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Adolescentes y riesgo

En el pasado, la adolescencia y la juventud eran consideradas meras etapas de trnsito entre la edad infantil y la edad adulta, por lo que pasaban normalmente desapercibidas en la planificacin de programas preventivos de salud. Ahora la balanza se ha inclinado y hemos saltado a considerarlos prioritarios en muchas de nuestras polticas y actuaciones. An as, la atencin a los adolescentes y jvenes se centra, con demasiada frecuencia, en comportamientos problemticos muy especficos, altamente perturbadores para los adultos, renunciando a la visin holstica necesaria para dar respuesta a las necesidades que se plantean en este periodo de la vida. Sin esa visin integradora, aceptamos a considerar la relacin que se establece entre ellos y sus conductas altamente arriesgadas como algo lineal, cuando en realidad no lo es. El incremento en la esperanza de vida y los nuevos referentes y metas sociales hacen cada vez ms difcil distinguir entre adolescencia y juventud. Las etapas evolutivas tienden a dejar de tener lmites claros, alargndose o acortndose en el tiempo, definiendo el entorno y la sociedad donde vivimos el periodo en el que se encuentra un sujeto. Los ambientes rurales o urbanos, el hecho de pertenecer culturalmente a un lugar o ser inmigrante y, por supuesto mucho ms determinante, habitar en pases desarrollados o en aquellos que no pertenecen a esta categora, influyen de manera diferente y determinante en nuestras actuaciones individuales y, por lo tanto, en el momento evolutivo al que nos adherimos. Hay, en cambio, un amplio consenso cientfico en considerar el periodo de la adolescencia como una etapa fundamental en el devenir del hombre como individuo, ya que se producen procesos claves en el desarrollo que nos permiten, por primera vez, tener la capacidad suficiente para conducir nuestro proyecto vital hacia donde nosotros queramos. Sin embargo, el contexto donde se desenvuelven actualmente y la rapidez con el que ste se modifica, inducen a una disminucin de la influencia directa que la familia o el sistema escolar tienen sobre el entorno que rodea a este colectivo, contextos en los que la sociedad ha confiado tradicionalmente para la correcta transmisin de pautas culturales y sociales, donde las normas permanecan claras y la construccin moral del individuo se realizaba tal y como era esperable. Entre los procesos claves que se producen en estos ciclos caben destacar (Krauskopf, 1993): la exploracin, la necesidad de diferenciarse de su contexto ms cercano (familia, fundamentalmente), y la bsqueda de pertenencia y de proyeccin vital. La bsqueda de respuestas a estas carencias les lleva, al mismo tiempo, a ser

protagonistas actualmente de cambios sociales y pautas culturales que se incorporan a la sociedad donde viven y que transmitirn a las generaciones futuras, pasando a formar parte de lo que definir a estas etapas en un futuro. Asimismo, demandan al adulto una reorganizacin de sus propios roles, teniendo que establecer nuevos modelos de autoridad y de pautas educativas y de socializacin. En este periodo es donde se produce la mayor intensidad en la interaccin entre los deseos individuales, los nuevos aprendizajes, las pautas socialmente admitidas y las posibilidades o carencias que nos ofrece el entorno. La adolescencia implica empezar a dar respuesta o iniciar la bsqueda de quin es uno realmente o de quin espera llegar a ser. Para responder a esta pregunta se necesitan, por un lado, entornos estables donde los referentes sociales, las normas, las metas, etc. estn altamente definidas. Pero tambin es necesario que el adolescente se implique y participe en un proceso continuo de toma de decisiones, de bsqueda de informacin y de nuevas experiencias donde realizar nuevos aprendizajes o puedan poner en prctica lo ya aprendido. Sin embargo, toda esta gran maquinaria de interrelaciones est siendo, actualmente, daada por numerosos elementos que dificultan la construccin final de lo que uno quiere o aspira a ser. La rapidez con la que se producen los cambios en la sociedad estn obligando al adolescente y joven, y en ltima instancia a todos, a replantearse continuamente su identidad. Los referentes ya no son la familia o los profesores, pero no slo porque haya una necesidad de diferenciacin frente a los otros, tambin por un cambio en las estructuras sociales que obligan a buscar nuevos referentes y contextos de socializacin, y los nicos a los que el joven encuentra en ese camino es a su grupo de iguales. Estos cambios obligan a la familia y los entornos educativos formales a que se replanteen su papel actual, aceptando su limitaciones y ofrezcan nuevas respuestas acordes con las demandas y condiciones actuales. Las desigualdades sociales, la inestabilidad escolar y laboral, la necesidad permanente de capacitacin requerida para conseguir su posicionamiento en la sociedad y la consecucin de logros exitosos mediante otras vas ms inmediatas, les conduce a los jvenes a explorar y encontrar gratificacin a sus necesidades en otros entornos donde s encuentran referentes tiles y estables, y donde ellos se sienten protagonistas: los contextos de ocio, que han pasado a constituirse en el epicentro actual de la socializacin. El anlisis, sin embargo, no est completo si no introducimos un componente ms en este juego de interacciones: el concepto de riesgo. Este trmino y su concrecin va a depender del actor que valore el riesgo y del momento histrico y cultural en el que se site. Aunque una forma de expresarlo, sin pretensin de constituirse en definicin,

incluye elementos como incertidumbre, dilema, desconcierto. En resumen, podra enunciarse el riesgo como la probabilidad de que ocurra un suceso no deseado en una situacin ante las que nos exponemos intencionadamente. Atendiendo a esta formulacin es obvio que todos afrontamos numerosas situaciones de riesgo a lo largo de nuestra vida, pero tradicionalmente se ha considerado que riesgo y adolescencia van ntimamente unidos, y as es. La bsqueda de identidad personal, la incertidumbre ante el futuro y la falta de planificacin real del mismo, entre otros factores, le pueden llevar a explorar gratificaciones ms inmediatas, sin tener en cuenta otras consecuencias, favoreciendo el incremento de conductas de riesgo (Gadner, 1993). A esta premisa se unen las lneas de investigacin que apuntan, adems, al hecho de que la eleccin de esas situaciones proporciona al adolescente animacin o entusiasmo por lo que encuentra y no elementos de ansiedad que le indiquen que debe protegerse ms en dichas situaciones, debido a su falta de experiencia vital y a la carencia de estrategias adecuadas para afrontarlas, entre otras causas (Apter, 1992). Estos elementos impiden un buen estudio y resolucin de muchas de las situaciones a las que se exponen. Sin embargo, este anlisis de la relacin entre el adolescente o joven y las diferentes situaciones de riesgo con las que se tropieza, puede realizarse desde Una doble vertiente, tal y como han indicado muy acertadamente diferentes autores. Desde el punto de vista desadaptativo nos encontramos al adolescente inmerso en una maraa de comportamientos que le irn alejando cada vez ms de sus objetivos personales y valores sociales deseables en todo ciudadano (consumo de drogas, violencia, relaciones sexuales inadecuadas, trasgresin de normas sociales, etc), debido fundamentalmente a: la bsqueda de sensaciones y experiencias novedosas, la falta de sistemas de proteccin a los que antes hacamos referencia y la bsqueda de gratificaciones inmediatas, todas ellas caractersticas propias de este periodo. La aceptacin de riesgos, desde una vertiente positiva, puede favorecer su interaccin con el medio, proporcionndoles entornos menos endogmicos que los familiares necesarios para la construccin de su identidad y autonoma personal. La postura excesivamente conservadora y de evitacin de riesgos puede acarrear un desarrollo deficitario en estas reas, adems de reducir su tolerancia al estrs o la integracin, en su repertorio personal, de estrategias adecuadas para hacer frente a estas situaciones (Oliva, 2004). La adopcin de esta postura permite analizar el riesgo como una realidad que no podemos negar y permitirnos establecer las mejores condiciones para que los jvenes la afronten integrndolas como parte necesaria de su crecimiento.

En la eleccin y resolucin de situaciones de riesgo por parte de los sujetos estn implicados cinco elementos esenciales: una exposicin consciente de las consecuencias que conlleva dicha exposicin; una eventualidad del suceso que provoca el riesgo; la posibilidad de realizar previamente una toma de decisiones que nos posibilite aventurarnos o no ante la situacin; el conocimiento y adopcin de un comportamiento alternativo en caso de que no queramos exponernos y un entorno facilitador de dicho comportamiento alternativo. Estos elementos nunca deben perderse, de vista ya que sern los que nos permitan abordar esta compleja relacin y disear el trabajo a seguir, permitiendo que la exposicin a estas situaciones sea lo ms ventajosa posible para el individuo. Pero, dnde est el perfil de lo que puede considerarse un comportamiento de riesgo o no?, hasta dnde deben llegar los controles sociales para regular dichos comportamientos?, qu estrategias deben manejar para salir lo ms airosos posible y quin debe proporcionrselas?, cmo favorecer entornos positivos?, etc. Como vemos existen an numerosos interrogantes por resolver. Es interesante reflexionar, por un momento, sobre los lmites que deben marcar las sociedades en los comportamientos de riesgo o los controles que deben establecerse para impedir su consecucin. En ocasiones la categorizacin de la adolescencia y juventud como periodos muy problemticos donde se les estigmatiza, criminalizndoles o victimizndoles segn las ocasiones o el foro desde donde partan los discursos, da pie para adoptar medidas en la sociedad que pueden sobrepasar el principio tico de la autonoma personal al que tenemos derecho todos los ciudadanos o, por el contrario, evadirnos de nuestras responsabilidades no propiciando los canales adecuados para su correcta socializacin y desarrollo individual. La comunidad debe implicarse en esta tarea asumiendo sus propias contradicciones. Tanto los profesionales como las instituciones que intervienen con esta poblacin debemos clarificar previamente nuestros objetivos, priorizar y delimitar nuestras acciones, aplicando medidas integradoras que asuman las numerosas aristas de las que consta la relacin entre los adolescentes o jvenes y el resto de la sociedad. Al mismo tiempo, la familia y la escuela deben reivindicar su papel educativo y su funcin socializadora de nuevo, analizando e incorporando nuevas estructuras, aceptando otras concepciones pedaggicas y diseando canales de participacin para los jvenes que favorezcan su implicacin en estos mbitos. Si tenemos en cuenta los contextos tan frgiles en los que vivimos actualmente los ciudadanos, la rapidez con la que cambian, la exaltacin de principios como la bsqueda de nuevos retos personales o la asuncin de riesgos para prosperar socialmente, podemos llegar a

la conclusin de que el mensaje que recibe el joven es visiblemente contradictorio, no proporcionndoles ejes de referencia sobre los que actuar, ni referentes en los que guiarse. El no reconocimiento de las nuevas necesidades del adolescentes, de los nuevos contextos de socializacin y de la falta de oportunidades para buscar su propia identidad o el lugar que quieren ocupar en un futuro, pueden abrir an ms la brecha generacional en este momento. En definitiva, la interaccin entre entornos (educativos, sociales, culturales, econmicos) poco favorecedores de comportamientos saludables y la carencia de herramientas personales eficaces para solucionar los problemas a los que se van encontrando los jvenes actuales, incrementan la probabilidad de que aparezcan un mayor nmero de comportamientos desadaptativos, desde el punto de vista del correcto desarrollo personal y la consecucin de roles satisfactorios. La modernizacin actual genera nuevos objetivos y ritmos en el desarrollo del ser humano, siendo stos ms claramente influenciables durante la adolescencia y juventud. Sin embargo, estas influencias y los comportamientos que generan, aunque son duraderos en el proceso de identidad personal, no son irreversibles. Cuanto ms les obliguemos a posicionarse como adolescentes o jvenes ms alejados estarn de la realidad en la que deben integrarse. Es necesario, pues, ahondar en la relacin y conocimiento que estos colectivos manifiestan de su entorno, la actitud con la que afrontan sus necesidades o los intereses que le estimulan hacia la participacin en la sociedad. De todo ello podemos obtener luz que nos permita disear respuestas ms pertinentes y programas y actuaciones ms ajustadas a su realidad y a la sociedad en la que se desarrollan. Llegar al adolescente por parte de los profesionales de la salud y requiere de estrategias ms educativas y de motivacin que de intervencin, sobre todo si no ha iniciado ningn proceso adictivo. Por tanto debemos primero, analizar nuestra percepcin del fenmeno de las drogodependencias; para, a continuacin, detectar, informar, motivar y orientar no slo al adolescente, tambin a la familia que se encuentra en el mismo proceso de desorientacin que ellos. Es importante tambin asumir nuestras limitaciones como profesionales, y valorar hasta qu punto tenemos los conocimientos y recursos necesarios para actuar, derivando, en esos casos, al adolescente y su familia a los servicios adecuados.

Ana Palmern Garca Psicloga Clnica. Magster en Drogodependencia

Bibliografa Apter, M.J. 1992. The dangerous edge : the psychology of excitement.Nueva York: The Free Press. M.R.Burt. 1996. Por qu debemos invertir en el adolescente? Conferencia de Salud Integral de los Adolescentes y Jvenes de Amrica Latina y el Caribe.9-12 julio, OPS. Garner, W (1993). A life-span rational-choice theory of risk-taking. En N.Bell & R.W.Bell (eds.), Adolescent risk taking (pp66-83). Newbury Park: Sage A. Oliva (2004). Adolescencia como riesgo y oportunidad. Rev. Infancia y Aprendizaje, 27 (1), pp. 115-122. En http://personal.us.es/oliva/p115