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Revista de Histria, 4, 1 (2012), p.

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http://www.revistahistoria.ufba.br/2012_1/a08.pdf

Planos e negociaes para observar o cu:


a National Geographic-Bureau eclipse expedition e o eclipse total do Sol de 1947 no Brasil Herclio Duarte Tavares
Mestrando em Histria Social Universidade Federal do Rio de Janeiro

Resumo: Neste artigo analisarei fragmentos do processo de organizao da National Geographic-Bureau eclipse expedition para observao do eclipse total do Sol de 20 de maio de 1947, na Cidade de Bocaiuva (MG). Na anlise dessa dinmica, viso compreender as decises que os planejadores da expedio tomaram diante de alguns aspectos de sua organizao, considerando as aes para autorizao de sua entrada no Brasil, bem como as de fiscalizao dos estudos, executadas pelo Conselho de Fiscalizao de Expedies Artsticas e Cientficas do Brasil. Por fim, pretendo compreender o plano de observaes cientficas do eclipse, organizado pelo fsico estadunidense Lymann Briggs, chefe cientfico da expedio, a partir da histria da parceria institucional firmada entre National Geographic Society e o National Bureau of Standards, e dos propsitos cientficos e governamentais dos Estados Unidos nas circunstncias histricas da Segunda Guerra Mundial.

Palavras-chave: Conselho de Fiscalizao das Expedies Artsticas e Cientficas no Brasil National Geographic Society (Estados Unidos) Eclipse solar 1947

Este artigo resultado de pesquisa desenvolvida sob a orientao do professor Dr. Carlos Ziller Camenietzki.

Algumas consideraes sobre a ocorrncia do eclipse total do Sol de maio de 1947

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elo, magnfico e fantstico. Na manh de 20/05/1947 a sombra da Lua, que encobria o Sol, projetada na Terra, surgiu no Oceano Pacfico, com cerca de 200 quilmetros de dimetro, rumou para o

leste, encontrou o continente sul-americano em Santiago, no Chile, avanou em direo ao nordeste, passou pela Argentina, pelo Paraguai, entrou em terras brasileiras, atravessando diversos estados, atingiu o Oceano Atlntico, deixando o territrio brasileiro pelo estado da Bahia, e chegou ao continente africano atravs da Libria, perdendo suas foras na costa Leste da frica, quase no Oceano ndico. A despeito dos muitos adjetivos utilizados nos relatos sobre eclipses totais do Sol, as aes que visavam organizao de expedies para suas observaes necessitavam de um planejamento, que, ao longo da sua histria, passou por um processo de profissionalizao mais acentuado nos ltimos trinta anos do sculo XIX. Levando-se em conta que para observar um eclipse total do Sol o observador tem que estar situado dentro do estreito cone formado pela sombra da Lua projetada na Terra, essas expedies viajavam para os mais variados, distantes e isolados locais do mundo levando instrumentos cientficos com dimenses e pesos considerveis. Esse interesse cientfico em observar eclipses totais do Sol teve seu apogeu entre as dcadas finais do sculo XIX e meados do sculo XX, e foi motivado por diferentes objetivos ao longo do tempo. A periodicidade dos eclipses totais do Sol regrada pelo chamado ciclo de Saros, que estabelece um intervalo de cerca de 18 anos e 11 dias entre um eclipse total do Sol e o seu seguinte, dentro de um mesmo ciclo. Como ocorrem em torno de quarenta ciclos de Saros simultaneamente, podemos ter eclipses totais do Sol em perodos menores do que 18 anos.1 Em mdia, a cada trs anos temos a ocorrncia de dois eclipses totais do Sol visveis em algum lugar na Terra. 2 Eclipses totais do Sol pertencentes ao mesmo ciclo de Saros possuem as mesmas caractersticas, gerando uma faixa

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Fabio A. Chalub, The Saros cycle: obtaining eclipse periodicity from Newtons laws, Revista Brasileira de Ensino de Fsica, 31, 1 (2009). Essa mdia toma como base uma tabela com eclipses totais do Sol do ano 2000 a.C. Ao 3000 d.C., contida em Fred Espenak, Jean Meeus, Five millennium canon of solar eclipses: - 1999 to +3000 (2000 BCE to 3000 CE), NASA Center for AeroSpace Information, 2006, p. 22- 23.

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de totalidade bastante parecida. Todavia, entre o local de incio de um eclipse total do Sol e seu subsequente, no mesmo ciclo de Saros, h uma diferena de aproximadamente 120 de longitude a oeste. O Brasil esteve na rota da sombra da Lua em trs eclipses totais do Sol nos anos 1940,3 sendo que, devido ao fim da Segunda as Grande Guerra, o eclipse de 1947 para foi ser o que apresentou melhores condies histricas

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observado cientificamente. O eclipse total do Sol de 1947 despertou o interesse de institutos de pesquisa internacionais devido a algumas particularidades que o evento possuiu, o que ocasionou o envio de expedies das mais distintas nacionalidades ao Brasil. A faixa de totalidade ia cruzar cidades brasileiras que ofereciam opes de acesso a bons pontos de observao (os quais ainda passariam por estudos mais detalhados), e tinham, ao menos a maioria, postos meteorolgicos que podiam fornecer os histricos climticos das regies cogitadas como possveis locais para os cientistas ficarem instalados. Considerar as condies climticas muito importante em um planejamento para observaes cientficas de eclipses, pois se houver nuvens no cu, experimentos ticos no podem ser realizados. Outros fatores aumentaram o interesse por este eclipse. Um deles foi o tempo de sua totalidade, que teve, na maioria dos locais que serviram de postos de observao no estado de Minas Gerais, quase quatro minutos de durao; um bom perodo de totalidade, tendo-se em vista que o tempo mximo de totalidade de um eclipse do Sol de sete minutos e trinta e um segundos. 4 Na perspectiva das observaes cientficas, algumas expedies almejavam realizar a medio do grau de curvatura da luz emitida por estrelas situadas alm do Sol, e contribuir para o entendimento da curvatura do espao na vizinhana de corpos slidos. Porm, a maior parte dos experimentos estava voltada aos fenmenos relacionados rdio comunicao. Em um eclipse total do Sol, as camadas da superfcie solar (fotosfera e cromosfera) no ficam visveis durante a totalidade, fazendo com

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Em 1940, em 1944 e em 1947 ocorreram eclipses totais do Sol que foram visveis no territrio brasileiro. Michael Maunder e Patrick Moore, The sun in eclipse, Londres, Springer, 1998, p. 51. O ponto mximo de totalidade do eclipse total do Sol de 1947 ocorreu no Oceano Atlntico, e teve uma durao de 5 minutos e 13 segundos. Informao disponvel em Estados Unidos, National Aeronautics and Space Administration, Total solar eclipse 1947 May 20, in: NASA Eclipse Web Site, [Washington DC, NASA, s.d.], disponvel em <http://eclipse.gsfc.nasa.gov/SEplot/SEplot1901/SE1947May20T.GIF>, acesso em 09/07/2009.

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que os cientistas desenvolvessem metodologias de observao que lhes permitiam estud-las enquanto elas ainda no estavam cobertas pela Lua. As caractersticas de um eclipse do Sol deixam a coroa solar (camada de gs que envolve o Sol) visvel aos observadores situados na faixa de totalidade sem a interferncia da emisso de luz das outras partes do Sol, o que contribui para um melhor entendimento de sua composio e dos processos qumicos que ali ocorrem. Nos anos 1930, o desenvolvimento de novas emulses fotogrficas permitiu a realizao de imagens de boa qualidade da coroa solar, 5 aumentando a visibilidade de seus fenmenos. Ainda importante salientar que esse foi o primeiro eclipse total do Sol aps o trmino da Segunda Grande Guerra, e as instituies de pesquisa em astronomia queriam se reorganizar para a realizao de investigaes, o que ocorria com muita dificuldade desde que o conflito comeou.6 Considerando tal perodo histrico, inevitvel mencionar que a participao dos militares dos Estados Unidos nesse evento no se restringiu a apoiar o alcance dos interesses cientficos, conferindo ao acontecimento um carter, tambm, estratgico militar dentro do cenrio histrico que se montava ao final da dcada de 1940.7 O planejamento uma das principais etapas para o alcance do sucesso das observaes cientficas de eclipses totais do Sol. Alex Soojung-Kim Pang analisou, em parte de seu trabalho, as organizaes de expedies cientficas inglesas para a observao de eclipses totais do Sol com o suporte da Royal Astronomical Society e da Royal Society, nas ltimas dcadas do sculo XIX. De uma forma geral, o planejamento no muda muito entre uma expedio e outra. H trs aspectos que Pang considerou essenciais.8 O primeiro correspondia fase de apresentao de propostas de financiamento ao governo. Nessa fase, os responsveis pela organizao tinham que justificar a constituio da misso, e apresentar um oramento aceitvel, na esperana de sua aprovao. Havia, ainda, a necessidade de

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Pierre Guillermier e Serge Koutchmy, Total eclipses: science, observations, myths and legends, New York, Springer, 1999, p. 104-113. Adrian Blaauw, History of the IAU: birth and first half century of the International Astronomical Union, Kluwer, 1994, p. 141. Este ponto no ser desenvolvido no presente artigo. Ver em particular Alex Soojung-Kim Pang, Planning eclipse expeditions, in: Empire and the Sun: Victorian solar eclipse expeditions, Stanford, Stanford University Press, 2002, p. 11-48.

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negociaes

que

cuidassem

da

entrada

legal

dos

cientistas

seus

instrumentos nos pases em que o eclipse total ia ser visvel. Essas conversas nem sempre foram favorveis aos cientistas, pois eclipses totais do Sol ocorrem em tempos de paz ou de guerra, em perodos de estabilidade poltica ou de convulses sociais, o que, de maneira inevitvel, condiciona os rumos dos acontecimentos em torno das observaes do fenmeno. 9 O segundo aspecto envolvia a organizao logstica da expedio. Nessa etapa ocorriam as escolhas dos meios de transporte do equipamento cientfico levando-se em conta as rotas existentes e as anlises dos possveis locais de observao considerando os histricos das condies meteorolgicas dos locais nos quais o eclipse ia ser total, as condies de acomodaes, de mo de obra disponvel etc. Por fim, havia as aes que consideravam os estudos a serem realizados, pensando no interesse cientfico da poca, nos instrumentos disponveis para a realizao de coletas de dados, na tcnica e metodologia cientfica empregadas e nas estratgias de construo de conhecimento elaboradas pelos cientistas, que podiam se deparar com imprevistos durante suas observaes.

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Em busca de eclipses totais do Sol pelo mundo: National Geographic Society e National Bureau of Standards
Na primeira metade do sculo XX ocorreu a aproximao entre duas instituies que foram as principais organizadoras de expedies cientficas de naturezas distintas, que viajaram o mundo nas dcadas de 1930 e 1940 em busca de um melhor conhecimento da influncia dos fenmenos naturais em determinadas atividades humanas. Motivadas por avanos tcnicos e por um escasso conhecimento da atuao da natureza sobre os equipamentos relacionados, principalmente, aviao e radiotransmisso, a National Geographic Society (NGS) e o National Bureau of Standards (NBS) firmaram parcerias para a constituio e envio de misses cientficas de explorao, dentre as quais o estudo de fenmenos ligados ocorrncia de eclipses totais do Sol teve destaque. 10

O caso do astrnomo francs Bernard Lyot, que morreu em plena misso astronmica para a observao do eclipse total do Sol de fevereiro de 1952, que foi visvel em um Egito mergulhado em uma guerra civil, ilustra bem este ponto. Ver Guillermier e Koutchmy, Total eclipses, p. 109-113.

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Inicialmente, a NGS publicava um jornal tcnico, voltado para um pblico especializado. Ocorreu uma mudana na orientao editorial da publicao da Sociedade quando Alexander Graham Bell entrou para seus quadros em 1898, e a transformou em uma revista ilustrada. A Revista da NGS passou a ter uma linguagem mais simples e fotografias em suas reportagens, dando forma a uma representao sobre as aes exploratrias dos Estados Unidos atravs de misses cientficas que salientavam as diferenas tnicas e culturais entre os norte-americanos e outras populaes, tanto do Ocidente como do Oriente. 11 Essas alteraes ocorreram no mesmo ano em que o governo dos Estados Unidos incumbiu a NGS da cobertura da guerra hispano-americana. A atuao da NGS, em uma circunstncia histrica de disseminao de ideias imperialistas norte-americanas, buscou legitimar junto populao dos Estados Unidos as aes de guerra ento realizadas e ofereceu aos cientistas novas formas de servirem aos interesses do governo dos Estados Unidos, aliando o conhecimento geogrfico segurana da nao.12 O NBS foi criado em 1901 e foi o primeiro laboratrio de pesquisas em Fsica do governo federal dos Estados Unidos. Apesar de, quela poca, os Estados Unidos j serem h alguns anos uma das grandes foras industriais mundiais com base na mquina a vapor, nas ligaes frreas e nos crescentes avanos da eletrificao , no havia um padro de aferio para alguns produtos que eram comercializados, e nem para muitos equipamentos industriais bsicos, como por exemplo o tamanho dos parafusos usados na construo de ferrovias e as medidas das entradas nos hidrantes para mangueiras contra incndio. Criar padres para o material industrial era o objetivo principal do NBS. Ao eclodir a Primeira Guerra Mundial, o NBS realizou investigaes de carter militar sobre a qualidade do ao para navios e sobre os instrumentos dos avies.13

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10 O NBS teve seu nome alterado para National Institute of Standards and Technology (NIST) em 1988. 11 Raquel Vasconcelos Lima, Entre o magnfico e o cientfico: as expedies da National Geographic Society para a observao de eclipses do Sol, in: Encontro de Histria (13.: 2008: Rio de Janeiro), Anais do XIII Encontro de Histria Anpuh-Rio: identidades, Rio de Janeiro, Anpuh-Rio, 2008. 12 Susan Schulten, The geographical University of Chicago, 2001. imagination in America, 1880- 1950, Chicago,

13 National Institute of Standards and Technology (Estados Unidos), NIST at 100: foundations for progress, Gaithersburg, NIST, 2000, disponvel em <http://www.100.nist.gov/cent_toc.htm>, acesso em 09/07/2010.

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Nos anos 1930, as investigaes cientficas em fsica foram importantes para a recuperao da economia dos Estados Unidos, atravs da nfase em pesquisas que contriburam para o desenvolvimento de materiais de construo, em consonncia com a poltica de incentivo construo civil adotada pelo governo. Em 1933, o fsico Lyman James Briggs 14 assumiu a diretoria do NBS, substituindo George K. Burgess. Briggs tambm sucedeu Burgess no Comit Cientfico da NGS, ficando frente (na esfera cientfica) destas duas instituies ao longo das dcadas de 1930 e de 1940. Devido a uma inclinao de Briggs por trabalhos prticos e manuais, ele teve um grande interesse nas expedies financiadas pela NGS, e seu laboratrio supervisionou o desenho e a construo de muitos instrumentos cientficos necessrios a estas expedies, que ele pessoalmente liderou ou se envolveu de forma muito prxima.15 Os anos em que Briggs esteve frente do NBS configuraram um perodo de grande interesse nas pesquisas de rdio transmisso, que tiveram como uma de suas reas de investigaes o estudo das altas camadas da ionosfera terrestre,16 protegida do corte de metade do oramento de 1935, por causa da crise econmica.17 Esse interesse surgiu ainda na dcada de 1920, quando cientistas do NGS comprovaram experimentalmente a existncia de uma zona eletrificada na atmosfera que refletia as ondas curtas (ondas de alta frequncia) de rdio, dependendo da frequncia da onda, da posio do Sol durante o dia, da estao do ano e do ciclo das manchas solares. Na perspectiva militar, a ionosfera tem uma grande importncia no controle e planejamento de voos sobre os oceanos. Durante a Segunda Guerra Mundial, os Estados Unidos possuam estaes de monitoramento da

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14 Lyman James Briggs (1874-1963) foi um cientista norte-americano com formao interdisciplinar em agronomia e fsica. Briggs serviu ao governo dos Estados Unidos em diferentes rgos por 49 anos, atuando em pesquisas que interessavam s indstrias e s Foras Armadas. Briggs se aposentou em 1945 com uma indicao para o recm-criado cargo de diretor emrito do NBS. Tambm esteve frente de uma comisso especial, a Briggs Advisory Committee on Uranium, para o estudo das condies de aquisio e de fisso do Urnio 235, ao final dos anos 1930, quando Albert Einstein enviou uma carta ao Presidente Franklin Delano Roosevelt alertando-o de que os alemes estavam estudando formas de desenvolvimento de uma bomba atmica. Esse comit concluiu que a construo de um poderoso artefato militar com base na fisso atmica era possvel, e deu o aval cientfico para a implementao do Projeto Manhattan. Peter Briggs Myers e Joahanna M. H. Sengers, Lyman James Briggs (18741963) a biographical memoir, Washington, The National Academy Press, 1999. 15 Rexmond C. Cochrane, Measures for progress: a history of the National Bureau of Standards, Washington, Department of Commerce, 1974, p. 317. 16 Ver o ltimo ponto do artigo. 17 Cochrane, Measures for progress, p. 350.

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ionosfera terrestre em seu territrio, e tinham acesso aos dados coletados por postos de observao em diversos pontos do mundo, atravs da rede de observao dos Aliados.18 O estudo da ionosfera era considerado de alta relevncia, e a partir de 1941 os relatrios e pesquisas cientficas acerca do tema, elaborados pelo NBS, tornaram-se sigilosos. 19 Nessas circunstncias, o NBS e a NGS intensificaram suas aes em conjunto nos anos de 1930 a 1940. Por um lado, havia uma Sociedade que financiava expedies pelo mundo em diversos campos cientficos para publicar reportagens em seu peridico, que tinha uma grande aceitao pelo pblico dos Estados Unidos e continha elementos que caracterizavam uma suposta superioridade norte-americana. Tudo isso associado aos interesses do governo dos Estados Unidos. Por outro, existia todo o corpo de cientistas da NBS que se empenhava, desde sua criao, na realizao de pesquisas voltadas para aos interesses do governo norte-americano. A respeito da parceria entre a NGS e o NBS, Gilbert Grosvenor escreveu:
Os projetos deram aos cientistas oportunidades sem precedentes para mandar seus instrumentos para o alto na estratosfera e para baixo nas profundezas desconhecidas dos mares. Eles produziram informaes e observaes de grande valor. Resultados dos estudos de grandes altitudes na estratosfera, por exemplo, so oficialmente tomados como os principais responsveis pela melhora na performance da aeronave americana na Segunda Guerra Mundial. 20

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Antes do eclipse de 1947, o NBS e a NGS enviaram as chamadas National Geographic-Bureau eclipse expeditions, compostas por jornalistas, cientistas, cmeras fotogrficas e instrumentos de pesquisa, para observar os eclipses totais do Sol de 1932, 1936, 1937 e 1940. 21 A observao do eclipse

18 Karl Hufbauer, Exploring the Sun: solar science since Galileo, Baltimore, The John Hopkins University Press, 1991, p. 124-125. 19 Cochrane, Measures for progress, p. 351. 20 Gilbert Grosvenor, Earth, sea, and sky: twenty years of exploration by the National Geographic Society, The Scientific Monthly, May (1954), p. 296, traduo minha. Grosvenor foi presidente (1920-?) e editor (1898-1953) da NGS. 21 O eclipse total do Sol de 1932 foi visvel em partes dos territrios do Canad e dos Estados Unidos. A faixa de totalidade do eclipse de 1936 atravessou parte do territrio russo. J o eclipse de 1937 foi visvel na ilha de Canto, no Oceano Pacfico, onde a expedio norteamericana ficou baseada para observar o fenmeno. Por fim, o eclipse total do Sol de 1940 foi visvel no Brasil, e a cidade de Patos (PB) recebeu a National GeographicBureau eclipse expedition. Dentro desta perspectiva, interessante marcar que em 1941 o NBS enviou uma expedio ao rtico para fazer medies geomagnticas e de rdio das caractersticas ionosfricas. Cochrane, Measures for progress, p. 355.

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de 1937 teve o apoio da Marinha dos Estados Unidos e se encaixou em uma j tradicional ao de oferta logstica por parte dos militares a expedies deste tipo. Na dcada de 1930, a United States Air Force (USAF) se envolveu no apoio a outras expedies cientficas, como a que teve a finalidade de estudar a estratosfera terrestre atravs do lanamento de bales gigantes.22 Com a participao da USAF na oferta de apoio logstico National Geographic-Bureau eclipse expedition para estudar o eclipse de 1947, houve, pela primeira vez, a insero de um apoio areo organizado a uma misso desta natureza.23 De uma forma geral, esses eram os condicionamentos das instituies que trabalharam em conjunto para a constituio e envio de uma expedio cientfica ao Brasil, para observar o eclipse total do Sol de 1947.

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Sob a mira do Conselho de Fiscalizao das Expedies Artsticas e Cientficas do Brasil: National Geographic-Bureau eclipse expedition em foco
Na perspectiva da organizao de uma expedio cientfica, em 1947 existia um rgo especfico do governo federal do Brasil que era responsvel, via Ministrio das Relaes Exteriores, pelas negociaes com as embaixadas dos pases que tinham expedies interessadas em, por aqui, realizar pesquisas. Atravs do Decreto n 23.311, de outubro de 1933, foi criado o Conselho de Fiscalizao das Expedies Artsticas e Cientficas do Brasil (CFEACB), que tinha a misso, como o prprio nome sugere, de autorizar a entrada e fiscalizar as aes das expedies cientficas e artsticas em territrio brasileiro. Sua criao estava ligada ao projeto nacionalista de Getlio Vargas, que suspeitava que expedies cientficas estrangeiras eram uma ameaa ao patrimnio natural do Brasil, coletando e levando para seus pases amostras de minerais e de espcies de nossa fauna e flora.24

22 Lyman Briggs, Laboratories in the stratosphere, The Scientific Monthly, April (1935), p. 295-306. 23 F. Barrows Colton, Eclipse hunting in Brazils ranchland, National Geographic Magazine, Sept. (1947), p. 286. 24 Araci Gomes Lisboa, O Conselho de Fiscalizao das Expedies Artsticas e Cientficas no Brasil: cincia, patrimnio e controle, Dissertao (Mestrado em Histria) Universidade Federal Fluminense, Niteri, 2004.

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A ao fiscalizadora do Conselho contribuiu para o aumento de colees de museus nacionais atravs do confisco de amostras coletadas de forma ilegal e de doaes de duplicatas de espcies desconhecidas coletadas pelas expedies estrangeiras , e tinha a inteno de utilizar os relatrios das pesquisas elaborados pelas misses visitantes para aumentar nosso conhecimento cientfico sobre nossas riquezas naturais. Os membros do Conselho e eram especialistas em botanica systematica; geologia, e mineralogia paleontologia; zoologia systematica; anthropologia

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ethnographia; objectos historicos; arte antiga e tradicional; topographia e cinematographia.25 As diferentes especialidades dos membros do Conselho davam, teoricamente, credibilidade aos seus pareceres e aes fiscalizadoras, facilitando seus contatos com as expedies cientficas e artsticas que vinham ao Brasil. O CFEACB existiu at janeiro de 1968 e era vinculado Diretoria Geral de Pesquisas Cientficas do Ministrio da Agricultura quando o Decreto n 62.203 o extinguiu. A organizao da National Geographic-Bureau eclipse

expedition enviou a discriminao do seu plano de observaes ao Conselho, atendendo s exigncias do artigo 4 do Decreto n 6.734, de janeiro de 1941, para a concesso de licenas. 26 O plano da National GeographicBureau eclipse expedition tinha os seguintes objetivos: Fotografar a coroa solar em preto e branco e em cores, com uma cmera astrogrfica de 9 polegadas de abertura; Estudar a polarizao da luz da coroa solar, com 2 polargrafos com lente Atar de 47 de abertura focal; Realizar um estudo espectrogrfico do espectro flash da coroa solar, usando dois espectrgrafos especialmente construdos para esta finalidade; Medir a variao se aproxima; do brilho solar enquanto a totalidade

Medir as mudanas nas camadas ionizadas na atmosfera da Terra enquanto a Lua atravessava o disco solar;

25 Decreto n 1.016, artigo 2, 1, de 6 de agosto de 1936. O janeiro de 1941, que vigorava em 1947, fez algumas alteraes as quais est a concesso do direito de voto, nas questes representantes do Ministrio da Fazenda e do Ministrio das faziam parte do Conselho, mas sem esse direito.

Decreto n 6.735, de 21 de no Decreto n 1.016, dentre que se apresentavam, aos Relaes Exteriores, que j

26 Brasil, Museu de Astronomia e Cincias Afins, Arquivo de Histria da Cincia (AHC-Mast), CFE.T.2.223, doc. 698, 02/05/1946, recebido em 14/06/1946.

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Medir com preciso os tempos em que a Lua faz seus quatro contatos com o disco solar, para fornecer informaes experimentais adicionais relacionadas ao movimento lunar; Estudar a distribuio da intensidade da luz do dia em vrias altitudes durante o eclipse; Medir o aparente deslocamento das posies das estrelas perto do Sol. Para esta parte do programa ser necessrio deixar a cmera em sua posio por quatro meses aps o eclipse, at que o mesmo campo estelar possa novamente ser fotografado noite; Medir a temperatura da coroa perto do limbo do Sol. Dos nove estudos declarados no documento, quatro esto

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relacionados ao estudo da coroa solar, os outros cinco abordam questes distintas, como a ionosfera terrestre, o movimento lunar, a intensidade da luz em diferentes camadas da atmosfera, a variao do brilho do Sol e a curvatura do espao causada pela existncia de corpos slidos. 27 O item 2 do artigo 4 do Decreto n 6.734 diz que uma lista dos expedicionrios tinha que ser enviada ao CFEACB como um dos requisitos para a concesso da licena. O relator do processo da licena da National Geographic-Bureau eclipse expedition, Azoildo Magalhes de Oliveira representante do Departamento Nacional de Produo Mineral (DNPM) no CFEACB , condicionou a autorizao para a realizao de pesquisas ao envio da lista com os nomes dos cientistas, pois os contatos j haviam sido iniciados e esta lista no fora enviada.28 A lista com os expedicionrios da NGS-NBS s chegou ao Conselho em 06/05/1947, mesmo dia em que a licena foi concedida.29 A relao dos integrantes desta expedio a seguinte: Dr. Lyman J. Briggs, National Bureau of Standards Dr. Carl. C. Kiess, National Bureau of Standards Mr James M. Watts, National Bureau of Standards Mr. Franklin Kral, National Bureau of Standards

27 No item seguinte deste artigo voltarei ao plano de observaes da National GeographicBureau eclipse expedition. 28 AHC-Mast, CFE.T.2.234, doc. 908, [s.d.]. 29 AHC-Mast, CFE.T.2.223, 06/05/1947. doc. 731, 30/04/1947, recebido em 06/05/1947; doc. 728,

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Mr. W. L. Scott, National Bureau of Standards Mr. Oliver F. Westfall, National Bureau of Standards Dr. Francis J. Heyden, Georgetown Observatory / Georgetown University Dr. Lawrance C. McHigh, Georgetown Observatory / Georgetown University Dr. E. O. Hulbert, United States Naval Research Laboratory Mr. Ralph Richardson, United States Naval Research Laboratory Dr. G. van Biesbroeck, Yerks Observatory / University of Chicago Dr. Harold Weaver, Lick Observatory / University of California Mr. Peter A Morris, Bartol Research Fundation National Geographic Society Staff: Mr. Melvin M. Payne Mr. F. Barrows Colton Mr. Richard H. Steward Mr. Guy W. Starling Mr. George C. Simpitch National Broadcasting Company: Mr. Bem Graver Mr. Harry Greleck Mr. Goerge Anderson Mr. Roy G. Phelps A lista enviada pela organizao da expedio em foco deixa claro que o propsito da expedio no era to somente cientfico. Alm dos estudos que iam ser realizados, a misso planejava fazer uma matria sobre o acontecimento para o peridico da NGS, dentro de uma srie de reportagens j existente sobre observaes de eclipses totais do Sol, e transmitir pelo rdio os acontecimentos em Bocaiuva. Na perspectiva do cumprimento do regulamento do CFEACB, a organizao da National Geographic-Bureau eclipse expedition especificou os itens que iam ser trazidos, como equipamento fotogrfico, pequena

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quantidade de medicamentos e a bagagem pessoal dos componentes da expedio, conforme exigido pelo item 6 do artigo 4 do Decreto n 6.734. At ento, parece que os planejadores da misso da NGS-NBS seguiram a legislao existente para conseguir a licena para pesquisar em solo brasileiro. Mas, ser que todos os pontos foram atendidos? Entre as exigncias legais que regulavam a atuao do Conselho uma, em particular, parece que no foi cumprida. Sobre este ponto, vale a pena reproduzir o artigo 14 do Decreto n 6.734: As expedies artsticas e cientficas, devidamente licenciadas pelo Conselho para procederem a estudos no territrio nacional, devero enviar ao Conselho, para sua orientao tcnica, um relatrio dos assuntos estudados e pesquisados. A Conselheira Bertha Lutz (naturalista e representante do Museu Nacional no Conselho) tratou esta questo em duas ocasies nas reunies do CFEACB. Na ata da reunio do dia 10 de setembro de 1946, Lutz lembrou que o relatrio referente s observaes cientficas do eclipse total do Sol de 1940, feitas por uma expedio patrocinada, tambm, pela NGS, no fora entregue quela poca, e que ele deveria ser exigido na ocasio da concesso da licena mesma organizadora da expedio para observar o fenmeno de 1947, o que foi aprovado pelo Conselho. 30 Na reunio do dia 17 de setembro de 1946, Lutz props que, em um ofcio que seria encaminhado ao Ministrio da Agricultura sobre as ltimas deliberaes do CFEACB a respeito das expedies cientficas para observao do eclipse de 1947, fosse tratada, tambm, a questo do relatrio da observao cientfica do eclipse de 1940.31 Este episdio vai ao encontro de um histrico de tentativas de Bertha Lutz em fazer valer o aspecto fiscalizador do Conselho, que acabava ficando em segundo plano diante das atribuies de concesso de licenas. Nesta perspectiva, Lutz realizou um estudo dos processos de licena concedidas no primeiro ano de funcionamento do CFEACB (1933). Sua concluso aponta para falhas na fiscalizao e para um movimento de oposio (provavelmente por parte de alguns expedicionrios) ao ato de fiscalizar as expedies. Este estudo gerou modificaes no regimento do Conselho, ocorridas em 1941, na tentativa de consertar tais falhas, e levaram os conselheiros a considerar a ideia de publicar os relatrios dos

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30 AHC-Mast, CFE.T.1.25, liv. 5, Ata da 551 reunio do CFEACB, 10/09/1946, p. 66-67. 31 AHC-Mast, CFE.T.1.25, liv. 5, Ata da 552 reunio do CFEACB, 17/09/1946, p. 67; AHC-Mast, CFE.T.2.237, doc. 722, [s.d.].

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expedicionrios em algum peridico cientfico brasileiro, ou que fosse criado um peridico do prprio Conselho com este fim.32 O fato que no encontramos na documentao do CFEACB os relatrios referentes aos estudos dos eclipses totais do Sol de 1940 e de 1947, nem alguma referncia s justificativas por eles no terem sido entregues. De toda forma, a licena para a expedio dos Estados Unidos foi concedida em 6 de maio de 1947, contrariando as prprias condies de concesso especficas para essa expedio, estabelecidas pelos conselheiros em 1946.

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Divulgando os planos da expedio: Lyman Briggs e as intenes de observaes cientficas do eclipse total do Sol de 1947
Um artigo de trs pginas sobre as intenes de realizao de experincias durante o eclipse de maio de 1947 foi publicado em maro de 1947 no peridico The Scientific Monthly, por Lyman Briggs.33 Esse artigo pode ser entendido como a ltima parte do planejamento de uma expedio astronmica para observar um eclipse total do Sol, levando-se em conta que as fases de escolha de instrumentos, de deciso sobre que estudos que seriam feitos e de opo por determinada metodologia de observao (ou desenvolvimento de uma nova) j foram vencidas. Neste ltimo ponto do artigo focarei os principais experimentos e alguns dos usos dos respectivos resultados tratados por Briggs. Logo no incio do artigo, o chefe da National Geographic-Bureau eclipse expedition para observar o eclipse de 1947 salientou que como o horrio de ocorrncia da totalidade do eclipse ia ser s 09:34, hora local, 34 o Sol ia estar a uma altitude de cerca de 40 em relao ao horizonte, o que proporcionaria timas condies para a realizao de algumas das

32 Mariana Moraes de Oliveira Sombrio, Traos da participao feminina na institucionalizao de prticas cientficas no Brasil: Bertha Lutz e o Conselho de Fiscalizao das Expedies Artsticas e Cientficas do Brasil, 1939-1951. Dissertao (Mestrado em Poltica Cientfica e Tecnolgica), Universidade Estadual de Campinas, 2007, p. 94-112. 33 Briggs, A 1947 eclipse expedition, The Scientific Monthly, Mar. (1947), p. 208-210. 34 Correspondente s 12:34 GMT (Greenwich Meridian Time). Em 1972, o uso do nome GMT para fazer referncia ao meridiano 0 foi substitudo por Universal Time Coordinated (UTC), para que no houvesse referncia a um pas especfico no que diz respeito hora mundial.

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observaes cientficas. Como o artigo possuiu um carter de divulgao do planejamento, Briggs revelou que uma equipe foi enviada ao Brasil em agosto de 1946 para estabelecer contato com as autoridades polticas, militares e cientficas e escolher o local no qual seria montado o campo de observao. Ao fim da parte introdutria, Briggs enumerou algumas das instituies que iam enviar cientistas para este evento.35 O primeiro estudo que Briggs aborda o que ia ser realizado por C. C. Kiess, do NBS, auxiliado por Harold Weaver, do Observatrio de Lick. Kiess e Weaver tinham interesse em uma melhor compreenso do coeficiente de absoro da atmosfera solar, utilizando dois espectrgrafos que, segundo Briggs, foram construdos especialmente para aquela observao. Esses cientistas estavam interessados em coletar dados para anlise da coroa solar e da cromosfera, que uma camada acima da superfcie do Sol. Como a luz emitida pelo Sol muito intensa, a cromosfera s fica visvel e consequentemente disponvel para ser fotografada em um rpido instante antes da e logo aps a totalidade do eclipse. O mtodo a ser adotado consistia em fotografar rapidamente a diminuio da iluminao emitida pelo Sol quando a Lua tivesse coberto 9 dcimos do disco solar, cobrindo todo o espectro entre 3.000 (300nm) de espectro ultravioleta e 10.000 (1.000nm) no infravermelho. Interessava a Kiess e a Weaver estabelecer uma melhor compreenso da composio qumica da atmosfera solar. A importncia desse estudo, segundo Briggs, que os processos de radiao que ocorrem na atmosfera do Sol interferem nas transmisses de rdio na Terra. De acordo com o artigo de Briggs, a preocupao com a radio transmisso era premente, de forma tal que a expedio reservou outro estudo relacionado questo. Nessa observao, a ionosfera terrestre que ia ser analisada, no momento em que a sombra da Lua a cortasse e alterasse suas condies normais de ionizao. De acordo com Briggs, engenheiros da Radio Division do NBS iam medir em Bocaiuva e, simultaneamente, nos j citados postos de monitoramento localizados em diferentes partes do mundo as alteraes que ocorrem na ionosfera terrestre quando h um eclipse total do Sol. As observaes iam servir para a obteno de dados sobre os processos que envolvem os eltrons liberados por tomos e molculas nas camadas mais altas da atmosfera.

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35 Listadas no ponto anterior do artigo.

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A ionosfera terrestre uma camada da atmosfera que comea por volta de 60 quilmetros acima do nvel do mar e possui a seguinte diviso: regio D (entre 60 e 90 quilmetros de altura do nvel do mar), regio E (entre 105 e 160 quilmetros), e regio F (acima de 180 quilmetros). Estas regies no possuem uma delimitao muito clara, e suas reas tm diferentes quantidades de elementos qumicos, como oxignio, nitrognio, e outros, que formam compostos moleculares. Esses, ao terem contato com a grande quantidade de energia proveniente da radiao ultravioleta solar, liberam eltrons criando uma zona eletrificada que reflete, de um dado ponto de emisso a um ponto mximo de alcance, as ondas curtas de rdio (ondas de alta frequncia). Durante a noite, h uma diminuio da incidncia da radiao ultravioleta nas reas da Terra no alcanadas pela luz solar, e trs diferentes processos podem ocorrer envolvendo ons, molculas neutras e eltrons. So eles: processo de recombinao, no qual um eltron e um on positivo se unem para formar um tomo ou molcula neutra; processo de recombinao dissociativa, onde um eltron e um on positivo se unem e formam duas molculas a partir da ciso do on original, e o processo de ligao, onde um eltron livre se une a uma molcula neutra e forma um on negativo. Essas novas formaes alteram a capacidade eltrica da ionosfera, e consequentemente seu poder de reflexo das ondas de rdio. Todavia, a camada F continua eletrificada, o que possibilita as transmisses de rdio durante a noite.36 Segundo Briggs, os cientistas do NBS estavam interessados em estudar tais processos de recombinao molecular nas altas camadas atmosfricas durante o corte abrupto da luz solar na ocorrncia de eclipses totais do Sol, pois as camadas mais baixas j possuam uma boa quantidade de informao. No sabemos se as observaes realizadas por engenheiros do NBS geraram alguma publicao. O fato que Briggs no especificou a metodologia e os equipamentos usados pelos engenheiros do NBS na ocasio. O estudo seguinte tratado por Briggs um dos mais conhecidos quando da ocorrncia de eclipses totais do Sol. A convite de Briggs, o astrnomo belga George van Biesbroeck aceitou realizar o teste da deflexo da luz estelar, que contribuiria para um melhor entendimento de um ponto da Teoria Geral da Relatividade.37 Biesbroeck aceitou o convite e construiu um

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36 J. B. Zirker, Total eclipse of the Sun, New Jersey, Princeton Press, 1995, p. 138-144. 37 A trajetria da luz emitida por uma estrela obedece curvatura estrutural do universo nas redondezas dos corpos slidos. A Teoria Geral da Relatividade aceita por astrnomos

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telescpio com uma distncia focal de 20 ps (cerca de 6 metros) para a realizao de suas observaes. Algumas medidas foram adotadas para tentar captar a luz de estrelas que passavam mais prximas ao centro do Sol, atravs da coroa solar (que composta por gases), onde a deflexo maior. Porm, a coroa solar emite uma quantidade considervel de luz verde, o que poderia influenciar na nitidez das fotografias da luz estelar e atrapalhar as comparaes das chapas fotogrficas que seriam feitas alguns meses depois. De acordo com Briggs, para tentar contornar esta dificuldade, Biesbroeck ia utilizar um filtro que absorvia as ondas espectrais menores (do violeta ao laranja, de 400nm a 640nm) e deixaria livres as ondas maiores, captando o espectro vermelho (650nm a 700nm) da luz estelar. importante ressaltar que a captao do espectro vermelho em detrimento aos outros s foi possvel devido criao de uma recente ( poca) emulso fotogrfica. Biesbroeck ainda tinha que ajustar a objetiva do seu telescpio para a captao mais ntida do espectro vermelho, j que o padro focal de nitidez dos telescpios tendia para a captao da luz azul. Esse ltimo ajuste foi feito pelo Observatrio de Yerkes. Para a realizao do teste da deflexo da luz estelar durante um eclipse total do Sol, a observao deve ser feita em dois momentos. O primeiro durante a totalidade do eclipse. Durante os poucos minutos de escurido, a grande quantidade de luz emitida pelo Sol fica encoberta pela Lua e a luz emitida pelas estrelas que esto alm e nos arredores do Sol ficam visveis. O segundo momento de observao deve ser executado noite, alguns meses depois da primeira observao, que quando o mesmo campo estelar observado alm do Sol esta na mesma posio, mas sem o Sol entre a Terra e as estrelas, o que revelaria as suas posies isentas da deflexo causada pela curvatura do universo nas proximidades de um corpo slido.38 Durante o tempo entre uma observao e outra, o telescpio deve ficar na mesma posio para que no haja variao de escala na segunda observao, j que a deflexo da luz estelar muito pequena e qualquer movimento no telescpio pode causar grandes alteraes nos resultados.

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desde os primeiros testes realizados em fins dos anos 1910 e na dcada de 1920. Nos experimentos seguintes, discutia-se apenas o ngulo da deflexo. Ver: F. Schmeidler, The Einstein shift an unsettled problem, Sky and telescope, April (1964), p. 217-219. 38 Essa observao pode ser feita tambm antes da ocorrncia do eclipse. O importante que o mesmo campo estelar seja observado.

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Mesmo sabendo que seu instrumento ia ficar sob vigilncia militar em Bocaiuva, Biesbroeck pensou em um dispositivo para que a exata posio do campo estelar alm do Sol pudesse ser recuperada, caso houvesse qualquer tipo de eventualidade. Briggs escreveu superficialmente sobre este dispositivo, que era a captao de um segundo campo estelar a 90 do eixo do telescpio, atravs de um pequeno espelho, para marcar a posio do instrumento. Encerrando a abordagem sobre o experimento a ser realizado por Biesbroeck, Briggs reservou algum espao para falar sobre os cuidados a serem tomados diante da refrao da luz das estrelas causada pela atmosfera terrestre. Militares da USAF iam coletar dados sobre a temperatura da atmosfera atravs de instrumentos levados por avies e bales at a altura de 20.000 ps (cerca de 6 quilmetros) no momento do eclipse e nos dias precedentes. Esses dados ajudariam Biesbroeck no clculo da deflexo da luz estelar, que tambm so refratadas pela atmosfera terrestre. Briggs considerou, de maneira bem rpida, as propostas de observaes Observaes que sobre complementariam a teoria do o programa lunar de sua expedio. feitas por movimento seriam

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Francis J. Heyden. O mtodo consistia em medir com preciso os momentos dos quatro contatos do eclipse atravs de uma grande quantidade de fotografias feitas com um filme especial. Heyden tambm ia passar semanas antes e aps o eclipse fotografando a parte sul da Via Lctea para completar uma srie de fotografias que j existia da parte norte. E. O. Hulbert do U. S. Naval Research Laboratory props medir o brilho do cu no znite quando a sombra da Lua atravessasse sua posio. Hulbert desejava medir a densidade molecular e a temperatura do ar na altura entre 60 e 70 quilmetros. Briggs terminou seu artigo tratando um ponto do plano de estudos da misso da Sucia, Finlndia e Dinamarca, que utilizaria o eclipse para determinar a configurao geodsica da Terra. Atravs da identificao precisa dos momentos do segundo e terceiro contatos do eclipse em uma base no Brasil e outra na frica, nos locais que a faixa de totalidade ia passar, seria possvel medir o intervalo de tempo e a distncia entre as bases e, consequentemente, identificar a distncia entre os continentes. Briggs no deixa muito claro como seriam feitas as identificaes precisas dos contatos pela misso de I. Bonsdorff, do Finnish Geodetic Institute, mas critica a margem de erro para os tempos dos contatos adotada por ele, que era de cerca de 0,04 segundos o que seria o equivalente distncia de cerca de 60 metros de margem de erro na medio das distncias entre os

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continentes. Segundo Briggs, o tempo de um dos contatos do eclipse se estende por cerca de 6 segundos, devido s irregularidades na superfcie da Lua. Isso aumentaria bastante a margem de erro da distncia medida. Apesar da discordncia, Briggs sugeriu dois mtodos para que os contatos do eclipse fossem medidos com uma preciso maior. O primeiro era a realizao de uma srie de fotografias cronometradas dos momentos em que os contatos estivessem ocorrendo. Se estas fotografias fossem feitas no Brasil e na frica, o momento de desapario de um gro de Baily quando do avano da Lua sobre o disco solar poderia identificar precisamente o momento do contato nas bases nos dois continentes. O segundo mtodo consistia em utilizar gravaes espectrais da luz emitida pelo Sol que tangencia a borda lunar para identificar os momentos em que montanhas lunares cortam a srie espectrogrfica. Atravs de comparaes entre os espectrogramas feitos no Brasil e na frica seria possvel identificar momentos idnticos dos contatos, e determin-los com maior preciso.

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Consideraes finais
Atravs da anlise da documentao do Conselho e do artigo de Lyman Briggs foi possvel perceber o processo de fragmentos do trabalho de planejamento para a organizao de uma expedio cientfica para observar um eclipse total do Sol. As etapas de negociaes com o rgo responsvel pela a entrada no Brasil da National Geographic-Bureau eclipse expedition e a divulgao dos estudos que iam ser realizados na ocorrncia do eclipse total de maio de 1947 enquadram-se dentro de uma dinmica social especfica de planejamento de expedies cientficas, que pouco explorada dentro da historiografia. A parceria estabelecida nos anos 1930 entre a NGS e o NBS oferece luz s aes realizadas por sua expedio cientfica, se levarmos em conta seus histricos institucionais. As National Geographic-Bureau eclipse expeditions nas dcadas de 1930 e 1940 ressaltam um interesse do governo dos Estados Unidos em uma melhor compreenso das altas camadas da atmosfera terrestre, que operam largos efeitos sobre a radiocomunicao, tornando-se objeto de interesse militar em uma circunstncia histrica marcada pela iminncia da Segunda Grande Guerra. Desta forma, a National Geographic-Bureau eclipse expedition para observao do eclipse total do Sol de 1947 pode ser entendida dentro de um quadro de pesquisas

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que teve incio em um momento anterior guerra, mantendo-se ativo numa circunstncia onde a beligerncia mundial ganhava outros contornos. Sobre a atuao do CFECAB, ficou evidente que, a partir de suas funes primordiais (autorizar e fiscalizar aes de expedies estrangeiras), a presena da National Geographic-Bureau eclipse expedition no Brasil ressaltou seu papel de autorizao. Entretanto, a identificao da inexistncia dos relatrios de atividade da referida expedio nos estudos dos eclipses de 1947 e de 1940 ajuda a corroborar o fracasso do aspecto fiscalizador do Conselho. Em carter de hiptese, creio que o fato de alguns estudos realizados durante o eclipse total do Sol de 1947 tratarem assuntos que eram considerados sigilo militar pode ter contribudo para o descumprimento de uma das exigncias legais do Conselho. Por fim, alm dos estudos realizados estarem de acordo com os anseios histricos do governo dos Estados Unidos, possvel perceber que havia um espao para realizaes de investigaes no necessariamente detentoras de uma aplicabilidade direta de seus resultados. As fontes que utilizei no permitem afirmar que tais estudos eram de interesse particular dos cientistas, ou das instituies que faziam parte. Porm, o fato que a produo de conhecimento no dissocia as investigaes da chamada cincia pura da cincia aplicada. Ao fim e ao cabo, como afirmou Robert Oppenheimer, as descobertas mais profundas na cincia no so realizadas por elas terem alguma utilidade, mas porque h a possibilidade de encontr-las. Alguns dos estudos realizados na ocorrncia de eclipses totais do Sol podem ser entendidos nessa perspectiva.

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recebido em 31/05/2011 aprovado em 14/11/2011

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