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As limitaes do mtodo comparativo da antropologia

A antropologia moderna descobriu o fato de que a sociedade humana cresceu e se desenvolveu de tal maneira por toda a parte, que suas formas, opinies e aes, tm muitos traos fundamentais em comum. Essa importante descoberta implica a existncia de leis que governam o desenvolvimento da sociedade que so aplicveis tanto a nossa quanto s sociedades passadas. Desde que essa descoberta foi claramente formulada , a antropologia comeou a receber um generoso quinho de interesse pblico que lhe havia sido negado enquanto se acreditou que ela no poderia fazer mis do que registrar curiosos costumes e crenas de povos estranhos. Embora os primeiros investigadores tenham concentrado sua ateno nesse problema puramente histrico, a tendncia agora mudou completamente . Uma alterao radical de mtodo tem acompanhado essa mudana de ponto de vista. Enquanto anteriormente, indentidades ou similaridades erma consideradas provas incontrovessas de conexeo histrica , a nova escola se recusa considera -l como tal, interpretando- as como resultado de funcionamento uniforme de mente humana. Esse moderno ponto de vista esta fundamentado na observao de que os mesmos fenmenos tnicos ocorrem entre os mais diversos povos ,ou, na espantosa monotonia das idias fundamentais da humanidade em todo planeta. As idias mais complicadas e aparentemente ilgicas e os costumes mais curiosos e complexos aparecem entre algumas poucas tribos aqui e ali, de tal maneira que fica excluda a suposio de uma origem histrica comum. Quando se estuda a cultura de uma tribo qualquer, podem se encontradas traos anlogicos mais ou menos prximos de traos singulares de tal cultura numa grande diversidade de povos. Dessas observaes deduz- se que, quando encontramos cultura singulares anlogos entre povos distantes, no que se tenha havido uma fonte de histria comum masque eles se originam independetemente. A descoberta dessa idias universais , contudo, apenas o comeo do trabalho do antroplogo. A indagao cientfica precisa responder a duas questes em relao a elas: primeiro, quais so suas origens? Segundo, como elas se afirmaram em vrias culturas? A segunda questo a mais fcil de responder. As ideas no existem de forma idntica por toda a parte: elas variam. Baseadas no ambiente tomando o termo ambiente em deu sentido mais amplo. Portanto , nossos esforos precisam ser dirercionados no sentido de mostrar como tais fenomnos modificam essas idias elementares. O primeiro mtodo que se oferece ,e que tem sido geralmente adotado pelos antroplogos modernos , isolar e classificar causas

, agrupando as variantes de certos fenmenos etnolgicos de acordo com as condies externas sob as quais vivem os povos entre os quais elas so encontradas. Por esse mtodo comeamos a reconhecer , mesmo que ainda com o conhecimento imperfeito dos fatos , que causas podem ter operado na formao da cultura humana.