, mas... O que aconteceu? Eu recusei o seu primeiro pedido de casamento porque temia gerar um filho que fosse deficiente como Michael. Lily admitiu A guerra interveio depois disso. No se preocupe com o seu beb. Isabelle a tranqilizou Vai nascer normal, com certeza. Voc ainda ama Bradley? Amo James. Lily admitiu. Bem, ela havia confessado isso pela primeira vez, o que tornava seu amor oficial. Entenderei se no quiser continuar com a nossa amizade. No seja boba. Isabelle respondeu Apenas lamento que eu no possa ser de maior ajuda. O que me diz de um pequeno passeio antes de lev-la de volta para casa? Lily conseguiu sorrir. Obrigada, Isabelle. Adoraria dar uma volta por Londres. Enquanto Lily conhecia Londres com Isabelle, James estava sentado em seu escritrio na manso dos Armstrong. Tentava se concentrar nos papis sua frente, mas seu pensamento fugia. Quem Lily estaria encontrando naquele passeio de carruagem? Isabelle Saint-Germain no a ajudaria a fugir, ou ajudaria? No, isso era absurdo. Lily nunca deixaria Michael para trs. Atormentado, decidiu deixar de lado tais pensamentos, mas sabia que no conseguiria lidar com nmeros naquele momento. Abriu a primeira gaveta de sua escrivaninha e contou as notas fiscais que havia l. Nove notas. Deveria haver dez. Antes de voltar sua ateno s gavetas da esquerda, ele abriu a do meio e retirou vrios papis. Em cima da pilha estava a dcima nota. Sempre mantinha as contas e contratos pendentes na primeira gaveta. Como aquela nota mudara de lugar? Uma batida na porta chamou sua ateno. Ergueu o olhar e viu Pennick entrando. O conde de Bovingdon solicita uma entrevista com Vossa Graa. o mordomo o informou Ele disse que precisa tratar de um assunto de certa urgncia. James revirou os olhos. Interrompa-nos depois de dez minutos. ele instruiu Pennick. Pois no, Vossa Graa. O conde de Bovingdon entrou no escritrio instantes depois. Bom dia, Vossa Graa. ele cumprimentou. Reggie, no tive ainda chance alguma de conversar com Sloane sobre um possvel compromisso com Valentina. Estive ocupado planejando o meu casamento com Lily, mas lhe prometo abordar o assunto na primeira oportunidade em que encontrar meu primo. Aceite os meus cumprimentos, James. Reggie disse com um sorriso falso Eu sei que far o que me prometeu, mas eu no vim para falar sobre esse assunto. 127

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James franziu a testa e olhou para o conde. O que posso fazer por voc? Eu que vim lhe fazer um favor. Valentina e eu estvamos passeando pelo Hyde Park esta manh e encontramos a sua adorvel noiva e a duquesa de Avon. por um momento, Reggie ficou em silncio, como se estivesse indeciso se devia continuar falando ou no. E o que tem isso? Hesito em falar, mas... ele continuou. Notei que a Srta. Hawthorne estava trocando algum tipo de documento com aqueles dois americanos, Hampstead e Hawkins. Quando eu me aproximei da carruagem, ela escondeu o documento no banco do coche. Tenho certeza de que as atitudes de minha noiva so inocentes. James deu um meio sorriso No entanto, eu lhe agradeo por trazer esse assunto ao meu conhecimento. Para que servem os amigos? Reggie declarou. Voc e Valentina comparecero ao meu casamento em primeiro de agosto? James perguntou, imaginando se teria julgado mal o outro homem A recepo poder ser uma atmosfera perfeita para Valentina e Sloane passarem algum tempo juntos. Estou honrado que nos tenha includo entre os seus convidados. O que me diz de uma bebida? James perguntou, sentindo-se magnnimo. Afinal de contas, o conde lhe passara uma informao que poderia explicar a razo de os documentos terem mudado de lugar na escrivaninha. Reggie comeava a se sentir muito vontade, quando Pennick entrou no escritrio. Lamento interromper Vossa Graa, mas isto acaba de chegar. O mordomo passou uma carta a James. Oh, sinto muito que no possa ficar para a bebida, Reggie. Mas preciso mesmo tratar desse assunto. Podemos nos encontrar esta noite no clube. Pennick, acompanhe o conde at a porta e diga a Lily que venha conversar comigo to logo ela volte de seu passeio. Pois no, Vossa Graa. Tenha um bom dia. Reggie murmurou e seguiu o mordomo para fora do escritrio. A bandida est me espionando, James pensou to logo se encontrou sozinho. Isso significava que os dois americanos eram espies, mas ele no podia fazer acusaes sem provas. No que os americanos poderiam estar interessados? Exceto o fato de que ele ocupava uma cadeira na Cmara dos Lordes, no tinha nada a ver com o governo. Na verdade, havia se oposto guerra. Colocou as notas fiscais na gaveta certa. Apesar de ainda ser muito cedo, serviuse de usque e ficou espera de Lily. Todas as perguntas seriam logo respondidas. Uma hora se passou. Depois outra... 128

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Entre. ele grunhiu ao ouvir bater na porta. Levantou-se ento ao ver Lily entrar. Mandou me chamar? Tentando engan-la, James sorriu calorosamente e lhe indicou a cadeira sua frente. Por favor, sente-se. ele voltou a se sentar to logo ela se acomodou. Como est se sentindo hoje? Bem, obrigada. Como transcorreu o passeio de coche? Foi muito bom. Isabelle me levou em um passeio por Londres. Eu poderia ter feito isso. O sorriso de Lily desapareceu. Poderia ter feito, mas nunca se ofereceu para me levar em um passeio. Depois que nos casarmos, eu a levarei a conhecer a cidade inteira. James prometeu, ignorando o evidente ceticismo nos olhos de Lily E tenho boas notcias. O duque de Kingston atendeu ao meu pedido e se encarregar de organizar o nosso casamento. Quero que Michael entre comigo na igreja. Lily disse. Ser o duque de Kingston quem entrar com voc. Ele uma pessoa importante. Pouco significa para mim a importncia do duque. A lealdade ao meu irmo est acima de qualquer outra coisa. James a examinou por um longo momento. Conhecia Lily o suficiente para reconhecer que ela lutaria por seus ideais. Tentou ento outra estratgia. Voc pode no dar importncia aceitao da sociedade, mas deveria pensar no futuro de seu filho. Lily o olhou em silncio, como se estivesse debatendo o assunto em sua mente. Muito bem. Ento Michael ser a minha testemunha. ela disse por fim. Mas por que no pede duquesa de Avon para ser sua testemunha? Michael o embaraa? Lily perguntou O que far se seu filho sofrer do mesmo mal? Vai fech-lo no poro? Ela temia ter um filho deficiente, James concluiu. Depois de passar a maior parte de sua juventude tomando conta do irmo, essa devia ser uma real possibilidade para Lily. A deficincia de Michael no me causa embarao algum. E acredito que nosso filho ser perfeito. E se no for, eu o amarei do mesmo modo. Lily achava que ele mentia. O duque podia notar-lhe a descrena na expresso do rosto. Se Michael no for minha testemunha, eu me levantarei no altar e direi a todos que voc me seqestrou. ela anunciou. James suspirou profundamente. Admirava a lealdade de Lily ao menino e teria aplaudido esse sentimento se ela no estivesse contrariando seus desejos. Michael ser a sua testemunha porque eu gosto dele, no pelo fato de voc 129

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estar me ameaando. Lily pareceu relaxar ao ouvir tais palavras. James aproveitou para fazer a pergunta que o inquietava. Voc mexeu nas minhas gavetas ontem noite. O que esperava encontrar aqui? Lily empalideceu. No sei do que est falando. tentou disfarar, olhando para a janela. James sabia quando ela mentia. Se a tivesse pegado desprevenida, ela responderia com a verdade. Recostando-se em sua cadeira, mudou de assunto. Soube que no seu passeio encontrou o Sr. Hawkins e o Sr. Hampstead no Hyde Park. Eles so espies americanos? Por que quer se casar com uma mulher em quem obviamente no confia? Lily indagou, encarando-o. Porque me apaixonei por voc, James pensou. Meu filho no vai sofrer porque sua me uma ratinha de taverna em quem no confio. Tais palavras provocaram um notrio sofrimento em Lily. James imediatamente sentiu um remorso. Afinal, ela estava esperando o filho dele. Ser gentil no lhe custaria nada. No entanto, Lily estivera bisbilhotando suas coisas para passar alguma informao ao inimigo, Acredite em mim, lamento hav-la seqestrado. No pode se arrepender mais do que eu. Lily disse erguendo o queixo em sinal de orgulho. Seguiu ento para a porta. Eu a probo de deixar esta casa at o dia do nosso casamento. Lily, ento, voltou at a escrivaninha de James. Seus olhos brilhavam de raiva. E eu o probo de deixar esta casa at que nos casemos. ela ordenou, apontando-lhe o dedo Chega de passear com atrizinhas. e, em seguida, saiu do escritrio batendo a porta com toda a fora. James caiu na risada. Sua noiva o divertia mais do que qualquer atriz. Se ela no estivesse pactuando com o inimigo...

Eles no se falaram por nove dias. Lily continuou proibida de deixar a manso dos Armstrong. James no passou suas noites em casa. Hoje o dia do meu casamento, ela pensou, parada junto janela e observando o dia ensolarado aps uma semana em que predominara a neblina. Mal podia acreditar que logo estaria casada, ainda mais com um duque ingls. Pensamentos perturbadores passaram por sua mente. Ser que James continuaria a ignor-la pelo resto da vida? Mal o tinha visto naqueles ltimos nove dias. No lera nenhum artigo no jornal citando alguma indiscrio do duque, mas no sabia se ele havia passado as noites com aquela atriz. O que estaria acontecendo com Seth e Bradley? Nenhum dos dois tinha se 130

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preocupado em lhe enviar uma nota ou mesmo uma mensagem por intermdio de Isabelle. Procurou afastar os maus pensamentos. Precisava se concentrar no beb e em seu casamento. Estas eram agora as coisas mais importantes da sua vida, alm de Michael. Oh, aqui estamos ns. a duquesa disse ao entrar no quarto de Lily. Donna e Nora entraram tambm. Oh, voc ser uma noiva linda! Donna exclamou, sorridente James mal vai esperar para t-la entre os seus lenis. Sua Graa prefere atrizes com cabelos vermelhos. Lily observou. James lhe ser fiel uma vez que fizer seus votos. a duquesa afirmou. Distrair-se com aquela atriz no quer dizer que esteja sendo infiel. Nora disse, cobrindo o espelho com um lenol. O que est fazendo? Lily perguntou. Uma noiva no pode se olhar no espelho enquanto estiver com o seu vestido de noiva. D azar. O vestido de noiva era de seda prateada. Um traje simples, o que agradava a Lily. A duquesa e suas irms teriam preferido algo mais elaborado, mas duas semanas de preparativos as haviam impedido de cuidar disso. Lily escovara seus cabelos negros, deixando-os cair at a cintura, e a duquesa a ajudara a colocar o vu. A nica jia que ela usava era sua cruz e o anel de noivado. A duquesa e suas irms giraram sua volta, inspecionando cada detalhe, para ter certeza de que tudo estava perfeito. Querida, observe o que James faz, no o que diz. Donna observou, terminando sua inspeo Lembre-se de que h mais em um casamento do que quatro pernas nuas em uma cama. Lily ruborizou. Honre os seus votos de obedincia a James, mas nunca permita que ele a controle. a duquesa aconselhou. Passe gentilmente sobre as pedras do caminho da vida. foi vez de Nora dizer Amor exige amor, e James no ser capaz de esconder o dele para sempre. Lily sorriu. Ela gostava do romantismo da velha senhora, mesmo daquilo que no fazia sentido. O duque de Kingston a espera l embaixo. a duquesa estendeu-lhe um buqu com flores em tom laranja. Onde est Michael? Lily perguntou, ansiosa. Ele estava agitado. a duquesa contou James e Adam o levaram junto quando saram para a igreja. Oh, lembrei-me de uma coisa importante! Nora exclamou, preocupada Est usando alguma coisa velha? Sim. Lily tocou sua cruz. E uma coisa nova? Lily apontou para o anel de noivado. 131

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Alguma coisa emprestada e alguma coisa azul? Minha liga azul. Lily disse Mais tarde lhes direi o que tomei emprestado. Confiam em mim at ento? Nora sorriu, aliviada. Claro que confiamos, querida. Acompanhada pela duquesa e suas irms, Lily desceu as escadas e chegou ao saguo. O duque de Kingston sorriu com aprovao quando a viu, deu um passo frente e beijou-lhe a mo. Minha querida voc me faz desejar ser trinta anos mais novo. ele disse ao acompanh-la at a carruagem ducal James um homem de sorte. Gostaria que ele tambm pensasse assim. O duque de Kingston olhou com curiosidade para Lily. Desde que a conheceu, James est completamente apaixonado por voc. Lily sorriu, mas no respondeu. O duque que acreditasse no que quisesse. Ela sabia a verdade. Pouco depois, ela estava diante da Igreja de So Marcos. Com mos trmulas, alisou o vestido de seda. Por que h toda essa multido nas caladas? perguntou, tentando se acalmar com uma conversa trivial. As pessoas vieram ver o duque se casar. o duque de Kingston explicou. Eu nunca pensei que James fosse um homem assim to importante. A sua falta de interesse por essas coisas foi o que mais atraiu James. E a sua beleza, naturalmente. Onde est Michael? Ele deveria estar aqui. James decidiu que Michael esperaria com ele no altar. o duque ajudou-a a sair da carruagem Ele no queria expor o menino. O miservel me enganou!, Lily pensou. O organista comeou a tocar. Os convidados se levantaram e um mar de rostos se voltou para a noiva. Ignorando-os, ela olhou a passarela e visualizou James ao lado de Michael, Adam e o arcebispo de Londres. Arranjos de lrios brancos, violetas e malmequeres azuis decoravam o altar. Lily fez um sinal para o duque de Kingston e colocou a mo em seu brao, indicando que estava pronta. Mal deram dois passos quando ela hesitou. Seth e Bradley encontravam-se de p em um dos ltimos bancos da igreja. Ela no sabia o que fazer. Como poderia passar por Bradley a caminho de se casar com James? Alguma coisa errada? o duque perguntou. No, Vossa Graa. ela sorriu para o velho e recomeou a andar. Manteve o olhar fixo em James, magnfico em seu traje azul-escuro. Quando alcanou o altar, James lhe estendeu a mo, e ela colocou a sua sobre a dele. Olhou para aqueles olhos negros, esperando ver algum sinal de amor. James sorriu calorosamente, e ela imaginou se o casamento no acabaria dando 132

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certo. Juntos, caminharam em direo ao altar. O arcebispo de Londres estava olhando para Michael. Aparentemente, apenas agora percebera que um menino deficiente iria assistir ao casamento do duque. Vossa Graa, este menino no pode assistir ao casamento. ele sussurrou a James No posso... Monsenhor, por favor, olhe a minha perna. Lily disse, antes que James pudesse abrir a boca. Quando o arcebispo o fez, ela levantou um pouco a frente do vestido para revelar o punhal preso sua perna. O arcebispo olhou horrorizado para o punhal. Ento, voltou o olhar para James esperando uma explicao. Monsenhor, peo desculpas pelo comportamento de minha noiva, mas a dama no consegue se controlar. James sussurrou Ela americana. ele levou a mo de Lily aos seus lbios Minha noiva est longe da sua casa e quer desesperadamente que o irmo assista ao seu casamento. Realiz-lo ser com certeza proveitoso para o senhor. O arcebispo inclinou a cabea, permitindo que Michael assistisse cerimnia. Lily sabia que o homem aceitara o suborno que James lhe havia oferecido com tanta sutileza. Felizmente, a cerimnia de casamento durou apenas quinze minutos. O corao de Lily se aqueceu quando James lhe ergueu o vu para beij-la. Talvez o destino os tivesse unido... E ento, ela notou que Adam e Michael tinham deixado a igreja pela porta lateral em vez de caminharem pela alameda na frente dos convidados. Voc me enganou. acusou James. Queria que o menino assistisse ao casamento ou que ele exibisse a sua deficincia diante de trezentos convidados? James perguntou Sorria, ou todos pensaro que estamos brigados. No me importo com o que os outros possam pensar. Mas eu me importo, especialmente quando minha me e tias esto nos observando. Lily sorriu. Muito bem. Discutiremos esse assunto mais tarde. No tenho dvidas disso. James respondeu, tambm sorrindo, e levou a mo da esposa aos lbios. Lily ficou pensando se aquele gesto de afeio era verdadeiro ou fazia parte do papel que ele estava desempenhando diante dos convidados. Seu marido era um enigma, seus pensamentos e humores, imprevisveis. Olhou para o ltimo banco quando passava. Estava vazio. Seth e Bradley j haviam deixado a igreja. Em sua manso, o duque de Kingston oferecia um desjejum para trezentas pessoas. Aps chegarem, Lily ficou entre James e o duque para receber os cumprimentos. Ela se sentia uma fraude enquanto cumprimentava as pessoas. No se considerava 133

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igual aos aristocratas ingleses e no pertencia quele meio. Mas, a qual meio pertencia? Certamente no s docas de Boston, depois de viver com o duque de Kinross por mais de dois meses. Onde est Michael? perguntou com ansiedade crescente quando se sentaram para comer No o vi ainda. Mantenha o sorriso. James sussurrou em seu ouvido, colocando os braos em torno dela Ou desejar ter sorrido. Eu lhe fiz uma pergunta. Espero uma resposta. ela mantinha o sorriso no rosto. Michael voltou Manso Armstrong. James a beijou nos lbios Duncan o levou para l depois que a cerimnia na igreja acabou. O sorriso de Lily sumiu. Como ousou fazer isso? James no se afastou e continuou o beijo. O calor de seus lbios conspirava contra ela, que retribuiu o beijo. Ouviu risinhos vindo dos convidados e ento se afastou mostrando acanhamento. Continue sorrindo. Prometo que discutiremos tudo mais tarde. O que inclui o punhal que voc prendeu na sua perna. Entendo perfeitamente. Lily disse, acariciando o rosto de James em um gesto amoroso. Como j lhe disse antes, voc faria um enorme sucesso no teatro. No tenho cabelos vermelhos. ela respondeu E mantenha o sorriso, Vossa Graa. Adam levantou-se de sua cadeira e ergueu a taa de cristal com champanhe. Esperou os convidados silenciarem e ento comeou a falar: Tenho a honra de fazer um brinde para o meu melhor amigo e sua linda noiva. Que possam desfrutar uma vida longa e feliz. Sua Graa, o duque de Kinross, e Sua Graa, a duquesa de Kinross. ele disse, brindando. James se levantou e apertou a mo do amigo. Todos vocs me conhecem muito bem, porm minha esposa lhes permanece um mistrio ele declarou, virando-se para os convidados. Casei-me com Lily por causa da sua beleza, da sua inteligncia e, acima de tudo, do seu senso de lealdade e honra. minha esposa, duquesa de Kinross. Ele no mencionou que me ama, Lily pensou, sorrindo para o marido. Esperava que ele valorizasse bem as qualidades que ela possua. Por enquanto, fingiria que ele falara com sinceridade. Depois de duas horas de sorrisos contnuos, os noivos se sentaram em sua carruagem para o curto trajeto para casa. Nenhum dos dois sorria. Ela o olhou de lado, admirando seu perfil. Gostaria de saber... Discutiremos isso mais tarde. ele a interrompeu. Lily apertou os lbios. O marido no estava se comportando como se acreditasse naquelas coisas maravilhosas que dissera sobre ela. Ento, como seriam os prximos 134

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quarenta anos? James a ajudou a descer da carruagem e, lado a lado, subiram as escadas da frente. A porta se abriu justamente quando a alcanaram. Meus cumprimentos, Vossas Graas. Pennick era todo sorrisos. Obrigado. James respondeu. Lily sorriu para o mordomo e comeou a entrar na manso, mas James a tomou nos braos e a carregou para dentro. Tia Nora me ordenou que a carregasse nos braos ao entrarmos em casa para dar sorte. ele se virou para o mordomo: Alguma mensagem? Uma. Pennick passou-lhe um envelope. Lily no sabia o que fazer agora que era a esposa de James e sua duquesa. Teria deveres, porm desconhecia quais. Ignorando-a, o duque abriu o envelope e comeou a ler a carta. O que devo fazer agora? ela perguntou, perdendo a pacincia. Faa o que voc quiser. sem outra palavra, James se afastou. Obrigada pelo adorvel casamento! Lily exclamou, sua voz soando cheia de raiva. Resmungando, subiu ao quarto para tirar o vestido de noiva e queim-lo. Ento, depositaria as cinzas na escrivaninha do marido. Faltou-lhe, porm, coragem. No tinha nimo para destruir o nico vestido de casamento que usaria na vida. Quem sabe chegaria o dia em que ela e James se recordariam daquele dia e ririam de seus tolos comportamentos. Decidida a seduzir o duque, Lily deixou o quarto naquela noite e se dirigiu sala de jantar. Havia escolhido um belssimo vestido de seda que lhe caa como uma luva. No tinha certeza, porm, se o marido jantaria com ela. Apesar de ser duro admitir, no ficaria surpresa se ele passasse a noite com aquela atriz. Quando entrou na sala de jantar, parou porta. James se encontrava no buf e falava com Pennick. A duquesa e suas irms estavam ausentes. Boa noite, Vossa Graa. ela disse, caminhando na direo do marido. O duque se voltou ao som de sua voz. Estou surpresa em v-lo aqui. ela disse calmamente Pensei que tivesse outros planos. Na noite de npcias? Certamente que no posso deixar minha noiva sozinha nesta noite to especial. No sei como a sua mente funciona. Lily observou Sou americana. James a levou at a cadeira ao lado da sua. Fez um gesto para Pennick, que comeou a servir o jantar. Havia sopa de tomate, salada e peixe assado. Onde esto Sua Graa, lady Donna, e lady Nora? ela perguntou. Minha me e tias voltaram para Kinross Park. James informou e ento piscou para ela Queriam que os recm-casados tivessem algumas poucas semanas de privacidade. Entendo. Lily ruborizou imediatamente. Como as mulheres fazem isso? ele indagou sorrindo. 135

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Fazem o qu? Ruborizam precisamente no momento certo. Que comentrio cnico. No posso falar por todas as mulheres, mas eu no tenho controle sobre o meu rubor. Conheo vrias damas que podem ruborizar quando assim o desejam. Tenho certeza de que conhece mesmo. E agora quero saber por que no permitiu que meu irmo sasse pela passarela depois que a cerimnia de casamento terminou. Eu quis proteger o menino. A maioria das pessoas aceitar a deficincia dele se o conhecerem aos poucos. Est mentindo. Est se irritando toa. No que se refere a Michael, voc sempre sensvel demais e pronta para pensar o pior das pessoas. Tenho muitos anos de experincia vendo o pior que os outros podem oferecer. Tambm sei quando algum mente para mim. No me importo se acredita ou no em mim. E agora a sua vez de me explicar por que usava um punhal na igreja. O punhal me foi emprestado. E ele produziu um milagre. O suborno produziu o milagre. James a corrigiu Onde foi que arranjou o punhal? A duquesa de Avon me deu. Agora est conseguindo levar as outras pessoas a terem maus hbitos? Maus hbitos!? Lily exclamou com raiva O que aconteceu foi culpa sua, no minha. Eu no queria me casar com voc. Queria somente voltar para casa. E eu no queria me casar com voc. James rebateu S queria que meu filho tivesse o meu nome. Lily sentiu-se como se tivesse sido golpeada no estmago. Inclinou-se para trs na cadeira. James a humilhara no dia do casamento. Est se sentindo mal? A preocupao que havia na voz dele no fez com que ela se sentisse melhor. Desculpe-me, Vossa Graa. disse, levantando-se sem sequer olhar para o marido. Sem outra palavra, caminhou em direo porta. Parabns, Vossa Graa. ela ouviu o mordomo dizer a James O senhor acaba de perder a melhor coisa que j entrou na sua vida. Quando quiser a sua opinio, Pennick, eu... Lily subiu as escadas e seguiu direto para a biblioteca onde pegou seu velho amigo, o volume de As Obras Completas de Shakespeare. Precisaria dele nos prximos anos. Oh, tudo o que mais queria era se jogar na cama e dormir para sempre! J no quarto, sentou-se na beirada da cama, olhando seu anel de casamento. Havia uma inscrio dentro dele, mas estava escrita em uma lngua que ela desconhecia: 136

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A vila mon coeur gardi li mo. Por que James usara uma lngua que ela no compreendia? Para mostrar que era uma garota ignorante de taverna? O que aquelas palavras queriam dizei? Provavelmente: Eu no queria me casar com voc. Lily ouviu um barulho que lhe pareceu vir de longe. Abriu os olhos e percebeu que cara no sono. Lily? James chamou, batendo na porta que ligava os dois quartos Voc est a? Ela levantou-se da cama e colocou no cho os seus ps descalos. Estou aqui. O que h de errado com esta porta? A arca j no tinha voltado para o seu lugar de antes? Eu a bloqueei com uma cadeira. Abra-a j! No! Ser que o arrogante bastardo realmente acreditava que ela lhe permitiria acesso cama? Ser que ele pensava que podia humilh-la e mago-la vontade e que, ainda assim, ela lhe abriria os braos? Abra a porta, Lily! James ordenou. Ela olhou com satisfao para a porta fechada. Esta, Vossa Graa, a minha vingana. Diabos, James pensou, olhando para a porta. Lily estava lhe negando a noite de npcias? Ele no ficaria no corredor implorando para ela aceit-lo na cama nupcial. Ele precisava se desculpar pelas bobagens que falara havia pouco, mas como ele poderia fazer isso se ela no o deixava entrar? Ento, uma idia surgiu em sua mente e ele a colocou em ao. Trocou o roupo por cala, camisa e botas. James encontrou Pennick na cozinha. Com um sinal, mandou que os criados se retirassem. Quero uma escada. pediu ao mordomo. Uma escada? Para qu? Quero uma escada debaixo da janela de Lily. ele explicou. Vossa Graa a est incentivando a fugir? o mordomo perguntou, o tom de voz cheio de hostilidade. Voc vem servindo os Armstrong por muitos anos, assim responderei sua pergunta impertinente apenas desta vez. James disse Preciso de uma escada para entrar no quarto de minha esposa pela janela. um costume americano. Oh! A expresso no rosto do mordomo clareou. Vinte minutos mais tarde, Duncan e Pennick colocavam a escada no lugar indicado pelo duque. O escocs sorria. Uma vez que eu esteja dentro do quarto, tire a escada. ele instruiu aos dois No quero convidados inesperados l dentro. 137

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James comeou a subir pela escada. Agradeceu aos cus que a noite era de vero e Lily dormia de janela aberta. Entrou facilmente pela janela. Uma vez dentro, ele fez um gesto para os seus homens. Mantendo o olhar preso em Lily, tirou as botas. Depois a camisa e finalmente a cala. Caminhou pelo quarto e deitou-se ao lado da esposa. Beijou sua orelha delicadamente. Est acordada, minha bela adormecida? Lily acordou e se viu diante de James. Mesmo luz das velas, o duque notou que ela estava confusa. Como entrou aqui? Pela janela. Esta a nossa noite de npcias. No me mande embora. Fique. Lily murmurou. Os lbios de James cobriram os da esposa em um longo e apaixonado beijo. Minha esposa linda. ele murmurou e a ouviu suspirar. James removeu rapidamente a camisola branca de Lily e, com a lngua, foi traando um caminho rumo aos seios. Os mamilos estavam maiores e mais escuros devido gravidez. Sugou um deles e ento o outro, e a ouviu gemer de prazer. Ele continuou a deslizar a lngua at encontrar o lugar mais ntimo de Lily, atormentando-a com carcias, lambendo e beijando at lev-la ao clmax. Ela gemia e apertava o corpo contra o do marido. Gritou de prazer, rendendo-se a ele completamente. Eu quero voc dentro de mim... murmurou. James no precisou de um segundo convite. Ajoelhou-se, ergueu as pernas de Lily e a penetrou gentilmente. Ele tambm gemeu, e logo os dois participavam do movimento frentico de sua unio apaixonada. James estremeceu ao alcanar o xtase, e segurou Lily bem junto de si at que os espasmos de prazer diminussem e ento cessassem. Beijou-a com paixo, como se jamais pudesse deix-la se afastar de seu corpo. Como se sente? Plenamente satisfeita. Ele riu e inclinou-se para beij-la mais uma vez. Tocou de leve em seus seios, traando o crculo de cada mamilo. Parou de repente e deixou a cama. Voltarei j. disse ao beij-la na testa. Atravessou o quarto e sorriu quando viu a cadeira bloqueando a porta de conexo dos dois aposentos. Riu e a tirou do caminho. J em seu quarto, pegou um estojo da mesinha de cabeceira e retornou sem demora para o quarto de Lily. Ela sorriu timidamente quando ele lhe estendeu o estojo. Dentro da caixa estava um bracelete de diamantes. O bracelete combina com o anel de noivado e com o colar. murmurou, encantada, beijando o marido no rosto lindo, mas eu no queria que voc gastasse 138

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o seu dinheiro comigo. Voc vale o dinheiro que eu gasto. James passou o brao em volta dos ombros dela, trazendo-a para junto de seu corpo. Porm eu valho muito mais do que pagou pelo bracelete. Lily disse sorrindo Gastar qualquer quantia em jias desperdiar dinheiro. James deu uma gargalhada. Sabe quantos cavalheiros ingleses adorariam ouvir essas palavras das bocas de suas prprias esposas? Mesmo que eu pudesse deixar a Manso Armstrong para fazer compras, no possuo dinheiro algum. Lily disse, ficando seria de repente Assim, no tenho nenhum presente de casamento para lhe dar. James a beijou na testa e deslizou a sua mo pelo ventre da esposa. Querida, o presente que vai me dar ir demorar mais alguns meses. Seus olhares se encontraram e se perderam um dentro do outro. Ento, ele a beijou, colocando todo o seu amor naquele beijo repleto de emoo. Meu marido se importa comigo. Este foi o primeiro pensamento de Lily ao acordar na manh seguinte. James ainda no a amava, mas se importava com ela o suficiente para escalar paredes e entrar pela janela como um heri de uma histria bem romntica. Tinha acordado quando James deixava a cama dizendo ter negcios a tratar. Ele a beijara e mandara que voltasse a dormir. Tudo o que ela queria agora era relembrar, momento a momento, o que havia acontecido entre eles desde que o duque entrara pela janela do quarto. Mas tambm queria ver o marido de novo e verificar se no tinha sonhado com aquela noite de amor. Sentando-se na cama, viu o bilhete que estava na mesinha de cabeceira. Leu-o rapidamente: Apresente-se no meu escritrio ao meio-dia. Temos negcios a discutir. Ficou desapontada. Havia esperado que ele escrevesse algo romntico, mas fazer com que o marido agisse assim levaria mais tempo. Dois minutos para o meio-dia, Lily desceu as escadas e entrou no escritrio de James. Ele se levantou quando a viu. Com um sorriso nos lbios, lhe fez um gesto para que se sentasse na cadeira em frente sua escrivaninha. E voltou a se sentar em sua habitual cadeira. Como est se sentindo? perguntou. A pergunta era incua, mas o tom intimista em sua voz sugeria algo mais. Plenamente satisfeita. ela respondeu, repetindo as palavras que dissera na noite anterior. Se o marido pudesse am-la... Obrigado pela noite mais maravilhosa da minha vida. James disse em voz rouca Estive aqui sentado a manh inteira lembrando-me de voc em meus braos. Adoro ver como a gravidez escureceu os seus mamilos. Lily sentiu-se quente, seu rubor se tornando escarlate. Vamos agora aos negcios. James disse. Abriu a primeira gaveta da escrivaninha e retirou dois envelopes. Colocou-os na frente dela. 139

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Leia isso. pediu. Lily pegou os envelopes e viu que eram endereados para ela e estavam abertos. Reconheceu imediatamente a letra de Bradley, e no sabendo o que o marido lera, assumiu uma atitude defensiva. Voc abriu as cartas que eram endereadas a mim? James confirmou com a cabea. Ser um duque no lhe d a autoridade de ler as cartas das outras pessoas. Voc no outra pessoa. minha esposa. Mas devo protestar... Abra logo esses malditos envelopes e leia as mensagens! ele ordenou com voz que no admitia desobedincia O primeiro deles chegou ontem. O outro acabou de chegar. Lily no queria ler as cartas. Olhou para os envelopes e ficou imaginando como poderia explic-las. Esperava que Bradley no tivesse escrito nada que pudesse colocar ele e Seth em perigo. Leia! James voltou a ordenar. Ela pegou o primeiro envelope. Seu corao pareceu parar quando leu o que Bradley tinha escrito no dia anterior. Ainda no tarde para escapar antes de se casar com o duque. Estamos hospedados na Bedford Lodge, em Kensington. Lily olhou para a mensagem. No sabia o que fazer. Se revelasse a James que Bradley era seu ex-noivo, Seth e Bradley poderiam ser enforcados como espies. Tudo o que ela sempre quisera era ser amada e garantir uma vida segura para Michael. Leia a outra. o duque disse secamente, sua voz interrompendo os pensamentos de Lily. Ela pegou o segundo envelope e o abriu vagarosamente, temendo o que iria ler. Essa era ainda pior do que a primeira. Voc cumpriu o seu dever. Seu filho ter o nome do pai. Pode escapar com a conscincia tranqila. Lily olhou desanimada para a mensagem. Como poderia explicar tudo quilo sem colocar em perigo a vida de seu irmo e Bradley? O que tem a dizer? James perguntou. Nada. Droga, olhe para mim quando falo com voc! ele ordenou, dando um murro na mesa. Lily assustou-se ao ver a frieza na expresso do marido. Planejava fugir? James perguntou. No, eu... No se d o trabalho de mentir. ele a interrompeu A verdade est escrita nos bilhetes. Lily desejou poder contar ao marido toda a verdade. Mas nunca poderia conseguir ser feliz se comprometesse a vida e a liberdade de Seth e Bradley. O Sr. Hampstead me parece um homem apaixonado. James disse, seu olhar 140

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fixo em Lily Est mantendo um romance com ele? Como pode perguntar tal absurdo!? ela exclamou, sentindo-se insultada Nunca nos havamos encontrado at que ele apareceu no baile, e no se esquea de que tenho sido vigiada na sua casa a cada momento do dia, a no ser por aquele passeio de coche com Isabelle. James pareceu tranqilizar-se um pouco. Se quiser, pode me manter vigiada at que os americanos deixem a Inglaterra. ela sugeriu, tentando remediar a situao No me importo em ter de ficar fechada em casa. Voc, obviamente, deseja voltar para a sua casa. James disse depois de pensar por alguns minutos Eu a mandarei de volta a Boston logo que a criana nascer. Meu filho vai permanecer comigo. Chocada, Lily no conseguiu dizer uma palavra. Lgrimas surgiram em seus olhos, e suas mos comearam a tremer. No vou largar o meu beb! No tem escolha. Vou mand-la para a Amrica depois que o beb nascer. Nenhuma corte me negaria o divrcio. Eu no vou partir! Lily gritou, levantando-se da cadeira No vou desistir do meu filho. soluando, saiu correndo do escritrio. Lily! James pensou em correr atrs da esposa, mas desistiu. Ela no escutaria suas desculpas naquele momento. O que ele afinal tinha feito? O cime o havia tornado cruel, e agora seu peito doa de remorso. Lily estava planejando escapar com o filho dele. No estava? Que outra explicao poderia haver para aqueles bilhetes? Se houvesse uma, ela teria se defendido e esclarecido tudo. Talvez devesse t-la deixado receber as mensagens, e depois observaria suas aes. Serviu-se de uma dose de usque e sentou-se escrivaninha. Acomodou-se na cadeira e colocou as pernas sobre a escrivaninha. Fechou os olhos. O que faria em relao Lily? Ele a amava e no podia deix-la ir embora. Se pelo menos ela tivesse uma explicao para os bilhetes do americano... A porta rangeu e ele abriu os olhos. Segurando duas espadas com ambas as mos, Michael marchou para dentro do escritrio. O duque pulou da cadeira. As armas eram velhas, mas ainda capazes de ferir ou at matar uma pessoa. Lute como um homem! Michael ordenou, depois de colocar uma espada sobre a escrivaninha e erguer a outra. James se esforou para no rir. Onde arranjou as espadas? Na parede. Pensei que ramos amigos. Por que quer lutar comigo? Voc fez minha irm chorar. E voc quer vingana. O que vingana? 141

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Vingana atacar de volta. James explicou. Ento, isso o que eu quero. Eu estava bravo e disse umas bobagens para Lily. No devia ter feito isso, Duque. o garoto o censurou. Se eu pedir desculpas para ela, ns dois podemos continuar amigos? Michael parou para pensar. Tenho um segredo que posso contar a voc. James acrescentou O que me diz? Se eu prometer me desculpar com Lily e contar esse segredo, ainda podemos ser amigos? Michael concordou. Mas promete no contar o meu segredo sua irm? Prometo. O segredo que eu amo Lily. Ela no pode saber de nada porque no me ama. Lily ama voc, Duque. Ela lhe disse isso? No. E ainda quer lutar? Vou colocar as espadas de novo na parede. o menino decidiu. Deixe que eu fao isso. V se desculpar com Lily ou morrer. o menino disse e ento saiu da sala, James voltou a se sentar e sorriu quando a porta foi fechada. Lily tinha razo: Michael podia fazer Deus sorrir.

Ouviu uma batida na porta, que em seguida se abriu. Sorrindo, Sloane entrou no escritrio. Queria falar comigo? O duque acenou que sim. H um assunto que quero discutir com voc. ele fez um gesto indicando uma cadeira. Que significa isso? Sloane perguntou ao ver as espadas. Michael veio aqui e me desafiou a um duelo. E?... Eu o persuadi de que somos amigos. O duque olhou para o primo por alguns instantes. Sloane parecia to simptico que era difcil acreditar que sua ganncia o tivesse tornado um assassino. No entanto, ele era a nica pessoa no mundo que tinha um motivo para querer mat-lo. Reggie St. Leger props uma unio entre voc e Valentina. disse por fim. Sloane caiu na risada. Voc deve estar louco para dizer isso a mim. No precisa dar a sua resposta agora. Pense na proposta e depois me diga. Posso pensar sobre o assunto, mas no vou mudar de idia. Eu no amo Valentina. 142

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Muitos maridos no amam suas esposas. James observou. Mas voc ama a sua. O duque no queria admitir que amava Lily ao seu primo e ento ser humilhado quando ela o abandonasse. No queria a piedade de Sloane. Posso fazer com que esse compromisso seja vantajoso para voc, Sloane. No estou venda. Sloane agia exatamente como Lily. Ambos culpados, mas com expresses de que estavam sendo ofendidos. James mordeu o lbio de raiva. Ainda assim, pode pensar no assunto, no ? queria encerrar logo aquela conversa e se ver livre do primo. Posso fazer isso, mas j sei qual ser a minha resposta. No vou mudar de idia. James procurou no demonstrar emoo alguma. Se puder me desculpar agora, tenho outro assunto a tratar. mentiu, no queria passar mais tempo com o homem que provavelmente assassinara seu irmo. Trinta minutos depois que Sloane havia sado, Pennick entrou no escritrio. O conde de Bovingdon pede para falar com Vossa Graa. Mande-o entrar. Devo interromp-los dentro de dez minutos? o mordomo perguntou. Isso no ser necessrio. Reggie St. Leger no demorou a entrar na sala. Boa tarde, James. bom ver voc, Reggie. James fez um gesto para que o outro se sentasse. Estou muito feliz por ter assistido ao casamento e impressionado com o brinde que fez sua esposa. Posso apenas desejar que eu encontre na minha vida uma mulher to especial quanto a sua. Tenho certeza de que encontrar. James limpou a garganta Acabo de conversar com o meu primo sobre a possibilidade de um casamento entre ele e Valentina. E o que Sloane disse? Pareceu muito interessado. James mentiu No entanto, ainda no deu a sua palavra final. Entendo. A maior preocupao de meu primo com o que Valentina quer. caprichou em sua mentira Voc me disse que os americanos tm acompanhado sua irm em vrios eventos. Valentina tem bom senso, mesmo que s vezes no parea ter. Naturalmente, entre um ingls e um americano, ela escolheria um ingls como marido. Mas, creio que devo lhe dar os cumprimentos. Pelo qu? Pelo fato de que logo ser pai. Reggie disse. Como sabe disso? James ficou surpreso que a notcia j se espalhara. L no clube esto fazendo apostas se o beb ser menino ou menina. 143

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Suponho que ningum nesta cidade tenha segredos. O duque estava irritado. No queria que sua vida se tornasse assunto de bisbilhotices. Perdoe a minha impertinncia, James. Mas tenho uma idia que pode vir a interess-lo. James arqueou uma sobrancelha. Acha seguro que sua esposa continue em Londres? O homem que tentou assassin-lo pode voltar sua ateno para ela. No havia pensado nisso. James confessou. Lily estaria em segurana com sua me e tias em Kinross Park, o que a tiraria tambm do caminho dos americanos. Estou indo para Bovingdon ainda hoje e poderia acompanhar sua esposa at Kinross Park. Reggie se ofereceu. James olhou o conde por um momento e ento se levantou e tocou a campainha. Pennick apareceu pouco depois. Pea minha esposa que venha ao meu escritrio. Diga-lhe que importante. Quando Lily apareceu, James percebeu que ela estava com os olhos inchados de tanto chorar. Espero que Vossa Graa esteja bem. Reggie a cumprimentou, levantando-se de sua cadeira. Lily, porm, o ignorou. Quero que voc e Michael vo para Kinross Park. James disse a ela. Por qu? Estou fazendo isso para segurana sua e de seu irmo. ele explicou, sentindo-se culpado por hav-la ameaado horas antes Quem for que tentou me matar poder decidir escolher voc como prximo alvo. Estar em segurana com minha me e tias. Lily assentiu com um gesto de cabea. James sentiu-se aliviado. Pelo menos no precisaria discutir com ela sobre esse assunto. E quando devemos partir? ela perguntou. Hoje. Faa uma mala com o que h de mais importante e eu mandarei o restante de seus pertences amanh. Acha que pode ficar pronta em uma hora? Posso. James a olhou por um longo momento. Parecia to derrotada. Ele tinha vontade de esmurrar a si mesmo por hav-la ameaado de lhe tirar o beb. O conde de Bovingdon concordou em acompanh-los at Kinross Park. A no ser que prefira que Sloane os acompanhe. Reggie declarou. No, prefiro o senhor. Lily falou to depressa que James ficou imaginando se ela no desconfiava de seu primo. Uma vez que ela estivesse em segurana em Kinross Park, ele finalmente confrontaria Sloane. D-me uma hora para arrumar as minhas coisas e a carruagem. Reggie disse. Viajaro na minha carruagem e acompanhados de alguns seguranas James decidiu. E mais seguro viajarmos na minha. Reggie observou Ningum suspeitar 144

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de que a duquesa de Kinross se encontra na minha carruagem. Lily, o que pensa disso? James perguntou, tentando inclu-la na deciso. A carruagem do conde parece melhor opo. ela respondeu Mas seria interessante se entrasse nos jardins e no ficasse na rua, assim ningum nos veria partir. James concordou. Isso parecia-lhe razovel. Acompanhou Reggie at o saguo. Pennick estava fechando a porta aps receber uma carta. Isto chegou para Vossa Graa. o mordomo disse, entregando um envelope a James. O duque abriu e leu a mensagem que Adam lhe enviara: Venha ao Clube White to logo seja possvel. urgente. Duas horas mais tarde, depois de ver Lily e Michael partirem, ele seguiu para o clube de cavalheiros. Era cedo e o local se encontrava praticamente vazio. Por que demorou tanto? Adam perguntou, encontrando-o porta SaintGermain e eu estvamos comeando a acreditar que voc no viria. James viu com surpresa que as pessoas sentadas mesa eram John SaintGermain, Hampstead e Hawkins. Olhou friamente para Hampstead, o homem que havia escrito as cartas para sua esposa. Reuni todos aqui porque Isabelle foi incapaz de manter segredo. John disse com um sorriso Ela est preocupada por ter se envolvido nesta situao. Graas a Deus por isso. Adam declarou. James no tinha a menor idia do que os amigos estavam falando. A nica situao ruim que ele via ali era o americano tentando lhe roubar a esposa. Estes americanos no so espies. John disse a James O governo americano os mandou aqui investigar voc, James. Os americanos acreditam que tenha mandado matar Hugh. Investigar a mim!? James exclamou, tomado pela surpresa e pela raiva. Virou-se ento para Hampstead: Primeiro, voc tenta me roubar esposa e agora me acusa de ter matado meu prprio irmo! Vamos l fora resolver isso! John e Adam comearam a rir. At mesmo Hawkins sorriu, como se soubesse de alguma coisa que James desconhecia. O nico homem que no estava rindo era Hampstead. O americano comeara a se levantar para aceitar o desafio, mas Hawkins o puxou pelo brao, para que ele permanecesse sentado. Sente-se, James. Adam pediu, ainda rindo Voc deve saber quem eles so antes de desafi-los. John riu e apontou primeiro para Hawkins. Conhea Seth Hawthorne, seu cunhado. James observou Seth e lhe estendeu a mo. Voc se parece com minha esposa. Lily que se parece comigo. Seth o corrigiu, cumprimentando o duque. Conhea Bradley Howell, o ex-noivo de sua esposa. Adam apontou para Hampstead. 145

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James olhou para Seth e para Bradley. No conseguia acreditar no que estava ouvindo. Ento, o fato de Lily no ter falado nada fazia sentido. No dissera a verdade temendo que o irmo fosse enforcado como espio. Ela no havia explicado as cartas de Hampstead pela mesma razo. Mantenha-se longe de minha esposa. ele alertou Bradley Isso inclui mandar-lhe cartas. Bradley parecia querer estrangular o duque. Lily pertencia a mim antes que voc a seqestrasse e ela entrasse em sua vida. Bradley observou. Mas agora ela me pertence! James exclamou Na verdade, est esperando um filho meu. como nenhum dos americanos pareceu surpreso, o duque percebeu que Lily tinha lhes contado a novidade. Divrcio e adoo podem remediar esse problema. Bradley contra-atacou. Com vontade de surrar o ex-noivo de Lily, James comeou a se levantar, mas Adam o forou a se sentar novamente. Resolvam as suas diferenas mais tarde. Agora precisamos pegar o assassino, ou voc logo ser morto pela mesma mo que matou Hugh. Meu primo quem matou Hugh e tentou me matar tambm. James declarou. Nesse momento o prprio Sloane se aproximou da mesa, puxou uma cadeira e se reuniu aos amigos. Pennick me contou que vocs estavam aqui. ele foi dizendo. Precisamos falar com voc. John falou. Meu primo no estpido. James declarou No vai admitir nada do que fez. Admitir o qu? Sloane parecia confuso. Admita que matou Hugh e tentou me matar depois. James disse. Sloane caiu na risada. Deve estar brincando. Ento, era uma espcie de vingana sua querer me casar com Valentina? A Srta. St. Leger vai para Boston comigo. Seth anunciou. Todos os homens se viraram para ele como se tivesse criado uma segunda cabea. Somente Bradley Howell no parecia surpreso. Valentina ainda no sabe dos meus planos. Seth admitiu, rindo Eu decidi imitar o duque de Kinross e roubar uma noiva. Eu lhe emprestarei um dos meus navios. James disse. Vamos voltar ao assunto mais srio. John chamou a ateno de todos. Sloane, voc nega que tenha matado Hugh e tentado assassinar James? Adam perguntou. Est falando srio? Sloane voltou-se para James; sua expresso, uma mistura de raiva e mgoa Como pde pensar isso de mim? Se no culpado, eu peo desculpas. James respondeu friamente. Ento, quem poderia querer v-lo morto, senhor duque? Seth indagou Exceto Bradley, naturalmente. 146

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A pergunta quem se beneficiaria com a morte dele? John o corrigiu. Sloane herda tudo se eu morrer sem um herdeiro. James lembrou. Refresque a minha memria. Sloane pediu Quando os atentados sua vida comearam a acontecer? O primeiro foi quando voltei a Londres para cancelar o meu noivado com Valentina. O segundo foi depois do baile de apresentao de Lily. Aquela foi noite em que seu noivado com Lily foi anunciado. Sloane completou. James fez que sim. Nunca acreditaria que ele fosse capaz disso. Sloane falou, pensativo. Olhou ento para James No est vendo quem se beneficiaria com a sua morte? No, no estou. James confessou. Enquanto Hugh e eu estvamos em Boston, Reggie St. Leger conseguiu que voc ficasse noivo de Valentina porque sabia que Hugh nunca voltaria. Sloane explicou. Agora entendo! Adam exclamou Quando James anunciou o seu noivado com Lily, Reggie tentou mat-lo porque queria que a irm se casasse com o prximo duque, que seria voc, Sloane. Isso absurdo. James rebateu Reggie no capaz de matar uma mosca. Ele no precisa matar ningum se contratar outra pessoa para fazer o servio. John declarou St. Leger acabou com a prpria fortuna e agora precisa da sua para manter o seu vcio de jogar. Diabos! James levantou-se da cadeira Reggie est neste momento acompanhando Lily a Kinross Park! ele saiu correndo para a porta, e os outros homens o seguiram na corrida.

James queria se ver livre dela. Lily tentou manter-se calma, contudo sentia-se arrasada. Procurou se distrair olhando a paisagem para afastar os pensamentos que lhe torturavam a mente. O sol da tarde deixava sombras pela estrada. A vegetao se tingia de tons amarelos graas ao outono. Lily no conseguia deixar de comparar a serenidade da natureza com sua vida complicada. Encontraria por fim paz para ela e um lugar seguro para Michael? No posso acreditar que estou acompanhando um porco a St. Albans! o conde de Bovingdon exclamou, interrompendo os pensamentos de Lily. O que disse? Reggie apontou para Michael, sentado ao lado dela. O porco deveria ser cozido, no mimado. Prinny meu bicho de estimao. Michael argumentou, enquanto limpava o queixo com a manga da camisa. Reggie se voltou, como se no suportasse ver um porco dentro da sua carruagem. Lily observou cuidadosamente o conde. Ele era loiro como a irm, mas o que havia 147

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de beleza na mulher se tornava inspido no homem. Por que a sua carruagem pula o tempo todo? ela reclamou. No posso comprar a melhor carruagem que existe no mercado, como bem faz seu marido. Reggie retrucou. Estamos viajando por mais de uma hora. Lily queixou-se Os trancos esto me deixando enjoada. Poderamos dar uma parada para eu esticar as pernas? Reggie olhou para fora da janela. Os bosques Verulamium esto logo nossa frente. Pararemos l. Dez minutos depois, ele bateu no teto da carruagem e mandou o cocheiro parar. O conde foi o primeiro a descer. Depois se voltou para ajudar Lily e Michael. H um rio logo frente em meio s arvores. Vossa Graa no gostaria de dar uma volta e conhec-lo? Lily concordou e comeou a caminhar em direo ao rio. No apreciava Reggie St. Leger e gostaria que ele desaparecesse. A gua do rio parecia limpa e muito convidativa. Chegando margem, ela abaixouse, pegou a gua com as mos e jogou-a no rosto. Sentiu-se refrescada. Voltou-se, ento, e se surpreendeu em ver o conde bem prximo dela. O que o senhor... Reggie a agarrou pelo pescoo, mas Lily chutou-o na virilha. Enquanto o conde se contorcia de dor, ela correu em direo s rvores. Se pelo menos conseguisse chegar estrada... Ao olhar para trs, tropeou e caiu. Michael! ela gritou quando o conde a alcanou. Reggie caiu de joelhos e agarrou-a novamente pelo pescoo e comeou a apertar. Ela arranhou o rosto dele com as unhas, mas ele no a largava. No estava conseguindo respirar direito e comeava a enfraquecer. De repente, Reggie gritou e caiu de um lado, levando a mo ao pescoo, de onde escorria um fio de sangue. L estava Michael com um punhal em sua mo. Ele se ajoelhou e encostou a arma na jugular do conde. Mova-se e morrer! o garoto ameaou. O moleque me cortou. o conde gemeu, mas no ousou se mexer. Ainda tonta e respirando com dificuldade, Lily conseguiu se sentar no cho. Pegou seu prprio punhal e o apontou contra o rosto do conde. Obrigada por me salvar a vida, Michael. Voc um verdadeiro heri. Que bom. E o que vamos fazer agora? Cortar o nariz do conde e dar para Prinny comer? Isso no ser necessrio. disse uma voz atrs deles. Mantendo o punhal contra o pescoo do conde, Lily olhou em direo voz e sentiu um alvio enorme. James estava ali, assim como Adam, John Saint-Germain, Seth e Bradley. Adam e John correram para segurar o conde. Adam lhe amarrou as mos para trs e John o forou a se sentar. Com um sorriso no rosto, Lily virou-se para o marido. Bradley, porm, a segurou 148

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protegendo-a com seu corpo. Est machucada? ele perguntou. Lily fez que no com a cabea. Michael salvou minha vida. ela contou. Bom trabalho, garoto. Seth abraou o menino. Michael estava estufado de orgulho. Sou um heri. Lily tentou imaginar a razo que levava James a ignor-la. Ainda com Bradley a abraando, ela procurou o marido com os olhos. Ele estava junto com os amigos ao lado do conde. Sabemos o seu jogo. Sloane declarou. No sei o que quer dizer. St. Leger se defendeu. Pois deixe comigo. Michael falou, abaixando-se e apontando o punhal para o rosto do homem. Diga a verdade! o menino ameaou. Ou ento... Reggie no disse nada. Michael enfiou a ponta do punhal no queixo do conde e tirou sangue. Faa o moleque parar! ele gritou. Admita os seus crimes, Reggie. James exigiu. No tenho nada a dizer. Comece a falar. o duque ordenou. Voc contratou algum para matar Hugh? Sloane perguntou. Hugh quem foi o culpado. Reggie respondeu No estava interessado em se casar com Valentina. E ento voc tentou me matar? James indagou. Voc no devia ter desmanchado o noivado com minha irm. E como pretendia explicar a morte de Lily? Ela ia cair no rio e se afogar. O menino teria morrido ao tentar salvar a irm. Ns o enforcaremos por isso! John proclamou, enfurecido. Voc matou meu irmo e quase minha esposa! James agarrou o conde pelo pescoo Creio que vou espanc-lo at a morte e assim evitaremos que o tribunal tenha o trabalho de enforc-lo. Enforcamento pouco para um homem como esse. Adam concluiu Tenho uma idia melhor. E qual essa idia? Ns o entregaremos ao capito Roberts para us-lo como faxineiro do navio. Esfregar o convs, o casco e limpar os banheiros um castigo merecido. ele sugeriu Quando Roberts estiver voltando Inglaterra, ele poder transferir Reggie para um dos nossos navios que estiver deixando o porto. Claro que o conde ter correntes nos seus ps, assim no poder fugir de seu destino. Gosto dessa idia. John aprovou Reggie vai adorar a vida no mar. No vou! ele exclamou com arrogncia. Oh, vai, sim. Sloane disse, tirando a gravata e amordaando o conde. James virou-se e caminhou em direo a Lily. Ela teria se jogado nos braos do 149

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duque, mas Bradley a segurava firme. Eu sei que mentiu para proteger seu irmo. ele comeou Eu teria feito o mesmo. Perdoe-me por hav-la ameaado. Em seu lugar, eu acreditaria no pior. Lily murmurou, procurando nos olhos do marido algum sinal de amor. Antes que ela pudesse dizer mais alguma coisa, Bradley foi quem se manifestou: Lily, eu ainda te amo. E me casarei com voc, mesmo que esteja esperando o filho de outro homem. Ela encontrou amor nos olhos de Bradley. Voltou-se ento para James, mas o duque parecia indiferente. Faa o que achar melhor. ele disse e se afastou. Aturdida, ela o observou ir ao encontro dos amigos e sentiu uma enorme vontade de chorar. Queria chamar James e conversar com ele, mas no conseguiria falar tal era sua emoo. O duque no a amava e estava querendo que ela fosse embora, mesmo esperando um filho dele. Gostaria de poder se jogar em um canto e chorar, mas deixaria para faz-lo quando estivesse sozinha. Permitir que os outros vissem seu desespero no mudaria sua situao. O marido a estava mandando de volta ao cais de Boston, que era o lugar a que pertencia. Quatro horas mais tarde, Lily encontrava-se sentada em seu quarto na hospedaria onde Seth e Bradley estavam. Michael tinha ido jantar com os dois, mas ela alegara estar cansada demais para comer. Seth lhe trouxera uma bandeja, que ela prontamente havia colocado diante de Prinny, agora adormecida ao p da cama. Com lgrimas escorrendo pelo rosto, tocou na cruz com as letras alfa e mega. Jamais pensara que o amor podia ser algo to doloroso. Ser que James nunca veria seu filho? Perdeu-se em seus pensamentos. Ser que o duque pediria o divrcio to logo fosse possvel? Com qual das lindas mulheres que ela conhecera, James se casaria logo que se livrasse da esposa indesejada? Deixar a Inglaterra seria a melhor coisa a fazer, insistiu consigo mesma. Nunca seria feliz com um marido que no a amava, e no queria que ele a aceitasse apenas por causa do beb. Por que voc est chorando? Michael perguntou. O menino voltara ao quarto. Lily fez sinal para que o irmo se sentasse na beirada da cama. Eu amo James, mas ele no me ama. Duque ama voc, sim. Michael disse Ele me contou ontem. Ele me ama? Lily repetiu, surpresa. Oh, ele me disse que era um segredo. Agora estou encrencado! Voc quer ficar na Inglaterra, Michael? ela perguntou, sentindo o corao leve. O garoto fez que sim. Eu gosto da alegre e velha Inglaterra. Lily amarrou o punhal em sua perna. Ento, calou as botas e vestiu o casaco. 150

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Ainda est com o seu punhal? Os heris esto sempre preparados. Michael respondeu, dando um tapa ao lado da bota, onde escondia sua arma. Vamos sair silenciosamente pelas escadas dos empregados. Lily instruiu o irmo, pegando a porquinha nos braos Amanh James dir a Seth que queremos ficar na Inglaterra. ela parou e olhou para Michael Tem certeza de que quer ficar comigo? Irm, ns sempre vamos ficar juntos. No sei o que faria sem voc, meu querido. ela murmurou, as lgrimas enchendo seus olhos. Carregando Prinny no brao esquerdo, Lily colocou um dedo nos lbios pedindo silncio. Abriu a porta, olhou o corredor deserto, ento ela e o irmo seguiram para os lados da cozinha da hospedaria. Desculpem-nos. Lily disse ao entrarem na cozinha e procurarem a escada que dava para a rua. Estamos apenas passando. Michael falou, seguindo a irm. Os dois caminharam por toda a rua Kensington e chegaram na Park Lane. De l, viraram direita e seguiram para a rua Upper Brook. Uma hora depois de terem deixado a hospedaria, Lily e Michael se viram em frente manso dos Armstrong. Ela foi tomada por um momento de dvida e ento subiu correndo as escadas e bateu na porta antes que a coragem a abandonasse. Bem-vinda, Vossa Graa. Pennick a cumprimentou, dando um passo atrs para permitir que ela entrasse. Michael e eu decidimos ficar na Inglaterra. ela disse ao mordomo Onde est o duque? Acredito que ele tenha ido tratar de negcios urgentes nas docas. Pennick informou. No deixe que Sua Graa saiba que estou aqui. Lily instruiu o mordomo Quero lhe fazer uma surpresa. Como queira, Vossa Graa. Ela subiu as escadas atrs do irmo e lhe entregou Prinny quando chegaram ao terceiro andar. Depois de se certificar de que o menino ia direto para o seu quarto, ela entrou no quarto do marido e se despiu, ficando apenas de combinao. Ento se sentou para esperar. Uma hora se passou. Lily comeou a ficar nervosa. Abriu a janela para deixar o ar frio da noite entrar no aposento e ento voltou a se sentar. Ao ouvir a porta sendo aberta, ela sentou-se em alerta. O que James diria quando a visse? O que ela lhe diria? E assim ela soube. Abaixou-se e pegou o punhal presa sua perna. James caminhou pelo quarto ainda sem perceber a presena da esposa. Despiu-se sem se preocupar em acender uma vela, deixando um rastro de roupas da porta at a janela aberta. 151

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Ficando atrs dele, Lily tocou-o na parte posterior do pescoo com a ponta do punhal. Mova-se e eu furo o seu pescoo como se fosse uma salsicha. ela ameaou baixinho, repetindo as palavras quando usara o punhal contra James pela primeira vez. O que quer? o duque perguntou. Ele parecia cansado e magoado tambm. Talvez Michael estivesse enganado e James ainda no a amasse. Mas viria a amar, prometeu a si mesma. Quero que me ame tanto quanto eu te amo. ela disse, jogando o punhal no cho. Com um gemido de alvio, James se virou e a tomou em seus braos, apertando-a forte e quase a machucando. Inclinou a cabea, e seus lbios capturaram os dela em um beijo exigente e apaixonado. Eu estou loucamente apaixonado por voc. ele confessou Apaixonei-me no primeiro momento em que a vi. Tem certeza de que no acredita em amor primeira vista? Lily sentiu-se finalmente em casa. Havia encontrado aquele lugar especial de refgio para ela e para seu irmo. Encostou o rosto contra o slido peito do marido, e ele descansou seu queixo nos cabelos macios dela. Ficaram assim por um longo tempo. Alfa e mega. Lily tocou a cruz que usava Voc o meu primeiro, meu ltimo, meu nico amor.

Kinross Park, fevereiro de 1814. Sarah Michael linda! Lily exclamou, seus olhos fixos na recm-nascida que lhe sugava o seio. Sarah Michael? James repetiu, sentando-se na beirada da cama. No se importa que eu tenha lhe dado o nome de minha me? ela perguntou, dirigindo um sorriso cativante para o marido. James tambm sorriu. Sua me se chamava Michael? ele brincou. Lily sorriu com amor para o marido. O nome de minha me era Sarah. ela respondeu, mudando a filha do brao direito para o esquerdo para lhe oferecer o outro seio Michael em honra a meu irmo. Olhe como a pequena boca se move. James observou, seu olhar fixo na filha. Sarah Michael gosta de sugar os seus mamilos quase tanto quanto eu. Obrigada, querido. Lily inclinou-se para beijar o marido no rosto. Est pronta para receber visitas? James perguntou quando ouviram bater na porta. Sim. ela ajeitou a filha e cobriu o seio. A porta se abriu. Michael, a duquesa, Donna e Nora entraram no quarto e rodearam a cama. 152

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Vejo um futuro brilhante para ela. Nora previu, olhando o beb. Que menina linda! Donna exclamou, encantada. Vai conquistar mil e um coraes masculinos. O que voc acha do beb, Michael? Lily perguntou. Penso que ele muito enrugado. o menino respondeu, fazendo com que todos rissem. As rugas vo sumir. James lhe assegurou. Ns a chamamos de Sarah Michael. Lily contou ao irmo Se voc no tivesse salvado a minha vida, Sarah Michael no estaria aqui. Onde ela estaria? ele perguntou, fazendo todos rirem novamente. Sarah Michael estaria conosco e com nossa me no Cu. Quando ela estiver mais velha para entender, voc lhe contar a histria do seu arcanjo? Michael estufou o peito, orgulhoso. Vou lhe contar essa histria todos os dias. Agora vamos deixar os pais sozinhos com sua filha. a duquesa anunciou. Nora colocou um brao em volta dos ombros de Michael e os dois saram juntos. Donna foi logo atrs. Tess, no vem conosco? ela chamou a irm. Estarei com vocs em um minuto. a duquesa respondeu. Virou-se ento para James: Quero ver um neto antes de morrer. Comearemos a trabalhar nisso to logo seja possvel. o duque prometeu. Faam isso. Sozinhos novamente, Lily e James se sentaram em silncio por um longo tempo, apenas admirando o beb dormir. James tirou algo do bolso de seu casaco. Era um envelope. Isto chegou ontem de Boston. Que surpresa! Lily exclamou, olhando para a carta do irmo Voc no a abriu. Naturalmente que no. James sorriu. Lily devolveu o envelope ao marido. Leia para mim, querido. James abriu a carta, a leu e a colocou de lado. Seth mandou dizer que Valentina est finalmente comeando a se adaptar sua nova vida como esposa de um dono de taverna. Pelo menos eles no tm brigado com tanta freqncia. Lily riu. No posso imaginar ela vivendo no cais de Boston. Seu irmo manda-lhe notcias de seu ex-noivo. James acrescentou Bradley Howell se casou com Hortncia MacDugal. Pobre Bradley! Se soubesse que ele faria isso... Lily beijou o rosto do marido e terminou a frase: Eu teria ficado com voc na Inglaterra de qualquer maneira. Obrigado, querida. James acariciou-a no pescoo. H uma coisa que quero lhe perguntar faz bastante tempo. Lily disse. 153

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O que ? Se voc me amava tanto, por que ia permitir que eu partisse de volta para Boston? Pensei que voc amasse Bradley Howell. James respondeu Se tivesse olhado a inscrio dentro da sua aliana, teria sabido do meu amor por voc. Eu li a inscrio, mas no est em ingls. A vila mon coeur gardi li mo em francs. James revelou Significa: Aqui est meu corao, guarde-o bem. Oh, James... Beije-me. Lily pediu. Com cuidado para no machucar a filha, James puxou Lily para mais perto de seu corpo e ergueu-lhe o queixo. Abaixou a cabea e seus lbios clamaram os da esposa em um beijo to apaixonado como seu amor por ela. Como se sente domando o corao de um duque? ele perguntou. Oh, meu amor... Estou plenamente satisfeita!

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