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SABER

DOMINIQUE VALBELLE

A VIDA NO ANTIGO l
Tomando como ponto de partida os resultados nliinln:. i:nm .is mais recen tes exploraes arqueolgicas do urbanismo do vale dn Nilo, nsta nhni contribui para um melhor conhecimento de um dos mais velhoi povos do mundo civilizado e da sua histria desde o inicio do Antigo ImpAno (7700 i. C.) at ao fim do Novo Imprio (1088 a. C.). Atravs da abordagem de temas to variado 1:01110: a nilrallicacfto social, a organizao poltica e institucional, .is .n:iivnl.nl<v. |IIIH!II|IVH>, n vnlii liinilnr e quotidiana, os usos e costumes, a alimentcio, i minlilididi t ciiliiini, a autora elabora um magnfico fri!si:n iln h|i|iin .miMin nim-mnlu ,nr, intmr. uma viso clara e sucinta <! IIMI.I il.r. m.ir. l,i ,i Mi.mir i r/ih.M' .<!-. lnini.in.is.

A VIDA NO ANTIGO l

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BBN 972-1-03116 X

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PUBLICAES EUROPA-AMERICA

Ttulo original: La Vie datis l'Egypte Ancienne Traduo de Isabel St. Aubyn Traduo portuguesa P. E. A., 1990 Capa: estdios P. E. A. 1988, Presses Universitaires de France (n. 1302 da Coleco Que Sais-je?) Direitos reservados por Publicaes Europa-Amrica, Lda.

NDICE
Introduo Captulo I As classes sociais e os meios socioprofissionais I As categorias humanas e as classes sociais ... II O palcio, a corte e as instituies reais ... III Os templos, suas Casas de Vida, oficinas e domnios IV O exrcito e a marinha V Os homens livres e os servos Captulo II A ocupao do tempo I O rei e o seu vizir II Os funcionrios III Os operrios e os artfices IV Os camponeses V Os serviais Captulo III O nvel de vida e as suas manifestaes
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12 13 18 22 27 30 35 36 40 44 49 55 61 62 66 69 72 74 77 77 31 86 89

Nenhuma parte desta publicao pode ser reproduzida ou transmitida por qualquer forma ou por qualquer processo, electrnico, mecnico ou fotogrfico, incluindo fotocpia, xerocpia ou gravao, sem autorizao prvia e escrita do editor. Exceptua-se naturalmente a transcrio de pequenos textos ou passagens para apresentao ou crtica do livro. Esta excepo no deve de modo nenhum ser interpretada como sendo extensiva transcrio de textos em recolhas antolgicas ou similares donde resulte prejuzo para o interesse pela obra. Os transgressores so passveis de procedimento judicial.

Editor: Francisco Lyon de Castro PUBLICAES EUROPA-AMRICA, LDA. Apartado 8 2726 MEM MARTINS CODEX PORTUGAL Edio n. 101214/5117

I O tmulo, o seu mobilirio e os monumentos de devoo II-O povo III Os bens imobilirios IV Os bens produtivos: as terras e o gado V'Os metais e os produtos de luxo Captulo IV O quadro de vida -

Execuo tcnica: Grfica Europam, Lda., Mira Sintra Mem Martins


JVpsif o Legal n." 36 272/90

I Os aglomerados II Os campos III Os desertos IV O estrangeiro

Captulo V A vida privada I A famlia II A casa III O meio envolvente IV As devoes V O lazer Captulo VI As modalidades do quotidiano IA II A III O IV A Concluso Bibliografia. alimentao sade vesturio higiene e os adornos :

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INTRODUO
Os vestgios do Egipto faranico testemunham, inequivocamente, a primazia concedida pelos homens da poca vida para alm da morte. Os tmulos reais ou privados, geralmente construdos em pedra ou escavados na rocha das falsias, foram preservados, enquanto o tijolo cozido se empregava quase exclusivamente na construo de palcios e moradias, ricas e pobres. Ora, curiosamente, foram estas mesmas concepes que contriburam, numa medida no desprezvel, para nos informar sobre as mentalidades, as necessidades, os hbitos quotidianos. Na verdade, ao tornar-se possvel explorar certas cidades e aldeias da Antiguidade, percorrer certos volunies dos arquivos C|IK: chegaram at ns, ler os contos c a sabedoria poupados pelo tempo, somos forados a reconhecer que o contributo dos textos e das representaes, gravados e pintados nas paredes dos tmulos, tal como o seu contedo, quando no foi objecto de pilhagens, essencial: consoante a poca, os meios de que dispunha e a funo desempenhada, o futuro defunto escolhe, para a sua moradia na eternidade, os elementos mais importantes do seu quadro da vida, da sua famlia, e mesmo do seu pessoal, os bens que lhe so mais caros; relata os factos principais da sua existncia, recorda o seu ofcio, as relaes que eventualmente manteve com o Fara ou uma alta personalidade do reino; o mobilirio que o acompanha ltima morada por ocasio do funeral compreende roupa de casa e mveis, utenslios e alimentos; do fim do Antigo

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.1 VIDA NO ANTIGO EGIPTO o seu repouso eterno seria poupado e at mesmo de que os seus nomes seriam honrados pelos visitantes, aos quais se destinam as inscries que figuram nas capelas em que os vivos depunham as oferendas aos mortos. Resumiam assim a sua experincia terrestre, material e moral, a fim de que nada lhes faltasse depois da morte, que consideravam uma transio entre duas espcies de vidas bastante prximas uma da outra. Seria, portanto, cientificamente mais tranquilizador tentar reconstruir a vida dos antigos Egpcios unicamente a partir dos verdadeiros vestgios da sua existncia. Mas, ser possvel resumir a vida de um homem n partir de alguns lanos de paredes abandonados, no melhor dos casos, de detritos acumulados cm depsitos pblicos c, se tivermos muita sorte, de fragmentos de K-j>isl os administrativos? Nos ltimos dez anos, a arqueologia urbana tem-se desenvolvido no vale do Nilo e os resultados comeam a tornar-se palpveis; muitas cincias auxiliares permitem determinar o contexto ecolgico da poca, reconstituir ;i alimentao; o estudo e a comparao de inscries oficiais e de volumes arquivados e diferentemente conservados, ao permitirem o progresso dos conhecimentos sobre as estruturas scio-econmicas do pas nos diversos perodos em questo, colmatam certas lacunas da documentao. Assim, s imbudos de modstia e empregando, no que elas realmente representam, todas as informaes disponveis, podemos tentar realizar um dos estudos mais rduos, mas tambm mais excitantes, que a histria nos prope: evocar a vida de um dos mais velhos povos do mundo civilizado ao longo de dois mil anos, ou seja, do incio do Antigo Imprio (2700 a. C., aproximadamente) at ao fim do Novo Imprio (1088 a. C.). Como evidente, seja qual for a propenso dos habitantes do vale do Nilo para conservar firmemente as tradies, uma evoluo, resultante tanto das flu-

Imprio ao incio do Novo Imprio, modelos de construes e de actividades agrcolas e artesanais completam as aluses iconogrficas das paredes. Esta documentao colorida anima, pois, e com rigor, os dados brutos que a arqueologia confia nossa interpretao. Seria, portanto, ilusrio esquecer o contexto no qual aquela se manifesta ou os limites que a sua natureza lhe impe: as figuraes de actividades profissionais e de propriedades seguem-se a esteretipos quando no so a ilustrao de uma frmula funerria destinada a ajudar o defunto na vida subterrnea; os relatos biogrficos so, muitas vezes, pobres em informaes verdadeiras, apresentando-se repletos de basfias incansavelmente repetidas; o mobilirio funerrio das classes abastadas fabricado por oficinas especializadas e, certamente, s de longe reflectir o mobilirio correntemente utilizado pelas mesmas famlias enquanto vivas. Contudo, algumas falhas vm, por vezes, perturbar os slidos costumes egpcios, deixando ento transparecer algumas indicaes originais: os pobres so amortalhados com o seu vesturio habitual e os seus velhos mveis; no fim do Antigo Egipto e durante o Primeiro Perodo Intermdio, o poder acrescido de certos nomarcas provinciais deve ter contribudo para os tornar mais loquazes e os relatos enriquecem-se com episdios e comentrios sobre os tempos conturbados que atravessam; na XVIH dinastia, e em particular durante o cisma amarniano, os temas iconogrficos renovam-se e tendem para uma reproduo da paisagem mais prxima das realidades quotidianas. Por muito atraente que seja, este quadro no seno o reflexo dourado que os Egpcios desejavam deixar de si mesmos e do ambiente. No o destinavam com certeza aos milhes de turistas que todos os anos visitam os seus tmulos, conservando a esperana, no obstante as pilhagens, as usurpaes e as reutilizaes, de que as sepulturas se manteriam invioladas, de que

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tuaes de um equilbrio difcil entre poder real e poder provincial como da natureza e do desenvolvimento das relaes de fora que se manifestaram periodicamente entre o Egipto e os vizinhos, modificou progressivamente e, por vezes, com alguma brutalidade, os hbitos e as mentalidades durante to longo perodo. Assim, tornam-se indispensveis as referncias cronolgicas constantes. Foi durante as duas primeiras dinastias que se instaurou urn poder nico no Egipto, que tomou iniciativas polticas e econmicas determinantes e criou estruturas institucionais suficientemente fortes para condicionar a histria do pas at conquista por Alexandre. Segundo um processo h muito presente na Mesopotmia, os habitantes do vale e do delta do Nilo apresentam-se, cerca de 4500 a. C., reunidos em grandes burgos agrcolas cujos vestgios sugerem, no mnimo, o esboo de uma organizao socioprofissional e a existncia de um artesanato em que a cermica tende a ocupar o primeiro lugar. Durante o iv milnio, vrias culturas, algumas das quais em relao com o Prximo Oriente, testemunham o notvel domnio de diversas tcnicas, em particular no fabrico de objectos de pedra dura ou de marfim, vasos, recipientes, estatuetas, cabos para facas. A qualidade de alguns destes objectos, assim como as dimenses de certos sleces, sugerem uma especializao capaz de confirmar o notvel desenvolvimento da cermica. A necessidade da repartio das tarefas no seio das comunidades aldes comea ento a impor-se. Esta situao coincide, 3000 anos a. C., com a reunio sob a mesma autoridade do vale e do delta do Nilo, provavelmente em detrimento deste ltimo. Nessa poca, o rei toma um certo nmero de medidas, destinadas a centralizar a gesto do novo patrimnio: plano de irrigao e de controlo dos cursos de gua, avaliao dos rebanhos, das terras cultivveis, do

ouro extrado das minas, recenseamento dos prisioneiros de guerra, e mesmo da populao autctone, fundao dos primeiros centros urbanos onde se renem os antigos aldees que assim despovoam os campos. A terra do Egipto pertence ao Fara, os homens do Egipto encontram-se ao seu servio. Instaura-se uma administrao slida e hierarquizada. A conservao de alguns ttulos testemunha as diversas funes que perduraro, mas s a partir da ui e, sobretudo, da iv dinastia, com a multiplicao dos textos conhecidos, se tornai-a possvel reconstituir as bases institucionais e as caractersticas mais importantes da sociedade egpcia nos seus primrdios. Contudo, as modificaes importantes na prpria concepo da monarquia e nas suas rclucdcs com a administrao provincial tornam-se sensveis na dinastia seguinte e a histria do pas v-se marcada pela procura de um compromisso harmonioso entre um governo necessariamente forte e uma tendncia sempre premente para a regionalizao.

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CAPTULO I AS CLASSES SOCIAIS E OS MEIOS SOCIOPROFISSIONAIS A demografia do pas nas diferentes pocas consideradas foi alvo de raros estudos, e estes baseados essencialmente na apreciao das colheitas. As avaliaes propostas so, pois, puramente hipotticas e susceptveis de discusso aps um estudo sistemtico dos nmeros fornecidos pelos prprios textos egpcios:
Regio poca Tinita Antigo Imprio Imprio Mdio Novo Imprio

Tais nmeros no podem, porm, ser directamente comparados com as avaliaes aqui reproduzidas, pois referem-se sempre a uma categoria particular da populao, prisioneiros de guerra, operrios, tropas enviadas para determinadas campanhas militares, membros de expedies organizadas a minas ou pedreiras situadas nos desertos que circundam o Egipto. Raros foram os actos de recenseamentos chegados at ns. Alm disso, so muito incompletos e abrangem apenas um grupo determinado de pessoas. Estes documentos reflectem bem a complexidade de um sistema administrativo (|iu: comportava simultaneamente um ncleo centralizador forte cujos traos s indirectamente nos so fornecidos e mltiplas engrenagens locais que nos legaram, p < > r vexes, testemunhos precisos, como a instituio iln T i i m i i l o , cm Tebas, na poca dos Rameses: arquivos c vestgios arqueolgicos combinados dizem-nos, por exemplo, que tal aldeia de operrios ao servio do Fara compreendia entre 40 a 60 famlias, cada uma com 2 a 6 membros, vivendo em habitaes com uma rea de cerca de 70 m2. Existem outras informaes inrnii:, completas, referentes a outras comunidades, a n i t r o : ; perodos, mas .so, no conjunto, demasiado parciais para serem simplesmente adicionadas.

Vale Fayutn Delta Desertos

600 000

1 040 000 1 120 000 1 620 000 9000 540000 25000 61 000 750 000 25 000 72000 1 170 000 25000

6000 210 000 50000

I As categorias humanas e as classes sociais


Herdoto, no sculo v a. C., escrevia, em O Inqurito, n, 164: Os Egpcios distribuem-se por sete classes: os sacerdotes, os guerreiros, os boieiros, os porqueiros, os mercadores, os intrpretes, os barqueiros. No h mais; os seus nomes decorrem dos ofcios exercidos. (Trad. de A. Barguet, Pliade). O regime feudal que prevalecia no sculo VI, descrito pelo historiador grego, confirma a existncia de classes sociais, cuja origem deve ser procurada nos tempos mais recuados.

Total

866 000

1 614 000 1 966 000 2 887 000

(Segundo K. W. Butzer, Early Hydranlic Civilization in Egyp.t Chicago, 1976, quadro 4, p. 83.)

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A identidade de algumas destas classes, pelo contrrio, parece-nos mais surpreendente e no se adapta situao social dos perodos mais antigos.
Uma espcie de memorandum enciclopdico, datado da Xin dinastia, o Onomasticon de Amenemope, passa em revista, depois dos elementos e das entidades divinas, o rei, os parentes, os cortesos, os oficiais e seus colaboradores, os sacerdotes, os operrios, os artfices e diversas profisses, antes de citar as grandes classes sociais, as etnias conhecidas e as grandes categorias humanas, tudo numa ordem cuja lgica nem sempre se revela muito clara: assim, entre cargos administrativos figuram ttulos religiosos, enquanto funes militares interrompem sries de responsabilidades econmicas.

a dos membros da famlia real. A considervel parte reservada administrao, tanto aos nveis mais elevados como aos mais modestos, talvez se deva identidade do autor da compilao: Amenemope era escriba das obras divinas na Casa de Vida. Mas, no est em desacordo com frequentes testemunhos de omniprescna desta administrao em todo o pas e da sua estabilidade, mesmo nos perodos mais conturbados. Na lista, os sacerdotes precedem os operrios e os artesos.
Verifica-se esta hierarquia num documento da XVII dinastia: uiii.i, cena de recenseamento figurada no tmulo de um escriba i li i r i i i i i o <!< Tu l ms IV, Tchanonny. Um comentrio hieroglliru precisa (|nc se lr;il;i de recensear todo o pas, cm presena ile MI.i Majestade; controlar todo o inundo, a saber: os soldados, w -..u i i.lnii". pino;.. M:, rin|irejvu1o:; reais <; os artfices de toda , l,- ia i in indo n |us, lodo o gado grosso, galinceos e gado i m i ' . | ' > ., A p i n t u r a segui: uma ordem sensivelmente diferente: em p i i n i e i t o lugar vm os sacerdotes, depois os empregados do l''art)(), soldados, gado grosso e cavalos. Provavelmente o escriba pretendeu lisonjear Tchanouny ao comear por citar os soldados.

Contudo, esta longa enumerao reala algumas evidncias, evidncias estas que so confirmadas por outros textos mais breves. O soberano, interlocutor privilegiado dos deuses, a primeira personagem do Egipto. Detm todos os poderes e goza de todos os privilgios, mas assume tambm os deveres mais pesados para com o pas e os sbditos. Partilha praticamente todos os poderes, privilgios e responsabilidades com altos funcionrios civis, religiosos e militares que escolhe, frequentemente, entre os membros da prpria famlia. Este tipo de governo autocrtico reencontra-se por ocasio das grandes restauraes que se seguem aos perodos de perturbaes internas graves ou de invases estrangeiras. Evolui rapidamente, logo que a prosperidade suscita novas funes ou, pelo contrrio, quando a autoridade legtima se torna ineficaz, para um regime de tipo feudal em que os governadores de provncia, os nomarcas, aumentam as suas prerrogativas em detrimento do rgo central. Estas situaes podem levar tomada do poder por um fidalgote, um militar ou um grande sacerdote cuja eficcia tenha suprido as fraquezas do Estado. Assim, no nos sentimos desconcertados ao ver que, no Onomasticon de Amenemope, a enumerao das mais altas funes do reino surge logo aps

Imporia observar i|ue, embora seja de admitir que o iiiiimciiulo !'<( i-iK.eatncnlo se refere ao pas na sua totalilailc, lioniens e animais, parece na verdade limitar-se ."is camadas mais modestas da populao e ao gado. As altas funes administrativas, religiosas e militares encontravam-se, de resto, misturadas no Onomasticon de Amenemope e sem que seja possvel distinguir entre elas qualquer hierarquia. A primazia dos outros padres sobre os operrios e os artfices no anormal num estado de direito divino. Reencontramo-la na exposio de Herdoto. De resto, textos como estes eram copiados por jovens escribas nas Casas de Vida dos templos. Todas as observaes decorrentes da sua anlise, realam, seja qual for o contexto, um pequeno nmero de informaes imutveis sobre o lugar ocupado pelos indivduos na sociedade egpcia e sobre as categorias que formavam. Desde a fundao de um Estado organizado,

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l Cena de recenseamento no tmulo de Ichanouny Tebas (clich Daik-Brack).

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iodos os sbditos do Egipto esto, ern princpio, sujeilos a obrigaes. De acordo com o meio e a habilidade, praticamente todos exercem uma tarefa definida ao servio do rei, podendo este atribuir pessoal a uma fundao civil, militar, religiosa, funerria ou a um particular, de forma temporria ou permanente. Com o t empo, a situao aligeirou-se. Desde os tempos mais recuados, os Egpcios distinguiram vrios estatutos na sociedade: o de nobre (prt), <> de homem do povo ou sbdito (rhye e hnmmt), .l' :;i" r ii:m(!o a palavra homem (rinf) qualquer indivduo, ou mu < I | H T a i i o m i , ainda, um .servo. Os nobres nunca ilri :;im ,ul i l i n l i a r n M - I I e : ; l a d < > llvnk: <los ttulos. i luiiliiil i | i i i i i i : i i n n i n a i asla (ccliada c. os exemplos li l ' 1 - i i i I :. I H i i l l a p i d a , quando se satisfaz o sobeniiin, n. M I so escassos. Pelo contrrio, o casamento l i - um dek:s com filhas de nomarcas, apesar de memlii-<>:; desta nobreza, contribuiu, na iv dinastia, para inaiicliar o prestgio da realeza faranica, que v alguns do:; seus caracteres absolutos rapidamente postos em ..... s, durante o Primeiro Perodo Intermdio: origin. n i a m e i i i e , o rei e a famlia situam-se acima da nobreza, a qual, no entanto, pertencem. As inscries gravadas nos monumentos privados, esteias, esttuas, tmulos, etc., comportam, geralmente, vrios ttulos para a mesma personagem, desde que esta ocupe uma posio de alguma importncia na sociedade da poca. Entre estes ttulos, alguns, herdados do passado, apresentam apenas um carcter honorfico. Os outros traduzem as funes que a personagem desempenhou, simultnea ou sucessivamente. Certos cargos complementares constituem, habitualmente, uma prerrogativa do mesmo homem. Alm disso, a acumulao de responsabilidades administrativas, econmicas, religiosas, ou mesmo militares, sem ligao aparente entre si, no rara. Uma destas responsabilidades prevalece

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geralmente sobre as outras, mas o Egpcio coloca quase sempre em plano de igualdade bvia, o exerccio verdadeiro de uma profisso regular, o papel de gestor de um grande domnio, uma misso de durao limitada confiada pelo rei ou por um alto funcionrio e a prtica regular de uma devoo particular, por exemplo. Para compreendermos melhor este fenmeno, recordemos certos cartes de visita que pormenorizam os mais diversos mritos do seu proprietrio, ao lado da meno bem adornada do seu verdadeiro ofcio. Este costume, largamente generalizado em todas as pocas, mostra que no existia nenhuma barreira estanque entre as grandes ordens do Estado. Alm disso, a expresso da nica e mesma funo pode apresentar variantes radicais, consoante se saliente a situao da pessoa relativamente ao empregador, a categoria profissional a que pertence ou a natureza precisa do seu trabalho.

II O palcio, a corte e as instituies reais


No Antigo Imprio, cinco palavras ou locues servem para traduzir os diferentes aspectos da noo de palcio real e suas funes essenciais. A Casa Grande (pr'3) a mais frequente. Habitualmente citada em relao capital, Mnfis, designa a habitao do soberano, da famlia e dos amigos ntimos: Ptahchepses, favorito dos ltimos reis da iv dinastia, e tambm os seus sucessores, na v dinastia, foi educado com as crianas da realeza na Casa Grande do rei, na Residncia e no Harm do rei. Os ttulos referentes a esta expresso abrangem, para alm dos servios administrativos, o pessoal relacionado com a vida quotidiana do rei mdicos, cabeleireiros, barbeiros, manicuros, servidores diversos e os artfices. No parece ter interferido na vida do pas como entidade econmica prpria. Por outro lado, est to

intimamente associada ao rei que este rapidamente passou a designar-se por Fara. O palcio sp-s3 surge nos textos essencialmente ,i partir do Imprio Mdio. Contudo, j no Antigo Imprio a locuo se aplica sede do poder central, > - n i relao directa com certos servios efectuados por conta do rei: escolta e proteco, assim como a execuo das suas ordens. O Palcio/Domnio Real (pr-nsw) uma instituio rujo papel essencialmente econmico directaiu n t . - c o n t r o l a d o pelo monarca. Em particular, constitui i i i n . ) l o n i e privilegiada i l doaes cm benefcio de funi l . M , < > ! . ou ( ! |>.ii i u nl.iivs, i i i i i n conic:.io muitas vezes I n i u i i i i n . M I i . l i i i i . - . i i . l M H | i i i i " ; i mu numero importante > l i n li 1.1 . M I ' f . c .il)',ims c i v i s , sobretudo na provncia. l" nus mii;i destas palavras se escreve pelo seu | i i o | > i i n ulii>>i'unii, representando um edifcio (ch). l ' ( l ia, contudo, no materializar a habitao usual do rei, tuas .sim uma construo intermdia entre um pavilli.io >: uma capela utilizada pelo soberano de forma m.ic; ou menos virtual, por ocasio de cerimnias, em ( i i i i i ( u l a r as dos jubileus. Porm, uma aluso a um lesses pavilhes, chamado ltus de Issi, numa carta do ri ao arquitecto Senedjem-ib sugere, talvez, instalaes de envergadura. Desempenhava ainda uma funo econmica em relao Residncia. O Interior (hnw), geralmente traduzido por Residncia, ultrapassa largamente esta simples noo, assim como a sua influncia ultrapassa a de um Ministrio do Interior. Abrange um organismo e, ao mesmo tempo, um conjunto de construes. Esta entidade econmica de primeiro plano comportava uma administrao dependente, como o Domnio Real, do monarca. Possui bens especficos, rebanhos, propriedades, pessoal. Dispe de um arquivo e de celeiros. Desempenha simultaneamente um papel de agente centralizador na

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produo dos domnios e, em particular, dos domnios funerrios, e de agente distribuidor no abastecimento das fundaes e seu pessoal. Exerce, assim, uma funo de controlo e de equilbrio na gesto econmica do pas. Desta rpida anlise distinguem-se trs misses principais: A residncia e a manuteno da famlia real, O cumprimento de rituais monrquicos, A sede do governo. Estas trs misses cumprem-se em locais prximos mas distintos, como mostram ainda sem ambuiguidade, no fim da xvm dinastia, os vestgios do centro da capital de Amenfis IV, Amarna. Conhecem-se muitos outros complexos palacianos de todas as pocas, mas poucos so suficientemente diferenciados para testemunharem as vrias funes enunciadas. De resto, no impossvel que, quando a residncia do soberano se afastou de um dos dois grandes centros administrativos do pas, Mnfis e Tebas, como no Imprio Mdio ou na poca dos Rameses, as instituies governamentais tenham continuado a funcionar. A corte, pelo contrrio, acompanha o monarca, e os altos funcionrios que a compem s a abandonam para realizar tarefas que lhes so confiadas. Mesmo os responsveis provinciais, nos perodos de poder autoritrio, mandam construir sepulturas numa necrpole prxima do tmulo real. As estruturas institucionais modificaram-se com o tempo e a sua importncia relativa variou. O lxico, por vezes, evoluiu. Mas, muitos elementos constitutivos das disposies primitivas continuam a ser utilizados. Assim, conhecem-se as contas dos pes entregues na Residncia, em Mnfis, datadas do ano 2 de Sthi I, As instituies reais, civis ou militares e as fundaes religiosas ou funerrias dos sucessivos soberanos, em todo o pas, empregam pessoal abundante e variado,

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Plano de situao dos edifcios

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Amarna. i. 2'ahicio, harm do norte, harm do sul e alojamento do ps:,oul. a. liua Eeal. 3. Ponte ligando a casa do rei aos bairros das luulhcrr.s. i. Casa do rei. 5. Arquivos. 6. Armazns. 7. Negcios K:;trani;<!iros. 3. Casa de Vida. 9. Santurios. 10. Casas de sacerdotes.11. Caserna. 12. Quartel-general da Polcia.

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colocado sob a autoridade do soberano atravs dos seus representantes, vizir, directores de departamentos administrativos, generais, encarregados de misses, escribas... O pessoal das instituies reais composto por funcionrios que recebem um salrio em espcie, calculado em funo dos impostos, assim como recompensas ocasionais atribudas, segundo os mritos de cada um, pelo prprio rei. O pessoal das fundaes religiosas e funerrias est, habitualmente, a cargo dessas mesmas fundaes, provindo os rendimentos da explorao das terras e do gado, que so ofertas do monarca e bastam, depois de deduzidos os impostos, para os fazer viver e prosperar. Os domnios da coroa, os dos templos e os dos particulares abastados parecem concebidos segundo um modelo comum e no raro encontrar funes semelhantes nestes diferentes meios. A gesto administrativa engloba vrios departamentos distintos: culturas e criao de gado, avaliao e conservao das colheitas, preparao dos alimentos, prestao de servios aos patres, oficinas de teceles, marceneiros, sapateiros, fabricantes de vasos, jias... Um certo nmero destas fundaes, independentemente da sua natureza, beneficia de privilgios excepcionais decretados pelo rei: so dispensadas de pagar impostos ao Estado e a totalidade do seu pessoal protegida contra qualquer trabalho ou requisio externa, mesmo emanando dos servios centrais.

O carcter divino da realeza egpcia nas origens no carece de demonstrao. Vivo, o rei Hrus; morto, Osris. Da sua sobrevivncia eterna depende a harmonia do mundo, isto , do Egipto. Assim, em frente d:i pirmide que encerra os seus restos mortais, constri-se um templo funerrio no qual cinco esttuas com a sua efgie so purificadas, vestidas, ungidas, ornamentadas e onde se depem, diariamente, oferendas num altar prximo de uma porta secreta que permite que o defunto passe do mundo dos mortos para o dos vivos, |i:ir:i :;t' a l i m e n t a r . Na base deste conjunto monumental, ao t n i i i l sf r i i c o n l r a .libado por uma avenida, no vale, mu h i n j i l d de acolhimento < uma cidade da pirmide
i v r r l i i - i i i r ^ . - i v l n u a l i a s k r i l I U T l t O do templo funerrio,

. i l n j . i n i o | > r : ; : ; i > a l , o r g a n i z a m o servio dirio e preparam a.1; l r : ; l a s .

III Os templos, suas Casas de Vida, oficinas e domnios


No Egipto faranico, coexistiam duas espcies de templos: as residncias dos deuses e os templos funerrios construdos para o culto dos reis depois da morte e chamados, no Novo Imprio, castelos de milhes de anos.

J na iii dinastia, um complexo funerrio nico celebrou, no planalto desrtico de Saqqara, o jubileu do n:i Djescr para a eternidade. Mas, as construes l i r i c i a s que o compem parecem organizadas para um exercito de .sumiu-as c no para pessoal afadigado. No i n i r i i i da iv dinastia, estes vastos edifcios cobrem vrios hectares, sobretudo em Dachur e Giza. Foram os arquivos de templos funerrios da v dinastia, em bousir, que chegaram at ns. Compostos, no essencial, por contabilidade, informam-nos no s sobre a economia destas fundaes e o lugar que ocupam na economia do pas, mas tambm sobre a vida dos templos e o pessoal que os anima. Alimentados pelos domnios funerrios do rei ou de outros soberanos, por intermdio da Residncia e do templo solar do rei, os rendimentos em vveres e em peas de tecido serviam, obviamente, as necessidades post mortem do monarca, mas tambm alimentavam os numerosos empregados do estabelecimento.

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As actividades dirias compreendiam um servio de culto realizado duas vezes ao dia que corresponde s duas refeies terrestres do soberano defunto, higiene das suas cinco esttuas, leitura do ritual, a diversas purificaes e libaes e um servio profano, incluindo o encaminhamento e a preparao das oferendas um mnimo de onze galinceos, os melhores pedaos de um boi, uma grande quantidade de pes de vrias formas, cerveja, etc., a distribuio dos vveres previamente apresentadas ao rei, a guarda do edifcio e do seu contedo, a redaco das peas de arquivos. O pessoal permanente repartia-se por cinco grupos, dirigidos por cinco chefes, que assumiam alternadamente o cargo de acordo com quadros que chegaram at ns. Cada grupo estava dividido em duas seces de cerca de vinte pessoas, dotadas de dois responsveis. A este grupo regular juntam-se Os sacerdotes-puros e os artfices, os cabeleireiros, os oleiros, os cozinheiros, os lavadeiras, os remadores, os carregadores, os mdicos e os cantores, num total de cerca de 300 indivduos.

Em volta destes complexos funerrios reais, nas capelas dos tmulos circundantes, uma multido de ' pessoas asseguram junto dos cortesos, dos altos funcionrios e suas famlias, um servio de oferendas muitas vezes vindas da oferenda divina do templo prximo. Os homens distinguidos pelo soberano podem beneficiar de uma espcie de renda que satisfaz o abastecimento em gneros indispensveis e permite, assim, retribuir os servidores do ka encarregados destes gestos piedosos. Esta renda provm, por vezes, tal como os rendimentos dos templos, da explorao de um ou vrios domnios funerrios repartidos pelo conjunto do pas. Quanto aos templos funerrios rameses, em Tebas, so um compromisso entre os templos funerrios do Antigo e do Mdio Imprio e os templos divinos. Construdos segundo um plano semelhante ao dos templos divinos, compreendem um palcio, reduzido, indispensvel s cerimnias jubilares e outras, que se realizavam no recinto sagrado. Foram igualmente importantes centros econmicos como o Ramesseum e administrativos, como Medinet Habou.

Os grandes templos divinos so, eles prprios, sede de vastos empreendimentos de competncias mltiplas. Oualquer santurio de alguma importncia elaborou, desde muito cedo, a sua prpria cosmogonia, que o :,iiua no local em que o mundo foi criado. Os arquivos locais e os textos gravados nas paredes testemunham < - s t u situao primordial. Os cultos, que so celebrados diariamente ou em datas fixas, honram as divindades principais do local e seguem um ritual que se afasta muito pouco daquele que pretendia assegurar a sobrevivncia do rei morto. A esttua do deus substitui a do h i , !''IH omra :;e profundamente encerrada no templo, u n i u v i H H i a i i o cujas poria:; s so abertas pelos sacer l o i . s m . n , i | i i . i l i l ii ai los, os nicos autorizados a penei i u n.i /ou i m a r . :,.!".!.ida do icmplo. Procedem sua luy . ycsicm na, 01 n a i m - n i a m na, incensam-na e apre m.mi Ilie os alimentos mais frescos e mais saborosos, i c c i i a m l o o ritual divino quotidiano. Outros actos de n i h o desenrolam-se nas diferentes partes do templo: iransporte da esttua ou da barca do deus, em procisso, pelos telhados ou pelo exterior, a msica e os .mios litrgicos, os mistrios, os orculos. Grupos de sacerdotes exercem, sucessivamente, segundo a compeicncia e o grau de iniciao, cada uma destas tarefas. Km certas prticas, so ajudados pelos laicos, escolhidos entre os notveis da regio. Mas, paralelamente aos deveres quotidianos do culto desempenhados pelas diferentes categorias de oficiantes que substituem o soberano esta funo hiertica, outros trabalhos requerem arte, cuidados e qualidades intelectuais: a cpia e a redaco dos livros sagrados que se efectuam nas Casas de Vida. Estes institutos, precursores dos scriptora das nossas abadias medievais, formavam geraes de escribas que se treinavam na reproduo das composies profanas e religiosas do passado, na compilao de novos documentos e procuravam nos arquivos sagrados receitas mdicas, mgi-

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cs e formulrios astronmicos. Toda a espcie de sbios por l passavam. No muito longe, no laboratrio, outros especialistas inventavam ou fabricavam perfumes, unguentos e feitios. Prximos deste mundo secreto e, contudo, aparentemente muito afastados dele pela natureza das suas actividades, os escritrios, os armazns e as oficinas do templo fornecem uma imagem muito diferente. Forniam, porm, o suporte material indispensvel. Os escrilrios erem prioritariamente os interesses do domnio divino, explorao de terras repartidas pelo conjunto do pas, reproduo dos rebanhos, concesses mineiras, etc., e contabilizam as colheitas, o produto das expedies e o esplio que os soberanos no deixam de trazer das campanhas militares no estrangeiro, para glria do deus. Mas, assumem frequentemente tarefas q i h ' so, no essencial, da competncia das instncias governamentais, quo frequentemente ultrapassam, aunifiiiundo assim a sua influncia. Vejam-se os grandes processos que: se seguiram aos retumbantes roubos de tmulos no fim da poca dos Rameses e se desenrolaram no recinto do templo de Amon, em Carnac. O seu papel poltico crescente obriga constantemente os soberanos a procurar, junto deles, a confirmao da sua legitimidade. Conservam arquivos de toda a espcie e conservam depsitos de bens pertencentes coroa, paralelamente aos numerosos entrepostos e celeiros que encerram os produtos provenientes do domnio divino. Todavia, o Estado estipula um imposto sobre o conjunto dos bens de produo, que podem ser considerveis, se tivermos em conta, por exemplo, as doaes efectuadas por Ramss III aos principais templos do Egipto. Fora do templo, nas suas terras e dentro dos seus muros, uma multido de camponeses, operrios, artfices e servidores empregam-se nas mesmas tarefas que nos domnios reais, produzem as mesmas espcies de

alimentos e de objectos manufacturados. As oficinas do domnio di: A m o n , no NOVO I m p r i o , eram to prestigiadas que :.;io numerosos o:; altos funcionrios a d i - h - i i . l n , i l ; ' , i i i i i . i responsabilidade q u e mandaram reproi l n u ii,is |).iirdrs Ia sua capela funerria uma viso .l .1,1:, :n liviiladc.s. No tempo cie Ramss III, o domnio df Amon empregava mais de 100000 homens.

IV O exrcito e a marinha
As estruturas precisas do exrcito so pouco conhecidas, em especial nas pocas mais antigas. Justapem-se llnlos honorficos e funes reais, sem que seja possvel reconstituir com segurana a hierarquia militar <|ue evocam. Assim, essencialmente a partir de relatos autobiogrficos de soldados e sobretudo de oficiais, que conseguimos adivinhar a sua importncia na sociedade e os perodos da vida que consideram dignos de interesse. No Antigo Imprio, no parece ter existido um exrcito permanente, a julgar pelo que nos diz um director dos empregados do palcio de Ppi I, Ouni: Sua Majestade rechaou os Aamou que habitam-na-areia, ups o que Sua Majestade reuniu um exrcito muito numeroso (composto de povo) de todo o Alto Egipto, do sul de Elefantina :io norte da monarquia de Afroditoplis, do Baixo Egpito nas suas duas Administraes inteiras, das praas fortes de Sedjer e Khensedjcrou (?), de Nbios de Irtjet, de Medja, de Iam, de Ouaouat i: de Kaaou, assim como de Lbios. Sua Majestade enviou-me (Vente deste exrcito, enquanto os nomarcas, os tesoureiros do rei i ID Baixo Egipto, os Amigos nicos do Grande Castelo, os chefes i- 11;-, governadores de domnios do Alto e Baixo Egipto, os corir:.:n>:; directores de caravanas, os directores dos sacerdotes do A l i i i < do Baixo Egipto e os directores das Administraes iam :i IVcnie dos contingentes do Alto e Baixo Egipto, dos domnios c das cidades que governavam e dos Nbios dessas regies.*

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Nenhum dos homens citados, tanto nas fileiras como no comando, um profissional da guerra. Se exceptuarmos o exrcito formado pelo rei em pessoa, para erradicar as presses asiticas sobre a fronteira oriental do pas, e confiado a Ouni, os outros exrcitos so formados e chefiados pelos responsveis administrativos, dos quais dependem habitualmente. Todos eles incluem j efectivos estrangeiros. Kstu iniciativa da envergadura liberta um odor a improvisao, como sugere a continuao do relato:
Era eu que tomava as decises, embora a minha funo fosse a de director dos empregados do palcio real devido correco da minha conduta, de tal modo que nenhum (homem) me viesse s mos (?) com o seu companheiro, que nenhum (homem) se apoderasse do po ou das sandlias de algum sem ser posto na rua, que nenhum (homem) roubasse vesturio na <-u1;uli: ou uma cabra ao dono. [...] Inspeccionava todos os coniujmtcs; nunca houvera inspeces feitas por outro inspector.

Mais tarde, na x dinastia, o Enseignement pour Mrikar mostra os soldados entregues pilhagem da necrpole tinita. No Primeiro Perodo Intermdio, o recrutamento local pelos nomarcas prevalece sobre as iniciativas reais. O pas encontra-se dividido em vrios grupos de regies coligadas que se defrontam. A composio e o aspecto dos exrcitos so-nos revelados por modelos de madeira, prottipos dos nossos soldados de chumbo, expostos no tmulo de um nomarca de Assiut: duas seces de 40 homens, Egpcios portadores de lanas e escudos e Nbios arqueiros. No Imprio Mdio, a formidvel cadeia de fortalezas da Segunda Catarata que nos informa sobre o exrcito, sua organizao e seus meios. As construes, em primeiro lugar, do-nos uma ideia da arte das fortificaes no fim do m milnio e das dimenses considerveis de certos aglomerados que albergavam. Alguns papiros dizem-nos que compunham

um sistema defensivo coerente, sujeito a um comando unificado situado em Bouhen. A descoberta de um arsenal em Mirgissa permitiu formular uma avaliao cia guarnio regular: 70 homens armados, dos quais 35 de piques e 35 de arcos. Nmeros semelhantes foram avanados para outras praas fortes: entre 50 e 100 homens. Nos alvores da xviu dinastia, um oficial naval, Ahms, que nos fornece testemunhos mais directos sobre a expulso dos Hicsos e a conquista de Avaris, sua capital: exrcito e marinha fluvial estreitamente interdependentes, no podem ser dissociados e participam nos combates de maneira coordenada. Como evidente, o relato procura valorizar os feitos do autor e as recompensas que obteve: o ouro da valentia, terras junto casa e os prisioneiros feitos. A lista nominativa destes prisioneiros, 9 homens e 10 mulheres, figura em anexo, como ttulo de propriedade sobre estes escravos. Com as grandes campanhas na sia dos soberanos do Novo Imprio, o exrcito assume importncia e estrutura-se. Muitas vezes chefiado pelo prprio rei, leva sua frente um general em chefe auxiliado por todo um estado-maior. Divide-se em vrios corpos, protegidos por um dos grandes deuses do pas. Desde a introduo, no Egipto, do cavalo e da roda, at ao Segundo Perodo Intermdio, composto por duas grandes armas: a infantaria, compreendendo companhias de 200 ou 250 homens distribudos por 4 ou 5 seces, e os carros. Com Ramss IV, atinge-se o nmero de 20 companhias, ou seja, 5 000 homens. Grandes textos histricos largamente difundidos pelo pas pormenorixnin as subtilezas da arte estratgica egpcia. Os vest;>,ioi; de fundaes militares reais cavalarias, acampamentos, arsenais e depsitos de carros so visveis um pouco por toda a parte, e sobretuod em Tebas e i-m Pi-Ramss. Constri-se uma nova cadeia de forta-

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lezas, desta vez em direco ao Prximo Oriente, no norte da pennsula do Sinai, assim como na fronteira lbia, de forma mais modesta, porm. Verdadeiras praas-fortes albergam colonos na Nbia. A marinha desempenha um papel crescente: tanto no transporte cias tropas em direco aos portos da Sria e da Palestina, como nos combates contra os Povos do Mar. A proporo de mercenrios estrangeiros, vindos de iodos os horizontes, aumenta constantemente e os testemunhos da sua integrao no pas, depois da desmobilizao, so abundantes. Parecem adoptar os costumes egpcios, usam geralmente nomes egpcios que recordam a sua origem ou a dos pais, mas introduzem novos deuses, depressa venerados pelos Egpcios, que frequentam. A partir do reinado de Ramss II, os antigos combatentes vem-se dotados de rendas e de terras. A. classu militar torna-se cada vez mais o instrumento do poder. Assim, no deve surpreender-nos que, no ini da x vi u dinastia, um general se torne fara. O prestgio crescente do uniforme no deixa de suscitar, desde muito cedo, uma certa irritao entre outras categorias de funcionrios. A Stira dos Ofcios, composio literria do Mdio Imprio destinada a valorizar o ofcio de escriba, em detrimento das profisses manuais, inclui, a partir do Novo Imprio, a situao do soldado, que descreve de forma muito pouco lisonjeira. Mas a obra, que tambm adverte os leitores contra a situao dos sacerdotes, um rgo de propaganda feito para confortar os futuros escribas na escolha da sua carreira. No surpreende, pois, que contenha episdios deveras tendenciosos.

V Os homens livres e os servos


Os quadros socioprofissionais at aqui apontados reuniam a quase totalidade dos Egpcios. Contudo, antes de observar os homens no seu trabalho, importa pre-

cisar, dentro dos limites do possvel, a situao do povo no seio da sociedade egpcia e os diferentes estatutos que ela encerra. O povo , muitas vezes, a categoria mais mal conhecida porque nos deixa vestgios insignificantes da sua existncia. Indigente e analfabeto, desaparece em sepulturas rudimentares e annimas e, sobretudo, no se retrata. Precisemos ainda que a demarcao entre aqueles que conseguem, a custo, passar posteridade e aqueles que esto votados a soobrar no esquecimento tnue e varivel consoante as pocas e os seus imponderveis histricos. Assim, a modstia das cabanas que habitavam as comunidades obrigadas, devido s suas funes, a permanecer no deserto, no impediu estas construes, muitas vezes feitas de pedra seca por falta de gua, de resistir melhor ao tempo e concentrao urbana que as ricas moradias erguidas nos vales. Alm disso, situada por definio no corao da vida activa do pas, esta mo-de-obra a vedeta dos registos que chegaram at ns, sob a forma de avaliao global ou de listas nominativas. objecto de registos escrupulosos e de controlos frequentes. Numerosa, igualmente motivo de orgulho para os empregadores. Hbil e dedicada, aparece, por vezes, representada e nomeada ao lado dos patres, nas paredes dos tmulos. O Antigo Imprio no nos legou, que se saiba, arquivos respeitantes populao trabalhadora que executou os grandes trabalhos da poca: escavao da rede de canais indispensvel a uma agricultura organizada; construo dos grandes centros urbanos e da primeira capital, Mnfis; edificao das pirmides e dos seus complexos funerrios. Camponeses e servidores ficaram ainda mais esquecidos. Apenas os prisioneiros de guerra conservaram, por diversas vezes, a sua imagem simblica e os seus efectivos gravados na pedra. No duvidamos de que estes homens e estas mulheres tenham ido engrossar as hostes dos operrios no especializados e da criadagem egpcia.

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Com o Mdio Imprio, a sorte dos mais desfavorecidos apaziguada por diversos decretos administrativos. Os trabalhadores manuais so afectados a uma instituio real, religiosa, uma municipalidade ou um particular. Empregam-se ora nos campos, ora em grandes estaleiros, conforme as estaes do ano e as necessidades. Os empregadores enviam-nos frequentemente, para participarem na construo de um edifcio pblico ou religioso, de uma regio para outra. A viagem paga. Recebem raes de po e cerveja das autoridades administrativas do estaleiro que os emprega. So designados por vrias palavras: rntt, mnyw e hsbw. A ltima, que significa contados, insiste nos controlos de que so alvo regularmente. Um servio administrativo especial geria esta mo-de-obra, sobre a qual no , de modo nenhum, possvel afirmar se era livre ou servil. Acontece o mesmo com uma categoria vasta e vaga que d pelo nome de servidores reais (httiv nsw) e abrange todos os servidores do reino, dos mais distintos aos mais humildes. Estes so criados, operrios ou artfices especializados. Podem igualmente ser enviados para instituies e fundaes variadas ou para casa de simples particulares, por deciso do monarca, para executarem uma tarefa que exija uma habilidade rara, por exemplo. A sua situao parece aproximar-se da dos funcionrios de hoje, provavelmente com pouca margem para recusar uma misso. Uma terceira categoria reconhecida pela palavra smdt que parece caracterizar, na maior parte das vezes, grupos auxiliares em contextos variados: templos, instituies reais, domnios diversos, etc. Susceptveis de secundar simples operrios, no parecem gozar de um estatuto social muito elevado. No Novo Imprio, contudo, passam desta situao de operrio, e inversamente, conforme a conjuntura, o que elimina qualquer possibilidade de servido.

Duas outras categorias esto, por seu lado, indubitavelmente privadas de liberdade: os prisioneiros de guerra, os prisioneiros de direito comum e suas famlias. Os primeiros podiam ser directamente atribudos aos militares que os tivessem capturado, como se viu no caso de Ahrns, no incio da xvm dinastia, ou enviados para os servios encarregados da distribuio de mo-de-obra, verdadeiro gabinete de colocaes. Quanto aos trabalhadores que fugissem do emprego, a toda a espcie de desertores, aos infractores, devedores recalcitrantes, ladres ou criminosos, eram encarcerados, aps julgamento, na Grande Priso e reduzidos a um estado muito prximo da escravatura, pois podiam ser legados por herana, cedidos ou vendidos. Arrastavam na desgraa a prpria famlia e, quando possuam serviais, estes eram confiados a outros empregadores. O pessoal afectado a um amo ou por ele adquirido objecto de um registo rigoroso que compreende o nome, o sexo, o apelido, a idade aproximada criana, adolescente, adulto ou ancio , por vezes a origem ou a especialidade, tudo isto depois da enumerao dos membros da famlia. Os arquivos do Novo Imprio so menos explcitos no que respeita a esta mo-de-obra servil porque a :;ituao parece ter evoludo consideravelmente, sem que o sistema institucional tenha sido profundamente modi1'icado. Geraes de antigos prisioneiros de guerra fiicontram-se agora integrados na populao activa em postos mais ou menos elevados, enquanto novos pri.'.ioneiros afluem s centenas aps vitoriosas campanhas. < >iitros so oferecidos como tributo pelos pases submelidos hegemonia faranica. Os campos so cultivados |ior camponeses cuja sorte nem sempre parece invejvel, mas que beneficiam claramente de mais liberdade. >;; monumentos so construdos por operrios funcionrios cujo estatuto em nada parece comparvel ao dos tntbclbdores manuais do Imprio Mdio. Pelo conHAIIKH 2M 3

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trrio, os textos referentes ?. venda, posse ou doao de escravos (hm/hmt, b3kjb3kt) no so raros, mesmo em contextos operrios. Os trabalhos forados continuam a existir, no quadro de instituies governamentais ou particulares, e so desempenhados por delinquentes. Quanto aos empregados do Fara que trabalham nos seus domnios ou nos dos templos, nunca foram to numerosos.

CAPTULO II
A OCUPAO DO TEMPO

Os Egpcios no escreveram dirios ntimos, pelo que se torna, muitas vezes, difcil reconstituir a sua vida quotidiana. Contudo, alguns quadros profissionais, templos e estaleiros, conservaram horrios de servio e notas to completas e regulares sobre o avano dos i rabalhos, os abastecimentos, as ausncias e seus motivos, bem como toda a espcie de contabilidade, que possvel seguir um sacerdote ou um operrio quase desde que acorda at que se deita. As informaes ivcolhidas deveriam limitar-se s actividades profissionais. Mas, os Egpcios no separam em nada a vida profissional da vida social e familiar. Assim, enconiram-se, por vezes, nos registos administrativos, algumas indicaes de ordem puramente privada que permitem situar os diferentes aspectos da vida quotidiana Hns em relao aos outros. J o mesmo no acontece i >in as outras categorias socioprofissionais. Muitas .vxes, temos de nos contentar com a natureza das tarel.i;; que determinado homem desempenhou em dado momento da sua existncia. E j no mau. Mesmo ' i u 11 lacunas e tendenciosos, os relatos autobiogrficos -ccm ciados suficientes para reconstituir as obrigade uma funo ou as etapas de uma carreira. As

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composies literrias tambm descrevem, por vezes, e de maneira mais pitoresca, o dia a dia das suas personagens. Outros textos, mais oficiais, enumeram os cargos dos mais altos dignitrios do Estado e informam-nos sobre o protocolo respeitado.

I O rei e o seu vizir


O Fara, filho e herdeiro dos deuses, destinado a regressar ao seio destes depois da morte, um ser nico e essencial, responsvel pela vida, a alimentao, a paz e a harmonia do seu reino. Resume as qualidades e os poderes indispensveis vida dos sbditos. As suas prerrogativas so, pois, de ordem simultaneamente ritual e material. A sua imagem, porm, transforma-se consoante as modalidades do governo, os sucessos e os fracassos da sua poltica. Primeiro pontfice e detentor do princpio monrquico por essncia, tambm homem de Estado e combatente. No Antigo Imprio, o cerimonial que preside higiene do rei inspirou necessariamente os ritos praticados nas esttuas e no templo funerrio, depois da sua morte. Constituem, pois, um reflexo simplificado que a representao do despertar de um corteso, Ptahhotep, no seu prprio tmulo, vem confirmar. Compara-se habitualmente, e com razo, esta cena com a que se desenrolava, todas as manhas, na corte de Versalhes. Os anais dos reis da poca conservaram, ano aps ano, os acontecimentos considerados marcantes: jubileus e outras festas relacionadas com a funo monrquica, fundaes, doaes e oferendas piedosas, construo de capelas, palcios, fortalezas, fabrico de esttuas e barcas divinas ou reais, recenseamentos, importaes, campanhas militares, avaliao de prisioneiros e de esplios precedem, conforme as circunstncias, a meno do nvel das guas de que dependem as colheitas.

As preocupaes dos soberanos repartem-se pelas manifestaes simblicas da realeza, as demonstraes de piedade, a gesto econmica do pas e a defesa das fronteiras. A vontade do rei exprime-se em decretos e cin cartas reproduzidos em esteias ou nas paredes dos tmulos dos cortesos. Djser e Nbka, Snfru e os sucessores da iv dinastia, Quops e Qufren, tornanim-se personagens literrias: procuram divertimentos mais ou menos intelectuais. A Profecia de Nefertite, Icita a posteriori^ no Imprio Mdio, fornece-nos um resumo da etiqueta na corte:
Ora, aconteceu, no tempo em que Sua Majestade o rei Stnru. justificado, era o rei benfeitor de todo o pas, num desses lias (portanto), aconteceu que os funcionrios da corte entraram 10 pnlcio vida, sade, fora. para fazer as usuais saudaes; !i.-pois de faxcrem as saudaes saram, como era hbito de cada lia. E Sua Majestade vida, sade, fora disse ao tesoureiro, |ne se encontrava perto: "Vai e traz-me os funcionrios da corte iue saram daqui (onde tinham estado) para fazerem as saudaes Io dia." Foram imediatamente reconduzidos a Sua Majestade. Knto, deitaram-se de novo diante de Sua Majestade... (Romans i-t contes gyptiens, traduo de G. Lefebvre, Paris, 1949, [.[' S6-97.)

O Conto de Sinouh que, desta vez, apresenta um i dato contemporneo da xn dinastia, um pouco mais preciso:
Dez homens vieram e dez homens foram, conduzindo-me . M I palcio. Eu tocava com a cabea no solo, entre as esfinges; M crianas reais encontravam-se porta da entrada, minha .';p"ra. Os Amigos, que j "tinham sido introduzidos no trio, ipnntiram-me o caminho dos aposentos privados. Encontrei Sua Majestade num trono de prata e ouro (colocado) num nicho. ( .>uundo me deitei de rastos no cho, perdi os sentidos, na sua presena. (Segundo G. Lefebvre, op. c/., p. 21.)

Os soberanos do Imprio Mdio passaram posteiilade com uma imagem de pessoas avisadas, dotadas <Ic qualidades morais, autores verdadeiros ou fictcios

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de conhecimentos destinados aos herdeiros e, atravs deles, a todo o pas. Do Novo Imprio, fica-nos sobretudo a imagem de faras chefes de exrcitos, aureolados de glria, frente de tropas vitorianas, oferecendo aos deuses as riquezas dos pases conquistados, recebendo os tributos dos seus vizinhos subjugados ou distribuindo, com grande pompa, recompensas generosas aos melhores servidores do Estado. Muitos deles foram tambm legisladores: Horemhed, Sti I, Ramss II celebrizaram-se pelas suas reformas. Amenfis IV, por fim, tornou-se ilustre, em particular, pelas suas concepes naturistas que influenciaram profundamente as mentalidades, a arte e a literatura religiosa no fim da xvin dinastia. O papel do vizir e dos altos funcionrios est to estreitamente ligado ao do soberano no governo do pas que nem sempre fcil adivinhar, na ausncia de uma autobiografia precisa, as responsabilidades de cada um. As funes do vizir, que correspondem s de primeiro-ministro, isto , do chefe do executivo, esto comprovadas desde a iv dinastia, o que no significa que no possam ter existido antes. No Novo Imprio, quando os cargos que comporta se tornam demasiado pesados, o vizir desdobra-se em dois, um opera no norte, enquanto o colega se consagra ao sul. Garantes do bom andamento do reino, os vizires so escolhidos pelo soberano entre os seus ntimos, ou mesmo na prpria famlia. Muitos textos biogrficos louvam os mritos e os feitos de vizires defuntos, mas o tmulo de Rekhmir, colaborador de Tutms III e dos seus sucessores, foi o nico que conservou simultaneamente a cena de intronizao e o discurso que o monarca pronunciou por essa ocasio, uma exposio pormenorizada dos deveres originados por essa posio de primeiro plano e a representao comentada das principais actividades que encerra.

As audincias que se realizam quotidianamente nos seus aposentos, quando reside na capital, cumprem um protocolo imutvel:
Est sentado numa cadeira, um tapete (estendido) no cho, um dossel (colocado) por cima da sua cabea, uma almofada de couro no assento, outra aos ps, [...], uma bengala na mo, quarenta pergaminhos desdobrados sua frente; os grandes das dezenas do Sul (permanecem) de cada um dos lados, sua frente, o camarista direita., o encarregado dos rendimentos esquerda, os escribas do vizir ao alcance da mo, um susceptvel de corresponder com o outro (?), cada um no lugar conveniente. Todos so ouvidos, chegada a sua vez, sem permitir que quem quer que seja passe frente do que tem direito a precedncia... Em primeiro lugar, so-lhe entregues as chaves dos cofres-fortes a fim de que possa proceder sua abertura. Em seguida, informa-se sobre a situao das fortalezas do Norte e do Sul. As despesas e os rendimentos do Domnio Real e das terras da Residncia so-lhe comunicados. Os chefes da polcia e os directores dos distritos submetem-lhe os seus relatrios. Depois disto, dirige-se ao palcio para cumprimentar Sua Majestade e avistar-se com o chanceler para se assegurar das medidas de segurana biquotidianas respeitantes abertura de todas as portas do Domnio Real. O dia de trabalho est agora a comear. S ele tem competncia para julgar os altos funcionrios acusados pelos colegas e para resolver os litgios internos do Domnio Real. Qualquer funcionrio, do mais importante ao mais humilde, pode pedir-lhe conselhos. ele que regista os legados, os actos de venda ou de partilha. Examina os pedidos relativos explorao de terras. Manda abater rvores no Domnio Real, quando necessrio. Decide quanto construo de diques, mantm-se ao corrente do estado da rede hidrogrfica e zela pela boa distribuio da gua atravs dos campos, d instrues aos nomarcas e chefes de domnios, no momento das colheitas. Decide quanto aos limites dos distritos agrcolas de cada nomo e quanto aos prados de cada zona de pastagem (?). Anuncia a chegada das cheias que marcam o incio do ano, depois de ter observado o aparecimento da estrela Sirius. Ordena os impostos que lhe so entregues com grande pompa pelos representantes de todo q Egipto e recebe os tributrios dos pases do imprio. Nomeia os funcionrios, manda proceder ao recrutamento de tropas para a escolta do rei, envia mensageiros aos responsveis locais para execuo dos decretos reais e comunica as instrues ao estado-maior do exrcito.

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Como evidente, estes assuntos no so tratados todos no mesmo dia, mas ao longo do ano. Trata-se, porm, de um breve resumo das responsabilidades assumidas pela personagem. Outras cenas do seu prprio tmulo mostram-no ainda a inspeccionar os armazns e as oficinas do domnio de Amon. Alm disso, sabe-se que se ocupava pessoalmente da preparao da sepultura do soberano e do andamento dos grandes estaleiros reais. Assiste s cerimnias monrquicas mais importantes e participa nas principais festas religiosas, etc. Assim, compreende-se facilmente a necessidade de uma vasta administrao de engrenagens mltiplas para o secundar.

Sim Majestade nomeou-me para o cargo de Amigo, director dos profetas da cidade da pirmide. [...Sua Majestade nomeou-me] magistrado da cidade de Nekhen, (porque) tinha mais confiana 'm mim do que em qualquer dos seus servidores. Juntamente i < >m o vizir, julgava os assuntos mais secretos e os que impli'avam o nome do rei, do harm real e do Tribunal dos Seis [...] Knquanto fui magistrado da cidade de Nekhen, Sua Majestade nomeou-me Amigo nico, director dos empregados da Casa (.irande [...]. Houve um processo secreto no harm real contra a esposa real, grande favorita. Sua Majestade permitiu que eu lulgasse o caso sozinho, sem nenhum magistrado, vizir ou notvel alm de mim [...].

II Os funcionrios
No cabe nesta obra a enumerao, mesmo resumida, dos cargos mais representativos exercidos pela administrao central e pela administrao provincial. Bastar-se- dar a palavra, por alguns instantes, a um alto funcionrio da vi dinastia, promovido a nomarca e director do Sul e, em seguida, debruarmo-nos sobre a engrenagem administrativa essencial, o escriba, para avaliarmos uma nfima parte da extenso das tarefas desta funo pblica to minuciosamente organizada que sobreviveu s crises monrquicas e s invases mais severas. O director dos empregados do palcio, Ouni, que j encontrmos devido s responsabilidades excepcionais que lhe confiou Ppi I na chefia do exrcito, conta-nos, de histria em histria, os mais notveis episdios da sua carreira de corteso:
Eu era (ainda) uma criana de olhos vendados, no reinado de Tti, e j exercia funes de chefe de entreposto; fui nomeado director dos empregados da Casa Grande [...] sacerdote-leitor mais antigo do palcio primordial, no reinado de Ppi.

aqui que intervm o episdio, j apontado (p. 27), que apresenta Ouni frente do exrcito constitudo para rechaar os invasores vindos da sia. Perante tal sucesso, Ouni novamente encarregado por Ppi I de reunir, por cinco vezes, tropas para combater os mesmos inimigos e de as conduzir, em pessoa, a uma vitria definitiva. De regresso corte, novas tarefas o esperavam:
Quando era oficial do Grande Castelo, porta-sandlias, o rei do Alto e Baixo Egipto Mrenr, meu senhor que viva eternamente! nomeou-me nomarca, director do Alto Egipto, do :-nl de Elefantina ao norte de Afroditoplis [...] Todo o trabalho foi cumprido, todas as possesses da Residncia devendo :.cr inventariadas no Alto Egipto, foram inventariadas no Alto i;;ipto, duas vezes. Formou-se um conselho e foi um sucesso no Alto Egipto [...] Sua Majestade enviou-me a Ibhat para recolher .1 sepultura dos vivos Senhor da Vida, com a tampa e a pirmide quadrangular preciosa e augusta destinada pirmide Mrenr surge na (sua) perfeio, minha soberana. Sua Majesi.ide enviou-me a Elefantina para trazer a porta secreta de granito c o seu umbral, os rastrilhos e os lintis de granito, para trazer as portas e as lajes de granito da parte superior da pirmide (Mrenr surge na (sua) perfeio, em seis lanches, trs barcos i vela e trs botes... (?), numa s expedio [...] Sua Majestade i nviou-me a Hatnoub para trazer uma grande mesa de oferendas ' ! > alabastro de Hatnoub [...] Sua Majestade mandou-me escavar nu o canais no Alto Egipto e construir trs jangadas e quatro l un-ns vela em accia de Ouauoat, enquando os prncipes

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estrangeiros de Irtjet, Uoaouat. Iam e Medja forneciam a madeira necessria [...] (Segundo A. Roccati, La littrature historique sous 1'Ancien Empire, Paris, 1982, pp. 191-197.)

ossos de trabalhador; s alto e magro. Se puxares ou carregares um fardo, desfalecers, etc.

Ao longo da sua carreira, Ouni assume sucessivamente, ou simultaneamente, responsabilidades administrativas no seio do palcio, judicirias na provncia, e mais tarde tambm na corte, militares e novamente administrativas, mas, desta vez, num plano mais elevado, j que colaborador directo do rei e do vi/ir em todo o sul do pas, antes de ser encarregado de misses de confiana respeitantes ao ordenamento da sepultura do ltimo dos quatro soberanos que serviu. A formao dos escribas compreende a cpia de textos de propaganda, cartas-modelo e contabilidades-tipo, reunidas em colectneas. No Novo Imprio, certas composies inspiradas na Stira dos Ofcios prosseguem a sua difuso, renovando-lhe parcialmente a inspirao. A insistncia com que procuram desencorajar os jovens que aspiram a outras profisses ou os escribas tentados por uma reconverso acaba por se tornar suspeita, tanto mais que outro tema literrio, visivelmente muito generalizado, consistia em cartas fictcias de exortao enviadas a escribas preguiosos. A forma mais tradicional do gnero comea pela injuno: S um escriba!, seguida de uma longa e pormenorizada lista dos males que espreitam os jovens que cometam a imprudncia de fazer outra opo. Esto, pois, em causa todas as profisses possveis e imaginrias, com excepo da de escriba. Uma verso mais subtil limita-se a sublinhar, de forma geral, as vantagens de ser escriba para aqueles que apresentam uma constituio delicada:
S um escriba, o teu corpo delicado e o teu brao cansa-se (rapidamente); no te consumas como uma vela seguindo o exemplo daqueles cujo corpo perdeu (toda) a fora, pois no tens

enquanto outras verses se baseiam mais directamente nas vantagens materiais e nas prerrogativas da profisso:
Quero aconselhar-te no plano intelectual e no plano fsico, para que (saibas) manejar a paleta com facilidade, que obtenhas a .confiana do rei, que tenhas acesso aos arquivos e aos celeiros, que (sejas capaz) de receber o trigo entrada do celeiro e que estejas em condies de proceder oferenda divina nos dias de festa, (bem) vestido e munido de cavalos, enquanto a barca te espera no rio; sers acompanhado por uma escolta e livre de circular tua vontade, por ocasio das tuas inspeces. Dispors de uma casa na cidade e o soberano conceder-te- um posto importante; estars rodeado de servidores e de criados e os que vivem no campo, nas terras que mandaste cultivar, querero apertar-te a mo. Olha, fao de ti um auxiliar de vida. Regista (bem) os escritos, de modo a evitares imposies e a tornares-te um excelente magistrado [...].

As funes do escriba so extremamente variadas consoante o servio pblico ou privado que o emprega. Pode ser fixado na cidade ou conduzido ao campo, mantido no seio de uma instituio ou afectado a uma uarnio distante. Comportam, porm, na maior parte (Ias vezes, responsabilidades de importncia varivel lue o colocam numa posio fora do comum e sugerem lioas perspectivas para o futuro: todos procuram elevar-se. Saber ler, escrever e contar, conhecer as leis, confere um indiscutvel poder sobre uma populao em !>nmde parte analfabeta. Ora, no necessrio pertencer -.\a sociedade egpcia para ser escriba. Assim, no raro, ao percorrer rvores genealgicas, encontrar verdadeiras dinastias de escribas, como a que redigiu <>, arquivos do Grande e Nobre Tmulo de Milhes l- Anos de Fara, do ano 16 de Ramss III at ao mo 20 de Amenemope, isto , durante cento e cin | U f i i i : i anos, aproximadamente.

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Sete homens se sucederam neste posto que consistiu, enquanto o governo conseguiu mater a calma e uma prosperidade relativa no pas, em elaborar um rol extremamente minucioso dos homens empregados na fundao real, do andamento dos seus trabalhos, dos materiais entregues e utilizados no estaleiro, dos instrumentos, dos salrios pagos em cereais todos os meses pelos servios centrais e das actas jurdicas estabelecidas na aldeia de Deir el-Mcdineh, onde habitavam os homens e os chefes de que o escriba fazia parte. Este era ajudado na sua tarefa por dois outros escribas encarregados dos auxiliares da equipa (smdt) c do abastecimento quotidiano que estes forneciam. Mas, a correspondncia com o vixir, excepcionalmente com o soberano, e com as autoridades regionais, assim como os relatrios e outros documentos oficiais eram apangio apenas do escriba do Tmulo. Quando as greves agitaram a comunidade operria, cada vez mais frequentemente privada de salrios, foi ele que conduziu as negociaes. Mais tarde, quando bandos armados, em nmero crescente, comearam a devastar os campos e a administrao central, ocupada em tarefas de primeira necessidade, precisou de mais pessoal, o escriba do Tmulo foi substituir, de incio localmente, depois regionalmente, as autoridades assoberbadas. Refugiado, com uma equipa reduzida, dentro das muralhas fortificadas do templo funerrio de Ramss III. que se tornara o centro administrativo governamental da regio, a que instala um gabinete digno das suas novas funes, que consistiam essencialmente em percorrer as aldeias e os domnios de todo o sul do pas a fim de cobrar os impostos necessrios ao funcionamento das instituies tebanas e, em particular, aos salrios dos funcionrios. Um deles tornou-se mesmo, contra sua vontade, pois a sua correspondncia insiste frequentemente no seu horror s viagens, encarregado de misses importantes que o levaram ao Mdio Egipto e Nbia, onde o exrcito egpcio defendia com dificuldade a fronteira sul do pas.

num estaleiro pelo qual o rei revelasse um interesse particular, tinham a possibilidade de ser notados, recompensados ou promovidos. Foi assim que Mrptahaukhmrir, dito Nakhbou, passou, de simples pedreiro que fora nos primeiros tempos, a arquitecto preferido de Ppi I: Sua Majestade conheceu-me como pedreiro e Sua Majestade nomeou-me inspector dos pedreiros, director dos pedreiros e director do ofcio; Sua Majestade nomeou-me carpinteiro e pedreiro do rei; Sua Majestade nomeou-me Amigo Tjnico, carpinteiro e pedreiro do rei nas duas Administraes [...] Enquanto estive com o meu irmo, o director dos trabalhos... escrevia e usava a sua tabuinha; quando ele foi nomeado inspector dos pedreiros, eu usava a sua rgua (?); quando foi nomeado director dos pedreiros, eu era o seu terceiro (companheiro); quando foi nomeado carpinteiro e pedreiro do rei, eu dirigi o domnio cm sua substituio e tudo foi perfeitamente executado; quando ele foi nomeado Amigo Onico, carpinteiro e pedreiro do rei nas duas Administraes, eu fazia as contas de todas as suas possesses. Os bens que se encontravam na sua casa aumentaram tanto como na casa de qualquer notvel. Quando foi nomeado director dos trabalhos, eu substitu-o em todos os seus negcios, para sua grande satisfao. Assim, geri o seu domnio funerrio durante vinte anos [...] Sua Majestade mandou-me dirigir... Procedi de modo a satisfazer Sua Majestade no Alto e no Baixo 1'fiipto; Sua Majestade mandou-me dirigir o traado (?) do canal i k: Kmis de Hrus e a sua escavao. Mandei-o escavar no espao ile trs... (?), a fim de regressar Residncia quando (j) estivesse cheio de gua [...]. (Segundo A. Roccati, op. cit., l .p. 182-186.) Nakhbu, depois de ter feito a aprendizagem do ofi io de pedreiro e de carpinteiro juntamente com o irmo, r.cre os bens deste, que se encontra demasiado ocupado l cuidar de si mesmo. Em seguida, percorre o caminho Io irmo mais velho, subindo um a um os degraus da i > n > i : ; s o . As suas encomendas incluem tanto a consttuSo de edifcios, incluindo as estruturas, como a esca! .MI de canais. A sua promoo , sem dvida, especi n l . i r uvas, encarada no contexto familiar que ele

III Os operrios e os artfices


A distino entre operrio especializado, artfice e artista no tinha existncia institucional. Algumas profisses, mais do que outras, permitam que aqueks que as exercessem mostrassem as suas habilidades ou talentos. Se trabalhassem na corte, numa oficina ou

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descreve, no implica realmente uma promoo social equivalente. Mesmo tendo comeado na profisso como simples pedreiro, Nakhbu nunca parece ter sido um proletrio. Na verdade, a famlia constitui um factor importante na orientao dos jovens, que deviam iniciar muito cedo uma aprendizagem. O pai e os irmos iniciam os adolescentes no seu prprio ofcio. S aqueles que no conseguem empregar-se na mesma instituio, na mesma oficina, procuram trabalho fora. As biografias, gravadas ou pintadas em tmulos, que apresentam j uma certa importncia, dizem respeito, por definio, apenas classe mais abastada. No devemos esperar, portanto, que este gnero literrio nos informe sobre as camadas mais modestas da populao. Na maior parte das vezes, estas contentam-se em assinalar, nos seus monumentos, as funes que exerceram eles prprios e os familiares. Excepcionalmente, fazem-se representar na obra de arte, mas mais corrente encontr-las anonimamente entre os companheiros de trabalho, na evocao de um estaleiro ou de uma oficina, no tmulo do alto funcionrio responsvel. , portanto, graas aos arquivos que podemos reconstituir, de resto muito facilmente, o dia de trabalho de um operrio. Embora esta reconstituio no abranja nenhuma comunidade para alm da dos homens do Tmulo, empregados que os reis do Novo Imprio entretinham principalmente a escavar e decorar os seus hipogeus no Vale dos Reis, em Tebas. Trata-se de simples operrios. Os seus chefes, os escribas, tiveram a mesma origem, antes de mandarem neles, sucedendo habitualmente aos pais nos mesmos cargos, mas estas famlias encontram-se firmemente instaladas naquilo que se nos revela como uma sinecura, se tivermos como referncia as outras comunidades operrias de que a histria do Egipto nos deixou testemunhos suficientes para que a comparao possa ser feita. Ponha-

ms de lado os dias de festa em que toda a equipa se dirige, com mulheres e filhos, a caminho do cortejo para observar a barca sagrada e os oficiais que vieram propositadamente para o efeito, os dias em que celebram as suas prprias cerimnias religiosas, aqueles em que o vizir honra o estaleiro com a sua presena, aqueles em que a comunidade acompanha um dos seus ltima morada, ou ainda todos aqueles durante os quais decidem fazer greve, ocupar o local de trabalho ou m?.nifestar-se junto dos templos funerrios da margem oeste, quando as suas raes de trigo e de aveia tardam a ser distribudas.
Consideremos um dia normal de trabalho. O soberano ou o vizir veio necrpole escolher o local mais propcio para o ordenamento do tmulo. O plano do tmulo foi elaborado por uma pequena comisso de notveis e pelos superiores da equipa. O traado de vrios corredores e salas, durante o qual apenas metade da equipa podia intervir ao mesmo tempo, est terminado. 0 campo est livre para os especialistas. Os homens abandonam :i aldeia de madrugada. Tm sua frente oito horas de labor :i realizar. Percorrem o carreiro que os leva, beira das falsias il<: greda, at ao colo que domina o Vale dos Reis. a que, nas cabanas de pedra seca que construram para as ocasies em que no regressam aldeia, depositam a refeio do meio-dia. Dei:am-se escorregar ao longo do caminho a pique que conduz aos estaleiros. Os porteiros., que asseguraram a guarda do cofre-forte < ide se alinham os materiais indispensveis construo das 1 i redes do futuro tmulo, cumprimentam-nos friamente, interro1 indo-os sobre os seus substitutos. Pode comear a chamada. ! : o escriba estiver ocupado, far-se- mais tarde. O contingente l ii-cce reduzido, hoje de manh. Amennakht partiu para um vale distante, juntamente com Pached, em busca de gesso, a fim de l.ihricar a massa que cobrir as irregularidades da rocha. Neferren|n-r j se ausentou para beber um pouco de gua. Quanto a 'irmiedjem e a Ramos, deviam ter ido visitar o tio, gravemente i l u i i M o , a uma aldeia prxima. Pavamessu espera o nascimento .(' mn filho e Amenhotep est a cuidar da infeco que Pakharu MI i imiti nos olhos. Nakhy e Kenherkhepechef arranjaram maneira ! ICT mordidos por um escorpio, enquanto Inherkhaou fabrica ervcjt, na companhia de Kenna, tendo em vista a festa de M. H V>IT, a deusa da elite tebana. Doze ausentes em sessenta: UM '" muito mau!

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Vo-se buscar os sacos que serviro para despejar os detritos e as mechas dos candeeiros que o estaleiro, cada vez mais s escuras medida que os trabalhos avanam, consome enormemente. Todos pegam nos seus instrumentos, verificando o seu estado com inquietao, pois tero de os restituir, terminado o trabalho, ao escriba que comparar o seu peso com o de uma pedra padro, na qual esto escritas todas as informaes necessrias ao controlo. Finalmente, os presentes esto prontos para comear a trabalhar. A escultura de uma parede est quase terminada; pode dar-se incio colorao. Os pintores trituram e misturam os pigmentos que foram buscar montanha, nos dias precedentes. Em frente, um escultor, com a ajuda de um pequeno cinzel de cobre, talha na superfcie polida, com muita arte, silhuetas traadas por um desenhador em ocre vermelho e que urn trabalhador mais velho, um chefe de equipa ou o escriba corrigiram a negro. Corredores profundamente escavados na montanha, ouvem-se as pancadas das grandes picaretas de bronze despedaando a rocha que os menos qualificados e os aprendizes recolhem nos sacos que, em seguida, despejam no exterior. A, no longe da porta, outro desenhador ensaia uma composio para uma cena funerria que ser reproduzida e aumentada numa superfcie em preparao. O desenhador passa a ponta amassada da cana de bambu pelos pedaos de rocha mais regulares, que anteriormente seleccionou. Perto dele, o filho mais velho e o sobrinho entretm-se a garatujar figuras imitando as do desenhador. Mais adiante, num abrigo da rocha, confortavelmente ordenado, o escriba bem instalado toma nota, em pedaos de calcrio, dos progressos do estaleiro, notas estas que mais tarde copiar para o dirio do Tmulo. Interrompe o trabalho a melo da manh para receber um carregamento de mechas entranadas e de leo iluminante e elabora imediatamente o inventrio. O trabalho termina ao meio-dia. Os homens, que h muito no saam para o exterior, piscam os olhos sob influncia da luz que se reflecte por todo o vale desrtico e trrido. Partem em grupos, uns para as instalaes de lazer do desfiladeiro, outros, mais selvagens, para os refgios que eles prprios escolheram e nos quais gravaram os nomes. Depois de terem comido e descansado, a maior parte dos homens regressa ao estaleiro para terminar o trabalho previsto para o dia. Contudo, dois responsveis escolhidos na equipa partem para a aldeia para assistirem, na companhia de dois escribas encarregados do abastecimento, chegada dos peixeiros e dos vendedores que fornecem regularmente aldeia os produtos frescos. Em certos dias, os homens de servio esto ocupados de manh noite com a recepo dos gneros e sua distribuio pela populao, minuciosamente orga-

i lixada e registada pelos escribas para evitar as contestaes que surgem to facilmente neste universo fechado. Quando se instala um litgio, ou apresentada uma queixa junto dos chefes, um tribunal constitudo por homens e, ocasionalmente, por mulheres da comunidade rene-se e julga a questo. Se o julgamento deixar as partes insatisfeitas ou se no for respeitado, resta o recurso no orculo do santo patrono da aldeia, o rei divinizado Amenfis I. Os casos que ultrapassem o estrito quadro da aldeia so da competncia de tribunais regionais mais importantes, como aconteceu com as clebres pilhagens dos tmulos reais no fim c In poca dos Rameses, nas quais os operrios do Tmulo estiveram repetidamente implicados. A escavao da rede subterrnea do tmulo real raramente si: prolonga por mais de dois anos, depois dos quais s os escullores, os desenhadores e os pintores prosseguem os seus trabalhos. \o poder estar (lortos reinados foram breves e os estaleiros, sucedendo-se a um ritmo demasiado rpido, permaneceram muitas vezes inacabados. Acontece, porm, que a equipa, que oscila habitualmente entre 10 e 60 membros, seja seriamente reforada, em caso de necessidade, ou mesmo redobrada. A frequncia das ausncias individuais e colectivas da equipa, as mltiplas encomendas que escribas e operrios executam em seu benefcio pessoal esttuas, sarcfagos pintados, Livros dos Mortos, etc. no sugerem cadncias infernais. verdade que uma equipa pouco ocupada pode ser niilizada em tarefas artesanais da mesma regio, mas estes tralialhos extraordinrios tambm so ocasio de recompensas suplementares.

IV Os camponeses
O mundo campons, no Egipto faranico, objecto de n m curioso paradoxo: evidenciado em todas as evo H-lies funerrias do mundo dos vivos, nem por isso l' i::a de ser marginal numa economia que, no entanto, essencialmente agrcola. As representaes dos tmulos > produzem constantemente cenas de cultura das terras, ' H i r i i a s e criao de animais. De campo em campo, i i i se os homens conduzindo as charruas puxadas por l"!-; bois, lanando as sementes que em seguida sero i" . i ' l : i s poios burros para que se enterrem bem, colhendo
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o linho ou arrancando cebolas. Os pomares so percorridos por regos destinados irrigao e que desenham uma espcie de quadrcula regular onde crescem legumes e flores que os jardineiros regam cuidadosamente. Nos pomares, alinham-se palmeiras e rvores de frutos de toda a espcie. Mais adiante, a vinha em latadas. Os pntanos do norte do pas so mais propcios criao de gado grosso que os boieiros conduzem s pastagens, fazendo-os atravessar os cursos de gua abundantes em peixes que alagam os campos. Nas margens, homens compem molhos de bambu que outros transportam s costas. Nas zonas mais hmidas, apanham-se com uma i rede pssaros que depois sero criados nas quintas. No sul, nas franjas desrticas do vale, pastores vigiam 1 os rebanhos de cabras e carneiros. O Vero e as colheitas constituem um tema de inmeras variantes. Cereais, sementes, frutos e legumes so empilhados ou directamente colocados em cestos. Molham-se os cereais, enquanto os burros, transportando pesados fardos, se dirigem para os celeiros. Debaixo dos prticos dos ptios das quintas, ou nos telhados dos silos, os escribas do domnio aguardam a chegada dos produtos, que avaliam em alqueires antes de serem armazenados. Os estbulos so mais frequentemente evocados pelos modelos do Primeiro Perodo Intermdio e do Imprio Mdio do que nas paredes das capelas, enquanto a contagem dos rebanhos constitui igualmente uma cena favorita dos lapicidas e dos pintores que parecem clivertir-se com as sovas que os camponeses recebem se no estiverem em regra, no dia de prestar contas. Estas servem para calcular o imposto anual, varivel consoante as colheitas, que equipas de cobradores viro recolher, em data aprazada. Nos galinheiros, jovens empregados lanam revoadas de gros. As aves mais pequenas abrigam-se em gaiolas, enquanto as aves pernaltas so alimentadas em recintos murados. Mais afastado, o apicultor afadiga-se em volta das colmeias. Os produtos da quint

so, muitas vezes, tratados no prprio local, em dependncias prximas dos celeiros e dos estbulos ou em galerias, por exrcitos de empregados: padeiros, vinhateiros, aougueiros e cozinheiros preparam o po, a cerveja, o vinho, os alimentos frescos, secos e toda a espcie de conservas, enquanto o linho fiado e tecido nas oficinas. Muitas outras actividades agrcolas e mltiplos pequenos ofcios foram-nos transmitidos por breves aluses t-m textos ou pelos vestgios de produes hoje recolhidas em stios arqueolgicos, mas as figuraes dos tmulos parecem mais afeioadas a certas ocupaes do que a outras, em particular s que permitem que o artista imprima livremente o seu gosto pelo desenho animalista i - a fantasia ilimitada que traduz. O campons interessa-o menos. Limita-se a represent-lo no exerccio de gestos i radicionais que fixam a noo a transmitir posteridade. N<> perodo amarniano, os grandes domnios do reino, comeando pelo domnio de Aton, so muitas vezes evocados em paredes de tmulos, como nas dos templos ' ! > deus do Sol. No sendo possvel observar uma verdadeira rotura em relao s figuraes tradicionais do .impo, verifica-se a introduo de importantes cambiantes. Grandes quadros repletos de pequenas cenas rela' miadas umas com as outras num plano de conjunto dnR propriedades, restituem, com uma preciso minuciosa, cada parcela e os seus elementos caractersticos, i ' l ; i cabana de campons, cada sebe no lugar certo. A literatura, por sua vez, d-nos uma ideia bastante |ni:mtica dos camponeses. H um conto que reprentn um quadro pastoral quase universal:
!''.r:i uma vez, diz-se, dois irmos filhos da mesma me e do mo pai: Tromi era o nome do mais velho e Bata, o do mais >' r I n i p i i tinha uma casa e era casado e o irmo vivia com ele < fosso seu filho. Era o mais novo que confeccionava os l ilnn 'In mais velho, e levava o gado a pastar; era ele que cultiVNVM ( M i l l i i a , que realizava todos os trabalhos do campo em casa

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do irmo. verdade que o mais novo era um rapaz slido e alegre; no existia outro como ele na regio: possua a fora de um deus. Passaram-se muitos dias: o irmo mais novo conduzia os animais, como sempre, segundo o hbito e (regressava) a casa, noite, carregado com toda a espcie de produtos do campo, leite, lenha, todos os (primores) que colocava frente do (irmo mais velho), sentado junto da mulher; depois bebia, comia e (saa para passar a noite, sozinho, no) estbulo, (com) os anknais. E, quando a terra se encontrava (novamente) iluminada, no dia seguinte, cozia (os alimentos) e apresentava-os ao irmo, que lhe dava po para (ir) para o campo. Em seguida, levava as vacas a pastar nos prados [...] Ora, na poca de amanhar a terra, o irmo mais velho disse-lhe: "Prepara uma junta (de bois) para lavrar; a terra est seca (de gua) e boa para lavrar; depois traz as sementes para os campos, pois amanh vamos lanar-nos seriamente ao trabalho", etc. (Segundo G. Lefebvre, op: cit., pp. 142-143.) Outra narrativa do Novo Imprio desfia, num estilo oriental que os contistas rabes no renegariam, as desventuras de um pobre habitante do osis, que veio ao vale tratar de negcios e que, depois de ter sido roubado um a um, dos bens que trouxera com ele, recompensado, pelo magistrado a quem durante muito tempo importunou com as suas queixas, com as possesses do seu perseguidor: Ento [o grande intendente] Rensi, filho de Mru, enviou dois guardas em [busca de Djehoutynakht]. Trouxeram-no, portanto, e foi feito um inventrio [dos seus bens, assim como] da sua [gente, a saber:] seis pessoas, sem contar... (?), cevada do Alto Egipto, trigo, burros, [gado grosso], porcos e gado mido. [E entregou-se] esse Djehoutynakht [como escravo] a esse habitante do osis, [assim como] todos os seus bens [...]. (Segundo G. Lefebvre, op. cit., p. 69.t Estranhamente, no na boca dos trabalhadores rurais que os escritores da poca colocam as recriminaes habituais de todas as sociedades camponesas, mas na de um escriba indignado por ver um dos seus antigos colegas tentado pelo regresso terra:

k >> -Cena mrd, perodo amarniano (segundo o BIFAO 69, ^S- /> p- 81).

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No te lembras da cara dos camponeses confrontados com a declarao fiscal das colheitas das quais as serpentes levaram metade e os hipoptamos comeram o resto? Os ratos pululam pelos campos (invadidos) por gafanhotos; a que o gado mido pasta; as andorinhas reduzem o agricultor misria. O pouco que resta das culturas esgota-se e atrai (?) os ladres; o seu valor mercantil est perdido; a junta de bois morreu de tanto malhar os cereais e puxar pela charrua. ento que o escriba chega margem: vem registar a declarao das colheitas, (acompanhado) de guardas armados de varapaus e de Nbios empunhando folhas de palmeiras. Eles "Entrega o trigo!" Mas, no h trigo. Sovam-no at morrer. Em seguida, amarram-no e lanam-no ao poo, onde mergulha na gua, de cabea para baixo; a mulher tambm foi amordaada ao p dele e os filhos esto presos; os vizinhos abandonam-no, fogem e o trigo desaparece [...].

vessa-se um perodo de fome e, portanto, de restries, mas todos fazem o que podem para assegurar o indispensvel comunidade.

V Os serviais
O corpo dos serviais compreende, no Egipto faranico, um certo nmero de profisses que hoje seriam classificadas de artesanais, corno as que se referem alimentao e aos txteis. De resto, no existe nenhuma classificao hierrquica entre servidores e artesos, encontrando-se todos eles ao servio do mesmo ano. Era .sobretudo a posio que o amo ocupava na sociedade que determinava a dos empregados e a sua capacidade de, por sua vez, virem a ser amos de empregados mais modestos. Assim, os mesmos ttulos no tm o mesmo significado e no obrigam necessariamente s mesmas larefas, consoante so exercidos por cortesos, pelo pessoal de um particular, ou por escravos. Os estrangeiros, nu particular os Cananeus, ocupam, neste meio, uma posio de elite durante o Imprio Mdio. Quanto s mulheres, que at ento no tinham sido apontadas no exerccio de uma profisso, embora ocasionalmente de:.rinpenhem um papel poltico de primeira importncia, mi assumam funes econmicas ou sacerdotais, intervm aqui largamente, embora com atribuies bem determinadas. No Antigo Imprio, os relevos e as pinturas dos iiimulos constituem, como no caso dos camponeses, a principal fonte da nossa informao, substituda, no Imprio Mdio, pelo abundante corpo de esteias que 1 1 n-iiou at ns. Na corte, ou na provncia, v-se que (. ofcios artesanais mais estreitamente ligados ao mundo n r. i fola so exercidos em ptios ou em edifcios comuns, th. lado da evoluo das colheitas. Moleiros, padeiros

Perante um quadro to negro da vida dos camponeses, surpreende um pouco o papel sinistro que o escriba desempenha sem pestanejar, ao mesmo tempo que no parece pr em dvida a autenticidade da angstia da vtima. No recua perante nenhum argumento para convencer. A sua concluso cnica: recorda que o escriba, no o sendo por obrigao, no est sujeito a tais riscos. Mas, nem toda a correspondncia-tipo para uso dos escribas nos devolve o mesmo eco, muito longe disso. Um destes textos-modelo mostra o enviado do palcio recolhendo, calmamente, grandes quantidades de fruta e jarros de vinho, numa propriedade do rei situada no delta; outro encerra um relatrio ao arquivista-chefe do Tesouro sobre a situao de um domnio e todos os pormenores relativos s ordens executadas para satisfao dos responsveis; outro ainda o dirio do trabalho realizado durante mais de um ms numa eira de cereais. Por fim, a correspondncia real entre um proprietrio rural da xi dinastia com o seu homem de confiana descreve uma situao bastante dura, pois atra

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c cervejeiros trabalham no longe dos silos. Aougueiros abatem e esquartejam os animais a poucos metros dos estbulos, pedaos de carne secam em cordas, enquanto outros so colocados em grelhadores ou estufam nos caldeires dos cozinheiros. Mais adiante, a criadagem iransporta iguarias e bebidas para o amo ou entretem-se nas tarefas domsticas. Alguns criados, por exemplo, arrumam o quarto e fazem a cama. Os templos funerrios da v dinastia tambm empregam, como se viu, pessoal laico para a preparao dos alimentos ou limpeza de tecidos, mas os gestos relativos higiene do rei defunto e a apresentao dos alimentos so, sem dvida, apangio dos sacerdotes. So tambm as actividades do artesanato alimentar e dos txteis que ilustram os modelos destinados a prolongar, tal como nas paredes dos lmulos, a evocao das actividades e dos bens agrcolas, juntamente com as de outras oficinas. No Imprio Mdio, no s os amos representam nos seus monumentos todos os serviais, designados pelo nome, funo ou situao, como os prprios servidores tm o costume de erigir esteias em honra do patro. Ouas grandes categorias de serviais parecem repartir entre si as tarefas a realizar: uns, os criados a p cncarregam-se sobretudo do equipamento e do servio <lo patro, enquanto os outros, os sentados, tratam <!os alimentos, das bebidas e do vesturio, embora se verifiquem frequentemente excepes a esta classificao, i Xs primeiros, muitas vezes apresentados como obesos, plidos e de cabea rapada, trabalham geralmente nos aposentos privados ou na tesouraria que encerra os proi In tos preciosos da casa: metais e objectos metlicos i uno armas, baixela e instrumentos; tecidos e vesturio, incluindo as sandlias; unguentos e leos, etc. Fiao, i dafem, conserto do calado e lavagem da roupa l |.cndem deste departamento, presente tanto nas proi i ' < l a d e s da coroa e dos templos como entre os pari i . iihiivs ricos. Relatores, intendentes e escribas apro-

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ximam-se, na categoria das suas funes, dos msicos, cantores, adivinhos, professores de escrita, mas tambm mordomos, criados, porteiros ou lavadeiros. As mulheres ocupam-se da higiene da patroa e do seu guarda-roupa. Esteticistas e cabeleireiras transportam espelhos e guarda-jias. Outras so amas ou criadas das crianas, ou cantoras. Cozinha e armazm ao mesmo tempo, o m w o local onde se preparam e conservam os alimentos. Compreende as cozinhas propriamente ditas, as padarias, as fbricas de cerveja, as leitarias, as caves dos vinhos, os depsitos de gua, de peixe, de fruta, etc. Tambm a que se guardam as contas relativas a estes servios e a roupa. Os criados que aqui trabalham preparam e servem as iguarias destinadas mesa do patro. A apresentao das bebidas ocupa um lugar de destaque nas cenas de interior. As criadas encarregadas desta tarefa usam habitualmente o cabelo entranado, ocultado por um leno, por motivos de higiene. As mulheres tambm trabalham nas cozinhas e nas padarias, onde as vemos moer a farinha que em seguida passam por uma peneira e, depois, preparar a massa para o po, que enformam em recipientes cnicos, enquanto os colegas do sexo masculino executam as mesmas tarefas ou preparam pes redondos e achatados que cozem numa outra espcie de fornos, ao mesmo tempo que outros trituram cereais em almofarizes, com a ajuda de grandes piles de madeira.
A representao, em corte, da casa de Djehoutynefer, no tempo de Amenis II, resume algumas das actividades domsticas num quadro privado. A cave reservada ao artesanato txtil: num primeiro compartimento, h homens que fiam, no seguinte esto sentados em frente de grandes teares, no terceiro, lavam, roupa. No rs-do-cho, criados e criadas transportam louas, frutos e flores para o amo. As escadas encontram-se repletas de criados que transportam para os andares de cima bas, jarros e pedaos de carne. No primeiro andar, o amo, junto do qual um criado agita um leque enquanto outro lhe serve unia

bebida, parece ditar as suas ordens a dois escribas ajoelhados sua frente. No terrao, um contabilista toma nota da entrega de material em curso. A parte direita da residncia, completamente destruda, devia abranger outros sectores de actividade, em particular os aposentos reservados s mulheres.

Mas, sobretudo nos grandes domnios do reino, evocados nas paredes das sepulturas dos altos funcionrios que os gerem, que se afadigam mais claramente as multides annimas de empregados que percorrem os armazns, preparam toda a espcie de conservas, empilham peas de roupa acabadas de sair das oficinas ou escolhem os alimentos necessrios vida quotidiana.

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CAPTULO III O NVEL DE VIDA E AS SUAS MANIFESTAES


O Egpcio dispe de uma variada escolha de meios para enriquecer. Seja qual for a sua profisso, recebe um salrio muitas vezes suficiente para bens suprfluos. Em certas situaes, recebe ainda do soberano recompensas ou ddivas particulares, como paga pelas suas gentilezas. Dotado de terras ou de rebanhos, explora por conta prpria mas, com os lucros obtidos, sustenta o pessoal que emprega e paga os impostos fixados anualmente em funo do volume das colheitas. Se a fortuna dos pais for importante e se ele tiver zelado pelo seu conforto, e depois pelo seu enterro, pode receber uma herana de importncia varivel, consoante a sua abastana e o nmero de filhos ainda vivos data. Por fim, o artesanato praticado para alm do emprego oficial e o comrcio a ttulo privado constituem, eventualmente, apreciveis fontes de rendimeito. A parte conservada dos actos jurdicos vendas, partilhas, heranas que sancionavam aquisies e transferncias de bens, embora nfima quando comparada com o volume que todo o conjunto devia representar, fornece informaes em primeira mo sobre os rendimentos de algumas famlias e o valor relativo dos bens considerados, sendo o seu equivalente em metal bronze, prata ou ouro sistematicamente apontado. O Egpcio abastado despendia, para seu conforto ou

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divertimento, ou para impressionar os familiares, quantias considerveis; ou antes, na ausncia de moeda, fornecia produtos altura do preo fixado para o bem em questo. Mas, a maior parte dos seus haveres era dedicada ao ordenamento da sua sepultura, construo do mobilirio funerrio e os rendimentos dos domnios funerrios manuteno de um culto post mortem e construo de uma capela ou ao fabrico de monumentos mais modestos esteias ou esttuas destinados a serem colocados num recinto sagrado, sob a proteco de uma divindade, em particular da do deus dos mortos, Osris, na cidade santa de Abidos. Assim, a sepultura e as fundaes piedosas constituem os primeiros sinais exteriores de riqueza. Portadoras de uma mensagem que comporta realizaes, qualidades morais e bens materiais do defunto, traduzem complacen temente a sua fortuna e as formas que esta assumia enquanto vivo.

realado por elementos arquitecturas de calcrio de Tura, granito de Assuo ou alabastro de Hatnub. A partir da iv dinastia, o relato da construo do tmulo e da incluso de uma porta secreta ou sarcfago, oferta do soberano, encontra-se gravado na capela, ou mesmo nos batentes da porta, a fim de que os parentes do defunto e os sacerdotes funerrios dele possam tomar conhecimento quando vm depor as oferendas quotidianas:
Quanto a este tmulo, foi o rei do Alto e do Baixo Egipto, Micerinus [que viva eternamente] que (me) concedeu o terreno. Ora, aconteceu que [Sua Majestade ia a passar] pelo caminho que ladeia a pirmide para inspeccionar o trabalho de construo da pirmide chamada "Micerinus divino", quando o pedreiro e [carpinteiro real] os dois grandes sacerdotes de Mnfis e os artesos (j) a se encontravam para inspeccionar os trabalhos de construo do templo [...] Depois, Sua Majestade ordenou que se arrasasse um monte de entalho [para construir] este tmulo.

I O tmulo, o seu mobilirio e os monumentos de devoo


Exceptuando o tmulo real, embora sem perder de vista que este serve de modelo aos tmulos privados, existe uma grande variedade de sepulturas, consoante a poca, o local e o meio social. Muito antes do incio do Antigo Imprio, observam-se j alguns indcios dessa vontade de reproduzir, na morada supraterrestre, os principais elementos do quadro de vida da personagem. Admite-se geralmente que devem ter existido estreitas semelhanas entre as primeiras mastabas, construdas em tijolo cru e rodeadas por muros de redentes, em fachada de palcio, e as residncias principescas da poca. Mas, a partir da ni dinastia, os tmulos comeam a diferenciar-se das habitaes, tanto na estrutura como nos materiais utilizados. As superestruturas so cada vcx mais frequentemente feitas de pedra e o seu aspecto

A continuao do texto est muito incompleta mas os fragmentos que restam dizem-nos que o rei encomendou aos dois tesoureiros da divindade que mandasse buscar calcrio de Tura para revestir o templo funerrio, trazendo ao mesmo tempo duas portas secretas e os elementos da porta do tmulo de Debhni. A mastaba, que foi construda sob a direco do arquitecto pessoal do soberano, por decreto real, media 100 cvados de comprimento e 50 de largura aproximadamente 1250 m2 e 8 de altura um pouco mais <le 4 m. Enquanto o planalto lbico se cobria, em volta das pirmides de Dachur, Giza, Abusr ou Saqqara, com imensos bairros de mastabas que albergavam os restos mortais de muitas famlias de cortesos, na provncia nitro tipo de sepultura comeava a concorrer com o l>rinieiro: escavadas na encosta das falsias que orlam O vale e dominam o Nilo, os tmulos rupestres dos

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nomarcas apresentavam um plano completamente diferente. Enquato as mastabas so construes macias que comportam um ptio em peristilo, uma capela composta por um grande nmero de salas para funes diversas e um serdab fechado que alberga as esttuas que retratam o defunto, encimando todo este conjunto uma ou vrias caves s quais se tem acesso por um poo, os hipogeus so por vezes precedidos, quando o terreno o permite, por um dos ptios aos quais se chega, em certos casos, por uma escada monumental; as fachadas dos tmulos propriamente ditos podem ser ornamentadas por um prtico; as diferentes divises da capela so, como a cave, escavadas na rocha. Ambas as frmulas foram adoptadas simultaneamente em todas as pocas nas necrpoles reais e nos cemitrios de todo o pas. Com o tempo, inventaram-se esquemas mistos e toda a espcie de ordenamentos. Um dos mais notveis reside na sobreposio de uma pirmide de dimenses modestas e da capela: este modelo que parece ter surgido em Tebas, na x dinastia, obteve grande sucesso no Novo Imprio, mesmo nos meios mais simples. A decorao destas capelas, construdas ou rupestres, quando no apresenta cenas de oferendas, nem desenvolve ritos e frmulas funerrias, especifica, conforme as pocas, apenas por meio do texto, ou tambm da imagem comentada, as propriedades do defunto e as actividades que a se desenvolvem, os episdios notveis da sua carreira e algumas manifestaes da sua autoridade, dos acontecimentos a que assistiu ou nos quais participou, os membros da sua famlia, os amigos, os colegas, os superiores e os subordinados. Assim, o tmulo, para alm de proclamar, pelas suas dimenses, pela qualidade dos relevos e pelo brilho das pinturas, a riqueza do proprietrio, ainda recorda, at ao nfimo pormenor, a fortuna que permitiu a sua existncia. Mas, este rol de virtudes recompensadas, de feitos coroados de sucesso e de luxos merecidos no se limita arqu-

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evia continuar a pronunciar-se o seu nome. rara tai, .defunto devia assegurar uma renda quele ou queles ue o servissem quando j no estivesse em condies <ie dar ordens ou, ento entregar-se boa vontade dos J8. A entrada das capelas encontram-se gravados apelos vivos para estimular o zelo de uns e outros. FinalIA1IEB 214 5

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ulo, para alm de proclamar, pelas suas aimeii; pela qualidade dos relevos e pelo brilho das pinturas, a riqueza do proprietrio, ainda recorda, atero ntimo pormenor, a fortuna que permitiu a sua existncia. Mas, este rol de virtudes recompensadas, de feitos coroados de sucesso e de luxos merecidos no se limita arqui-

tectura, aos materiais e decorao, isto , parte visvel do edifcio. Prossegue na cave, com o mobilirio funerrio. Contudo, poucas sepulturas o conservaram intacto: a tentao era tanto mais forte quanto a superestrutura do tmulo anunciava um contedo mais prestigioso. Assim, no foi por acaso que s as sepulturas cuja entrada se perdeu ou foi dissimulada acidentalmente se mantiveram invioladas. O mobilirio composto por elementos propriamente funerrios sarcfagos, canopes, ouchebtis, Livros dos Mortos a partir do Novo Imprio , por elementos que representam o quotidiano do defunto mveis, roupa, objectos de higiene, utenslios, alimentos, louas e por algumas peas de valor estatuetas em madeira, pedra ou metais preciosos, baixela de ouro, prata ou bronze, etc. , se o defunto for um homem abastado. O equipamento era transportado em procisso, por ocasio do funeral, atrs dos restos mortais. Estes fornecem indcios fiveis sobre a qualidade do embalsamamento, que pode ir da drenagem enceflica e da eviscerao compensada pela introduo de substncias aromticas no corpo que, em seguida, mergulhado em sais de natro durante setenta dias at uma simples dissecao favorecida pelo emprego de resinas. O corpo era ento envolvido em faixas de linho mais ou menos finas consoante o servio escolhido. Mas, as preocupaes do futuro defunto no se reduziam apenas conservao do invlucro carnal num ambiente confortvel e repousante. A fim de sobreviver depois da morte, devia ser alimentado e dessedentado regularmente, estando previstos diversos ritos para restituir boca e ao nariz as funes vitais e, sobretudo, devia continuar a pronunciar-se o seu nome. Para tal, o defunto devia assegurar uma renda quele ou queles que o servissem quando j no estivesse em condies de dar ordens ou, ento, entregar-se boa vontade dos seus. entrada das capelas encontram-se gravados apelos aos vivos para estimular o zelo de uns e outros. FinalSABEB 214 S

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mente, por medida de segurana, pensando provavelmente que mais vale confiar-se aos deuses do que aos sacerdotes, constroem-se, em vida, monumentos destinados a evocar a memria dos defuntos nos santurios da cidade natal, ou em Abidos, por ocasio das peregrinaes que se faziam frequentemente. Entre estes monumentos, as esttuas so sobretudo a expresso de intervenes individuais, enquanto as esteias renem frequentemente um grande nmero de parentes, familiares e colaboradores.

tos da senhora Snebtisy sobre um contingente de 95 pessoas assim reduzidos escravatura: um extracto do registo dos presos entrados na Grande Priso de Tebas, remontando dinastia precedente, indica a identidade de cada um deles, por vezes o seu ofcio, e o motivo da acusao; enquanto um auto autoriza o intendente dos campos Haankhef a dispor destes homens e destas mulheres, que transmite mulher. Pela mesma poca, os arquivos da cidade da pirmide de Sesstris II, no Fayum, compreendem diversos legados, entre os quais uma espcie de acta notarial que contm duas sries de disposies testamentrias sucessivas:
Ttulo de propriedade redigido pelo tesoureiro-ccnomo do chefe dos trabalhos do distrito setentrional, Ihyseneb, dito Ankhren, filho de Chepeset: todos os meus bens, adquiridos no campo e na cidade, pertencero a meu irmo, sacerdote em Soped, senhor do Oriente, Ihyseneb, dito Ouah, filho de Chepseset; todos os meus criados pertencero a meu irmo. Estas disposies esto consignadas num registo, no gabinete do porta-voz do Sul, no ano 44, no 2. ms do Vero, no 13. dia. No ano 2, no 2. ms da Primavera, no 18." dia. Ttulo de propriedade redigido pelo sacerdote de Soped, senhor do Oriente, Ouah: redijo um ttulo de propriedade a favor de minha esposa, mulher do sector oriental, Chefet, dita Tti, filha de Satsoped, respeitante a todos os bens que me legou meu irmo, o tesoureiro-ecnomo do chefe dos trabalhos de Ankhren [...] Toda a baixela ainda existente, legada por meu irmo., ser transmitida a quem ela quiser, entre os filhos que me deu. Lego-lhe os quatro asiticos cedidos por meu irmo...; ela transmiti-los- aos filhos que quiser. No que respeita ao meu tmulo, quero ser colocado junto de minha mulher, _sem mais ningum seno ela. Quanto aos edifcios que meu irmo me deixou, a minha mulher habit-los-, sem que ningum possa expuls-la [...].

II O povo
difcil descobrir o estatuto dos empregados que, nas paredes dos tmulos, so figurados no exerccio da sua profisso, ao servio do patro, nos campos, nas oficinas ou nas dependncias. Muitos deles so empregados reais e ainda hoje ignoramos as condies exactas da sua presena em casa de simples particulares: estaro l para desempenhar uma tarefa precisa ou foram afectados a um domnio privado como o poderiam ter sido a um domnio da coroa ou a uma fundao religiosa? E, para terminar, ficaro sob as ordens da mulher ou do filho mais velho do patro, depois da sua morte? Embora nenhum texto legal nos informe concretamente sobre estes assuntos, podemos avanar, a partir de alguns casos individuais, que no existia nenhuma regra absoluta sobre tal matria e que a distribuio destes homens pelo reino dependia de acordos especficos entre as autoridades e os notveis que se viam dotados desta categoria de mo-de-obra. De qualquer modo, estes homens no so propriedade dos empregadores. J o mesmo no acontece com as pessoas privadas de liberdade por deciso de justia e com os estrangeiros feitos prisioneiros em campanhas militares. Chegou at ns um volume da xin dinastia que estabelece os direi-

O pessoal de servio vem enumerado aps as propriedades, tal como no Conto do Oasiano. De notar que a acta de propriedade compreende uma cpia da acta anterior, garantindo a autenticidade dos direitos do testador para dispor dos bens considerados.

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Alm disso, a descrio de um processo contm os termos do contrato de venda de uma jovem sria e da troca de um escravo contra um tmulo, em Tebas, no reinado de Ramss II:
E, no ano 15, sete anos depois de ter casado o director do distrito Sa[mout], o mercador Raia veio procurar-me, acompanhado da escrava sria Gemeniherimentet "Encontrei-a-no-Ocideute", que ainda era uma criana e disse-me: "Compra-me esta rapariga e d-me o que ela vale"; foi assim que se me dirigiu. Fiquei com a rapariga e dei-lhe a [quantia] pedida. Agora vou expor aos magistrados o preo que paguei.

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III Os bens imobilirios


No Antigo Imprio, j se conhecem vrios contratos de venda de casas.
Um deles encontra-se gravado numa esteia que se erguia perto da propriedade, mas a sua natureza, tmulo ou habitao, no colhe a unanimidade dos tradutores; as suas dimenses no vm citadas e o preo 10 shty pago por meio de duas peas de tecido e uma cama. Dois outros contratos esto redigidos em papiros; provm de uma aldeia do Alto Egipto, Gebelein, e remontam ao fim da IV dinastia; um dos edifcios mede 16 cvados de comprimento por 15 cvados de largura cerca de 56 m 2 e trocado por um pea de tecido de 15 cvados e meio de comprimento, cujo valor em metal no especificado; o outro tem 16 cvados por 11 cerca de 40 m 2 e foi pago por uma pea de tecido de 24 cvados.

Segue-se a enumerao de sete peas de vesturio ou de tecido que pertenciam cliente, s quais se juntam cinco vasos de bronze, nove quilos de cobre recuperado, um cntaro de mel e dez tnicas que ela deve ter adquirido a seis pessoas diferentes. A jovem escrava custa-lhe, afinal, um pouco menos do equivalente a 375 g de prata. O valor da sepultura oferecida em troca do homem no est especificado mas, mais tarde, no tempo de Ramss XI, outro escravo declara, ele prprio, ter sido comprado por cerca de 182 g de prata, enquanto uma mulher custou perto de 375 g, novamente, no mesmo ano. Embora s excepcionalmente tenham sido conservados tais testemunhos antes da Primeira poca, a presena de escravos, em maior ou menor nmero, um facto banal nas sucesses, confirmado no Novo Imprio, mesmo em camadas modestas da sociedade: um divino padre, um jardineiro, operrios do tmulo, estrangeiros...

Carecemos de elementos comparativos contemporneos para definir o valor absoluto destes bens. Muitos textos de diversas pocas fazem aluses, mais ou menos precisas, construo de residncias e criao de domnios. As actas de Metjen, um extracto de volumes oficiais que comprovam os direitos do proprietrio sobre um certo nmero de fundaes de vocao funerria e mencionam a superfcie e a situao geogrfica das terras designadas a mais velha colectnea de textos jurdicos de que se tem conhecimento. Remonta ao fim da m dinastia. Uma das propriedades assim resumidamente descrita:
Um domnio de 200 cvados de comprimento por 200 cvados de largura 4 ha, aproximadamente cercado por um muro e equipado, (onde) belas rvores foram plantadas e ordenado um grande tanque de gua, (junto do qual) se plantaram figueiras e vinha.

Um marco, na cidade da pirmide de Sesstris II, cm Illahoun, indica as dimenses de quatro casas semelhantes: 30 cvados por 20150 m2, aproximada-

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mente. Mais tarde, na xvm dinastia, a carta de um normarca ao mestre de obras constitui um testemunho ao vivo:
[...] Coloca as esteiras e as vigas dos armazns e da parte de trs da casa. A parede ter 6 cvados de altura. Quanto s portas do armazm, constri-as com 5 cvados de altura, enquanto as da habitao devem ter 6. E, depois, diz ao pedreiro que proceda do mesmo modo e faz com que construa a casa depressa [...] Comunicar-te-ei a altura total e a largura do edifcio [...] Outra coisa: manda pagar ao proprietrio o preo do terreno da casa. Toma precaues para que no me agrida quando l for.

Infelizmente, o preo do terreno no est especificado. A partir dessa poca, as habitaes tambm se encontram frequentemente representadas nas paredes dos tmulos, com o meio envolvente, jardins ou parques.
Assim, a propriedade do arquitecto de Amenfis I e dos Tutms, Inni. ocupa uma parede inteira da sua capela funerria: em primeiro plano, uma parede de pedra de traado sinuoso, como as que as escavaes revelaram existir por todo o Egipto e na Nbia, em todos os perodos, atravessada por duas portas; encobre a parte inferior da habitao, de dois silos e de uma grande construo branca de abbada baixa, oculta por detrs de um sicmoro; a residncia parece construda com grandes blocos de calcrio,, o que no completamente impossvel se considerarmos a quantidade de monumentos prestigiosos que o dono da casa mandou construir em Tebas para os seus soberanos. Contudo, tendo em conta que os prprios palcios so construdos em tijolo cru e contm apenas alguns elementos arquitecturais de pedra, uma realizao de tal luxo parece pouco provvel; por outro lado, a pintura utilizada, imitando madeira ou pedra, obtinha um certo sucesso: talvez se trate apenas, neste caso, de juntas simuladas sobre um fundo de massa branca feita com cal; a casa possui um primeiro andar mas no se v nenhum terrao; o segundo plano apresenta um tanque rodeado por uma sebe simtrica; os outros planos sugerem um vasto pomar e um palmeiral. O nmero de plantas de cada variedade apresentado num quadro: no total mais de 370 exemplares e 12 videiras.

Fig. 6 O jardim e a casa de Inni; cena do sen tmulo, em Tebas.

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Outras figuraes, mais ou menos esquemticas, em elevao ou mesmo em corte, e alguns modelos de barro, madeira ou calcrio de residncias urbanas ou rurais, construdas com um s piso ou com um primeiro andar e um terrao, ajudam-nos a interpretar os numerosos vestgios de habitaes descobertas por ocasio de escavaes em diversos contextos. Nem sempre fcil determinar quais as casas que foram distribudas aos seus ocupantes quando o amo entrou em funes e quais as que representam verdadeiras propriedades privadas. S as casas construdas no permetro do domnio de uma fundao real ou religiosa e os alojamentos dos criados no se prestam a confuses; mas que dizer da casa prometida, na sua cidade natal, ao escriba merecedor (p. 43)? Em que categoria classificar as casas que formam os bairros centrais da cidade da Amarna? Porm, casas de trabalho ou residncias privadas, so espaosas e luxuosas residncias, sinal certo de um nvel social elevado e de acumulao de riqueza. De resto, os contratos que conhecemos raramente se referem a propriedades e edifcios luxuosos. Trata-se de cabanas, de entrepostos, de dependncias diversas, de capelas e de quiosques de festas, assim como de pequenas parcelas de terreno para construo valendo de l a 5 deben de cobre l a 4,5 kg.

IV Os bens produtivos: as terras e o gado


Importa distinguir os vastos domnios e os grandes rebanhos que no so directamente explorados pelos proprietrios quando no pertencem a fundaes ou coroa, das pequenas parcelas de alguns aroures um pouco mais de um quarto de l ha e das cabeas de gado que os camponeses ou qualquer outra categoria de pessoas, adquirem e de que se ocupam pessoalmente.

O valor das grandes propriedades rurais nunca estipulado, nem em contratos, nem em actos de sucesso, os documentos jurdicos originais que chegaram at ns referem-se apenas a negcios modestos. Os extractos que figuram em esteias ou em tmulos referem-se, por vezes, as possibilidades dos compradores mais modestos, conservam-se discretos quanto ao preo. o que tambm acontece com grandes doaes como as do papiro Harris. A nica certeza que podemos ter, antes da Primeira poca, quanto ao preo de um campo, data do reinado de Tutms III: o aroure equivale a 15 g de prata, o que relativamente pouco, comparado com o preo dos escravos (pp. 68-69) e com o gado. Na xvni dinastia, o valor de um touro ou de uma vaca parece variar entre 45 g e 60 g de prata, enquanto na poca dos Rameses, um jovem escravo custava entre 27 g e 36 g e um touro podia atingir 128 g de prata. O elevado montante destas quantias, que excedem, por vezes, as possibilidades dos compradores mais modestos, justifica provavelmente a prtica, visivelmente generalizada, da compra efectuada em comum, por vrios indivduos, de um animal ou de um rebanho. Na mesma poca, a cotao de um burro situava-se entre 23 g e 26 g de prata, a do porco entre 4 g e 6 g, a da cabra entre l g e 3 g, consoante a idade e o tamanho do animal. Quando nos dada a possibilidade de comparar nmeros de pocas diferentes ou, por vezes, dentro de um breve perodo, notamos variaes importantes nesses mesmos nmeros. a cotao dos cereais, dependente das colheitas, elas prprias sujeitas s cheias, que determina estas flutuaes. Estudadas no que toca ao perodo dos Rameses, revelaram-se considerveis. Importa, pois, ser prudente em matria de comparaes, j que a situao econmica do pas susceptvel de provocar diferenas notveis entre os diversos reinados. Assim, os cereais viram as suas cotaes multiplicadas por 3 ou mesmo por 5 entre o reinado de Ramss III

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e o de Ramss VII e, em seguida, diminurem para metade entre os de Ramss IX e Ramss XI. Pelo contrrio, os bens trocados por ocasio da mesma transaco so perfeitamente comparveis, com os trs aroures pagos, no tempo de Tutms III por uma s vaca, cujo preo estava fixado em 45,5 g de prata. O valor da terra parece inaltervel no tempo de Amenfis IV, se considerarmos que os dois nicos testemunhos conhecidos bastam para abordar a questo. Dez sacos de trigo, correspondentes a uma colheita mdia durante toda a poca faranica, vendem-se mesma tarifa no tempo de Tutms III. A equivalncia entre o preo da terra e o daquilo que ela produz num ano, antes de deduzidos os impostos, as sementes para o ano seguinte e, eventualmente, o aluguer do campo, no pode, contudo, ser estudada no que respeita ao perodo dos Rameses porque este, rico em informaes sobre a cotao dos cereais, toalmente omisso quanto terra arvel. V Os metais e os produtos de luxo Se a cotao dos cereais serve de referncia para a avaliao de certos bens e dos alimentos que produzem, so, como vimos, os metais, principalmente o cobre e a prata, conforme o nvel das transaces, que se utilizam para estimar o ou os objectos destas transaces. Mais uma vez, necessrio ser prudente, pois a cotao dos metais tambm variou com o tempo, o que se traduz, na prtica, por diferenas na paridade de troca entre estes metais. Contudo, parte uma baixa sensvel da cotao do ouro no reinado de Amenfis II, provavelmente resultante do afluxo de riquezas depois das vitrias egpcias na sia, e um aumento mais fraco da do cobre no fim do reinado de Ramss IX, verifica-se uma estabilidade bastante considervel desde o incio

do Imprio Mdio at ao fim do Novo Imprio: 100 g de cobre valem l g de prata e 2 g de prata valem l g de ouro. Examinando os termos dos mercados que chegaram at ns, visvel a variedade dos bens alinhados para pagar as facturas apresentadas aos compradores. Na verdade, em raros casos o vendedor parece ter exigncias precisas quanto maneira como pretende ser pago: a venda da jovem escrava sria Gemeniherimentet constitui um bom exemplo. Mas, o bazar heterdito habitualmente proposto pelo comprador e, segundo parece, aceite como pagamento pelo vendedor, encerra todas as categorias imaginveis de produtos. De resto, graas a esta prtica que hoje se conhece o valor que tinham na poca. Desde os tempos mais recuados, so os prprios metais, sob diversas formas, e tambm os tecidos, que so utilizados mais frequentemente como moeda de troca nos grandes negcios cujos passos conhecemos. Usam-se igualmente as peles, assim como a madeira e os mveis. O cobre e o bronze so, evidentemente, o metal e a liga mais frequentes. Surgem, em primeiro lugar, sob a forma de baixelas, mas tambm de armas, de utenslios ou de objectos de higiene, de espelhos, de metal recuperado, indistintamente, reservando-se a prata e o ouro para a baixela de luxo e para as jias. O chumbo ou o estanho intervm mais raramente em transaces. Seja qual for o objecto considerado, se no for fabricado por encomenda do cliente, s o seu peso em metal considerado, excluindo-se o tempo de trabalho e a qualidade da execuo. Esta medida justifica-se pelo facto do metal assim recuperado ser geralmente fundido e transformado em outro objecto, como testemunham muitos textos. Quanto s pedras semipreciosas, aparecem pouco nos mercados, embora o seu valor nos seja indicado pelas doaes destas pedras que Ramss III fez aos grandes deuses do pas.

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Os tecidos eram, por vezes, fabricados tendo como nica perspectiva uma eventual compra, uma terra de cultivo, por exemplo. O seu preo era definido em funo das dimenses da pea e da qualidade do tecido. No conjunto, e no perodo dos Rameses, situa-se entre l g e 45,5 g de prata. A variedade das peas, do vesturio e da confeco era muito grande, desde a faixa ao sudrio, do avental triangular ao chal, das telas grossas ao linho fino. As peles destinadas confeco de sandlias, de almofadas de bancos, de pergaminho, e tambm de sacos ou odres, conforme a sua origem e dimenses, podiam atingir 18 g de prata. Por fim, a madeira um produto raro num pas onde apenas crescem rvores pequenas, como as accias, ou rvores de madeira fibrosa, como as palmeiras. Assim, as essncias necessrias s grandes estruturas, aos batentes das portas dos palcios, dos templos ou aos finos trabalhos de marcenaria ou de marchetaria deviam ser importadas, como os pinheiros ou os banos. Por esta razo, mesmo as tbuas de madeira vulgar e os mveis que ento se faziam eram sempre produtos apreciados. Estes, quando no se destinam s sepulturas, assemelham-se surpreendentemente aos mais simples dos nossos mveis de campo: cadeiras empalhadas, ou pequenos bancos, mochos de trs ps, bas, etc. Muitos preos de tbuas, de elementos fabricados ou de mveis so conhecidos mas, ignorando a natureza da madeira, a forma e as dimenses dos produtos evocados, as referncias perdem parte do interesse. A enumerao de todos estes bens, acompanhados, nos casos mais favorveis, de indicaes quanto ao seu valor relativo ou absoluto, constitui apenas, como bvio, um primeiro passo em direco a uma apreciao mais satisfatria do nvel de vida dos Egpcios, nas suas diferentes categorias sociais, mas tudo o que o estado actual dos nossos conhecimentos pode ofecerer sobre o assunto.

CAPTULO IV O QUADRO DE VIDA Quando o Egpcio expe o seu quadro de vida, pinta uma paisagem, recorda uma cidade, age sempre com um objectivo determinado: estabelecer a soma simblica dos elementos do seu ambiente profissional ou dos seus haveres, marcar por meio de referncias ou ilustrar uma narrativa, defender um tema ideolgico. Assim, seria ingnuo acreditar na sua palavra, aceitar primeira vista as reprodues das cenas situadas na natureza ou num contexto artificial, escutar os seus simulacros de descrio. , porm, atravs da prpria expresso desta arte codificada que se torna possvel, confrontando os seus testemunhos com os que a arqueologia nos prope, reconstruir alguns aspectos ambientais e, simultaneamente, a viso que deles formava o homem da poca.

I Os aglomerados
J nos primrdios da sua histria, o Egipto viu o seu territrio cobrir-se de verdadeiros centros fortificados, figurados em paletas do perodo tinita como cidades construdas num plano sensivelmente quadrado, de ngulos arredondados, rodeadas por muralhas guarnecidas de ameias. Os vestgios de diversos stios, entre os mais antigos da histria do vale do Nilo, como Abidos e Ele-

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Os textos contemporneos da sua fundao e do seu desenvolvimento no se alargam em descries. O seu nome Muros Brancos parece referir-se s muralhas que cercam os bairros principais. A cidade, de facto, foi construda num terreno cortado por pequenos vales e pouco provvel que, nos tempos mais remotos, se tenha cingido a um permetro restrito. Alm disso, sabido que o aglomerado era protegido por um dique das invases anuais das cheias do Nilo. Clebre por ter albergado a residncia dos soberanos do Antigo Imprio, , afinal, o nome da cidade da pirmide de Ppi I, construda a ocidente, junto necrpole real de Saqqara, que passa posteridade: Mennefer, que os Gregos transformaram em Mnfs. Repetidamente desprezada, em favor de outras capitais, porm menos judiciosamente situadas, nem por isso deixou de ser a primeira cidade administrativa do pas. Alm disso, a sua posio mpar na extremidade sul do delta contribuiu, provavelmente, para o desenvolvimento do porto, cujos estaleiros navais e vastos entrepostos lhe granjearam, no Novo Imprio, uma importncia tanto comercial como tctica.

Fig. 7. Fundaes de cidades: pormenor da paleta das Museu Egpcio do Cairo.

Prottipo das metrpoles, s Tebas concorreu com ela em renome. Tebas, elevada primeira categoria na xi dinastia, foi novamente eleita pelos monarcas da XVIH dinastia, originria de um burgo prximo. Embora muitos dos seus bairros residenciais sejam menos conhecidos do que os permetros sagrados dos seus templos e as extenses dos cemitrios, as runas que a representam ainda hoje nos do mais do que uma simples ideia da sua grandeza.
A margem direita do Nilo destinava-se a acolher o palcio real, a sede do governo e as residncias dos notveis, juntamente com os santurios de Amon, Mut, Khonsu e Montu. Foi perto da muralha deste ltimo que Tutms I mandou construir o seu Tesouro e os tmulos dos altos funcionrios da regio guardaram a recordao de algumas casas urbanas de dois pisos, encimadas por terraos e orladas por palmeiras e sebes, carctersticas dos bairros elegantes. Os bairros mais modestos da mesma margem no so objecto de reproduo, ao contrrio do que acontece com as pitorescas ribas do rio, invadidas por uma multido de nego-

fantina, confirmam os esquemas desajeitados da iconografia e comeam a revelar certos dados deste urbanismo nascente. Estas cidades so metrpoles de nomos. Umas devem a sua existncia a motivos religiosos, como Abidos, outras constituem, como Elefantina, pontos estratgicos intransponveis. Entre estas cidades de importncia mdia, cuja populao ainda hoje no pode ser avaliada, nem aproximadamente, distingue-se uma: Mnfs, a primeira capital do pas unificado.

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ciantes e de mercadores que circulam pelo meio das barracas erguidas junto dos barcos ancorados. O desembarcadouro do templo de Amon oferece, de resto, um espectculo semelhante sempre que chegam produtos enviados pelas propriedades do deus, distribudas por todo o pas. Na costa ocidental, os vestgios dos templos funerrios situam-se nos limites das culturas e das colinas desrticas invadidas pelas necrpoles reais e privadas Mais ao sul, os restos do imenso palcio de Amenfis III e do porto que o servia estendem-se no muito longe dos de um posto militar situado na orla do deserto. Um papiro do fim da poca dos Rameses diz-nos que o vasto aglomerado de Tebas-Oeste, espraiado por vrios quilmetros paralelamente ao Nilo, compreendia, entre estes centros religiosos e todas estas oficinas funerrias, as residncias dos sacerdotes, dos ferreiros, dos mdicos, de todo o pessoal menor e de alguns responsveis locais. Algumas delas encontram-se representadas, rodeadas de pequenos jardins, nas paredes de algumas sepulturas. Instalada no leito de um pequeno ouadi desrtico, retirado no vale, a aldeia dos operrios do Tmulo continua a ser, com as suas sucessivas muralhas e as paredes das casas mais recentemente construdas, um dos testemunhos mais bem preservados da arquitectura civil do Novo Imprio. As muralhas no constituem fortificaes protectoras, limitando-se a marcar os limites do aglomerado. nelas que se apoiam as habitaes mdias. Estreitas e fundas, parecem empurrar-se umas s outras, enquanto as ruelas abrem caminho de norte para sul e de leste para oeste. A longa existncia desta aldeia justifica as irregularidades da sua configurao final. Nem espaos livres, nem vegetao em todo este conjunto; foi fora destes muros que se ordenaram os celeiros destinados a armazenar as reservas em cereais da comunidade e que capelas e salas de reunies puderam acolher a realizao de assembleias de aldeia.

dades. O bairro ocidental o domnio de Amon, o bairro azul o de Seth. Astart encontra-se a oriente. Ouadjit, a setentrio. A casa que a se encontra como o horizonte do cu, etc.

Trata-se de uma obra de circunstncia rica em alegorias, mas muito pobre do ponto de vista descritivo. Outra composio sobre o mesmo assunto mais precisa, mas apenas no que respeita aos inesgotveis recursos da cidade. Contudo, s acessoriamente recorda os jardins e os lagos que a ornamentam, o porto e os campos que a circundam. J estamos bem longe, no obstante as afirmaes dos escribas, dos complexos urbanos das duas famosas capitais. Estas constituem, simultaneamente, o modelo e a excepo. Sem podermos sequer citar todas as categorias de aglomerados que o Egipto conheceu, limitemo-nos a recordar, por ocasio deste panegrico de Pi-Ramss, os estreitos laos que sempre mantiveram, em todas as pocas, com o mundo agrcola. Nenhuma cidade, incluindo as capitais, nenhuma aldeia vive totalmente isolada dos campos, dos pomares que a rodeiam, dos jardins que a embelezam. Talvez por isso nos seja to difcil distinguir os verdadeiros burgos rurais.

Tal como em relao a Mnfis, no conservmos nenhuma descrio literria egpcia de Tebas. , no entanto, a estes dois modelos que se referem os escribas que decidiram fazer o elogio da residncia dos soberanos rameses, na parte leste do delta:
Sua Majestade ^vida, sade, fora mandou construir uma residncia chamada Grande-de-Vitria. Situa-se entre as regies do Levante e o Egipto e abunda em gneros e alimentos. O seu plano semelhante ao de Tebas, a sua existncia duradoura como a de Mnfis. O sol nasce no horizonte e a se pe.

II Os campos
Se j certos textos literrios consideram os campos simples reservas de vveres os pntanos abundam ern peixe, os tanques transbordam de aves, os prados so verdejantes de vegetao, etc. as representaes que cobrem as paredes dos tmulos no tm habitualmente mais nenhuma funo: os campos, os pomares,
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Fig. 8. O parque das gazelas sagradas da deusa Anoukis; cena do tmulo de Neferhotep, em Deir el-Mdineb.

as vinhas surgem para mostrar a futura colheita, os pntanos para demonstrar a existncia de caa, de peixes e de pastagens. Por vezes, porm, uma paisagem natural representada por outros motivos que no apenas o potencial econmico que encerra. Assim, a flora e a fauna aquticas, que parecem apaixonar pintores e desenhadores, so muitas vezes escolhidas como cenrio nos palcios de Malgata e de Amarna ou como meio natural de cenas mitolgicas. Parques de animais sagrados tambm podem encontrar-se representados nas paredes de capelas, como o das gazelas de Anoukis em Sehel. Muitas vinhetas que ilustram captulos do Livro dos Mortos desenvolvem-se sobre um fundo natural. A inteno do lapidicida tambm parece, por vezes, enciclopedista como, provavelmente, as evocaes da cmara das estaes do templo solar de Niouserr, em Abu Gurob, ou o jardim botnico de Tutms III, em Carnac. Por fim, nas cenas de cultivo ou de criao de animais tradicionais, como as de caa e de pesca, descobrem-se frequentemente rasgos do artista: algumas ervas daninhas num campo primeira vista impecvel, uma profuso de aves coloridas numa accia, um crocodilo encolhido no fundo de um curso de gua enquanto um rebanho o atravessa, um vitelo lambendo afectuosamente a me, etc. Todos estes pormenores, examinados um a um, contribuem para dar vida a cenas campestres com motivos previamente determinados. Acontece que a aluso pictrica se torne mais geral, menos racional, em benefcio de uma paisagem mais ampla, mas mais bem situada do ponto de vista topogrfico. O solo materializado, conforme o hbito, por um trao castanho que, serpenteando atravs dos campos e das rvores, sugere a ideia de um relevo. Tambm os cursos de gua, descrevendo curvas e recortes, dividem o plano em outros tantos registos irregulares que criam a iluso de volume. Estas tmidas tentativas de

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restituio do espao natural seriam insuficientes para despertar a nossa imaginao se o estudo da paisagem actual do Egipto, acompanhado pelo do subsolo por meio de cortes e sondas inspirados nos mtodos de prospeco geolgicos, e ainda pelo das variaes do curso do Nilo, no viesse em nosso auxlio. No Sul, o vale, por vezes muito largo, encontra-se, em certos locais, encaixado entre as falsias dos planaltos lbico e arbico. De provncia em provncia, passa-se de uma paisagem de plancie para uma paisagem de montanha. Mas, so sobretudo o rio e os canais que o prolongam, que animam efectivamente os campos, outrora limitados zona inundada, todas as Primaveras, pelas cheias. Nestas terras baixas anualmente ameaadas pelas guas, as cidades e as aldeias constroem-se em todas as elevaes: terraos aluviais, colinas, aglomeraes de terras ao longo dos canais. Sabe-se pouco sobre o habitat campons, no obstante algumas belas descries:
Raia mandou construir uma bela casa em frente de Afroditoplis, mandou-a construir na margem, [...] (?) como obra para a eternidade e rodeada de rvores por todos os lados. Em frente da casa foi escavado um canal e o sono s perturbado pelo fragor das ondas. A vista repousante. Sentimo-nos [logo] alegres s [de passar] pela porta. Enebriamo-nos nos sales. Os enquadramentos das portas, em calcrio de Tura, contm inscries e so esculpidos. Os belos batentes foram refeitos de novo e as paredes incrustadas de lpis-lazli. Os celeiros encontram-se repletos dos melhores cereais. As capoeiras abrigam gansos cinzentos. Os estbulos esto repletos de vacas. Um tanque cheio de gua est reservado reproduo de palmpedes. Os cavalos esto nas cavalarias. Barcas, barcaas e batis destinam-se ao transporte do gado e esto amarrados ao cais, etc.

A exposio, que comea por uma descrio da quinta como local de permanncia agradvel, passa rapidamente elaborao de um inventrio do patrimnio, sem contudo abandonar totalmente o tema inicial.

A paisagem do delta diferia muito da do vale. Cursos de gua, pntanos e lagos surgiam abundantemente. A vegetao compunha-se sobretudo de papiros, canaviais, plantas aquticas de vrias espcies, mas tambm vinhas, pomares e jardins. Junto ao Mediterrneo estendem-se ainda vastas marinhas de sal, exploradas desde a Antiguidade. Os aglomerados, respeitando os caprichos da morfologia do terreno, so formados por casebres dispersos, construdos ao abrigo das cheias, em colinas naturais que em rabe se chamam gezira ilha , ou nas margens escarpadas resultantes da escavao e da limpeza regular dos cursos de gua. Contudo, estabeleceram-se cidades importantes nos principais braos do Nilo, por razes histricas, religiosas ou comerciais. Formam, praticamente, colinas artificiais em que as novas habitaes se sobrepem aos vestgios de outras mais antigas. Chamam-se kom ou tell. Tanto no delta como no vale, a rede hidrogrfica forma um elemento essencial na paisagem, que modela sua vontade. Fonte de vida, reserva inesgotvel de peixe e de caa marinha, constitui a primeira rede de comunicao do pas, muito anterior s estradas. Assim, muitas vezes representada nesta funo. A frota fluvial era, portanto, importante no Egipto, dando origem ao ordenamento de bacias porturias, cais de embarque e ancoradouros vrios que, por sua vez, suscitavam a criao de estaleiros navais, entrepostos, oficinas e animados mercados. As margens do rio, e as dos canais, que, de resto, a iconografia no distingue, eram locais de atraco que punham em contacto as populaes camponesas com tripulaes vindas de outras regies e do estrangeiro. s vezes, porm, os Egpcios sabem esquecer as contingncias materiais, dando largas imaginao. Foram, talvez, os escritores do Novo Imprio que nos deixaram as descries mais desinteressadas sobre a natureza

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envolvente, nos Cantos de Amor. Estas composies, que se situam no campo, foram particularmente inspiradas pelas rvores e jardins que se confundem corn os jovens, numa linguagem potica de subtis requintes: [...] Perteno-te, como a terra Que semeei de flores, E de plantas de toda a espcie cujo aroma suave Como encantador o canal que a se encontra, E que as tuas mos escavaram. Para nos refrescar, soprando o vento Norte: Um local de passeio maravilhoso [...]
(Traduo francesa de P. Posener-Kriger, segundo S. Schott, Ls chants d'amour de 1'Egypte onctenne, Paris, 1956, p. 77.)

III Os desertos
Neste pas, em que as culturas ocupam uma nfima parcela, as extenses desrticas, apesar de inquietantes e inspitas, fazem parte do quotidiano. Primeiramente, o deserto prximo, aquele que comea quando desaparecem as terras inundveis, o das necrpoles, das plantas espinhosas e herbceas; os osis vm em seguida, reminiscncias pontuais de um antigo vale fluvial paralelo ao Nilo, no deserto ocidental; por fim, as montanhas, ricas em recursos minerais variados, mais ou menos distantes das zonas habitadas; e, depois, as regies situadas nos confins do pas, junto das fronteiras ou sobre o litoral do Mar Vermelho, guardadas por fortalezas ou abrigando portos, domnios de populaes nmadas, ora atradas pelas plancies do Egipto, ora hostis sua autoridade.

De todas estas imensas terras ridas, s as primeiras foram frequentemente objecto de reprodues nos tmulos, na evocao do prprio tmulo e das cerimnias que com ele se relacionam, ou mais figuraes simblicas da vaca Hator saindo da montanha tebana, ou ainda em cenas de caa ou de criao de gado mido. Esta zona intermdia entre as culturas e o verdadeiro deserto assemelhava-se muito mais a uma savana ou a uma paisagem de Sael do que aos campos pedregosos e estreis das regies mais longnquas. Povoados desde a pr-histria, colonizados desde o Antigo Imprio, os osis do deserto lbico estendem-se de Norte a Sul, ao longo de uma larga depresso que prossegue em direco a Darfur. Clebres por alguns dos seus vinhos, os vinhedos no so o nico recurso destes distritos longnquos, administrados por governadores. A metrpole dos de Dakhla, remontando ao fim do Antigo Imprio, foi recentemente descoberta em Balat. Abrange uma rea de 3 ha, rodeada por uma muralha de forma sensivelmente quadrada, da qual extravasam alguns bairros igualmente cercados por muralhas. Oficinas de oleiros confirmam a existncia de um artesanato local relativamente desenvolvido. As manadas de burros fazem igualmente parte das imagens referentes aos osis e os sais de natro, produzidos no mais setentrional dos osis, constituem matria indispensvel s prticas funerrias egpcias. De facto, os recursos minerais so numerosos nos planaltos montanhosos que enquadram o vale do Nilo. De naturezas geolgicas variadas, foram desde muito cedo terreno propcio para pedreiras e minas. Tanto umas como outras recebiam esporadicamente expedies de importncia varivel em funo das necessidades. Algumas foram exploradas mais regularmente do que outras, em determinadas pocas, consoante a poltica dos soberanos, e conservaram marcas da extraco de pedras, metais ou minerais diversos, vestgios dos habi-

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tats operrios e dos santurios construdos pelos homens soldados, trabalhadores braais, artesos separados, por perodos mais ou menos longos, da famlia, da casa e dos dos deuses.
A nica figurao que conservmos destes territrios desolados uma espcie de mapa do tesouro de uma seco do ouadi Hammamat, no deserto arbico, onde se encontram pintadas esquematicamente, num tolo de papivo, as montanhas escarpadas sobre os caminhos que as percorrem, as minas de ouro e os jazigos de prata, as cabanas dos mineiros e o traado de um poo, o santurio dos deus Amon e a esteia do rei Sti I, que tambm mandou ordenar ao longo de uma estrada mais meridional uma srie de fontes para facilitar o percurso das tropas enviadas para trabalhar em outras minas de ouro.

fronteirio de Tcharu, no actual canal do Suez, at Palestina, na parede norte da sala hipstila do templo de Carnac, por ocasio de uma campanha que o rei travou nestas regies contra bedunos revoltados. O aspecto geral das construes, a presena de poos e rvores encontram-se cuidadosamente descritos. O dirio de um oficial das tropas aquarteladas numa delas, no tempo de Merenptah, testemunha a importncia destes movimentos em todo o sector. Os desertos do Egipto, como se v, no so regies desabitadas.

IV O estrangeiro
Estabelecendo com os vizinhos relaes muitas vezes ambguas, o Egpcio sente-se ao mesmo tempo atrado por pases que considera exticos e assustado com a aventura que constitui, na Antiguidade, viajar para regies longnquas. De um ponto de vista mais terra a terra, consoante o potencial militar do Egipto, o estrangeiro constitui uma ameaa grave ou uma fonte considervel de enriquecimento para o pas. No fim do Antigo Imprio, apesar das reticncias e inquietaes que estas populaes lhes inspiravam, vrios nomarcas de Elefantina aceitam conduzir, em pas nbio, expedies das quais no regressam com vida. So enviados pelo soberano para explorar novas rotas e trazem dos seus priplos um grande nmero de produtos desconhecidos no Egipto. Por vezes, precisam de combater, por vezes intervm em confrontos entre etnias diferentes, muitas vezes estabelecem acordos com algumas delas. Mas, nenhuma das narrativas autobiogrficas que nos transmitem estes feitos compreende a descrio das regies atravessadas, nem observaes sobre hbitos ou mentalidades. Acontece o mesmo com as relaes entre o Egipto e os outros vizinhos.

Estes distritos eram objecto de vigilncia, assegurada por uma polcia especial. Mais a leste, nas costas nuas do Mar Vermelho, na pennsula do Sinai, nos socalcos lbicos do delta e na Baixa Nbia, tribos bedunas, de diversas origens, vivem, mais ou menos pacificamente, da criao de animais. De vez em quando, por carncias pessoais ou por presso de elementos externos, ameaam os interesses egpcios nestes sectores estratgicos. Assim, a expedio enviada para o litoral do Mar Vermelho por Pepi II foi massacrada por um grupo de nmadas, precisamente quando os seus membros reuniam as peas do barco que deveria conduzi-los ao pas de Pount, transportadas do vale atravs dos carreiros. Para evitar estes ataques e os de invasores mais perigosos, construram-se praas-fortes nas diferentes zonas fronteirias, a partir do Imprio Mdio. Garantiam no s uma certa segurana, como tambm serviam de feitorias comerciais nas trocas econmicas regulares que o pas mantinha com os vizinhos. As de Seti I, na parte norte do Sinai, foram representadas na sua ordem geogrfica, desde o posto

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A imagem do fara massacrando um inimigo, que ficar consagrada como alegoria profilctica da supremacia egpcia sobre os vizinhos, j na i dinastia se encontra gravada no Sinai, num rochedo do ouadi Maghara. Outro mtodo mgico carregado de significado semelhante s se tornou conhecido a partir da V dinastia: figurinhas de feitio, em madeira, argila crua ou cozida, cera, alabastro ou calcrio, cobertas de inscries hierticas que encerram listas de nomes de prncipes ou de princesas, simbolizando os seus pases, acompanhadas de frmulas mais ou menos injuriosas destinadas a atingi-los atravs do suporte escolhido para aniquilar o perigo potencial que representam. Estas figurinhas podem ser substitudas por vasos. Encontram-se igualmente outras frmulas mgicas. Muitas vezes despedaadas e lanadas para fossos por ocasio das cerimnias de fundao de um monumento ou de um conjunto monumental, protegem-se virtualmente contra a interveno das foras do mal, sejam elas quais forem. As mais numerosas, feitas de cera, desapareceram nas chamas. Este costume perdurar at Primeira poca. Paralelamente, listas de nomes de cidades ou de pases estrangeiros submetidos ao Egipto, ou como tal considerados, inscritos em espaos ovais aos quais se aplica a silhueta de um prisioneiro, expem nos templos, nas bases dos pilonos e das colunas, a imagem inofensiva dos vencidos oferecidos ao deus. Outros costumes semelhantes destinam-se a afirmar o poder universal do Fara em todas as pocas. A de concepo mais pacfica consiste em fazer figurar ou em enumerar os tributrios dos pases vassalos oferecendo ao rei ou ao vizir um contributo anual em homens, rebanhos, cavalos, carros e produtos de luxo. Estas precaues rituais ou polticas no devem fazer-nos esquecer, porm, que, na prtica quotidiana, a integrao das comunidades estrangeiras no Egipto, antes do i milnio, uma evidncia corroborada por mltiplos testemunhos. A julgar por um tema literrio conhecido, o Egpcio, quando viaja para fora das fronteiras do seu pas, quando nomeado para um cargo num protectorado longnquo, ou quando se exila por razes polticas, sente a nostalgia da terra natal e aspira a regressar para a passar os ltimos dias, seja qual for o acolhimento dispensado pelos anfitries:

Vivo em Kenkenato. No estou bem instalado. No h homens para fazer tijolos, nem existe palha nos arredores. A que trouxe para as primeiras necessidades j acabou, embora no haja burros para a roubar. Passo os dias a observar os pssaros e pesco. Anseio pelo caminho que conduz Palestina. Estou debaixo de uma rvore que no d frutos (?) comestveis,, pois mesmo as tmaras que no amadurecem desapareceram. H mosquitos (?) ao nascer do Sol e moscas (?) ao meio-dia. Os moscardos (?) picam e chupam [o sangue] das veias [...]. Quer se trate de um explorador isolado ou de um exrcito em deslocao, o trajecto raramente evocado por outros pormenores para alm da meno de locais atingidos, atravessados ou ultrapassados. As descries de regies estrangeiras so excepcionais e caem rapidamente, como no caso do Egipto, no inventrio dos recursos locais: Era uma terra excelente, chamada laa. Produzia figos e vinha; o vinho era mais abundante do que a gua; havia muito mel e azeite em quantidade; frutos de toda a espcie cresciam nas rvores. Havia tambm cevada e frumento e os animais mais diversos eram incontveis. (Segundo G. Lefebvre op. cit., p. 11.) Quanto s representaes de paisagens por ocasio de expedies pacficas ou guerreiras, so quase exclusivamente reservadas s paredes dos templos, oferecendo-se ao deus os benefcios da retirados. Do pas de Pount conservmos apenas a imagem dada pelos relevos do templo funerrio da rainha Hatchepsout, em Deir el-Bahari. tambm o nico exemplo conhecido de figurao de uma aldeia africana antes da Primeira poca. Esta encontra-se construda beira de um curso de gua no qual nadam tartarugas e peixes. As cabanas que o compem so construdas sobre colunas para as quais se sobe por uma escada. A ausncia de perspectiva compensada pelas dimenses variveis das habitaes, pela disposio irregular das rvores de incense

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e dos banos e pela presena cie animais selvagens ou domsticos: um pssaro que voa de rvore em rvore, uma vaca deitada debaixo de uma delas, um co errando entre as casas.

As nicas evocaes grficas capazes de ser comparadas com este quadro nico no partilham da mesma serenidade. Trata-se de aspectos de fortalezas semelhantes s cenas correspondentes dos baixo-relevos assrios. Mas, o assalto ou a destruio destas praas-fortes situa-se nos campos vizinhos, quanto mais no seja para ilustrar a poda das rvores e as colheitas nos campos, s quais se entregam os soldados vencedores. Estas operaes guerreiras no deixam de ser pretexto, porm, para que o artista mostre as florestas do Lbano ou as colinas arborizadas da Sria.

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Fig. 9. Uma cabana no pas de Pount; cena do templo de Hatcbepsotit, em Deir el-Bahari.

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CAPTULO V A VIDA PRIVADA Muitas vezes obrigado a afastar-se do lar para desempenhar as tarefas que lhe so confiadas, o Egpcio, alto funcionrio ou obscuro trabalhador manual, muito dedicado aos seus, cidade e ao pas. De resto, estabelece pouca distino entre meio familiar, meio social e meio profissional. Os colegas so muitas vezes o pai, os filhos, os irmos ou os cunhados, e tambm os vizinhos e os amigos. No raro habitar numa casa destinada aos que desempenhem as suas funes, situada num bairro onde residem tambm os seus parceiros. Se explorador agrcola e constri ele prprio a sua casa, esta animada por pessoas que partilham a sua vida de todos os dias e quase se tornam parte da famlia. Embora tenham chegado at ns informaes pontuais sobre a vida privada de pessoas pertencentes a diversas categorias sociais, pelos mais variados processos, quis o acaso que fosse uma comunidade operria a que nos legou um quadro mais completo, em todos os aspectos. Esta servir, pois, como tema de referncia ou de comparao, de confronto com dados exteriores de que possamos dispor. I A famlia A famlia no sentido lato, os ascendentes, os descendentes e os colaterais, constitui, para o Egpcio, um quadro tranquilizador que expe com orgulho nos monumentos funerrios e religiosos, embora no conhea

nenhum termo especial para a designar. Dispe, porm, de uma designao para todas as pessoas que moram na mesma casa. Seja qual for a fora dos laos que muitas vezes unem o filho ao pai, dever do pai incitar os filhos a fundar um lar desde jovens, isto , a construrem uma casa, ou a repar-la se esta lhes. for fornecida pelo empregador, e a escolherem uma mulher. A sociedade tende, pois, para a diviso da famlia em ncleos mais restritos. Estes ncleos compem-se dos pais, dos filhos e dos parentes a seu cargo: uma me viva, irmos e irms rfos de pai e demasiado jovens para serem casados, etc. Estes novos ncleos familiares esto, portanto, abertos aos membros isolados da famlia e, em particular, s mulheres sozinhas ou repudiadas. O bem-estar dos progenitores uma obrigao moral dos filhos, cuja dedicao pode ser encorajada, como nos nossos dias, pela perspectiva de uma herana. Na verdade, conhecido um testamento que priva vrios descendentes da sua parte da herana. Em certas pocas, as sepulturas constituem a ltima ocasio de reunir os membros cie uma famlia, desta vez definitivamente. Assim, chegamos a encontrar cerca de vinte mmias amontoadas na mesma sepultura, no tempo dos Rameses, mas a raridade das inumaes ainda intactas aquando da chegada dos arquelogos, no permite tirar concluses dos casos examinados. Sabe-se, porm, que em outras pocas o tmulo estava reservado apenas ao casal, excluindo mesmo os filhos de tenra idade, inumados em cemitrios diferentes. No Egipto faranico, o casamento no parece ser sancionado por um rito religioso ou por um acto jurdico. No- conhecido nenhum contrato de casamento anterior Primeira poca, ao contrrio do que acontece com o divrcio, que necessita de um apontamento sobre a repartio dos bens pelo casal: cada um fica com o que tinha quando se casou e os bens adquiridos so divididos pelos dois: dois teros para o homem

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e um tero para a mulher. O casamento, que no parece ser motivo para nenhuma festa familiar, era precedido, como no Egipto moderno, pela entrega de uma espcie de dote pelo pretendente, que esperava, assim, obter a concordncia do pai da noiva. A unio , ento, concretizada pela coabitao do casal. Ao contrrio do que acontece com a famlia real, no interior da qual a poligamia e as relaes consanguneas se justificam pela constante preocupao de uma transmisso legtima do poder faranico, estas prticas nunca foram aprovadas pelas classes abastadas, nem pelos meios mais modestos, que condenam e punem adultrios e violaes. Por outro lado, a separao do casal frequente, sobretudo entre os indigentes e o novo casamento em caso de viuvez ou de divrcio constitui uma regra. O celibato considerado um comportamento associai. A homossexualidade s evocada em contextos mitolgicos, o que no permite apreciar a atitude da sociedade egpcia a este respeito. Esta, sem mostrar uma complacncia acentuada pela expresso da sexualidade, parece condenar os falsos pudores. Um erotismo requintado, precursor do que floresce no Cntico dos Cnticos ou na poesia rabe, est bem patente nos Cantos de Amor: [...] A ti dediquei o meu corao. Por ti fao o que ele desejar, Quanto estou deitada nos teus braos; O desejo que sinto de o fazer, o brilho dos meus olhos [...].
(Traduo francesa de P. Posener-Kriger, op. cit., p. 76.)

afecto. Mas, os escultores e os pintores raramente se afastam de um repertrio de atitudes convencionais, com excepo dos perodos amarniano e dos Rameses, que conservaram algumas cenas ntimas da famlia real, eivadas de uma comovedora espontaneidade, mais prxima da nossa sensibilidade. A literatura romanesca, por seu lado, dedica-se mais ilustrao do cime e do adultrio do que da ternura ou da paixo. Por sua vez, relatrios oficiais e textos jurdicos do conta dos agravos, das disputas e das discusses que agitavam os lares da poca, e mesmo o harm real, local privilegiado de intrigas e rivalidades. A correspondncia real ou fictcia tambm reala as relaes harmoniosas, ou at amorosas, como se pode ver nesta carta dirigida por um escriba sua defunta mulher:
Oh! venervel sepultura de Osris, a cantora de AmonAkhtay, que repousa em ti! Ouve-me e transmite [esta] mensagem. Pergunta-lhe, j que ests junto dela: "Como te sentes? Onde ests?". Dir-lhe-s: "Que pena Akhtay no se encontrar vivai". Assim se exprime o teu irmo, o teu companheiro. Que dor por ti, to bela, sem igual. Em ti, no havia nada de feio. Chamo todo o tempo por ti, responde [quele] que te chama [...].

Desenhos, esttuas e um papiro pudicamente classificado de ertico traduzem essencialmente uma ingnua e alegre obscenidade. As relaes conjugais exprimem-se, na maior parte das vezes, na iconografia, sob a forma de respeitoso

As famlias egpcias tinham geralmente muitos filhos mas estes no parecem to numerosos em casa dois em mdia, devido elevada mortalidade infantil e porque, desde muito cedo, eram confiados a escolas ou colocados em locais de aprendizagem de um ofcio. Quando os pais se separavam, os documentos referentes ao divrcio nunca mencionavam quem assegurava a educao dos filhos, embora estes sejam confiados ao pai em todos os casos que se conhecem. Contudo, provvel que os recm-nascidos ficassem com as mes, pelo menos durante alguns anos. Mas, o assunto nunca ventilado e, visivelmente, no oferecia dificuldades. Por outro lado, a esterilidade de um casal constitui
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tema de viva preocupao para os infelizes assim atingidos pela sorte. Quando as oraes e as ddivas s divindades em causa no surtiam mais efeito do que os esforos dos mdicos e dos feiticeiros, eram obrigados a canalizar a sua afeio para filhos de terceiros. Ignoramos, porm, se, de um ponto de vista legal, se trata de uma espcie de tutela ou de uma verdadeira adopo.

II A casa
J por diversas vezes tivemos ocasio de referir a construo e o aspecto geral das habitaes em meio urbano e em meio rural, a sua atribuio a ttulo profissional, ou de considerar o seu valor. Resta-nos observ-las na sua verdadeira funo, como cenrio da vida privada. Somos levados a classific-las em duas grandes categorias: as grandes residncias e as quintas que renem, em volta do ncleo familiar, toda uma populao de empregados, por um lado, e as modestas cabanas em que vive a famlia em sentido restrito, por outro lado. Como ignoramos qual o plano de uma explorao agrcola mdia, do alojamento dos trabalhadores manuais e dos criados relativamente ao dos patres, a maneira como se desenrolavam as refeies e as relaes que todas estas populaes mantinham entre si, somos forados a recorrer, para ilustrar a primeira categoria, ao plano das residncias da cidade da pirmide de Sesstris II, ao das residncias dos altos funcionrios da capital de Amenfis IV e s cenas ntimas dos tmulos do Novo Imprio.
As casas de Illahoun, que cobrem, cada uma delas, uma superfcie de 2400 m2, so constitudas por sectores suficientemente distintos para que se torne possvel, primeira vista, atribuir-lhes as respectivas funes: cozinhas e armazns possuem mmtas vezes uma entrada de servio e comunicam por uma s porta com um vestbulo que serve o ptio, com prtico, para

o qual se abrem os diversos aposentos privados da casa, claramente separados uns dos outros; os estbulos tm ainda outro acesso. Das 70 divises que formam este conjunto, cerca de um tero ocupado por dependncias, e o resto reparte-se por ptios interiores que parecem exercer uma funo de locais de transio, de encontro e de recepo, uma entrada com quatro colunas que devia servir de escritrio do dono da casa e pequenos grupos de quartos. As residncias de Amarna so relativamente menos espaosas 1200 m2 em mdia embora os diferentes corpos de edifcios que as compem se distribuem pelo interior de um grande jardim cercado de 2000 a 4000 m2. No faltam elementos de prestgio prticos, rampas de acesso, trios, vestbulos, reas de recepo , nem de conforto as casas de banho fazem a sua apario. A habitao principal, que compreende sempre corpos distintos, mas menos nitidamente isolados uns dos outros, est completamente separada, desta vez, dos sectores domsticos cozinhas, armazns c estbulos , situados junto da cerca, nas traseiras da casa e dos silos que, por sua vez, se expem ao olhar dos visitantes. Uma capela, rodeada de um pequeno jardim, possui uma entrada particular monumental e um acesso, mais discreto, residncia. Muitas pinturas mostram cenas de banquetes abrilhantados por conceitos que renem a famlia, ou cenas mais ntimas de mulheres em sesses de higiene, sendo objecto de cuidados por parte das criadas.

Conhecemos ainda melhor a organizao de uma casa operria e a vida que a se processa, graas aos vestgios arqueolgicos, etnogrficos e epigrficos da aldeia de Deir el-Mdineh.
Ocupando uma superfcie que oscila entre 40 e 120 m2, apresentam-se habitualmente como uma enfiada de compartimentos de dimenses variveis, todos eles situados no rs-do-cho. O primeiro, junto ruela, apenas recebe luz da porta da entrada; destinado ao culto dos antepassados e dos deuses ou gnios protectores da fecundidade e do parto, comportava um altar convenientemente decorado, esteias e bustos de deuses do lar. O segundo, situado ao nvel da ruela, mais espaoso e mais alto do que o primeiro, era iluminado por janelas altas dotadas de grades, possua uma coluna central, escoras de pedra junto s janelas e, muitas vezes, portas secretas recordando o patrono da aldeia. Amenfis I e a me, Ahms Nefertari, e ainda dipinti variados. E a sala-de-estar, aquela em que se recebia, onde se tomavam as refeies e certamente, como as casas dos actuais

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feias, onde se dormia de noite. Um ou dois retiros ocupavam o espao deixado livre pela escada que conduzia ao telhado, em terrao, e ao corredor que conduzia cozinha, por vezes completada, para arrumao dos gneros, por um silo ou uma cave; a cozinha, equipada com um forno para po, com almofarizes, nos quais as mulheres ao servio das famlias da aldeia vinham pilar os cereais, com masseiras e reservatrios de gua, era descoberta. Para alm dos ordenamentos prprios de^cada compartimento e de alguns nichos nas paredes, continham um mobilirio modesto de madeira ou de pedra bancos, cadeiras, camas, bas , de palha esteiras, cestos, cermica e panos. Era provavelmente neste recinto fechado que se desenrolava uma boa parte do dia das mulheres da aldeia e dos seus filhos recm-nascidos. Contudo, deviam visitar-se umas s outras e conversar, junto ao fogo, sobre os ltimos mexericos da terra.

III O meio envolvente


Para alrn da famlia e de todos os residentes em sua casa, o Egpcio estabelecia certamente laos de vizinhana ou de amizade com outras pessoas, como demonstram inequivocamente certos indcios, se bem que raros. Abre-se pouco, todavia, quanto sua vida social, que parece desenvolver-se sobretudo em volta do mundo profissional. Mas, h circunstncias que o podem subtrair ao universo familiar: as grandes festas religiosas e as manifestaes oficiais da realeza nas quais, por vezes, se encontram pessoas de todos os meios, a guerra, as viagens em que o Egpcio se confronta com costumes e mentalidades que o desconcertam, mas nas quais sabe estabelecer relaes cordiais com os interlocutores ocasionais, e tambm os mercados, que pem em confronto negociantes de todas as origens com as populaes autctones. Mas, ignora-se completamente se estes contactos conduzem, por vezes, a relaes regulares ou se so apenas epifenmenos. As raras actividades extraprofissionais do Egpcio, justas desportivas, caa, pesca, responsabilidades municipais, prticas religiosas e demonstraes de convvio desenrolam-se no
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estrito quadro da aldeia, do bairro ou, quando muito, da regio. As fontes de que dispomos so praticamente omissas quanto a estes temas, que s raramente surgem figurados e que, mesmo neste caso, s excepcionalmente comportam algumas indicaes sobre o contexto, a identidade dos protagonistas e o significado real das situaes evocadas. Quanto aos testemunhos epistolares, no contentes por aludirem sibilinamente a temas conhecidos apenas pelos correspondentes, o que normal nas cartas, mas limita o seu interesse documental, misturam assuntos pessoais e assuntos profissionais, o destinatrio, uma esposa, um parente, um homem de confiana, clispondo-se a resolver toda a espcie de problemas: a vida privada parece ter sido muito mais pblica do que hoje se poderia admitir. Por fim, a escolha das pessoas que o Egpcio pretende que figurem nos seus monumentos que mais nos diz sobre as suas afinidades electivas. Alguns mostravam preferncia pelos seus superiores, outros por simples amigos, outros ainda por fiis servidores, consoante o seu carcter e a natureza das relaes que mantinha, de facto, com uns c outros. Mas, mais uma vez, as informaes so escassas e, em muitos casos, convencionais. Assim, teremos de restringir o estudo unicamente comunidade de Der el-Mdineh que, como evidente, no nos pode dar conta de outros meios sociais. Para alm do trabalho propriamente dito e das relaes com as autoridades da regio, que parecem ocupar durante muito tempo os homens da aldeia, visivelmente bem informados sobre a actualidade e as suas consequncias sobre a existncia, estes sacrificam-se bastante s exigncias da vida comunitria. Se os chefes tm por misso zelar pela distribuio equitativa das raes, pelo bom funcionamento dos servios comunitrios abastecimento de gua, distribuio correcta do trabalho dos escravos por cada lar, etc. e assegurar a calma no

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trabalho e na aldeia por meio de medidas preventivas, com a ajuda do guarda, dos porteiros e dos polcias do Tmulo ou, se necessrio, convocando o tribunal local, todos, incluindo as mulheres, participam quotidianamente no cumprimento destas tarefas. Encarregam-se da distribuio dos gneros alimentcios, emprestam ou alugam burros para esta mesma distribuio ou, respeitando o juramento feito ao entrarem para a equipa, denunciam os comportamentos delituosos que surpreendem, ou so jurados, se for caso disso. Toda esta gesto e estas tentativas, mais ou menos desajeitadas, de manter uma disciplina indispensvel num meio submetido s tentaes que constituem as sepulturas reais e o seu contedo no se passam sem dificuldades, e turbulncias frequentes agitam este pequeno grupo logo que uma personalidade um pouco mais forte do que as outras procura exprimir-se. As festividades locais e as devoes colectivas so outras tantas ocasies quotidianas de reunio dos aldees, assim como a atribuio de uma concesso no cemitrio e a consequente procura da entrada perdida da antiga sepultura que a se encontra, ou os trabalhos de construo do novo tmulo, que renem os amigos dispostos a dar uma ajuda. Embora as relaes entre os aldees constituam o essencial dos seus contactos sociais, estes homens e estas mulheres no vivem totalmente fechados sobre si mesmos. Para alm das visitas que fazem aos membros da famlia disseminados pela regio, ou das que deles recebem, por ocasio de nascimentos e funerais, vo muitas vezes s aldeias ou templos vizinhos, ao mercado situado beira do rio, ou mesmo outra margem, para tratar de assuntos, isto , para fazer um pouco de mercado negro ou algum negcio, como testemunham os contratos que legalizam estas operaes e algumas cartas referentes aos termos da encomenda, s instrues de execuo, ou s recriminaes que se seguem entrega da mercadoria. Alguns homens da

aldeia, em particular os chefes, e as respectivas mulheres, usam ttulos religiosos honorficos que os unem aos cultos dos santurios da regio, participando muito provavelmente nos servios celebrados, em especial por ocasio de cerimnias particulares ou das festas do deus, como cantores, por exemplo.

IV As devoes
Os actos piedosos ocupam um lugar importante na vida quotidiana do Egpcio, quer seja rei, corteso ou homem do povo. Habitante de um pas rico em divindades, privilegia, em primeiro lugar, os deuses da sua cidade, que honra de maneira diferente conforme a sua situao social. Fara, construir templos atravs de todo o Egipto, recheando-os de riquezas; nobre, mandar erguer uma pequena capela, um nicho, uma esteia ou simplesmente uma esttua; mais modesto, quotizar-se- com outros para proceder do mesmo modo. Poder ainda desempenhar uma funo sacerdotal num santurio prximo onde cumprir regularmente os seus deveres religiosos. Longe da sua cidade, recorda os seus deuses, mas entrega-se proteco dos deuses locais e pode mesmo ocupar cargos honorficos junto deles. So sobretudo cartas que nos transmitem estas prticas, muitas vezes proclamadas em grajfit, e o seu autor nunca entra em pormenores sobre o assunto sem primeiro colocar o correspondente sob a proteco dos deuses da cidade que o recebe, o que nos informa simultaneamente sobre o local de emisso do documento. As grandes festas do calendrio e aquelas em que as divindades de uma regio se visitam, em viagens de barco que se prolongam por procisses de santurio em santurio, do origem a feriados em que a populao da regio veste os melhores fatos a fim de participar ou assistir. Estas festas processam-se ao longo do ano,

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razo de vrias por Lua. So festas epnimas dos meses, muitas vezes relacionadas com as estaes as cheias, as colheitas, etc. , que veneram os laos que unem os deuses entre si, ou apresentam um carcter funerrio e comemoram um episdio da vida de Osris. Outras, ainda, perpetuam a memria dos reis defuntos mais populares no dia do aniversrio da sua coroao ou da sua morte. Estas devoes colectivas no se processam de maneira uniforme. Umas deslocam multides, outras celebram-se localmente, tanto nas grandes metrpoles como nas mais pequenas povoaes. Algumas do lugar a rituais adaptados, libaes, sacrifcios ou oferendas, outras consistem em gapes. No mbito mais restrito do bairro ou da aldeia, o povo multiplica as imagens piedosas e transforma cada uma delas no suporte especfico de uma crena particular. Junta-lhes ainda os animais sagrados destas divindades, as insgnias, os emblemas. Atribui poderes sobrenaturais a elementos da paisagem, como os picos de Tebas, ora serpente, ora leoa, e votados ao silncio. Acolhe igualmente com entusiasmo cultos originrios de todo o Egipto e dos pases vizinhos, veiculados por prisioneiros estrangeiros, operrios e artesos enviados de um estaleiro para outro. Este panteo popular e as devoes que com ele se prendem assumem formas esquemticas como as esteias de orelhas, destinadas a transmitir melhor as oraes dos crentes. Forma-se um pequeno clero ern volta destes cones e dos smbolos que geram e constroem-se edifcios sagrados em sua honra. Recebem regularmente oferendas, animais engordados para serem sacrificados, cerveja expressamente fabricada. Os devotos renem-se em celebraes privadas. Os mais venerados so levados em procisso e tornam-se orculos. Estas manifestaes secundrias da religio, que devem muito magia, tambm se praticam na periferia dos grandes santurios: orculos, oni-

Fig. 10. Emblema da deusa Anoukis, proveniente de Deir el-Mdineh, Museu do Louvre (clich Chuzeville).

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romancia, astrologia, venda de feitios so subprodutos correntes destes locais sagrados. Mas, a religio, sob todas as suas formas, no se reduz a templos e capelas. Mesmo em casa, pinturas, esteias e estatuetas atraem para o lar a benevolncia dos deuses, dos gnios e dos defuntos. Os gestos de devoo individual ou familiar no so raros. A conservao do culto dos mortos constitui, evidentemente, a manifestao mais banal, mas as peregrinaes cidade de Abidos, junto de Osris, o prncipe dos Ocidentais dos mortos tornam-se correntes a partir do Imprio Mdio.

V O lazer
O rei aborrece-se. Para o distrair, os filhos contam-Ihe, cada um por sua vez, os prodgios acontecidos no tempo dos antepassados. o encadeamento escolhido pelo autor dos contos do papiro Westcar para introduzir as suas histrias. Uma delas refere-se ao fundador da ni dinastia, Senfru, que j nesse tempo carecia de diverses. O seu mago, precursor dos nossos produtores de revistas parisienses, no foi apanhado desprevenido:
Que Sua Majestade se dirija para o lago do palcio vida, sade, fora. Manda equipar uma barca com todas as jovens bonitas que se encontrem no palcio. O corao de Sua Majestade divertir-se- ao v-las remar, para cima e para baixo [...].

A ideia seduziu o monarca:


Vou certamente organizar um passeio aqutico. Tragam-me vinte remos de bano com incrustaes de ouro e cabo de sndalo (?) enfeitado de ouro fino. E tragam-me vinte mulheres, bonitas de corpo e de peito, de cabelos entranados e que ainda no tenham tido filhos. E tragam-me ainda vinte cortes de tecido arrendado para entregar s mulheres, depois de se despirem. (Segundo G. Lefebvre, op. cit., p. 78.)

Os soberanos do Novo Imprio, por seu lado, entregavam-se mais arte da caa, que praticavam nos desertos do Egipto e mesmo na Nbia. A caa e a pesca so simultaneamente um desporto e a expresso simblica da vitria do Fara, e dos sbditos, sobre as foras do mal. Processam-se, ainda, nos pntanos do Fayum ou do delta: a, j no se trata de lees, nem de rix nem de bfalos, perseguidos e crivados de flechas, mas de crocodilos e hipoptamos, apanhados a arpo, de caa marinha pescada rede, como peixes, ou atingida em pleno voo com a ajuda de uma arma de arremesso. Os combates desportivos tambm tinham os seus adeptos. Luta e jogos de competio eram alvo de atenes e os feitos de Amenfis II no tiro ao arco foram considerados dignos da construo de uma esteia destinada a comemor-los. A dana, bem como a msica e o canto, tm muitas vezes uma conotao religiosa, mesmo quando se exprimem num quadro profano. Contudo, os concertos serviam de complemento requintado dos banquetes, to apreciados pelos Egpcios, a julgar pelos relevos e pinturas dos tmulos e pelos instrumentos de msica que acompanhavam os restos mortais de operrios, mesmo dos mais modestos, que viveram na xvin dinastia. O teatro limitava-se a dramas mitolgicos e no parece ter sado dos recintos sagrados, ao contrrio do que aconteceu com outros gneros literrios: contos, epopeias mticas, fbulas, mximas e composies poticas lidos ou recitados em pblico. Os jogos de sociedade existem desde as pocas mais remotas e alguns deles eram colocados na sepultura com o nico fim de distrair o morto. Havia o jogo da serpente e outros jogos de dados e pies semelhantes aos actuais. Figuram, de resto, nas vinhetas do Livro dos Mortos. A inveno de palavras cruzadas literrias constitua uma maneira de passar o tempo mais intelectual. Mas todos estes jogos,

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espectculos, actividades fsicas, artsticas ou eruditas embora revelem recursos do corpo e do esprito, representam sobretudo excelentes pretextos para que o Egpcio exera o seu passatempo favorito que, atravs de textos de todas as pocas e em todos os meios, parece residir em discusses e comentrios animados e interminveis.

CAPTULO VI AS MODALIDADES DO QUOTIDIANO

I A alimentao
Se a funo nutriente do Fara as suas palavras criam alimento suficiente para mostrar a importncia que o Egpcio atribua alimentao na vida quotidiana, as provises previstas por ocasio da chegada do soberano e do seu exrcito garantem-lhe largamente a satisfao das suas necessidades: uma lista de gneros alimentcios encomendados num destes momentos nada fica a dever s que se elaboravam em honra do Rei de Frana ao regressar de uma campanha militar.
Em primeiro lugar, recorre-se aos cesteiros para prepararem 10 tabuleiros, 500 cestos e 100 coroas para a decorao floral. iDevem estar expostos nunca menos de 30 000 pes e bolos diversos. Seguem-se 300 cestos de carne seca, e vsceras, leite, creme, 50 gansos, fruta, legumes e carvo para fazer lume. Mais adiante, aconselha-se mel, pepino, alfarroba e alho francs e resume-se o essencial: po, cerveja, carne e bolos. Em seguida, a enumerao prossegue com leos, carne de vaca, aves, toda a espcie de peixes, pombos, leite, creme, novamente legumes, uma qualidade especial de cerveja, vinho, etc. Aconselha-se vivamente o requinte na apresentao das iguarias e no servio: baixela de ouro e prata, os mais belos escravos equipados para a ocasio, etc. No estamos muito longe dos banquetes romanos, smbolo da decadncia. Por outro lado, ignoramos as circunstncias deste acolhimento e a qualidade do anfitrio que o organiza.

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O Egipto dispunha de alimentos de toda a espcie e, se importa do estrangeiro, porque se pode oferecer esse luxo, luxo que parece abranger, em diversos graus, a maior parte das categorias sociais, uma vez que se encontram etiquetas de jarros de vinho e de recipientes de leo estrangeiros mesmo nas aldeias dos operrios do Fara. De testo, talvez se trate de presentes oferecidos pelo prprio Fara por ocasio de jubileus, por exemplo. A base da alimentao o po e a cerveja, fabricados respectivamente com frumento e cevada. A distino entre pes e bolos no muito ntida e, entre as dezenas de variedades existentes, algumas eram contempladas com a adio de leite, tmaras ou mel. Assim, encontram-se algumas espcies de cerveja, e outras bebidas fermentadas, base de tmaras, como por exemplo a seremet. Quanto ao vinho, embora a sua preparao seja um tema apreciado por pintores e escultores, essencialmente uma bebida servida em festas. Se as carnes no entram nas ementas quotidianas, os Egpcios nem por isso deixam de as consumir mais do que durante muito tempo se pensou, como mostram estudos recentes. Este consumo no se limitava carne de vaca, de caa e s aves de capoeira que ornamentam sobretudo os altares dos deuses e as mesas dos mortais: inclua igualmente cabras, carneiros e porcos, mais baratos e abundantes nas aldeias. Mas, era sobretudo o peixe, to comum no Nilo, no Mediterrneo e no Mar Vermelho, que se encontrava em todas as mesas. Tanto a carne como o peixe, quando no se comiam frescos, podiam ser secos ou conservados. De acordo com os tabus prprios das divindades de cada regio, certos animais eram localmente protegidos ou proscritos. O Egipto cultivava um grande nmero de legumes e de plantas aromticas e toda a espcie de frutos, como se pode ver nas figuraes e nos restos recolhidos de tmulos e habitaes. O leite e os lacticnios encontram-se presentes mas no parecem fazer parte do con-

sumo corrente, enquanto as gorduras animais e vegetais so indiferentemente utilizadas. Todos estes produtos nos foram transmitidos por imagens, pelo nome e pelos vestgios que a secura excepcional do clima por vezes preservou at hoje, mas os hbitos culinrios que presidiam sua preparao mantm-se hermticos a ponto de ser legtimo perguntaise, para alm de alguns princpios elementares de cozedura, se pode verdadeiramente falar de culinria. Na verdade, visvel, por vezes, nas paredes dos tmulos, o acto de grelhar uma ave, assar um pedao de carne de vaca ou cozer algumas pecas com osso. Mas, nada mais, a carne nunca preparada, os legumes nunca so cortados em pedacinhos, s rodelas. No conhecida a mais elementar receita de cozinha, de pastelaria ou de molho. Os textos que louvam os mritos de uma mesa ou comentam uma refeio referem-se ao cerimonial ou disposio dos alimentos, mas nunca aos talentos do dono ou da dona de casa. Talvez a cozinha no fosse objecto de transmisso oral. A curiosidade gastronmica dos Franceses no pode ser satisfeita. Porm, os banquetes, mesmo num contexto familiar, parecem momentos privilegiados da vida dos Egpcios e as atenes de que os rodeiam flores, cones cie perfume, concertos so comparveis aos nossos arranjos florais, candelabros e ambientes musicais. No se pense, contudo, que anfitries e convidados se sentavam alegremente volta de uma grande mesa, ou se sentavam em almofadas em volta de um tabuleiro. As figuraes mostram-nos sentados lado a lado em cadeiras ou banquinhos, no muito longe de aparadores carregados de manjares, e servidos por um grande nmero de criados, enquanto msicos e cantores os distraam. Ao contrrio do que acontece com estes, vivos e graciosos, os convivas parecem demasiado ocupados em aspirar o aroma da flor de ltus que tm na mo e em equilibrar, sobre a peruca, o cone de gordura aromtica que derrete len-

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tamente para poderem comer ou conversar vontade com os vizinhos. Na verdade, exigimos a cenas rituais de carcter funerrio, a refeio do defunto e da esposa, venerados por alguns ntimos, que nos restituam o clima dos jantares profanos, momentaneamente iludidos pela abundncia das iguarias, pela graciosidade dos criados, pelo encanto da msica. Pensvamos encontrar uma alegre companhia e deparamos com uma celebrao fnebre.

II A sade
O Egpcio inclui a sade nos trs votos de cortesia mais frequentemente formulados, logo a seguir vida e boa forma, que distingue da ausncia de doena. O que sabemos do seu regime alimentar mdio joga sobretudo a favor do equilbrio alimentar: cereais, produtos frescos, consistindo em peixe, legumes verdes e fculas, fruta, assim como carne e, ocasionalmente, produtos lcteos. verdade que, por vezes, se revelam carncias, mas estas no resultam de erros alimentares generalizados. Embora alguns perodos de fome, provocada por cheias demasiado fracas ou demasiado violentas, tenham atingido o pas por diversas vezes ao longo da sua histria, nada nos diz que os pobres sofressem de fome habitualmente. Quanto obesidade que caracteriza, na iconografia, toda a classe dos funcionrios de uma categoria mais ou menos elevada, ela provavelmente sinal de uma alimentao demasiado abundante e da ausncia de exerccio. No pode, portanto, verificar-se no corpo do Fara, cujos feitos desportivos asseguram um aspecto fundamental do seu poder: a fora fsica. Os antroplogos e os paleopatologistas verificaram, nos corpos que tiveram oportunidade de examinar, um certo nmero de doenas, parasitoses, deformidades, fracturas e intervenes cirrgicas mais

ou menos radicais, etc., que contribuem para nos informar sobre a higiene, os riscos corridos e os remdios fornecidos. A partir da xvm dinastia, encontram-se instalaes sanitrias mais ou menos rudimentares nas habitaes. Pode tratar-se, como na casa do mestre de obras que mandou construir o templo funerrio de Tutms IV, em Tebas, de um suporte, alto e em forma de tubo mais aberto em baixo e de algumas tinas de cermica dispostas num compartimento destinado s ablues, de uma latrina como a do mobilirio do chefe da equipa Kh, em Deir el-Mclineh, ou de verdadeiras casas de banho, com esgoto, como em Amarna. Contudo, existem complicadas redes de canalizao nos templos desde o Imprio Antigo e um sistema de esgotos permitia a evacuao das guas sujas no Imprio Mdio, na fortaleza de Bouhen, na Segunda Catarata: provvel, pois, embora no tenham sido assinalados nas runas de Kahun, que ordenamentos semelhantes j se encontrassem presentes em palcios do Antigo e do Mdio Imprio. A lavagem da roupa, muitas vezes representada nas paredes dos tmulos, faz-se nas margens dos cursos de gua, em grandes tinas de barro. Vassouras usadas, encontradas nas habitaes, mesmo modestas, testemunham o zelo das donas de casa e das crianas, enquanto o grande nmero de camadas de cal que ainda hoje se podem contar nas paredes das casas mostram o desejo de asseio e saneamento. Apesar destas prticas de higiene e do uso de produtos desinfectantes, como o natro para a pele e a galena para os olhos, os Egpcios adoeciam. Recorriam, ento, ao mdico, ao sacerdote de Sekmet ou ao encantador de escorpies, isto , ao feiticeiro. Na maior parte das vezes, para maior segurana, combinavam-se os dois mtodos. Conhecemos a medicina egpcia atravs de uma dezena de papiros mdicos que contm tratados tratado do corao e dos seus vasos,
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tratado das doenas do estmago, tratado de patologia externa e de cirurgia ssea, etc. e de coleces de receitas classificadas por captulos olhos, ouvidos..., que ora referem remdios caseiros, ora de feiticeiros. Estes mtodos, para ns contraditrios, eram ento considerados pelos mdicos, e pelos doentes, perfeitamente compatveis, ou mesmo complementares. Apesar das intervenes exigidas pelos costumes e pelos embalsamamentos, os Egpcios no pareciam possuir um conhecimento muito desenvolvido da anatomia do corpo humano. Por outro lado, a ginecologia e a obstetrcia preocupavam muito os mdicos, que descrevem doenas, deformidades e remdios. As inflamaes oculares, os traumatismos de toda a ordem e as perturbaes da digesto, juntamente com as vrias espcies de febres, so os males mais frequentes. Desde o Antigo Imprio que se conhecem mdicos. Seja qual for o seu ttulo e a sua funo, recebem uma formao mais ou menos cientfica ou mgico-religiosa nas Casas de Vida e nos templos e tratam ao mesmo tempo a manifestao dos males por meio de poes, unguentos, frices, etc., e as causas um gesto que despertou a raiva de uma divindade, por exemplo por meio de encantamentos, do uso de um amuleto adaptado situao ou de um ex-voto ao deus enfurecido.

III O vesturio
Para definir as diferentes maneiras de vestir dos Egpcios, dispomos de vrias categorias de documentos: o prprio vesturio, quando conservado, as listas destinadas a controlar a lavagem da roupa, a distribuio de vesturio, ou a sua meno em contratos, e a iconografia. Estas trs fontes, a priori complementares, no encaixam, muitas vezes, umas nas outras. Poucos nomes de tecidos e de peas de vesturio foram correctamente

identificados e s muito raramente existe alguma semelhana entre o vesturio de linho fino, plissado e transparente que homens e mulheres usam com elegncia nas pinturas, nos baixos-relevos e nas esttuas de certas pocas e os testemunhos mais ou menos grosseiros que chegaram at ns. A nudez no encarada como nas nossas civilizaes modernas. prpria da infncia. Quanto aos adultos, o homem encontra-se muitas vezes de tronco nu, vestido com uma tanga curta quando executa um trabalho manual, ou com uma tanga mais comprida nos outros casos, e a mulher usa, muitas vezes, uma saia vaporosa de alas largas que deixam ver o peito; de resto, o corpo apresenta-se frequentemente coberto com vus transparentes que o valorizam; as criadas, por vezes, limitam-se a ocultar o sexo. Como roupa interior, o homem usa uma pequena tanga triangular; no conhecemos peas de roupa interior feminina. Os operrios do Tmulo recebiam, como outras categorias de funcionrios, vesturio de trabalho: tnicas (mss) e tangas curtas (rwdw), tangas compridas ou grandes xailes (d3iw) para os chefes. Na corte de Sti I, em Mnfis, as mulheres-escravas so dotadas destas duas primeiras categorias de vesturio e a terceira aparece no guarda-roupa das damas. O carcter unissexo dos fatos mais simples compreensvel: a maior parte limita-se a cortes de tecido de linho de dimenses variadas que podem usar-se de acordo com as situaes e as modas; a nica verdadeira pea de vesturio que o Egpcio parece ter conhecido a tnica. Existiam, contudo, vrios modelos, como mostram claramente as representaes: curtas ou compridas, amplas ou justas. Os exemplares conservados dividem-se em dois grupos. O primeiro compreende peas de um s corte, em que o decote foi aberto e os lados cosidos, deixando uma abertura para os braos. O segundo abrange vrias peas de vesturio semelhantes aos actuais

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vestidos: compem-se de um encaixe feito de um pequeno rectngulo de tecido em que foi recortado o decote, de duas mangas, e de uma saia, formando uma pea nica. Um casaco com mangas parece concebido segundo o mesmo princpio. O enxoval do rei Tutankhamon compreendia ainda luvas. O vesturio dos particulares apresenta, por vezes, pregas ou presilhas, como ornamento, e fragmentos arrendados, confeccionados segundo a tcnica do macram recordam, entre outras coisas, o vesturio das remadoras de Senefru; mas, at agora, os tecidos mais ricos foram encontrados nos tmulos reais: os enfeites que os embelezam podem ser tecidos, pintados, bordados; as orlas so embainhadas, franjadas ou enfeitadas com gales de um s tom ou multicores. Por fim, vem-se imitaes de peles, feitas de linho em tecidos cuja utilizao mal conhecida, embora tenha chegado at ns uma imitao pintada de pele de leopardo do sacerdote sem datando do perodo greco-romano. Os restos de vesturio que o clima excepcional do Egipto conservou distribuem-se por toda a histria do pas, desde as primeiras dinastias. Com raras excepes, foram os tecidos mais fortes, menos delicados, portanto, que resistiram, transmitindo-nos uma imagem muito incompleta do vesturio egpcio. Importantes variaes introduzidas em modelos primeira vista pouco numerosos, sobretudo graas ao emprego de diferentes tramas e s variaes dos plissados, testemunham uma fantasia inventiva. Felizmente, as representaes esto de acordo com os vestgios encontrados. Se confirmam tendncias estveis na maneira de vestir, revelam modas no vesturio festivo, o interesse dos Egpcios pelos tecidos coloridos vindos do estrangeiro, a partir do Imprio Mdio, as diferenas entre o vesturio das damas e das criadas, quando estas esto vestidas, ou os fatos especiais reservados s divindades e a certos sacerdotes. Quanto s sandlias, fabricadas segundo um modelo nico de

biqueira curva e presilha passando entre os dois primeiros dedos, eram feitas de fibras vegetais entranadas, assim como de couro natural ou pintado de branco, com excepo das sandlias de Tutankhamon, imprprias para a marcha.

IV A higiene e os adornos
A higiene da esttua do rei defunto ou do deus e aquela a que os sacerdotes procedem antes de penetrarem nos sectores mais sagrados dos templos so o prottipo dos cuidados corporais usuais: ablues, purificao da boca por meio de natro, corte da barba, depilaes, frices com leos e unguentos perfumados e fumigaes de incenso. A existncia de barbeiros, de cabeleireiros, de manicuras, pedicuras e esteticistas entre os criados e criadas de sua majestade ou dos cortesos mostram bem os cuidados que os Egpcios dedicam ao seu aspecto. Uma aparncia desalinhada atrai o desprezo dos outros. Prticas quotidianas de higiene e tratamentos de rejuvenescimento ou cie beleza chegaram at ns atravs das representaes que, embora raramente propondo verdadeiras cenas de higiene, valorizam o resultado obtido, pelos objectos de higiene encontrados nos tmulos e em habitaes e, sobretudo, pelas receitas preconizadas que figuram em tratados mdicos. Umas destinam-se a purificar o hlito, outras a embelezar o rosto, a eliminar as sardas ou sinais desengraados, outras, ainda, procuram lutar contra a calvcie ou colaborar no rejuvenescimento do paciente. Os mtodos utilizados vo de fumigaes aromatizadas com madeira de olbano e resina de terebinto at preparao de unguentos utilizando mel, natro vermelho e sal, com adio, ou no, de p de alabastro, ou uma decorao de feno-grego.

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Os produtos de maquilhagem visveis nas pinturas repartem-se por duas categorias: os que se destinam a realar a beleza dos olhos, base de colrio de antimnio, de malaquite ou de galena, e os que do cor tez. As matrias utilizadas so trituradas em almofarizes especiais, e depois misturadas com leos ou cremes, conservadas em pequenos boies de pedra dura ou de vidro, antes de serem recolhidas, provavelmente com lindas colheres esculpidas, no momento da aplicao. Os estojos de maquilhagem compreendem um frasco e estiletes. Lminas e pinas figuram entre os acessrios femininos e masculinos. Quanto aos perfumes, conhecemo-los melhor atravs dos textos gravados nos laboratrios sagrados dos templos do que atravs das menes profanas, embora se encontrem muitos frasquinhos nos equipamentos funerrios conservados. O cabelo constitui um elemento fundamental de adorno. Assim, tanto os homens como as mulheres lhe dedicam uma ateno especial, como testemunham os pentes, os ferros de frisar, os alfinetes e, sobretudo, as perucas. De facto, se os homens usam o crnio rapado ou o cabelo muito curto, ou ainda uma longa peruca, vrias cabeleiras femininas feitas de cabelo e de fios de l entranados em conjunto conservaram-se perfeitamente at aos nossos dias. Por fim, o Egpcio, quando se veste a rigor, no deixa de completar a sua aparncia com a ajuda de jias florais, de fantasia ou preciosas: grinaldas de ltus, colares, alfinetes de peito, brincos, anis, pulseiras, etc. Para alcanar o gracioso efeito que as imagens nos transmitem, dispem do olhar das aias ou dos familiares mais prximos e dos reflexos um tanto confusos que os espelhos de bronze cuidadosamente polidos lhes devolvem.
Fig. 11. Peruca de Mryt proveniente de Deir el-Mdineh, Museu Egpcio de Turim (clich Museu de Turim).

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CONCLUSO Em todos os perodos da sua histria, o Egipto lanou um olhar lcido sobre o pas, o governo, os costumes e as mentalidades da poca que atravessava. Estas reflexes, ora optimistas, ora desencantadas, exprimem-se atravs de alguns escritos de elevado nvel moral e de uma subtileza de esprito que os aproximam do pensamento filosfico. Os relatos sobre a concepo do mundo, que podemos ler nas paredes dos templos ou nos monumentos deles provenientes, so elaboraes teolgicas que sintetizam e explicam, por diversos artifcios materiais, mitolgicos e filolgicos, fenmenos cientficos e abstraces. As colectneas de preceitos morais aconselham ou confirmam a maioria das observaes que fizemos sobre os costumes e as disposies consideradas justas ou injustas em relao aos superiores, mulher, ao meio, aos subordinados, aos pobres, aos desonestos, aos violentos ou aos estrangeiros. O Dilogo do Desesperado com a sua Alma, que remonta ao Primeiro Perodo Intermdio, confronta um pessimista com o seu ser imortal, que ameaa abandon-lo se ele no gozar a vida: trata-se provavelmente da mais antiga pesquisa introspectiva da histria da humanidade. No uma composio isolada, mas um ensaio representativo de uma corrente de pensamento suscitada pela runa contempornea do pas. Mais tarde, no Imprio Mdio e no Novo Imprio, O Canto do Harpista faz o elogio, nas suas mais antigas verses, da morte e da vida para alm do tmulo. Em seguida,

surgem dvidas quanto existncia no Alm, as quais servem de justificao para exortaes de carcter hedonista. Mas, so talvez os versos que expem a relatividade da condio humana, seja qual for o nvel da sociedade em que nos colocarmos, e a natureza efmera das nossas obras mais duradouras que propem a melhor demonstrao de uma reflexo que atingiu a maturidade: [...] As geraes desfalecem e desaparecem, Outras surgem no seu lugar desde os tempos dos [antepassados, Os deuses que viveram antigamente, E repousam nas pirmides. Os nobres e os bem-aventurados tambm, Encontram-se sepultados nos tmulos. Construram casa cujos vestgios j no existem. Que lhes aconteceu? Escutei as palavras de Irnotep e de liordjedef Que esto citadas em provrbios, E sobrevivem a todas as coisas. Que aconteceu aos locais que lhes pertenciam? As paredes desmoronaram-se, As praas desapareceram^, Como se nunca tivessem existido f... J
(Traduo francesa cio P. Posener-Krlger, op. cif., p. 75.)

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Sobre a LITERATURA HISTRICA OU POLTICA:

BIBLIOGRAFIA
Os imperativos desta coleco no permitem, como evidente, citai: os numerosos artigos especializados que inspiraram esta breve sntese, nem a totalidade das publicaes consultadas sobre determinados pontos. Contudo, importa remeter o leitor mais curioso para algumas grandes obras que se debruam sobre as estruturas da sociedade egpcia,, para colectneas de tradues de textos e para estudos iconogrficos, colocando os prprios documentos sua disposio. Respeitando s INSTITUIES E SOCIEDADE, consulte-se: D. D. Berliev, La classe laborieuse en Egypte au Moyen Empire (em russo), Moscovo, 1972, e Ls relations sociales en Egypte au Moyen Empire (em russo), Moscovo, 1978; J. Cerny, A Commtmity of 'Workmen at Thebes in the Ramessidc Period, Cairo, 1973, e Valley of the Kings, Cairo, 1973; W. Helck, Untersuchungen zu en Eeamtentitelm ds gyptischen Alten Reiches, Gliickstadt-Hamburg, 1954. e Zur Wervalttmg ds Mittleren und Newen Reichs, Leyde, 1958; G. Ogden, Tivo aspects of the Royal Palace in the Egyptian Old Kingdom, Colmbia, 1982; P. Posener-Kriger, Ls archives du temple ftmraire de Nferirkar-kaki, Cairo, 1976; e D. Valbelle, Ls ouvriers de Ia Tombe, Deir-el Mdineh 1'poque ramesside, Cairo, 1985.
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J. H. Breasted, Ancient Records of Egypt, Nova Iorque, 1906; R. A. Caminos Late-Egyptian Miscellanis, Oxford, 1954; A. H. Girdiner, Ancient Egyptian Onomstica, Oxford, 1947; G. Posener, Litterature et politique dam 1'Egypte de Ia XIIC dynastie, Paris, 1969; e A. Roccati, La liltraure historique sons V Ancien Empire gyptien, Paris, 1982. Sobre a ICONOGRAFIA: P. Montet, Ls scnes de Ia vie prive dans ls tombeaux gyptiens de l'Ancien Empire, Estrasburgo, 1925; c J. Vandier, Manuel d'Archologie gyptienne, t. IV a VI, Paris, 1964-1978. E, de um modo geral, para uma primeira abordagem, aconselha-se a leitura de G. Posener, S. Sauneron c j. Yoyotte, Dictionnaire de Ia civilisation gyptienne, Paris, 1970, e, para saber em que ponto se encontra o estudo de qualquer tema, Lexikon der Agyptologie, Wiesbaden, 1975-1986.

Sobre os PRODUTOS, SEU PREO, FABRICO E UTILIZAO: W. Helck, Materialien sur Wirtschaftsgescbichte ds Newen Reiches, Wiesbaden, 1961-1969; J. J. Janssen, Commodity Prices from the Ramessid Period, Leyde, 1975; A. Lucas e J. R. Harris, Ancien Egyptian Materials and Industries, 4.* ed., Londres, 1962. Sobre a LITERATURA propriamente dita: G. Lefebvre, Romans et contes gyptiens de l'poque pharaonique, Paris, 1949; M. Lichtheim, Ancient Egiptian Litterature, Los Angeles, 1975-1980, e S. Schott, Ls chants d'amour de l'Egypte ancienne, trad. P. Posener-Kriger, Paris, 1956,