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LOS PROYECTOS EN EL SIGLO XXI

Por: JUAN JOS MIRANDA MIRANDA juanjo@cable.net.co


Cada vez son ms las instituciones y empresas pblicas y privadas de todo el mundo que involucran el "proyecto" como unidad bsica de anlisis de la rutina de gestin y herramienta insustituible en la planeacin estratgica. Los paradigmas propios de la nueva economa y la necesaria visin internacional de las decisiones que se toman en medio del mbito de la globalizacin cada vez ms competitivo y cargado de incertidumbre, determinan, sin duda, una nueva forma de pensar y de gestionar proyectos. Por esta razn creemos que la enseanza y divulgacin de la tcnica conocida como "Gestin de Proyectos" debe ampliar sus esquemas en el sentido de ofrecer una visin ms completa del panorama en donde se insertar el proyecto, y el analista deber dotarse de mayor informacin sobre las ocurrencias y usos de tecnologas; sobre modelos administrativos y de organizacin que privilegian las alianzas entre agentes interesados; sobre estructuracin financiera (para los cuales no es importante el origen de los recursos sino las condiciones ofrecidas en los mercados internacionales de capital); la penetracin y conocimiento del comportamiento de los mercados nacionales e internacionales para diferentes clases de productos y servicios; y en fin, la legislacin de cada pas, el respeto a sus normas y el buen trato al medio ambiente y las prcticas ticas, por un lado, y por otro, el acompaamiento a los modelos determinsticos con la incorporacin de la reflexin aleatoria o estocstica que relacione una cantidad ingente de variables que se mueven en escenarios cambiantes y escurridizos. Esto induce a relevar la importancia del trabajo en equipo entre diferentes profesionales especializados en distintas reas que sumen esfuerzos y sinergias, para identificar, formular, evaluar, negociar y gerenciar proyectos y propuestas que puedan ser garantes de afortunadas decisiones. De ah la importancia que cada pas, cada regin, cada departamento o provincia, cada localidad, cada empresa, cada ciudadano descubra su vocacin y genere fortalezas competitivas en torno a ese conocimiento. No cabe la menor duda que la competitividad de los sectores productivos, la eficiencia en los servicios gubernamentales con el acompaamiento de una academia reflexiva, tolerante a las diferentes vertientes del conocimiento y productora y

reproductura de ideas prometedoras, son la clave para alcanzar tasas de crecimiento econmico adecuadas y la mejor opcin para mejorar las condiciones de vida de la poblacin.

Las polticas tradicionales de proteccin que durante tanto tiempo disfrutaron las empresas nacionales se vienen desmontando dando paso a la modernizacin y reconversin del aparato productivo, con el fin de aprestarse como nica opcin a la competencia internacional, no solamente en los mercados externos sino tambin en los domsticos. Sin embargo, aprovechar las ventajas comparativas de otras pocas, como la mano de obra barata, la abundancia y proximidad a los recursos naturales, las economas de escala orientadas a los mercados nacionales cautivos, no resulta en forma alguna suficiente para el crecimiento y permanencia de nuestras empresas pblicas y privadas -; puesto que, la innovacin, la calidad, el dominio del conocimiento y su aplicacin tecnolgica, son recetas fundamentales y necesarias para garantizar la competitividad; en efecto, incorporar la creacin de valor agregado a travs de todos los eslabones de la cadena productiva, desde la planeacin, el diseo, la produccin, el transporte, hasta el mismo consumo, es sin duda la nica forma de actuar en el nuevo escenario.

Pero los esfuerzos deben ser compartidos por el Estado a travs del impulso de polticas de innovacin y calidad, que permita a los empresarios contar con algunas ventajas de las que disfrutan sus competidores en sus pases de origen, sabemos que los subsidios, por ejemplo, se aplican no solamente al producto final sino a los factores de produccin, principalmente la tecnologa, como estrategia vlida de las naciones industrializadas. En consecuencia, el nuevo pensamiento empresarial debe estar orientado a identificar las ventajas que refuercen con mayor vigor su estrategia competitiva, y desde luego disear y financiar planes para su apropiacin y desarrollo, a travs de una adecuada "gestin empresarial" que permita el acceso a los principios cientficos que fundamentan su aplicacin, con el nimo permanente de aportar innovaciones al acervo de conocimientos, encaminado a mejorar la calidad y productividad, bajar los costos, y desde luego satisfacer mejor al cliente. Surge entonces la necesidad de repensar la Universidad y cambiar los esquemas metodolgicos y pedaggicos por aquellos que garanticen una adecuada inmersin del estudiante en el mundo del futuro. Los modelos pedaggicos de profesor, tablero, auxiliados por libros y textos anacrnicos y, estudiantes pasivos que reciben informacin y frmulas mgicas irreales tienen que ser superados por la reflexin, el anlisis, la controversia, la dinmica, la participacin activa y el diseo de propuestas que se canalizan a travs de la identificacin, formulacin, evaluacin, negociacin y gerencia de proyectos de inversin y desarrollo, garantes de creacin de nuevas empresas exitosas. La concepcin moderna de la economa ubica al recurso humano en el centro de la formacin de valor, en otra poca se creaba valor con bienes, productos, maquinarias e insumos, hoy y en el futuro, el valor proviene principalmente del conocimiento, del nivel intelectual, de las ideas creativas, de la innovacin, de la informacin y, obviamente de la capacidad de gestin. La tcnica de gestin de proyectos adems de auscultar la conveniencia de acceder a un nuevo frente de inversin, tambin las empresas ya consolidadas pueden a travs de esta herramienta observar sus posibilidades y capacidades

futuras y por consiguiente dimensionar su valor, que les permitir promover puentes, alianzas estratgicas con consumidores, proveedores y an con

competidores. Las reflexiones previas que hacen cada uno de estos agentes van precedidas de rigurosos y prolijos estudios que se suelen elaborar mediante el

expediente inteligente de observar y aislar la situacin y estudiarla como si fuera un proyecto independiente. Existe una tendencia muy avanzada, reiteramos, en la diligencia empresarial pblica y privada de todo el mundo a convertir al proyecto en la unidad bsica de anlisis. El saber como se estn llevando a cabo los cambios polticos en la gran mayora de los pases y como cobra cada vez mayor importancia el proceso de descentralizacin, se alimenta el deseo de las comunidades locales de forjar su propio futuro. Ante las demandas populares de mayor autodeterminacin, los gobiernos nacionales del mundo se sienten presionados a delegar poder al nivel regional y a las ciudades, permitiendo e impulsando el ejercicio de su propia autonoma. Varias experiencias exitosas avalan la bondad del proceso, la delegacin del poder en los niveles departamentales y locales puede dar como fruto un gobierno ms sensible y eficiente. Por ejemplo, en algunos pases de Amrica Latina, los servicios pblicos como la educacin, la atencin en salud, la infraestructura vial y el abastecimiento de agua potable y saneamiento han quedado en manos de los gobiernos subnacionales. En efecto, surge la necesidad de que los gobernadores y alcaldes lideren el proceso de planificacin 1[1] y gestin y se conviertan en los verdaderos gerentes de su jurisdiccin, utilizando adecuadamente las herramientas de planeacin estratgica y de " gestin de proyectos" que les permita consolidar las metas de desarrollo y bienestar social. Se espera que las instituciones pblicas y privadas, de los diferentes niveles territoriales, las universidades regionales en sus diferentes programas de formacin, especializacin, actualizacin, educacin continuada, a distancia o virtual; los gremios, las asociaciones de profesionales, adelanten esfuerzos para promover programas de "fortalecimiento institucional" que permita apuntalar la llamada "cultura de los proyectos". Las entidades nacionales, departamentales y municipales, y los organismos comunitarios y de participacin ciudadana, se pueden asociar con la diligencia empresarial para contribuir a la promocin productiva de sus regiones, explorando las ventajas comparativas y competitivas y el potencial de sus recursos, canalizando experiencias, aplicando tecnologas apropiadas y recursos financieros, buscando oportunidades de mercadeo y compartiendo procesos de capacitacin. Pero todo ello requiere organizacin y promocin, y en particular el diseo imaginativo de mecanismos institucionales que le permitan a las entidades territoriales contar con un elenco de propuestas o proyectos que comprometan los esfuerzos y la accin pblica y privada. Cada vez toma ms importancia el proyecto como herramienta para gestionar recursos y atraer a potenciales inversionistas, pblicos o privados, nacionales o internacionales. Sin proyecto, no hay recursos es una expresin coloquial que cada da toma mayor vigencia.

Quizs el gestor de proyectos es el profesional que ms agrega valor a la economa. En efecto, cuando descubre una buena idea, la elabora, la dimensiona y la valora, tiene informacin y elementos de juicio que le permite recomendar o tomar una decisin ponderada. Si esta lo conduce a no ejecutar el proyecto, se crea valor al evitar inversiones y costos en una accin que no brindaba garantas de xito. Si la decisin es ejecutar el proyecto se crea valor al disponer ms adelante de una nueva capacidad instalada disponible para la operacin. En la medida de su operacin va asegurando valor para los propietarios y, obviamente para la comunidad al recibir un bien o un servicio que antes no tenan. Las lecciones aprendidas y las mejores prcticas derivadas de la evaluacin expost, corresponden tambin a un valor agregado que la sociedad recibir a travs de proyectos futuros. Como podemos observar en las diferentes etapas del ciclo del proyecto se genera y asegura valor en forma permanente. Por eso afirmamos que el proyecto es el mecanismo ms idneo de generacin y aseguramiento de valor. Son muchos los proyectos productivos, de seguridad alimentaria, de inversin social e infraestructura, de comercializacin de productos agrcolas, de servicios pblicos, de reasentamientos de las comunidades desplazadas por la intolerancia de las fuerzas oscuras nacidas en la ausencia del Estado, etc. que se necesitan para disminuir los ndices de desempleo e inseguridad y para generar capacidad de demanda e impulsar el crecimiento de la economa en trminos de eficiencia y equidad.