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Bronislaw Malinowski. Os Argonautas do Pacfico Ocidental Captulo III Caractersticas Essenciais do Kula. So Paulo.

. Abril Cultura, 1978 No captulo III do livro Argonautas do Pacfico Ocidental, Malinowsk faz uma pequena definio do que seria o Kula, sem muitos detalhes, ele disserta sobre as caractersticas, regras e costumes dos nativos das ilhas Trobriand. Desta forma ele tenta explicar como o kula importante ao servir de base para as culturas das aldeias localizadas em um grande crculo fechado, no extremo oriente da Nova Guin.Os soulavas, colares longos que so feitos de conchas vermelhas, e os mwalis, braceletes feitos com conchas brancas, so os smbolos principais do kula. A movimentao deles pelas tribos do crculo rege os costumes dos habitantes e, o maior acontecimento entre eles. Por meio de trocas os colares viajam pelas ilhas no sentido horrio, enquanto que os braceletes so passados no sentido anti-horrio.Os participantes do Kula trocam os objetos constantemente entre eles, as trocas so regidas p o r u m a srie de regras e ritos mgicos e acontecem periodicamente. No so t o d o s o s moradores de uma aldeia que fazem parte do kula, no entanto, uma vez no Kula, sempre no Kula a principal regra que Malinowski observou no sistema.Este, funciona como uma rede de parcerias na viso do autor. O indivduo recebe o artigo de um parceiro e entrega um diferente, por exemplo: ele recebe um mwali e entrega um soulava;guarda o objeto com ele por um tempo e depois passa diante a um outro parceiro recebendo um objeto diferente. Essa trocas ocorrem de maneira cerimoniosa e embora paream um sistema simples usado por culturas simples, Malinowski alerta para o que ele sustenta.Para o etnlogo, o Kula uma instituio altamente complexa, pois associado a ele ocorre um comrcio comum entre os nativos das ilhas, a construo de canoas e algumas cerimnias fnebres. A parceria no Kula permanente, mas a posse do objeto nunca, ele deve sempre estar em movimento atravs das tribos.Os praticantes do sistema acreditam que seus ancestrais eram homens que conheciam a magia e que, por meio dela fizeram enumeras faanhas em longas e audacio s a s e x p e d i e s martimas. O Kula foi o legado deixado para seus descendestes.M a l i n o w s k i e n t e n d e o K u l a c o m o a a t i v i d a d e p r i m r i a , o c o m r c i o e n t r e a s i l h a s , a organizao social e as expedies de trocas so secundrias. Ele acredita ser necessrio ao etnlogo estar de fora para poder observar isso, pois algum de dentro do sistema no enxerga o valor dele, dado que, vive-o. Assim um nativo no consegue descrev-lo, pois, nas palavras do autor Ele faz parte do todo e no consegue v-lo de fora. A posio de Malinowski fica clara aqui, ele mais um que no acredita em estudos feitos por etngrafos locais. O K u l a u m t i p o d e c o m r c i o , q u a n d o e s t e , s i gn i f i c a u m a p e r m u t a d e m e r c a d o r i a s . N o entanto ele est fora do que conhecido como comrcio primitivo, caracterizado pro uma troca de artigos indispensveis, que ocorrem de maneira irregular e sem cerimnia, ou regra. diferente do que acontece no Kula, ele uma parceria permanente que une milhares de indivduos das ilhas do crculo, eles se renem periodicamente, respeitando as rotas planejadas p a r a a s e x p e d i e s q u e u m a t r i b o f a z a o u t r a , a t r o c a d o s b r a c e l e t e s e c o l a r e s o c o r r e publicam ente em meio aos ritos msticos e no existe nenhuma outra necessidade do que a cultural para que acontea. um grande elemento inter tribal. Os mwalis, braceletes, so obtidos da concha de um caramujo que quebrada e depois polida, j os soulavas, grandes colares, so feitos de conchas vermelhas e medem de dois a cinco metros. Os dois enfeites so usados apenas nas festividades e nunca diariamente. Mas eles podem ser emprestados, o que praticado normalmente. O interessante que a maior iados braceletes so muito pequenos, j outros so to grandes, e por isso to importantes

que praticamente nunca so usados. M a l i n o w s k i n o e n t e n d e u p o r m u i t o t e m p o c o m o o s p o v o s d a n o v a G u i n c r i a r a m u m a simbologia to grande e forte, em torno de objetos simples e inteis. At que, em visita a um castelo de Edimburgo, na Esccia, foram-lhe mostradas as jias da Coroa, o guia falava do valor empregado, quando foram usadas e por quem. Todas as informaes o fizeram lembrar do tratamento dado pelos habitantes das ilhas Trobriand aos artigos do Kula. Da mesma forma que as jias, a posse, a glria e a fama de possu-los e que estimavam o valor deles.Por terem estado com pessoas importantes e passado por acontecimentos histricos, tanto os objetos histricos europeus, quanto os vayguaa, objetos valorados pelas tribos, tornam-se preciosidades. A grande diferena que o autor aponta, que enquanto na cultura europia os artigos ficam com os possuidores de maneira permanente, no Kula eles so trocadas de tempo sem tempos.Muitos objetos so chamados de cerimoniais na Nova Guin, contudo, na viso de um europeu no seriam classificados desta forma, so na verdade apetrechos melhor elaborados,feitos com bons materiais como enormes armas de pedra esculpida. Outros eles chamam de o b j e t o s d e p a r a d a , u s a d o s a p e n a s e m o c a s i e s f e s t i v a s . O s n i c o s q u e n o o l h a r d e Malinowski poderiam ser chamados de cerimoniais so alguns objetos usados somente em ritos mgicos ou religiosos. Os artigos do Kula esto dentro desse vasto conjunto de objetos. Os parceiros no sistema se comportam como amigos e respeitam enumeras regras que variam de acordo com a distncia de suas aldeias. O nmero de parcerias no Kula depende da posio social do indivduo, um chefe certamente ter mais parceiros. Alm de trocar os artigos principais, existe tambm a permuta de outros presentes. Um nativo geralmente se relaciona com seus amigos ou parentes, e um ou dois chefes das aldeias vizinhas, quando isso ocorre,ele presta alguns servios ao chefe e sempre lhe oferece a primeira escolha quando recebe novos vaygua.As parcerias mais distantes oferecem comida, presentes, proteo e abrigo, menos para dormir, desta forma aliados so criados fora do prprio territrio do nativo. A troca s se processa entre os participantes do Kula que so divididos em duas categorias: os que do braceletes e os que do colares. Jamais um soulava dado para um parceiro que j tenha recebido um mwali do mesmo. Malinowski explica que o tipo de troca depende da localizao geogrfica. Se estivesse na tribo de Sinaketa s receberia braceletes do norte e do leste, j do sul e oeste receberia colares.Obedecendo a regra h dois movimentos, um no sentido horrio, que o dos colares e um noanti-horrio, dos braceletes. Desta maneira o crculo contornado, sem os vaygua nunca serem negociados de volta e jamais pararem. Malinowski faz referncia posse permanente de um ou dois braceletes muito valiosos, mas que ele acredita que esto definitivamente fora do Kula. Nenhum participante pode manter os objetos consigo por um ou dois anos, podendo sofrer a pena de ser censurado por sua mesquinhez. Algumas aldeias tm fama de serem lento se difceis de manejar. Quando o nativo est de posse do vaygua ele adquire orgulho, exibe a pea, conta como conseguiu e planeja com quem vai troc-lo. Mas ele tem por obrigao passar o objeto diante o quanto antes, por isso que ter o aparato em mos no significa que ele ser usado. Por conta disso, Malinowski faz uma analogia entre os sou lavas e mwalis e os trofus. Os dois no tm fins prticos, contudo so smbolos de valor, sendo uma vitria no Kula geralmente atribuda a poderes especiais do indivduo advindos da magia.O v a l o r d e u m p r e s e n t e r e c e b i d o n u n c a q u e s t i o n a d o e m p b l i c o , p o i s h u m a g r a n d e distino entre o Kula e o escambo, que eles chamam de gimwali. Quando um aldeo age deforma incorreta os nativos costumam dizer que ele age como se o Kula fosse um

gimwali. Quem d o presente que decide se ele equivalente ao que recebeu, se no for a outra pessoa tambm no poder reclamar nem deixar esse parceiro de lado. No mundo do Kula possuir sinnimo de dar, o autor diz que a riqueza indcio de poder, e o poder de generosidade. Assim a avareza muito criticada e de maneira bastante forte, um princpio moral. H uma enorme competio sobre quem mais generoso, e assim se algum recebe um vaygua que apresenta um valor menor do que foi dado no reclama e sim gaba-sede sua generosidade. Malinowski d um exemplo de como se processa o Kula, ele explica o que um vaga, presente que inicia as transaes, um yotile , q u e u m c o n t r a p r e s e n t e , e u m basi , u m presente intermedirio dado por um parceiro do Kula como sinal de confiana, ele d obasi para explicar que ainda no tem um presente com o valor igual ao recebido. O kudu o presente que encerra a troca.Existe o costume de oferecer ofertas por um artigo importante, uma competio pela honra entre os parceiros. Eles do pokalas, oferendas de menor valor, e kaributus, presentes de solicitaes mais valiosos. Ligado ao Kula de maneira secundria est a construo de canoas e o comrcio, a primeira atividade cercada de misticismos e reforada pela necessidade de segurana nas expedies s aldeias distantes, essa uma parte preliminar e importante do sistema. A segunda ocorre como uma troca de presentes, as expedies partem carregadas de produtos para dar aos seus parceiros de alm mar, quando voltam esto abarrotados de artigos que ganharam da tribo visitada. Malinowski ,no entanto, afirma que existem vrios outros lugares nas proximidades que nunca ouviram falar do Kula ou que o conhecem e no o praticam, e que mesmo assim realizam expedies comerciais. Mas ele ressalta que nos lugares onde praticado, o kula domina todas as outras atividades.O autor encerra o captulo explicando que a comunidade Kula composta por uma ou vrias aldeias onde os habitantes participam juntos, como uma unidade nas expedies e na execuo dos rituais de magia. Desta forma o Kula se processa primeiro dentro da comunidade, com trocas internas, para depois ocorrer nas grandes viagens martimas. O objetivo de criar uma impresso do que o Kula alcanado pelo etngrafo, ele consegui explicar a importncia, os termos bsicos e uma parte do funcioname n t o d o s i s t e m a , desmistificando a idia de uma simples troca de objetos entre selvagens. Com as comparaes feita com as jias da coroa e os trofus, ele faz o leitor entender que o que ocorre nessas ilhas,no est distante da nossa realidade, no algo estranho, e sim uma questo de costumes.