Anda di halaman 1dari 256

Caricias de Luz

L. K. Hamilton

Escaneado by Marga_grita & Adaxe

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

1
La luz de la luna inundaba de plata la habitacin consiguiendo que la cama adquiriera cien tonos de gris, blanco y negro. Los dos hombres tumbados sobre ella estaban profundamente dormidos. Tan dormidos que cuando me escabull de entre ambos y sal de la cama, ni se movieron. El blanco de m piel resplandeca con el beso de la luz de la luna. El rojo encendido natural de mi pelo pareca negro. Me puse un vestido de seda, porque haca fro. La gente habla del sol de California pero cuando el amanecer no es ms que un sueo lejano, hace fro. La noche que me llegaba como una dulce bendicin a travs de la ventana era una noche de diciembre. Si me hubiera encontrado en mi hogar, en Illinois, podra haber sentido el olor de la nieve, tan puro que casi podra deshacerlo en el paladar. Un fro que poda quemar los pulmones, que era como respirar fuego helado. Ese es el sabor que se supona deba tener el aire a principios de diciembre. La brisa que penetraba por la ventana contena un gusto a eucalipto y al lejano olor del mar. Sal, agua y algo ms, esa esencia indefinible que dice ocano, no agua dulce, nada usable, nada bebible. Puedes morir de sed a orillas del ocano. Llevaba tres aos a orillas de este ocano concreto y cada da me mora un poco ms. No me refiero literalmente, ya que haba sobrevivido, pero la simple supervivencia puede ser bastante solitaria. Soy la princesa Meredith NicEssus, miembro de la corte suprema de los duendes. Era una princesa de los duendes real, la nica nacida en suelo americano. Cuando desaparec hace unos tres aos, los medios de comunicacin se volvieron locos. La gente vea por todas partes a la princesa americana de los elfos al igual que vean a Elvs. Me haban visto por todo el mundo. En realidad, haba estado en Los Angeles todo el tiempo. Me haba escondido, era simplemente Meredith Gentry, Merry para los amigos. Slo otro ser humano ms con duendes entre sus antepasados que trabajaba para la Agencia de Detectives Grey, especializada en problemas sobrenaturales con soluciones mgicas. La leyenda dice que un duende exiliado de la tierra de los duendes se marchita y se desvanece, muere. Eso es verdad y mentira. Yo dispongo de suficiente sangre humana para poder estar rodeada de metal y tecnologa y seguir viva. Unos pocos duendes se marchitaran literalmente y moriran en una ciudad construida por humanos. Sin embargo, la mayora puede vivir en ellas; quiz no sean felices, pero pueden sobrevivir, aunque una parte de s se marchita, esa parte que sabe que no todas las mariposas que vemos son mariposas. Esa parte que ha visto el celo nocturno lleno de un ajetreo de alas como un viento huracanado, alas de carne y escamas que provocan que los humanos susurren las palabras dragones y demonios; esa parte que ha visto a los sidhe 1 cabalgar sobre caballos fabricados con la luz de las estrellas y sueos. Esa parte empieza a morir. No me haban exiliado; haba huido, porque no podra haber sobrevivido a todos los intentos de asesinato. No dispona de la magia ni de las influencias polticas para protegerme. Haba salvado la vida, pero haba perdido algo. Haba perdido el contacto con los duendes. Haba perdido mi hogar. Mientras me encontraba apoyada en el alfizar de la ventana aspirando el aire del ocano Pacfico, mir a los dos hombres y supe que estaba en casa. Ambos eran sidhe de la corte suprema, sidhe oscuros, parte de esa multitud oscura sobre los que algn da
1

* Seres que habitaban en el pas de las hadas, segn el folclore irlands. (N. de la t.)

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

reinar si soy capaz de esquivar a los asesinos. Rhys estaba tumbado boca abajo, con una mano colgando por un lado de la cama y la otra debajo de la almohada. Incluso en reposo podan apreciarse los msculos de su brazo. Su pelo estaba formado por una brillante cascada de rizos blancos que le acariciaba los hombros y bajaba a lo largo de la lnea de la espalda. Tena la parte izquierda de la cara apoyada en la almohada/ por lo que las cicatrices que le quedaron al quitarle el ojo no podan verse. La boca pareca el arco de cupido, arqueada Hada arriba con un amago de sonrisa en sueos. Posea una belleza juvenil que no iba a perder en toda la eternidad. Nicca se encontraba tumbado de lado. Cuando estaba despierto, su cara era bonita, casi bella; dormido, posea el rostro de un nio angelical. Se le vea inocente, frgil. Incluso su cuerpo era ms dulce, menos musculoso. Sus manos estaban curtidas a causa del manejo de la espada, y tena masa muscular debajo de esa suave piel de terciopelo, pero aun as era ms dulce en comparacin con los otros guardias, ms cortesano que mercenario. Segn como se mirase, la cara le haca juego con el cuerpo o no. Meda poco ms de metro ochenta y posea unas largas, largas piernas; la fina cintura y unos brazos largos y giles equilibraban la altura. Nicca era de tonos marrones. Su piel era del color del chocolate con leche, y el pelo le caa en una cascada recta hasta las rodillas, un pelo frondoso y de color marrn hmedo. No era moreno, sino que era del color de las hojas cadas que han pasado mucho, mucho tiempo en el suelo del bosque hasta que se remueven y aparece ese color marrn hmedo. Era como pasar las manos por algo y sacarlas hmedas y con olor a vida nueva. Debido a la oscuridad de la noche, no poda ver con claridad su espalda, ni siquiera la parte superior de sus hombros. La mayor parte de l se encontraba debajo de la sbana. Sin duda, era su espalda lo que sorprenda ms. Su padre era algo con alas de mariposa, algo que no era un sidhe, pero s un duende. La gentica le haba dibujado unas alas como si se tratara de un tatuaje gigante, pero ms vibrante, ms vivo que cualquier tinta existente. Desde la parte superior de los hombros, bajando por la espalda, atravesando las nalgas y flotando por los muslos hasta llegar a tocar la parte posterior de las rodillas, todo l era un festival de color: marrn ante, canela, crculos azules, rosas y negros salpicados como en las alas de una mariposa nocturna. Descansaba en la oscuridad de manera que l y Rhys eran como dos sombras envueltas en la cama, uno plido y otro oscuro, aunque haba cosas mucho ms oscuras que Nicca, mucho ms. La puerta de la habitacin se abri sin hacer ruido y,como si hubiera conjurado su presencia a travs de mis pensamientos, Doyie entr en la habitacin. Cerr la puerta tras de s, de forma tan silenciosa como la haba abierto. Nunca he sabido cmo lo haca. Si yo abra la puerta, haca ruido. Pero cuando Doyie quera, se mova como la propia noche, silencioso, ligero, indetectable hasta que te das cuenta de que ya no hay luz y te encuentras solo en la oscuridad con algo que no puedes ver. Su apodo era la Oscuridad de la reina, o simplemente Oscuridad. La reina sola decir: Dnde est mi Oscuridad? Traedme a mi Oscuridad, lo que significaba que pronto alguien iba a sangrar o a morir. Pero ahora, extraamente, l era mi Oscuridad. Nicca era marrn, pero Doyie era negro. No negro como los humanos, sino del negro total de un cielo a medianoche. No desapareca en la penumbra de la habitacin porque era ms oscuro que las sombras iluminadas por la luna, una forma oscura que

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

avanzaba hacia m. Llevaba unos pantalones vaqueros negros y una camiseta negra que se adaptaban a su cuerpo como una segunda piel. Nunca le haba visto con algo que no fuera de color negro excepto joyas o armas. Incluso la pistola y la funda que llevaba bajo el hombro eran negras. Me separ de la ventana para acercarme a l a medida que se me aproximaba. Tuvo que detenerse a los pies de la enorme cama porque casi no haba sitio para pasar entre sta y las puertas del armario. Era impresionante ver cmo Doyie se deslizaba a lo largo de la pared sin rozar la cama. Era unos treinta centmetros ms alto que yo y probablemente pesaba cincuenta kilos ms, la mayor parte de msculo. Al menos, yo me haba golpeado contra el lecho al pasar una media docena de veces. l se escurri con agilidad a travs del estrecho espado, como si cualquiera hubiera sido capaz de hacerlo. La cama ocupaba la mayor parte del dormitorio, as que cuando Doyie finalmente lleg a m, nos quedamos muy cerca el uno del otro, casi tocndonos. Se las arregl para mantener una ligera distancia de manera que ni siquiera nuestra ropa se rozara. Se trataba de un espacio artificial. Habra sido ms natural tocarnos, y el hecho de que hiciera tantos esfuerzos por no rozarme volva la situacin an ms incmoda. Me molestaba, pero haba decidido dejar de discutir con Doyie acerca de esta distancia. Cuando le pregunt, slo me dijo: Quiero ser especial para ti, no uno ms entre la multitud. Al principio me haba parecido algo noble; ahora me pona de los nervios. La luz era ms fuerte aqu, cerca de la ventana, y era capaz de ver parte de la delicada curva de sus altos pmulos, la mandbula demasiado afilada, sus orejas en punta, y el brillo plateado de los pendientes que perfilaban el cartlago hasta los pequeos arcos situados en la puntiaguda parte superior. Slo las orejas en punta delataban que era de sangre mixta, como yo, y como Nicca. Podra haber escondido las orejas entre tanto pelo, pero casi nunca lo haca. Llevaba el pelo negro azabache como siempre, recogido en una trenza que consegua que por delante pareciera que lo tuviera corto, aunque por detrs la trenza le colgaba hasta los tobillos. He odo algo me dijo susurrando. Siempre hablaba en voz baja y oscura como un licor dulce y espeso para el odo en vez de para el paladar. Le mir. Algo o a m movindome de un lado a otro? Movi los labios esbozando lo ms cercano a una sonrisa para l. A ti. Sacud la cabeza, con las manos cruzadas sobre el estmago. Tengo a dos guardias en la cama y te parece que no es suficiente proteccin? le contest entre susurros. Son buenos hombres, pero no son.yo. Frunc el ceo y repuse: Ests diciendo que no confas en nadie ms que en ti para mantenerme a salvo? Nuestras voces sonaban muy bajo, tranquilas, como las voces de los padres cuando hablan con sus hijos dormidos. Era muy reconfortante saber que Doyie estaba alerta. Era uno de los mejores guerreros de todos los sidhe. Era bueno tenerle de mi lado. Frost... quiz dijo. Sacud la cabeza; el pelo me haba crecido y me llegaba justo para hacerme cosquillas en los hombros. Los Cuervos de la reina son los mejores guerreros de la tierra de los duendes, y t dices que no hay nadie como t. Qu arrogante...

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

No se acerc a m; no poda hacerlo, estbamos demasiado cerca, pero se movi, de forma que el dobladillo de mi vestido le roz las piernas. La luz de la luna desvel el corto collar que siempre llevaba, una pequea joya con forma de araa que colgaba de una delicada cadena de plata. Inclin la cabeza hacia abajo, poda notar su aliento sobre mi cara. Podra matarte antes de que cualquiera de ellos se diera cuenta de lo que sucede me dijo. La amenaza me aceler el pulso. Saba que no me hara dao. Lo saba, y aun as... haba visto a Doyie matar con sus manos, sin necesidad de ningn arma, slo con la fuerza de la carne y la magia. Mientras me encontraba all de pie, en contacto ntimo con la oscuridad, supe sin ningn tipo de duda que si quisiera matarme, lo hara, y ni yo ni los dos guardias que dorman en la cama podramos hacer nada para detenerle. No poda luchar contra l, pero haba otras cosas que poda hacer en la oscuridad, cosas que podan distraer y desarmar a alguien igual o incluso mejor que con una espada. Me gir lentamente hacia l hasta que mi cara roz la curva de su cuello; mov los labios, en contacto con su piel mientras hablaba. Sent la velocidad de su pulso latiendo en mi cuello. T no quieres hacerme dao, Doyie. Con su labio inferior acarici la curva de mi oreja, casi como un beso pero sin que llegara a serlo. Podra mataros a los tres. Se oy un claro ruido mecnico detrs de nosotros, el sonido que produce un arma cuando se amartilla. Son tan alto en el silencio de la noche que no pude evitar dar un respingo. No creo que pudieras matarnos a los tres dijo Rhys. Su voz era clara, precisa, no haba ni un resquicio de sueo en ella. Estaba despierto y apuntaba a Doyie con una pistola por la espalda, o al menos eso es lo que pens que estaba haciendo. No poda ver ms all del cuerpo de Doyie; y ste, que yo supiera, no tena ojos en la parte posterior de la cabeza, as que l tambin tena que adivinar qu estaba haciendo Rhys. Las armas cortas de accin doble no tienen que amartillarse antes de disparar, Rhys repuso Doyie, con una voz tranquila, casi divertida. Sin embargo, no poda ver su cara para comprobar si la expresin acompaaba al tono; estbamos congelados en nuestro semabrazo. Lo s dijo Rhys, un poco melodramtico pero ya sabes lo que dicen: un sonido puede asustar ms que mil amenazas. Habl, mi boca todava se encontraba en contacto con la clida piel del cuello de Doyie: Nadie dice eso. Doyie no se haba movido, y yo tena miedo de hacerlo, miedo de desencadenar algo que no pudiera detener. No quera ningn accidente esa noche. Pues deberan contest Rhys. La cama cruji tras nosotros. Estoy apuntndote a la cabeza con una pistola, Doyie. Era la voz de Nicca. Pero no sonaba tranquila; no, sin duda una amenaza llena de ansiedad acompaaba a las palabras. La voz de Rhys no haba mostrado ningn miedo, pero la de Nicca lo haca por ambos. Sin embargo, no necesitaba verlo para saber que era verdad, y que su dedo ya se encontraba en el gatillo. Al fin y al cabo, Doyie le haba entrenado.

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Sent cmo la tensin abandonaba el cuerpo de Doyie, y levant la cara justo para dejar de hablarle a mi piel. Quiz no podra acabar con los tres, pero podra matar a la princesa antes de que pudierais conmigo, de modo que vuestras vidas no tendran ningn sentido. La reina os hara mucho ms dao del que yo podra haceros nunca por haber permitido que asesinaran a su heredera. Pude ver su cara. Incluso a la luz de la luna apareca relajado, con la vista distante, ya sin mirarme. Se encontraba demasiado absorto en la leccin que estaba dando a sus hombres para preocuparse por m. Apoy la espalda contra la pared, pero l no prest atencin a este ligero movimiento. Puse una mano sobre su pecho y empuj. Hizo que se inclinara un poco hacia atrs, pero no dispona de espacio para moverse, ya que la cama se lo impeda. Basta, parad todos dije, y me asegur de que mi voz se oyera en toda la habitacin. Mir a Doyie. Aljate de m. Realiz una pequea reverencia con la cabeza debido a que no dispona de espacio para nada ms formal. A continuacin, se apart y mostr sus manos para que los otros guardias vieran que iba desarmado. Se encontraba entre la cama y la pared sin sitio para maniobrar. Rhys se haba situado tras l, apuntndolo con el arma que llevaba en la mano mientras segua sus movimientos por la habitacin. Nicca estaba en el otro extremo de la cama sujetando el arma con ambas manos a una distancia de disparo estndar. Seguan considerando a Doyie una amenaza, y yo me cans. Estoy harta de estos jueguecitos, Doyie. O confas en que tus hombres me mantendrn a salvo o no lo haces. Y si no confas en ellos, busca a otros hombres, o asegrate de que t o Frost estis siempre conmigo. Pero basta ya de estas historias Si hubiera sido uno de tus enemigos, te habran matado mientras tus guardias dorman. Yo estaba despierto dijo Rhys, pero, sinceramente pensaba que acabaras abandonndote a tus sentidos y la tomaras contra la pared. Doyie frunci el ceo. Pensabas algo tan vulgar? Doyie, si la quieres, slo tienes que decirlo. Maana por la noche puede ser tu turno. Creo que todos nos mantendramos al margen por una noche si t decidieras acabar con tu... abstinencia, La luz de la luna suavizaba las cicatrices de Rhys como una especie de parche de nebulosa situado en el lugar en el que haba estado su ojo derecho. Guardad las armas orden. Miraron a Doyie para obtener su confirmacin. Guardad las armas! les grit. Soy la princesa, heredera del trono. El es el capitn de m guardia y, cuando os digo que hagis algo, lo hacis. Por la Diosa, hacedlo. Seguan mirando a Doyie, que inclin de manera casi imperceptible la cabeza como confirmacin. Fuera dije. Salid todos. Doyie neg con la cabeza. No creo que sea una buena idea, princesa. En general, intentaba que todos me llamaran Meredith, pero acababa de poner de relieve mi estatus, y no era cuestin de olvidarlo en la frase siguiente. As que mis rdenes directas no significan nada, es eso? Doyie mostraba una expresin neutral, prudente. Rhys y Nicca haban guardado las armas, pero ninguno de ellos me miraba a los ojos.

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Princesa, siempre debe haber al menos uno de nosotros contigo Nuestros enemigos son bastante... insistentes. El prncipe Cel ser ejecutado si su gente hace algo para matarme mientras est cumpliendo el castigo por la ltima vez que intent acabar conmigo. Disponemos de un respiro temporal de seis meses. Doyie sacudi la cabeza. Mir a los tres, todos tan guapos, incluso bellos cada uno a su manera y, de repente, tuve ganas de estar sola. Sola para pensar, sola para averiguar exactamente de quin aceptaban rdenes, de m o de la reina Andis. Pens que eran las mas, pero en ese momento ya no estaba segura. Los mir, uno por uno. Rhys me mir a los ojos, pero Nicca segua evitndolos. No aceptis mis rdenes, verdad? Nuestro deber principal es mantenerte a salvo, princesa, y nicamente en segundo lugar debemos conseguir que seas feliz dijo Doyie. Qu quieres de m, Doyie? Te he ofrecido mi cama y la has rechazado. Abri la boca para empezar a hablar, pero se lo imped. No, no quiero or ninguna excusa ms. Me he credo eso de que queras ser el ltimo de mis hombres, no el primero, pero si cualquiera de los otros consigue dejarme embarazada, segn la tradicin sidhe, esa persona ser mi marido. A partir de entonces ser mongama. Habrs perdido la oportunidad de acabar con mil aos de celibato forzado. No me has dado ni una sola buena razn para aceptar ese riesgo. Cruc los brazos acunando mis pechos. Dime la verdad, Doyie, o sal de mi habitacin. Segua sin ninguna expresin en la cara, aunque apareci un atisbo de enfado. Vale, quieres la verdad. Pues mira por la ventana. Frunc el ceo, pero me volv para mirar a travs de la ventana, en la que colgaban unas ligeras cortinas blancas que se mecan con la brisa. Me encog de hombros, pero segu con los brazos cruzados. Y bien? Eres una princesa de los sidhe. Mira con algo ms que con los ojos. Respir profundamente y expuls el aire poco a poco; intent no responder al calor de sus palabras. Enfadarme con Doyie nunca pareca llevar a ningn sitio. Era una princesa, pero eso no me confera mucho poder; nunca haba sido as. No utilizaba mucho mi magia, haba colocado escudos sobre ella para no pasarme los das teniendo visiones mgicas. Los mdiums humanos/ e incluso las brujas, a menudo trabajan la visin mgica de otras cosas, otras realidades. Yo era en parte duende, lo que significa que gastaba una gran cantidad de energa en no ver la magia, para no notar el paso apresurado de otros seres, otras realidades que tenan muy poco que ver con mi mundo, con mis propsitos. Pero la magia llama a la magia, y sin los escudos protectores podra haberme hundido en el trasiego diario de lo supernatural que se pasea por la Tierra a diario. Me deshice de los escudos y mir con esa parte del cerebro que tiene visiones y que te permite ver los sueos. Por raro que parezca, la percepcin no cambia tanto pero, de repente, era capaz de ver mejor en la oscuridad, y consegua captar el poder brillante de las protecciones de la ventana, los muros. Y en medio de todo ese brillante poder vi algo a travs de las cortinas blancas. Algo pequeo pegado a la ventana. Cuando apart las cortinas, no haba nada en la ventana salvo el reflejo de color plido de las protecciones. Mir a un lado utilizando mi visin perifrica para mirar el cristal. Ah estaba, una

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

pequea huella, ms pequea que la palma de mi mano, haba quedado marcada en las protecciones de la ventana. Intent observarla ms de cerca, pero se desvaneci ante m. Me forc a mirar de lado otra vez/ pero esta vez ms de cerca. La huella era de una garra humanoide, pero no humana. Solt la cortina y habl sin girarme. Algo ha puesto a prueba las protecciones mientras dormamos. S confirm Doyie. No he notado nada dijo Rhys. Y Nicca aadi: Yo tampoco. Rhys suspir. Te hemos fallado/ princesa. Doyie tiene razn. Podran haberte matado. Me di media vuelta y los mir/ luego me qued observando a Doyie. Cundo has notado que haban intentado atravesar las protecciones? Entr para ver si estabas bien. Sacud la cabeza. No, no es eso lo que te he preguntado. Cundo notaste que algo haba intentado atravesar las protecciones? Me mir con descaro. Ya te lo he dicho/ princesa. Slo yo puedo mantenerte a salvo. Volv a sacudir la cabeza, Vamos mal, Doyie. Los sidhe nunca mienten, no abiertamente, y t has evitado dos veces responder a mi pregunta. Respndeme ahora. Por tercera vez, cundo te has dado cuenta de que algo intentaba atravesar las protecciones? Me mir con incomodidad y medio enfadado. Cuando te susurraba a la oreja. Lo has visto a travs de las cortinas. S contest con sequedad y un leve enfado. No sabas que algo haba intentado entrar dijo Rhys. Has entrado slo porque has odo a Merry pasearse por la habitacin. Doyie no respondi, aunque no necesitaba hacerlo. El silencio ya era suficiente respuesta. Estas protecciones son mi trabajo, Doyie. Las puse cuando me mud a este apartamento, y las rehago peridicamente. Ha sido mi magia y mi poder lo que ha impedido que entrara esa cosa. Mi poder es el que le ha quemado,de forma que ahora disponemos de sus... huellas. Tus protecciones han aguantado porque se trataba de un poder pequeo replic Doyie. Algo grande habra atravesado cualquier proteccin que hubieras colocado. Quiz, pero la cuestin es que t no sabas mucho ms que lo que sabamos nosotros. Ibas tan a ciegas como nosotros. No eres infalible dijo Rhys. Es bueno saberlo. De verdad? pregunt Doyie. De verdad? Entonces, piensa en lo que te digo: esta noche ninguno de nosotros sabamos que una criatura del mundo de los duendes se encaramaba hasta la ventana e intentaba entrar. Ninguno de nosotros lo ha sentido. Quiz haya sido un poder pequeo, pero ha contado con una gran ayuda para esconderse tan bien. Me qued mirndole. Crees que la gente de Cel ha arriesgado su vida para poner la ma en peligro de nuevo?

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Princesa, todava no entiendes lo que es la Corte Oscura a estas alturas? Cel era el nio bonito de la reina.su nico heredero durante siglos. Cuando te nombr coheredera l perdi sus favores. El primero de vosotros que logre tener descendencia ser el siguiente gobernante de la corte, pero qu sucede si mors ambos? Qu pasa si t eres asesinada por la gente de Cel y la reina se ve obligada a ejecutarlo por su perfidia? Se quedar de golpe y porrazo sin heredero. La reina es inmortal dijo Rhys. Ha aceptado abdicar slo por Merry o Cel. Y si alguien puede realizar un complot para acabar con las vidas del prncipe Cel y de la princesa Meredith, crees en serio que se detendr y no matar tambin a la reina? Nos quedamos todos mirndole. Fue Nicca quien habl, con una voz suave. Nadie se arriesgara a enfrentarse a la ira de la reina. Lo hara s pensara que no le iban a coger contest Doyie. Y quin seria tan arrogante para pensarlo? pregunt Rhys. Doyie se puso a rer, con un sonido bronco que nos sorprendi a todos. Quin sera tan arrogante? Rhys, t eres un noble de las cortes de los sidhe. Sera mejor preguntar, quin no sera lo bastante arrogante? Puedes decir lo que quieras, Doyie repuso Nicca, pero la mayora de los nobles temen a la reina, le tienen pavor, la temen mucho ms de lo que temen a Cel. T has sido su campen favorito. No sabes lo que es encontrarse a su merced. Yo s que lo s respond, y todos se giraron hacia mi. Estoy de acuerdo con Nicca No conozco a nadie ms que Cel que sea capaz de arriesgarse a provocar el enfado de la reina. Somos inmortales, princesa. Gozamos del lujo de disponer de todo el tiempo del mundo. Quin sabe qu prfida serpiente lleva siglos esperando a que la reina se debilite. Si se ve forzada a matar a su nico hijo, se debilitar. Yo no soy inmortal, Doyie, as que desconozco ese tipo de paciencia. Lo nico que sabemos con seguridad es que algo ha intentado traspasar las protecciones esta noche, y que en estos momentos tendr unas quemaduras en la mano o en la garra, o lo que sea, alguna marca. Puede compararse con las huellas dejadas. He visto protecciones levantadas para daar cualquier cosa que intente atravesarlas, o incluso para marcar al intruso con una cicatriz o una quemadura, pero nunca he visto a nadie dejar sus huellas asdijo Rhys. Muy agudo coment Doyie, cosa que era un gran cumplido de su parte. Gracias. Frunc el ceo y le mir. Si nunca has visto antes a nadie hacer algo as con una proteccin, cmo sabas qu estabas viendo a travs de las cortinas? Rhys ha dicho que l nunca ha visto nada parecido. Yo no lo he dicho. Y dnde ms lo has visto? Soy un asesino, un cazador, princesa. La mejor forma de encontrar a alguien es seguir su rastro. La marca de su mano coincidir con sta, pero no dejar marcas por el camino mientras se mueve. Doyie se encogi de hombros levemente. Es una pena, habra sido muy til. Puedes conseguir que una criatura del reino de los duendes deje un rastro mgico? pregunt. S. Pero las veran con su propia magia y arruinaran el hechizo.

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Se encogi de hombros. El mundo nunca ha sido demasiado grande para esconder una presa que yo haya perseguido. Siempre eres tan... perfecto... le contest. Mir por detrs de m a la ventana. No, mi princesa. Temo no ser perfecto, y nuestros enemigos, sean quienes sean, ahora lo saben. La brisa se haba convertido en viento y haca ondear las blancas cortinas. Poda ver la pequea huella de la garra congelada en la magia brillante. Me encontraba a medio continente de la fortaleza de duendes ms cercana. Haba pensado que Los Angeles estaba lo bastante lejos para mantenernos a salvo, pero supongo que si alguien realmente te quiere ver muerto, ser capaz de coger un avin o cualquier cosa con alas. Al cabo de aos de exilio, finalmente volva a disfrutar de una pequea porcin de mi hogar conmigo. Mi hogar, realmente, no haba cambiado nada. Siempre haba sido precioso, ertico y muy, muy peligroso.

2
10

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Las ventanas de la oficina mostraban un cielo casi perfecto, como si alguien hubiera cogido un ptalo azul de flor de maz y lo hubiera estirado para rellenar el aire que se encontraba sobre nuestras cabezas. Uno de los cielos ms perfectos que he visto nunca sobre Los Angeles. Los edificios del centro de la ciudad resplandecan bajo la luz del sol. Era uno de esos escasos das que permite a la gente creer que Los Angeles vive en un eterno verano en el que siempre brilla el sol, el agua siempre es azul y clida, y todo el mundo es guapo y sonre. La verdad es que no todo el mundo es guapo; algunas personas tienen un malhumor terrible (Los Angeles sigue contando con una de las tasas de homicidios ms altas del pas, lo que no es precisamente para estar de buen humor si lo piensas); el ocano es ms gris que azul; y el agua siempre est fra. Los nicos que se adentran en invierno en las aguas del sur de California sin un traje de neopreno son los turistas. La verdad es que en ocasiones llueve, y el humo mezclado con niebla es peor que cualquier dlo nublado que haya visto. De hecho, ste era el da ms precioso, el ms veraniego que haba visto en ms de tres aos. De todas formas, tienen que ser ms frecuentes para que el mito perdure. O quiz es que la gente necesita un lugar mgico en el que creer, y el sur de California parece serlo para algunos. Es ms fcil llegar y menos peligroso que la tierra de los duendes, me imagino. Odiaba tener que malgastar un da tan precioso encerrada entre cuatro paredes. Me refiero a que soy una princesa, y no dicen que las princesas no tienen que trabajar? Pues parece ser que no. Pero yo soy una princesa de los duendes, y no significa eso que con slo desear un montn de oro aparecera por arte de magia ante m? Ojal. El ttulo, al igual que otros muchos ttulos reales, tena muy poca relacin con el dinero, tierras o poder. Si llegaba a ser reina, la cosa cambiaba pero, hasta entonces, me encontraba sola. Bueno, no exactamente. Doyle estaba sentado en la silla junto a las ventanas, casi detrs de m, mientras yo me hallaba frente a mi mesa de despacho. Iba vestido igual que la noche anterior, pero se haba puesto adems una chaqueta de piel negra sobre la camiseta y un par de gafas de sol negras tambin. La brillante luz del sol produca destellos en todos los aros de plata y haca que los adornos de diamantes de los lbulos de sus orejas bailaran y enviaran diminutos arco iris a m mesa. La mayora de los guardaespaldas se preocuparan ms por la puerta que por las ventanas. Al fin y al cabo, nos encontrbamos en el piso veintitrs. Pero era posible que las cosas de las que me protega Doyie pudieran volar al igual que caminar. La criatura que haba dejado su pequea huella en mi ventana haba llegado hasta ella trepando como una araa o volando. Continuaba sentada a la mesa, y senta la clida caricia de la luz del sol sobre la espalda; un arco iris del diamante de Doyie se reflejaba sobre mi mano, destacando el verde del esmalte de uas. El esmalte haca juego con mi chaqueta y la minifalda que se esconda bajo el escritorio. La luz del sol y la tela verde esmeralda realzaban el rojo de mi pelo, de manera que pareca repleto de rubes. El color tambin enfatizaba el verde y dorado de mis iris tricolores, y haba elegido una sombra de ojos que acentuaba esos verde y dorado. Llevaba los labios pintados de rojo. Todo mi cuerpo resplandeca de luz y color. Una de las cosas buenas de no tener que hacerme pasar por humana era que no tena que esconder el pelo, las pupilas y la luminosa piel. Estaba tan cansada que me ardan los ojos, y seguamos sin tener ninguna pista sobre qu o quin haba llegado hasta mi ventana la noche anterior. Me haba vestido para ir a la oficina, slo que con un poco

11

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

ms de maquillaje y un poco ms de brillo. Si iba a morir, al menos quera estar guapa. Tambin haba aadido a mi atuendo un cuchillo de diez centmetros. Lo llevaba sujeto a la parte superior de la media, de forma que el fro metal tocaba mi piel desnuda. El simple contacto con el metal dificultara que cualquier duende realizara cualquier tipo de magia contra m. Despus de lo que haba pasado la noche anterior, a Doyie le haba parecido una buena idea, y yo no pensaba discutrselo. Tena las piernas cruzadas educadamente, no debido al cliente que se hallaba sentado frente a m, sino porque haba un hombre debajo de la mesa, escondido en el hueco que formaban los tres paneles que la rodeaban. Bueno, no era un hombre, era un trasgo. Su piel era blanca como la luz de la luna, tan plida como la ma o la de Rhys o la de Frost. El pelo negro, corto, grueso y ligeramente rizado era perfectamente oscuro como el de Doyie. Meda slo un metro veinte, era como un mueco perfecto, excepto por la tira de escamas iridiscentes que le recorra la espalda, y los enormes ojos en forma de almendra de un azul tan lmpido como el cielo de ese da, pero con pupilas alargadas como las de una serpiente. En el interior de su perfecta boca de cupido posea unos colmillos retrctiles y una larga lengua bfida que le haca sesear a no ser que se concentrara. Kitto no estaba bien en la gran ciudad. Pareca encontrarse mejor cuando me tocaba, cuando se enredaba entre mis pies, se sentaba en mi regazo o se enrollaba a mi alrededor mientras dorma. La noche anterior haba desaparecido de la habitacin porque Rhys no le haba permitido quedarse. Los trasgos le haban arrebatado el ojo hada unos miles de aos y l nunca se lo haba perdonado. Toleraba la presencia de Ktto fuera de la habitacin, pero eso era todo. Rhys se encontraba de pie en la esquina ms lejana, cerca de la puerta, en el lugar en el que Doyie le haba ordenado hacer guardia. Casi toda la ropa que vesta quedaba oculta bajo una cara gabardina blanca, como la que sola llevar Humphrey Bogan, excepto que sta era de seda y la llevaba ms para lucir que para protegerse de las inclemencias del tiempo. A Rhys le encantaba el hecho de que furamos detectives privados, y sola ponerse esa gabardina cuando iba al trabajo, adems de cubrirse la cabeza con un sombrero de su creciente coleccin de sombreros de fieltro de ala ancha. Se colocaba tambin el parche para el ojo que llevaba de da. Este era blanco para hacer juego con la ropa y el pelo, y tena unas diminutas perlitas bordadas sobre l. Kitto desliz su mano sobre la media que cubra mis piernas y me acarici el tobillo. No estaba intentando sobrepasarse; simplemente, necesitaba la reconfortante sensacin de tocarme. El primer cliente del da permaneca sentado ante m, ante nosotros. Jeffery Maison meda un poco menos de metro ochenta, posea unos hombros anchos y una cintura estrecha, lucia un traje de marca y unas uas perfectas gracias a la manicura, que hacan juego con su pelo moreno perfectamente peinado. Su sonrisa era del blanco perfecto que slo se consigue con un buen dinero gastado en la consulta del dentista. Era atractivo, pero de una forma casi imperceptible. Si se haba operado, haba malgastado el dinero, porque posea esa clase de cara que consideras atractiva, pero que nunca recuerdas. Dos minutos despus de salir por la puerta, ya tenas dificultades para recordar cualquiera de sus rasgos. Si hubiera llevado ropa menos cara, habra dicho que era un aspirante a actor, pero los aspirantes no pueden permitirse los trajes de diseo hechos a medida que l llevaba. Permaneci todo el rato con una sonrisa inalterable, pero sus ojos no dejaban de moverse y mirar detrs de m, y no sonrean. Mostraban preocupacin. No dejaba de observar a Doyie y pareca que le costaba un gran esfuerzo no volverse para mirar a Rhys.

12

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

A Jeffery Maison no le gustaba nada la presencia de los dos guardias en la habitacin. No era slo la sensacin que tienen la mayora de los hombres cuando se acercan a m, esa sensacin de que si hubiera que pelear, no tendran nada que hacer contra ellos. No, el seor Maison hablaba de privacidad, al fin y al cabo yo era una detective privada, no pblica. Estaba tan apagado que estuve a punto de decirle a Kitto que saliera de debajo de la mesa y, con un salto, le diera un susto. Era tentador pero no lo hice. No hubiera sido nada profesional. Pero estuve entretenindome con la idea de hacerlo mientras intentaba que Jeffery Maison dejara de quejarse sobre los guardias y empezara a decirme algo realmente relacionado con el trabajo. Slo cuando Doyie dijo con su profunda voz que era una entrevista con todos nosotros o con ninguno, Maison se calm un poco. Demasiado. Se sent y sonri, pero no abri la boca. Luego, de repente, habl: Nunca haba conocido a nadie cuyo color de pelo verdadero fuera rojo sidhe. Es como si su pelo estuviera formado por una cascada de rubes. Sonre, afirm con la cabeza e intent ir directa al grano. Gradas, seor Maison, pero qu le trae a la Agencia de Detectives Grey? Abri la boca perfecta y lo intent de nuevo: Tena instrucciones de hablar con usted en privado, seorita NicEssus. Prefiero que me llame seorita Gentry, NicEssus significa hija de Essus. Es ms un ttulo que un nombre. Sonrea con nerviosismo, y los ojos mostraban modestia, caramba qu seora. Pareca una mirada que haba practicado ante el espejo. Lo siento. No estoy acostumbrado a tratar con princesas duendes. Me regal la mejor de sus sonrisas, aquella que Wenaba sus ojos de buen humor limpio, y un algo ms protundo, algo que poda perseguir o ignorar. Esa mirada bastaba. Estaba bastante segura de cmo Jeffery pagaba los trajes de marca que llevaba. Las princesas no abundan mucho hoy en da dije sonriendo e intentando mostrarme agradable. Pero la verdad es que no haba dormido mucho la noche anterior y estaba cansada. Si lograba deshacerme de Jeffery, quiz podra hacer un descanso para tomar un caf. El verde de su chaqueta destaca el verde y dorado de sus ojos. Nunca haba visto a alguien con los iris de tres colores coment, y su sonrisa se hizo ms clida. Rhys se ri desde la esquina donde se encontraba y ni siquiera se molest en procurar que pareciera que tosa. Rhys era un experto en sobrevivir en la corte, al igual que yo. Yo tambin tengo los iris de tres colores, pero a mi no me ha dicho lo guapo que soy. Rhys tena razn; haba llegado el momento de dejar los cumplidos a un lado. No saba que esperaba que se lo dijera. Pareca confundido, y por fin mostraba una mirada genuina, espontnea. Descruc las piernas, me inclin hacia delante y apoy las manos sobre la mesa. La mano de Kitto se desliz por mi pantorrilla, pero se detuvo al llegar a la rodilla. Habamos tenido una conversacin sobre cul era el lmite s se esconda debajo de la mesa, y el lmite eran las rodillas. Si traspasaba esa lnea, se ira a casa. Seor Maison, vamos atrasados y hemos tenido que cambiar un montn de citas para poder atenderlo. Hemos sido educados y profesionales, y los cumplidos a mi belleza no son ni educados ni profesionales.

13

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Me mir desconcertado, pero sus ojos mostraban probablemente la mayor sinceridad desde que haba traspasado la puerta. Crea que se consideraba de buena educacin ofrecer cumplidos sobre la belleza de un hada. Me haban dicho que era una ofensa muy grave hacer caso omiso de ella cuando est muy claro que intenta mostrarse atractiva. Me qued mirndole. Por fin haba dicho algo realmente interesante. La mayora de las personas no saben mucho sobre la cultura de los duendes, seor Maison. Por qu sabe usted estas cosas? Mi jefa quera estar segura de que no iba a ofenderla. Debera haber presentado mis cumplidos a los hombres tambin? No me dijo que tena que hacerlo. Jefa. As que su jefe era una mujer. Era la nica informacin que haba obtenido de l durante todo el rato que llevaba sentado frente a m. Quin es ella? le pregunt. Mir a Rhys, a m, por un momento a Doyie, y luego volvi a mirarme a m. Tengo rdenes expresas de decrselo nica y exclusivamente a usted, seorita Gentry. No s,.., no s qu hacer. Descruc las piernas, me inclin hacia delante y apoy las manos sobre la mesa. La mano de Kitto se desliz por mi pantorrilla, pero se detuvo al llegar a la rodilla. Habamos tenido una conversacin sobre cul era el lmite s se esconda debajo de la mesa, y el lmite eran las rodillas. Si traspasaba esa lnea, se ira a casa. Seor Maison, vamos atrasados y hemos tenido que cambiar un montn de citas para poder atenderlo. Hemos sido educados y profesionales, y los cumplidos a mi belleza no son ni educados ni profesionales. Me mir desconcertado, pero sus ojos mostraban probablemente la mayor sinceridad desde que haba traspasado la puerta. Crea que se consideraba de buena educacin ofrecer cumplidos sobre la belleza de un hada. Me haban dicho que era una ofensa muy grave hacer caso omiso de ella cuando est muy claro que intenta mostrarse atractiva. Me qued mirndole. Por fin haba dicho algo realmente interesante. La mayora de las personas no saben mucho sobre la cultura de los duendes, seor Maison. Por qu sabe usted estas cosas ? Mi jefa quera estar segura de que no iba a ofenderla. Debera haber presentado mis cumplidos a los hombres tambin? No me dijo que tena que hacerlo. Jefa. As que su jefe era una mujer. Era la nica informacin que haba obtenido de l durante todo el rato que llevaba sentado frente a m. Quin es ella? le pregunt. Mir a Rhys, a m, por un momento a Doyie, y luego volvi a mirarme a m. Tengo rdenes expresas de decrselo nica y exclusivamente a usted, seorita Gentry. No s,.., no s qu hacer. Bueno, al menos era sincero. Me sent un poco mal por l; estaba claro que Jeffery no era nada bueno en encontrar soluciones rpidas. Y eso era algo de lo que sentir lstima. Por qu no llama a su Jefa? sugiri Doyie. Jeffery dio un respingo al or esa voz profunda. Yo no me asust, me estremec, su voz era profunda, trmula, un sonido que me haca vibrar todo el cuerpo. Dej escapar un suspiro, cuando Doyie aadi; Dgale lo que ha pasado y quiz ella encuentre una solucin.

14

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Rhys volvi a rerse. Doyie lo mir con dureza, y el otro se call, aunque tuvo que taparse la boca con la mano y toser. No me import. Tena la sensacin de que si nos reamos de Jeffery, se quedara con nosotros todo el maldito da. Le di la vuelta al telfono de la mesa para colocarlo hacia l. Puls el cdigo para pedir lnea exterior y le entregu el auricular. Llame a su jefa, Jeffery. Todos queremos seguir con nuestras obligaciones, verdad? Le llam por su nombre de pila deliberadamente. Algunas personas responden cuando se les llama seor o seora, pero otras necesitan que les llamen directamente por su nombre para reaccionar. Cogi el auricular y marc el nmero. Hola Marie, s, necesito hablar con ella. Tras unos segundos en silencio se incorpor un poco en la silla y dijo: Ahora mismo me encuentro sentado frente a ella. Hay dos guardaespaldas y se niegan a abandonar la habitacin. Puedo hablar delante de ellos o me voy? Nos quedamos todos esperando mientras l la escuchaba e iba diciendo: Aja, aja, s, no; finalmente, colg el telfono. Se recost en la silla con las manos entrelazadas sobre el regazo y con una ligera mirada de preocupacin en su bonita cara. Mi jefa me ha dicho que puedo decirle lo que necesitad usted pero no su nombre, al menos no todava. Levant las cejas y puse cara de comprensin. Adelante, cuntenos. Mir de nuevo con nerviosismo a Doyie, luego respiro profundamente. Mi jefa se encuentra en una situacin un tanto delicada. Quiere hablar con usted, pero dice que sus... Se detuvo para buscar la palabra adecuada. Pareca que le iba a llevar un buen rato, as que le ayud. Mis guardias. Sonri, obviamente aliviado. S, s, sus guardias acabaran por saberlo antes o despus, y supongo que ser antes. Pareca estar muy orgulloso por haber articulado esta pequea frase. No, definitivamente, pensar no era el fuerte de Jeffery. Por qu simplemente no viene ella a la oficina y habla con nosotros? La sonrisa que llenaba su cara desapareci, y volvi a aparecer la expresin de perplejidad. Confundir a Jeffery retrasaba las cosas y yo quera acabar con el asunto cuanto antes. El problema estaba en que era realmente fcil confundirle, y no saba cmo evitarlo. Mi jefa tiene miedo de la publicidad que la rodea a usted, seorita Gentry. No necesitaba preguntarle a qu se refera. En ese mismo momento, haba un grupo de periodistas, de prensa y audiovisuales, apostados frente al edificio de mi oficina. Mantenamos las cortinas corridas por miedo a los teleobjetivos de los fotgrafos. Cmo iban a resistirse los medios de comunicacin a la real hija prdiga que volva a casa despus de haber sido dada por muerta? Ya slo esto presentaba un cierto inters, al que haba que aadir una enorme dosis de romance, para que los medios nunca tuvieran suficiente de m, o debera decir de nosotros? La historia pblica era que haba salido de mi escondite para encontrar un marido entre la corte real. La manera tradicional para las pertenecientes a la corte real de encontrar un cnyuge era acostarse con los candidatos. Cuando la princesa se quedaba embarazada, se casaba. Si no se quedaba embarazada, no se casaba. Las hadas no tienen muchos hijos; las de la realeza todava

15

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

menos, de modo que un emparejamiento, incluso si se estaba enamorado, en el que no hubiera hijos, no era lo suficientemente bueno. Si no procreas, no puedes casarte. Hada ms de mil aos que Andis gobernaba la Corte Oscura. Mi padre dijo una vez que para ella ser reina significaba ms que nada en el mundo. Aun as, haba prometido abdicar si Cel o yo le dbamos un heredero Como ya he dicho, los nios son muy importantes para los sidhe. sta era la historia pblica. Haba mucho escondido tras ella, como el hecho de que Cel haba intentado matarme y ahora le castigaban por ello. Haba muchas cosas que los medios de comunicacin no saban y, como la reina quera que as fuera, no hacamos nada por cambiarlo. Mi ta me haba dicho que quera un heredero de su propia sangre, incluso aunque esa sangre estuviera mezclada, como la ma. Una vez, cuando era nia, intent ahogarme porque consideraba que no era lo suficiente mgica y, por lo tanto, para ella no era una sidhe, aunque tampoco era realmente humana. Era bueno mantener contenta a mi ra; si estaba contenta, mora menos gente. Puedo entender que su jefa no quiera verse mezclada en el circo meditico de ah fuera dije. Jeffery volvi a regalarme su brillante sonrisa; pero sus ojos mostraban alivio, no lujuria. Entonces, estar de acuerdo en reunirse con mi jefa algn lugar ms privado. La princesa no se reunir a solas con su jefa en ningn sitio afirm Doyie. Jeffery sacudi la cabeza, No, lo comprendo. Mi jefa slo quiere evitar los medios de comunicacin. A no ser que usemos hechizos ilegales contra los medios suger, no s cmo podemos deshacernos de ellos. Jeffery volvi a fruncir el ceo. Yo suspir. Lo nico que quera en ese momento era que se fuera. Seguramente, el siguiente cliente del da sera menos confuso, si la Diosa quera. Mi jefe Jeremy Grey cobraba anticipos sin derecho a devolucin. Tenamos ms trabajo del que podamos aceptar. Quizs podra decirle a Jeffrey Maison que se fuera a casa. No tengo permitido mencionar el nombre de mi jefa en voz alta. Me dijo que esta frase tendra algn significado para usted. Me encog de hombros. Lo siento, seor Maison, pero no me dice nada. Frunci todava ms el ceo. Ella estaba muy segura de que s. Sacud la cabeza, Lo siento, seor Maison repet, y me levant. La mano de Kitto se desliz hacia abajo por mi pierna de manera que pudiera seguir totalmente escondido en el pequeo espaci que haba debajo de la mesa. No se deshaca con la luz, al contrario de lo que cuentan las historias, pero padeca agorafobia Por favor suplic Jeffery. Por favor. Estoy seguro de que es porque no lo estoy diciendo de manera correcta. Cruc los brazos sobre el estmago, pero no volv a sentarme. Lo siento, seor Maison, pero todos hemos tenido una maana larga, demasiado larga para ir jugando a las preguntitas. Dganos algo concreto sobre el problema de su jefa o vaya a otra agencia de detectives privados.

16

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Adelant la mano hasta casi tocar la mesa, luego la dej caer sobre sus pantalones de marca. Mi jefa desea volver a ver gente de su tipo de nuevo. Se qued mirndome como si me estuviera pidiendo que le entendiera. Frunc el ceo. Qu quiere decir con gente de su tipo? El tambin frunci el ceo, se notaba que no estaba en su salsa, pero segua intentndolo con persistencia. M jefa no es humana, seorita Gentry, ella es... muy consciente de lo que son capaces los duendes de la corte suprema. Su voz sonaba ms calmada, pero con un toque de splica, como si me hubiera dado todas las pistas que poda y esperaba que ahora yo lo adivinara. Por fortuna, o por desgracia, lo haba adivinado. Haba otras hadas en Los Angeles pero, aparte de m y de mis guardias, slo haba otra que perteneciera a la corte real; Mueve Reed, la diosa de oro de Hollywood. Haca cincuenta aos ya que era la diosa de oro de Hollywood y, dado que es inmortal y nunca envejece, quiz sera la diosa de oro de Hollywood durante los prximos cien aos. Haca mucho tiempo haba sido la diosa Conchenn, hasta que el rey Taranis, el rey de la Luz y la Ilusin, la exili de la Corte Luminosa, la exili de la tierra de los duendes, y prohibi a todos sus habitantes que le dirigieran la palabra. Haba que marginarla completamente, haba que tratarla como si estuviera muerta. El rey Taranis era mi to abuelo y, tcnicamente, yo era la quinta en la lnea de sucesin a su trono. En realidad, no era muy bienvenida entre la gente luminosa. Haca tiempo que lo haban dejado bien claro, cuando yo era muy pequea: mi pedigr era un poco menos del deseado y ninguna cantidad de sangre real luminosa poda compensar mi mitad oscura. Amn. Ahora dispona de una corte a la que poda llamar hogar. Ya no los necesitaba. Hubo un tiempo, cuando era ms joven, en el que s haba significado algo para m, pero me haba visto obligada a deshacerme de ese dolor haca aos. Mi madre formaba parte de la Corte Luminosa, y me haba abandonado a los oscuros para poder perseguir sus ambiciones polticas. No tena madre. No quiero que me malinterpreten. A la reina Andis tampoco le gustaba demasiado. Incluso ahora, segua sin estar completamente segura de por qu me haba elegido como heredera. Quiz era porque se estaba quedando sin parientes de sangre. Esto suele pasar si muere una cantidad suficiente de ellos. Abr la boca para pronunciar el nombre de Maeve Reed pero me detuve. Mi ta era la reina del Aire y de la Oscuridad cualquier cosa que se dijera en la oscuridad viajara hasta ella. Me pareca que el rey Taranis no dispona de un poder semejante, pero no estaba segura al ciento por ciento. Era mejor andarse con cuidado. A la reina no le importaba Maeve Reed pero s le importaba tener que negociar, o tener que enfrentarse al rey Taranis. Nadie saba por qu haban exiliado a Mueve, pero Taranis se lo haba tomado como algo personal. Quiz tena algn inters para l saber que Maeve haba violado las reglas. Haba contactado con un miembro de las cortes. Existe una regla no escrita que dice que si una de las cortes expulsa a alguien de la tierra de los duendes, la otra corte deber respetar el castigo. Tendra que haber enviado a Jeffery Maison de vuelta con Maeve Reed al momento. Tendra que haber dicho que no. Pero no lo hice. Una vez, cuando era joven, le pregunt a alguien de la corte sobre el destino de Conchenn. Taranis lo oy. Me dio una paliza que casi me mata; me peg como si fuera

17

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

un perro que se haba cruzado en su camino. Y toda su guapa y brillante cohorte se qued mirando, y nadie, ni siquiera mi madre, intent ayudarme. Acord reunirme con Maeve Reed un poco ms tarde ese da porque, por primera vez, posea suficiente poder para desafiar a Taranis. Si ahora me haca dao, significara una guerra entre ambas cortes, Taranis poda ser un egocntrico, pero ni siquiera todo su orgullo vala ms que evitar una guerra. Por supuesto, conociendo a mi ta, quiz al principio no fuera una guerra. Me encontraba bajo la proteccin de la reina, lo que significaba que cualquiera que me hiciera dao debera responder personalmente ante ella. Taranis quiz preferira una guerra a ser el objetivo de la venganza personal de la reina. Al fin y al cabo, en la guerra iba a ser el rey, y los reyes raramente tienen que situarse en primera lnea de fuego. Si hada que la reina Andis se enfadara lo suficiente, Taranis sera l mismo la lnea de fuego. Yo intentaba mantenerme con vida, y no dicen en vano que el saber es poder.

18

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Cuando la puerta se cerr tras Jeftery Maison, esperaba que los dos guardias se pusieran a discutir conmigo. Acert a medias. Nada ms lejos de mi intencin cuestionar las decisiones de la princesa dijo Rhys. Pero qu pasara si el rey presenta alguna objecin a tu violacin del exilio de Mueve Reed? Me estremec al or mencionar el nombre en voz alta. Posee el rey la capacidad de or todo lo que se diga a la luz del da, al igual que la reina oye todo lo que se dice por la noche? Rhys me mir desconcertado. No,..no lo s. Entonces, no le ayudemos a averiguar lo que estamos haciendo mencionando el nombre de ella en voz alta. Nunca he odo que Taranis disponga de tal poder dijo Doyie. Gir la silla para situarme de cara a l. Bueno, esperemos que no, ya que acabas de pronunciar su nombre en voz alta. Llevo milenios conspirando contra el rey de la Luz y la Ilusin, princesa, y una gran parte de dicha conspiracin se ha realizado a la luz del da. Muchos de nuestros aliados humanos de todos los siglos se han negado categricamente a reunirse con la Oscuridad de noche. Creo que pensaban que reunirse de da era una seal de que confibamos en ellos, y de que ellos podan confiar en nosotros. Parece que Taranis nunca supo qu hacamos, ni de da ni de noche dijo Doyie con la cabeza ladeada, y enviando un gran nmero de arco iris que bailaban por toda la habitacin procedentes de los diamantes de sus orejas. Creo que no posee el don de nuestra reina. Andis puede escuchar todo lo que se dice en la oscuridad, pero yo dira que el rey es tan sordo como cualquier humano. A cualquier otro le habra preguntado si estaba seguro de ello, pero Doyie nunca hablaba si no estaba seguro. Si no saba algo, lo deca. No posea ningn tipo de falso orgullo. As que el rey no puede ornos hablar a miles de kilmetros de distancia dijo Rhys . Perfecto, pero dile a Merry que es una mala idea. Qu es una mala idea? pregunt Doyie. Ayudar a Maeve... Rhys se qued mirndome y luego termin la frase la actriz. Doyie frunci el ceo. No recuerdo a nadie con este nombre que haya sido exiliado de alguna de las cortes. Gir de nuevo la silla y me qued mirndolo. Su cara era oscura e ilegible a causa de la brillante luz del sol. Las gafas escondan buena parte de su expresin, pero hubiese apostado, con gafas o sin ellas, a que presentaba una expresin de desconcierto. O la gabardina de seda de Rhys mientras l se acercaba hacia nosotros. Le mir. Me mir y levant las cejas. Ambos le dirigimos la vista a Doyie. No sabes quin es, verdad? pregunt. El nombre que habis mencionado, Maeve no s qu, debera reconocerlo? Es la reina de Hollywood desde hace ms de cincuenta aos le explic Rhys. Doyie nos mir a los dos. La gente de ese tal Hollywood se ha dirigido a la reina y a la corte durante aos para que vinieran a hacer pelculas, o para permitirles filmar pelculas sobre sus vidas. Has visto realmente alguna pelcula en alguna ocasin? le pregunt. He visto pelculas en tu apartamento respondi. Mir a Rhys,

19

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Tenemos que llevarlos a todos a ver una pelcula. Rhys se inclin y se medio sent sobre la mesa. Podramos ir una noche que tengamos libre propuso. Kitto tir del dobladillo de m minifalda, y yo separ la silla para poder verle la cara. Un rayo de sol le alcanz. Durante un segundo, la luz toc sus ojos con forma de almendra, y aclar ese azul zafiro como si fuera agua y pudiera verse a travs de ellos, hasta divisar un lugar situado en las profundidades azules en el que bailaba una luz blanca. A continuacin, cerr los ojos, protegindose de la intensidad luminosa. Escondi la cara en mis medias, y se abraz a mi pantorrilla con una de sus manilas. Habl sin mirar haca arriba. No me gussstan las pelculas. No poda evitar que las eses le resbalaran, lo que significaba que estaba preocupado. Kitto intentaba con todas sus fuerzas hablar con normalidad, lo que no es nada fcil si tienes una lengua bfida. Le toqu la cabeza; sus rizos negros eran tan sedosos, sedosos como el pelo de un sidhe, no speros como el pelo de un trasgo. El cine est oscuro le dije, mientras le acariciaba el pelo. Podras acurrucarte a mis pies y no tendras que mirar la pantalla en ningn momento. Frot la cabeza contra mis medias como si fuera un gato gigante. En serio? pregunt. En serio respond. Te gustar dijo Rhys. Es un sitio oscuro y a veces el suelo est tan sucio que se te pegan los pies cuando caminas. Se me manchar la ropa protest Kitto. Nunca habra pensado que a un trasgo le preocupara mantenerse limpio. La tierra de los trasgos est repleta de huesos y carne podrida. El es slo mitad trasgo, Rhys afirm. Ah, s. Su padre viol a una de nuestras mujeres. Estaba mirando a Kitto, aunque quiz lo nico que poda ver era una plida mano o un brazo. Su madre era luminosa, no oscura le dije. Y qu importa eso? Su padre viol a una mujer sidhe. Su voz delataba un enfado creciente. Y cuntos de nuestros guerreros sidhe han forzado a mujeres, incluso a trasgas, durante las guerras? pregunt Doyie, Mir a Doyie pero no pude ver nada a travs de las gafas oscuras. Mir rpidamente a Rhys y observ un asomo de rubor en sus mejillas. Nunca he tocado a una mujer sin su consentimiento previo le dijo a Doyie. Por supuesto que no, t eres un miembro de la Guardia de la Reina, de sus Cuervos, y si cualquiera de sus Cuervos toca a una mujer que no sea la propia reina significar una muerte por tortura. Pero qu me dices de los guerreros que no son miembros de las guardias personales? Rhys desvi la mirada, y el ligero rubor se transform en un rojo profundo y brillante. S, mira hacia otro lado, tal como hemos tenido que hacer todos nosotros a lo largo de los siglos dijo Doyie. Rhyg se volvi lentamente, como si cada uno de sus msculos se hubiera quedado agarrotado por la rabia. La noche anterior haba sujetado una pistola entre sus manos y

20

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

no haba conseguido dar nada de miedo. Ahora se encontraba sentado en el borde de la mesa y s daba miedo. No hizo nada; incluso tena las manos apoyadas sobre las rodillas, pero poda notarse la tensin en su espalda, en la posicin de los hombros, poda sentirse la manera en la que se controlaba, como si fuera a saltar de un momento a otro y destrozar la habitacin y salpicar el resplandeciente cristal de sangre y cosas ms densas. Rhys no haba hecho nada, nada y, sin embargo, la violencia se palpaba en el ambiente, igual que se nota un beso sobre la piel, algo que te hace estremecer antes de que suceda, incluso aunque no pase nada. Todava no, todava no. Quera mirar a Doyie, que estaba detrs de m, pero no era capaz de darle la espalda a Rhys. Tena la impresin de que lo nico que le impeda saltar era mi mirada. Saba que no era cierto, pero senta que si desviaba los ojos hacia otro lado, aunque fuera slo por un segundo, sucedera algo muy, muy malo. Kitto se encontraba tan pegado a mis piernas que poda sentir el leve temblor que le recorra todo el cuerpo. An tena la mano sobre sus rizos, pero creo que ya no le pareca algo reconfortante, porque yo poda sentir la tensin de mi brazo y de la mano. La cara de Rhys se volvi lechosa como si algo blanco y luminoso se moviera por debajo de la piel, como suaves y brillantes nubes deslizndose no delante de su cara, sino por debajo de la piel. El brillante azul como las flores del maz de su ojo destellaba como un nen; el azul cielo que lo rodeaba haca juego con el soleado cielo del exterior; y el ltimo crculo del color del cielo de invierno resplandeca como un ruego azulado. El ojo slo brillaba. Los colores no formaban remolinos, y saba que odian hacerlo. Su pelo segua formado slo por rizos blancos; el brillo no los haba alcanzado. Haba visto a Rhys cuando mostraba todo su poder, y sta no era una de esas veces, aunque estaba cerca de ser, demasiado cerca para la luminosa oficina y el hombre situado a mi espalda. Tambin quera girarme para ver la cara que pona Doyie, aunque no lo hice. De ninguna manera quera presenciar un duelo en ese momento y en ese lugar, sobre todo por algo tan estpido. Rhys dije con suavidad. No me mir. Su ojo brillante permaneca fijo sobre el hombre situado a mi espalda, como si no existiera nada ms. Rhys! repet de nuevo, esta vez en voz alta. Parpade y me mir. Al sentir todo el peso de su enorme rabia dirigirse a m, me vi obligada a echar un poco la silla hacia atrs. En el momento en que fui consciente de lo que haba hecho, me detuve. No poda deshacer el movimiento, pero poda actuar como si fuera a hacerlo. Me levant, y se fue mi gran error. Al moverme provoqu que Kitto saliera de debajo de la mesa para seguir en contacto con mis piernas. En cuanto el pequeo trasgo se asom, la furiosa mirada de Rhys se pos sobre esa plida figura y se hizo ms dura, Pareca que Kitto poda sentir sus ojos, porque se abraz con todas sus fuerzas a mis piernas, tan fuerte que casi me hizo perder el equilibrio. Tuve que hacer un esfuerzo por no caerme. Apoy una mano sobre la mesa, y Rhys se abalanz sobre el trasgo pegando un salto por encima de ella. Sent Doyie de pie detrs de m, pero no haba tiempo. Haba visto a Rhys matar con slo un golpe. Le agarr por delante y por detrs de la gabardina y utilic su impulso para lanzarlo por encima de m contra la pared, junto a las piernas de Doyie. La pared tembl a causa del impacto, y dispuse de un segundo para preguntarme qu habra pasado si hubiera chocado contra la ventana en lugar de

21

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

contra la pared. Vi por el rabillo del ojo que Doyie haba sacado su pistola, pero yo segua en movimiento, me dejaba llevar por el impulso. Saqu el cuchillo que llevaba en la media y; en cuanto Rhys se puso a cuatro patas y sacudi la cabeza, presion le punta del filo contra su cuello. Habra sido mejor si le hubiera pinchado, o si hubiera hecho cualquier cosa para asegurarme de que no se girara y me cogera de las piernas para lanzarme contra el suelo, pero era lo mejor que pude hacer con el poco tiempo del que dispona. Saba con qu rapidez se recuperan los guardias, as que slo dispona de unos segundos para actuar. Rhys se qued helado, con la cabeza gacha y la respiracin entrecortada. Poda sentir la lnea de su cuerpo tensa contra mis piernas. Yo estaba demasiado cerca, demasiado, pero mantena la hoja del cuchillo firme contra su cuello. Pude sentir cmo la piel ceda un poco y supe que le haba hecho sangre. No era mi intencin; simplemente tuve que actuar demasiado de prisa como para tener cuidado. Pero l no saba que haba sido un accidente, y no hay nada mejor para convencer a la gente de que vas en serio que su propia sangre. Pens que con el tiempo ibas a ser ms tolerante con Kitto, pero parece ser que cada vez va a peor. Mi voz era suave, casi un susurro, cada palabra la pronunciaba con mucho cuidado, como si no me fiara de lo que poda hacer si gritaba, en realidad casi no poda hablar debido a las palpitaciones que senta en la garganta. Volvi la cabeza y yo mantuve el cuchillo sobre su cuello, clavndolo an ms a su piel Si haba pensado que me iba a relajar un poco, se equivocaba. Dej de moverse. A ver si me entiendes, Rhys. Kitto es mo, igual que t eres mo. No voy a permitir que tus prejuicios le pongan en peligro. Dej escapar un hilo de voz, como s por fin fuera consciente de que poda utilizar el cuchillo en su contra. Me mataras por un trasgo. Te matara por daar algo mo que debo proteger. Al atacarle as, no has demostrado ningn tipo de respeto por m. Ayer noche, Doyie no me mostr ningn respeto. Si he aprendido algo de mi ta y de mi padre, es que un lder que no es respetado por su pueblo es slo un ttere. No voy a ser algo con lo que follar y a lo que arrimarse. Ser reina o no ser nada para vosotros. Mi voz todava era ms baja, as que las ltimas palabras pronuncie casi en un susurro. Y en ese momento supe que iba en serio lo que deca, que si derramar la sangre de Rhys significaba conseguir el poder que necesitaba, estaba dispuesta a matarlo. Lo conoca de toda la vida. Era m amante y, hasta cierto punto, tambin mi amigo, Pero podra matarlo. Le hara de menos, y me arrepentira de tener que hacerlo, pero en ese instante, supe que deba hacer lo que fuera para que los guardias me respetaran. Deseaba con vehemencia a los guardias, me gustaban esos con los que me acostaba; incluso me haba medio enamorado de uno o dos, pero slo haba unos pocos a los que quera ver en el trono. El poder absoluto, la vida verdadera y la muerte... En quin confiar con esa clase de poder? Cul de los guardias era incorruptible? Respuesta: ninguno. Todo el mundo tiene sus puntos ciegos, ese lugar en el que estn tan seguros de s mismos que slo ven su propia virtud. Yo confiaba en m misma, aunque haba das en los que dudaba de m. Esperaba que dicha duda consiguiera mantenerme honesta. Quiz me estaba engaando. Quiz nadie puede recibir esa clase de poder y seguir siendo justo Quiz el viejo dicho es verdad; el poder corrompe, y el poder al soluto corrompe absolutamente. Lo haca lo mejor que poda pero saba que una cosa era cierta: si no tomaba las riendas

22

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

de la situacin en ese momento, los guardias pasaran por encima de m. Quiz conseguira el trono, pero perdera todo lo dems. En realidad, ni siquiera quera el trono; pero quera gobernar, gobernar y conseguir que las cosas mejoraran. Y, pero por supuesto, este deseo tal vez era mi punto oscuro, y el principio de la corrupcin. Creer que saba qu era lo mejor para todos los oscuros. Qu arrogante, por Diosa. Empec a rerme. Tanto que tuve que sentarme en el suelo. Sostuve el cuchillo ensangrentado y observ cmo los dos guardias miraban hacia abajo para verme, con una mirada de preocupacin en sus caras. Rhys ya no brillaba. Kitto me toc los brazos, como si tuviera miedo de hacerlo. Le abrac atrayndolo hacia m. Empezaron a brotarme lgrimas de los ojos y la risa se transform en llanto. Sujetaba a Kitto y segua aferrada al cuchillo ensangrentado mientras lloraba. No era mejor que los dems. El poder corrompe, por si puesto que corrompe. Para eso sirve. Me acurruqu en el suelo y Kitto me acun, y no opuse ningn tipo de resistencia cuando Doyie tom, con sumo cuidado, el cuchillo que todava sujetaba con la mano.

4
23

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Acab acurrucada en una de las sillas reservadas para mis clientes con una taza de t de menta caliente entre las manos y con mi jefe al lado, Jeremy Grey. No s qu le haba puesto en alerta sobre el problema, pero haba entrado por la puerta como una tormenta pequea y rpida. Haba ordenado que saliera todo el mundo, y Doyie, por supuesto, haba discutido con Jeremy porque l no poda garantizar mi seguridad. Jeremy le respondi con un: Tampoco ninguno de vosotros. Se hizo un silencio sepulcral en la sala, y Doyie sali sin decir ni una palabra ms. Rhys le sigui con un pauelo apoyado contra su cuello, con el que intentaba no mancharse de sangre la gabardina blanca. Kitto se haba quedado porque yo estaba abrazada a l, pero ahora me haba calmado un poco. Se limitaba a sentarse a mis pies, con un brazo aferrado a mis rodillas y el otro deslizndose arriba y abajo por mi pierna. Cuando un duende tocaba a alguien de una manera tan ntima y tan constante es un signo de nerviosismo, pero yo estaba jugando sin cesar con sus rizos, as que no pasaba nada. Estbamos en paz. Jeremy se inclin por encima de la mesa y me mir. Como siempre, iba vestido con un traje de marca, perfectamente adaptado a su cuerpo de casi metro y medio de altura. Era unos tres centmetros ms bajo que yo, fuerte y atltico, con unos hombros muy masculinos. Llevaba un traje de color gris carbn, unos cinco tonos ms oscuros que su piel. Su corte de pelo era impecable. Tena el pelo corto y era de un gris ms claro que su piel, aunque no mucho ms. Incluso sus ojos eran grises. Su sonrisa era de un blanco luminoso, con las mejores fundas que existen en el mercado, y combinaba con la camisa blanca que haba elegido ese da. La nica cosa que realmente arruinaba esa perfecta imagen de modernidad era la nariz. Se haba gastado mucho dinero en sus dientes, pero no haba hecho nada con la larga nariz en forma de pico. Nunca le pregunt por qu, pero Teresa s. Despus de todo, ella slo era humana y no entenda que entre los duendes una pregunta sobre el aspecto personal es el peor insulto Manifestar que algo sobre el fsico de alguien no es corts...; bueno, simplemente no se hace. Jeremy le explic que una nariz larga era para los troles como los pies grandes para los humanos. Teresa se haba sonrojado y no pregunt nada ms. Yo me acerqu y le acarici la nariz con la punta de los dedos mientras exclamaba; Uau!, lo que provoc su risa. Cruz los brazos y pude observar el brillo de su Rolex. Se qued mirndome. Entre los duendes era de mala educacin preguntarle a alguien por qu estaba histrico. Diablos, en ocasiones incluso era de mala educacin mostrar que habamos notado que alguien estaba histrico. De todas formas, esto sola ser as para los gobernantes. Todo el mundo tena que actuar como si el rey o la reina no estuvieran locos de remate. Nadie poda admitir que tantos siglos de endogamia eran la causa de algunas perturbaciones. Respir profundamente, dej escapar el aire, y luego suspir. Como jefe tuyo, necesito saber si puedes cumplir con el resto de tus citas para hoy. Era una bonita forma de preguntar dando un rodeo qu iba mal, sin preguntarlo realmente. Afirm con la cabeza, y levant la taza de t hasta acercarla a mi cara, no para beber, sino slo para aspirar el dulce aroma de la menta. Estoy bien, Jeremy. Levant las cejas, que yo saba que se haba depilado y perfilado. Es sabido por los duendes que los troles poseen una sola ceja muy poblada que les recorre toda la frente.

24

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Pero esa imagen de hombre de Neandertal no combina nada bien con los trajes de Armani y los zapatos de Gucc. Podra haber dado por zanjado el tema en ese momento y, debido a nuestras tradiciones, l tendra que haberse conformado con mi palabra y haber pasado a otra cuestin. Pero Jeremy haca aos que era mi jefe y mi amigo, mucho antes de saber que yo era la princesa no s qu. Me haba dado trabajo por mis propios mritos, no porque la publicidad de disponer de una verdadera princesa de los duendes en el despacho ayudara en el negocio. De hecho, la enorme cobertura meditica haba hecho imposible que pudiera trabajar como investigadora secreta a no ser que utilizara un encanto personal importante para cambiar m aspecto. La mayora de los reporteros especializados en seguir a los duendes disponan de alguna capacidad mgica. Si detectaban el encanto, ste se desvaneca. . En ocasiones, slo ante dicho reportero pero en otras, si posean el suficiente talento, el encanto fallaba ante todo el mundo, lo cual era algo muy, muy malo s suceda en medio de una operacin secreta. Llevaba el suficiente tiempo entre los humanos para saber que le deba una explicacin a Jeremy. No s muy bien qu ha pasado, Jeremy. Rhys empez a despotricar contra los trasgos, luego intent atacar a Kitto y yo lo lanc contra la pared. Jeremy pareca sorprendido, lo que no era muy halagador ni educado. Frunc el ceo. Quiz no sea de la misma categora de pesos pesados a que pertenecen ellos, Jeremy, pero puedo atravesar la puerta de un coche con mi puo y no romperme ni un solo hueso. Probablemente, tus guardias seran capaces de levantar el coche y lanzarlo contra alguien. Tom un sorbo de t. S, son ms fuertes de lo que parecen. Estall en carcajadas. Preciosa ma, no aparentas ni de lejos lo fuerte que eres. Te devuelvo el cumplido dije, alzando mi taza para brindar por l. Sonri, mostrando su cara sonrisa en todo su esplendor. S, he sorprendido a algunos humanos en su da. Su sonrisa se desvaneci ligeramente. S me hubieras dicho que me metiera en mis asuntos, lo habra hecho, pero te has ofrecido a proporcionarme informacin, as que voy a preguntarte algunas cosas. Si no quieres responder, slo tienes que decrmelo. Asent con la cabeza. Yo he empezado, Jeremy. Puedes preguntar. Rhys no se ha manchado de sangre la gabardina por haberlo lanzado contra la pared. Eso no es una pregunta. Se encogi de hombros. Cmo se ha hecho sangre? Con un cuchillo. Doyle? : He sido yo contest negando con la cabeza. Porque ha intentado hacerle dao a Kitto? Asent con la cabeza, pero mir a Jeremy directamente a los ojos.

25

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

No quisieron obedecer mis rdenes ayer noche. Si no consigo que me respeten, Jeremy, quiz consiga el trono, pero ser reina slo de nombre. No quiero arriesgar mi vida y la de otras personas que me importan para ser nicamente una especie de ttere. Entonces, le has hecho sangre a Rhys para demostrar tu teora? En parte, Y en parte ha sido una reaccin, no he tenido tiempo para pensar. Quera hacer dao a Kitto por una estupidez que pas hace siglos. El duende nunca le ha dado a Rhys ninguna razn para que le odie como lo hace. Nuestro guardia de pelo claro odia a los trasgos, Merry. Kitto es un trasgo, Jeremy. No puede hacer nada por cambiarlo. Jeremy asinti con la cabeza. No, no puede. Nos miramos uno al otro. Qu voy a hacer? No te refieres a qu vas a hacer slo con Rhys, verdad? Intercambiamos otra larga mirada, pero tuve que apartar los ojos y clavarlos en el suelo, aunque eso signific encontrarme con la mirada azul de Kitto. Mirara donde mirase, haba alguien que esperaba algo de mi. Kitto quera que le cuidara. Jeremy, bueno, creo que l nicamente quera verme feliz. Crea que tena su respeto cuando estbamos en Illinois, pero parece que algo ha cambiado en los ltimos tres meses. El qu? No lo s respond negando con la cabeza. El trasgo alz la cabeza, con lo que m mano resbal hasta la clida curva de su cuello. Doyie dijo en voz baja, y yo le mir. Qu pasa con Doyie? Baj la vista, como si tuviera miedo de observarme directamente. No estaba siendo cobarde, se trataba de un gesto habitual de sumisin, Doyie dice que empezaste bien, pero que no has sabido utilizar tu alianza con los trasgos. Levant un poco la mirada. Tienes a los trasgos como aliados tuyos slo durante tres meses ms, Merry. En los prximos tres meses, si la Corte de la Oscuridad va a la guerra, la reina tendr que dirigir; a ti para conseguir la ayuda de los trasgos, no al rey Kura; Doyie teme que te limites a meterte en la cama con todo el mundo y no actes frente a tus enemigos. Y qu quiere que haga, que le declare la guerra a alguien? Kitto escondi su cabeza en mi rodilla. No lo s, ama, pero s que los dems siguen a Doyie. A l es a quien debes ganarte, no a los dems. Jeremy se separ de la mesa y se acerc a nosotros. Me parece un poco extrao que los guerreros sidhe hablen con tanta libertad delante de ti. No te ofendas, Kitto, pero eres un trasgo. Por qu iban a confiar en ti? Como t bien has dicho, no confan en m. Pero, en ocasiones, hablan delante de m como si yo no estuviera, como lo que acaba de suceder ahora. Jeremy frunci el ceo. Yo estoy hablando contigo, no de ti, Kitto. Nos mir a los dos.

26

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Pero antes estabais hablando como s yo fuera algo no pudiera entenderos, como un perro o una silla. Todos vosotros lo hacis. Baj la vista hasta encontrarme con esa cara inocente. Quera negarlo, pero me mord la lengua y pens en lo que acababa de dedr. Tena razn? La conversacin que acababa de tener con Jeremy haba sido privada, ms o menos. Kitto se haba limitado a estar all. No haba querido su opinin ni su ayuda. Francamente, no crea que pudiera ser de ninguna ayuda. Le vea como alguien a quien cuidar, un deber, no como un amigo ni, sinceramente, como una persona. Suspir y dej caer la mano, de manera que l me tocaba a m, pero yo no le tocaba a l. Abri los ojos como platos, tom mi mano y se la puso de nuevo sobre la cabeza. Por favor, por favor, no te enfades conmigo. No estoy enfadada, Kitto, pero creo que tienes razn. Te trato como si fueras mi mascota, no una persona. Nunca acariciara as a ninguno de los otros. Me he tomado demasiadas libertades contigo. Lo siento. Se puso de rodillas. No, no, no me refera a eso. Me encanta que me toques. Me hace sentir seguro. Es lo nico que me hace sentir seguro aqu, en este... sitio. Su mirada era distante, perdida. Ofrec la taza de t a Jeremy, que la cogi y la coloc sobre la mesa. Tom la cara de Kitto entre las manos, y la levant un poco para poder verle los ojos. Me dices que te trato como a un perro o una silla, digo que intentar tratarte como a una persona y me dices que tampoco quieres que te trate as. No entiendo qu quieres de m, Kitto. Puso sus clidas manos sobre las mas efectuando una ligera presin. Sus manos eran tan pequeas..., era el nico hombre que haba conocido con unas manos ms pequeas que las mas. Quiero que me toques siempre, Merry. No dejes de hacerlo. No me importa que la gente hable delante de m con si yo no existiera. Me permite or cosas, saber cosas. Kitto dije con suavidad. Se encaram hasta mi regazo como un nio, obligndome rodearlo con mis brazos para que no se cayera. Recorr con mano derecha la suavidad de las escamas de su espalda; o la izquierda sostuve la curva pelona y suave de su muslo. Los sidhe no tienen mucho vello corporal, y los trasgos serpiente no tienen nada. La mezcla gentica haba hecho que Kitto fuera suave y perfecto como si le hubieran depilado desde el cuello a los dedos de los pies. Esta caracterstica se aada al aspecto de mueco que tena y haca que pareciera un nio eterno. Haba sido resultado de la ltima guerra entre sidhes y trasgos, lo que significaba que Kitto tena un poco ms de mil aos. Conoca la historia de m pueblo, conoca las fechas pero mientras lo sostena entre los brazos como si fuera mueco, era algo difcil de creer. Resultaba casi imposible pensar que el hombre que sostena en mi regazo haba nacido mucho antes de la muerte de Cristo. Doyie era an ms viejo, igual que Frost. Rhys, con (nombre que nunca haba querido decirme, haba sido adorado como una deidad de la muerte. Nicca slo tena unos cientos de aos, era joven en comparacin con los dems. Calen tena setenta aos ms que yo; en la corte era casi como si hubisemos criado juntos. Haba crecido vindolos a todos siempre igual. Eran inmortales; yo no. Envejeca un poco ms despacio que los manos puros, pero no mucho ms. Aparentaba una dcada o dos menos que los aos que tena. Disponer de veinte aos extra estaba bien, pero no era lo mismo que la eternidad.

27

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Mir a Jeremy para ver si me ayudaba a decidir qu hacer con el trasgo. Levant las manos ensendome las palmas. A m no me mires. Nunca he tenido a un empleado acurrucado sobre el regazo pidindome que le acaricie. No es lo que quiere exactamente. Quiere una reafirmacin. Si tienes todas las respuestas, Merry por qu no le das la reafirmacn que desea? me espet. Quiz con un poco de intimidad contest. En el momento en que ped un poco de intimidad, sent cmo el cuerpo de Kitto empezaba a relajarse. Desliz su brazo por debajo de la chaqueta de mi traje para agarrarse a mi espalda. Relaj las piernas lo bastante como para situarlas debajo de mi brazo, con lo que mi mano se desliz por su muslo hasta llegar al dobladillo de los pantalones cortos que llevaba. Como los clientes nunca lo vean, se vesta como quera. Jeremy se alis la corbata con la mano y se arregl la parte inferior de la chaqueta. Todos ellos, gestos nerviosos. Os dejar a solas, aunque creo que en cuanto Doyie sepa que ests slo con Kitto, vendr. No necesitamos mucho tiempo le respond. Te acompao en el sentimiento dijo. Abri la boca como si fuera a aadir algo, luego sacudi la cabeza, tir de las mangas de la chaqueta y se dirigi, con paso firme, hacia la puerta. La puerta se cerr tras de s, y yo mir hacia abajo al trasgo. No bamos a hacer lo que obviamente haba pensado Jeremy que bamos a hacer. Nunca haba tenido relaciones sexuales con Kitto, y no tena ninguna intencin de empezar a tenerlas ahora. Me haba visto obligada a compartir carne con uno de los trasgos para cerrar el pacto entre ellos y yo, aunque compartir carne puede significar muchas cosas para un trasgo. Tcnicamente, un da que permit que Kitto dejara una marca perfecta de sus dientes sobre mi hombro habamos compartido carne. Pero lo que tendra que haber sido una cicatriz, desapareci, se desvaneci de la piel. Le haba enseado al rey Kurag la marca del mordisco cuando estaba recin hecha, y Kitto ni yo habamos mencionado que ya haba desaparecen Sin la cicatriz no haba ninguna prueba de que yo pertenezco a Kitto. El dolor del mordisco de Kitto se haba perdido en algn punto en medio de una sesin de sexo con alguien, se haba perdido cuando mi cuerpo haba ido ms all hasta el lugar en el que el placer y el dolor se confunden. En fro, ningn tipo de juegos sexuales previos, un mordisco de ese tipo que duele. Segn la cultura de los trasgos, Kitto se encontraba en el derecho de esperar una reafirmacin en forma de compartir carne, sea lo que fuere lo que eso significara para nosotros. Tena mucha suerte con mi pequeo trasgo; era servil conmigo y le gustaba serlo. M padre se haba asegurado de que comprendiera todas las normas de la Corte de la Oscuridad saba qu era una reafirmacin y qu no en el mundo de Kitto. Tena que jugar limpio con l, no deba hacer trampa .Sospechaba, con razn, que Kurag se enfadara si no vea mi cuerpo una marca visible de trasgo; y, para colmo, yo me acostaba con Kitto. De manera que iba a tener que ir pies de plomo para no violar ninguna norma ni tab de otras culturas. Tena que reafirmar a Kitto y seguir con los asuntos da. Tena que reunirme con otros dos clientes antes de poder visitar a Maeve Reed. La seora Reed, a travs de Jeffery Maison, haba insistido mucho en vernos despus de comer, en lugar de a ltima

28

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

hora de la tarde. Si no podamos reunir despus de comer, le iba bien quedar al da siguiente por la maana. Kitto se acurruc a mi lado y me acarici con sus manitas la espalda y la cintura. Era un dulce recordatorio para decirme que segua ah, esperando. Se abri la puerta. Rhys se qued un momento parado en el umbral de la puerta, dudando y mirndonos. Poda palparse la tensin. Entra, Rhys, y nete a nosotros. Mi voz era fra, distante y seca. Voy a buscar a Doyie repuso negando con la cabeza. No respond. Sigui de pie en el umbral de la puerta. Finalmente me mir, y nuestros ojos se encontraron. Sabes que no te comparto con el... Se contuvo antes de decir: trasgo y termin la frase con torpeza: con l. Qu pasara si te dijera que tienes que compartirme con l? He venido a disculparme, Merry. Si hubiera herido a Kitto, habra puesto en peligro tu tratado con los trasgos. Siento haber perdido los estribos. Si hubiera sido el primer incidente de este tipo, aceptara tus disculpas. Pero no es el primero. Ha sucedido ya ms de veinte veces. Las palabras ya no son suficiente. Qu quieres de mi, Meredith? De nuevo su expresin era de enfado y malhumor. Que me distraigas mientras reafirmo a Kitto. Sacudi la cabeza con tanta fuerza que sus tirabuzones parecan volar. Le recorri un escalofro y se toc el cuello con la mano. Llevaba una venda, pero pareca dolerle todava. La herida no le durara mucho tiempo, al cabo de un par de horas se habra curado. Jur no volver a permitir jams que la carne de trasgo tocara la ma, Merry. T lo sabes. Me va a tocar a m, Rhys, no a ti. No, Merry, no. Entonces, haz las maletas y vete. Abri los ojos como platos. Qu quieres decir? Digo que no puedo arriesgarme a que le hagas dao Kitto y que se vaya al garete nuestro tratado con los trasgo Ya he dicho que lo siento. Pero no lo suficiente para hacerte amigo de Kitto. No lo suficiente para comportarte como un guardaespaldas en lugar de como un nio mimado. Permaneci en el umbral de la puerta mirndome. No puedo creer que me eches y prefieras a este... trasgo. Negu con la cabeza. Mis enemigos son los enemigos de los trasgos durante tres meses ms. Este tratado me ha protegido ms que cualquiera de vosotros. Nadie quiere arriesgarse a enfrentarse contra todo el ejrcito de los trasgos. El hecho de que no puede ver ms all de tus prejuicios y darte cuenta de lo mportante que es esto, significa que tienes demasiados defectos para s mi guardia. Acarici con la mano el brazo de Kitto, y apret su cabeza contra mi hombro. Obligu a Rhys a mirarlo. La rabia inundaba toda su cara.

29

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Ellos dijo sealando a Kitto son los culpables de mi defecto. Se quit el parche del ojo y entr lentamente en la habitacin. Ellos me hicieron esto. Segua sealando Kitto mientras avanzaba hacia nosotros. l me hizo esto Kitto levant la cabeza lo justo para decir: Yo nunca te he hecho dao. Los brazos de Rhys temblaban de rabia y apretaba los puos con fuerza. Permaneci de pie frente a nosotros, a punto de estallar, como si necesitara golpear algo o a alguien para de rogar toda su furia. No lo hagas, Rhys le dije con voz tranquila y suave. Tema que levantar la voz fuera el detonante que le hiciera es.tallar. Realmente/ no quera perderlo, pero tampoco quera .que le hicieran dao a Kitto. O un ruido detrs de nosotros, aunque el cuerpo de Rhys impeda que pudiera ver lo que suceda en el exterior de la habitacin. La voz de Doyie lleg clara y profunda. Hay algn problema ? Gracias a Rhys tengo que renovar mis votos con Kitto, as que le he dicho que necesitaba que me distrajera mientras lo haca. Sera un placer para m distraerte, princesa dijo Doyie. Ah, claro, eres muy bueno con los juegos previos mientras no haya nada ms despus. Djame decirte que estoy empezando a cansarme de tu actitud le espet. Frost volver en breve de su misin. Le ha dicho a la estrella que tendr que buscarse a otra persona para que la proteja del acoso de sus fans. Seguamos hablando sin que Rhys se hubiera movido un pice. Crea que el trabajo de guardaespaldas de Frost duraba hasta el final de esta semana, por lo menos. He credo que era prudente tenerlo con nosotros, despus el intento de la noche pasada. Le he enviado a casa de la seora Reed para que estudie el terreno antes de que lleguemos. Estudiar el terreno? Al fin y al cabo, ella es una sidhe completa de la Corte de la Luz. Una vez fue una diosa, pero ya no pertenece a ningun de las dos cortes. Quiz crea que se encuentra por encima de nuestras leyes. De hecho, sera un psimo guardia si permitiera que entraras sin ms en su casa sin asegurarme antes de que no hay peligro. De manera que has enviado a Frost a un trabajo para la agencia y luego le has asignado otro sin consultarlo ni con ]eremy ni conmigo. Silencio. Lo considero un s. Frunc el ceo y mir a Rhys. Aprtate, Rhys. Este juego de amenazas empieza a ser aburrido. Rhys pareci un poco sorprendido, como si se supusiera que yo tena que estar temblando de miedo. Quiz el espectculo no fuera para m. Kitto estaba plido y pareca muy asustado. Muvete! le grit. Haz lo que ordena la princesa dijo Doyie. Slo entonces se movi, sin mucha conviccin, hacia un lado. Mir ms all de l a Doyie, que acababa de entrar en la habitacin. O Rhys me ayuda a distraerme mientras reafirmo a Kitto, o ya puede ir haciendo las maletas y volver a Illinois.

30

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

La expresin de Doyie era de sorpresa total. Casi nunca se vea este tipo de expresin en la Oscuridad de la Reina. Me alegr un poco. Crea que te gustaban las atenciones de Rhys. Me encanta tener a Rhys en mi cama, pero eso ahora no importa. Si no puede controlarse en presencia de Kitto, llegar; un da en que explote y le haga dao. Sabes que Kurag no que ra celebrar ningn pacto conmigo, Doyie. Desde el principio ha intentado romperlo. Yo forc una alianza con l, pero si alguien hace dao a Kitto o, lo que sera peor, le matan, entonces Kurag podr usarlo como una excusa para romper el pacto. Tom la cara de Kitto con las manos y se la gir para que Rhys pudiera verla. Y crees que si Kurag tiene que enviar otro trasgo ser alguien tan agradable como Kitto? Estoy ofreciendo mi carne y m sangre, no la de Rhys ni la tuya. Es cierto, princesa contest Doyie. Pero si lo envas a casa la reina te mandar a otro guardia para reemplazarlo, y muchos guardias bastante menos agradables que Rhys. No me importa. O Rhys hace lo que le pido o se va. Estoy cansada de toda esta comedia. Doyie respir hondo, tan profundamente que pude ver como se alzaba y volva a bajar su pecho desde el otro lado de la habitacin. Entonces, me quedo para garantizar la seguridad de todos. Rhys se gir hacia l. No hablaras en serio cuando dices que tengo que hacerlo. La princesa Meredith NicEssus, poseedora de la mano de carne, te ha dado una orden directa. Si no la obedeces, ya te he dicho cul ser el castigo. Rhys camin hacia Doyie mientras la ira se desvaneca de su cara. Me sacrificaras por esto? Soy uno de tus mejores guardias. Odiara tener que perderte respondi Doyie, pero no puedo ir en contra de los deseos de la princesa. Eso no es lo que dijiste ayer por la noche replic Rhys. Ella tiene razn, Rhys. Has puesto en peligro nuestra alianza con los trasgos. Si no puedes controlar tu rabia hacia Kitto, entonces constituyes una amenaza para todos nosotros. Hace bien en obligarte a enfrentarte a tus miedos. No le tengo miedo replic Rhys sealando a Kitto. El trasgo se puso detrs de m para protegerse de la ira de Rhys. Todos los odios irracionales tienen su origen en el miedo sentenci Doyie. Los trasgos te hicieron dao hace mucho tiempo, y temes acabar en sus manos de nuevo. Pudes odiarlos, si quieres, y puedes temerlos, si lo necesitas, pero son nuestros aliados, y debes tratarlos como tales. No pienso ayudar a... esa cosa a clavar sus colmillos en una princesa de la Oscuridad. Si te hubieras comportado como es debido repliqu no me habra visto obligada a volver a hacerlo tan pronto. Estn a punto de causarme dolor, Rhys, y ya que tengo que soportarlo, lo mnimo que puedes hacer es intentar que sea para m lo ms llevadero posible. Rhys se acerc a la ventana y se qued mirando hacia exterior. Habl sin girarse. No s si ser capaz de hacerlo. Intntalo dije pero intntalo de veras. No puedes limitarte a mojarte el dedo del pe, decir que el agua est fra salir corriendo hacia casa. Tienes que poner de tu parte. Si de verdad no puedes soportarlo, ya hablaremos, pero primero debes intentarlo.

31

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Apoy la cabeza contra el cristal de la ventana. Finalmete, la levant, alz los hombros y se volvi para mirarnos. Har lo que pueda. Pero asegrate de que no me toque. Mir hacia abajo para encontrarme con la carita plida del trasgo y con sus ojos temerosos. Rhys, no es por nada, pero creo que l tampoco quiere tocarte a ti. Rhys afirm con la cabeza. De acuerdo, entonces. Hay clientes esperando. Esbozo un amago de sonrisa. Misterios que resolver y maleantes que detener. Le sonre. Ese es el espritu que me gusta. Doyie cerr la puerta y se apoy contra ella. No voy a intervenir a no ser que alguien corra peligro. Por primera vez, Doyie no me protega de ninguna fuerza externa, sino de uno de mis propios guardias. Mir a Rhys mientras caminaba hacia Kitto y hacia m. El vendaje del cuello era casi tan grande como la palma de mi mano. Quiz Doyie no estaba all slo para protegerme a m y a Kitto de Rhys; quiz, slo quiz, tambin estaba all para proteger a Rhys de m.

32

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

5
Rhys deposit la gabardina blanca de seda sobre mi mesa; acerc a nosotros. Kitto se hizo una bola sobre mi regazo mirando fijamente como los ratones miran a los gatos. Como si el gato no fuera a verles si permanecen muy quietos. La moderna pistolera blanca poda entreverse debido a llevaba la camisa medio desabrochada. La culata de la pistola recia una imperfeccin negra en medio de tanto blanco y crema Dale tu pistola a Doyie, Rhys, por favor. Mir a Doyie, quien haba vuelto a sentarse en la silla situada frente a las ventanas. Rhys, me parece que pones nervioso al pequen. Bueno, qu pena contest con un tono de voz cruel. Me qued mirndolo y sent la excitacin del poder. No luche contra la rabia ni la magia, sino que dej que me inundaran la mirada, sabiendo que los ojos iban a brillarme con una luz y unos colores sin igual. Ten cuidado, Rhys, o te irs ahora sin poder disfrutar una segunda oportunidad. Pronuncie estas palabras en baja y lenta. Intentaba contener mi magia, al igual que se controla la respiracin para no perder los estribos y empezar a gritar. Creo que daba una imagen de que iba en serio lo que deca porque se volvi sin mediar palabra y camin hacia Doyie. Le entreg la pistola por la culata al hombre oscuro, luego se qued de pie durante unos segundos, con las manos cerradas y en tensin a ambos lados. Pareca como si se sintiera ms inseguro sin la pistola. Si se hubiera encontrado en peligro de muerte, lo habra entendido, pero Kitto no le supona ninguna amenaza. Con l no necesitaba la pistola. Se gir hacia nosotros y respiraba de forma entrecortada, poda orlo desde donde estaba. Haba conseguido deshacerse de parte de su rabia, y lo que quedaba era bsicamente una especie de miedo disfrazado. Doyie tena razn; Rhys tena miedo de Kitto, o ms bien, de los trasgos. Era como una fobia para l. Una fobia con una base de realidad, el tipo de fobias que es asi imposible curar. Se detuvo justo delante de nosotros mirndome apocado, aunque poda leer en su cara una vulnerabilidad que me empujaba a decir: No, no tienes que hacerlo. Pero habra mentido, S tena que hacerlo. Si no se haca nada al respecto, Rhys seguira perdiendo los estribos con demasiada frecuencia y podra llegar a herir a Kitto, o algo peor. No podamos poner en peligro el pacto con los trasgos. Y Kitto era mo y mi obligacin era cuidar de l. No estaba muy segura de cmo debera actuar en el caso de que Rhys matara a Kitto en un ataque de ira . No quera tener que ordenar la ejecucin de alguien que haba conocido de toda la vida. Quera reafirmar a Kitto, decirle que todo ira bien, pero tampoco quera parecer dbil. As que me qued sentada, con Kitto hecho una bola sobre mi regazo y sin decir nada. Siempre he salido de la habitacin cuando has tratado con eso con l dijo Rhys. Qu pasa ahora? Mi paciencia lleg a su lmite y de repente dej de sentir apenada por Rhys. Mir a Kitto. Te ofrezco carne pequea o sangre dbil.

33

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Carne pequea quera decir en argot trasgo juegos previos ligeros. Sangre dbil significaba atravesar un poco de piel, o incluso producir unos moratones. Haba muchas posibilidades de que Kitto eligiera algo para lo que no necesitara distraccin alguna Poco a poco, yo le haba ido enseando nuevas definiciones de caricias y juegos previos, definiciones que eran mucho menos estresantes para todos los implicados. Mir al suelo evitando cruzar la mirada con alguno de nosotros y murmur: Carne pequea. Hecho. Rhys frunci el ceo. Qu acaba de pasar? Le mir. Con los trasgos siempre hay que negociar antes de tener relaciones sexuales, Rhys. Si no lo haces, puedes acabar herido. Me mir con el ceo fruncido. Yo fui su prisionero durante una noche. No tuve posibilidad de negociar. Suspir y negu con la cabeza. La mayora de los sidhe tanto si pertenecan a la Corte de la Oscuridad o a la de la Luz saban muy poco de culturas que no fueran la suya propia trataba de una especie de prejuicio que consideraba que la cultura sidhe era la nica que vala la pena conocer. En realidad, segn la ley de los trasgos, podras haber negociado con ellos. Si te torturaron, entonces no tendras que haberte limitado a soportar lo que te hicieron, aunque la verdad es que disponas de un ligero margen de negociacin, incluso en relacin con la tortura. De todas formas, en el sexo siempre hay espacio para negociar. Es la costumbre entre ellos. Su cara mostr ms desconcierto todava. Su nico ojo pareca tan confundido, tan dolido... Deposit al pequeo trasgo en el suelo y me qued de pie frente a Rhys. Situ a Kitto entre ambos. Por una vez, Rhys pareci no darse cuenta de lo cerca que se encontraba de l. Los trasgos violan, y no puedes librarte de ello, pero t puedes dictar las condiciones, cosas que pueden hacerse y cosas que no. Iz lentamente la mano hasta la cicatriz, aunque se detuvo justo antes de tocarla, dejndola en el aire. Significa esto que... Sin embargo, no termin la frase. Que podras haberles prohibido que te desfiguraran para siempre, s. Intent hablar con una voz muy, muy dulce. Desde que haca unos meses me haba enterado de como haba perdido el ojo, tena muchas ganas de decirle esto a Rhys, aunque me daba un poco de miedo su posible reaccin. Se gir hacia m con el horror marcado en la cara. Le toqu sus s mejillas, me puse de puntillas y acerqu su cara a la ma. Le bes con enorme delicadeza en los labios, un ligero roce entre su boca y la ma, y luego me acerqu ms hasta que la totalidad de nuestros cuerpos estuvieron en contacto. Segua sujetandole la cara con las manos, y le acerqu a m un poco ms. Bese con la misma delicadeza la cicatriz de su cara. Se apart de repente y me hizo perder el equilibrio. Slo el brazo de Kitto alrededor de mi cintura impidi que me cayera. Nodijo Rhys, no. Extend los brazos hacia l.

34

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Ven conmigo, Rhys. Pero l segua reculando. Doyie se haba colocado detrs de l sin que ninguno de nosotros se percatara de ello. Rhys se detuvo en cuanto se top con el cuerpo de su jefe. Si fallas ahora, Rhys, debers volver a la tierra de los duendes, Se qued mirando a Doyie y luego fij la vista en m. No he fallado, es que... no lo saba. La mayora de los sidhe no saben nada sobre la cultura de los trasgos afirm. Es una de las razones por las que son unos guerreros tan temidos, porque nadie los entiende. Quiz habramos ganado las guerras contra ellos hace muchos siglos si alguien se hubiera tomado la molestia de estudiarlos. Y no me refiero a torturarlos. No aprendes la cultura de alguien mediante la tortura. Doyie puso las manos sobre los hombros de Rhys y empez a empujarle poco a poco hacia m. Este ya no pareca aterrado, sino encerrado en s mismo, como si una de las piezas que formaba su mundo se hubiera desprendido y le hubiese dejado colgado con los pies en el aire. Doyie volvi a empujarle hacia nosotros, y yo le toque la cara con mucha delicadeza. Parpade sobresaltado, como hubiera olvidado que yo me encontraba all. No ests acabado, Rhys. Eres precioso. Inclin su cabeza hacia m para poder observarla mejor pero el palmo que me sacaba en altura dificultaba mis intenciones. Poda besarle en la boca, pero no en el ojo. Volv a ponerme de puntillas, con lo que mi cuerpo se acerc un poco ms al suyo. El brazo de Kitto permaneca alrededor de mi cintura, as que ahora se encontraba atrapado entre nuestros cuerpos debido a la presin. Rhys no se quej, por lo no hice nada para impedirlo. Tena intencin de acabar lo q haba empezado. Le bes lentamente toda la cara hasta que llegu a la cicatriz. Se retir y creo que las manos de Doyie situadas sobre sus hombros eran lo nico que impeda que saliera corriendo. Cerr el ojo con tanta fuerza como la de un condenado que no quiere ver corno se le acerca la bala. Le bes las cicatrices y la cuenca vaca donde debera haberse encontrado el otro maravilloso ojo. Estaba tan tenso que casi temblaba. Le bes con ms firmeza sobre la piel arrugada de la cicatriz abriendo y cerrando los labios con mucha delicadeza. Rhys dej escapar un sonido. Lam, con mucho cuidado, toda la cicatriz. Dej escapar otro sonido, y no se trataba de un sonido que delatara dolor. Lam con cuidado y con suavidad toda la piel rugosa. Su respiracin se volvi entrecortada. Los puos que mantena apretados empezaron a temblar, pero no de rabia. Recorr con la lengua y los labios toda la cicatriz, hasta que empezaron a temblarle las piernas, y entonces fue Kitto quien le sujet por la cintura. El hombrecito le sujetaba como si no pesara nada. Lo bes en la boca y l me devolvi el beso, como si estuviera ahogndose y pudiera encontrar el soplo de vida en mi boca. Terminamos de rodillas en el suelo con Doyie de pie tras nosotros, y Kitto todava abrazado a la cintura de Rhys. ste me rode con los brazos y me apret an ms contra s, de manera que, aunque Kitto segua entre ambos, pude notar su incipiente ereccin. Alguna hebilla o cremallera debi rozar la piel del trasgo porque dej escapar un leve quejido. Ese pequeo sonido bast para hacer que Rhys se separara un poco. Mir a su alrededor y cuando vio que los brazos del pequeo le rodeaban la cintura, dej escapar una especie de chillido y de un salto se separ de ambos.

35

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Estaba a punto de abrir la boca para decir que Rhys ya hecho bastante y que estaba satisfecha, cuando Kitto habl: Declaro que estoy satisfecho. Me qued mirndole. Todava no has recibido tu parte. Sacudi la cabeza y parpade con esos ojos azul profundo. Estoy satisfecho. Pareci que iba a aadir algo mi como si lo hubiera pensado mejor, pero se limit a sacudir a cabeza de nuevo. Entonces fue Rhys quien dijo: Todava no has tenido tu parte de carne. No contest el trasgo, pero estoy en mi derecho renunciar a ello. Y por qu ibas a hacerlo? pregunt Rhys. Segua acuclillado en el suelo, con la cara plida. Merry necesita que todos sus guardias estn con ella. No me gustara que tuviera que perder a uno de ellos por mi culpa. Rhys se qued mirndolo. Renunciaras a tu parte de carne y sangre slo para que pueda quedarme? Kitto parpade y mir al suelo. S. Rhys frunci el ceo. Te doy pena? pregunt con un ligero aire de ira la voz. El trasgo alz la mirada claramente sorprendido. Pena? Por qu? Eres precioso y compartes el cuerpo de Merry y su cama. Tienes la oportunidad de ser rey. Las cicatrices que t crees que te desfiguran la cara son una marca de enorme belleza entre los trasgos, y una marca de gran valor, que muestran que has sobrevivido a un dolor descomunal. Sacudi la cabeza. Eres un guerrero sidhe. La nica que te intimida es la reina. Mrame, guerrero, mrame. Mostr sus diminutas manos. No dispongo de garras Soy como un humano entre los trasgos. Por primera vez, la voz de Kitto delataba cierta amargura. Una amargura causada por aos de abuso, por vivir en una cultura en la que la violencia y la fuerza fsica son lo que cuentan, por encontrarse atrapado en un cuerpo que era demasiado dbil para ellos. Haba nacido siendo una vctima. Le mostr las diminutas manos a Rhys, y su pequea y delicada cara mostraba rabia, ira. Rabia e impotencia procedente de la verdad. Kitto saba muy bien qu era, y qu no era. Entre los trasgos era el juguete de cualquiera. Por esa razn prefera quedarse a mi lado, incluso en la gran y cruel ciudad.

36

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

6
Pregntale a cualquiera, sobre todo a los turistas, dnde viven los ricos y famosos del sur de California, y te respondern que en Beverly Hills. Pero Holmby Hlls est rebosante de dinero y fama, y propiedades; propiedades rodeadas de altos muros que impiden a los peatones ver cmo viven los ricos y famosos al pasar por delante de ellas. Holmby Hlls ha dejado de ser el lugar de moda que un da fue, el sitio elegido por las jvenes estrellas para establecer su hogar, pero una cosa no ha cambiado: hay que tener dinero para construir esos muros, esas puertas, mucho dinero. Pensmoslo, quiz sa sea la razn por la que los nuevos famosos no se trasladan a vivir Holmby Hills; no pueden permitrselo. Maeve Reed s poda permitrselo. Era una de las mayores estrellas, pero por suerte para nosotros, no se encontraba entre el dos por ciento principal. Si hubiera sido, digamos, Julia Roberts, tendramos que haber esquivado a los medios que la persiguen adems de esquivar a los que me persiguen. Una manada de fotgrafos ya era bastante para un da. Haba maneras de esquivar a la prensa sin necesidad de usar la magia, por ejemplo, con una furgoneta blanca con desconchones oxidados que permaneca sin usar en el aparcamiento durante la mayor parte del tiempo. La Agencia detectives Grey la utilizaba para los trabajos de vigilancia cuando la furgoneta normal destacaba demasiado. Si la vigilancia se efectuaba en un barrio con dinero, se utilizaba la furgoneta normal. S, en cambio, se llevaba a cabo en una zona deprimida, se utilizaba la furgoneta oxidada. La prensa haba empezado a seguir sin cesar a la furgoneta normal creyendo que en ella se esconda la princesa y su entorno, lo que nos dej slo con la furgoneta vieja, aunque cantaba ms que los pies en Holmby Hills. Una de las ventanas traseras estaba formada por un cartn sujetado con cinta adhesiva. El xido decoraba la pintura blanca como si fueran heridas. Tanto el cartn como el xido eran lugares para esconder las cmaras y dems equipo. Los agujeros para esconder cosas podan incluso servir para disparar en caso de emergencia. Rhys conduca. El resto de nosotros permanecamos ocultos en la parte trasera. Se haba recogido la gran masa de pelo blanco bajo un gorro. Una barba y un bigote falsos de gran calidad ocultaban sus preciosos rasgos aniados. El sombrero y el pelo facial le tapaban la mayora de las cicatrices. La prensa haba empezado a ser capaz de reconocer a mis guardias para encontrarme a m, as que tenan que ir disfrazados, Y a Rhys le encantaba jugar a detectives. Se haba camuflado como si se tratara de otro da ms y todo lo acaecido durante la maana slo hubiera sido un sueo. Kitto estaba literalmente escondido bajo mis piernas en el suelo de la furgoneta. Doyie se encontraba sentado en el asiento ms alejado del mo. Frost haba ocupado el asiento de en medio. Sentados uno al lado del otro, ambos hombres eran casi de la misma altura. De pie, Frost lo superaba en unos cinco centmetros. Era un poco ms ancho de hombros y ligeramente ms corpulento. En realidad, la diferencia no era destacable, normalmente cuando iban vestidos era imperceptible, pero seguan siendo diferentes. La reina Andis los trataba como si fueran las dos caras de una misma moneda. Su Oscuridad y su Frost

37

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Asesino. Doyie dispona de un nombre adems del apodo de la reina; Frost no. El era slo Frost2 o Frost Asesino, nada ms. Frost iba vestido con un traje gris pizarra holgado, lo suficiente largo como para cubrir la parte superior de los mocasines del mismo color que llevaba. Los zapatos brillaban como una patena. Vesta una camisa blanca con un adorno en el cuello que enmarcaba el suave pero firme perfil del cuello. Una chaqueta gris plido esconda la cartuchera y una reluciente 44 plateada. El arma era tan grande que yo casi no poda sostenerla con una mano, y menos dispararla. Se haba recogido el pelo plateado en una coleta que despejaba su fuerte cara, con lo que era muy agradable mirarlo, casi demasiado. La cola caa sobre el asiento y sobre sus hombros. Unos mechones plateados acariciaban m hombro y m brazo mientras l hablaba con Doyie. Toqu esos preciosos cabellos sintiendo su suavidad. El pelo pareca de metal, como si tuviera que ser duro, pero era maravillosamente suave. Yo haba disfrutado de toda esa cascada de suavidad sobre mi cuerpo desnudo. Haba una parte de m que pensaba que el pelo de un hombre debera llegarle al menos hasta las rodillas. Los sidhe de la corte estaban muy orgullosos de su pelo, entre otras cosas. La cadera de Frost ejerca presin sobre la ma, algo difcil de evitar en el espacio limitado de la furgoneta. Sin embargo, sus muslos se apretaban contra los mos, y eso s era algo que poda evitarse. Haba cogido un mechn de su cabello, lo sujetaba ante m, jugueteaba con l mientras observaba el mundo pasar a travs de ese mechn. Has odo lo que hemos dicho, princesa Meredith? me pregunt de pronto Doyie. Me sobresalt y dej caer el mechn. S, lo he odo. La forma de mirarme deca claramente que no se crea lo que le deca. Entonces, no te importar repetirlo. Podra haberle dicho que era una princesa y que no tena que repetir nada, pero habra sido algo ciertamente infantil/ adems de que, en realidad, s haba odo algo de lo que haban dicho. Frost vio a la gente de Kane & Hart detrs de los muros. Lo que significa que estn haciendo algn tipo de trabajo para ella, ya sea como guardaespaldas o algo para lo que se necesiten propiedades psquicas. La Agencia Kane & Hart era la nica competencia real que tena en Los Angeles la Agencia de Detectives Grey. Kane era mdium y un experto en artes marciales. Los hermanos Hart eran dos de los magos humanos ms poderosos que haba conocido. La agencia tena ms trabajos de seguridad que nosotros ;ros, al menos hasta que aparecieron mis guardaespaldas Y? me pregunt Doyie. Y qu ? repliqu yo. Frost se ech a rer con un sonido tan masculino y puro que expresaba mejor que las palabras lo contento que estaba. Estaba encantado de que su mera presencia cerca de m me hubiera distrado tanto. Para m, Frost era el guardia que ms me distraa de todos con los que me estaba acostando. Se volvi y me observ con sus ojos gris tormenta, y con la sonrisa todava presente en ellos. Esta suavizaba la perfeccin de sus rasgos y le hacia parecer ms humano.
2

* Hielo en espaol. (N. de la t.)

38

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Le toqu la mejilla con la punta de los dedos, casi como un simple roce. La sonrisa fue desapareciendo lentamente de la cara, y los ojos se volvieron serios y se llenaron de una enorme cantidad de palabras no pronunciadas, cosas no hechas todava. Le mir a los ojos. Eran slo grises, no tricolores como los mos o los de Rhys, aunque, por supuesto, no eran slo grises. Eran del color de las nubes en un da de lluvia y, al igual que las nubes, cambiaban de color no segn como soplaba el viento, sino segn su estado de humor. Cuando agach la cabeza para besarme, se volvieron de un gris suave como el pecho de un cisne. El pulso se me aceler y me costaba respirar. Sus labios se apresuraron hacia los mos, y depositaron en ellos un dulce beso que me hizo estremecer. Se retir y nos quedamos mirndonos el uno al otro a los ojos, a unos pocos centmetros de distancia. Hubo un instante Je conocimiento. Haca tres meses que compartamos la cama. El se encargaba de mi seguridad. Yo le haba introducido en el siglo XXI. Haba observado cmo el solemne Frost volva a aprender a sonrer y a rer. Habamos compartido cientos de intimidades, docenas de bromas, miles de cosas nuevas del mundo en general, y nada de ello haba conseguido que sobrepasramos el lmite. Y luego, una mirada y un dulce beso haban conseguido que mis sentimientos por l llegaran a un punto critico, como si hubiera estado esperando esa caricia, esa mirada sostenida antes de saberlo. Amaba a Frost y, mientras clavaba mi mirada en la suya, alcanc a ver que l tambin me amaba a m. La voz de Doyie acab con el encanto del momento y consigui que ambos pegramos un respingo. Lo que no has odo, Meredith, es que la propiedad de Maeve Reed est protegida. Protegida slo como una diosa, que ha vivido en el mismo trozo de tierra durante ms de cuarenta aos, podra proteger con un hechizo. Parpade y sacud la cabeza ante Frost intentando olvidarme de mis sentimientos para escuchar con atencin a Doyie y permanecer atenta a sus palabras. Le haba odo, pero no estaba segura de que me importara, no todava. Si Frost y yo hubiramos estado a solas, habramos hablado de ello, pero no lo estbamos y, aunque estuviramos enamorados el uno del otro, las cosas no iban a cambiar nada. Quiero decir que lo cambiaba todo y a la vez no cambiaba nada. Estar enamorado de alguien te cambia, pero la realeza prcticamente nunca se casa por amor. Nos casamos para sellar tratados, para detener o evitar guerras, o para forjar nuevas alianzas. En el caso de los sidhe, nos casamos para procrear. Haba estado compartiendo cama con Rhys, Nicca y Frost durante ms de tres meses y segua sin quedarme embarazada. A no ser que alguno de ellos me dejara embarazada, no me permitiran casarme con ninguno. Slo haban pasado tres meses y en general, a las sidhe les cuesta un ao o ms conseguir un embarazo. Hasta entonces no me haba preocupado, Y no me preocupaba no estar embarazada; me preocupaba no estarlo y que eso pudiera significar que iba a perder a Frost. Justo en el momento en que me vino esta idea a la cabeza, tuve que desecharla porque saba cul era mi destino. Deba entregar mi cuerpo al hombre cuya semilla consiguiera dejarme embarazada. Poda entregar el corazn a quien quisiera, pero el cuerpo quedaba comprometido. Si Cel llegaba a ser rey, tendra el poder de la vida y la muerte en la corte. Tendra que matarme, y tambin a cualquiera que significara una amenaza para su poder. Frost y Doyie nunca sobreviviran. No estaba segura de si les perdonara la vida a Rhys o a Nicca. Cel no

39

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

pareca temer sus poderes, quiz les dejara vivir. Quiz no. Me separ un poco de Frost sacudiendo la cabeza. Qu sucede, Meredith? me pregunt. Me cogi la mano cuando la separ de su cara y la apret con tanta fuerza que casi dola, como si hubiera visto lo que estaba pensando. Si no poda hablar de amor delante de los dems, menos todava del precio de ser una princesa. Tena que quedarme embarazada, tena que ser la prxima reina de la Corte de la Oscuridad, o acabaramos todos muertos. Princesa dijo Doyie con suavidad, Mir ms all del hombro de Frost para encontrarme con los ojos oscuros de Doyie. Y algo en esos ojos me dijo que, al menos l, saba lo que estaba pensando. Lo que significaba que tambin era consciente de lo que senta hacia Frost. No me gustaba que estuviera tan claro ante los dems. El amor, al igual que el dolor, debera ser algo privado hasta que desearas compartirlo con alguien. S, Doyie contest, y mi voz son spera, como si necesitara aclararme la garganta. Las protecciones de tanto poder evitan que los dems duendes puedan ver a travs de la magia lo que sucede dentro. Frost ha explorado todo lo que ha podido, pero la fuerza de las protecciones es tal que no podemos saber qu sorpresas msticas nos estn esperando tras los muros de la propiedad de la seorita Reed. Hablaba de cosas normales, pero su voz segua manteniendo un aire de suavidad. En cualquier otra persona, habra dicho que era una lstima. Ests diciendo que no deberamos entrar? le pregunt, y solt la mano que Frost me sujetaba. No, estoy de acuerdo en que su deseo de reunirse contigo, con todos nosotros, es intrigante. La furgoneta se detuvo frente a una enorme verja. Rhys se gir todo lo que el cinturn de seguridad le permiti. Yo voto por que volvamos a casa. Si el rey Taranis se entera de que nos hemos reunido con ella, se enfadar. Hay algo por lo que valga la pena correr ese riesgo? Su desaparicin fue un gran misterio cuando sucedi dijo Doyie. S confirm Frost. Se movi un poco en el asiento, con la mirada distante, como si intentara separarse de m. Antes me haba distanciado un poco de l, lo que no pareci sentarle nada bien. Los rumores decan que iba a ser la prxima reina de la Corte de la Luz y, de repente, fue exiliada. Separ la pierna de la ma y consigui que estuviramos fsicamente separados Observ cmo su cara se volva fra,dura y arrogante, la vieja mscara que haba llevado en la corte durante todos esos aos, y no poda soportarlo. Le cog la mano. Frunci el ceno, claramente desconcertado. Acerqu sus nudillos a mis labios y los bes, uno a uno, hasta que se le cort la respiracin. Por segunda vez en un da, las lgrimas me brotaron de los ojos. Los mantuve bien abiertos y quietos, y logr no ponerme a llorar. Frost volva a sonrer, visiblemente aliviado. Me alegraba que estuviera contento. Siempre deberas intentar que la gente a la que amas sea feliz. Rhys se limitaba a contemplar la escena con una mirada neutral. l haba tenido su turno la noche anterior, hoy era el turno de Frost, y a Rhys no le importaba. La mirada de Doyie se cruz con la ma, pero su expresin no era neutral, sino que denotaba preocupacin. Kitto mir hacia arriba, pero no pude determinar qu pensaba a partir de su expresin. Aunque a veces pareciera tan sidhe, no lo era, as que haba veces en las que no tena ni idea de lo que estaba pensando o sintiendo. Frost me coga de la

40

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

mano y se senta feliz por ello. Feliz de que no le hubiera dado la espalda. De todos ellos, slo Doyie pareca entender exactamente qu estaba sintiendo y pensando. Que importa la razn por la que fue exiliada? pregunt Rhys. Quiz no importa respondi Doyie, o quiz importa mucho. No lo sabremos hasta que no se lo preguntemos. Le mir con sorpresa. Preguntrselo? Preguntrselo directamente sin una invitacin previa a preguntar algo tan personal. Afirm con la cabeza. T eres una sidhe, pero tambin tienes una parte humana. Puedes preguntar cosas que nosotros no podemos, Meredth. S, pero soy una persona lo bastante educada como para no preguntar algo tan personal de golpe y porrazo repliqu. Claro que s, pero Maeve Reed no lo sabe. Me qued mirndole. Los dedos de Frost recorran mis nudillos, una vez tras otra. Ests diciendo que debera actuar como si no tuviera ningn tipo de educacin? Lo que estoy diciendo es que deberamos usar todas las armas de las que disponemos. Tu naturaleza mixta podra ser una gran ventaja. Sera casi lo mismo que mentir, Doyie. Casi confirm, y entonces apareci una leve sonrisa en sus labios. Los sidhe nunca mienten, Meredith, pero esconder la verdad ha constituido un valorado pasatiempo para nosotros desde hace mucho. Soy muy consciente de ello respond, con tanto sarcasmo que se sala por las ventanas de la furgoneta. Su blanca sonrisa resplandeci de repente en la oscuridad de su cara. Como todos nosotros, princesa, como todos nosotros respondi Rhys. Sacud la cabeza. Ya hemos tenido esta conversacin antes, Rhys, no creo que valga la pena correr ese riesgo dije sacudiendo la cabeza, y mir a Frost. Qu opinas t ? Se gir hacia Doyie. Qu pienso? No pondra en riesgo la seguridad de Meredith por nada del mundo, pero necesitamos conseguir aliados sea como sea, y una sidhe exiliada de la tierra de los sidhe durante un siglo quiz quiera arriesgarse para poder volver. Te refieres a que Maeve quiera ayudar a que Meredith sea reina. Doyie pronunci la frase medio en pregunta medio en afirmacin. Si Meredith llega a ser reina, entonces podra perdonar a Maeve y permitirle volver a casa. No creo que Taranis se arriesgara a ir a la guerra por una sidhe que volviera del exilio. En serio crees que alguien de la realeza de la Corte de la Luz querra venir a la Corte de la Oscuridad? pregunt. Frost me mir. Sean cuales sean los prejuicios que Maeve Reed tuvo en su momento contra la Corte Oscura, ha estado privada del contacto con duendes durante un siglo. Se llev mi mano hasta la boca, bes la punta de mis dedos, soplando su aliento a lo largo de cada uno de ellos antes de tocarme. Consigui que me recorriera la piel toda una serie de escalofros. Habl con la boca lo ms cerca posible de mi piel sin llegar a rozarla. S lo que es querer el contacto con otro sidhe y no poder tenerlo. Yo al menos dispona de la corte y de los dems duendes para consolarme. No puedo imaginar su soledad durante

41

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

todos estos aos. Esto ltimo lo dijo en un murmullo. Los ojos se le haban tornado grises como las nubes de un da lluvioso. Me cost mucho esfuerzo, pero logr desviar mi atencin de Frost para mirar a Doyie. Crees que l tiene razn? Crees que est buscando una manera de volver a la tierra de los duendes? Alz los hombros haciendo que la piel de la chaqueta crujiera con el movimiento. Quin sabe, pero lo que s s es que despus de un siglo de aislamiento, yo s querra. Asent. Venga, entonces. Estamos de acuerdo. Entremos. No estamos de acuerdo dijo Rhys. Yo voy a entrar en contra de mi voluntad. Vale, qujate todo lo que quieras, pero ests en minora. Si nos sucede algo realmente horroroso ah dentro, que conste que yo os he avisado. Asent, Si vivimos lo suficiente para que puedas recordrnoslo, ms te valdr estar muerto. Diosa querida, si morimos tan de prisa, tendr que volver y perseguirte como un fantasma. Si hay algo ah dentro que puede matarte, Rhys, yo habr muerto mucho antes que t. A pesar de su barba, pude ver que frunca el ceo. Pero eso no me consuela, Merry, no me consuela para nada. Se volvi para quedarse frente a las enormes puertas y se asom por la ventana abierta de la furgoneta con el fin de pulsar el botn del interfono y anunciar que habamos llegado. Aunque hubiera apostado a que ella saba que estbamos ah. Haba ceido cuarenta aos para proteger con un hechizo su propiedad. Conchenn, diosa de la belleza y el carisma, saba que habamos llegado.

42

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

7
Ethan Kane no era tan alto como pareca; de hecho, era ms o menos de la estatura de Rhys, pero siempre pareca ms alto, como si ocupara ms espacio de alguna manera que no tiene nada que ver con el tamao fsico. Llevaba el pelo corto, de color moreno oscuro, casi negro pero sin llegar a serlo. Usaba gafas sin montura, de forma que casi no se notaban. Ethan deba de haber sido guapo. Era de hombros anchos, complexin atltica, mandbula cuadrada, y posea un hoyuelo en la barbilla. Los ojos que se vean a travs de las gafas eran color avellana, y sus pestaas eran espesas y largas. La ropa que luca haba sido confeccionada a medida, as que no desentonaba entre las estrellas con las que siempre sola vrsele. Lo tena todo menos una buena personalidad. Siempre pareca estar molesto por algo; esa amarga expresin eterna consegua acabar con todo su encanto. Estaba de pie, con una mano agarrada a la mueca de la otra, las piernas separadas, y el peso repartido entre ambas por igual. Frunci el ceo en cuanto nos vio acercarnos a la casa. Llegamos hasta el principio de la escalera de mrmol que conduca a la gran puerta de entrada. Los hombres de Ethan se encontraban situados en fila a lo largo de unos esbeltos pilares blancos que sostenan el tejado del estrecho porche de Mueve. Reed. Se trataba de un porche enorme y con presencia, pero en el que no haba sitio para colocar unas sillas y beber un t helado en las clidas noches de verano. Era un porche para admirar, no para disfrutar. Cuatro hombres, obviamente todo msculo, se hallaban situados en la escalera que nos separaba de Ethan y de la puerta. Reconoc a uno de ellos. Max Corbin tena casi cincuenta aos. Haba sido guardaespaldas en Hollywood durante la mayor parte de su vida adulta. Meda un metro ochenta y su cuerpo era como una caja, todo ngulos, cuadrado, incluso las enormes manos con los nudillos marcados. Llevaba el pelo gris cortado a cepillo, lo que consegua conferirle un cierto estilo y un aire rompedor, a pesar de que haca cuarenta aos que llevaba el mismo peinado. Le haban roto la nariz tantas veces que se le haba quedado torcida y un poco aplastada. Probablemente podra haber renunciado a su traje hecho a medida para arreglrsela, pero Max pensaba que le haca parecer un hombre duro, y era verdad. Hola, Max dije. Asinti con la cabeza. Seorita Gentry. O debera decir princesa Meredth? Seorita Gentry est bien, Sonri, un breve destello de humor, hasta que la voz de Ethan interrumpi nuestra pequea conversacin, y la cara de Max volvi a adquirir esa mirada tpica de los guardaespaldas. Esa mirada que dice: No vemos nada y no recordaremos nada, y vemos todo y reaccionaremos en un abrir y cerrar de ojos. Tus secretos estn seguros con nosotros, igual que tu cuerpo. Los guardaespaldas no encuentran trabajo en Hollywood s adquieren fama de filtrar informacin a la prensa, o a cualquier otra persona. Qu ests haciendo aqu, Meredith? Ethan y yo no nos conocamos lo suficiente como para tutearnos, pero no me import porque yo pensaba tratarle de la misma forma. Estamos aqu porque la seorita Reed nos ha invitado, Ethan. Y tu? Qu haces aqu?

43

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Me mir con sorpresa y efectu un ligero movimiento con un hombro, como si algo le molestara o se le hubiera movido la hombrera e intentara volver a colocarla en su sitio. Somos sus guardaespaldas. Asent y sonre. Me lo he imaginado. Me parece que no hace mucho que trabaja? en esto. Qu te hace suponer que no? Note cmo se agrandaba mi sonrisa. Tienes a tus hombres ms fuertes aqu. Si Kane y Hart estuvieran ocupados en otros asuntos, los dems trabajos seran para nosotros. Frunci el ceo un poco ms. Tengo muchos ms hombres, Meredith, y t lo sabes. Pronunci mi nombre como si fuera una palabrota. Asent. Lo saba. Nos ests reteniendo aqu fuera por alguna razn concreta, Ethan? La seorita Reed pareca muy interesada en que nos reuniramos hoy, no por la noche, sino durante el da. Me qued mirando el sol que brillaba a travs de las hojas de unos eucaliptos plantados cerca de la casa. Se est haciendo tarde, Ethan. Si nos haces perder ms tiempo aqu fuera, cuando entremos ya ser de noche. Era una exageracin, todava quedaban horas de luz solar, pero estaba cansada de perder el tiempo. Di a qu has venido y quiz te dejemos entrar respondi Ethan. Suspir. Estaba a punto de decir algo grosero incluso para un ser humano; los duendes nunca decan groseras, pero en ese momento no me importaba nada. Quera ir a algn lugar tranquilo y pensar. Frost y Doyie se encontraban de pie detrs de m, uno junto al otro y de cara a los guardaespaldas, situados a lo largo de la escalera. Rhys se hallaba de pie delante de Max, sonrindole con complicidad. Este ltimo admiraba a Humphrey Bogart casi tanto como Rhys. Se haban visto obligados a pasar una larga tarde juntos debido a uno de sus trabajos de guardaespaldas para diferentes clientes, un asunto oscuro relacionado con el cine. Eran amigos desde entonces. Kitto no estaba frente al ltimo guardaespaldas, sino que se hallaba medio escondido detrs de m. Pareca un pez fuera del agua con sus pantaloncitos cortos, la camiseta de tirantes y las zapatillas Nike de nio. Se haba puesto unas grandes gafas de sol pero, aparte de eso, podra haber pasado por el sobrino de alguien, el tpico que ms que sobrino suele ser el chico de compaa. Kitto siempre daba la sensacin de ser servil, el juguete de alguien, incluso la vctima de algo. No tena ni idea de cmo haba podido sobrevivir entre los trasgos. Mir a todos los que tenamos enfrente. Ethan estaba de pie en la escalera como si fuera una versin ms alta de Napolen. Sacud la cabeza. Ethan, quieres saber por qu la seorita Reed nos ha llamado cuando ya os ha contratado a vosotros. Te ests preguntando si os va a despedir. Empez a protestar pero le detuve. Ethan, por favor, dselo a alguien a quien le importe. Te voy a ahorrar toda la comedia. La seorita Reed no nos ha contado exactamente por qu quiere vernos, pero quera hablar conmigo, no con mis guardias, as que creo que podemos estar seguros de que no nos quiere para ningn trabajo de guardaespaldas. Si frunca ms el ceo, acabara por hacerse dao. No slo trabajamos como guardaespaldas, Meredith. Tambin somos detectives. Para qu os necesita?

44

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Lo que no dijo, cuando nos tiene a nosotros, flotaba en el aire entre los presentes. Me encog" de hombros. No lo s, Ethan, de verdad. Pero si no nos dejas entrar, podremos averiguarlo entre todos. Poco a poco su expresin volvi a la normalidad. Su cara pareca ahora ms joven, pero desconcertada. Eso sera muy agradable por tu parte, Meredith. Me mir con intriga, como s se estuviera preguntando cul era mi plan. Puedo ser muy agradable con la gente si me dejan, Ethan. Max habl en voz baja de manera que Ethan no pudiera orle. Cmo de agradable? Rhys contest, tambin en voz baja. Muy, muy agradable. Los dos compartieron una de esas sonrisas masculinas de las que nunca hacen partcipe a las mujeres pero que siempre las incluyen. Hay algo que os haga gracia? pregunt Ethan volviendo a su expresin amarga de antes y con una voz seca y cortante. Max sacudi la cabeza como si no confiara en lo que podra haber dicho. Aqu, pasando el rato, seor Kane respondi Rhys. No nos pagan para pasar el rato, nos pagan para proteger a nuestros clientes. Nos barri a todos con la mirada. Seramos unos psimos guardaespaldas s os dejramos entrar a todos en la casa, especialmente armados como vais. Sabes que Doyie no me dejar ir a ninguna parte sin guardaespaldas, y tambin sabes que ellos no se desharn de sus armas repliqu sacudiendo con la cabeza. Sonri con una sonrisa bastante desagradable. Entonces, no podis entrar. De pie en la entrada de la casa, con los tacones de diez centmetros, bajo un sol que estaba empezando a conseguir que el sudor inundara m piel, no me apeteca seguir ms con ese juego. Probablemente, hice la cosa menos profesional de toda mi vida. Empec a gritar con todas mis fuerzas: Maeve Reed, Maeve Reed, sal a jugar con nosotros! Soy la princesa Meredith y mi squito! Segu gritando la primera parte. Maeve Reed, Maeve Reed, sal a Jugar con nosotros! Ethan intent gritar para que no se me oyera a m, pero yo haba educado m voz y me respaldaban aos de prctica de hablar en pblico, con lo que tena ms potencia que l. Los hombres de Ethan no saban qu hacer. No haca dao a nadie, me limitaba a gritar. Tras cinco minutos de confusin, una joven abri la puerta. Era Marie, la secretaria personal de la seorita Reed. Que si queremos entrar? S, claro. Tardamos otros diez minutos en entrar porque Ethan quera que dejramos las armas fuera, Al final, Marie tuvo que amenazarlo con que los despediran si no nos dejaban entrar. Max y Rhys continuaban riendo con tantas ganas que tuvimos que dejarlos fuera, apoyados uno sobre el otro como si fueran un par de borrachos. Al menos alguien se lo estaba pasando bien.

45

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

8
La sala de estar de Maeve Reed era tan grande como todo mi apartamento. Su alfombra de color blanco roto se extenda como un mar de vainilla a lo largo de los escalones por los que se bajaba al saln propiamente dicho. Haba una chimenea lo suficientemente grande como para asar una cra de elefante. Slo la repisa ocupaba la mayor parte de una de las paredes blancas de estuco; los ladrillos rojos y tostados salpicaban el blanco estricto de la pared. Haba un sof blanco en forma de ele que poda acoger a unas veinte personas delante de la chimenea. Varios cojines tostados, dorados y blancos estaban repartidos con gusto por encima de l. La mesa, de madera de color plido, se encontraba rodeada por sus correspondientes sillas de color blanco. Sobre ella haban dispuesto un juego de ajedrez con piezas de un tamao considerable, y una lmpara de suelo curvada de Tiffany otorgaba la nota de color en la que, de otro modo, habra sido una habitacin monocromtica. Un cuadro colgado a uno de los lados de la chimenea recordaba los colores de la lmpara, y un segundo grupo de sillas y cojines dispuestos para facilitar las conversaciones estaba situado en el lado opuesto de la sala, en un nivel ms alto. En medio de las sillas haba un enorme rbol blanco de Navidad. Estaba cubierto de luces blancas y de adornos dorados y plateados que deberan haber dado ms vida a la habitacin, aunque no era as. El rbol era, simplemente, otro elemento de decoracin sin vida ni emocin. Haban retirado a un lado una mesa para que cupiera, y sobre ella haba lo que pareca ser limonada y t helado en jarras altas. Unos cuantos cuadros ms colgaban de las paredes, la mayora de ellos a Juego con el diseo de colores de la lmpara. La habitacin hablaba de un decorador profesional y de la poca o ninguna intervencin de Maeve Reed, con lo que lo nico que poda saberse de ella observando la sala era que tena dinero y que dejaba que otras personas decoraran su casa. Cuando alguien tiene una habitacin en la que no desentona nada, desde los muebles hasta el rbol de Navidad, entonces no es real. Es slo un espacio para ensear a los dems. Marie era alta y estilizada, iba vestida con un impoluto traje pantaln blanco ostra que no favoreca su color de piel aceituna y su corto pelo moreno. Enfundada en unas botas de tacn alto, sobrepasaba el metro ochenta. Era una chica alta y sonriente de unos veintitantos. La seorita Reed se reunir con nosotros en breve. Alguien desea tomar algo? Se acerc a la mesa donde se hallaban el t y la limonada. En realidad, me apeteca bastante, pero una de nuestras normas es que nunca aceptas comida ni bebida de alguien hasta que ests seguro de que no quieren hacerte ningn dao. Lo que nos preocupaba no era que hubiera veneno, sino algn hechizo, unas gotas de pocin mezcladas con la limonada. Gracias... Eres Marie no? Estamos bien respond. Sonri y asinti con la cabeza. Entonces, por favor, sintense. Como si estuvieran en su casa. Mientras tanto, ir a comunicarle a la seorita Reed que ya han llegado. Baj la escalera con un andar elegante y sali por la puerta que conduca a un recibidor que se adentraba hasta desaparecer en alguna parte de la casa. Ech un vistazo a Ethan y a sus dos musculosos hombres. Haba dejado a otro de ellos fuera con Rhys y Max. Marie no les haba ofrecido refrescos, supongo que debido a

46

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

que no tienes por qu entretener a alguien mientras espera si trabaja para ti. Lo que sacaba a la luz la duda de que si no iba a contratarnos a nosotros entonces, qu bamos a hacer all? Es que Maeve Reed lo nico que quera era reunirse con otros sidhe de la corte suprema? Estaba dispuesta a arriesgar un siglo de prohibicin slo por una pequea charla? A m me pareca que no, pero he visto a personajes de la realeza de las cortes supremas hacer cosas ms tontas por razones ms nimias. Baj los escalones que conducan al enorme sof en forma de ele. Kitto me segua como s fuera mi sombra. Me gir para ver a los hombres. Venga, chicos, sentmonos y finjamos que nos llevamos bien. Recorr unos dos metros de sof antes de sentarme. Mov los cojines hasta estar cmoda, y me coloqu bien la falda, que se haba subido al sentarme. Kitto se acurruc entre mis pies, aunque bien sabe Diosa que haba suficiente espacio en el sof para todos. No le obligu a levantarse porque, incluso a pesar de las gafas oscuras que llevaba, poda ver lo nervioso que estaba. La gran sala de estar blanca pareca aumentar su agorafobia. Se hallaba sentado en el suelo, muy apretado contra mis piernas y con una mano rodendolas, como si yo fuera un gran oso de peluche. Los hombres seguan de pie bajo el gran arco de entrada a la sala, mirndose unos a los otros. Caballeros dije, sentmonos, Un guardaespaldas no descansa nunca en su trabajo afirm Ethan. Sabes que no suponemos una amenaza para la seorita Reed, Ethan. No s de quin pretendes protegerla en este momento, pero no es de nosotros. Quiz os disfracis ante la prensa, pero yo s lo que sois, Meredith dijo Ethan. Y qu somos? La profunda voz de Doyie retumb en la habitacin provocando algunos ecos. Ethan dio un respingo. Yo tuve que girar la cabeza para esconder la sonrisa que asomaba en ella. Sois oscuros. Ethan pronunci la ltima palabra arrastrndola en un siseo. Volv a girarme hacia ellos. Doyie estaba de pie ante l dndome la espalda. No poda saber qu estaba pensando, aunque seguramente tampoco lo podra haber sabido si me hubiese mirado. Doyie pona la mejor cara de pquer del mundo. Frost se encontraba ms cerca del hombre musculoso desconocido, y su cara mostraba de nuevo la mscara arrogante que sola exhibir en la corte. Incluso el hombre musculoso pona cara de pquer, excepto por un pequeo tic nervioso que le afectaba a los ojos. Pero a Ethan le temblaban las manos del enfado. Miraba fijamente a Doyie como si le odiara. Lo que pasa es que ests celoso, Ethan, celoso de que la mayora de las superestrellas prefieran a un guerrero sidhe como guardaespaldas ames que a ti. Los habis embrujado. Levant una de las cejas ame esta afirmacin. Quin? Yo? Seal con un ademn de enfado a los dos guerreros. Creo que deseaba que su gesto hubiera quedado ms claro, pero tena miedo de la reaccin de Doyie. Ellos. Ethan, Ethan. Otra voz masculina le llam desde el otro extremo de la habitacin Te he dicho mil veces que no es cierto.

47

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Supe en seguida que se trataba de uno de los hermanos Hart. Bajaba la escalera que llevaba al sof cuando tuve la certeza de que se trataba de Julin Hart. Jordon y Julin eran gemelos idnticos, ambos con el pelo castao muy corto a los lados y un poco ms largo en la parte superior, de manera que podan peinrselo en forma de pequea cresta, algo muy a la ltima, muy de moda. Ambos medan un metro ochenta, ambos eran lo bastante guapos como para trabajar de modelos, cosa que haban hecho a los veintipocos para conseguir dinero con el propsito de poner en marcha la agencia de detectives. La chaqueta de Julin era de satn color vino tinto oscuro, y sobre ella llevaba un par de pantalones de pinzas color granatemarrn simples, pero de marca. Calzaba unos mocasines negros brillantes sin calcetines, as que podas entrever sus pies tostados por el sol mientras caminaba con gracia por la habitacin. Se protega los ojos tras unas gafas de sol con cristal amarillo, unas gafas que a nadie se le habra ocurrido combinar con esa ropa, pero que a l le sentaban de maravilla. Hice un ademn de levantarme, pero l me dijo: No, no m estimada Merry, no te levantes; ya me acerco yo. Rode el sof mientras observaba a los cuatro hombres que seguan de pie bajo el arco. Ethan, querido, te he dicho ms de un milln de veces que los guerreros sidhe no hacen nada para quitarnos nuestro mercado. Simplemente, son ms exticos, ms bellos que cualquiera de nuestros hombres. Me tom la mano y la bes descuidadamente. A continuacin, se sent con gracia a mi lado, y pas uno de sus brazos por detrs de mis hombros, de manera que parecamos una pareja. Ya sabes cmo es Hollywood, Ethan dijo por encima del hombro. Cualquier estrella con un guerrero como guardaespaldas tiene publicidad asegurada. Creo que algunas personas se inventan cosas slo para que las tengan que proteger. sa es mi experiencia dijo Frost. El hombre musculoso situado ms cerca de l dio un respingo. A saber qu historias les habra contado Ethan a los dems sobre los oscuros, Y a quin no le gustara que le protegieras, Frost? Frost se limit a mirarle con sus grises ojos muy quietos. Julin se ri y me abraz. Eres la chica con ms suerte que conozco, Merry. Seguro que no quieres compartirlos? Qu tal est Adam? Julin se puso a rer. Adam est maravillosamente bien. Y volvi a rerse. Adam Kane era el hermano mayor de Ethan y la pareja de Julin. Haca al menos cinco aos que salan juntos. Cuando estaban en privado, donde no tenan que aguantar comentarios groseros de extraos, todava se comportaban como un par de tortolitos. Vengan aqu, caballeros. Vengan y sintense dijo Julin moviendo la mano, Mir haca atrs. Nadie se movi. Doyie y Frost no se movern hasta que Ethan y el otro hombre lo hagan. Julin se gir para verlos a todos. Frank dijonuestra ltima adquisicin. El hombre era alto y pareca joven, bastante joven. No pareca un Frank. Un Cody quiz, o un Josh. Encantada de conocerte, Frank dije.

48

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Me mir y luego mir a Ethan; finalmente, asinti con la cabeza. Pareca como si no estuviera seguro de si iba a seguir manteniendo su puesto de trabajo si era agradable con nosotros. Ethan dijo Julin se trat tu punto de vista sobre los guerreros sidhe en el consejo de direccin y perdiste en la votacin. Su voz haba perdido ese punto de alegra y era ahora seria y estaba repleta de algo similar a una amenaza. Me pregunt cual sera esa amenaza. Ethan Kane era uno de los socios fundadores de la empresa. Era posible despedir a uno de los fundadores? Ethan repiti Julin, sintate, Lo dijo con un matiz de mando que nunca haba odo antes. Durante un segundo, me pregunt si me haba equivocado de gemelo, ya que Jordon era ms propenso a recurrir a la fuerza, mientras que Julin era ms diplomtico y bromista. Estudi su perfil y, no, el hoyuelo era un poco ms hondo junto a la boca, las mejillas con un poquito menos de forma. Era Julin. Qu haba estado pasando entre Kane y Hart para que su voz fuese tan dura? Fuera lo que fuere haba sido suficiente, porque Ethan empez a bajar los escalones que conducan hasta el sof. Frank le sigui. Doyie y Frost les observaron durante unos segundos y, lentamente, bajaron tambin. Ethan se sent en la parte situada frente a m. Frank se instal como si no estuviera seguro de qu era lo correcto. Se puso a una distancia prudencial de Ethan para no llegar a tocarse. Doyie se sent a mi lado, as que me qued entre l y Julin. Haba obligado a Frost a moverse un asiento para sentarse a mi lado. Haba murmurado: Meredith necesita concentrarse. De repente, me di cuenta de que ltimamente me haba estado llamando Meredith. Normalmente, yo era la princesa o la princesa Meredith, aunque al principio me llamaba Meredith, cuando llegamos por primera vez a Los Angeles. Luego se haba distanciado de m a travs del nombre cuando se distanci tambin fsicamente. Estaba claro que a Frost no le haba gustado nada el reparto de los sitios, pero dudo de que alguien ms lo notara. La ligera rigidez de los hombros deca mucho de lo que estaba pensando si le conocas bien. Yo haba pasado mucho tiempo estudiando su cuerpo y sus reacciones. Doyic conoca el estado de humor de todos sus hombres como cualquier buen lder. Kitto quiz tambin lo haba notado, pero era muy difcil saber de qu se daba cuenta el pequeo trasgo y de qu no. Julin permaneci apretado contra m, mucho ms cerca en comparacin con Doyie, aunque apart la mano para permitir que el hombro de Doyie tocara el mo, y dej caer su mano por detrs del sof de manera que tocara la espalda de Doyie. Julin estaba enamorado de Adam, estaba segura de ello, pero tambin estaba segura de que cuando me hablaba de compartir a mis hombres no lo deca totalmente en broma, Quiz l y Adam haban llegado a alguna especie de acuerdo, o quiz era que no se poda estar cerca de un sidhe sin sentir curiosidad. No s. Ahora Julin estaba ms tenso, ms quieto, como si se concentrara en no mover mucho la mano. Doyie aguantara que le tocara, pero no s se pasaba de la raya; tena las mismas reglas para los hombres que le deseaban que para las mujeres. Mil aos de celibato forzado haban hecho que Doyie, y muchos de los guardias, no siguieran las reglas de los duendes en cuanto a roces casuales. Si no podas llegar hasta el final, los juegos previos podan llegar a ser una tortura. Rhys siempre haba tenido unas reglas diferentes, igual que Galen: ellos preferan algo antes que nada. Ethan mir a los dos guardias con el ceo fruncido. Desvi la vista hacia Kitto y le clav los ojos con desagrado.

49

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Tienes algn problema, Ethan? le pregunt. Me mir sorprendido. No me gustan los monstruos, por muy monos que sean. Julin retir el brazo que me rodeaba y se sent hacia delante, acercndose a Ethan. Me vas a obligar a enviarte a casa? No eres mi padre... ni mi hermano. Esto ltimo lo dijo con rabia. Es que a Ethan no le gustaba que su hermano saliera con Julin? Julin se ech un poco hacia atrs y lade la cabeza como si se le acabara de ocurrir algo. No vamos a sacar los trapos sucios delante de otras personas, de ninguna manera. Pero si no eres capaz de cumplir con tu trabajo, llamar a Adam y podis cambiaros los casos. Seguro que no le importar nada que Meredith est aqu. Hay muchas cosas que no le importan replic Ethan con un tono de rabia claramente dirigido hacia Julin. Voy a llamar a Adam y le dir que vas hacia all dijo Julin sacando un diminuto mvil del bolsillo interior de la chaqueta. Soy el encargado de esta operacin, Julin. T ests aqu slo por si necesitamos apoyo mgico. Julin suspir observando el telfono que tena en la mano. Si eres el jefe, Ethan, acta como tal. Porque ahora te ests poniendo en evidencia delante de toda esta buena gente. Gente? Ethan se puso de pe y lo ms firme que pudo. Esto no es gente; no son humanos. Una voz clara y tintineante son detrs de Ethan. Bueno, si sa es su opinin, seor Kane/ quiz comet un error cuando decid contratar su agencia. Maeve Reed estaba de pie en el recibidor al final de la alfombra vainilla. No pareca comenta.

50

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

9
Maeve Reed estaba utilizando magia para parecer ms humana. Era alta, esbelta, y las caderas rompan la lnea recta de sus pantalones tostados. Su blusa era de manga larga y de color dorado plido. Llevaba los primeros botones desabrochados, as que, cuando se mova, poda entreverse el escote moreno y el principio de unos firmes pechos. Si yo me hubiera puesto algo similar, nunca me habra quedado igual de bien. Su constitucin era como la de la mayora de las supermodelos, aunque ella no tena que morirse de hambre ni ir al gimnasio para mantener la lnea. Era su aspecto natural. Se sujetaba el pelo rubio con una fina cinta marrn. El cabello lacio le caa en cascada hasta la cintura. Su piel era de un ligero color tostado. Al fin y al cabo, los inmortales no tienen que preocuparse por el cncer de piel. Llevaba un maquillaje tan ligero y adecuado que al principio pens que no iba pintada. Tena los pmulos altos y bien formados, y los ojos eran de un azul brillante profundo. Era preciosa, pero mostraba una belleza humana. Se estaba escondiendo de nosotros. Quiz se haba convertido en una costumbre para ella o quiz tena sus razones para hacerlo. Julin se puso en pie para recibirla mientras se acercaba a nosotros. Le murmur algo al odo, probablemente para pedirle disculpas por el comentario poco afortunado de Ethan respecto a los no humanos Ella sacudi la cabeza consiguiendo balancear los pequeos pendientes de oro que llevaba, Si es lo que realmente piensa de los duendes, creo que se sentira ms cmodo trabajando en otro sitio. Ethan camin hacia donde se encontraba ella. No tengo ningn problema con usted, seorita Reed. Usted pertenece a la Corte de la Luz, los portadores de belleza y buenos deseos. Nos seal de manera un poco melodramtica. Ellos son los que se aparecen en las pesadillas, y no debera permitrseles entrar en esta casa. Son un peligro para usted y para cualquiera que se les acerque. Qu cantidad de mercado estis perdiendo por nuestra culpa? le pregunt y, por alguna razn, mi voz provoc un silencio repentino. Ethan se gir hacia m, probablemente para decir algo desafortunado. Julin le agarr por el brazo; desde donde me encontraba yo, pareca que lo haca con fuerza. El cuerpo de Ethan reaccion como si le hubieran golpeado y, por un segundo, pens que estbamos a punto de presenciar una pelea. Vete, Ethan dijo Julin en voz baja. Ethan se solt del brazo que le sujetaba y se despidi rpidamente de la seorita Reed. Me voy, pero quiero que entendis que s que los luminosos son diferentes de los oscuros. No he puesto un pie en la Corte de la Luz desde hace ms de un siglo, seor Kane. Nunca volver a ser un miembro de dicha corte. Ethan frunci el ceo; creo que pensaba que la seorita Reed estara de acuerdo con su opinin. En general, era insondable y desagradable, pero no hasta este extremo. Debamos de haberle quitado una buena porcin del mercado. Murmur algunas disculpas ms y sali de la habitacin.

51

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Suele ser siempre as? pregunt cuando cerr la puerta. Julin se encogi de hombros. A Ethan hay mucha gente que no le gusta. Realmente, me siento muy abandonada, Julin, con la marcha de Ethan y todo esto se quej Maeve. Mir sorprendida su hermosa y cuidada cara. Pareca tan sincera, incluso los ojos azules le brillaban con fuerza mientras hablaba. Se estaba esforzando por ser encantadora, y humana. Habra sido mucho ms fcil para ella ser encantadora s se hubiera deshecho del encanto que estaba utilizando para parecer bella segn los humanos, en lugar de segn los no humanos. Julin me mir, luego le dirigi una gran sonrisa a Maeve Reed, A su propia manera, Julin tambin estaba poniendo en marcha su encanto. Me di cuenta en ese momento de que l dispona de su propio encanto personal. Quiz se trataba de magia real consciente, pero lo dudo. Casi siempre, la mayor parte del encanto personal que refuerza el carisma es accidental en los humanos. Les mir mientras hacan un pequeo esfuerzo por deslumbrarse uno frente al otro, y me di cuenta de que el encanto no era para nosotros. Volv la vista hacia Frank, que se encontraba detrs de m. La miraba como si nunca hubiera visto a una mujer en su vida, o al menos no a una como sta Maeve Reed estaba intentando ser encantadora no humanamente, aunque s bella al estilo humano, para alegra de sus guardaespaldas, no para nosotros. Habra usado ms efectos especiales si el espectculo hubiera sido para nosotros. Seorita Reed dijo Julin efusivamente y movindose para tomarla por el codo y separarla de nosotros, nunca la abandonaramos. Usted no es slo nuestro cliente, sino una de las cosas ms preciosas que hemos tenido que vigilar. Daramos nuestras vidas sin rechistar por usted. Qu ms puede hacer un hombre por una mujer? Pens que se estaba pasando un poco con los cumplidos, pero no haba pasado mucho tiempo con Maeve Reed y desconoca si eso era lo que le gustaba. Se sonroj ligeramente, un rubor resultado de la magia y no real. Poda sentirlo en el ambiente. En ocasiones, los cambios fsicos ms simples requieren el mximo de magia. Se solt delicadamente del brazo que la sujetaba y baj su voz para que no oyramos lo que deca. Claro que podramos haberlo odo si hubiramos querido, pero habra sido algo grosero y seguramente ella habra notado el hechizo. No queramos disgustar a la diosa; al menos, no por el momento. Se giraron hacia nosotros, ambos sonrientes, ambos encantadores, ella sujetndole por el brazo firmemente. Algo en los ojos de Julin intentaba decirme algo, pero no pude saber qu era a travs de las gafas de cristal amarillo que llevaba. La seorita Reed me ha convencido para que me quede a su lado mientras dura su visita dijo levantando una ceja. Y, finalmente, capt el mensaje. La seorita Reed haba contratado a Kane y a Hart para protegerse de nosotros. Ella tena miedo de la Corte de la Oscuridad, lo suficiente para no quedarse a solas con nosotros sin alguien que la protegiera, tanto mgica como fsicamente. Aunque su magia inundaba la casa, el terreno y las paredes, segua teniendo miedo de nosotros. Podra pensarse que los duendes no son supersticiosos, sobre todo con otros duendes, pero s suelen serlo. Mi padre deca que provena del hecho de no saber prcticamente

52

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

nada de las culturas de los dems duendes, slo de aquella en la que se naca. La ignorancia provoca miedo. Haba tanta magia en las paredes de la casa de Maeve que, casi desde el momento en que habamos atravesado la verja con la furgoneta, haba empezado a dejar de... orla. Se trataba de una habilidad que aprendas si pasabas demasiado tiempo rodeada de magia frentica y potente. Tenas que aprender a suavizar su presencia si no queras pasarte todo el tiempo notando que te rodeaba constantemente, adems de que te impeda sentir nuevos hechizos y peligros ms inmediatos. Era como recibir la seal de cientos de emisoras de radio al mismo tiempo. Si intentas escucharla? todas a la vez, no puedes entender nada de nada. Mir la cara sonriente y desconcertante de Maeve Reed, y sacud la cabeza. Me gir y mir a Doyie. Intent preguntarle con los ojos y la cara qu nivel de humanidad y de grosera poda utilizar ese da. Pareci entenderlo porque asinti levemente. Comprend que poda ser tan grosera y tan humana como quisiera. Esperaba que fuera eso lo que me haba querido decir, porque estaba a punto de lanzar una ristra de insultos mortales a la reina dorada de Hollywood.

53

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

10
Me levant y rode el sof para acercarme a saludar a la diosa. Kitto me sigui, y tuve que ordenarle que se quedara al lado del sof. Si hubiera podido elegir, habra permanecido pegado a m como si fuera un cachorro demasiado carioso. Sonre a medida que me aproximaba a Maeve y a Julin. No se imagina qu gran honor conocerla, seorita Reed. Adelant la mano, y ella solt a Julin para poder saludarme, Me toc justo las puntas de los dedos; ms que darnos la mano, nos rozamos. Haba visto muchas mujeres que no saban cmo darse la mano, pero Maeve ni siquiera lo intentaba. Quiz se supona que deba tomrsela y arrodillarme, pero si estaba esperando una genuflexin, lo tena claro. Yo ya tena una reina, y slo una. Maeve Reed poda ser la reina de Hollywood, pero no era lo mismo. Saba que mi cara reflejaba una expresin de desconcierto, pero no pude adivinar qu se esconda tras su preciosa cara. Tenamos que saberlo. Contrat a Kane y a Hart para que la protegieran de nosotros, verdad? Maeve me mir con una mirada perfecta, agradable, incrdula: con los ojos completamente abiertos y la boca pintada con carmn en forma de pequea o. Se trataba de una mirada para la cmara, para una pantalla que convirtiera su cara en una imagen de unos seis metros. Era un rostro para conseguir ganarse al pblico y a los jefes de los estudios. Era una gran mirada, aunque no lo suficiente. Un simple s o no bastar, seorita Reed. Lo siento contest con una voz que comunicaba arrepentimiento y una mirada confundida. Se sujetaba a Julin cada vez con ms fuerza, con lo que lo nico que consegua era que esa actitud de confusin pareciera falsa. Contrat a Kane fa Hart para protegerse de nosotros? Nos regal la risa que la revista People haba bautizado como la risa del milln de dlares, aquella en la que sus ojos centelleaban, su cara brillaba y su boca se entreabra ligeramente. Qu idea ms disparatada. Le aseguro, seorita Gentry, que no le tengo miedo. Haba evitado una respuesta directa. No me tena miedo, esa parte deba ser verdad, porque entre nosotros est prohibido mentir. Si Doyie no me hubiera dicho en la furgoneta que fuera grosera, habra dejado ah el tema, porque seguir con l iba a ser cada vez ms violento; habra sido incluso insultante, y muchos duelos haban empezado por mucho menos. Sin embargo, slo los sidhe nacidos en la corte real estaban obligados a conocer las normas. Confibamos en que Maeve creyera que yo haba sido criada entre salvajes, oscuros y humanos. Entonces, tiene miedo de mis guardias? le pregunt. La risa todava haca que le resplandeciera ms la cara y los ojos mientras me miraba. Qu es lo que le ha hecho pensar algo tan absurdo? Usted. Sacudi la cabeza y la larga cascada de cabello dorado se balance en el aire. El brillo de la risa todava poda verse en su cara, y sus ojos eran un poco ms azules. De repente, me di cuenta de que no se trataba del brillo de la risa, que ya debera haber desaparecido, sino de una especie de encanto muy sutil. Estaba brillando a propsito, slo un poco. Y, si estaba brillando, significaba que estaba utilizando magia para intentar

54

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

convencerme de que la creyera. Frunc el ceo porque no era capaz de sentir la magia usada contra m. En general, cuando otro sidhe la utiliza, lo sabes. Me gir para mirar a mis guardias, situados detrs de m. Doyie y Frost estaban de pie, pero sus caras eran ilegibles, incluso arrogantes. Kitto segua de pie al lado del sof, en el lugar donde le haba dejado antes. Con una mano se sujetaba al sof blanco, como si fuera mejor agarrarse a algo que estar de pie sin tocar nada. Me pregunt si senta cosas que yo no poda sentir. Yo era duende slo a medias; siempre haba credo que haba cosas que me perda debido a mi ascendencia mezclada. Tambin haba ganado otras cosas (ser capaz de realizar magia grande rodeada de metal, por ejemplo), pero cada ganancia comporta una prdida. Seorita Reed, se lo preguntar una vez ms, contrat a Kane & Hart para protegerse de mis guardias ? Me mir fijamente con un horror fingido, o quiz fuera real. Ech un vistazo a Frost y a Doyie, y dijo; No le habis enseado buenos modales? Tiene los modales que necesita respondi Doyie. Algo se cruz en la mirada de Maeve, creo que fue miedo. Volvi a mirarme; a continuacin, baj la vista al suelo con esos dulces ojos azules y temblando. Tena miedo. Tena mucho, mucho miedo. Pero por qu? En serio contrat a Julin y a su gente para protegerla de algn fan un poco descontrolado? Basta susurr. De verdad cree que le haremos dao? le pregunt. No contest, aunque lo dijo demasiado de prisa, como si finalmente estuviera aliviada de poder ofrecer una respuesta directa. Entonces, por que nos teme? Por qu me estis haciendo esto? pregunt con una voz que contena todo el dolor de una dama a la que le hace la misma pregunta un amante que no cesa de provocarle sufrimiento. Estir el cuello para poder orlo. Julin pareca agotado. Creo que ya has preguntado bastantes cosas, Meredith. Sacud la cabeza. No, todava no contest negando con la cabeza, y me enfrent a esos ojos azules llenos de dolor. Seorita Reed, no tiene por qu esconderse de nosotros. No s a qu se refiere. Piense que lo que acaba de decir es casi una mentira, Sus ojos se volvieron de repente azul cristal, y me di cuenta de que estaba vindolos a travs del brillo de lgrimas reprimidas. Luego, las lgrimas cayeron lentamente a lo largo de sus doradas mejillas y, a medida que resbalan por ellas, el azul de sus ojos fue cambiando de color; segua siendo azul, pero ahora era tricolor, como mis ojos, Tena un ancho crculo exterior de color azul profundo, como un zafiro, luego otro crculo mucho ms estrecho de color cobre y un tercer crculo tambin estrecho de color oro lquido alrededor del punto oscuro que formaba su pupila. Pero lo que diferenciaba sus ojos de los de los dems, incluso de los otros sidhe, era que los colores oro y cobre atravesaban el crculo externo como rayos de color en una buena pieza de lapislzuli, de manera que el anillo de azul profundo estaba repleto de brillos metlicos.Sus ojos eran como un cielo azul tormentoso atravesado por relmpagos de colores.

55

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

En los cuarenta aos que llevaba como estrella de cine, ninguna cmara haba visto esos ojos. Sus verdaderos ojos. Estoy segura de que algn agente o jefe de algn estudio la haba convencido para que escondiera el menos humano de sus rasgos. Yo haba escondido lo que era y cmo era durante slo tres aos, y haba sentido partes de m morir a causa de ello. Maeve Reed llevaba dcadas escondindose. Mantuvo la mirada alejada de la de Julin, como si no quisiera que l le viera los ojos. Le tom una de las manos con las que se sujetaba al brazo de Julin; ella opuso resistencia, as que no la forc. Me limite a presionar levemente su mueca hasta que retir la mano voluntariamente. A continuacin, tom su mano con la ma y la apret. Me arrodill ante ella y me acerqu su mano a mis labios. La bes de la forma ms dulce posible. Tienes los ojos ms bonitos que he visto en mi vida, Maeve Reed le dije. Solt la otra mano que segua sujeta al brazo de Julin y se limit a quedarse all, de pie, mirndome y con lgrimas como gotas de cristal resbalndole por las mejillas. Poco a poco, se deshizo del resto de encanto. El moreno empez a desaparecer, o ms bien a cambiar, hasta que dej de ser marrn miel y se convirti en un dorado suave. El pelo se le aclar, cada vez ms rubio, hasta que acab siendo de un rubio casi blanco. No entenda por qu haba cambiado el color de su pelo a ese rubio tan comn, cuando su color natural tambin entraba dentro de los estndares humanos. Sostuve sus dos manos entre las mas mientras ella se deshaca de un siglo de mentiras y apareca ante m como algo deslumbrante. De repente, pareci haber ms colores en la habitacin, y un aroma de flores dulces que crecan a miles de kilmetros de distancia de este lugar desierto invadi la estancia. Se agarr a mis manos como si fueran su nico anclaje, como si fuera a desvanecerse entre la luz y la dulzura si la soltaba. Ech la cabeza hacia atrs, cerr los ojos, y su brillo dorado llen toda la habitacin como si un pequeo sol hubiera salido de repente ante m. Brill, y llor, y sujet mis manos tan fuerte que dola. En algn momento de este proceso, me di cuenta de que yo tambin estaba llorando, y su brillo llam al mo, de manera que mi piel pareca baada por la luz de la luna. Se puso de rodillas frente a m, y mir maravillada sus manos y las mas, un brillo abrazado a otro brillo. Empez a rer de alegra, casi sin control. Entre risa y risa pude entender lo que deca. Y yo... que pensaba que los hombres... eran los peligrosos. Se inclin hacia m de repente y presion sus labios contra los mos. Me sorprendi tanto aquel beso que me qued helada durante unos segundos. No s lo que habra hecho si hubiera tenido tiempo para pensarlo, porque en seguida se separ de m y se fue corriendo por donde haba venido.

56

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

11
Julin corri tras ella. Dej al joven Frank de pie al lado de la entrada con cara de desconcierto. Los ojos parecan salrsele de la cara, dudo que Frank hubiera visto antes en su vida a un sidhe mostrando todo su poder. Yo segua de rodillas, aunque el brillo haba empezado a desvanecerse de mi piel cuando Doyie se acerc a m. Princesa, te encuentras bien? Le mir y me di cuenta de que yo tambin deba de tener cara de susto. Poda sentir el calor en mi boca all donde sus labios haban tocado los mos. Haba sido como tomar un sorbo de sol de primavera. Princesa? Asent. Estoy bien contest, pero mi voz son spera y tuve que aclararme la garganta antes de poder continuar. Es que nunca... Intent explicarlo con palabras. Tena el gusto de la luz del sol. Y hasta este momento no saba que la luz del sol tena sabor, Doyie se arrodill frente a m y me habl con dulzura. El contacto directo con poseedores de poderes tan elementales siempre es difcil. Frunc el ceo. Ha dicho que crea que era a los hombres a quienes deba temer. Qu ha querido decir? Piensa en cmo estaras t si tuvieras que permanecer sola unos pocos aos aqu fuera... y luego multiplcalo por un siglo humano. Not que abra los ojos como platos. Quieres decir que se siente atrada por m, Sacud la cabeza antes de que l pudiera decir algo. Se siente atrada por el primer sidhe que ha tocado en cien aos. No te sobrestimes Meredith, pero nunca he odo que a Conchenn le gustaran las mujeres, as que, s, lo que anhela es el contacto con carne sidhe. No puedo culparla por ello dije con un suspiro, y luego otra idea me vino a la cabeza . No creers que nos ha invitado aqu para pedirme que comparta a uno de vosotros con ella? Doyie levant las cejas oscuras por encima de las gafas de sol. No se me haba ocurrido. Pareca estar pensando en lo que acababa de decirle. Supongo que es una posibilidad. Frunci el ceo. Pero sera el colmo de la grosera pedirte algo as. No somos slo tus amantes, sino maridos potenciales. No es algo casual. T mismo lo has dicho, Doyie, ella lleva un siglo sola. Cien aos pueden acabar con el sentido de la educacin de cualquiera. Hubo un movimiento detrs de m; nos giramos y vimos a Frost de pie mirando hacia la puerta. Era Rhys. Qu ha pasado aqu? A qu te refieres? le pregunt. Nos seal a Doyie y a m, que seguamos arrodillados en el suelo. Todava quedaban algunos destellos del brillo en mi piel, como un recuerdo de la luz de la luna.

57

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Dej que Doyie me ayudara a levantarme; me costaba mantener el equilibrio. Maeve me haba pillado con la guardia baja, cierto, pero a lo largo de mi vida me haban tocado muchos otros sidhe y nunca me haban trastornado tanto. Maeve Reed se ha deshecho de su encanto dije. Rhys abri mucho los ojos. Lo he sentido desde fuera. Me estis diciendo que lo nico que ha hecho ha sido deshacerse de su encanto? Asent y l dej escapar un silbido. Dulce Diosa. De eso se trata dijo Doyie. Rhys le mir. A qu te refieres? Todos nosotros hemos sido adorados en el pasado, pero para la mayora fue en un pasado muy lejano. Para Conchenn hace menos de trescientos aos. Ella todava era adorada en Europa cuando nos pidieron que... nos marchramos. Ests diciendo que ella tiene ms poder porque ha sido adorada? pregunt Rhys. Ms poder no contest Doyie, sino ms... Donaire suger. No estoy muy familiarizado con el trmino replic. Ms gracia, ms soltura, ms fuerza. Hice un gesto con la mano como para desentenderme. No s. Rhys sabe a qu me refiero, Baj los tres escalones que conducan al saln. Claro que s a qu te refieres. Ella saca ms partido de su magia, Doyie asinti por fin. Vale, esto ya me sirve. Frost vino a nuestro lado. Doyie le mir a travs de las gafas oscuras y el enorme hombre dud durante un instante. Tengo algo que aadir, mi capitn. Los dos hombres se estudiaron mutuamente durante unos segundos. Qu os pasa a vosotros dos? Si Frost tiene algo que decir, djale que lo diga orden. Frost segua mirando a Doyie como si estuviera esperando su confirmacin. Finalmente, Doyie asinti brevemente y el otro hizo una pequea reverencia. He visto pelculas de Meredith en la televisin. He visto cmo reaccionan los humanos ante las estrellas de las pelculas. Su culto por los actores es una especie de adoracin. Le miramos todos y fue Rhys quien murmur: Madre ma, si alguien pudiera demostrar que la han adorado... Dej que su voz fuera cada ms baja hasta que se apag. Doyie termin lo que estaba pensando Rhys. Entonces, nos exiliaran a todos de este pas. La nica cosa que nos prohibieron hacer fue manipular a la gente para conseguir que nos adoraran como si furamos dioses. Pero ella no ha manipulado a nadie para que la adoren como si fuera ma deidad. Se ha limitado a buscarse un trabajo para vivir intervine sacudiendo la cabeza. Los hombres reflexionaron sobre lo que acababa de decir durante unos segundos y, a continuacin/ Doyie asinti. La princesa est en lo cierto, segn la ley. No creo que la intencin de Maeve fuera saltarse la ley dije.

58

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

No quiero que nadie me malinterprete, pero fuera cual fuese su intencin ha disfrutado del beneficio aadido de ser adorada por los humanos durante los ltimos cuarenta aos. Una estrella de cine humana no puede aprovecharse de ese tipo de intercambio de energa, pero Maeve es una sidhe y sabr exactamente cmo usar dicha energa. Y qu pasa con todos los modelos y actores de Europa con sangre sidhe en sus venas? pregunt. E incluso las familias reales de Europa? Los sidhe tuvieron que emparentarse con todas las casas reales de Europa para sellar el ltimo gran tratado. Se estn aprovechando todas ellas de sus admiradores humanos? No puedo opinar sobre ello contest Doyie. Yo puedo imaginrmelo dijo Rhys. El primero frunci el ceo, y su mirada pudo verse claramente a pesar de las gafas oscuras, No nos pagan para imaginar cosas. Rhys sonri entre dientes a travs de la barba falsa. Tmatelo como si fuera un extra aparte de mi contrato . Doyie se baj las gafas lo suficiente para que Rhys le viera los ojos. Bueno dijo Rhys. Luego, riendo, aadi; Apuesto a que cualquiera con suficiente sangre sidhe en sus venas puede conseguir poder de toda esa adoracin humana. Quiz no sean conscientes de ello, pero cmo se podra explicar si no el xito de los reinados de las casas reales con los porcentajes ms altos de sangre sidhe? Todas ellas siguen en activo, mientras que las casas que se unieron a los sidhe slo una vez las trataron como una plaga y luego se apartaron de ellas, han desaparecido. Julin volvi a entrar en la habitacin. La seorita Reed ha solicitado que la reunin prosiga en el jardn, al lado de la piscina, a no ser que alguno de vosotros tengis alguna objecin al respecto. No veo ningn problema en seguir con la reunin en el exterior en un da tan precioso como hoy dije. Yo tampoco convino Doyie. Los dems tambin estuvieron de acuerdo, bueno, todos menos Kitto. Segua agarrado al sof. Tuve que ir hasta donde se encontraba y tomarlo de la mano. Ser todo muy espacioso y muy luminoso ah fuera murmur. Kitto se haba pasado siglos en los oscuros tneles del mundo de los trasgos. Siempre me haba preguntado por qu en los viejos cuentos los trasgos siempre luchaban bajo un cielo oscuro, como si llevaran la oscuridad del suelo con ellos. Si a todos les molestaba tanto el aire libre y la luz como a Kitto, quiz no haban sido capaces de luchar sin su oscuridad. O quiz slo era as Kitto. No poda extrapolar datos tan a la ligera basndome slo en un trasgo. Lo cog de la mano y lo arrastr como s fuera un nio. Puedes quedarte a mi lado. S llega un momento en que no lo puedas soportar, Frost te acompaar hasta la furgoneta. Hay algn problema? pregunt Julin. Sufre agorafobia. Pobre. Si quiere seguir aqu en Los Angeles, tiene que aprender a superarla dije. Julin asinti levemente, casi a modo de saludo. Como quieras, l es tu... empleado. Kitto era uno de los pocos guardias que no trabajaban para la agencia. No era adecuado para ese tipo de trabajo. De hecho, no s para qu tipo de trabajo era adecuado,

59

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

pero seguro que no era el de guardaespaldas, ni tampoco el de detective, Sin embargo, no correg a Julin respecto a la situacin laboral de Kitto. Ests segura? pregunt Julin. Sujet la mano de Kitto con ms fuerza. S, estoy segura. Entonces, seguidme, princesa, caballeros. Empez a descender por el vestbulo por el que haba desaparecido Maeve Reed y nosotros le seguimos. Doyie insisti en ir en primer lugar y en que Frost fuera el ltimo. Yo me qued en medio de los dos con Rhys a un lado y Kitto al otro. El primero me cogi de la mano que tena libre e intent que fuera dando brincos hasta el jardn, mientras canturreaba en voz baja: Nos vamos a ver al mago, al mgico mago de Oz.

60

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

12
Julin nos condujo a travs de diversas habitaciones cuya decoracin era carsima hasta que llegamos a la piscina. Era azul y reflejaba la luz, como si se tratara de un cristal cuarteado. Maeve estaba sentada a la sombra de un enorme parasol. La envolva un vestido de seda blanco. Al llegar, pudimos ver de refiln el traje de bao blanco y dorado antes de que se tapara con el vestido, de manera que lo nico que qued a la vista fueron sus pies, que mostraban una pedicura perfecta. Estaba fumando, aspiraba grandes caladas y apagaba los cigarrillos antes de llegar a la mitad. A Julin le haba adjudicado la poco envidiable tarea de encenderle los cigarrillos con un mechero de oro situado en una bandejita en la que se encontraba tambin el paquete de cigarrillos. Lo poco envidiable del trabajo no era encender los cigarrillos en s, sino intentar calmar a Maeve, que era lo difcil. Haba vuelto a ponerse el encanto como si se tratara de una camiseta gastada. Segua siendo guapa, pero volva a parecer Maeve Reed, la estrella de cine, aunque en una versin bastante estresada. La ansiedad entraba y sala de ella como si fueran las olas del mar. Los dems guardaespaldas, incluyendo al joven Frank y a Max, haban vuelto y se haban situado alrededor de la piscina. Su actitud era desafiante. Parte del desafo pareca estar dirigido hacia nosotros, aunque no nos lo tomamos como algo personal o, al menos, yo no lo hice. No estaba segura al ciento por ciento de lo que pensaban mis hombres. Fuera lo que fuere, se lo guardaban para ellos. Maeve insisti en que nos sentramos todos a pleno sol. No estoy segura de por qu razn, pero creo saberlo. La supersticin deca que la Corte de la Oscuridad no poda tolerar la luz del sol. En realidad, algunos no podan, pero ninguno de nosotros tena ese problema. Los ojos de Kitto eran muy sensibles a la luz, pero poda solucionarse con un buen par de gafas oscuras, Decid no romper la burbuja en la que se encontraba Maeve, Segua temblando claramente/ intentaba que el vestido de seda cubriera la totalidad de su precioso cuerpo, y haba pasado de fumar a beber mientras nos sentbamos en las sillas. Al menos, a diferencia del tabaco, el alcohol no me invada el estmago sin mi consentimiento previo. De manera que, personalmente, creo que avanzamos un paso ms. Si Maeve se emborrachaba, quiz cambiara de idea. Julin se sent en una silla mucho ms pequea colocada al lado de la butaca de la diosa. Ella haba insistido en que estuviera lo suficiente cerca de ella para que tocara con el hombro el respaldo de su butaca. Los dems guardaespaldas de Kane & Hart se encontraban de pie detrs de Mueve, como si se tratara de tres damas de compaa, aunque unas damas de compaa realmente muy musculosas. La duea de la casa tambin haba insistido en que yo tuviera mi propia butaca. Yo era un poco demasiado baja y mi falda demasiado corta para una butaca as; sin embargo, me sent con gracia en ella. Lo nico que tena que controlar era no ensear demasiada pierna ni la ropa interior. Si hubiera habido ms duendes, no me habra importado tanto, pero con ms humanos que duendes presentes, intentbamos ser educados segn las normas de los humanos. Adems, haca aos que haba descubierto que, s permita que un grupo de hombres desconocidos viera mi ropa interior, tendan a formarse una

61

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

impresin incorrecta de m. En cambio, los hombres duendes habran disfrutado del espectculo y nunca habran mencionado nada al respecto. Doyie y Frost estaban detrs de m como buenos guardaespaldas. Rhys se haba ido con la secretaria personal. Marie, para quitarse el disfraz. Maeve pareca fascinada por el hecho de que hubiera utilizado un disfraz humano en vez del encanto para esquivar a la prensa. O bien su encanto era mejor que el nuestro, o los periodistas no queran verla como otra cosa que no fuera Maeve Reed, la estrella de cine. La palabra encanto procede de la idea del encanto de las hadas; quiz la contemplacin de la verdad que se esconda detrs de la fachada de la estrella de cine no era lo que la prensa deseaba ver. Kitto se sent junto a m en su propia sillita, pero se acerc todo lo que pudo a mi butaca. Julin intent mantener una distancia entre l y Maeve; Kitto se asegur estar tocando alguna parte de mi cuerpo durante todo el rato. Una mujer humana de unos sesenta y tantos aos sali de una caseta situada cerca de la piscina. Llevaba un traje de doncella, completado con un delantal, aunque la falda era bastante larga y los zapatos adecuados para su edad. Nos ofreci algo de beber a todos, pero ninguno aceptamos. Slo Maeve segua ingiriendo whisky escocs oscuro. Haba empezado a tomarlo con hielo, pero cuando ste se deshizo, no aadi ms. Aunque se haba bebido ya una quinta parte de la botella mientras los dems mirbamos, no pareca producirse ningn cambio en ella. Era un hada y nosotros podemos beber mucho sin ni siquiera notar el puntillo, pero una quinta parte de una botella es una quinta parte, y yo esperaba que hubiera bebido lo suficiente para calmarse los nervios y dejar de beber ya. Pero no lo hizo. Yo tomar un ron con cola. A alguien le apetece algo? No, gracias respond. S que los hombres estn de servicio, tanto los tuyos como los mos, as que no deberan beber. Podran perder la rapidez de reflejos. Puso un poco del ronroneo tpico de la antigua Maeve Reed en la voz, una plida imitacin de su usual voz sugerente. Parece ser que yo no la haba roto del todo. Pero t y yo podemos permitirnos el lujo de tomar una copta. No me apetece, pero gracias por la oferta. Apareci una pequea seal de disgusto en su preciosa cara. Honestamente, no me gusta nada beber a solas. No me gusta el whisky escocs ni el ron. Disponemos de una enorme bodega de vinos. Estoy segura de que podramos encontrar algo que te guste. Sonri, no con la encantadora sonrisa con la que nos haba recibido nada ms llegar, pero al menos segua siendo una sonrisa. Era una seal esperanzadora, pero negu con la cabeza. Lo siento, "Maeve, pero nunca bebo tan pronto. Pronto? dijo arqueando sus perfectas cejas. Cario, esta hora no es pronto segn la costumbre en Los Angeles. Despus del medioda, es perfectamente aceptable beber una copa. Sonre y me encog de hombros. Gracias, pero, de veras, no quiero nada. Frunci el ceo pero asinti a la doncella, que volvi a la caseta para preparar la copa de Mueve, supuse.

62

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Beber a solas es algo que realmente odio volvi a repetir. Estoy segura de que tienes un marido por aqu cerca. Os presentar a Cordn cuando hayamos acabado de hablar de negocios. No pareci decirlo con nimo de fastidiar. Y de qu negocios se trata? pregunt. En privado. Ya hemos discutido esto antes con tu enviado en la oficina. Vaya donde vaya, mis guardaespaldas vienen conmigo. Mir a sus propios guardaespaldas. Estoy segura de que me entiendes. Asinti con impaciencia. Por supuesto que te entiendo, pero podran sentarse un poco ms alejados para que podamos hablar de... cosas de chicas ? Arque las cejas al or la expresin cosas de chicas, pero no dije nada. Mir a Doyie y a Frost. Qu opinis chicos? Supongo que podramos sentarnos a la mesa situada en la sombra mientras t y la seorita Reed hablis de... cosas de chicas. Doyie se las arregl para que la ltima parte de la frase sonara a mentira. Escond la sonrisa que se me escap girndome y mirando a Kitto. El no querra quedarse a la sombra bajo el parasol. Ni siquiera me molest en preguntrselo. Doyie y Frost se sentarn a la mesa, pero Kitto debe quedarse conmigo. No es posible repuso Maeve negando con la cabeza. Es lo mejor que puedo ofrecer si insistes en permanece en un espacio abierto como ste le dije encogindome de hombros. Inclin la cabeza hacia un lado. Esto es algo bastante directo para una princesa de los sidhe. De hecho, has sido muy directa, por no decir maleducada, para ser una princesa de la sangre. Luch contra un impulso de volverme para mirar a Doyie. Podra decir que he sido criada entre humanos, Podras, pero me parece que no te creera. Su voz sonaba muy grave, casi enfadada . Nadie tan humano se vera tan favorecido por la Seora y el Seor como lo fuiste t hace slo unos instantes. Se estremeci y se coloc el vestido por encima de los hombros. La temperatura ambiente rondaba los veintisiete grados y el sol arda con fuerza. Si tena fro, no era el tipo de fro que se alivia abrigndose. Hice la mejor reverencia que pude y me sent en la butaca. Gracias. Sacudi la cabeza, y la cascada de pelo dorado le acarici la espalda. No me des las gracias, porque yo no te voy a dar las gracias por lo que t has hecho por m. Empec a decirle que haba sido un accidente, pero me detuve. Maeve haba utilizado la magia a propsito para intentar persuadirme. Se trataba de un grave insulto entre dos sdhe nobles. Nunca utilizbamos estratagemas hasta ese punto contra otro noble. Mostraba con claridad que me consideraba un hada inferior, as que no se vea obligada a cumplir las normas de caballerosidad de los sidhe conmigo. Me miraba con curiosidad, y me di cuenta de que llevaba callada demasiado tiempo. Consegu esbozar una sonrisa. Los sidhe llevan siglos especulando acerca de tu partida.

63

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

No me fui, Meredith. Me echaron. Bueno, al fin algo que quera saber. Tu exilio ha sido como el hombre del saco para los nios sidhe de la Corte de la Luz. Si no complaces al rey, acabars igual que Conchenn. Es eso lo que creen? Que me exiliaron por no complacer al rey ? Cuando se le presiona, eso es lo que dice l. Que no le complaciste. Se puso a rer tan fuerte que casi haca dao orla. Supongo que no le complac, pero nadie se pregunt por qu un castigo tan duro simplemente por no complacer al rey? Asent. Me han contado que algunos cuestionaron la dureza del castigo. Tenas muchos amigos en la corte. Tena aliados en la corte. Nadie tiene amigos verdaderos all. Me lo cre. Como quieras, tenas muchos aliados en la corte. Me han contado que ellos cuestionaron tu destino. Y? Slo esta palabra contena una enorme cantidad de ansia. Pareca querer saberlo de verdad. Quera decrselo, t respondes a mis preguntas y yo respondo a las tuyas, pero era una solucin demasiado torpe. Lo que necesitaba era un poco de sutileza. Yo nunca he sido sutil por naturaleza, pero haba aprendido a serlo. Al final. Me dieron una paliza por preguntar acerca de tu destino le dije. Qu? pregunt mirndome con sorpresa Cuando era nia pregunt por qu te haban exiliado, y el propio rey me dio una paliza por preguntar. Pareca desconcertada. Nadie lo haba preguntado antes que t? S, lo preguntaron. La expresin de su cara bastaba para hacerme continuar, pero no termin de exponer lo que pensaba. Evit que le diera la vuelta a la conversacin, porque quera saber por qu la haban exiliado. Si haba mantenido su secreto durante cen aos, no poda confiar en que ahora lo rompiera con facilidad. Cuando llegu aqu, la gente haba dejado de preguntar. Qu les pas a mis aliados de la corte? Se trataba de una pregunta muy directa, y yo no poda disimular y fingir que no entenda lo que ella quera decirme. El rey mat a Emrys le contest. Despus de eso, todo el mundo tena miedo de preguntar sobre tu destino. Era difcil decirlo, pero creo que se puso plida bajo el moreno dorado. Abri los ojos como plato? y dej caer la mirada sobre su falda. Empez a beber de un vaso, pero se dio cuenta de que estaba vaco. Nancy! La doncella apareci casi por arte de magia Llevaba una bandeja con un vaso alto y oscuro de ron, y un par de gafas de montura blanca situadas al lado de la bebida. Tambin traa tres trajes de bao colgados del brazo. Se trataba de trajes de bao caros, diminutos y preciosos. La mayora de la ropa interior que posea me tapaba ms que esos trajes, y que conste que posea una nada desdeable coleccin de lencera.

64

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Parecan trajes de bao elegantes y normales, aunque el aspecto poda engaar. A la ropa se le puede hacer cosas para que el hechizo aparezca slo cuando se lleva el traje. Y algunos hechizos son bastante crueles. Por primera vez, me pregunt no si Maeve deseaba unirse a nuestra corte, sino si haba alguien en la Corte de la Luz que me quisiera muerta. Bastara mi muerte para que la dejaran volver del exilio? Slo si el propio rey deseaba mi muerte. Por lo que saba, yo no le gustaba nada a Taranis, pero l no me tema, de manera que mi muerte no significaba nada para l. Maeve dej de hablar. Estaba mirando fijamente la piscina, pero no creo que la viera. Llevaba tanto tiempo callada que decid romper el silencio. Para qu son los trajes de bao, seorita Reed? Te he dicho que me llames Maeve. Pero no me mir al decrmelo, y la frase pareca vaca, como si ni siquiera ella estuviera escuchando sus propias palabras. De acuerdo, para qu son los trajes de bao, Maeve? repet sonriendo. He pensado que quiz te apetecera ponerte ms cmoda, eso es todo. Su voz sonaba monocorde, como si se hubiera estudiado el dilogo pero no le importara nada lo bien que quedase al recitarlo. Gracias, pero estoy bien as. Estoy segura de que tambin puedo encontrar trajes para tus acompaantes. Finalmente me mir al hablarme, pero su voz segua sin denotar ninguna emocin. No, gracias dije haciendo el suficiente hincapi en el gracias para que quedara claro que no iba a ceder. Maeve coloc el vaso vaco sobre la bandeja, se puso las gafas y tom el otro vaso con la mano. Vaci un cuarto de la bebida de un solo trago; luego me mir. Las gafas eran grandes y redondas, con una fina montura blanca, y el cristal era de espejo, de manera que poda ver en ellas una imagen distorsionada de m misma cuando mova la cabeza. Los ojos y una gran parte de su cara quedaron totalmente escondidos. Ya no necesitaba encanto; tena algo ms tras lo que esconderse. Se subi el cuello del vestido un poco y dio otro sorbo del ron negro. Ni siquiera Taranis se atrevera a ordenar la ejecucin de Emrys. Lo dijo con voz grave, pero clara. Creo que estaba intentando no creerme. Haba tenido suficiente tiempo con la historia de los trajes de bao para pensar en lo que yo le haba dicho. No le gustaba, as que haba decidido intentar convencerse de que no era cierto. No fue ejecutado le contest, y de nuevo me qued mirndola y esper a que preguntara algo ms. A menudo se sabe ms cuanto menos se dice. Desvi la vista del vaso hacia m, y sus gafas reflejaron la luz del sol. Pero acabas de decir que Tarans orden su muerte. No, he dicho que Taranis mat a Emrys. Era difcil adivinar su expresin debido a las gafas de sol, pero creo que era de extraeza. Ests jugando con las palabras y conmigo, Meredith.Emrys era uno de los pocos de la corte al que podra haber llamado amigo de verdad. Si no fue ejecutado, entonces qu pas? Ests diciendo que fue asesinado? De ninguna manera. El rey le ret a un duelo personal. Dio un salto como si la hubieran golpeado y derram parte del ron sobre el vestido blanco. La doncella le ofreci una servilleta para limpiarse. Maeve entreg la bebida a la mujer y empez a secarse la mano, pero no como si estuviera poniendo atencin en lo que estaba haciendo.

65

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

El rey no acepta retos personales. Es demasiado valioso en la corte para arriesgarse a un duelo. Me encog de hombros y observ cmo mi imagen me imitaba en las gafas de Maeve. Me limito a comunicarte la noticia, no a explicarla. Dej la servilleta sobre la bandeja, pero no quiso coger la bebida de nuevo. Se inclin baca delante, todava sujetando el cuello del vestido cerca de su cuello. Jrame, dame tu palabra de que el rey mat a Emrys en un duelo. Te doy m palabra de que es verdad. Se ech hacia atrs repentinamente, como si se hubiera quedado sin energa en un abrir y cerrar de ojos. Segua sujetando el cuello del vestido con las manos, pero pareca a punto de desfallecer. Se encuentra bien? Necesita algo? pregunt la doncella. Maeve sacudi ligeramente la mano. No Estoy bien. Haba respondido a las preguntas en orden inverso, un pequeo desliz, porque obviamente no estaba bien. As que yo tena razn, Hablaba en voz muy baja, casi inaudible. Tenas razn sobre qu? le pregunt tambin en voz baja. Me acerqu hasta quedarme sentada en el borde de la butaca para asegurarme de que me oa. Entonces sonri, aunque era una sonrisa dbil y sin humor. No, no voy a contarte mi secreto tan fcilmente. Frunc el ceo y fue una reaccin automtica. No s a qu te refieres. Por qu has venido aqu hoy, Meredith? pregunt con voz ms slida, ms segura de s misma a medida que hablaba. Me retir un poco hacia atrs. He venido porque t me lo has pedido. Emiti un suspiro largo y sonoro, no para conseguir ningn efecto, sino porque creo que de verdad lo necesitaba. Te has arriesgado a ser el objetivo de la ira de Taranis simplemente para ver a otro sidhe? No lo creo. Soy heredera al trono de la Oscuridad. En serio crees que Taranis se arriesgara a hacerme dao? Ret a Emrys a un duelo personal slo por preguntar por qu me haba exiliado. A t te dieron una paliza de nia por preguntar sobre mi destino. Ahora est? aqu sentada hablando conmigo. Nunca creer que no te he contado la razn de mi exilio. Pero no me has dicho nada le espet, e intent mantener el ansia alejada de mi lenguaje corporal, aunque creo que no lo logr. Volvi a regalarme otra de sus pequeas sonrisas. Nunca creer que no he compartido mi secreto contigo. Puede pensar lo que quiera. Si me hace dao, significar una guerra entre las cortes. No creo que ningn secreto que tengas valga una guerra. Ri, de nuevo mofndose. Creo que el rey s se arriesgara a una guerra entre las cortes por esto. Vale, el rey podra arriesgarse a ir a la guerra porque l se queda detrs de la lnea del frente, pero la reina Andis estara en su derecho de retarle a un combate cuerpo a cuerpo. No creo que Taranis se arriesgara a eso.

66

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Eres la heredera al trono Oscuro, Meredith. No tienes ni idea de cunto poder reside en la Luz. He visto la Corte de la Luz, Mueve, y estoy de acuerdo en que una vez que te has enfrentado a ella, le tienes miedo;sin embargo, todo el mundo teme a lo Oscuro, Maeve, todo el mundo. Ests diciendo que el rey supremo de la Corte de la Luz tiene miedo de la Corte de la Oscuridad? Pronunci estas palabras con una increble carga de escepticismo. S que todos en la Corte de la Luz temen a los sluagh. Maeve se reclin en la butaca. Todo el mundo les teme, Meredith, en ambas cortes. Tena razn. Si la Corte de la Oscuridad representaba todo lo que era oscuro y tenebroso, los sluagh eran peores En la tierra de los sluagh vivan las cosas que teman los oscuros. Era un caldo de cultivo de pesadillas demasiado horribles para contemplar. Y quin detenta el poder sobre los reinos de los sluagh? pregunt. Pareca confundida, pero al final dijo: La reina. Los sluagh pueden ser enviados para castigar determinados crmenes sin juicio ni aviso. Uno de esos crmenes es el asesinato de familiares. Pero no suele hacerse replic. Pero si Tarans matara a la heredera de la reina no crees que ella se acordara de esta pequea ley? Ni siquiera Andis se atrevera a enviar a los sluagh a por el rey. Y, repito de nuevo, ni siquiera el rey se atrevera a matar a la heredera de Andis. Creo que te equivocas en esto, Meredith, porque quiz s se atreva. Y por ese crimen Andis podra enviar a los sluagh contra l. Incluso el rey de la Luz y la Ilusin no tendra ms remedio que huir de ellos. Cogi la bebida de la bandeja que la doncella segua sosteniendo cerca de ella y tom un largo sorbo antes de decir: No creo que el rey tenga las cosas tan claras sobre este tema. Yo..., yo no quisiera ser la causa de una guerra entre cortes. Tom otro sorbo. Hace aos que deseo que alguien castigue la arrogancia de Taranis, pero no los sluagh. No le deseara eso a nadie, ni siquiera a l. Debido a que yo me haba enfrentado con los sluagh, poda hablar con conocimiento de causa y afirmar que eran terribles. Pero tampoco haba que exagerar. Al menos los sluagh se limitan a matarte, quiz a comerte vivo pero, al fin y al cabo, acabas muerto. No te torturan, no te obligan a sufrir una muerte lenta y larga. Haba formas de morir mucho peores que caer en las manos de los sluagh. Adems, saba algo que Maeve no tena forma de saber. El rey de los sluagh, Sholto, seor de aquello que pasa por en medio, llamado Engendro de las Sombras, pero nunca a la cara, no era muy leal a Andis; de hecho, no era leal a nadie. Cumpla su palabra, pero Andis haba descuidado la poltica durante unos aos y ahora dependa en gran medida, demasiado quiz, de su alianza con los sluagh. Se supona que eran la ltima alianza a la que se deba recurrir. Haba aprendido durante mis conversaciones con Doyie y Frost que los sluagh se haban convertido en un arma demasiado usada, y sa no era su funcin original, lo que denotaba una gran debilidad por parte de Andis al recurrir a ellos con tanta frecuencia.

67

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Pero Maeve no saba nada de esto. Nadie en la Corte de la Luz lo saba, a no ser que hubiera espas, que, bien pensado, era muy probable, pero Maeve no lo saba. En serio crees que el rey se enterar de que hemos hablado? le pregunt. No estoy segura de ello, pero es un dios, o al menos un da lo fue. Temo que nos descubra. Bueno, quiero saber por qu te exiliaron, aunque t tambin quieres algo de m. Quieres algo por lo que seras capaz de arriesgar la vida. Qu podra ser, Maeve? Qu podra ser tan importante para ti? Se inclin hacia delante, con el vestido todava pegado al cuello. Se inclin hacia m hasta que pude oler la manteca de cacao de su piel y el ron de su aliento. Quiero un hijo me susurr al odo.

68

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

13
Permanec inclinada hacia delante, con los hombros casi tocando los de Mueve, porque no quera que ella me viera la cara. Un hijo? Quera un hijo? Por qu me lo deca a m? Haba pensado en un montn de cosas que podra desear Maeve Reed y un bebe no apareca en la lista. Al final la mir a la cara. Qu puedo ofrecerte yo, Maeve? Esa era la pregunta. Se reclin en la butaca acomodndose con un movimiento breve y sinuoso que me record a su antigua manera de provocar. Ya te he dicho lo que quera de ti, Meredith. La mir fijamente y frunc el ceo. He odo lo que has dicho, Maeve, pero no veo... Volv a intentarlo. No s cmo puedo ayudarte yo. Enftico la frase con el yo porque haba pensado en algo que ella quiz necesitaba de m y que no era mi persona: hombres. Mir a los hombres situados a nuestro alrededor, a todos, incluso a sus guardaespaldas. Ahora entiendo por qu quera tener una conversacin en privado, verdad? Su voz denotaba un cierto aire de splica. Suspir. Quera tener sentido comn poltico. Quera ser cuidadosa, Pero entenda por qu quera intimidad. Algunas cosas invalidan la poltica, y una de ellas es la splica de una mujer a otra. Maeve me haba suplicado, en silencio, pero segua siendo una splica. Madre, aydame, porque no poda hacer caso omiso de su splica. De acuerdo dije. Maevc lade la cabeza. De acuerdo qu? Intimidad. Sent cmo Doyie y Frost se movan detrs de m. En realidad, no se haban movido, no haban dado ni un solo paso, pero se haban puesto tan tensos que pareca que hubieran saltado. Princesa... empez a decir Doyie. No pasa nada, Doyie. T y los dems hombres podis sentaros bajo la sombrilla mientras nosotras hablamos de cosas de chicas. Maeve frunci el ceo e hizo pucheros con su preciosa boquita pintada de rosa plido. Definitivamente, estaba recuperando la compostura. O quiz se haba pasado demasiados aos siendo Maeve Reed, la diosa del sexo, y ya no saba comportarse de ninguna otra forma. Esperaba un poco ms de intimidad que unos cuantos metros. Le sonre sin muecas, sin vanidad. Ha quedado claro que intentas convencerme con magia. Sera estpido por m parte confiar en ti completamente. La mirada infantil se desvaneci y fue reemplazada por unos labios finos, casi de enfado. Has demostrado que me ganas con la magia, Meredith, No soy tan estpida para intentar probar suerte una segunda vez. De nuevo, estaba bastante segura de que no haba superado a Maeve con la magia. Era ms como si ella hubiera lanzado su magia metafsica a mi cara y hubiera despertado mis capacidades naturales. Yo no haba hecho nada con deliberacin; de hecho, no estaba

69

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

segura al ciento por ciento de ser capaz de hacer lo mismo en caso de intentarlo de nuevo. Pero Maeve crea que poda hacerlo a voluntad, y no iba a ser yo quien le quitara esa idea de la cabeza. Le dejara creer que mi poder era enorme y maravilloso, y que estaba paranoica. Porque no iba a ir a ningn sitio fuera del alcance visual de mis hombres. Poderosa y paranoica, la receta de la realeza. Mis guardias pueden sentarse a la sombra mientras hablamos aqu. Esta es la mxima intimidad que voy a ofrecerte, incluso para una conversacin de mujer a mujer. No confas en m me dijo. Y por qu debera? No, claro que no contest sonriendo. De ninguna manera. Sacudi la cabeza y tom otro sorbo de ron. Luego me mir por encima del borde del vaso. Has rechazado todas las bebidas que te he ofrecido. Temes que haya veneno o magia en ellas. Asent. Se ri en un estallido delicioso. Haba odo el mismo tipo de risa en la pantalla del cine ms de una vez. Te doy mi palabra ms sagrada de que nada aqu te har dao a propsito. La coletilla final era un truquillo muy inteligente. Significaba que si me pasaba algo, no sera culpa suya, pero tambin significaba que poda sufrir algn tipo de dao. Tena que sonrer. Esa charla con dobles sentidos era parte de las relaciones en la corte, donde la palabra de honor era algo por lo que luchar a muerte para defenderla. Quiero tu palabra de honor de que nada, ninguna persona, ningn animal y ningn ser de ningn tipo me har dao mientras est aqu. Volvi a hacer pucheros. Oye, Meredith. Un juramento tan solemne? Te doy mi palabra de que salvaguardar tu seguridad lo mejor que pueda. Tu palabra de que ninguna cosa, ninguna persona, ningn animal y ningn ser de ningn tipo me har dao repet sacudiendo la cabeza. Mientras ests aqu aadi. Mientras est aqu. Si te hubieras dejado la ltima parte, habra sido responsable de ti siempre, fueras donde fueses. Se estremeci, y no creo que fuera algo intencionado. T vas a la Corte de la Oscuridad, y se no es un lugar en el que me gustara tener que garantizar tu seguridad. Me parece que todo el mundo opina lo mismo, Maeve. No te sientas mal por ello. Frunci el ceo y, de nuevo, creo que fue algo real. No me siento mal, Meredith. Salvaguardar tu seguridad en esas galeras oscuras y llenas de sombras no entra dentro de mis competencias. Me encog de hombros. Hay luz y sonrisas en el imperio de la Oscuridad, al igual que hay oscuridad y dolor en el imperio de la Luz. No me creo que la Corte de la Oscuridad posea las maravillas que le esperan a uno en la Corte de la Luz. Mir por encima del hombro a Doyie y a Frost. Les mir durante un buen rato, y luego me gir de nuevo haca Mueve permitiendo que su belleza me inundara los ojos. Bueno, no s, Macve, hay algunas joyas tambin en la Corte Oscura. He odo historias sobre el libertinaje que hay en la corte de la reina Andis. Eso me hizo rer.

70

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Llevas demasiado tiempo viviendo entre humanos si crees que el libertinaje es algo desagradable. El gozo de la carne es una bendicin que se debe compartir, no una maldicin de la que haya que escapar. Como bien sabrn tu guardia y mi dulce Marie. Mir detrs de m, sonriendo. Rhys y Marie venan caminando hacia nosotros. Los blancos tirabuzones de Rhys volvan a caerle sueltos basta la cintura. Llevaba la guapa cara aniada bien afeitada, como siempre. El parche del ojo con las perlas incrustadas volva a estar en su sitio. Sonrea, complacido, hasta el punto de casi rer, como si le acabaran de contar un chiste nuevo. Marie le segua. Llevaba el pelo un poco despeinado y la falda blanca un poco descolocada. Pero no pareca contenta. Si la insinuacin de Maeve hubiese sido correcta, Marie habra estado sonriendo. Rhys poda tener sus defectos, pero no conseguir hacer sonrer a una mujer no se encontraba entre ellos. No podas tomrtelo tan en serio en la cama, o fuera de ella, como a algunos de los dems guardias, pero era alguien con el que te divertas de veras en las relaciones sexuales. Me di cuenta de que volva a fruncir el ceo. Si haba tenido algn tipo de contacto sexual con Marie cmo me sentira yo? Al fin y al cabo, era mo. Exclusivamente mo, segn la reina. Intent sentirme herida, celosa, e incluso disgustada de que hubiera estado jugando a los mdicos con Marie, pero no lo logr. Quiz era porque me estaba acostando tambin con otros hombres. Quiz para estar realmente celosa tienes que tener una relacin de monogamia. No s por qu, pero no me molestaba en absoluto. Si se hubiera acostado con ella, me habra molestado porque yo era la que se tena que quedar embarazada, y no cualquier secretaria de una estrella. Aparte de eso, no creo que me importara. Rhys se arrodill ante m, lo que hizo que Kitto se retirara un poco; sin embargo, el hecho de que estuviera dispuesto a tocar al pequeo trasgo era realmente una seal muy buena. Se llev mi mano a los labios y sonri entre dientes. La encantadora Marie me ha ofrecido sus favores. Y? pregunt arqueando las cejas. Y habra sido una grosera hacer caso omiso de una oferta as. Segn las costumbres de los sidhe, tena razn. Ella es humana, no un hada le dije. Celosa? pregunt. Negu con la cabeza sonriendo. No. Se puso de pie con un suave movimiento y me plant un rpido beso en la mejilla. Saba que eras ms hada que humana. Marie se hallaba de rodillas al lado de Maeve. Estaba de espaldas a nosotros, pero poda ver cmo sacuda la cabeza. Maeve nos mir con cara de desaprobacin. Marie me ha dicho que has rechazado sus favores, guardia. Le dej claro que la encontraba encantadora dijo Rhys. Pero no aprovechaste la ocasin. Soy el amante de la princesa Meredith. Por qu debera irme con otra? Le demostr a su secretaria la cantidad de atencin que se mereca, ni ms ni menos. Ya no pareca estar contento; ms bien, casi enfadado.

71

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Maeve acarici la mano de la mujer y la envi dentro de la casa. Marie evit con mucho cuidado mirar a Rhys. Creo que estaba avergonzada. Quiz no solan rechazarla a menudo, o quiz Maeve le haba dicho que era algo seguro. Me puse en pie. Ya hemos jugado bastante, Maeve. Intent sujetarme pero no alcanz a hacerlo. Por favor, Meredith, no era mi intencin ofenderte. Has enviado a tu secretaria para que seduzca a mi amante. Intentaste seducirme, no porque me desearas directamente, sino para conseguir ms control sobre m. Se levant de un solo movimiento. Lo ltimo no es verdad. Pero no niegas haber enviado a tu ayudante a seducir a mi amante. Se quit las enormes gafas de sol para que pudiera ver lo confundida que estaba. Apostara lo que fuera a que se trataba de una actuacin. Vosotros sois de la Corte Oscura y cualquier tentacin est a vuestro alcance. Ahora era yo la que estaba confundida. Qu tiene que ver mi corte con todo esto? Me has insultado a m y a los mos. Vosotros sois de la Corte Oscura repiti. Sacud la cabeza. Y qu tiene que ver esto con todo lo dems? No quisisteis poneros los trajes de bao afirm con una voz suave y la mirada gacha. Qu? pregunt. Si Marie le hubiera visto desnudo, habra sabido que su cuerpo es puro, aparte de las cicatrices. Frunc el ceo todava ms. Pero, en nombre del Seor y la Seora, de qu ests hablando? Todos vosotros sois de la Corte de la Oscuridad, Meredith. Tengo que asegurarme de que no sois... impuros. Quieres decir deformes le dije sin intentar siquiera que no se notara el enfado en mi voz. Asinti levemente. Por qu tendran que importarte nuestros cuerpo?, tengan el aspecto que tengan? Ya te he dicho lo que quera, Meredith. Asent, y fui lo bastante buena como para no desvelar su secreto delante de todo el mundo, aunque el cielo sabe que no se lo mereca. Si la persona que me ayuda en dicho favor es impura, entonces... Me mir y asinti levemente, como si esperara que yo terminara la frase en mi cabeza. Me acerqu a ella y dije, un poco ms alto que un susurro: El nio ser deforme. Ninguna cantidad de encanto poda esconder la mezcla de olores a manteca de cacao, licor y humo de tabaco de su pelo y piel. De repente, sent una nusea incontenible. Me separ de ella y me habra cado al suelo de no ser por Rhys, que me sujet a tiempo. Qu sucede? susurr. Estoy cansada de estar aqu con esta mujer. Entonces, nos vamos sentenci Doyie.

72

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Todava no. Me sujet al brazo de Rhys y me volv hacia Maeve. Ahora vas a decirme por qu te exiliaron. Vas a contarme toda la verdad aqu y ahora o nos iremos y nunca ms volvers a vernos. Si se entera de que se lo he contado a alguien, me matar. Si descubre que he estado aqu, hablando contigo, de verdad crees que esperar a descubrir si me lo has contado o no? Ahora pareca asustada. Pero no me importaba. Dime, Maeve, dmelo o nos vamos, y nunca encontrars a nadie ms fuera del reino de los duendes capaz de ayudarte. Meredith, por favor... No le interrump. La gran Corte de la Luz y su pureza. Nos miran por encima del hombro. S un nio nace deforme, lo matan, o al menos antes lo mataban, porque ahora habis dejado de tener nios. Por eso ahora hasta los monstruos son preciosos. Sabes qu pas con los nios al cabo de un tiempo, Maeve? Sabes qu ha pasado en los ltimos cuatrocientos aos ms o menos con los nios de la Luz deformes? Porque, no te equivoques, la endogamia tambin afecta a los inmortales. No..., no lo s. Claro que lo sabes. Todos los de esa resplandeciente y deslumbrante corte lo saben. A mi propia prima la aceptasteis porque era en parte brownie. No la expulsasteis porque los brownies son luminosos, no de la corte, pero s criaturas de la Luz. Pero cuando los propios sidhe dan a luz monstruos, los sidhe puros y luminosos dan a luz seres deformes, monstruosidades, entonces/ qu sucede? Dnde van a parar esos nios? En ese momento estaba llorando, con lgrimas suaves y de plata. No lo s. S, lo sabes. Los bebs van a la Corte de la Oscuridad. Nosotros aceptamos a los monstruos, a esos monstruos de la Luz puros. Los acogemos, porque acogemos a todo el mundo. A nadie, a nadie se le prohbe la entrada en la Corte Oscura, y menos a los pequeos bebs recin nacidos cuyo nico crimen ha sido tener unos padres que no han sabido estudiar su rbol genealgico lo suficiente para evitar casarse con sus propios putos hermanos. Ahora yo tambin lloraba, pero era un llanto de rabia, no de pena. Te doy mi palabra de que Frost, Rhys y yo somos puros de cuerpo. Te parecen ms fciles ahora las cosas? Te ayuda en algo? Si lo nico que quisieras fuera acostarte con los hombres, no te habra importado verme o no en baador, pero s te ha importado. Quieres un rito de fertilidad, Maeve. Me necesitas a m, y al menos a un hombre. Estaba demasiado enfadada para saber si alguien aparte de Maeve haba odo lo que acababa de decir, o haba entendido lo que deca. Pero no me importaba lo ms mnimo. Me separ de Rhys, y la rabia que senta me hizo escupirle las palabras a la cara. Dime por qu te exiliaron, Maeve. Dmelo ahora o nos vamos y te dejamos tal como te encontramos, o sea sola. Asinti sin dejar de llorar. De acuerdo, de acuerdo, que la Seora me proteja, pero te lo dir. Te dir lo que quieres saber, si me prometes que me ayudars a tener un hijo. Promtemelo t primero le dije. Te prometo que te contar la verdad de por qu fui exiliada de la Corte de la Luz. Yo te prometo que cuando me hayas dicho por qu fuiste exiliada de la Corte de la Luz, mis hombres y yo haremos todo lo posible para que tengas un hijo.

73

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Se frot los ojos con los puos cerrados. Se trataba de un gesto realmente infantil. Pareca estar totalmente traspuesta y me pregunt si uno de esos pobres bebs desgraciados haba pertenecido a Conchenn, diosa de la belleza y la primavera, Le haba perseguido durante todo este tiempo el recuerdo de haberse deshecho del nico hijo que quiz tendra nunca? Esperaba que as fuera.

74

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

14
Hace cien aos, el rey supremo de las hadas, Taranis, estaba a punto de repudiar a su mujer, Conan de Cuala. Haban sido pareja durante cien aos y no haban tenido hijos. Automticamente, la voz haba adquirido la entonacin de los cuentacuentos. As que decidi repudiarla. Me encantan las historias contadas a la vieja usanza, pero estaba harta de permanecer al sol y no quera pasarme todo el da en aquella casa, de manera que la interrump. La repudi dije. Maeve sonri, pero no de alegra. Me pidi que ocupara su sitio y fuera su prometida. Yo lo rechac. Ahora me hablaba a m, se haba deshecho del tono de cuentacuentos. Quiz no era tan agradable, pero la conversacin normal era lo ms rpido. Pero sa no es una razn para exiliar a nadie, Maeve. Al menos hay otra que ha rechazado la oferta de Taranis y sigue formando parte de la Corte Luminosa. Tom un sorbo de la limonada y la mir. Pero Edain estaba enamorada de otro. Mi razn fue otra. No me miraba a m, ni a Kitto, ni a nadie, creo. Pareca tener la mirada perdida en el horizonte, quiz estaba viendo los recuerdos de su interior. Y esa razn fue... ?. le pregunt. Conan era la segunda mujer del rey. Haba estado cien aos con ella y no haban logrado tener un hijo. Y? Tom otro largo sorbo de limonada. Ella bebi un largo trago de ron y volvi a mirarme. Le dije que no a Taranis porque creo que es estril. No son las mujeres las que no pueden tener un heredero, sino el rey. Al orlo no pude evitar escupir la limonada por encima de m y de Kitto. El trasgo pareci quedarse helado con la limonada cayndole por el brazo y las gafas de sol. La doncella apareci con servilletas. Tom unas cuantas y luego le indiqu con una seal que poda retirarse. Estbamos hablando de algo que nadie deba or. Cuando fui capaz de pro nunciar sin farfullar, y Kitto y yo estbamos relativamente secos, le pregunt: Le dijiste eso a Taranis a la cara? S. Eres ms valiente de lo que pareces. O ms tonta, pens. Me exigi que le dijera por qu no le quera como marido. Le dije que quera tener un hijo y que no crea que l pudiera darme uno. Me qued mirndola intentando pensar en las implicaciones de lo que acababa de decir. Si lo que dices es verdad, entonces la realeza obligara al rey a realizar el sacrificio mximo. Le podran obligar a dejarse matar como parte de la celebracin de uno de los grandes das sagrados. S dijo Maeve. Me oblig a marcharme esa misma noche... Por miedo a que se lo contaras a alguien aad. Seguramente, no soy la nica que sospecha algo. Adaria tuvo hijos con otros dos, pero fue incapaz de tenerlos durante siglos con nuestro rey.

75

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

En ese momento, comprend por qu me haban dado una paliza por preguntar por Maeve. La propia vida de mi to colgaba de un hilo. Podra limitarse a abdicar dije. Maeve se baj las gafas lo suficiente para mirarme agotada. No seas inocente, Meredith. No te pega nada. Lo siento, tienes razn. Taranis nunca lo aceptara. Tendran que obligarle a reconocer que es estril, y la nica forma de hacerlo sera llevarle ante los nobles, lo que significa que deberas convencer a un nmero suficiente de ellos para que votaran a tu favor, No, Meredith, No creo que sea yo la nica que sospecha. Su muerte devolvera la fertilidad a nuestro pueblo. Todo nuestro poder desciende de nuestro rey o reina. Creo que la incapacidad de Taranis para tener hijos nos ha condenado al resto de nosotros a no tenerlos. Sigue habiendo nios en la corte le dije. Pero cuntos de ellos son de sangre sidhe pura? Lo pens durante un segundo. No estoy segura. La mayora de ellos nacieron mucho antes de que yo viniera aqu, Estoy segura de ello dijo. Se inclin hacia delante y, de repente, su lenguaje corporal se volvi serio, sin ninguna clase de tonteras. Ninguno. Todos los nios que han nacido en nuestra corte en los ltimos seiscientos aos son de sangre mezclada, ya sea a causa de violaciones durante las batallas contra los guerreros de la Oscuridad o los que son como t, muy mezclados de hecho. La sangre mezclada es una sangre ms fuerte, Meredith. Nuestro rey nos ha condenado a morir como pueblo porque es demasiado orgulloso para dejar el trono. Si abdicara porque es estril, los dems miembros de la realeza seguiran pidiendo su muerte para asegurar la fertilidad del resto. Y seguro que lo haran cuando descubrieran que le dije cul era su pequeo problema hace un siglo. Estaba en lo cierto. Si Taranis no lo hubiera sabido, quiz le habran perdonado y le habran permitido abdicar. Pero saberlo durante un siglo y no hacer nada al respecto... Esparciran su sangre por los campos por eso. El murmullo de voces hizo que me diera la vuelta. Haba un nuevo hombre contndole algo divertido a los que estaban sentados a la mesa de la sombrilla. Se volvi y nos sonri mostrando unos perfectos dientes blancos. El resto tena tan mal aspecto que lo nico que esos dientes conseguan era poner de relieve la palidez de la piel y los ojos hundidos Estaba tan corrodo por la enfermedad que tard unos segundos en reconocer a Cordn Reed. Haba sido el director de cine que llev a Maeve de los pequeos papeles al estrllalo. De repente, me vino a la mente una imagen de su cuerpo podrido con los dientes todava resplandecientes en la tumba. En ese instante, supe que la macabra visin que acababa de experimentar era real: se estaba muriendo. La pregunta era: lo saban ellos? Maeve alarg la mano hacia l, quien cogi esa suave eternidad dorada con la suya y deposit un beso en el dorso de esa piel perfecta. Cmo deba sentirse al ver desaparecer su propia juventud, al sentir cmo se le mora el cuerpo, mientras ella permaneca tan joven como el primer da? Se volvi hacia m sosteniendo todava la mano de su mujer, Princesa Meredith, es un placer que haya venido a visitarnos. Las palabras eran muy normales, como si se tratara de una merienda una tarde cualquiera en la piscina.

76

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Maeve le dio unas palmadtas sobre la mano Sintate, Gordon. e levant de la butaca para cedrsela y se arrodill en el suelo al borde de la piscina, tal como haba hecho Kitto poco antes. El seor Reed se sent pesadamente y una pequea mueca en sus ojos fue lo nico que delat el dolor que padeca. Maeve se quit las gafas y sigui mirndolo. Estudi lo que quedaba de aquel hombre alto y guapo con el que se haba casado. Lo estudi como si cada hueso bajo esa piel plida y enferma fuera precioso para ella. Con esa mirada bast. Ella le quera. Ella le quera de verdad, y ambos saban que l se estaba muriendo. a actriz descans su cara sobre esa plida mano y me mir con grandes ojos azules que brillaban en exceso ante la luz Advert que no se trataba de encanto; eran lgrimas contenidas Gordon y yo queremos un hijo, Meredith dijo en voz baja pero clara. Cunto...? Me detuve; no poda preguntrselo con los dos mirndome. Cunto le queda de vida? pregunt Maeve por m. Asent. Seis... No pudo continuar. Intent recuperar la calma, pero finalmente fue Gordon quien respondi. Seis semanas, quiz tres meses como mximo. Su voz sonaba tranquila, resignada. Acarici el sedoso pelo de su esposa. Maeve gir la cara para observarme. Su mirada no era tranquila ni resignada, sino de desesperacin. En ese momento supe por qu, despus de cien aos, estaba dispuesta a arriesgarse a provocar la furia de Taranis buscando la ayuda de otro sidhe. A Conchenn, diosa de la belleza y la primavera, se le estaba acabando el tiempo.

77

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

15
Cuando llegamos al apartamento ya era casi de noche. Habra dicho a casa, pero no era mi casa, y nunca lo haba sido. Se trataba de un apartamento de una sola habitacin diseado para que viviera en l una sola persona. Ni siquiera se supona que haba sitio para un compaero de habitacin, y yo estaba compartiendo ese espacio con cinco personas. Decir que estbamos un poco apretados era quedarse corto. Era raro, pero no habamos hablado mucho durante el viaje de vuelta al trabajo para cambiar la furgoneta por mi coche, ni siquiera despus, durante el trayecto de la oficina al apartamento. No s qu les preocupaba a los dems, pero ver a Gordon Reed murindose, prcticamente ante mis ojos, haba acabado con mi entusiasmo. La verdad es que lo que me doli no fue ver a Gordon murindose, sino ver cmo Maeve le miraba. Un inmortal enamorado de verdad de un mortal. Siempre acababa mal. Esquivaba a los dems coches de manera automtica, y lo nico que le daba un poco de vida al viaje eran los pequeos sustos de Doyle. No era un buen copiloto, pero como nunca se haba sacado el carnet de conducir, no tena eleccin. En general, me gustaban los pequeos ataques de pnico de Doyle. Era una de las pocas veces en las que le vea totalmente desamparado. Por extrao que parezca, me resultaba reconfortante. Cuando entramos en la sala de estar de paredes rosa plido, no pensaba que nada pudiera alegrarme el da. Y, como me haba sucedido bastante ltimamente, me equivocaba. En primer lugar, un rico olor a guiso y a pan recin horneado inundaba el apartamento. Ola al tpico guiso que necesita estar el da entero al fuego para adquirir todo su sabor. Adems, no hay nada como el pan hecho en casa. En segundo lugar, Galen sali de la diminuta cocina y apareci en el todava ms diminuto comedor. Normalmente, lo primero en que me fijo de l es en su sonrisa. Es maravillosa. O quiz en los rizos de pelo verde plido que le caen por detrs de las orejas. Esa noche me fij en cmo vesta. Iba sin camiseta. Llevaba un delantal blanco con volantes, tan fino que se le transparentaban los pezones, el rizo de vello verde oscu ro que le adornaba la parte superior del pecho, y la fina lnea de vello que naca en el ombligo y descenda en lnea recta hacia abajo hasta perderse en el interior de los pantalones vaqueros. Se dio la vuelta para terminar de poner la mesa y vi su impecable piel, color blanco perla con un ligero toque verde. Las tiras del delantal que le recorran la espalda no escondan ni una pizca de su fuerte espalda, anchos hombros y brazos largos y fornidos. La nica y fina trenza que le caa por debajo de la cintura le rozaba la piel como una caricia. No me haba dado cuenta de que me haba quedado de piedra nada ms entrar hasta que Rhys dijo: Si te mueves un poco hacia delante, los dems tambin podremos entrar en la habitacin. Not cmo me arda la piel al ruborizarme. Sin embargo, me mov y dej que los otros pasaran. Galen segua con su ir y venir de la cocina, como si no se hubiera percatado de mi reaccin, lo que quiz fuera cierto. A veces, era difcil saber qu pensaba Galen. Nunca

78

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

pareca ser consciente de lo bello que era, lo que, pensndolo bien, era parte de su atractivo. La humildad es un bien muy escaso en un noble sidhe. El guiso est listo, pero el pan tiene que enfriarse todava un poco antes de poder cortarlo. Se adentr de nuevo en la cocina sin mirarnos. Hubo un tiempo en el que le habra dado y habra recibido de l un beso de bienvenida. Pero ahora haba un pequeo problema. Galen haba sido herido durante uno de los castigos de la corte justo antes de Samhain, la vspera de Todos los Santos. Todava poda ver la escena en mi memoria: Galen encadenado a la roca, su cuerpo casi fuera de la vista bajo el lento aleteo de las alas de mariposa de unos semiduendes. Parecan verdaderas mariposas en el borde de un charco, aspirando lquido y moviendo lentamente las alas al ritmo al que se alimentaban. Pero no estaban aspirando agua, sino bebiendo su sangre. Se haban llevado pedazos de carne junto con la sangre y, por razones que slo conoce el prncipe Cel, les orden que se ensaaran en las ingles. Cel se haba asegurado de que no me pudiera llevar a Galen a la cama hasta que se hubiera curado. Pero l era un sidhe, y los sidhe se curan en un abrir y cerrar de ojos, sus cuerpos absorben las heridas como si se viera en una pelcula cmo se cierra una flor. Todos los mordiscos se desvanecieron de la impecable piel, excepto las heridas de las ingles. Haba sido castrado a todos los efectos. Visitamos a todos los curadores que pudimos, tanto mdicos como metafsicos. Los mdicos se quedaban desconcertados; las brujas slo haban acertado a decir que se trataba de algo mgico. Las brujas del siglo xxi tienen problemas para utilizar la palabra maldicin. Nadie maldice a nadie; las maldiciones son demasiado ma las para tu karma. Si obras una maldicin, acaba volvindose contra ti, siempre. Nunca puedes hacer magia maligna verdadera, del tipo cuya nica intencin es hacer dao, sin pagar un precio por ello. Nadie queda exento de dicha norma, ni siquiera los inmortales. sta es una de las razones por las que las verdaderas maldiciones son tan escasas. Observ cmo se paseaba Galen por la cocina con su delantal medio transparente, evitando mirarme, y el corazn me doli. Me acerqu a l y le rode la cintura con los brazos, presionando mi cuerpo contra la calidez de su espalda. Se qued muy quieto, y luego, lentamente, levant las manos para cogerme los brazos. Los apret contra s en un abrazo. Apoy la mejilla en la suave espalda. Era lo ms parecido a un abrazo que haba conseguido de l en semanas. Para Galen, cualquier tipo de interaccin era dolorosa, en ms de un sentido. Empez a separarse de m y yo le abrac con ms fuerza. Podra haberse apartado a la fuerza, pero no lo hizo. Se limit a quedarse all de pie y dej caer los brazos a los lados. Merry, por favor dijo con voz suave. No respond yo sujetndole con fuerza y apretndolo contra m. Djame ponerme en contacto con la reina Niceven. Sacudi la cabeza y su trenza me roz en la cara. El aroma de su pelo era dulce y limpio. Me acordaba de cuando el pelo le llegaba a las rodillas, como a la mayora de los sidhe de la corte suprema. Me doli mucho cuando se lo cort.

79

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

No permitir que quedes en deuda con esa criaturadijo con una voz de solemnidad nada tpica de l. Por favor, Galen, por favor. No, Merry, no. Intent separarse de nuevo de m, pero no pensaba permitrselo. Y si no existe ningn tipo de curacin sin la ayuda de Niceven? Puso las manos sobre mis brazos, aunque en esta ocasin no para acariciarme sino para pedirme que le soltara. Galen era un guerrero sidhe; poda atravesar con los puos las paredes de los edificios. Si l hubiera querido soltarse, no le podra haber sujetado de ninguna manera. Se acerc a la entrada de la cocina, fuera de mi alcance. No quiso mirarme con esos plidos ojos verdes. Se qued observando el cuadro colgado de la pared del comedor, un cuadro de mariposas en un verde prado. Le recordaban las maripo sas al semiduende o simplemente estaba observando el cuadro? O es que prefera mirar hacia cualquier otro sitio que no fuera yo? Llevaba tiempo pidindole permiso a Galen para ponerme en contacto con la reina Niceven y descubrir qu le haba hecho. l me lo haba prohibido. No quera que yo quedara en deuda con ella slo por ayudarlo. Haba intentado convencer lo llorando y rogando, lo que habra funcionado con cualquier otro, pero l segua negndose en rotundo. No quera ser responsable de que yo tuviera una deuda con Niceven y sus semiduendes. Me qued all, de pie, observndolo. Tena un cuerpo maravilloso que haba amado desde que era una nia. Galen haba sido mi primer amor. Si se curaba, podramos apagar por fin ese fuego que arda entre nosotros desde que alcanc la pubertad. De repente, me di cuenta de que no estaba actuando como deba. Kitto me haba dicho que Doyle pensaba que me estaba limitando a follar con todos y no usaba el poder que haba conseguido. No se refera slo a los trasgos. Era yo la futura reina de la Oscuridad o no? Si iba a ser la reina, qu estaba haciendo pidindole permiso a alguien para hacer algo? Decidir con quin iba a estar en deuda y con quin no, no era asunto de Galen. En absoluto. Le di la espalda y me dirig de nuevo hacia la habitacin. Los dems hombres estaban mirndonos. Si hubieran sido humanos, habran fingido que no vean nada, habran estado leyendo unas revistas o simulando que las lean, pero ellos eran duendes. Si haces algo delante de un duende, mirar. Si quieres intimidad, no haces algo en un lugar donde puedan verte; as es nuestra cultura. Slo faltaba Kitto, pero saba dnde estaba: en su cesta de dormir, cubierto totalmente con la manta. Era como una pequea y cmoda tienda de campaa. Me sent en la esquina ms alejada de la sala de tal manera que l pudiera ver la tele visin, una de las pocas maravillas de la tcnica que Kitto pareca apreciar. Doyle dije. S, princesa contest con un tono neutro.

80

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Ponte en contacto con la reina Niceven de mi parte. Efectu una pequea reverencia con la cabeza y se dirigi al dormitorio. All se encontraba el espejo ms grande de la casa. Iba a intentar contactar con la semihada primero a travs del espejo, igual que hara para ponerse en contacto con otro sidhe. Quiz funcionara, quiz no. Los semiduendes no permanecan dentro del mundo interior de los duendes durante mucho tiempo. Preferan el aire libre. Si no se encontraban cerca de una superficie reflectante, el hechizo del espejo no funcionara. Se poda probar con otros hechizos, pero lo mejor era empezar por el espejo. Quiz tendramos suerte y pillaramos a la pequea reina revoloteando por encima de una tranquila superficie de agua. No protest Galen. De dos enormes zancadas se plant delante de Doyle y le agarr por el brazo. No voy a permitir que lo haga. Los ojos de ambos se encontraron durante unos segundos, y Galen no se acobard por la mirada de Doyle. Quiz Galen era ms valiente de lo que yo crea, o ms estpido. Yo apostaba por lo segundo. Galen no entenda nada sobre poltica, ni personal ni de otro tipo. Agarr a Doyle del brazo y le impidi dejar la habitacin, a pesar de que eso poda significar un duelo entre ambos. Haba visto luchar a Doyle, y haba visto luchar a Galen. Saba quin ganara, pero Galen no lo pens, se limit a reaccionar y, por supuesto, sa era su mayor debilidad y la razn por la que mi padre me haba entregado a otro. Galen no tena todas las caractersticas necesarias para sobrevivir a las intrigas de la corte. Pero Doyle no se lo tom como una ofensa. Desvi la mirada de Galen a m y arque una ceja como preguntndome qu deba hacer. Ests actuando como si ya fueras rey, Galen dije, y son duro incluso para m, porque saba que l no estaba pensando en eso. Pero tena que mantenerlo bajo control antes de que Doyle se metiera en medio. Era yo la que deba mandar, no Doyle. La mirada de estupefaccin de Galen cuando me mir era tan genuina, tan tpica de l. Prcticamente, cualquiera de los dems Cuervos de la Reina habra sido capaz de esconder sus sentimientos, pero Galen no. Siempre poda verse su estado de nimo reflejado en la cara. No s qu quieres decir. Y probablemente fuera verdad. He dado una orden a uno de mis guardias y t le has impedido que la llevara a cabo. Quin si no el rey podra contradecir las rdenes de una princesa? dije, y lanc un suspiro. La confusin le ba la cara y, lentamente, solt el brazo de Doyle. No lo he hecho con esa intencin. Su voz son joven e insegura. Tena setenta aos ms que yo, aunque polticamente segua siendo un cro, y siempre lo sera. Parte de su encanto era su inocencia. Tambin era uno de sus puntos dbiles ms peligrosos. Obedece mis rdenes, Doyle. Doyle me ofreci la reverencia ms leve y cortesana que pudo y a continuacin, se dirigi a la puerta de la habitacin para encontrarse con el espejo que haba tras ella. Galen lo observ mientras desapareca por la puerta, y luego me mir. Merry, por favor, no aceptes las rdenes de esa criatura por mi culpa.

81

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Galen, te quiero, pero no todo el mundo es tan inepto en cuestiones de poltica como t le contest sacudiendo la cabeza. Frunci el ceo. Qu se supone que significa esto? Significa, cario, que negociar con Niceven. Si el precio que pide es demasiado alto, no lo pagar. Pero confa en que me encargue del asunto. No cometer ninguna estupidez, Galen. Esto no me gusta nada. No sabes en qu se ha converti do Niceven desde que la reina Andais ha perdido parte de su influencia en la corte. Si Andais permite que su poder se le escape de las manos, los dems se apresurarn a cogerlo. Eso ya lo s, Galen. Qu? Cmo puedes saberlo habiendo estado fuera mientras suceda todo esto? Suspir de nuevo. Si Andais ha perdido tanto poder que hasta su propio hijo, Cel, conspira a sus espaldas, si su poder se ha deteriorado hasta el punto de que estn utilizando a los sluagh como polica de la corte en lugar de constituir el ltimo recurso tal como debera ser, entonces todo el mundo debe de estar pelendose para conseguir los restos del pastel. Y harn todo lo que est en sus manos para conservar el poder conseguido. Galen me mir como si no entendiera nada. Eso es exactamente lo que ha estado sucediendo durante los ltimos tres aos, pero t no has estado all. Cmo lo has... ? Me mir con sorpresa y luego aadi: Tenas un espa. No, Galen, no tena ningn espa. No hace falta que est all para saber qu har la corte si la reina es dbil. La naturaleza aborrece los vacos, Galen. Frunci el ceo. No tena anhelos de poder, ni ambiciones polticas. Era como si le faltara esa parte y debido a que careca totalmente de ambiciones, no entenda que otros las tuvieran. Siempre haba sabido que l era as, pero nunca me haba dado cuenta de hasta qu punto era tan diferente que no llegaba a comprenderlo. No poda entender cmo haba sido capaz de componer el rompecabezas sin haber visto primero las piezas. Debido a que l nunca habra sido capaz de hacerlo, no entenda que otros s pudieran. Sonre, pero me senta triste. Me acerqu a l y le acarici la cara con las yemas de los dedos. Necesitaba tocarla para saber que era real. Fue como si por fin me hubiera dado cuenta de la profundidad de su problema y, al saberlo, tuve la impre sin de que nunca le haba conocido de verdad. Tena las mejillas tan calientes, tan suaves como siempre. Galen, negociar con Niceven. Voy a hacerlo porque dejar a uno de mis guardias tan mutilado es un insulto hacia m y hacia todos nosotros. Los semiduendes no deberan poder castrar a un guerrero sidhe. Dio un respingo al or mis ltimas palabras y desvi la mirada. Le tom la barbilla y le gir la cara para que me mirara a los ojos. Y yo te quiero, Galen. Te quiero como una mujer quiere a un hombre. No voy a sacrificar mi reinado para curarte, pero har todo lo que pueda para que vuelvas a ser como antes.

82

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Un ligero rubor le inund las mejillas y oscureci el tono verde de su piel hasta que se puso casi naranja, en lugar de rojo. Merry, yo no... Le toqu los labios con las yemas de los dedos. No, Galen, voy a hacerlo, y t no vas a detenerme, porque yo soy la princesa. Yo soy la heredera al trono, no t. T eres mi guardia, y no al revs. Creo que se me olvid durante un rato, pero no volver a suceder. Me mir con preocupacin. Me tom la mano que descansaba sobre sus labios y la puso palmas arriba. Deposit un dulce y tierno beso sobre ella, un beso que me hizo temblar de arriba abajo. Era tan malo en cuestiones de poltica que hacerlo rey equivala casi a una sentencia de muerte. Habra sido un desastre no slo para Galen, sino para la corte, y para m. No, no poda tener a Galen como mi rey, pero poda tenerlo un poco. Durante un breve tiempo antes de encontrar a mi verdadero rey, podra disfrutar de Galen en la cama. Poda apagar el fuego que haba estado ardiendo entre nosotros, apagarlo con la carne de nuestros cuerpos. A medida que separaba mi mano de su boca, la mirada de esos plidos ojos verdes fue suficiente para que se me pasara por la cabeza sacrificar mi reino. No iba a hacerlo, pero era capaz de hacer tanto para que esos ojos me miraran mientras me encontraba tumbada debajo de l... Deposit un breve beso sobre sus nudillos, porque no confiaba en poder parar si haca algo ms. Ve a acabar de poner la mesa. Creo que el pan ya estar bastante fro ahora. Sonri; de repente alcanc a ver un destello de su sonrisa dorada. No s..., parece que hace bastante calor aqu. Sacud la cabeza y le empuj entre risas hacia la cocina. Quiz me quedara con Galen como mi amante real. Los sidhe llevaban existiendo miles de aos, y seguramente habra algn precedente de un amante real en algn momento de la historia.

16

83

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Durante la cena hablamos sobre qu hacer cuando Niceven se pusiera en contacto con nosotros. Doyle le haba dejado un mensaje diciendo que yo quera hablar con ella. Estaba seguro de que estara tan intrigada que se pondra en contacto conmigo, y tambin estaba seguro de que saba qu queramos. Niceven ha estado esperando esta llamada. Tiene un plan. No s de qu se trata, pero seguro que tiene un plan. Doyle estaba sentado a mi derecha de manera que su cuerpo se interpona entre la ventana y yo. Me haba obligado a correr las cortinas, aunque me haba permitido dejar la ventana abierta para que corriera la brisa. Era diciembre en California, y el viento que entraba era agradable y fresco, como el de finales de primavera o principios de verano en Illinois. De ninguna manera se trataba de una brisa fra o demasiado fuerte. Ella es un animal afirm Galen, retirando la silla ha cia atrs. Tom su plato vaco y lo llev a la pila. Lo aclar y luego volvi a la mesa. No subestimes a los semiduendes por lo que te hicieron a ti, Galen. Se sirvieron de los dientes porque disfrutaban hacindolo, no porque no dispongan de espadas dijo Doyle. Espadas del tamao de un alfiler replic Rhys. No creo que supongan una gran amenaza. Dame un cuchillo del tamao de un alfiler y podr des pedazar a un hombre repuso Doyle con una voz suave pero profunda. S, pero t eres la Oscuridad de la reina contest Rhys. Has estudiado todas las armas conocidas por los hombres y los inmortales. Dudo que el personal de Niceven haya sido tan aplicado. Doyle se qued observando al hombre de pelo plido sentado frente a l. Y si se tratara de tu nica arma, Rhys, no la estudiaras para conseguir el mximo de ella contra el enemigo? Los sidhe no son los enemigos de los semiduendes replic. Los semiduendes, al igual que los trasgos, son tolerados y no mucho ms en las cortes. Y los miniduendes no tienen la fiera reputacin de los trasgos para protegerse de las hondas y flechas de la desgracia. Por alguna razn, la mencin de los trasgos obligaba a desviar la vista hacia Kitt. No se haba sentado a la mesa, sino que se haba acurrucado debajo de ella. Se haba comido el guiso, y luego se haba tumbado hecho un ovillo en su enorme cama de perrito. Pareca cansado por haber pasado la tarde en la piscina de Maeve Reed. Demasiado sol y aire fresco para un trasgo. Nadie hace dao a los semiduendes afirm Frost. Son los espas de la reina. Una mariposa, una polilla, un pequeo pajarillo, cualquiera de ellos puede ser un semiduende. Su encanto es prcticamente indetectable incluso por el mejor de nosotros. Doyle asinti con la boca llena de comida. Sorbi un poco de vino tinto y a continuacin, dijo:

84

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Todo lo que habis dicho es cierto, pero los semiduendes fueron en una poca mucho ms respetados en las cortes. No eran simples ojos espas, sino aliados de verdad. Con los miniduendes intervino Rhys. Por qu? Si los semiduendes abandonan la Corte Oscura, lo que quede de la tierra de los duendes empezar a desaparecer respond. Eso es un viejo cuento chino replic Rhys. Como el que dice que si los cuervos abandonan la torre de Londres, Gran Bretaa desaparecer. Bueno, pues el Imperio Britnico ya ha cado y siguen cortndoles las alas a los pobres cuervos y cebndolos al mximo. Los malditos bichos son tan grandes como pavos. Se dice que cuando los semiduendes viajan, el reino de los duendes les sigue dijo Doyle. Y qu significa esto? pregunt Rhys. Mi padre deca que los semiduendes son lo ms cercano a la esencia del mundo de los duendes, a lo que nos diferencia de los humanos. Los semiduendes son su magia ms que ninguno de nosotros. No se pueden exiliar del reino de los duendes porque ste viaja con ellos vayan donde vayan. Galen se apoy sobre la encimera del final de la cocina, con los brazos cruzados por delante del pecho desnudo. Se haba quitado el delantal, creo que para ahorrarme la vergenza. No s por qu su pecho desnudo no me atraa tanto como entreverlo a travs de la delicada tela, y no poda estar sentada ante l y comer mientras llevaba el delantal puesto. La segunda vez que no acert a llevarme la comida a la boca, Doyle le pidi que se lo quitara. Eso no se aplica a la mayora de los dems duendes pequeos. La norma es que cuanto ms pequeo eres, ms dependes del pas de los duendes y ms probabilidades tienes de fallecer cuando te encuentras lejos de l. Mi padre era un pixie. S de lo que estoy hablando asegur Galen. Cmo de grande? pregunt Rhys. Galen sonri. Lo suficiente. Hay muchas clases diferentes de pixies sentenci Frost, olvidndose de la parte graciosa o prescindiendo de ella adrede. Amaba a Frost, pero el sentido del humor no era su mejor cualidad. Y, por supuesto, una chica no siempre tiene que rerse. Nunca he conocido a otro pixie que no fuera miembro de la Corte de la Luz dijo Rhys. Supiste en algn momento qu hizo tu padre para ganarse el exilio de Taranis y su pandilla? Slo t podas referirte al imperio de la Luz como Taranis y su pandilla repuso Doyle. Rhys se encogi de hombros, sonri tontamente y pregunt: Qu hizo tu pap? La sonrisa de la cara de Galen desapareci, pero luego se hizo mayor. Mis tos me contaron que mi padre sedujo a una de las damas del rey.

85

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

La sonrisa se le borr de la cara. Galen nunca haba conocido a su padre, porque Andais orden su ejecucin por la audacia de seducir a una de sus damas de compaa. Ella nunca lo habra hecho si hubiera sabido que haba un nio en camino. De hecho, el pixie habra sido elevado a rango de noble y se habra casado con la dama. Ya haba pasado con mezclas ms raras. Pero el temperamento de Andais le hizo tomar la decisin de sentenciarlo a muerte precipitadamente, por lo que Galen nunca conoci a su padre. Si hubiera habido algn humano en la habitacin, habran pedido perdn por sacar a colacin un tema tan doloroso, pero no haba ninguno y a nosotros no nos importaba. Si a Galen le hubiese dolido, habra dicho algo y nos habramos callado. l no lo pidi y nosotros seguimos diciendo lo que pensbamos. Trata a Niceven como a una reina, a una igual. Le gustar y la pillars con la guardia baja dijo Doyle. Es una semihada. Nunca podr ser lo mismo que una princesa sidhe. Frost, sentado frente a la silla que haba ocupado Galen, pronunci estas palabras con el tono ms grave y arrogante que jams le haba odo. Mi abuela era una brownie, Frost dije con una voz suave para que no pensara que le estaba regaando. No se lo tom nada bien. Pareca tan impenetrable, aunque yo haba descubierto que era uno de los guardias que se sentan heridos con ms facilidad. Los brownies son unos miembros tiles de la tierra de los duendes. Poseen una larga y respetada historia. Los semiduendes son parsitos. Estoy de acuerdo con Galen: son animales. Me pregunt qu ms tena que decir Frost al respecto. Qu otros miembros del pas de los duendes consideraba intiles? En el pas de los duendes no sobra nada dijo Doyle. Todo tiene su intencin y su lugar. Y para qu sirven los semiduendes? pregunt Frost. Considero que son la esencia de la tierra de los duendes. Si se fueran, la Corte de la Oscuridad empezara a desaparecer todava ms de prisa que ahora. Asent y me levant para llevar mi plato a la pila. Mi padre crea que era as, y no he encontrado muchas cosas que mi padre creyera y que luego resultaran ser falsas. Essus era un hombre muy sabio afirm Doyle. S respond. Lo era. Galen me cogi el plato de las manos. Yo los lavo. T has hecho la cena. No te toca lavar los platos. Ahora mismo no sirvo para nada ms. Sonri mientras lo deca, aunque slo con la boca, los ojos no decan lo mismo. Permit que cogiera el plato para poder tocarle la cara. Har lo que pueda, Galen.

86

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Eso es lo que temo dijo con suavidad. No quiero que quedes en deuda con Niceven, no por m. No es una razn suficientemente buena para deberle nada a ese bicho. Frunc el ceo y mir a todos los presentes. Por qu llamarla bicho? No recordaba que la reputacin de los semiduendes fuera tan mala cuando me march de la corte. La corte de Niceven se ha convertido en poco ms que los mandados de la reina o de Cel. No puedes pretender que te respeten si te has acostumbrado a una amenaza y nada ms. No lo entiendo. Qu amenaza? Todos vosotros habis dicho que los semiduendes no suponen una amenaza. Yo no he dicho eso afirm Doyle, pero lo que los semiduendes le hicieron a Galen no era la primera vez que lo hacan, aunque esa vez fue la ms... grave. Fue la vez que le quitaron a alguien una mayor cantidad de carne. Galen se gir al orlo y empez a trasegar en la cocina acla rando los platos y metindolos en el lavavajillas. Pareca hacer ms ruido del necesario, como si no quisiera or la conversacin. Sabes que enfrentarse a la reina puede significar que te enve al corredor de la mortalidad para ser torturado por Ezequiel y sus esbirros. S. Ahora, a veces nos amenaza con entregarnos a los semiduendes. De hecho, la corte de Niceven, que en su momento fue una corte de duendes con el respeto y las ceremonias de cualquier otra corte, se ha visto reducida a otro simple fantas ma para llevarlo fuera de lo Oscuro y enviarlo a atormentar a otros. Los sluagh no son simples fantasmas afirm, y dis ponen de una corte con sus propias costumbres. Ellos han sido una de las mayores amenazas del arsenal de los oscuros durante mil aos. Mucho ms que mil aos corrigi Doyle. Pero han sabido mantener sus amenazas, sus costumbres, su poder. Los sluagh son lo que queda de la Corte de la Oscuridad original. Eran oscuros incluso antes de que dicho trmino existiera. No son ellos los que se unieron a nosotros, sino nosotros quienes nos unimos a ellos. Sin embargo, quedan muy pocos de los nuestros que todava lo recuerden, o que quieran recordarlo. Frost habl: Estoy de acuerdo con los que afirman que los sluagh son la esencia de la Corte Oscura intervino Frost y que si se van, desapareceremos. Son ellos, y no los semiduendes, los que poseen nuestro poder ms primitivo. Nadie lo sabe a ciencia cierta contest Doyle. No creo que la reina quiera arriesgarse a descubrirlo replic Rhys. No dijo Doyle. Lo que significa que los semiduendes se encuentran en una posicin parecida a los sluagh sentenci. Doyle me mir. Explcate.

87

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Todo el peso de esa repentina mirada oscura me hizo querer desaparecer, pero resist. Ya no era la nia temerosa de ese hombre alto situado al lado de mi ta. La reina hara casi cualquier cosa para mantener a los sluagh de su parte y dispuestos a ayudarla en cuanto los llamara, pero no puede decirse lo mismo de los semiduendes? Si ella teme de verdad que su partida signifique que los oscuros en tren en una poca de decadencia an peor que la actual, no har todo lo que est en sus manos para retenerlos en su corte? Doyle me observ durante lo que me parecieron siglos y luego parpade. Quizs. Se inclin hacia m y apoy las manos en la mesa casi vaca. Galen y Frost tienen razn en una cosa, Niceven no reacciona como ningn otro sidhe. Est acostumbrada a cumplir las rdenes de otra reina, a entregar, de hecho, su autoridad real a otro monarca. Debemos conseguir que te vea de esa manera, Meredith. A qu te refieres? pregunt. Debemos recordarle de todas las maneras posibles que eres la heredera de Andais. Sigo sin entenderlo. Cuando Cel se pone en contacto con los semiduendes, es el hijo de su madre. Sus demandas suelen ser tan sangrientas, o ms, que las de su madre. Pero t ests pidiendo curacin, ayuda, con lo que automticamente te sitas en una posicin de debilidad, porque pedimos el favor de Niceven y disponemos de muy poco poder para ofrecerle a cambio. De acuerdo, eso lo entiendo. Pero qu podemos hacer? Tmbate en la cama con tus hombres. Rodate de nosotros igual que lo hara la reina. Es una forma de parecer poderosa, ya que Niceven envidia a la reina su grupo de hombres. No tiene Niceven unos cuantos hombres semiduendes? No, ella ha tenido tres hijos con un macho, y l es su rey. No puede separarse de l. No saba que Niceven tena un rey dijo Rhys. Muy pocos lo saben. l es rey slo de nombre. Esta frase no fue un cotilleo divertido para pasar el rato. Acostarse con todos los guardias era algo muy agradable, pero ser obligada a casarse con uno de ellos slo porque te ha dejado embarazada... Qu pasara si el padre fuera alguien a quien no respeto? La idea del dulce Nicca atado a m para siempre me aterraba. Era muy guapo pero no posea el suficiente poder ni la fuerza para ayudarme como rey. De hecho, haba ms posibilidades de que acabara siendo una vctima en vez de una ayuda. Lo que me record algo. Sigue trabajando Nicca en ese caso de guardaespaldas? S contest Doyle, sustituy a Frost. Cmo se siente el cliente al cambiar de guardias en mitad del caso? Doyle mir a Frost, que se encogi de hombros. Ella no se encuentra en peligro de verdad. Simplemente quiere un guerrero sidhe para colgarse de su brazo y mostrar al mundo la gran estrella que es. Para lo que ella lo quiere, un guerrero sidhe es como cualquier otro. Qu cantidad de espectculo tenemos que representar para Niceven? pregunt. Todo el que puedas respondi.

88

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Alc las cejas ante su respuesta e intent pensar. A m no me incluyis en el espectculo intervino Galen. No quiero ver a ninguna de esas cosas, ni siquiera de lejos. Haba llenado el lavavajillas y lo haba puesto en marcha, de manera que el rtmico ruido de la mquina le marcaba el paso mientras volva a la silla. A1 parecer nos ayudara en el plan, mientras no le incluyramos en l. Esto dificulta las cosas. T y Rhys sois a los nicos de este grupo a los que no os importa nada flirtear en pblico. Tanto Frost como Doyle se cohben ms si hay gente delante. Esta noche estoy dispuesto a ayudar afirm Doyle. Vas a juguetear delante de los diminutos? pregunt Frost. Doyle se encogi de hombros. Creo que es necesario. Yo estar en la cama, como he estado cuando me ha llamado la reina, pero no voy a juguetear, no para Niceven. Bueno, como quieras. Pero si no ests dispuesto a representar el papel de amante de Meredith, cosa que en realidad eres, no arruines el espectculo que el resto de nosotros vamos a montar. Quiz deberas esperar en la sala de estar mientras hablamos con los miniduendes. Frost entrecerr sus ojos grises. Hoy me has impedido acercarme a Meredith para ayudarla. Dos veces. Ahora sugieres que no est en su cama mientras juegas a ser su amante. Qu ser lo prximo, oscuridad? Vas a romper tu ayuno y me quitars mi noche en su cama de verdad y no slo en broma? Estoy en mi derecho de hacerlo. Estas palabras me hicieron mirar a Doyle. Como siempre, su expresin no dejaba adivinar nada. Acababa de decir que iba a compartir la cama conmigo esa noche o simplemente estaba discutiendo con Frost? Por ltimo se levant y se inclin sobre la mesa. El otro permaneci sentado mirndolo con calma. Creo que deberamos dejar que Meredith elija con quin quiere compartir la cama esta noche. No estamos aqu para que Meredith elija respondi Doyle. Estamos aqu para darle un hijo. Vosotros tres llevis tres meses compartiendo cama con ella y todava no est embarazada. En serio ests dispuesto a negarle la opor tunidad de tener un hijo, de ser reina, sabiendo que si Cel logra el objetivo y Meredith no, la matar? Las emociones atravesaron la cara de Frost demasiado de prisa para poder detectarlas. A1 fin agach la cabeza. Nunca deseara la desgracia de Meredith. Me adelant y le toqu el brazo. La caricia hizo que me mirara. Sus ojos estaban inundados de dolor, y me di cuenta de que estaba celoso por m. Por mucho que me importara, no se haba ganado el derecho de estar celoso de esa manera. Todava no. Aunque en seguida me di cuenta de que la idea de no volverlo a tener nunca ms entre

89

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

mis brazos me haca dao, no poda permitirme el lujo de sentir su prdida ms de lo que l poda permitirse el de estar celoso. Frost... empec a decir. No s qu habra dicho porque nos lleg un sonido como de campanillas procedente del dormitorio. Era como si alguien hubiera cogido el delicado sonido de las campanas de plata y lo hubiera convertido en campanas de alarma. Se me aceler el pulso, y no de manera positiva. Solt el brazo de Frost nada ms or ese sonido. Nos quedamos de pie, mirndonos unos a otros, excepto Galen y Kitto, que se dirigieron hacia el dormitorio. Debo irme, Frost. Estuve a punto de pedirle disculpas, pero no lo hice. No se las haba ganado, y yo no se las deba. Ir contigo dijo. Le mir con ojos como platos. Har por mi reina lo que no hara por nadie ms. Y, en ese momento, supe que no se refera a Andais.

90

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

17
Doyle estaba de rodillas sobre el cubrecama color vino tinto hablando con el espejo cuando Frost y yo entramos en la habitacin. Os ofrecer un plano general cuando nuestra princesa se encuentre con nosotros, reina Niceven. El espejo era un remolino de niebla en el momento en que me sub a la cama. Doyle se puso de rodillas detrs de m y un poco a un lado. Rhys se sent detrs de nosotros, se apoy contra el cabezal y se acomod entre los cojines granates, vio letas, malvas, rosas y negros. No poda afirmarlo con certeza, pero pareca estar desnudo, excepto por unos cuantos cojines situados de forma estratgica. No tena ni idea de cmo se haba desnudado tan de prisa. Frost se recost en la cama y se situ detrs de m y a un lado, de forma que qued escoltada por l y Doyle. ste realiz un movimiento circular con la mano y la niebla desapareci. Niceven estaba sentada en una delicada silla de madera, un poco curvada para que sus alas pudieran descender a lo largo del respaldo sin daarse. Su cara era un tringulo casi perfecto de piel blanca. Pero su blancura no era igual que la ma o la de Frost o la de Rhys. Su piel blanca posea un tono gris. Los rizos blancos grisceos estaban peina dos en elaborados tirabuzones, como los de las muecas an tiguas, y una diminuta tiara impeda que los tirabuzones le cayeran sobre la cara. Brillaba con la calidez fra que slo se logra con diamantes. Su vestido era blanco y vaporoso. La holgura de su ropa habra escondido su cuerpo, pero era totalmente transparente, de manera que podan verse los pequeos pechos en punta, la casi esqueltica delgadez de las costillas, y las piernas cruzadas con elegancia. Llevaba unas zapatillas que parecan fabricadas con ptalos de flores. Un ratn blanco, que comparado con ella era tan grande como un pastor alemn, estaba sentado a su lado. Niceven le acariciaba el pelo entre las orejas. Un tro de damas de compaa se encontraba de pie detrs de la reina, cada una con un vestido de un color que haca juego con el brillo de las alas, rosarojo, narciso amarillo e irisprpura. Su pelo era negro, amarillo y moreno respectivamente. Niceven se haba tomado muchas ms molestias que nosotros para representar su pequea escena. Yo me senta muy normal con la falda verde que llevaba. Sin embargo, no me importaba mucho porque, de todas formas, se trataba de una llamada de negocios. Reina Niceven, muchas gracias por devolverme la llamada. En realidad, princesa Meredith, hace tres meses que espero vuestra llamada. Vuestro afecto hacia el caballero verde es bien conocido en la corte. Lo que ms me sorprende es que hayis tardado tanto en poneros en contacto conmigo. Estaba siendo muy formal. Me di cuenta de que no slo su discurso era formal. Llevaba la corona; yo no tena ninguna corona, todava no. Se encontraba sentada en el trono, mientras yo estaba sentada en el centro de una cama medio deshecha. Tena unas damas de compaa, como si fueran un silencioso coro griego, a sus espaldas. Y

91

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

un ratn, no olvidemos el ratn. Yo slo tena a Doyle y a Frost a cada lado, y a Rhys recostado sobre las almohadas. Niceven estaba intentando ponerme en desventaja. Ya veramos. En realidad, hemos buscado la ayuda de curadores del mundo de los mortales pero, al final, nos hemos visto obligados a reconocer que llamaros era la nica solucin posible. Lo que demuestra una gran tozudez por vuestra parte, princesa. Quiz, pero ya sabis por qu he llamado y lo que quiero. No soy ninguna hada madrina para ir cumpliendo deseos por ah, Meredith. No mencion mi ttulo, lo que constitua un insulto deliberado. De acuerdo, yo tambin poda ser maleducada. Como te parezca, Niceven. Pero sabes lo que quiero. Quieres una cura para tu caballero verde dijo mientras recorra con la mano la oreja rosa del ratn. S. El prncipe Cel insisti mucho en que Galen siguiera castrado. Una vez me dijiste que el prncipe Cel todava no dirige la Corte de la Oscuridad. Cierto, pero an no es seguro que t llegues a vivir para poder ser reina algn da, Meredith. Volvi a omitir el ttulo. Doyle se movi para ponerse de espaldas a Rhys. Se asegur de que segua al borde de la cama, en el lmite de mi visin perifrica y bien a la vista de la reina. Como si se hubieran puesto de acuerdo con antelacin, Rhys se puso de rodillas delante de las almohadas y mostr con claridad que iba desnudo. Se enroll la larga trenza de Doyle alrededor del brazo y, cuando lleg al final, empez a deshacer el lazo que la sujetaba. Los ojos de Niceven siguieron el movimiento que se desarrollaba detrs de m, y luego volvieron a mirarme. Qu hacen? Se estn preparando para ir a la cama contest, aunque no estaba segura del todo. Arrug las cejas grises y delicadas. Pero si son, qu?..., las nueve de la noche donde vivs vosotros. La noche es joven para malgastarla durmiendo. No he dicho que vayamos a dormir repliqu con una voz uniforme. Respir tan hondo que pude ver cmo se alzaba y bajaba su delicado pecho. Intent seguir atenta a lo que yo le deca, pero su mirada se desviaba continuamente hacia los hombres. Rhys estaba soltando el pelo de Doyle. Haba visto a Doyle con el pelo suelto slo una vez. Slo una vez en la que haba sido como un oscuro manto con vida que le cubra el cuerpo. Niceven los miraba de reojo, as que no poda establecer contacto directo visual con ella. No estaba segura de si se trataba del pelo de Doyle o de la desnudez de Rhys. Dudaba que fuera la desnudez, porque estar desnudo no era algo tan raro en la corte. Por supuesto, quiz admiraba los msculos abdominales duros como una tabla de Rhys, o incluso lo que haba justo debajo de ellos.

92

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Frost se levant, se quit la americana, y empez a deshacerse de la pistolera. Niceven desvi la mirada hacia l. Niceven dije con suavidad. Tuve que repetir dos veces su nombre para conseguir que me hiciera caso. Cmo curo a Galen ? No es seguro que seas reina y, si el prncipe Cel llega a ser rey, se acordar de que te ayud. Y si yo soy reina, me acordar de que no me ayudaste. As que tengo que encontrar una manera para tener contentos a los dos perros rabiosos dijo con una sonrisa. Te ayudar porque ya he ayudado a Cel. Eso equilibrar la balanza. Record los gritos de Galen, y el dolor en sus ojos durante estos ltimos meses, y no creo que eso equilibrara la balanza. No creo que arreglar lo que ella haba arruinado fuera nada cercano a equilibrar la balanza. Pero estbamos haciendo pol tica de duendes, no terapia, as que no dije nada. El silencio no es una mentira. Un pecado de omisin, pero no una mentira. Nuestras culturas te permiten omitir todo lo que puedas mientras puedas soportarlo. Cmo puede curarse Galen? volv a preguntar. Sacudi la cabeza consiguiendo que los tirabuzones bailaran y la tiara de diamantes enviara destellos a diestro y siniestro. No, primero hablemos del precio. Qu vas a darme para que tu caballero verde vuelva a ser un hombre? Frost y Doyle se adelantaron para colocarse a mi lado casi al mismo tiempo. Tendrs el favor de la reina de la Oscuridad, y eso debera bastarte dijo Frost con una voz tan fra como su nombre. Todava no es la reina, Frost Asesino. La voz de Niceven estaba repleta de odio fro, helado. Pareca habitar en ella algn rencor antiguo. Era algo personal contra Frost? Vi cmo Doyle haca un gesto de agarrar al otro hombre y le detuve con una mirada. Esa noche haba bastante tensin entre ambos. Las peleas entre nosotros no iban a transmitir una imagen de fuerza. Doyle se qued a mi lado, y se limit a seguir a Frost slo con la mirada; con una mirada nada amistosa, por cierto. Toqu el brazo de Frost y lo apret ligeramente. Se puso r gido, con los msculos tensos, y mir a Doyle. Luego se dio cuenta de que era yo quien le sujetaba. Poco a poco se fue relajando. Respir hondo lentamente, y se separ unos centmetros de m. Volv a mirar hacia el espejo y me encontr con la astuta y atenta cara de Niceven. Estaba esperando que dijera algo pero no lo hizo. Se limit a quedarse sentada y aguard a que hablara yo. Qu desea la reina Niceven de los Duendes Diminutos de la princesa Meredith de la Corte Oscura a cambio de curar a su caballero? Utilic a propsito ambos ttulos en la misma frase para destacar que era consciente de que ella era reina y yo no. Esperaba que eso sirviera para compensar el ataque de ira de Frost. Me observ durante unos cuantos latidos y luego asinti levemente. Qu nos ofrece la princesa Meredith de la Corte Oscura?

93

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Una vez dijiste que daras lo que fuera por un trago ms largo de mi sangre. Me mir desconcertada antes de poder recuperar la cara de pquer tpica de la corte. La sangre es sangre, princesa. Por qu debera desear la tuya? dijo cuando pudo controlarse. Ahora se estaba haciendo la dura. Me dijiste que yo saba a magia superior y a sexo. O es que me has olvidado tan de prisa, reina Niceven? Baj la cabeza y mir al suelo. Tan poco signific para ti? Me encog de hombros y permit que la melena, larga hasta el hombro, me cayera sobre la cara. Habl a travs de una cortina de cabello que reluca como cristales de rubes. Si la sangre de la heredera al trono no significa nada para ti, entonces no tengo nada que ofrecerte. La mir a los ojos sabiendo el efecto que esos iris tricolores verde y oro podan tener enmarcados con el pelo rojo sangre, y junto con una insinuacin de piel como alabastro pulido. Haba crecido entre mujeres, y hombres, que utilizaban la belleza como un arma. Nunca se me habra pasado por la cabeza hacerlo con otro sidhe, porque todos ellos eran ms guapos que yo, pero observando a Niceven y cmo sus ojos hambrientos seguan a mis hombres, estaba segura de que con ella s que po da utilizar esta arma, igual que ella intentara utilizar otras. Golpe con su diminuta mano el brazo de la silla con suficiente fuerza como para asustar al ratn. Por Flora, llevas la sangre de tu ta. El prncipe Cel nunca ha dominado su belleza, a diferencia de Andis y de ti. Hice una pequea reverencia, porque siempre es difcil inclinarse cuando se est sentada. Un bonito cumplido de una hermosa reina. Se mostr satisfecha, sonri y acarici al ratn. Luego se reclin sobre la silla, de manera que el vestido vaporoso que llevaba dej ver ms partes de su cuerpo, que haba pasado de delgado a cadavrico, as que era como ver a una cosita muerta de hambre. Pero ella pensaba que su cuerpo resultaba bonito, y eso era lo que deba mostrar mi cara. Frost permaneca inmvil detrs de m. Se haba quitado el cinturn, la pistolera y la americana, pero nada ms. Llevaba puestos incluso los zapatos. No iba a desnudarse para Niceven. Por otra parte, Doyle se haba quitado la pistolera, el cinturn y la camiseta. El aro de plata del pezn izquierdo brillaba de forma que Niceven poda verlo, incluso de perfil. Rhys segua trabajando con toda esa gruesa mata de pelo negro, como si estuviera arreglando la cola de un vestido. Los hombres se movan a mi alrededor como si fueran damas de compaa preparndose para irse a la cama. Me dejaron a solas para negociar con Niceven, lo que significaba que lo estaba haciendo bien yo sola. Era bueno saberlo. La mir mientras dibujaba un crculo con unos labios tan rojos como la rosa roja, rojos sin necesidad de pintalabios. Un sorbo de mi sangre a cambio de la cura para mi caballero, aceptas?

94

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Das el lquido que te proporciona la vida con mucha facilidad, princesa. Intentaba ser cauta. Slo doy lo que poseo. El prncipe cree que posee toda la corte. Yo s que lo nico que poseo es el cuerpo en el que vivo. Cualquier otra cosa es presuncin. La reina se puso a rer. Vendrs a casa para que pueda alimentarme? Ests de acuerdo en otro sorbo a cambio de la cura de mi caballero? S, lo estoy. Entonces, qu estaras dispuesta a darme por un sorbo a la semana? Not cmo los hombres situados a mi espalda se ponan tensos. De repente, el ambiente en la habitacin se hizo ms pesado. Tuve cuidado de no mirarlos. Era una princesa y no necesitaba el permiso de mis guardias para hacer nada. O mandaba yo o no mandaba, pero nada de medias tintas. Niceven entorn los ojos hasta que parecieron dos pequeas llamas. Qu se supone que significa un sorbo a la semana? Significa exactamente lo que he dicho. Por qu te ofreceras a entregarme una ofrenda de sangre semanal? Para conseguir una alianza contigo. Frost se acerc a m. Meredith, no... Iba a decir algo desafortunado y a arruinarlo todo. Haba empezado a esbozar una idea, y era una idea buena. No, Frost le dije. No puedes decirme que no. Soy yo la que te digo que s o que no. No lo olvides. Le lanc una mirada que esperaba que entendiera, una mirada que deca: cierra la boca y no te cargues mi plan. Cerr la boca con tanta fuerza que los labios se convirtie ron en una fina lnea casi imperceptible, lo que significaba que no estaba nada contento. Sin embargo, permaneci sentado sin decir nada. O cmo respiraba Doyle, y lo mir. Un vistazo fue suficiente. Asinti con la cabeza y permiti que Rhys empezara a peinarle el largo cabello. La enorme masa de pelo negra estaba repleta de ondas, creo que debido a la trenza que haba llevado, ya que yo recordaba que lo tena liso: Por un momento, me distraje al observar a Rhys de rodillas y tan plido en comparacin con la negrura de Doyle. Entonces, ste se aclar la garganta, lo que me devolvi a 1a realidad y me invit a mirar de nuevo hacia el espejo. Niceven se rea con un sonido parecido a campanillas desa finadas, como si fuera algo precioso que se hubiera distorsionado un poco. Perdn por mi distraccin, reina Niceven. Si yo tuviera unas maravillas as esperndome, sta sera una conversacin realmente corta. Y si tuvieras la maravilla de mi sangre esperndote? Qu haras? Se puso seria.

95

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Eres insistente. No es un rasgo caracterstico de los duendes. Soy en parte brownie, y nosotros somos un pueblo ms insistente que los sidhe. Tambin eres en parte humana. Los humanos son como los sidhe, algunos son ms insistentes que otros repuse sonriendo. No me devolvi la sonrisa. Por otro sorbo de tu sangre, curar a tu caballero verde, pero eso es todo. Un sorbo, una cura, y estamos en paz. Por un sorbo de mi sangre, el rey Kurag de los trasgos se convirti en mi aliado durante seis meses. Alz las delicadas cejas. se es un asunto entre trasgos y sidhe, y no me incumbe para nada. Nosotros somos los semiduendes. A nadie le importa con quin nos aliemos. No luchamos en las batallas. No retamos a duelos. Nos encargamos de solucionar nuestros asuntos y no nos metemos en los de los dems. Entonces, rechazas la alianza? Considero que ahora la precaucin es lo ms valioso, princesa, sin importar lo buena que sea tu sangre. En las negociaciones siempre hay que ser agradable primero pero, si siendo agradable la cosa no funciona, existen otras opciones. Todo el mundo te deja sola, reina Niceven, porque consideran que eres demasiado pequea para preocuparse por ti. El prncipe Cel pens que ramos lo suficiente grandes para estropear tus planes con el caballero verde. Por primera vez, apareci un atisbo de enfado en su voz. S, y qu te ofreci por ese pequeo trabajo? Probar la carne de sidhe, la carne del caballero, y su sangre. Nos lo pasamos bien esa noche, princesa. Te pag con la sangre de otro, cuando su cuerpo estaba repleto de sangre slo un paso por debajo de la propia reina. Has probado a la reina alguna vez? Niceven pareca nerviosa, casi asustada. La reina slo comparte con sus amantes o sus prisioneros. Cmo debe fastidiarte ver algo tan precioso malgastado. Niceven cerr con fuerza los pequeos labios plateados. Slo conque quisiera llevarse a alguno de nosotros a la cama, pero somos... Demasiado pequeos termin por ella. S dijo siseando, ssssss, siempre demasiado pequeos. Demasiado pequeos para establecer alianzas, demasiado poco poder para usarnos de otra manera que no sea como espas. Cerr las diminutas manos plidas y las apret con fuerza. El ratn blanco se asust y se apart de ella como si supiera lo que se avecinaba. Incluso el tro de damas situadas detrs del trono temblaron como si hubiera soplado una rfaga de viento helado. Y ahora te encargas de hacer el trabajo sucio para su hijo le dije. Me esforc en que mi voz sonara neutra, casi agradable. Al menos recurri a nosotros para hacerle el trabajo.

96

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

La ira de esa pequea y delicada criatura era aterradora. La rabia haca que ocupara ms espacio que el que abarcaba fsicamente. La ira en ella la haca parecer ms majestuosa. Te ofrezco lo que la reina no te ofrecer. Te ofrezco lo que el prncipe no te ofrecer. Y de qu se trata? Sangre real, sangre del propio trono de la Corte de la Oscuridad. Alate conmigo, reina Niceven, y tendrs esa sangre. Y no slo una vez, sino muchas. Volvi a entornar los ojos, parecan unas simples ranuras que brillaban con un fuego ms fro que los diamantes de la corona que llevaba. Qu ganaremos ambas con dicha alianza? T conseguirs la atencin y la ayuda de mis aliados. Los trasgos tienen muy poco que ver con nosotros. Y qu pasa con los sidhe? Qu pasa con ellos? Como aliada de uno de los herederos, conseguiras un estatus mayor. Ya no podrn despreciarte, por temor a que t vengas corriendo a contrmelo. Me mir fijamente a los ojos. Y qu consigues t con la alianza? Que espes para m, as como para la reina. Y qu pasa con Cel? Dejaras de espiar para l. No le gustar nada. No tiene que gustarle. Si eres mi aliada, aquel que te haga dao me estar insultando a m. La reina ha decretado que estoy bajo su proteccin. Ahora si alguien me hace dao, significa una sentencia de muerte. As que si me insulta, intervienes t. Y entonces, qu? Amenaza con traerte a toda tu corte aqu, a Los Angeles, para estar conmigo. Se estremeci. No deseo llevar a mi pueblo a la ciudad de los hombres. Habl como si slo hubiera una ciudad de los hombres, la ciudad. Podrais vivir en los jardines botnicos, donde hay acres de terreno al aire libre. All hay espacio para vosotros, Niceven, te lo prometo. Pero yo no deseo abandonar la corte. Donde vayan los semiduendes, el pas de los duendes ir con ellos. La mayora de los sidhe no recuerdan esto. Mi padre se asegur de que conociera la historia de todos los duendes. Los semiduendes son lo ms cercano a la materia prima del pas de los duendes, la materia prima que nos diferencia de los humanos. No eres un leprechaun, ni un pixie, que se consumen y mueren lejos del pas de los duendes. T eres la tierra de los duendes. No es cierto que se dice que cuando desaparezca el ltimo semiduende desaparecer el pas de los duendes? Una supersticin respondi. Quiz, pero si abandonas la Corte Oscura y la Corte Luminosa retiene a sus propios semiduendes, los oscuros sern ms dbiles. Cel quiz no recuerda esa parte

97

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

de nuestro saber popular, pero la reina seguro que s. Si Cel te insulta tanto como para obligarte a hacer las maletas, la reina interceder. Nos ordenar quedarnos. No puede ordenarle a otro monarca que haga nada. Es lo que dice la ley. Niceven pareca nerviosa. Tema a Andais. Todo el mundo la tema. No deseo disgustar a la reina. Yo tampoco. De verdad crees que la reina castigara a su propio hijo si nos obligara a marcharnos, en lugar de dirigir su furia contra nosotros? Haba vuelto a cruzar las piernas, y haba cruzado los brazos por delante del pecho olvidndose de ser majestuosa en su enfado. Dnde est Cel ahora? pregunt. Niceven solt una risita tonta, una risa de lo ms desagradable. Castigado durante seis meses. Hay apuestas sobre si su salud mental sobrevivir a seis meses de aislamiento y tormentos. Me encog de hombros. Debera haber pensado eso antes de ser un chico malo, muy malo. Eres impertinente, pero si Cel acaba loco, ser tu nombre el que grite. Ser tu cara la que est deseando machacar. No voy a poner el carro delante del caballo. Qu? Es un dicho humano. Significa que solucionar el problema cuando llegue, si llega. Pareci reflexionar mucho, y luego dijo: Cmo vas a entregarme la sangre? No creo que a ninguna de nosotras le apetezca viajar semanalmente entre el pas de los duendes y el mar del Oeste. Podra ponerla en un trozo de pan, y enviarte la esencia por va mgica. Neg con la cabeza y sus tirabuzones fantasmagricos flotaron sobre sus hombros. La esencia nunca es lo mismo. Entonces, qu sugieres? Si te envo a alguno de los mos, podra actuar como mi delegado. Reflexion sobre ello durante unos instantes. Oa la quietud de Frost y el sonido que produca Rhys al cepillar el pelo de Doyle. De acuerdo. Dime cmo curar a mi caballero y enva a tu delegado. Se ri, otra vez campanillas desafinadas. No, princesa, conseguirs la cura de labios de mi delegado. Si te la digo ahora, antes de recibir el pago, quiz te eches atrs. Te he dado mi palabra. No puedo echarme atrs. Llevo demasiado tiempo negociando en el pas de los duendes para creerme que todo el mundo mantiene su palabra. Es una de nuestras leyes ms severas. El perjurio es castigado con el exilio.

98

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

A no ser que tengas amigos en las altas esferas que se aseguren de que nadie sepa lo sucedido. Qu ests diciendo, reina Niceven? Lo nico que digo es que la reina quiere tanto a su hijo que ha roto ms de una prohibicin para mantenerlo a salvo. Nos miramos la una a la otra, y supe sin preguntar que Cel haba hecho promesas que luego haba roto, lo que constitua una razn suficiente para ser exiliado y sin duda alguna, apartado del derecho a ocupar el trono. Andis siempre haba mimado a Cel, pero nunca haba sido realmente consciente de hasta qu punto. Cundo llegar tu delegado? pregunt. Pareci reflexionar sobre ello mientras adelantaba una mano para acariciar al ratn, que ahora yaca a sus pies. El roedor se le acerc; mova los largos bigotes e irgui las orejas en seal de alerta, como si no estuviera seguro de la recibida que iba a tener. Lo acarici con cuidado. Dentro de unos pocos das respondi. No siempre estamos en casa para recibir a los invitados. Me gustara recibir como corresponde a tu enviado. Deja un jarrn con flores en la puerta; ser suficiente para l. l? Imagino que un macho te gustar ms, no es cierto? Asent ligeramente porque no estaba segura de que me importara. Iba a compartir sangre, no sexo, as que no tena ninguna preferencia, al menos que yo supiera. Estoy segura de que la reina ser sabia en su eleccin. Bonitas palabras, princesa, todava queda por ver si las acciones que deben seguir a esas palabras tambin sern bonitas. Volvi a desviar la mirada hacia los hombres y se detuvo sobre Doyle y Rhys. Dulces sueos, princesa. Igualmente, reina Niceven. De repente su cara se oscureci, los ojos se cerraron todava ms y se endurecieron, pareca que llevara una mscara. Si en ese momento se hubiera levantado y se hubiera arrancado la cara de un tirn, no creo que hubiese sido capaz de seguir manteniendo la cara de pquer ni un segundo ms. Pero no lo hizo. Se limit a hablar con una voz que era como un susurro de escamas sobre la piedra. Mis sueos son slo asunto mo, princesa, y seguirn siendo los que a m me gustan. Hice una pequea reverencia. No pretenda insultarte. No importa, princesa, es pura envidia. Tras estas palabras, desapareci, y el espejo volvi a su estado normal. Me qued sentada observando mi propio reflejo. Un movimiento me llam la atencin, me gir y vi a Rhys y a Doyle, que seguan de rodillas. Los msculos de los brazos de Rhys estaban en tensin mientras cepillaba el pelo de Doyle. Frost prcticamente no se movi, lo justo para ver mi reflejo en el espejo, y me mir con tanta dureza que me oblig a girarme hacia l.

99

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Me sostuvo la mirada. Los otros dos parecan no darse cuenta de lo que suceda. Niceven se ha ido. Ya podis dejar de disimular dije. Todava no he acabado de cepillar todo este pelo repu so Rhys. Por eso me cort el mo cuando me llegaba a los tobillos. Es casi imposible cuidarlo uno solo. Separ otro mechn de pelo, lo cogi con una mano y empez a peinarlo con la otra. Doyle permaneca en silencio mientras Rhys le peinaba con una cara de concentracin como la de los nios. No haba nada ms que fuera infantil en l, ah arrodillado, desnudo, rodeado por un mar de pelo negro y almohadas multicolores. Su cuerpo era, como siempre, musculoso, plido y brillante. Resultaba maravilloso mirarle, pero no estaba excitada. La desnudez no significaba sexo para los sidhe, no siempre. Frost realiz un pequeo movimiento que me hizo dar media vuelta y mirarlo. Sus ojos eran gris oscuro como el cielo justo antes de una tormenta. Estaba enfadado; se perciba en cada lnea de su cara, en la tensin de los hombros, en la for ma de sentarse, con tanto cuidado, inmvil, e irradiando energa al mismo tiempo. Lamento que te haya sentado mal lo que he hecho, pero saba lo que estaba haciendo con Niceven. Has dejado muy claro que eres t la que manda aqu y yo me limito a obedecer dijo con una voz dura e iracunda. Suspir. Era pronto todava, pero haba sido un da muy largo. Estaba demasiado cansada para los sentimientos heridos de Frost. Sobre todo porque estaba equivocado. Frost, no puedo permitirme el lujo de parecer dbil ante nadie en este momento. Incluso Doyle se calla su opinin en pblico, sin importar can en contra est luego en privado. Me parece bien todo lo que has hecho hoy dijo Doyle. Me alegra orlo. Me mir con altivez, aunque algunos mechones de pelo impedan lograr el efecto deseado. Es difcil parecer amenazador cuando hay alguien jugando con tu pelo. Me observ fijamente. La mayora de las personas habran desviado la vista, pero yo le clav los ojos y le sostuve la mirada. Estaba cansada de tanto jueguecito. Slo porque saba jugar a ellos, y bastante bien por cierto, no significaba que me divirtieran. Ya he tenido bastante con los jueguecitos de poder de hoy, Doyle. No quiero ninguno ms, especialmente por parte de mis guardias. Me mir sorprendido con esos ojos negros y oscuros. Para, Rhys. Meredith y yo tenemos que hablar. Rhys se detuvo obedientemente y se volvi a sentar apoyado sobre las almohadas. Segua con el cepillo en la mano. En privado aadi Doyle. Frost salt como si le hubieran golpeado. Fue su reaccin, ms que las palabras de Doyle, lo que me hizo sospechar que estbamos hablando de algo ms que de unos secretillos. Hoy es mi noche con Meredith dijo Frost. Su rabia pareca haberse desvanecido sobre las alas de posibilidades que no haba previsto.

100

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Si fuera la de Rhys, tendra que esperar su turno de nuevo. Yo todava no he tenido mi turno, as que estoy en mi derecho de pedir esta noche. Frost se puso en pie y casi tropieza debido a las prisas y a la falta de espacio. Primero me impides ayudarla y ahora me quitas mi noche en su cama. Si no te conociera tanto, te acusara de celoso. Puedes acusarme de lo que quieras, Frost, pero sabes que no soy celoso. Puede que s, puede que no, pero te pasa algo y ese algo tiene que ver con nuestra Merry. Doyle suspir con un sonido profundo, casi herido. A lo mejor pens que si haca esperar a la princesa para conseguir mis atenciones conseguira despertar su inters. Hoy he visto que hay ms de una forma de perder el favor de una mujer. Habla claro, Doyle. Doyle permaneci de rodillas, medio desnudo, con las manos relajadas y apoyadas sobre los muslos, rodeado por un mar de su propio pelo. Debera haber transmitido una imagen de debilidad, o de feminidad, pero no era as. Pareca algo recin salido de la oscuridad elemental, como si hubiera emergido como una de las primeras cosas que existan, incluso antes que la luz. El aro de plata del pezn atrapaba la luz cuando res piraba. El pelo le tapaba el resto de pendientes, as que ese brillo plateado era la nica nota de color en l. Resultaba difcil apartar la vista de esa reluciente luz plateada. No estoy ciego, Frost dijo Doyle. He visto cmo te miraba en la furgoneta, y t tambin lo has visto. Ests celoso. No, pero has tenido tres meses y todava no est embarazada. Es una princesa y ser reina. No puede permitirse el lujo de entregarle el corazn a alguien con el que no se casar. De manera que entonces entras t en la escena y te lle vas su corazn? La voz de Frost contena ms calor que nunca, a excepcin de en la cama. No, pero ella ver que tiene ms opciones para elegir. Si hubiera estado ms atento, habra intervenido antes. Claro, en cuanto la tengas entre tus brazos se olvidar de m, verdad? No soy tan pretencioso, Frost. Te lo he dicho, hoy me he dado cuenta de que hay ms de una forma de perder el corazn de una mujer, y hacerla esperar demasiado es una de ellas. Si existe alguna posibilidad de que Meredith no se decante por ti o por Galen, hay que actuar ahora. No ms adelante, sino ahora. Qu tiene que ver Galen con todo esto? pregunt Frost. Si preguntas esto, significa que el ciego aqu no soy yo respondi Doyle. La confusin invadi la cara de Frost. Finalmente, frunci el ceo y sacudi la cabeza. No me gusta esto. No tiene que gustarte dijo Doyle. Por muy interesante que fuera la conversacin, yo ya estaba harta. Estis hablando todos de m como si no estuviera presente, o como si no tuviera ni voz ni voto.

101

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Doyle gir su seria cara hacia m. Te molesta que comparta la cama contigo esta noche? pregunt con un tono neutro de voz, el mismo que habra usado para pedir en un restaurante o hablar con un cliente, como si mi respuesta no significara nada para l. Sin embargo, yo saba que a veces utilizaba ese tono neutro cuando senta algo. Era una manera de protegerse a s mismo de la emocin; actuar como si no importara, aunque quiz era cierto que no le importaba. Le mir, observ la curva de sus hombros, el perfil del pecho y el reluciente aro de plata, los msculos abdominales perfectos y la lnea por donde los pantalones vaqueros cortaban su cuerpo. Nunca haba visto a Doyle desnudo, nunca. l no participaba en la desnudez casual de la corte; tampoco Frost. Mir a Frost. El pelo de plata segua recogido en. una cola de caballo, de manera que la cara le quedaba despejada y simple, si algo tan bello poda llamarse simple. Llevaba la chaqueta y la pistolera, con la pistola y todo, colgadas sobre el brazo. Se haba vuelto a poner la mscara de arrogancia, tras la que se esconda con tanta frecuencia en la corte. Pensar que l senta que deba llevar esa mscara en ese momento y conmigo me doli bastante. Quera acercarme a l, abrazarlo, pegar la mejilla a su pecho y rogarle que no se fuera. Quera sentir su cuerpo contra el mo. Quera despertarme en una nube de pelo plateado. Entonces me mov hacia l, aunque no de la forma que hubiera deseado. Me acerqu pero evit tocarle porque no me fiaba de m. Tena miedo de tocarlo y no poder dejarlo marchar. Tengo la oportunidad de satisfacer mi curiosidad y la de muchas damas de la corte esta noche, Frost. Se gir para que no pudiera verle la cara. Que te diviertas. Pero no son nada sincero. Te quiero esta noche, Frost. Al decir estas palabras, se volvi de nuevo hacia m y me observ con ojos de sorpresa. A pesar de tener a Doyle en la cama medio desnudo, y de la larga espera, sigo querindote. El cuerpo me duele cuando no ests conmigo. Hasta hoy no me haba dado cuenta de lo que eso significa. Me costaba no mostrar el dolor, y al final opt por dejarlo escapar a travs de los ojos. Me mir y levant una mano para acariciarme la cara, pero se detuvo justo antes de tocarme. Si eso es cierto, entonces Doyle tiene razn. Un da sers reina. Y para algunas cosas... no puedes ser como los dems. Debes ser reina antes que nada. Apoy la cara sobre la palma de su mano, e incluso ese pequeo contacto me hizo estremecer. La retir y se la frot contra los pantalones, como si algo se le hubiera quedado pegado a la piel. Maana por la noche, princesa.

102

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Maana por la noche, mi... y me detuve ah por miedo a utilizar alguna palabra inadecuada. Se dio media vuelta sin decir nada ms y sali de la habitacin, cerrando la puerta con firmeza tras de s. Un pequeo ruido hizo que me volviera. Rhys bajaba de la cama por el otro lado y recoga su ropa, que permaneca hecha un ovillo en el suelo. La primera noche no debera ser en grupo. En ningn momento haba pensado en hacer un tro dijo Doyle. Rhys estall en risas. Lo supona. Se dirigi hacia la puerta, mientras sostena la ropa y el ce pillo entre los brazos, por encima de la lnea de la cintura para que pudiera seguir disfrutando de la vista. Era una vista muy agradable. Me ayudis con la puerta, por favor. En cuanto lo pidi, me di cuenta de que se senta desplazado. Estaba mostrando sus encantos y yo no le estaba haciendo ningn caso, lo que es un terrible insulto entre los duendes. Me levant para abrirle la puerta, como si l no hubiera sido capaz de sujetar la ropa con una mano y abrirla con la otra. Sin embargo, antes me detuve y me puse de puntillas para besarlo. Consegu mantener el equilibrio poniendo una mano en su nuca, enredada en los rizos del cuello, mientras con la otra estudiaba el perfil de su cuerpo, le acariciaba las costillas y segua la curva de sus caderas. Permit que viera en mis ojos lo bello que era para m. Consegu que sonriera, y me mir con un atisbo de timidez con su nico ojo perfecto. La timidez era falsa, pero no el placer. Permanec de puntillas el tiempo suficiente para apoyar mi frente en la suya. Segu jugando con los rizos de la parte posterior de su cuello, lo que le haca temblar al tacto. Despus, me separ de l y me apart de la puerta para que pudiera salir. Sacudi la cabeza. sa es su idea de un beso de despedida, Doyle. Mir al otro hombre, que segua de rodillas sobre la cama. Pasadlo bien, nios. Aunque la seriedad de la cara no se corresponda con la alegra de las palabras. Rhys me ofreci el cepillo colocado encima del montn que formaba su ropa y luego sali. Cerr la puerta tras l y en ese momento, fui muy consciente de que me haba quedado a solas con Doyle. Doyle, a quien no haba visto nunca desnudo. Doyle, quien me asustaba cuando era nia. Doyle, quien haba sido la mano derecha de la reina durante mil aos. Me haba protegido, haba cuidado de mi vida y de mi cuerpo pero, de alguna forma, nunca haba sido mo. De alguna forma, nunca podra ser mo hasta que no tocara ese cuerpo oscuro, hasta que no le hubiera visto totalmente desnudo ante mis ojos. No estaba segura de por qu eso me resultaba tan importante, pero lo era. A1 haberse mantenido alejado de m, era como si hubiera mantenido abiertas el resto de posibilidades. Como si creyera que una vez que hubiera estado conmigo, ya no podra estar con nadie ms. Lo que no era cierto. Yo haba estado con el que en su da fue mi prometido, Griffin, durante siete aos y, al dejarlo, l encontr muchas opciones y yo no era ninguna de ellas. El haberse acostado

103

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

conmigo no le haba cambiado la vida de manera irremediable. Por qu iba a ser diferente para Doyle? Meredith. Pronunci mi nombre una sola vez, pero en esta ocasin su voz no fue neutra. Esa nica palabra llevaba consigo incertidumbre, una pregunta y una esperanza. Mencion mi nombre una vez ms, tras lo cual me volv y observ lo que me esperaba all tumbado entre las sbanas del color del vino tinto.

104

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

18
Se sent en el borde de la cama ms cercano al espejo, ms cer cano a m. Prcticamente se perda entre el sueo negro formado por su pelo. Casi todos los dems sidhe que conoca presentaban diferencias entre el pelo, la piel y los ojos, pero Doyle era todo del mismo color. El cabello suelto le caa en una cascada y le rodeaba como una nube negra, de forma que la piel de bano se perda en ella. Un largusimo mechn le caa sobre la cara, y los ojos negros se escondan en esa os curidad. Pareca un pedazo de noche que haba cobrado vida. Levant una mano para apartarse el pelo de la cara e intentar ponrselo detrs de una de las orejas puntiagudas. Los pendientes brillaron como estrellas entre tanta negrura. Camin hacia l hasta que me encontr con los muslos pe gados a la cama. Presion las piernas contra el colchn y lo nico que pude sentir fue el grosor de su pelo, atrapado entre mi cuerpo y las sbanas. Gir la cabeza y sent el cabello ti rante. Entonces hice ms presin contra la cama para no dejar escapar el pelo que sujetaba con las piernas. Gir esos ojos oscuros hacia m y en ellos vi colores que brillaban por toda la habitacin, como un enjambre de lucirnagas cegadoras; azules, blancas, amarillas, verdes, rojas, violetas y de colores para los que no tena nombre. Los diminu tos puntos bailaban y giraban y durante un segundo, casi los sent volar a mi alrededor, pude sentir la pequea brisa que producan mientras revoloteaban, era como encontrarme atrapada en una nube de mariposas; en ese momento, me desma y, pero Doyle me cogi antes de caer. Recuper la conciencia entre sus brazos, en su regazo. Por qu? pregunt cuando pude hablar. Soy un poder que hay que tener en cuenta, Meredith, y quiero que no lo olvides nunca. Un rey debera tener algo ms que ofrecer que una mera semilla. Deslic las manos por su piel y le rode el cuello con los brazos. Ests en un examen? Todos lo estamos, Meredith respondi sonriendo. Algunos de los dems quiz se olvidan de ello debido a la pasin de la carne y el sexo, pero t no debes olvidarlo nunca. Tienes que elegir a un padre para tus hijos, a un rey para la corte, y a alguien al que permanecers ligada para siempre. Escond la cara en la curva de su cuello. La piel era caliente al tacto. El pulso lata contra mi cara. Ola a calor, a mucho calor. He estado pensando en ello. Pronunci las palabras sin separarme de su piel. Me roz la cara con el cuello. Y a qu conclusiones has llegado? Me separ lo suficiente para verle el rostro. Que Nicca sera una vctima y un desastre en el trono. Que Rhys es encantador en la cama, pero no lo veo como rey. Que mi padre tena razn y Galen acabara siendo un desastre. Que hay ms caballeros en la corte que preferira matar antes que verme atada a ellos para el resto de mi vida.

105

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Presion los labios contra mi cuello sin llegar a besarme.Habl con la boca rozndome la piel, de manera que las palabras eran como besitos en el cuello. Luego est Frost... y yo. El contacto de sus labios me hizo temblar y consigui que me arqueara en su regazo. Doyle tom aliento, me rode la cintura con las manos y luego las caderas. Susurr: Merry en mi piel. Sent su respiracin clida e impetuosa, sent cmo sus dedos se hundan en mis muslos, en mi cintura. Haba tanta fuerza en sus manos, ejercan tanta presin, que pareca como si con un pequeo esfuerzo pudiera sumergir los dedos dentro de mi cuerpo y sacarme la sangre y la carne, pelarme como si fuera una fruta madura y dulce. Algo que haba estado esperando a que su mano abriera, a que se derramara en una ola de placer sobre sus manos, por todo su cuerpo. Me levant y me lanz sobre la cama. Cre que entonces iba a presionar su cuerpo contra el mo, pero no lo hizo. Se puso a cuatro patas y se situ sobre m como una yegua sobre su potro, aunque no haba nada maternal en la forma en la que me miraba. Se haba pasado todo el pelo por encima de uno de los hombros, de forma que la parte superior desnuda de su cuerpo quedaba expuesta a la luz. La piel le brilla ba como bano pulido. Respiraba profunda y rpidamente, haciendo que el anillo del pezn bailara y brillara encima de m. Levant la mano para tocarlo, jugu con los dedos con ese pedazo de plata y Doyle emiti un sonido, procedente de lo ms profundo de su cuerpo, que creca, un gruido como si se tratara de una enorme bestia, que produca un eco en ese enorme y musculoso cuerpo. Estaba a cuatro patas sobre m y entreabri los labios. Entonces vi cmo relucan los dientes blancos, mientras emita ese sonido profundo, que atravesaba sus dientes como un aviso. Se me aceler el pulso, aunque an no tena miedo. Se me acerc a la cara y gru: Corre! Le mir con sorpresa y se me aceler el pulso. Ech hacia atrs la cabeza y aull, emiti un sonido que reson y reson como un eco en la pequea habitacin. Se me puso el pelo de punta y durante un segundo, dej de respirar, porque conoca ese sonido. Era el nico y claro rugido diablico de las jauras de Gabriel, los perros oscuros de la caza salvaje. Con su rostro a unos centmetros del mo, gru: Corre! Me escabull de donde estaba, y l me mir con esos ojos oscuros, con el cuerpo inmvil pero tan tenso que pareca temblar con la promesa de alguna accin violenta, violencia contenida, retenida, refrenada, reprimida. Haba rodado por el colchn hacia el lado equivocado. Me encontraba atrapada entre la ventana y la cama. La puerta estaba al otro lado, detrs de Doyle. Haba jugado a pillar otras veces. Muchas cosas de la Corte Oscura prefieren atraparte primero, pero se trata de un juego, algo en broma. Los ojos de Doyle reflejaban hambre, pero de qu clase de hambre se trataba? Hay que tener en cuenta que los diferentes tipos de hambre se parecen mucho entre ellos hasta que es demasiado tarde.

106

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

La voz luchaba por salir entre sus dientes cerrados con fuerza. No... ests... corriendo! Justo despus de pronunciar la ltima palabra, se abalanz sobre m a cuatro patas como una mancha negra. Salt en el borde de la cama, rod y fui a parar al suelo, frente a la puerta de salida. Me puse en pie, con una mano sobre el pomo de la puerta, cuando su cuerpo choc contra el mo. La puerta tembl y mi cuerpo se magull con la violencia del golpe. Me quit bruscamente la mano del pomo y no pude resistirme a su fuerza. Grit. Me empuj lejos de la puerta y me tir sobre la cama. Intent escaparme por uno de los lados, pero ah estaba l, con la parte inferior de su cuerpo haciendo presin sobre el mo. Me qued entre el colchn y l sin poder moverme. Senta la firmeza de su miembro a travs de los pantalones vaqueros, a travs de mis bragas. Se abri la puerta y Rhys nos mir. Doyle le gru. Has gritado? pregunt con la cara seria. Llevaba una pistola en la mano, sin apuntar a nada ni a nadie, junto a su pierna, pero ah estaba. Fuera! rugi Doyle. Me marchar si me lo ordena la princesa, no t, sire. Se encogi de hombros. Lo siento. Te lo ests pasando bien, Merry, o... ? Realiz un ligero movimiento con la pistola. No..., no estoy segura. La voz me sali con dificultad. La sensacin de Doyle ejerciendo tanta fuerza contra m y con el miembro erecto me excitaba, incluso la promesa de violencia me excitaba, pero slo si era una promesa, un juego. Las manos agarradas a mis caderas temblaban, todo su cuerpo se sacuda con el esfuerzo por no terminar lo que haba empezado. Le toqu la cara con cuidado. Se estremeci como si le hubiera hecho dao, luego se gir y me observ. Su mirada resultaba muy poco humana. Era como mirarle a los ojos a un tigre, precioso, impvido, hambriento. Nos lo estamos pasando bien, Doyle, o vas a comerme? pregunt con una voz ms firme, ms segura. Esta primera vez no me fiara de poner la boca en lugares tan tiernos. Tard un segundo en darme cuenta de que me haba malinterpretado. No quiero decir comerme de forma eufemstica, Doyle. Quiero decir soy comida? Mi voz son mucho ms calmada ahora, ms normal. Clavada a la cama por su cuerpo, con los ojos que me miraban todava animales y salvajes, fui capaz de conversar como si estuviera en la oficina hablando de negocios. Me mir con sorpresa y vi confusin en sus ojos. Me di cuenta de que le estaba pidiendo que pensara demasiado. Haba dejado salir una parte de l que casi nunca dejaba libre. Esa parte no pensaba como una persona. Realiz algn movimiento con las piernas que consigui presionarme ms contra l. Me hizo gritar, pero no de dolor. Es esto lo que quieres? Su voz era casi normal, entrecortada, pero casi normal.

107

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Busqu su rostro e intent leer algo en l que me reconfortara. Haba un brillo de s mismo en sus ojos, unas migajas del Doyle que haba dejado atrs. Respir profundamente. S contest. Ya la has odo. Ahora vete. Su voz empez a transfor marse de nuevo en un gruido, cada palabra era ms grave que la anterior. Ests segura, Merry? pregunt Rhys. Casi me haba olvidado de que estaba all de pie. S, estoy segura. As que simplemente cerramos la puerta y no hacemos caso de lo que oigamos y confiamos en que estars bien? Mir a Doyle a los ojos y lo nico que vi fue necesidad, una necesidad como nunca haba visto antes en ningn hombre.Iba ms all del deseo y se converta en una necesidad real, como la comida o el agua. Para l, esa noche, aquello era necesidad; si ahora lo decepcionaba, quiz podramos llegar a ser amantes, pero nunca volvera a permitirse a s mismo llegar tan lejos. Quiz cerrara esa parte de s mismo para siempre, lo que sera como morir un poco. Yo haba sufrido esa pequea muerte durante aos, murindome centmetro a centmetro en las costas del mar humano. Doyle me haba encontrado y me haba llevado de vuelta al pas de los duendes. Haba recuperado todas esas partes de m que me haba visto obligada a abandonar para ser ms humana, menos hada. Si ahora le decepcionaba, volvera a encontrar esa parte de s mismo algn da? Estar bien, Rhys dije, pero no le miraba a l, sino a Doyle. Seguro? Doyle se gir y habl con una voz tan grave y tan animal que casi no se entenda. Ya la has odo. Ahora lrgate. Rhys realiz una leve reverencia y cerr la puerta tras de s. Doyle me mir con esos ojos de nuevo. Su voz era ms un gruido que palabras: Es esto lo que quieres? Me estaba dando una ltima oportunidad para decir que no. Sin embargo su cuerpo presionaba el mo y los dedos se hundan en mis muslos mientras lo deca. Su mente y su voz intentaban proporcionarme una salida, pero su cuerpo se negaba. Tuve que cerrar los ojos. Todo el cuerpo me temblaba bajo la presin del suyo. Gru muy cerca de mi cara, y el sonido atraves todo su ser, vibrando junto al mo, como si el rugido pudiera viajar a sitios que su cuerpo todava no haba tocado. Incluso estando pegado a m y forzando pequeos sonidos que emergan de mi garganta, gru: Es esto lo que quieres? S, es lo que quiero. Una de sus manos subi por mis muslos hasta llegar al borde de las bragas. La seda produjo un ruido mojado al rasgarse, como si alguien estuviera cortando carne. Mi cuerpo se estremeci cuando me las quit y not la presin del spero tejido de sus pantalones contra mi piel desnuda. Se dej caer sobre m hasta que me hizo gritar, medio de placer, medio de dolor.

108

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Me puso sobre la cama y en un abrir y cerrar de ojos, se quit los pantalones. Se desabroch el cinturn, el botn del pantaln, se baj la cremallera, y dej caer los pantalones. Entonces fue cuando le vi desnudo por primera vez. Su miembro era largo y grueso, perfecto. Desliz un dedo dentro de m. Me hizo gritar de placer, pero no lo haba introducido para eso. Cuando vio que estaba mojada y abierta, se introdujo en mi interior e, incluso mojada, le cost conseguirlo. No poda dejar de gritar bajo l hasta que logr penetrarme con todo el miembro. Sent que me llenaban, cada centmetro de mi cuerpo, y me contorsion debajo de l, simplemente notando ese miembro enorme y rgido dentro de m. Entonces comenz a separarse y salir de m, para luego volver a embestir y entrar, y empezaron a llegar las olas de placer. Observaba cmo su miembro enorme y oscuro entraba y sala de mi piel blanca, y esa visin me hizo gritar de placer. Mi piel empez a brillar como si me hubiera tragado la luna, y su piel oscura brill en respuesta, mostrando todos los colores que haba visto antes en sus ojos. Pareca como si l fuera un mar negro que reflejaba el brillo de la luna, y el astro. Los brillantes colores danzantes salieron de su piel y la habitacin se ilumin, cada vez ms, hasta que la luz fue tal que pareca que ambos estuviramos envueltos en llamas de colores. Producamos sombras en la pared, el techo, como si estuviramos tumbados en el centro de alguna enorme luz, alguna llama gigante, y nos convirtiramos en esa luz, ese fuego, ese calor. Era como si las pieles se fundieran una con otra, y sent cmo esas luces danzantes atravesaban la ma. Me hund en su brillo oscuro mientras le engulla mi resplandor blanco y en algn lugar, hizo que gritara, gritara y gritara, que me ahogara en un placer tan intenso que dola. Le o gritar, o ese aullido, pero en ese momento no me import. Podra haberme cortado la garganta y habra muerto con una sonrisa en los labios. Recuper la conciencia con Doyle desplomado sobre m, respirando pausadamente, y con la esplndida espalda cubierta de sangre y sudor. Levant las manos y vi que tambin haba sangre en mi piel blanca, sangre que brillaba como un nen, en comparacin con el brillo del cuerpo que se apagaba. En el ltimo momento, cuando ya no era consciente de nada, le haba herido en la espalda. Not un pequeo hilillo rojo sobre m y descubr la marca de sus dientes en mi hom bro, sangrando, ligeramente dolorosa, pero no demasiado, no todava. Nada poda doler demasiado con el cuerpo de Doyle sobre el mo, con l todava dentro de m, mientras ambos volvamos a aprender a respirar, a vivir de nuevo en nuestros propios cuerpos. Las primeras palabras que pronunci fueron: Te he hecho dao? Toqu con los dedos manchados de sangre el mordisco de mi hombro, mezcl ambos brillos de nen como quien mezcla pintura, y alc la mano para que la viera. Creo que debera hacerte la misma pregunta. Se toc las heridas de la espalda, como si hasta ese mo mento no las hubiera notado. Se apoy sobre un codo y se qued mirando las manos manchadas de sangre. Luego ech hacia atrs la cabeza y estall en carcajadas, hasta que volvi a desplomarse sobre m y, cuando termin de rerse, se puso a llorar.

109

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

19
Permanecimos abrazados sobre el lecho que formaba el cabello de Doyle. Era como estar tumbada desnuda sobre el pelo de un animal. Me acurruqu entre su brazo y su torso. Su cuerpo era como seda musculosa caliente. Le recorr con las yemas de los dedos la cintura y la curva de la cadera, con un gesto ocioso, sin connotaciones sexuales. Slo para saber que poda tocarlo. Llevbamos unos cuantos minutos acaricindonos. Una de sus manos estaba atrapada debajo de mi cuerpo, abrazndome, sostenindome cerca de l, pero no demasiado cerca. Quera espacio para poder recorrer con la mano todo mi cuerpo, y quera dejarme espacio para que pudiera tocarlo. Quera notar mis manos sobre su cuerpo. Era como si lo nico que le hubiera faltado no fuera el sexo, sino el contacto de la piel con la piel. Los bebs pueden morir por falta de contacto fsico, incluso aunque el resto de sus necesidades queden cubiertas. Pero no saba que suceda lo mismo con los sidhe, especialmente con el inmutable objeto conocido como la Oscuridad de la Reina. Y ah estaba l, tumbado a mi lado, con los dedos re corrindome el estmago y trazando el perfil del ombligo. Mir de reojo el tocador con espejo situado ms all de su cabeza. Mi blusa colgaba en medio del espejo, como si la hubieran arrojado. Se dio cuenta de que estaba mirando algo situado tras de s. Acerc la mano a mi cara y dibuj el perfil de las mejillas. Qu has visto? Me estaba preguntando cmo demonios ha ido a parar mi blusa al espejo contest sonriendo. Gir la cabeza todo lo que pudo teniendo en cuenta que su peso y el mo descansaban sobre su cabello. Cuando volvi a mirarme, descubr una amplia sonrisa en su cara. Sabes dnde est el sujetador? Le mir con ojos como platos y me incorpor ligeramente para ver la totalidad del tocador y comprobar si tambin se encontraba ah. Me volvi a tumbar sobre la cama poniendo una mano delicada sobre mi hombro. Detrs de ti. Mir hacia atrs, todava rodeada por su brazo. El elegante sujetador verde de blonda, que haca juego con la blusa y las braguitas, colgaba de un filodendro que creca sobre la cmoda lacada negra situada en una de las esquinas. Colgaba como si fuera un adorno de Navidad mal elegido. Sacud la cabeza medio rindome. No recuerdo haber tenido tantas prisas. Rode mi cintura con la mano que le quedaba libre, recorri mi cadera, y me acerc ms y ms hacia l. Yo s tena prisa. Quera verte desnuda. Quera sentir el contacto de tu piel con la ma.

110

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Se movi hasta que estuvimos lo ms cerca posible el uno del otro. La sensacin de fuerza de sus brazos me haca estremecer, pero cuando not cmo su miembro creca y creca pegado a mi cuerpo, me embarg la emocin. Deslic las manos sobre sus suaves pero firmes nalgas y le atraje todava ms hacia m. Entonces l me sujet tambin por las nalgas y presion hasta que tuve que preguntarme si le haca dao tener el pene tan pegado a mi cuerpo sin poder entrar en l. A medida que creca, su miembro empez a hacer presin sobre mi estmago, hasta que decidi volver a penetrarme. Entonces grit. Sent cmo empezaba a aparecer la magia justo un segundo antes de que esa voz inundara la habitacin. Bueno, bueno, qu escena tan preciosa. Los dos giramos nuestros cuerpos para encontrarnos con la reina del Aire y de la Oscuridad, Andais, mi ta, el ama de Doyle, sentada a los pies de su propia cama, mirndonos.

111

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

20
La reina luca un elaborado vestido de fiesta de satn negro, que resplandeca a la luz de las velas. Unos lazos sostenan los volantes en su sitio y los tirantes le recorran los blancos hombros. Llevaba unos guantes de satn negros que le cubran los blancos brazos. Se haba peinado el negro pelo recogido en lo alto de la cabeza, y unos cuantos tirabuzones le enmarcaban la cara y resbalaban hasta el terso cuello. Los labios eran del color de la sangre fresca, y se haba pintado los ojos grises tricolor con kohl para que parecieran enormes en medio de esa fina cara. No era nada nuevo verla vestida de gala. A Andais le gustaban mucho las fiestas, y cualquier excusa era buena para celebrar una. Lo que era nuevo es que la cama que se vea a su espalda estuviera vaca. La reina nunca dorma sola. Cuando la vimos nos quedamos de piedra devolviendo la mirada de esos ojos que nos observaban. Doyle me apret el brazo, y yo habl sin pensar. Majestad, qu alegra veros, aunque vuestra aparicin ha sido un poco inesperada. Pronunci estas palabras en un tono neutral, o al menos todo lo neutral que fui capaz. Se consideraba de buena educacin enviar alguna seal antes de aparecer de esta forma. Nunca sabas lo que poda estar haciendo la gente. Me ests criticando, sobrina? dijo con un tono fro, casi de enfado. No haba hecho nada que pudiera disgustarla, al menos que yo supiera. Me acomod un poco ms contra el cuerpo de Doyle. Me hubiera gustado tener un vestido a mano, pero saba que taparse cuando ella no haba sido nada educada, era un signo de que no me gustaba la reina, o de que no confiaba en ella. El hecho de que fuera verdad era mi problema, no el suyo. No pretenda ofenderte, ta Andais. Slo hablaba de la situacin. No esperbamos tu llamada esta noche. No es de noche, sobrina, es por la maana, lo que pasa es que todava no ha salido el sol. Ya veo que no has dormido mucho ms que yo. Yo, al igual que t, ta, tena cosas mejores que hacer que dormir. Se planch con la mano la falda del vestido de baile. S, otra fiesta. No pareca nada contenta. Quise preguntarle si la fiesta no haba sido de su agrado, pero no me atrev. Era una pregunta demasiado personal para hacrsela a la reina, y se ofenda con demasiada facilidad. Respir tan hondo que la parte delantera del vestido se abri, casi como si no estuviera suficientemente sujeto a su cuerpo, y mostr un sujetador sin relleno. Si no estabas demasiado bien dotada, podas llevar esos trajes que parecan flotar alrededor del cuerpo. Para m, habra sido algo realmente incmodo, ya que en cualquier momento podra haber enseado todo. La desnudez intencionada es muy diferente que mostrar un pecho sin querer.

112

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Me observ con ojos melodramticos. La mirada descontenta cambi, se hizo ms profunda, una mirada que yo tan bien conoca. Malicia. Ests sangrando, mi Oscuridad. Mir a Doyle y me di cuenta de que estaba tumbado de lado hacia m, con lo que ella poda ver su espalda y la marca de las uas en la piel oscura. S, mi reina dijo con su tpico tono neutral y minucioso. Quin le ha hecho dao a mi Oscuridad? Sus ojos ya se haban posado sobre m, y se trataba de una mirada muy poco amistosa. No lo considero un dao, mi reina dijo Doyle. Los ojos de la reina le recorrieron, y luego volvieron a dirigirse a m. Veo que has estado ocupada, Meredith. Me separ de Doyle para poder incorporarme y sentarme en la cama. Pensaba que queras que estuviera muy ocupada, ta Andais. No s si haba visto antes tus pechos, Meredith. Son un poco grandes para una sidhe, pero muy bonitos. No me miraba con ojos lujuriosos, ni amables, pero vea en ellos una luz peligrosa. Todo lo que haba dicho hasta el momento poda confundirse con buena educacin. Nunca haba visto mis pechos desnudos, as que estaba obligada a mencio nar algn cumplido sobre ellos, aunque slo si yo estaba in tentando aparecer atractiva, cosa que no suceda. Simplemente, me haba pillado desnuda. No senta ni una pizca de lujuria por mi ta, y no se trataba slo del hecho de que yo fuera he terosexual, sino de mucho ms. Y t, mi Oscuridad, haca tantos siglos que no te vea desnudo que ya no me acordaba. Ests de espaldas a m por alguna razn? Hay algn motivo para que te escondas de mi mirada? Hay alguna... aberracin que no recuerdo que estropee toda esa oscuridad? Se encontraba en todo su derecho de halagarle, pero preguntarle si era deforme, pedirle que se pavoneara ante ella, eso era de mala educacin. Si hubiera sido cualquier otra persona, le habra dicho que se fuera al infierno. No hay nada que lo estropee, ta Andais respond, y supe que el tono de voz no era lo neutral que debera haber sido. Haba perdido la costumbre de mantener el tono uniforme de voz tras aos viviendo lejos de la corte. Iba a tener que reaprenderlo de nuevo, y de prisa. Me mir con ojos de hielo. No hablaba contigo, princesa Meredith. Hablaba con mi Oscuridad. Haba utilizado mi ttulo en lugar de llamarme sobrina, o simplemente por mi nombre, lo que no era una buena seal. Doyle volvi a apretarme el brazo, ms fuerte esta vez, como dicindome que me comportara. Respondi a Andais, pero no con palabras. Se puso de espaldas a la cama con las rodillas dobladas, de forma que los muslos impedan ver su miembro. Luego estir la pierna situada ms cerca de ella, poco a poco, como si fuera un teln que se abre. Apareci el calor en los ojos de la reina, calor de verdad, necesidad de verdad. Mi, mi Oscuridad, qu calladito lo tenas.

113

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Se dio media vuelta y la mir. Nada que no pudieras haber descubierto en cualquier momento de los ltimos mil aos. Ahora era su voz la que no era neutral. Haba un ligero cambio en el tono, una tenue inflexin de reproche; nunca le haba visto perder ni siquiera ese poco de control delante de Andais. Entonces fue mi turno de apoyar una clida mano sobre su estmago, slo una caricia para recordarle con quin estbamos hablando. No creo que mi cara mostrara el miedo que me recorra todo el cuerpo. El rey Taranis quiz no me hara dao por miedo a Andais, pero Andais poda hacerme mucho mal en uno de sus arranques de ira. Quiz despus se arrepentira, pero una vez muerta ya no hay remedio. La cara con la que mir a Doyle bast para que me agarrara con fuerza a su piel, para clavarle ligeramente las uas. Hizo que su cuerpo reaccionara, y esper haber hecho suficiente para recordarle cmo deba comportarse. Ten cuidado, Doyle, o me distraer y me olvidar de la razn de mi llamada. Te escuchamos, cuntanos la noticia, reina Andais dije. Entonces me mir; parte del calor de los ojos se haba desvanecido y lo haba sustituido el desconcierto y, detrs, el cansancio. Andais no sola mostrar con tanta claridad lo que senta, por lo que creo que ya no deba seguir teniendo cuidado. El Innombrable est libre. Doyle puso los pies sobre el suelo y se levant de un salto. De repente, ya no importaba si estaba desnudo, a nadie le importaba. El Innombrable era lo peor de cada corte, la Luminosa y la Oscura. Se trataba del ltimo gran hechizo en el que haban cooperado ambas cortes. Se haban deshecho de todo lo que era demasiado horrible, demasiado hambriento, para que nosotros pudiramos vivir en este nuevo pas. Nadie se lo haba pedido a los sidhe, pero no queramos vernos obligados a abandonar el ltimo pas que quiz nos acogiera, as que habamos decidido sacrificar parte de lo que ramos para poder ser ms... humanos. Algunos dijeron que el Innombrable fue la causa de que empezara nuestra decadencia, pero no era cierto. Los sidhe llevaban siglos en decadencia. El Innombrable era slo un mal necesario, para no transformar Estados Unidos en otro campo de batalla. Le has visto en libertad, mi reina? pregunt Doyle. Por supuesto que no respondi. Entonces, quin le ha visto? Podra contarte una bonita historia, pero al final la respuesta sera la misma: no lo s. Era obvio que no le gustaba confesarlo, e igual de obvio que lo que deca era verdad. Se quit uno de los guantes negros de un movimiento brusco y empez a pasrselo por una de las manos. Hay muy pocos seres en el reino de los duendes capaces de hacer algo as afirm Doyle. Crees que no lo s? espet. Qu deseas que hagamos, mi reina? No lo s, pero lo ltimo que se sabe de l es que se diriga hacia el oeste. Crees que vendr aqu? pregunt Doyle.

114

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

No lo creo contest mientras se daba golpecitos con el guante en el brazo. Pero el Innombrable es casi imparable. Es todo lo que hemos abandonado, y se trata de una gran cantidad de poder. Si lo han enviado a por Meredith, necesitaris todo el tiempo de preparacin que podis conseguir. Crees de verdad que lo han liberado para dar caza a la princesa? Si se hubieran limitado a soltarlo, a estas alturas ya habra devastado todo el campo. Sin embargo, no lo ha hecho. Se puso en pie y nos ense la parte posterior del vestido, con un gran escote que dejaba al descubierto casi toda su es palda. Se volvi de nuevo y nos mir con un gesto brusco. Se desvaneci ante nuestros ojos, ante todos nosotros, muy de prisa. No podemos seguirle el rastro, lo que significa que reci be ayuda de alguien situado en un puesto muy alto. Pero el Innombrable es parte de las cortes, una parte de lo que fuisteis. Deberas ser capaz de seguirle el rastro, igual que sigues tu sombra. En cuanto acab, supe que tendra que haber permanecido callada. La rabia asom en su cara, en su cuerpo, en sus manos. Se estremeci de rabia. Creo que durante un segundo estaba demasiado enfadada para hablar. Doyle se puso en pie y se coloc entre ella y yo. Se lo has comunicado a la Corte Luminosa? No es necesario que la escondas, Oscuridad. Ya me cues ta bastante trabajo mantenerla con vida como para matarla yo. Y, s, la Corte de la Luz sabe lo que ha pasado. Se aliarn ambas cortes para cazar al Innombrable? pregunt. No se haba apartado de delante de m, con lo que yo tena que asomarme por uno de sus lados como si fuera un nio pequeo. No era la idea que tena yo de una presencia con fuerza. Me mov para poder tener una visin completa del espejo, pero ninguno de los dos me hizo el mnimo caso. No. Pero es para beneficio de ambos, sin duda. Taranis est poniendo pegas. Acta como si el Innombrable slo estuviera formado por energa oscura. Finge que toda su luz no tiene ninguna mancha. Era como si hubiera probado algo agrio. No reconocer su parentesco, de manera que no ofrecer ninguna ayuda, ya que si nos ayudara, sera como reconocer su parte en la creacin del Innombrable. Menuda tontera. Siempre ha estado mucho ms interesado en la ilusin de la pureza que en la pureza en s. Qu puede vencer al Innombrable? pregunt, con una voz suave, casi como si estuviera pensando en voz alta. No lo sabemos, porque lo creamos sin ninguna prueba previa. Pero est lleno de magias muy, muy viejas, cosas que ya no se toleran ni siquiera entre los oscuros. Se sent en el borde de la cama. Sea quien sea el que lo solt y escondi..., si pueden controlarlo de verdad, se trata de un arma muy potente. Qu necesitas de m, mi reina? Alz la mirada y sus ojos no eran del todo distantes.

115

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Qu pasara si te dijera que volvieras a casa, que volvieras a casa y me protegieras? Qu pasara si te dijera que no me siento segura sin ti y Frost a mi lado? Apoy una rodilla en el suelo. La cara le qued oculta en una ola de su pelo. Sigo siendo el capitn de los Cuervos de la Reina respondi. Vendras? pregunt ella con una voz suave. Si me lo ordenaras. Me sent en la cama e intent mantener una expresin normal. Me abrac a las rodillas, y procur parecer inmutable. Si lograba no pensar en nada, no podran leer mis pensamientos. Dices que sigues siendo el capitn de mis Cuervos. Pero sigues siendo mi Oscuridad o ahora perteneces a otra? Mantuvo la cabeza gacha y permaneci en silencio. Yo segua intentando no pensar en nada. Me mir con cara de pocos amigos. Me has robado a mi Oscuridad, Meredith. Qu quieres que diga, ta Andis? Es bueno que me recuerdes que eres sangre de mi sangre. Al ver su espalda araada me has dado esperanzas de que tienes ms sangre ma de lo que pensaba. Nada, nada, no iba a pensar en nada. Me imagin el vaco como mirar a travs de un cristal transparente por el que se vea otro cristal, y otro, y otro. Transparencia. Nada. El Innombrable ha sido liberado por una razn, Oscuridad. Hasta que descubra cul es esa razn, debo proteger mis activos. El hada Meredith es uno de esos activos. Todava tengo la esperanza de conseguir un nio de ella. Me mir, y no se trataba de una mirada amistosa. Es tan magnfico como parece? Pens utilizar un tono neutral que fuera a juego con mi cara. S dije. La reina suspir. Es una lstima, pero yo no quera dar a luz a perritos. Perritos? pregunt. No te lo ha dicho? Doyle tiene dos tas cuyas formas verdaderas son perras. Su abuela fue uno de los perros de la gran caza. Cancerberos, perros guardianes del infierno, tal como los llaman ahora los humanos, aunque sabes que no te nemos nada que ver con el infierno. Se trata de un sistema religioso completamente diferente. Record los aullidos y la mirada hambrienta en los ojos de Doyle. Saba que Doyle no era un sidhe puro. Su abuelo era un phouka tan malvado que copul en forma de perro con la propia jaura salvaje y vivi para contar la historia. Sonri, pero su sonrisa era dulcemente maliciosa. Entonces, Doyle es una mezcla de gentica igual que yo consegu decir con un tono neutral; bien por m. Pero sabas que tena una parte de perro antes de llevrtelo a la cama? Doyle permaneca de rodillas mientras hablbamos, aunque el pelo le cubra la cara.

116

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Saba que en su lnea de sangre haba una parte de la jaura salvaje antes de que se introdujera dentro de m. En serio? Logr que sonara como si no me creyera. He odo los sonidos de la jaura salir de su boca. Me retir el pelo para que pudiera ver la marca del mordisco en mi hombro, muy cerca del cuello. Saba que soaba con mi carne en ms de una forma antes de permitirle satisfacer todas sus hambres. Su mirada volvi a endurecerse. Me sorprendes, Meredith. Nunca pens que te gustara la violencia. No disfruto haciendo dao a la gente. La violencia en el dormitorio, si ambos estn de acuerdo, es algo diferente. Yo nunca le he visto la diferencia replic. Lo s respond. Cmo lo haces? pregunt. Cmo hago qu, mi reina? Cmo consigues hablar con un tono de voz tan neutral, y eres capaz de decir: vete al infierno con una sonrisa en los labios y palabras neutras? No lo hago a propsito, ta Andais, creme. Al menos no has intentado negarlo. No nos mentimos entre nosotras le respond, esta vez con voz cansada. Levntate, Oscuridad, y ensea a tu reina tu espalda herida. Se puso en pie sin decir una palabra, le dio la espalda al espejo y se apart el pelo hacia un lado. Andais se acerc a la superficie, alarg la mano en la que llevaba puesto el guante y por un segundo, pens que iba a ser capaz de atravesar el espejo y entrar en la habitacin como si fuera una imagen tridimensional. Pens que eras dominante, Doyle, y a m no me gusta que me dominen. Nunca me preguntaste qu era lo que me gustaba, mi reina. Segua de espaldas al espejo. Tampoco me imagin nunca que estabas tan bien dotado. En esta ocasin, su voz son melanclica, como la de una nia a la que no le han regalado lo que quera para su cumpleaos. Quiero decir que desciendes de perros y phou kas, y ellos no estn tan bien dotados. La mayora de los phoukas tienen ms de una forma, mi reina. Perro y caballo, a veces guila, s. Ya s todo eso. Qu tiene eso que ver...? Se detuvo a mitad de la frase y una sonrisa asom a los labios pintados. Ests diciendo que tu abuelo poda convertirse en un caballo igual que en un perro? S, mi reina contest con suavidad. Tienes la verga de un caballo. Empez a rerse. l no dijo nada, se limit a encogerse de hombros. Yo estaba demasiado pendiente de su risa como para unirme a ella. Divertir a la reina no siempre era algo bueno. Mi Oscuridad, es admirable, pero t no eres un caballo.

117

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Los phoukas saben cambiar de forma, mi reina. La sonrisa se borr de su cara, entonces dijo con una voz que todava mantena el tono de la risa: Me ests diciendo que puedes cambiar el tamao? Te dira algo as? pregunt con un tono neutral. Vi cmo las emociones atravesaban su cara demasiado de prisa para entenderlas: incredulidad, curiosidad y, finalmente, deseo. Se qued mirndolo como los pobres miran el oro, con unos ojos de deseo egosta. Cuando todo esto termine, Oscuridad, si no has conse guido darle un hijo a la princesa, te obligaremos a que demuestres este alarde. Creo que en ese momento no logr mantener la cara neutral, pero lo intent. No alardeo de nada, mi reina dijo Doyle casi en un suspiro. No s lo que quiero ahora, mi Oscuridad. Si tienes un hijo con Meredith, nunca conocer la alegra de tenerte. Sin embargo, sigo creyendo lo que siempre he credo, y lo que te ha mantenido de verdad alejado de mi cama. Puedo preguntar qu es? Puedes. Incluso te voy a responder. El silencio se interpuso entre ambos durante un segundo o dos, luego Doyle dijo: Qu crees que me ha mantenido lejos de tu cama todos estos aos? Gir la cabeza lo suficiente para mirarla a la cara mientras se lo preguntaba. Que seras un rey de verdad, no simplemente de nombre. Y yo no pienso compartir mi poder. Yo estaba detrs de l y me mir. Luch por mantener la cara de pquer, pero saba que estaba perdiendo. Qu opinas t, Meredith? Cmo te sentiras teniendo un rey de verdad, uno que te exija compartir el poder, algo ms aparte de la cama? Pens en diversas respuestas, las descart, e intent, con mucho cuidado, decir la verdad. Yo soy ms buena compartiendo que t, ta Andais. Me clav la vista con una mirada que no pude descifrar. Le devolv la mirada y dej que la sinceridad de mis palabras asomara a mis ojos. Soy ms buena compartiendo, soy ms buena compartiendo. Qu significa eso cuando yo no comparto nada? Es la verdad, ta Andais. Significa exactamente lo que he dicho, nada ms, nada menos. Sigui mirndome durante un largo, largo momento. Taranis tampoco comparte su poder. Lo s contest. No puedes ser un dictador si no dictas. Estoy aprendiendo que una reina debe gobernar sobre los que la rodean, gobernar de verdad, pero no estoy aprendiendo que una reina debe dictar sobre todo lo que la rodea. Me estoy dando cuenta de que el consejo de mis guardias, que tan sabiamente me enviaste, vale la pena escucharlo. Yo dispongo de consejeros dijo, y son en un tono casi defensivo.

118

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Tambin Taranis repliqu. Andis se apoy sobre uno de los pilares de la cama. Pareci que casi se iba a desplomar mientras con la mano desnuda jugaba con los lazos negros del vestido. Pero ninguno de nosotros escucha a nadie. El emperador va desnudo. Este ltimo comentario me pill desprevenida. Debi notarse en mi expresin, porque aadi: Pareces sorprendida, sobrina ma. No cre que conocieras el cuento. Tuve un amante humano hace algn tiempo al que le gustaban mucho los cuentos para nios. Me lea cuentos cuando no poda dormir. Haba un matiz de melancola en su voz, una nota verdadera de arrepentimiento. Continu con un tono de voz normal. El Innombrable ha sido liberado. Lo vieron por ltima vez dirigindose hacia el oeste. Dudo de que llegue tan lejos como hasta la costa Oeste, pero he pensado que deberas saberlo de todas formas. Despus de decir estas palabras, hizo un gesto y desapareci del espejo. Me qued mirando el espejo con los ojos muy abiertos. Puedes hacer algo para que nadie pueda presentarse sin antes llamar? le pregunt a Doyle. S. Pues hazlo. La reina puede tomrselo mal. Asent mientras observaba mi cara de miedo en el espejo, porque ahora que ya no tena que disimular, poda mostrar todo el miedo que quisiera. Hazlo, Doyle, hazlo. No quiero ms sorpresas esta noche. Se acerc al cristal e hizo pequeos gestos en los bordes. Sent el hechizo acariciarme la piel mientras volva a meterme en la cama. Doyle se gir y se qued de pie dudando al borde del lecho. Sigues queriendo mi compaa? Adelant los brazos hacia l. Ven a la cama y abrzame mientras dormimos. Sonri y se desliz bajo las sbanas. Me rode con el cuerpo hasta que qued envuelta entre sus brazos, su pecho, su vientre, su ingle, sus muslos, como si estuviera en una cuna. Me abraz y yo atraje hacia m su clido cuerpo de seda. Habl con dulzura mientras yo empezaba a quedarme dormida. No te importa que mi abuela fuera un perro de la jaura salvaje y mi abuelo un phouka? No. Mi voz son profunda debido al sueo. Luego le pregunt: Podra acabar teniendo perritos? No lo creo. Vale. Estaba casi dormida cuando not que me sujetaba con ms fuerza, como si yo fuera su salvavidas y no al revs

119

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

21
La Agencia de Detectives Grey no suele encargarse de casos de crmenes. Habamos ayudado a la polica en el pasado cuando algo mstico haca algo malo, pero sola ser en calidad de consejeros o asesores. Poda contar con los dedos de las manos el nmero de escenarios de crmenes que haba visto y todava me sobraban un par. Ese da, me sobrara un dedo menos. El cuerpo de la mujer estaba ya sobre una camilla. El pelo rubio le caa por la cara y era de color oro ms oscuro en las partes mojadas por el mar. Llevaba un vestido de fiesta cortsimo color azul pli do en algunas partes, y azul oscuro en las hmedas. Un ancho lazo, posiblemente blanco, lo adornaba justo por debajo de los pechos, ajustndolo lo suficiente para lucir sus encantos. No llevaba medias que le cubrieran esas largas y morenas pier nas. Se haba pintado las uas de los pies de color azul elctrico, a juego con las de las manos. Los labios eran tambin de un extrao color azul; sin embargo, se trataba de pintalabios, no de un signo de su muerte. El color del pintalabios se llama Sofoco. Me volv hacia la mujer alta que se encontraba justo detrs de m. La inspectora Lucinda Tate se acercaba con las manos metidas en los bolsillos de los pantalones. Intent sonrerme de la forma habitual, pero no pudo. Haba un atisbo de preocupacin en su mirada, y la sonrisa se borr antes incluso de esbozarla. Aunque sola sonrer, los ojos siempre escondan un poco de cinismo, pero ese da el cinismo se haba hecho el amo de todo y se haba tragado el humor. Perdona, Lucy, qu has dicho del pintalabios? Se llama sofoco. Se supone que imita el color de un cuerpo muerto por asfixia. Qu irnico, no? dijo. Volv a mirar a la mujer. Tena matices azulados y blancos alrededor de los ojos, la nariz y el contorno de los labios. Tuve un extrao impulso de quitarle rpidamente el pintalabios y ver si los labios eran realmente del mismo color. No lo hice, pero tena tantas ganas de hacerlo que me picaban las manos. De manera que se ha asfixiado dije. S corrobor Lucy. Frunc el entrecejo. No se ha ahogado? Lo dudo. Ninguna de las otras se ha ahogado. La mir a los ojos. Otras? Jeremy ha tenido que acompaar a Teresa al hospital. Qu ha pasado? Teresa ha tocado el pintalabios con el que una de las mujeres estaba a punto de maquillarse antes de morir. Ha empezado a tener problemas de hiperventilacin, y luego le costaba respirar. Si no hubiramos tenido a disposicin atencin mdica aqu

120

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

mismo, podra haber muerto. Debera haberlo pensado mejor antes de invitar a una de las videntes ms poderosas del pas a este folln. Ech una ojeada a Frost, que estaba de pie un poco apartado con una mano sujetando la mueca contraria, en una postura muy de guardaespaldas. El efecto quedaba un poco arruinado por el pelo plateado que bailaba mecido por el viento, como si quisiera soltarse de la cola en la que lo haban recogi do. Una camisa rosa plido haca conjunto con el elegante pauelo que llevaba en la americana blanca, a juego con los pantalones. El fino cinturn de plata combinaba con el pelo. Los impecables mocasines eran de color crema. Pareca ms un anuncio de moda que un guardia, aunque el viento consegua abrirle la chaqueta y dejaba entrever la pistolera negra situa da bajo todo ese rosa y blanco. Jeremy me ha dicho que hoy has llegado tarde dijo la inspectora Lucy. Me parece que ltimamente no duermes mucho. No mucho. No me molest en contarle que la razn por la que no haba dormido la noche anterior no era Frost. Estbamos hablando por hablar, sin querer decir nada serio, simplemente pretendamos llenar el silencio mientras nos encontrbamos de pie ante la mujer muerta. Mir la cara del cadver. Era preciosa incluso muerta. Pareca tener un cuerpo delgado, no gracias al gimnasio, sino por haber seguido una estricta dieta hasta alcanzar la talla deseada. Si hubiera sabido que iba a morir esa noche, habra dejado la dieta el da anterior? Cuntos aos tena? El carnet de identidad dice que veintitrs. Parece mayor coment. Las dietas y demasiado sol son la causa. Ahora no ha ba ni un solo resquicio de humor en su voz. Su expresin era sombra mientras miraba por encima de nosotros a la colina situada detrs. Ests preparada para ver el resto? Claro, pero todava no entiendo muy bien por qu nos habis llamado a nosotros. Es triste, pero la han matado, o estrangulado hasta morir, o algo as. Ha muerto por asfixia. Es horrible, s, pero por qu nos habis llamado? No he llamado a tus dos guardaespaldas. Por primera vez su cara mostraba una hostilidad real. Seal hacia Rhys, que estaba ms all en la playa. Frost quiz se encontraba un poco incmodo, pero Rhys se lo estaba pasando bien. Observaba todo con ojos de deseo, sonriendo, mientras canturreaba la cancin de la serie Hawai 50 en voz baja. O al menos eso es lo que iba cantando cuando se alej por la playa para ver a unos surfistas. Antes haba estado cantando el tema de Magnum, hasta que Frost le hizo callar. A Rhys le encanta ba el cine negro y siempre haba sido un fan de Bogart de corazn, pero Humphrey ya no haca pelculas. En los ltimos meses, Rhys haba descubierto reposiciones en color, con las que tambin disfrutaba. Se volvi y nos salud sonriente con la mano. Cuando comenz a caminar de vuelta hacia nosotros, la gabardina blanca empez a flotar a su alrededor como si

121

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

tuviera un par de alas. Se haba visto obligado a quitarse el sombrero de fieltro color tostado para que no se lo llevara. el viento. Rhys disfruta en la escena del crimen afirm la inspectora Lucy. Siempre se lo pasa en grande, como si se alegrara de que alguien haya muerto. No supe cmo explicarle que Rhys fue adorado en una poca como dios de la muerte, as que sta no le molestaba lo ms mnimo. Pero era mejor no compartir ese tipo de informacin con la polica. Ya sabes cunto le gustan las pelculas de cine negro le dije. Pero esto no es una pelcula respondi ella. Qu es lo que te afecta tanto, Lucy? Te he visto en escenas de crmenes peores que ste. Por qu ests tan... inquieta? Espera y vers. Cuando lo veas, no tendrs que volver a preguntrmelo. No puedes decrmelo, Lucy, por favor? Rhys lleg donde estbamos. La cara le resplandeca, como la de un nio la maana de Yule. Hola, inspectora Tate. No he detectado ningn vaso sanguneo roto en los ojos de la chica, ni hematomas en ninguna parte del cuerpo. Alguien sabe cmo se ha asfixiado? Has estado observando el cuerpo? pregunt con una voz fra. Asinti sin dejar de sonrer. Cre que para eso estbamos aqu. Ella le seal el pecho con un dedo. A ti no te han invitado al espectculo, sino a Merry, y Jeremy, y Teresa, pero t... Le toc el pecho con el dedo. T no. Se borr la sonrisa de su cara y asom la frialdad en esos ojos azules tricolor. Merry debe tener dos guardaespaldas con ella en cualquier momento. Lo sabes. S, claro que lo s. Volvi a presionar su pecho con el dedo, tan fuerte que le oblig a inclinarse un poco hacia atrs. Pero no me gusta verte en las escenas de los crmenes. Conozco las normas, inspectora. No he tocado ninguna prueba. No he entorpecido el trabajo de nadie, desde los policas hasta el fotgrafo. Lleg una fuerte rfaga de viento que despein totalmente a la inspectora, por lo que tuvo que sacar una de las manos de los bolsillos para apartarse el pelo de la cara. Entonces, mantente lejos de mi camino tambin, Rhys. Por qu? Qu he hecho mal? Te lo pasas bien. La ltima palabra fue casi como un insulto. Se supone que no tienes que pasrtelo bien. Se alej de la playa hacia la escalera que conduca a la carretera, el parking y el club situado en un pequeo promontorio. Quin la ha lamido como no deba? pregunt. Est aterrorizada por lo que hay al subir la escalera y necesita desahogarse con alguien. Te ha tocado a ti. Por qu yo?

122

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Frost se haba unido a nosotros. Porque es humana, y los humanos lamentan la muerte. No se divierten pasendose cerca de ella como t. Eso es falso. Hay muchos inspectores que disfrutan con su trabajo, y s que al forense le gusta el suyo. Pero no se pasean por la escena del crimen cantando dije. A veces s replic Rhys. Le mir con el ceo fruncido intentado pensar cmo poda explicrselo mejor. Los humanos canturrean, o cantan, o cuentan chistes malos delante de los cadveres para espantar sus temores. T canturreas porque ests contento. La muerte no te inquieta. Mir al cadver de la mujer. A ella ya no le importa. Est muerta. Podramos representar una pera de Wagner y no le importara. Rhys, no es al muerto a quien le importa, es a los vivos le dije tocndole el brazo. Me mir con el ceo fruncido. No ests tan contento delante de los humanos cuando mires a sus muertos le aconsej Frost. Muy bien, pero no entiendo por qu tengo que fingir. Piensa que la inspectora Tate es la reina Andis le dije, y que a ella le molesta que vayas rindote por donde hay muertos. Observ cmo algunas ideas le cruzaban la mente, pero al final se encogi de hombros. Puedo parecer menos contento delante de la inspectora, pero sigo sin entender por qu tengo que hacerlo. Suspir y mir a Frost. T entiendes por qu? Si la mujer de la camilla fuera un pariente mo, sentira algo por su muerte. Me gir hacia Rhys. Ves? Vale. Estar triste delante de la inspectora Tate. Conque ests serio bastar, Rhys. Me haba venido a la cabeza de repente la imagen de l cayendo sobre el siguiente cadver y abrazndolo mientras lloraba y gritaba. No hace falta que te pases. Me sonri con irona y supe que haba pensado exactamente lo mismo que yo. Lo digo en serio, Rhys. Si no te comportas, Tate podra prohibirte el acceso a las escenas de los crmenes. De golpe y porrazo, su expresin se volvi sombra, ah s le dola. Vale, vale, ser bueno. Carajo. La inspectora Tate nos llam y su voz cabalg sobre el viento como si fuera una de las gaviotas que revoloteaban por encima de nuestras cabezas. Haba subido la mitad de la escalera, y me impresion que su voz nos llegara con tanta claridad.

123

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Daos prisa. No tenemos todo el da. En realidad, s dijo Rhys. Yo ya estaba caminando por la suave arena hacia la escalera. Me arrepent mucho de haberme puesto zapatos de tacn y no protest cuando Frost me ofreci su brazo. En realidad s, qu? pregunt. Que tenemos todo el da. Tenemos toda la eternidad. Los muertos no se van a ninguna parte. Le ech un vistazo. Estaba observando a la alta inspectora con una mirada lejana, casi soadora en la cara. Sabes qu, Rhys ? Me mir alzando una ceja. Lucy tiene razn. Disfrutas en las escenas de los crmenes. No tanto como podra disfrutar repuso sonriendo con irona. Qu se supone que significa? Rhys no contest. Empez a caminar por delante de nosotros con sus zapatos de tacn bajo. Mir a Frost. Qu ha querido decir? Rhys se llam en un tiempo el seor de las Reliquias. Y eso qu significa? pregunt mientras intentaba avanzar con grandes dificultades subida a los tacones y me sujetaba con mayor fuerza a su brazo. Uno de los significados de la palabra reliquia es cadver. Le detuve con los brazos e intent vislumbrar sus ojos a travs de un mechn de pelo plateado y de mi cabello rojo, que me tapaba la cara debido al viento. Cuando un sidhe se llama el seor de algo, significa que tiene poder sobre esa cosa. As, qu me ests diciendo? Que Rhys puede causar la muerte? Eso ya lo saba. No, Meredith, estoy diciendo que hubo un tiempo en el que poda resucitar a los muertos, a los que ya estaban fros y en proceso de descomposicin; poda hacer que se levantaran de sus tumbas y lucharan de nuestra parte en la guerra. No saba que Rhys tena esa clase de poder. Ahora ya no. Cuando se cre el Innombrable, Rhys perdi su poder de levantar ejrcitos de muertos. Ya no utilizbamos ejrcitos entre nosotros, y luchar contra los humanos de esa forma habra significado nuestra expulsin de este pas. Frost dud unos instantes pero, a continuacin, aadi.Muchos de nosotros perdimos nuestros poderes ms ultramundanos cuando el Innombrable fue creado. Pero no conozco a nadie que perdiera ms que Rhys. Observ a este que caminaba delante de nosotros, con los rizos blancos ondeando al viento para acabar chocando contra el blanco de su gabardina. Haba pasado de ser un dios que poda formar ejrcitos a su voluntad, a ser... Rhys. Es sta la razn por la que no quiere decirme su nombre real, el nombre por el que lo veneraban? Cuando perdi sus poderes, tom el nombre de Rhys y dijo que el otro se haba muerto junto a su magia. Todo el mundo, incluyendo a la reina, siempre ha respetado

124

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

su decisin. Podra haber sido cualquiera de nosotros el que ms perdiera debido al hechizo. Me quit los zapatos de tacn y segu caminando por la arena enfundada todava en las medias. Cmo conseguisteis que todo el mundo se pusiera de acuerdo para crear al Innombrable? Los que detentaban el poder decretaron la pena de muerte para el que se opusiera. Tendra que habrmelo imaginado. Me cambi los zapatos de mano y adelant la otra de nuevo para agarrarme al brazo de Frost. Quiero decir, cmo consigui Andais convencer a Taranis? Eso es un secreto entre la reina y Taranis. Me toc el pelo retirndomelo de la cara. A diferencia de Rhys, a m no me gusta pasearme entre tanta muerte y tristeza. Tengo ganas de que llegue esta noche. Volv la cabeza y le bes la palma de la mano. Yo tambin. Merry! Lucy Tate me llam desde lo alto de la esca lera. Rhys casi haba llegado a su lado. Lucy desapareci de nuestra vista, mientras l la segua a pocos pasos. Le di a Frost unas palmaditas sobre el brazo. Ms vale que nos demos prisa. S. No me fo nada del sentido del humor que muestre Rhys a solas con la inspectora. Intercambiamos una mirada y aceleramos un poco la marcha. Creo que ambos esperbamos llegar a la escalera antes de que Rhys hiciera alguna tontera. Yo, por lo menos, no crea que llegramos a tiempo.

2(l;

22

125

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Algunos de los cuerpos estaban en bolsas especiales, como capullos de plstico de los que no iba a brotar nada con vida. Sin embargo, se les haban acabado las bolsas, as que se haban limitado a sacar los cadveres fuera. No pude contar a primera vista cuntos haba. Ms de cincuenta. Quiz cien, quiz ms. No poda ponerme a contarlos como si fueran cosas colocadas en fila, as que dej de intentar calcularlo. Procur no pensar. Hice un esfuerzo por imaginarme que estaba en la corte y que se trataba de una de las diversiones de la reina. Nadie se atrevera nunca a mostrar disgusto, repulsin, horror o el mnimo miedo ante uno de sus pequeos espectculos. Si lo hacas, sola obligarte a participar en l. Sin embargo, sus espec tculos estaban ms relacionados con el sexo y la tortura que con la muerte de verdad, adems de que la asfixia no era una de las predilecciones de Andais, as que este desastre no habra sido de su agrado. Seguramente, lo vera como una prdida. Tanta gente que podra haberla admirado, tanta gente a la que podra haber aterrorizado. Simul que mi vida dependa de poner cara de pquer y no sentir nada. Era la nica manera que conoca para poder caminar entre los cuerpos y no perder los nervios. Mi vida dependa de no perder los nervios. Lo repet mentalmente como si fuera un mantra Mi vida depende de no perder los nervios, mi vida depende de no perder los nervios, y me ayud a seguir caminando entre las hileras de cuerpos, me permi ti mirar todo ese horror sin gritar. Los cadveres que no estaban cubiertos tenan el mismo color de labios azul que la chica de la playa, excepto que en este caso, obviamente, no era pintalabios. Todos ellos se haban asfixiado, pero no al instante. No se haban desplomado por arte de magia y delicadamente. Haba marcas de araazos en algunos de los cuerpos en los lugares en los que se haban clavado las uas: la garganta, el pecho..., como si hubieran intentado obtener el aire que los pulmones haban dejado de recibir. Haba nueve cuerpos que parecan diferentes al resto. No lograba adivinar qu era, pero me qued observndolos, dispuestos en fila entre los dems. Frost haba estado caminando a mi lado, pero ahora se hallaba apartado de la escena inten tando no entorpecer el trabajo de los policas, los inspectores, el personal mdico, y de toda la dems gente que parece reunirse en todas las escenas de los crmenes. Recuerdo lo sorprendida que me qued la primera vez que vi cunta gente pasaba por la escena de cualquier crimen. Detrs de Frost haba algo tapado con un mantel, pero no se trataba de un cadver. Tard unos segundos en darme cuenta de que era un rbol de Navidad. Alguien haba cubierto todo ese verdor artificial, haba tapado ese recordatorio de que era Navidad. Era como si alguien no hubiera querido que el rbol viera los cuerpos, como esconderlos de la mirada de los inocentes para que stos siguieran siendo inocentes. Debera haber parecido algo ridculo, pero no era as. De alguna forma, pareca apropiado cubrir los adornos de la sala. Esconderlos para que no se corrompieran.

126

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Respecto a Frost, era como si no fuera consciente del rbol tapado ni de ninguna otra cosa. Rhys, por el contrario, pareca consciente de todo. Permaneca justo a mi lado. Ahora ya no cantaba ni son rea. Estaba como subyugado desde que habamos llegado a sa carnicera. Aunque carnicera no era la palabra adecuada para eso. Carnicera implica sangre y trozos de carne arrancados y esparcidos por el suelo. Esta escena era extraamente limpia, casi impersonal. No, no impersonal: fra. Haba conocido a personas que disfrutaban con las matanzas, y literalmente se regocijaban con la accin de cortar a alguien en trozos, la sensacin de una cuchilla atravesando la carne. Sin embargo, esta escena no haba sido una orga salvaje de sangre. Era simplemente muerte, muerte fra, como si la Muerte hubiera cobrado vida para visitar este sitio. Qu hay de diferente en estos nueve cuerpos? No me di cuenta de que lo haba preguntado en voz alta hasta que Rhys me contest. Murieron tranquilamente, no presentan araazos, ni indicios de lucha. Estos nueve y solo estos..., sencillamente se desplomaron mientras bailaban. En nombre de Diosa, qu ha pasado aqu, Rhys? Qu coo est haciendo aqu, princesa Meredith? Ambos nos giramos hacia la parte ms lejana de la sala. El hombre que se acercaba hacia nosotros sorteando los cadveres era de complexin media, calvo, musculoso, y con muy mal humor. Teniente Peterson, verdad? pregunt. La primera y ltima vez que haba coincidido con Peterson era cuando intentaba convencer a la polica de que investigaran la posibilidad de que un afrodisaco de duendes hubiera llegado a manos humanas. Me contestaron que los afrodisacos no funcionaban, ni tampoco los hechizos de amor. Yo demostr que s funcionaban, y a punto estuve de provocar serios disturbios en el Departamento de Polica de Los Angeles. El teniente haba sido uno de los hombres que haba utilizado para demostrar mi teora. Tuvieron que ponerle unas esposas para impedir que se abalanzara sobre m loco de pasin. Deje de ser agradable, princesa. Qu coo est haciendo aqu? Yo tambin me alegro de verle, teniente le respond sonriendo, pero l no sonri. Fuera de aqu, ya. Vyase antes de que la eche. Rhys se acerc un poco ms a m. Los ojos de Peterson se posaron sobre l, y luego de nuevo sobre m. Ya he visto a sus dos gorilas. Si intentan hacer algo, con inmunidad diplomtica o sin ella, les meto en la crcel. Mir hacia atrs justo lo suficiente para ver que Frost se estaba acercando. Negu con la cabeza y se detuvo. Frunci el ceo, no estaba muy contento; pero no tena que estar contento, tena que dejarme espacio. Haba visto alguna vez tantos muertos? le pregunt con voz tranquila. Qu? pregunt a su vez Peterson. Repet la pregunta. l sacudi la cabeza.

127

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Qu tiene que ver eso? Es horrible dije. S, es horrible, y qu coo tiene que ver eso? Sera ms amable si la escena del crimen no fuera tan tremenda. Emiti un sonido parecido a una risa, pero demasiado duro para serlo. Demonios, princesa, soy amable. Soy as de amable con los asesinos como usted, que se esconden tras la inmunidad diplomtica. Sonri; de hecho, me ense los dientes como si fuera a gruir. Hace algn tiempo fui sospechosa de asesinar a un hombre que haba intentado violarme. No lo mat yo, pero sin la inmunidad diplomtica, quiz hubiera acabado en la crcel de todas formas. Como mnimo, me habran juzgado. No intent volver a negarlo. Peterson no me creera, igual que no me haba credo antes. Por qu estos nueve cuerpos son los nicos que murieron sin violencia? pregunt. Qu? pregunt frunciendo el ceo. Por qu estos nueve cuerpos son los nicos sin seales aparentes de lucha? sta es una investigacin policial, y yo soy el oficial en cargado del caso. Se trata de mi investigacin, y me importa un carajo si usted es una de nuestras consejeras civiles sobre esa mierda metafsica. Ni siquiera me importa si nos ha ayu dado en el pasado. Nunca ha hecho una mierda por m, y no necesito ayuda de ninguna maldita hada. As que, por ltima vez, largo de aqu. Haba intentado ser simptica. Haba intentado ser profesional. Cuando ser buena no ayuda nada, siempre puedes ser mala. Me acerqu a l como si fuera a tocarle la cara. Hizo lo que esperaba que hiciera: se apart. Qu sucede, teniente? Me asegur de poner una expresin de sorpresa. No se le ocurra tocarme jams. Su tono era ms bajo ahora. Y me di cuenta de que resultaba mucho ms peligroso que los gritos. No fue el contacto de mi piel lo que le hizo volverse loco la ltima vez, teniente. Fueron las Lgrimas de Branwyn. Baj todava ms el tono de la voz. No... vuelva... a... tocarme... jams.Haba pnico en sus ojos. Me tena miedo, miedo de verdad, y por eso me odiaba. Rhys se adelant un poco, sin interponerse entre el teniente y yo, pero casi. No se lo imped. Nunca es cmodo estar frente a alguien que te mira con tanto odio. Slo nos hemos visto una vez, teniente. Por qu me odia? Fue una pregunta tan directa que ni siquiera un humano la habra planteado. Pero no lo entenda, no poda entenderlo, as que tuve que preguntrselo. Baj la vista escondiendo los ojos como si no me creyera capaz de llegar tan lejos dentro de su alma. Se olvida de que vi lo que dej en la cama: un montn de carne, cortada en tiras dijo en voz realmente baja. Sin los informes del dentista, no habramos podido reconocerle. Y usted se pregunta por qu no quiero que me toque? Sacudi la cabeza y me mir, con los ojos totalmente inexpresivos, ojos de polica. Ahora,

128

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

vyase, princesa. Coja a sus dos gorilas y mrchese. Soy el oficial encargado del caso, y no permitir que siga ms tiempo aqu. Habl con una voz cal mada, muy calmada, demasiado calmada para estar en medio de todo eso. Teniente, yo llam a la Agencia de Detectives Grey. Lucy Tate entr en la sala. Y quin le dio autorizacin para hacerlo? pregunt Peterson. Nunca he necesitado una autorizacin especial para llamarlos. Se abri camino entre las filas de cuerpos y cuando lleg lo suficientemente cerca, pude ver que era una cabeza ms alta que el teniente. Entiendo que haya llamado a la clarividente. Incluso al seor Grey, porque es un mago conocido. Pero por qu a ella? Me seal con un dedo. Los sidhe son muy conocidos por usar magia, teniente. Pens que cuantas ms cabezas trabajaran en el caso, mejor. Pens, pens.... Bueno, pues no piense tanto, inspectora. Limtese a seguir los procedimientos. Y los procedimientos dicen que debe consultar con el jefe del caso, y se soy yo. Y yo digo que no es bienvenida. Teniente, yo... Inspectora Tate, si quiere seguir trabajando en este equipo, deber seguir mis instrucciones, mis rdenes, y no discutir conmigo. Queda claro? Observ cmo Lucy luchaba contra esas palabras afiladas. Luego, por fin, dijo: S, seor, muy claro. Bien, porque los de arriba pueden pensar lo que quieran, pero soy yo el que est al pie del can, ante las cmaras, y yo digo que se trata de algn tipo de gas o veneno. Cuando finalice el examen toxicolgico de los otros cuerpos, sabrn lo que es, y nuestro trabajo ser descubrir quin lo ha hecho. Busque primero quin lo hizo, no qu lo hizo. No necesita recurrir a la tierra de los cuentos de hadas para resolver estos asesinatos. Simplemente, se trata de otro hijo de puta tan mortal como el resto de los de esta sala. Gir la cabeza hacia un lado en un gesto extrao, despus me mir a m, a Rhys y a Frost, que se encontraba al fondo. Perdn, quise decir mortal como el resto de los humanos de esta sala. Ahora, saquen sus inmortales culos de aqu inmediatamente. Y si me entero de que cualquiera de mis subordinados ha hablado con ustedes, tendrn que enfrentarse a un comit disciplinario. Ha quedado claro para todos? S, seor contest Lucy. Muchas gracias, teniente le dije sonriendo. Odiaba estar aqu entre tanta muerte. Ha sido una de las cosas ms horribles que he visto en mi vida, as que gracias por permitir que me vaya, cuando he tenido que utilizar todas mis fuerzas para no salir huyendo. Segu sonriendo mientras me quitaba uno de los guantes quirrgicos que me haba puesto. No haba tocado nada, ni ningn cuerpo, porque no quera llevarme conmigo la sensacin de la carne muerta.

129

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Rhys se quit los guantes tambin, pero l s haba tocado cosas. Nos dirigimos hacia la papelera dispuesta para desechar los guantes usados y justo antes de salir por la puerta no pude evitar decir: Gracias de nuevo, teniente, por permitir que me vaya. Estoy de acuerdo con usted, no s qu demonios estoy haciendo aqu. Tras pronunciar estas palabras, me march de all, con Rhys y Frost siguindome como si fueran mis sombras.

130

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

23
Estaba sentada al volante del Acura cuando me di cuenta de que no poda recordar dnde tenamos que ir. Me qued mirando las llaves que tena en las manos y fui incapaz de pensar. Dnde vamos? Los hombres intercambiaron miradas, y Rhys dijo desde el asiento trasero: Ya conduzco yo, Merry. Se inclin hacia delante entre los dos asientos y me cogi las llaves con delicadeza. No dije nada. Tena la sensacin de que llevaba todo el da oyendo un zumbido constante, como si tuviera un mosquito invisible volando al lado de la oreja. Rhys me abri la puerta para poder salir, y camin hasta el lado del copiloto. Frost abri la puerta y se asegur de que estaba sentada antes de meterse en la parte trasera del coche. Tena suerte de que Rhys estuviera conmigo. Frost no tena carnet de conducir. El cinturn dijo Rhys. No sola olvidarme del cinturn de seguridad. A1 segundo intento logr abrochrmelo. Qu me pasa? Tienes un shock contest Rhys mientras pona el coche en marcha. Un shock? Por qu? Frost respondi echndose hacia delante para verme mejor. La mayora de los guardaespaldas no se ponan nunca el cinturn de seguridad; podan ser decapitados y no moran, as que un pequeo viaje a travs del parabrisas no les preocupaba lo ms mnimo. T misma se lo has dicho al polica. Nunca habas visto algo tan terrible como lo que acabas de ver. Es que t has visto algo peor? Permaneci en silencio durante un segundo. S dijo despus. Me qued mirando a Rhys, que se haba metido ya en la autopista del Pacfico con sus preciosas vistas del ocano. Y t? Y yo qu? respondi con una sonrisa en los labios. Has visto algo peor? S. Y no. No voy a contrtelo. Ni siquiera si te lo pregunto con amabilidad? Especialmente si me lo preguntas con amabilidad. Si estuviera lo bastante enfadado, quiz intentara dejarte de piedra con los horrores que he presenciado. Pero no estoy enfadado contigo, y no quiero hacerte dao. Frost? Estoy seguro de que Rhys ha visto cosas peores que yo. Yo todava no haba nacido durante las primeras batallas, cuando nuestro pueblo luch contra los Firbolgs.

131

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Saba que los Firbolgs haban sido los primeros habitantes semidivinos de las islas Britnicas e Irlanda. Saba que mis ancestros les haban derrotado y consiguieron as el derecho a convertirse en los nuevos amos de las tierras. Haca bastantes miles de aos de eso, que yo supiera. Lo que no saba era que Rhys era ms viejo que Frost, ms viejo que la mayora de los sidhe. Que Rhys haba sido uno de los primeros de nosotros en llegar a las islas que ahora se consideraban el hogar original de todos los sidhe. Rhys es ms viejo que t? S. Mir a Rhys, quien de repente pareca estar muy interesado en conducir. Rhys? S respondi sin apartar la vista de enfrente. Entr en una curva demasiado de prisa, as que tuvo que efectuar unos movimientos con el volante para controlar el coche. Cuntos aos ms que Frost tienes? No me acuerdo. Contest con una voz que contena una nota de melancola. S que te acuerdas. No, no me acuerdo. Hace mucho tiempo, Merry. No me acuerdo en qu ao naci Frost. Ahora sonaba malhumorado. Te acuerdas de en qu ao naciste? le pregunt a Frost. Pareci pensar sobre ello y luego neg con la cabeza. En realidad, no. Rhys tiene razn en algo. Al cabo de un tiempo, hace demasiado tiempo como para acordarse. Me estis diciendo que habis empezado a perder parte de vuestros recuerdos? No contest Frost, pero el ao en que naciste deja de ser importante. Sabes que nosotros no celebramos nuestros cumpleaos. Bueno, s, pero nunca me he detenido a pensar por qu. Volv a mirar a Rhys. Pareca un poco malhumorado. As que has visto cosas peores que lo que acabamos de ver en la discoteca, restaurante o lo que sea? S respondi con sequedad. Si te pidiera que me lo contaras, lo haras? No. Hay algunos no que pueden transformarse en s, y luego est el No. El no de Rhys fue de estos ltimos. Dej de insistir. Adems, no estaba segura de querer or historias sobre muertes horribles, en especial si eran peores que lo que acababa de presenciar. Nunca haba visto tantos muertos juntos, y eran bastantes ms de los que me hubiera gustado ver. Respetar tus deseos. Me mir casi como si no se fiara de m. Eso dice mucho de tu parte. No hace falta que seas sarcstico, Rhys. Lo siento, Merry. Es que ahora mismo no estoy muy bien dijo encogindose de hombros. Cre que era la nica que tena problemas para digerirlo.

132

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

No son los cuerpos lo que me inquieta. Es el hecho de que el teniente se equivoca. No se ha tratado de un ataque con gas o veneno, ni nada parecido. Qu quieres decir, Rhys? Qu has visto que yo no haya visto? Frost volvi a apoyarse sobre el asiento trasero. De acuerdo, qu habis visto que yo no haya visto? Rhys mantuvo la vista fija en la carretera. En el asiento trasero se hizo el silencio. Que alguien me diga algo ped. Parece que te sientes mejor dijo Frost. S. No hay nada como enfadarse un poco para olvidarse de las cosas. Bueno, qu habis visto que no he visto yo? Llevabas un escudo tan potente que no podas ver nada mstico dijo Rhys. Claro que s. Sabes cunta porquera metafsica hay en un lugar en el que se acaba de cometer un crimen, por no hablar de una ejecucin en masa? Hay muchos espritus que se sienten atrados por lugares como se. Acuden en masa como los buitres para alimentarse de la vida que queda, para alimentarse del horror, del dolor. Puedes entrar limpio en un lugar como se y salir cubierto de jinetes. Sabemos lo que son capaces de hacer los espritus que vuelan repuso Frost. Y seguramente mejor que yo contest, pero vosotros sois sidhe y a vosotros no se os enganchan los jinetes. No los pequeos dijo Frost, pero he visto a algunos como nosotros posedos por seres incorpreos. Puede suceder, sobre todo si alguien trabaja con magia oscura. Bueno, soy lo bastante humana como para que se me enganchen cosas por accidente. No tengo que hacer nada para atraerlos; nicamente, no protegerme lo suficiente. Intentaste sentir lo menos que pudieras mientras te encontrabas all dijo Rhys. Soy detective privado, no una mdium profesional. Ni siquiera soy un mago o una bruja profesional. No tena nada que hacer all. No poda ayudar. Podras haber ayudado si hubieras reducido un poco las defensas contest Rhys. Bueno, la prxima vez intentar ser ms valiente. Ahora decidme qu habis visto. Frost suspir tan hondo que pude orlo sin problemas. Percib los residuos de un hechizo poderoso, muy poderoso. Persistan como un eco punzante en aquel lugar. Pudiste sentirlo nada ms entrar? No, no me apeteca nada tocar a los muertos, as que busqu con otros sentidos aparte del tacto y la vista. Yo, tal como t dices, me deshice de las defensas. Fue entonces cuando percib el hechizo. Sabes de qu hechizo se trata? pregunt. Mir hacia el asiento de atrs y pude ver cmo sacuda la cabeza. Yo s. La voz de Rhys hizo que volviera a mirar hacia delante. Qu has dicho?

133

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Cualquiera que se hubiera concentrado podra haber percibido los residuos de la magia. Merry podra haberlos percibido si hubiera querido. Pero no le habran dicho nada, igual que no me decan nada a m dijo Frost. Adems de que podran haberle hecho ms difcil digerir lo que estaba viendo. No me refiero a eso contest Rhys, lo que quiero decir es que yo me agach y observ los cuerpos. Nueve de ellos se haban desplomado al momento, pero los dems haban tenido tiempo de luchar, de tener miedo, de intentar huir. Sin embargo, no huyeron como si, por ejemplo, hubieran sido atacados por animales salvajes. No corrieron hacia las puertas, ni rompieron las ventanas en cuanto vieron lo que estaba sucediendo. Es como si no hubieran sido capaces de ver nada. No te entiendo dijo Frost. Yo tampoco. Habla claro, Rhys, por favor. Y si no huyeron porque no se dieron cuenta de que haba algo en la sala? A qu te refieres? le pregunt. La mayora de los humanos no son capaces de ver ningn tipo de espritus. Cierto, pero si ests diciendo que unos espritus, unos seres incorpreos, mataron a todos los de la discoteca, no estoy de acuerdo contigo. Los seres incorpreos, jinetes, lo que sea, no tienen la fuerza fsica para matar a tanta gente de esa forma. Quiz podran acabar con alguien que fuera muy susceptible a su influencia, pero incluso eso sera discutible. No seres incorpreos Merry, sino otro tipo de espritus. Le mir con sorpresa. A qu te refieres, fantasmas? Los fantasmas no hacen cosas as, Rhys. Quiz sean capaces de asustar a alguien y lograr que sufra un ataque al corazn si la persona tena un corazn dbil, pero eso es todo. Los fantasmas verdaderos no ha cen dao a la gente. Si sufres un dao fsico real, entonces se trata de otra cosa y no de fantasmas. Depende de qu clase de fantasmas ests hablando, Merry. A qu te refieres? Slo hay un tipo de fantasmas. Entonces se qued mirndome. Tuvo que volver la cabeza casi completamente para verme debido al parche. A menudo, sola mirar hacia m mientras conduca, aunque se trataba de un movimiento sin significado porque le faltaba el ojo dere cho; no poda verme. Ahora s se haba esforzado en mirarme con el ojo izquierdo. Sabes que no. Siempre haba dado por supuesto que Rhys era uno de los sidhe ms jvenes porque nunca me haca sentir que me encontraba en el siglo equivocado. Era uno de los pocos que posea una casa fuera de los lmites de la tierra de los duendes, con electricidad, y carnet de conducir. Ahora me estaba mirando como si yo fuera una nia y no pudiera entender nada. Vale ya dije. Volvi a mirar a la carretera. Vale el qu? Odio cuando me miris as, con esa mirada que dice que soy tan joven que cmo podra entender vuestras experiencias. Bueno, pues vale, nunca tendr mil aos, pero

134

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

ya tengo ms de treinta y segn los cnones humanos, ya no soy una nia. Por favor, no me tratis como si lo fuera. Entonces, deja de comportarte como tal repuso con reproche, de nuevo como si se tratara de un profesor decepcionado. Ya tena bastante con aguantarle todo eso a Doyle. No quera aguantrselo tambin a Rhys. Por qu he actuado como una nia? Porque no quise deshacerme de las defensas y quedarme expuesta a todo ese horror? No, porque afirmas que slo hay una clase de fantasmas como si fuera una verdad universal. Creme, Merry, hay algo ms que sombras humanas vagando por aqu. Como qu? pregunt. Respir hondo y estir los dedos de las manos antes de volver a aferrarse al volante. Qu le ocurre a un ser inmortal cuando se muere? pregunt. Se reencarna, como todo el mundo contest. No, Merry, si pueden matarlos, entonces por definicin no pueden ser inmortales. Los sidhe afirman ser inmortales, pero no lo son. Hay cosas que pueden matarnos. No, sin ayuda mgica no hay nada repliqu. No importa cmo se haga, Merry. Lo que importa es que puede hacerse. Lo que nos lleva de nuevo a la pregunta: Qu sucede con los seres inmortales cuando mueren? No pueden morir, son inmortales respond. Exacto. Le mir y frunc el ceo. Vale, me rindo, qu quieres decir? Si algo no puede morir, pero lo hace, qu le sucede? Te refieres a los ancestros dijo Frost. S. Pero ellos no son fantasmas replic Frost. Son lo que queda de los primeros dioses. Venga, chicos dijo Rhys. Pensad un poco. Un fantasma humano es lo que queda de un humano tras su muerte, antes de irse a la vida del ms all. O, en algunos casos, una parte se queda porque es demasiado duro partir. Pero es el re siduo espiritual de un ser humano, no? Ambos asentimos. Entonces, los residuos de los primeros dioses no seran fantasmas de los propios dioses? No contest Frost, porque si alguien pudiera descubrir sus nombres de nuevo y proporcionarles seguidores, podran, en teora, volver a la vida. Los fantasmas humanos no disponen de dicha opcin. Crees que el hecho de que los humanos no dispongan de esa opcin hace que los ancestros sean menos fantasmas? pregunt Rhys. Empezaba a dolerme la cabeza.

135

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Bueno, vale, de acuerdo, digamos que hay fantasmas de los dioses ancestrales vagando por aqu. Qu tiene que ver esto con todo lo dems? Dije que conoca el hechizo. En realidad no lo conozco, pero he visto las sombras de los ancestros caer sobre los duendes. Fue como si el propio aire se hiciera mortal. Simplemente, les absorba las vidas. Los duendes son inmortales dije. Cualquier cosa que pueda matarse, aunque luego se reencarne, es mortal, Merry. La duracin de la vida no importa en este caso. As que ests diciendo que soltaron a estos fantasmas en esa discoteca? Es ms difcil matar a los duendes que a los humanos. Si la sala hubiera estado llena de duendes, alguno habra sobrevivido, o habra sido capaz de protegerse, pero, s, estoy diciendo que eso es lo que pas. De manera que los fantasmas de dioses muertos mataron a ms de cien personas en una discoteca de California. S confirm Rhys. Podra haber sido el Innombrable? Pareci reflexionar sobre ello, luego neg con la cabeza. No, si hubiera sido el Innombrable, el edificio no seguira en pie. Tan poderoso es? Tan destructivo. Cundo fue la primera vez que viste algo as? Antes de que naciera Frost. O sea, hace unos miles de aos. S. Quin llam a los dioses entonces? Quin hizo el hechizo? Un sidhe que lleva ms tiempo muerto que Inglaterra dirigida por los normandos y sus descendientes. Realic un repaso rpido a la historia de Inglaterra. Es decir, antes de 1066. S. Queda alguien vivo hoy en da que pueda realizar el hechizo? Probablemente, aunque est prohibido realizarlo. Si te pillan, el castigo es una ejecucin automtica, sin juicios, sin posibilidad de indulto, simplemente te matan. Quin se arriesgara a tanto para hacer dao a un gru po de humanos situados a orillas del mar del Oeste? pregunt Frost. Nadie respondi Rhys. Con cunta seguridad afirmas que los dioses ancestrales son los culpables? pregunt. Siempre existe la posibilidad de que algn mago humano haya logrado realizar un nuevo hechizo con efectos similares, pero apostara lo que fuera a que han sido los dioses ancestrales. Los fantasmas roban las vidas para un amo? pregunt Frost.

136

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

No, se las quedan y se alimentan con ellas. En teora, si les permitieran alimentarse cada noche sin control, volveran a... la vida, a falta de un mundo mejor. Necesitan la ayuda de un mortal para conseguirlo, pero algunos ancestros podran volver con todo su poder si consiguieran suficientes vidas. En ocasiones, alguno de ellos convence a las personas de alguna secta de que es el demonio y de que tienen que sacrificarse para l, lo que podra funcionar, pero necesitara una cantidad enorme de vidas para conseguirlo. Si se apropia de las vidas directamente por las bocas de las vctimas es ms rpido, y no hace falta malgastar tanta energa, es como beber la sangre de una copa que nos ofrecen. Alguno de ellos ha conseguido volver con todo su poder? pregunt. No, siempre les han detenido antes de llegar tan lejos. Pero, por lo que yo s, nunca les haban dejado sueltos para que se alimentaran directamente, bueno, excepto una vez, y fue en una situacin controlada en la que los detuvieron en cuanto termin el hechizo. Si los hubieran soltado sin correa... Qu puede detenerlos? pregunt. Hay que invertir el hechizo. Y cmo se hace eso? No lo s. Tendr que hablar con algunos de los dems cuando volvamos al apartamento. Rhys dije con suavidad porque me haba venido a la cabeza una idea terrible. S? Si la nica persona que has conocido capaz de hacer el hechizo es un sidhe, significa esto que lo ha vuelto a hacer uno de nosotros? Se hizo el silencio durante unos latidos, luego dijo: Eso es lo que me temo. Porque si ha sido un sidhe y la polica lo descubre, si son capaces de demostrarlo, nos expulsarn y nos alejarn del territorio norteamericano. Hay un anexo al acuerdo entre nosotros y Jefferson que dice que si practicamos magia que vaya en contra de los intereses nacionales, seremos exiliados y deberemos abandonar el pas. Por eso no has mencionado nada de esto delante de la polica dije. Es una de las razones contest. Cul es la otra? Merry, no pueden hacer nada al respecto. No pueden detener a estas cosas. Ni siquiera estoy seguro de si hay algn sidhe vivo todava que sea capaz de detenerlos. Tiene que haber al menos uno que sea capaz de detenerlos contest. Por qu lo dices? Porque un sidhe los ha soltado. l podra volver a encerrarlos. Quiz dijo Rhys, o quiz la razn por la que masacraron a cientos de humanos en cuestin de minutos es que el sidhe perdi el control sobre ellos. Puede ser que le hayan matado cuando no pudo controlarlos. Vale, si un sidhe liber a esas cosas, por qu estn en California y no en Illinois, donde viven los sidhe? Rhys volvi a girar totalmente la cabeza para mirarme a los ojos. Merry, no lo entiendes? Y si buscaban una manera de matarte a la que no pudiera segursele la pista hasta el pas de los duendes?

137

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Pero hemos logrado seguir la pista hasta el pas de los duendes repuse. Slo porque yo estoy aqu. La mayora de los de la cor te se olvidan de quin fui y yo no se lo recuerdo, porque por culpa del Innombrable ya no tengo el poder de serlo. Le costaba evitar que asomara la amargura en su voz. Despus se puso a rer. Puede que sea uno de los pocos sidhe vivos que presenci lo que hizo Esras. Yo me encontraba all, y sea quien sea el que solt a los ancestros se ha olvidado de m. Volvi a rer, pero pareca una parodia, como si la risa le hiciera dao cuando sala por la garganta. Se han olvidado de m. Voy a hacer que lamenten haberse olvidado de este pequeo detalle. Nunca haba odo a Rhys hablar con tanta... no s, con algo que no fuera lujuria o alborozo. Nunca estaba serio durante mucho tiempo si poda evitarlo. Le mir mientras conduca el coche hacia el apartamento para recoger a Kitto. Haba algo diferente en su cara, en la posicin de los hombros. Incluso la forma de sujetar el volante pareca haber cambiado. En ese momento, me di cuenta de que realmente no lo conoca. Se esconda tras un velo de humor y superficialidad, pero debajo de eso haba ms, mucho ms. Era mi guardaespaldas y mi aman te, y no lo conoca. No estaba segura de si le deba una discul pa o de si era l quien me la deba a m.

138

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

24
El apartamento, situado en El Segundo, no estaba de camino a la oficina, pero esa maana Kitto se haba despertado con ojeras que parecan hematomas, y su plida piel pareca papel de fumar, como si se hubiera hecho ms fina durante la noche. No poda imaginrmelo caminando por una playa a pleno sol sin nada que le protegiera. Cuando me enter del lugar del crimen, le pregunt qu quera hacer, y prefiri quedarse tumbado en su camita. Sub la escalera que ascenda del aparcamiento a los apartamentos, escoltada por delante por Frost y, por detrs, por Rhys. Frost hablaba mientras rodebamos la piscina. Si el pequeajo no empieza a prosperar, tendrs que enviarlo de vuelta con Kurag. Ya lo s dije. Subimos el ltimo tramo de escalera y llegamos en un momento a la puerta del apartamento. Pero me preocupa qu ser lo prximo que nos enve Kurag. l esperaba que me sintiera ofendida cuando me ofreci a Kitto en primer lugar. El hecho de que yo lo aceptara y estuviera de acuerdo con su eleccin, le molest bastante. Segn el criterio de los trasgos, Kitto es feo coment Rhys. Me gir para mirarlo. Todava no haba recuperado su habitual savoir faire. Se le vea melanclico. No le pregunt cmo, si no entenda casi nada de la cultura de los trasgos, saba lo que consideraban guapo. Con un guerrero sidhe para ellos durante una noche, estaba seguro de que le haban entregado nicamente a los ms guapos segn su opinin. Los trasgos valoraban mucho los ojos y las extremidades adicio nales, y Kitto no dispona de nada de eso. Lo s, y l no est relacionado con la casa real por ninguna parte. Kurag esperaba que yo me negara, con lo que habra logrado deshacer nuestra alianza. Habamos llegado a la puerta. Alguien haba colocado una pequea maceta con un geranio rosa plido. Galen se encargaba de la mayora de los trabajos domsticos, como buscar otro apartamento lo bastante grande para todos nosotros y comprar flores para alojar a los duendes errantes. Ya llevaramos tiempo viviendo en un apartamento ms grande si el dinero no hubiera supuesto un problema, pero era muy difcil en contrar un sitio suficientemente amplio cuyo precio pudiramos pagar. La mayora de los sitios disponan de lmites sobre cuntas personas pueden vivir en l, y seis adultos sola en contrarse por encima de dicho lmite. Segua negndome a aceptar dinero de las cortes, porque nadie da nada gratis. Frost pensaba que era una cabezota, pero Doyle estaba de acuerdo en que siempre hay que pagar el precio de cualquier favor. Yo estaba bastante segura de qu sera lo que me pedira Andais a cambio: que no matara a su hijo si llegaba a ser reina, y se era un favor que no poda permitirme el lujo de garantizar. Saba que Cel nunca aceptara que fuera reina, no mientras siguiera con vida. Andais no lo entenda simplemente por una

139

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

cuestin de amor de madre. Cel era un ser retorcido y malvado, pero su madre lo quera, que ya era ms de lo que yo poda decir de la ma. Frost empuj la puerta para abrirla, y entr en primer lu gar, despus de comprobar que las protecciones estuvieran intactas. El dulce olor a limpio de la lavanda y el incienso nos recibi nada ms entrar. El altar principal estaba en la esquina ms alejada de la sala de estar, de forma que cualquiera pudiera usarlo. No necesitbamos un altar, podamos situarnos en medio de cualquier prado, o en un bosque, o en un metro lle no de gente, y la deidad siempre estaba con nosotros (si estabas atento y la invitabas a entrar en tu corazn). Pero el altar era un bonito recordatorio. Un lugar en el que empezar cada da con una pequea comunin con el espritu. La gente sola pensar que los sidhe no tenan ninguna religin, quiero decir que ellos fueron en su da dioses, no? Bueno, ms o menos. Fueron adorados como dioses, pero la mayora de los sidhe poseen poderes ms grandes que ellos. La mayora de nosotros nos arrodillamos ante Diosa y Consorte, o alguna variacin similar. Diosa es la creadora de vida, y Consorte es todo lo masculino. Son el modelo de todo lo que desciende de ellos. Ella, en concreto, es un poder ms grande que cualquier cosa en el mundo, cualquier cosa que sea carne, sin importar lo espiritual que haya sido dicha carne. Excepto por el sutil rastro de incienso procedente del altar, y un pequeo cuenco con agua aadido a l, el apartamento pareca vaco a la vista, aunque no a los sentidos. Poda sentirse en la piel el tintineo de la magia cercana, no de magia gran de, sino ms bien de magia corriente. Doyle seguramente se hallara frente al espejo hablando con alguien. Haba preferido quedarse en casa e intentar recabar toda la informacin que pudiera sobre el Innombrable de algunos de nuestros amigos de la corte. La magia de Doyle era lo bastante sutil como para poder pasar totalmente desapercibido entre ellos. Yo no habra sido capaz de hacerlo. Rhys cerr la puerta con llave y cogi una nota que haba pegada en ella. Galen ha salido a buscar un apartamento. Espera que nos guste la flor. A continuacin, arranc una segunda nota de la puerta. Nicca cree que hoy acabar su trabajo de guardaespaldas. La actriz no est en peligro afirm Frost mientras se quitaba la chaqueta. Estoy convencido de que fue su agente el que la convenci para contratarnos, a fin de conseguir ms atencin para una... como la llaman, carrera en decadencia. Las dos ltimas pelculas que hizo fueron un fracaso, tanto en el aspecto econmico como en el artstico. No lo saba. Pero los medios de comunicacin prefieren fotografiarnos a nosotros antes que a ella. Os est llevando a todos los sitios donde no se pasa inadvertido. Quise deshacerme de los altos tacones que llevaba, pero dentro de nada bamos a volver al trabajo. As que, en lugar de ello, me dirig a la camita de Kitto y me arrodill. Me coloqu bien la falda por detrs para que las hebillas de los zapatos no me rasgaran las medias. Poda ver su espalda curvada hacia la parte de arriba. Kitto, ests despierto?

140

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

No se movi. Le toqu la espalda y not la piel fra. Madre, aydanos. Frost, Rhys, algo va mal. Frost se plant a mi lado en un instante; Rhys tard un poco ms en acercarse. Frost toc al trasgo. Est fro como el hielo. Introdujo ms la mano para poder buscarle el pulso en el cuello. Esper, esper demasiado tiempo, antes de decir por fin: Tiene pulso pero es muy dbil. Tom a Kitto en brazos y lo sac de la cama. Cuando lo cogi pareca muerto, las extremidades le colgaban como si se tratara de un pelele. Kitto! No grit su nombre pero casi. Tena los ojos cerrados, aunque me pareci ver el azul vibrante de sus pupilas tras los prpados, como si la piel fuera translcida. Los abri ligeramente y pude distinguir un poco de ese azul antes de que pusiera los ojos en blanco. Murmuraba algo, as que me acerqu a escuchar. Se trataba de mi nombre: Merry Merry, una vez tras otra. Llevaba puestos slo unos pantalones cortos, de forma que poda ver las venas a travs de la piel y los msculos. Una forma oscura se mova en el pecho, y me di cuenta de que era su corazn que lata. Poda verlo. Era como si se estuviera desha ciendo, o... Levant la vista hacia Frost. Se est desvaneciendo dije, y l asinti. Rhys se haba acercado a la puerta del dormitorio y trajo consigo a Doyle. Miraron alrededor, y las expresiones de las caras dijeron mucho ms que cualquier palabra. No supliqu. Todava hay esperanza. Tiene que haber algo que podamos hacer. Intercambiaron miradas, en ese juego de lanzrselas el uno al otro, como si los pensamientos fueran demasiado pesados para cargarlos y tuvieras que pasrselos a la siguiente persona, y sta a la siguiente. Sujet a Doyle por el brazo. Tiene que haber algo insist. No sabes cmo impedir que un trasgo se desvanezca. Su madre era una sidhe. Slvalo como salvaras a un sidhe. Doyle pareci un poco ofendido, como si los hubiera insultado a todos. No te hagas el superior conmigo, Doyle. No dejes que se muera slo porque est menos mezclado que cualquiera de nosotros. Su expresin se suaviz. Meredith, Merry, un sidhe se desvanece slo si quiere hacerlo. Una vez que ha empezado el proceso, no puede detenerse. No! Tiene que haber algo que podamos hacer. Frunci el ceo y nos mir a todos. Sostenle en brazos mientras intento localizar a Kurag. Si no podemos salvarlo como sidhe, intentaremos hacerlo como trasgo. Kitto permaneca inmvil en brazos de Frost.

141

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Merry tiene que cogerlo dijo Doyle mientras se alejaba hacia el dormitorio. Frost deposit a Kitto en mis brazos. Me sent en el suelo, coloqu un brazo bajo sus piernas, y lo acomod sobre mi regazo. Caba perfectamente; he aqu un hombre que poda sostener entre mis brazos. Me haba pasado la mayor parte de la vida entre seres ms pequeos que Kitto, pero ninguno de ellos tena aspecto de sidhe. Quiz por esa razn a veces pareca un mueco. Apoy la mejilla sobre su frente helada. Kitto, por favor, por favor, vuelve, vuelve de donde te hayas ido. Por favor, Kitto, soy yo, Merry. Haba dejado de susurrar mi nombre. Haba dejado de emitir cualquier sonido, y su peso, la forma en que su cuerpo descansaba sobre el mo... pareca muerto. No como si se estuviera muriendo, sino como si ya estuviera muerto. Los cuerpos muertos pesan de una forma diferente a los vivos, sin importar lo enfermos que stos estn. Lgicamente, e1 peso debera ser el mismo, pero nunca parece serlo. Doyle sali del dormitorio y dijo entre susurros: Kurag no se encuentra cerca de su espejo, ni de ningn conjunto de agua en reposo. No puedo contactar con l, Merry. Lo siento. Si Kitto fuera sidhe, qu haras para salvarlo? Los sidhe no se desvanecen por encontrarse lejos del pas de los duendes contest Doyle. Los sidhe se desvanecen nica y exclusivamente si quieren hacerlo. Sostena ese cuerpo helado entre los brazos y sent cmo las lgrimas me afloraban a los ojos. Pero las lgrimas no iban a ayudarle, maldita sea. Necesitaba hablar con Kurag, ya. Qu llevaban siempre los guerreros trasgo consigo? Dame tu cuchillo, Frost. Qu? Mi cuchillo est atrapado debajo del cuerpo de Kitto. Necesito un cuchillo, ahora. Haz lo que te ordena dijo Doyle. A Frost no le gustaba hacer algo que no entenda, pero sac un cuchillo de detrs de la espalda, uno que era casi tan largo como mi antebrazo, y me lo entreg por el mango. Quit la mano de debajo de las piernas de Kitto y le dije: Sujeta con fuerza el cuchillo. Frost puso una rodilla sobre el suelo mientras sujetaba en alto el cuchillo con ambas manos. Respir hondo, coloqu el dedo justo encima de la punta y empuj hacia abajo. La sangre brot en un segundo. Merry, detente. Sujeta el cuchillo, Frost. Es lo nico que tienes que hacer, as que hazlo. No puedo sujetar el cuchillo y a Kitto a la vez. Haz lo que te digo. Frunci el ceo pero permaneci arrodillado con el cuchillo mientras yo recorra el dedo sangrante por esa superficie brillante. La sangre no la cubri, slo la manch, casi como si fuera un reborde en la superficie inmaculada. Me deshice de las protecciones que me impedan ver espritus, que me impedan difundir magia como si fuera una serpiente que cambia de piel. La magia brill

142

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

durante un segundo, contenta de verse libre, luego, la dirig hacia el cuchillo. Me imagin a Kurag, su cara, su voz, su tosca educacin. Kurag, yo te llamo; Kurag, asesino de miles, yo te llamo; Kurag, rey de los trasgos, yo te llamo. Tres veces llamado, tres veces nombrado, ven a m, Kurag, ven a responder a tu cuchillo. La superficie destell entre los hilillos de sangre, pero slo fue el metal. Ningn sidhe ha llamado a travs del cuchillo en siglos dijo Rhys. No responder. El nmero de tres es muy poderoso intervino Doyle. Quiz Kurag sea capaz de no hacer ningn caso, pero muy pocos de los suyos podran hacer lo mismo. Sin embargo, yo tengo algo a lo que le har caso. Me acerqu a la cuchilla y respir con un aliento clido sobre ella hasta que la empa con el calor de mi cuerpo. El cuchillo brill a travs del vaho formado y de la sangre. El vaho se esfum y la sangre fue absorbida por el metal como si se la hubiera bebido. Me qued mirando la superficie plateada. Un cuchillo, incluso de la mxima calidad, no es como un espejo, a pesar de lo que se muestre en las pelculas. Los cuchillos reflejan una imagen incierta, borrosa, como si hiciera falta ajustar algn botn o clavija, aunque no hay nada de eso. Slo puede verse un ligero esbozo de una pequea porcin de la cara de una persona; los ojos es lo que se ve con ms claridad. Una mancha de piel amarilla cubierta de protuberancias y dos enormes ojos naranjas aparecieron en la mitad inferior del filo; la mitad superior estaba menos clara, pero mostraba el tercer ojo de Kurag como podra verse una luz a travs de las nubes. Su voz se oa clara como si estuviera presente en la habitacin. Surgi tan de repente que me hizo saltar del susto. Meredith, princesa de los sidhe, ha sido tu dulce aliento lo que me ha atravesado la piel? Saludos, Kurag, rey de los Trasgos, y saludos, gemelo de Kurag, carne del rey de los Trasgos. Kurag posea un gemelo parsito que consista en un ojo violeta, dos delgados brazos, dos piernecitas, y unos genitales pequeos pero completamente funcionales. La boca era capaz de respirar, pero no poda hablar y al parecer, yo era la nica que saba que exista como otro ser aparte del rey. Sigo recordando el horror que sent cuando me di cuenta de que haba una persona completa atrapada en uno de los lados del cuerpo de Kurag. Haca mucho tiempo que un sidhe no llamaba a los trasgos con sangre y cuchillo. La mayora de los guerreros que lucharon junto a nosotros tras el gran tratado han olvidado este viejo truco. Mi padre me ense muchos trucos respond. Kurag y yo sabamos que mi padre se haba puesto en contacto con l en bastantes ocasiones mediante el cuchillo y la sangre. Mi padre haba sido el embajador oficioso de los trasgos ante Andais, porque nadie ms haba querido ese trabajo. Mi padre me haba llevado a la tierra de los trasgos en muchas ocasiones de nia. La sonrisa recorri el filo del cuchillo y se extendi por toda la habitacin. Qu deseas de m, Merry, hija de Essus?

143

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Haba ofrecido su ayuda y eso era lo que necesitaba. Le describ la situacin en la que habamos encontrado a Kitto. Se est desvaneciendo. Kurag maldijo en el lenguaje gutural tpico de los trasgos de clase alta. Entend una palabra de cada dos. Algo sobre tetas negras. La marca os une a ti y a Kitto. Tu fuerza debera mantenerlo con vida. Se pas la mano por delante de la cara, pareca un fantasma amarillo sobre el filo del cuchillo. Esto no tendra que pasar. Entonces, se me ocurri. Y si la marca se ha curado? La marca no se cura, se forma una cicatriz contest. Pues se ha curado, Kurag, y no se ha formado ninguna cicatriz. Acerc los ojos naranjas al filo del cuchillo, y los abri como platos. Eso no debera haber pasado. No saba que fuera un problema que se curara. Kitto no me dijo nada. La marca de un amante siempre deja una cicatriz, Merry. Siempre. Al menos entre los de nuestra clase. Fui incapaz de leer la expresin de su cara en tan poca superficie, pero de repente dej escapar un enorme resoplido y dijo: Le has permitido marcar sobre tu carne blanca slo una vez? S respond. Y el sexo? pregunt en un tono de voz lleno de desconfianza. El acuerdo me obligaba slo a compartir carne. Compartir carne verdadera es ms apreciado entre los trasgos que el sexo. Jauras de Gabriel, llevadme con vosotros! S, valoramos la carne, pero qu es un mordisquito sin un polvito? Hay que hundir los dientes y meter en la carne, Merry, chiquilla, de eso se trata. Kitto comparte mi cama, Kurag, y permanece a mi lado la mayor parte del tiempo, en contacto directo conmigo. Parece que necesita tocarme. Si el contacto con tu piel ha sido lo nico que ha disfrutado... Volvi a balbucear en lenguaje trasgo de nuevo, cosa que los trasgos casi nunca hacan; estaba considerado de mala educacin utilizar un idioma que la otra persona no conoca. Mi padre me haba enseado algo de trasgo, pero haca demasia do tiempo ya, y Kurag hablaba demasiado de prisa para mis nociones bsicas. Cuando Kurag se cans de maldecir, hizo una pausa para respirar y habl en un idioma que ambos podamos entender. Los superiores y poderosos sidhe, los trasgos son suficientemente buenos para luchar en todas vuestras guerras, para matar a quienes queris, pero no son suficientemente buenos para follar. A veces, os odio a todos. Incluso a ti, Merry, y eso que eres una de mis favoritas. Yo tambin te quiero, Kurag. No me engatuses, Merry. Si te hubieras follado a Kitto con regularidad, la marca se habra transformado en una cicatriz. Necesita un aporte constante de carne para poder mantenerse con vida en las tierras del oeste. Ya sea carne de verdad o sexo, pero su unin contigo es ahora demasiado dbil sin dicho aporte, y por eso se est muriendo.

144

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Mir hacia abajo al cuerpo inmvil y fro que sostena entre los brazos, entonces me di cuenta de que no estaba tan fro como antes. Segua estando fro, muy fro, pero ya no helado. Est ms caliente dije con suavidad, creo que porque no poda crermelo. Doyle le toc la cara. S, est ms caliente. Eres t, Oscuridad? pregunt Kurag. S, soy yo, rey de los Trasgos. Es cierto que se est desvaneciendo? No creo que Merry haya visto nunca a nadie desvanecerse. Se est desvaneciendo confirm Doyle. Entonces, por qu est ms caliente? Si se est desvaneciendo, debera estar cada vez ms fro. Merry ha estado acunndolo entre sus brazos durante un rato. Creo que eso es lo que lo est calentando. Entonces, quiz an no sea demasiado tarde. Tiene fuerza para follar? Casi no est consciente respondi Doyle. Kurag pronunci una palabra que yo saba que era algo que un trasgo nunca deseara a otro: impotencia. Era el peor insulto entre trasgos. Puede arrancarle un trozo de carne con los dientes? Todos nos quedamos mirando al pequeo ser inmvil. Estaba ms caliente, aunque segua sin moverse. No creo dije. Entonces, sangre. Puede beber sangre? pregunt Kurag. Quiz respond. Si se la ponemos en la boca, tal vez logremos que trague un poco dijo Doyle. Si no se ahoga. Es un trasgo, Oscuridad. No puede ahogarse con sangre. Tiene que ser sangre de Merry? pregunt Rhys. Te conozco desde hace mucho, Rhys. Y el silencio que sigui a estas palabras contena un nombre que ya nadie utilizaba. Tendras que venir a visitarnos de nuevo, sidhe. Las mujeres todava hablan de ti. Eso es algo muy bueno en una mujer trasgo. Rhys se haba puesto plido y no se mova ni un pelo. No respondi. Kurag emiti una risa desagradable. S, tiene que ser la sangre de Merry. Despus, si alguno de vosotros quiere compartir sangre y carne con Kitto, podis hacerlo. Los sidhe siempre son sabrosos. Me mir con esos ojos naranjas. Si la sangre logra revivirlo, luego dale carne, Merry, carne de verdad esta vez. De repente, sus ojos se hicieron ms grandes en el cuchillo. Deba de haber pegado la nariz al filo. Pensaste que tendras a los trasgos como aliados durante seis meses sin llevarte a la cama a ninguno de nosotros. Compartiste carne, as que no puedo decir que mentiste sobre la alianza. Pero hiciste una pequea trampilla con el espritu de la alianza. T lo sabes, y yo lo s. Acerqu el dedo todava sangrante a los labios de Kitto, y los pint de carmes mientras hablaba con su rey.

145

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Si me acuesto con l, tiene la posibilidad de convertirse en rey, rey de todo lo Oscuro. Eso vale ms que una alianza de seis meses. Kitto parpade y realiz un pequeo movimiento con la boca. Deslic los dedos por sus labios, entre los dientes, y su cuerpo tembl. Ah, no, no me pillars con tanta facilidad, nia Merry, no con tanta facilidad. Le das la carne que tendras que haberle dado antes, y consigues tres meses ms de alianza. Despus de ese tiempo, tus batallas sern slo tuyas. Kitto empez a chuparme el dedo, como si fuera un beb, con suavidad al principio, y luego cada vez con ms fuerza, hasta que comenz a hacerme dao. Est chupndome el dedo, Kurag. Yo que t sacara el dedo de su boca antes de perderlo. Ahora mismo no est plenamente consciente, y los trasgos pueden atravesar el hierro de un bocado. Kitto intent impedir que quitara el dedo de su boca, se esforz en aferrarse a l con la boca. Cuando pude liberarme, intent abrir los ojos. Kitto dije. No reaccion ante su nombre, ni ante ninguna otra cosa, pero estaba ms caliente y haba empezado a moverse. Se est moviendo y est ms caliente expliqu. Bien, muy bien. Yo ya he hecho mi buena accin, Merry. El resto depende de ti. Mir directamente al filo del cuchillo en lugar de mirar a Kitto. Te vas a limitar a mantenerte al margen y ver quin gana, verdad? Por qu tendra que importarnos quin ocupe el tro no Oscuro? Lo nico que nos importa es quin ocupa el trono trasgo. La profunda voz de Doyle nos interrumpi. Y si los seguidores de Cel estuvieran planeando la guerra con los luminosos? Doyle se arrodill, y con una mano se agarr con suavidad, pero firmeza, a mi hombro. Creo que me estaba avisando para que no le interrumpiera. Qu ests diciendo, Oscuridad? Conozco muchas cosas de los sidhe que los trasgos desconocen. Pero ahora no ests en la corte. Tampoco estoy sordo. Te refieres a que tienes espas. Yo no he utilizado esa palabra. Bueno, bueno, juega a los juegos de palabras que tanto te gustan, pero a m hblame claro. Hay algunos en la Corte Oscura que creen que Andais debe de estar muy desesperada para haber nombrado a Meredith heredera suya. Creen que tener a un mortal en el trono significa el final. Hablan de ir a la guerra con los luminosos antes de que todos ellos se conviertan en impotentes mortales. Nuestra fuerza proviene de nuestros reyes y reinas, tal como sabes. Lo que me ests diciendo basta para que comparta mi suerte con la gente de Cel.

146

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Si los trasgos fueran los aliados de Merry, nadie de la Corte de la Oscuridad se arriesgara a luchar contra ella. Se atreven a retar a los luminosos slo porque piensan que gozarn del apoyo de los trasgos. Y a nosotros qu nos importa que los sidhe se maten entre ellos? Estis obligados mediante la palabra, la sangre, la tierra, el fuego, el agua y el aire a apoyar al heredero legtimo al trono de la Oscuridad en cualquier contienda. Si Merry sube al trono y los rebeldes oscuros luchan contra ella mientras t te limitas a observar y a no hacer nada, entonces tu juramento se volver contra ti. No me asustas, sidhe. El Innombrable est suelto, t crees que es a m a quin deberas temer? Hay cosas mucho ms terribles que yo que surgirn de las profundidades, descendern del cielo y buscarn el pago legtimo de aquellos que, como t, no cumplen los juramentos realizados. Era difcil saberlo al mirar la imagen borrosa, pero Kurag pareca preocupado. He odo tus palabras, Oscuridad, pero Merry ha permanecido en silencio. Eres su nueva marioneta? Estoy cuidando a tu trasgo, Kurag, y tengo mejores formas de usar la lengua que decirte lo que ya sabes. Recuerdo mis juramentos, nia. No, Kurag, no me refera a eso. Quiz los sidhe no lle ven historias al mundo de los trasgos, pero t y yo sabemos que tienes otras maneras de saber cosas. No mencion en voz alta que los duendes menores de la corte, algunos de ellos sirvientes, pero otros no, hablaban con los trasgos, a veces por un precio, a veces por la sensacin de poder que les produca. Mi padre haba dado su palabra de no revelar nunca el sistema de espas de Kurag, pero yo no haba prometido nada. Poda destapar el secreto de los trasgos, aunque no lo hice. Habla claro, princesa, y no juegues con este viejo trasgo. He hablado tan claro como puedo, Kurag, rey de los trasgos respond, y l respir hondo. Merry, chiquilla, est claro que eres la hija de tu padre. Essus era mi favorito entre todos los sidhe. Su prdida fue algo muy triste para todas las cortes oscuras, ya que l era un amigo de verdad para muchos. Esto significa mucho viniendo de ti, Kurag. No le di las gracias, porque nunca das las gracias a un duende ms viejo que t. Algunos de los ms jvenes no le dan mucha importancia, pero es una vieja prohibicin entre nosotros, casi un tab. Cumplirs todos los juramentos realizados por tu padre? No, con algunos no estoy de acuerdo, y hay otros que desconozco. Pensaba que te lo haba contado todo dijo Kurag. Ya no soy una nia, Kurag. S que incluso mi padre tena sus secretos. Era joven cuando l muri. No estaba preparada para saber segn qu cosas. Eres sabia a la vez que sensual; qu pena. A veces, preferira que fueras un poco ms tonta. Me gusta que mis mujeres sean menos brillantes que yo. Kurag, viejo encandilador.

147

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Se puso a rer, con una risa de verdad y contagiosa. Yo es tall tambin en risas, y a medida que los ojos empezaron a desaparecer del filo, habl: Voy a pensar en lo que me ha dicho tu Oscuridad, y en lo que has dicho t, e incluso en lo que dijo tu padre. Pero debes sustentar adecuadamente a mi trasgo o dentro de tres meses me librar de ti. Nunca te librars de m, Kurag, no hasta que me hayas follado. Al menos, eso es lo que me dijiste cuando tena diecisis aos. Volvi a rer. Sola pensar dijo al final que las cosas habran sido ms seguras si hubieras aceptado ser mi reina, pero estoy empezando a creer que eres demasiado peligrosa para permitir acercarte tanto a cualquier trono.

148

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

25
Kitto estaba tumbado sobre las oscuras sbanas de color vino tinto como si se tratara de un fantasma. Los rizos negros todava le hacan parecer ms plido. Seguan temblndole los ojos, a veces los entreabra un poco, pero luego volva a cerrar los; parecan dos hematomas brillando a travs de la fina piel de los prpados. Le toqu el hombro desnudo. Sigue pareciendo... casi transparente. Los duendes menores se desvanecen literalmente dijo Doyle, que permaneca de pie a mi lado delante del tocador con espejo. Rhys se hallaba a los pies de la cama y miraba hacia abajo al pequeo trasgo. Ahora no puede acostarse con nadie. Le mir. Pareca disgustado, quiz incluso preocupado, pero eso era todo. No irs a quejarte porque comparta mi cuerpo con un trasgo, verdad? Me hara algn bien? pregunt. No respond. Me ofreci una sutil versin de una sonrisa. Entonces, ser mejor que busque el lado positivo. Adems, no creo que tenga que preocuparme porque hagas chacachaca con l esta noche. No queda mucho de l. Merry tiene que compartir carne con Kitto para que vuelva a ser el mismo dijo Doyle. Me sent en el borde de la cama, y Kitto rod hacia m como el mar empujado por la luna. Se enroll sobre m con un suspiro que fue casi un quejido. No puede morderme si no est consciente. Dale poder como hiciste con la espada sugiri Doyle. Haz que sea consciente de tu presencia, igual que hiciste que Kurag supiera de ti. Mir al hombrecito. Pareca dormido pero la piel segua presentando ese aspecto horroroso, como si fuera papel de fumar que iba a desprenderse en cualquier momento. Le sujet el hombro con la mano. Se acerc un poco ms hacia m, pero no recuper la conciencia. Me inclin sobre l y coloqu la boca de forma que rozara la piel de su hombro. Haba vuelto a levantar las defensas de forma automtica al terminar de utilizar la magia para contactar con Kurag. Para m, las defensas eran como respirar. Lo que me costaba concentracin era librarme de ellas. Haba aprendido a protegerme con las defensas casi al mismo tiempo que a leer. Pero esto no era un hechizo; era menos, y ms. Las brujas humanas lo llaman magia natural, que significa una capacidad natural que puedes aplicar sin demasiado esfuerzo ni entrenamiento. Cargu mi aliento de magia y de energa, y sopl sobre l para atravesarle la piel. Quera que se despertara, que me viera. Los ojos de Kitto se entreabrieron y en esta ocasin, s me vio. Su voz son ronca:

149

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Merry. Le sonre mientras le acariciaba los rizos que le caan a un lado de esa cara tan plida. S, Kitto, soy yo. Frunci el ceo e hizo una mueca como si algo le doliera. Qu est sucediendo? Necesitas tomar un trozo de mi carne. Frunci an ms el ceo, como si no entendiera nada. Me quit la chaqueta y empec a desabotonarme la blusa. Seguramente, podra haberme abierto un poco la blusa para dejar el hombro al descubierto, pero no quera que el tejido blanco se me manchara de sangre. El sujetador que llevaba tambin era blanco, pero estaba bastante segura de que poda impedir que se manchara con un poco de cuidado. Kitto abri los ojos como platos. Carne? pregunt. Deja tu marca en mi cuerpo, Kitto. Nos hemos puesto en contacto con Kurag explic Doyle. Ha dicho que te est pasando esto porque la marca que le hiciste a Meredith se ha curado. Su energa debe mantenerte con vida lejos de la tierra de los duendes y, por esa razn, necesitas volver a compartir carne con ella. Kitto se qued mirando al enorme hombre. No entiendo. Le toqu la cara y se la gir para que sus ojos me miraran. Es que importa?, hay algo que importe aparte del aroma de mi piel? Coloqu la mueca al lado de su cara, luego deslic con cuidado el brazo justo por delante de sus labios, de forma que nuestros cuerpos se tocaran. Termin ponindome de rodillas junto a la cama, y con el brazo que tena detrs de su cabeza acerqu su cara a la parte superior del brazo que tena libre, justo por debajo del hombro. Cuando ests en la cama con alguien, los mordiscos son maravillosos, incluso algo de sangre; pero esto era en fro, y no estaba preparada. Me dolera, as que prefer que me mordiera en algn sitio donde hubiera algo de carne para amortiguar el dolor. Sus pupilas se haban transformado en dos finas lneas negras. Segua quieto, pero no esttico. Se trataba de una inmovilidad llena de muchas cosas, rabia, necesidad, y hambre, una tremenda hambre ciega. Algo en ese instante, mientras l ob servaba la blanca carne de mi hombro, me record que su padre no era un simple trasgo, sino un trasgo serpiente. Kitto cada vez se pareca ms a un pequeo mamfero, pero segua habiendo en l una parte de reptil. Segua siendo una versin en pequeo de un guerrero sidhe, pero al ver su cuerpo en tensin, me record a una serpiente a punto de atacar. Durante un segundo, le tuve miedo; entonces, se abalanz sobre m y me vi obligada a luchar con todas mis fuerzas para no apartarme. Fue como ser golpeado en el brazo con un bate de bisbol, como ser mordido por un perro enorme. Lo que me sobresalt fue el impacto, aunque no me doli exactamente, no en seguida. La sangre le resbalaba por los labios y caa sobre mi

150

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

brazo. Se aferr con los dientes al brazo, como un perro intentando romperle el cuello a una rata, y yo grit. Me apart de la cama, intent separarme de l, pero permaneca aferrado a m, con los dientes clavados en la carne. La sangre me resbalaba por el pecho manchando el sujetador blanco. Busqu la respiracin en lo ms profundo de m, pero no grit. Era un trasgo y los gritos y la resistencia avivan ms su sed de sangre. Sopl sobre su cara. Se mantuvo sujeto a mi brazo, con los ojos cerrados y la cara extasiada. Sopl con fuerza sobre su rostro, igual que soplas a los animales cuando muerden. A la mayora de ellos no les gusta nada que les soplen en la cara, en especial sobre los ojos. Consegu que abriera los ojos. Vi cmo Kitto volva a tener sus ojos, le observ mientras volva a ser l y el animal retroceda. Entonces me solt el brazo. Me retir hacia atrs, hasta que choqu contra el aparador; el dolor era agudo y persistente. Tuve la necesidad de insultarlo, de maldecirlo, pero al mirarle a la cara, fui incapaz de hacerlo. La sangre le cubra la boca como si se le hubiera corrido el pintalabios. Le bajaba por la barbilla y le manchaba el cuello. Tena los ojos abiertos y volva a ser l, aunque segua relamindose los dientes manchados de sangre con esa lengua bfida. Rod por la cama y se refugi en el resplandor crepuscular. Yo me qued en el suelo sentada y sangrando. Doyle se arrodill detrs de m con una pequea toalla en las manos. Levant mi brazo, envolvi la toalla alrededor de l, no lo suficientemente fuerte como para detener la hemorragia, pero s al menos para recoger la sangre y evitar que acabara por todas partes. El aroma de flores llen el aire, agradable pero fuerte. Doyle mir hacia el espejo. Alguien pide permiso para hablar a travs del espejo. De quin se trata? No estoy seguro. Niceven, quiz. Me mir el brazo ensangrentado. Menudo espectculo, no? Si no muestras dolor mientras vendamos la herida, no pasar nada. Genial. Aydame a sentarme en el borde de la cama. Me levant entre sus brazos y me deposit sobre la cama. No necesitaba tanta ayuda. Lo siento. No saba lo herida que estabas. Sobrevivir. Cog la toalla y la sostuve contra la herida. Kitto se enroll a mi alrededor, con la cara todava manchada de sangre. Haba revuelto todas las sbanas, as que con el cuerpo tan pegado al mo no podan verse los pantaloncitos que llevaba. Pareca des nudo. Se acomod contra m, y sigui lamindose con la len gua bfida la sangre que le caa por los labios y por toda la boca. Se sujet con las manos a mi cintura. Kurag poda decir lo que quisiera, pero coger carne de esta forma estaba considerado sexo para los trasgos. Respndeles, Doyle. Luego dame algo que detenga la hemorragia.

151

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Sonri y efectu una pequea reverencia. Se acerc al espejo que cobraba vida y en el que apareca un hombre con nariz en forma de gancho y la piel del color azul de las campnulas. Se trataba de Hedwick, el secretario social del rey Taranis. No slo no era Niceven, sino que adems no iba a gustarle nada el espectculo.

152

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

26
Hedwick ni siquiera me mir mientras hablaba. Estaba repasando una lista y permaneca con la mirada fija en el papel. Saludos, princesa Meredith NicEssus, de parte del rey supremo Taranis Thunderer. Te informo de que hay un baile de preYule dentro de tres das. Su majestad espera verte all. Durante el discurso, no haba mirado hacia la habitacin. Cuando empec a hablar, l estaba a punto de limpiar el espejo con la mano. Dije la nica palabra que probablemente no esperaba or. No. Baj la mano y mir hacia la habitacin con expresin contrariada. Luego puso una expresin de sorpresa, y al final de disgusto. Quiz era porque vea a Kitto retorcerse en la cama. Quiz era porque yo estaba cubierta de sangre. Fuera lo que fuere, no le gust nada lo que vio. Eres la princesa Meredith NicEssus, verdad? Su voz contena gran cantidad de desdn, como si no pudiera creerse lo que acababa de decirle. S. Entonces, nos veremos en el baile. De nuevo, levant la mano para limpiar el cristal. No repet. Baj la mano y me mir de arriba abajo. Todava me quedan unas cuantas invitaciones para entregar, princesa, as que no tengo tiempo para representaciones dramticas. Sonre, aunque poda sentir cmo mi mirada se endureca. Sin embargo, bajo la rabia haba placer. Hedwick siempre haba sido un pelota oficioso, y saba que era el encargado de entregar las invitaciones a todos los duendes menores, a las personas menos importantes. Otro sidhe entregaba todas las invitaciones sociales importantes. Que Hedwick me hubiera entregado la invitacin era un insulto; la forma en la que la haba entregado era otro insulto. No estoy siendo dramtica, Hedwick. No puedo aceptar la invitacin de esta manera. Se puso tenso y se alis con los dedos el corbatn blanco. Iba vestido como si el siglo xvm no hubiera acabado. Al menos no llevaba peluca, por lo que estuve muy agradecida. El propio rey supremo requiere tu presencia, princesa. Sonaba como siempre, como si adular servilmente al rey fuera el mximo honor. Soy oscura y no tengo ningn rey supremo dije. Doyle se arrodill a mis pies con una pequea cesta que haca las veces de botiqun. Habamos empezado a guardarla a mano, aunque los mordiscos de los dems guardias no solan ser tan graves como ste. La mirada de Hedwick se desvi hacia Doyle, luego volvi a mirarme con el ceo fruncido.

153

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Eres una princesa luminosa. Doyle me rode para situarse del lado de la herida. Cogi la toalla y aplic una presin directa con ella. Respir hondo cuando apret el tejido con firmeza sobre el mordisco pero, aparte de eso, mi voz era normal. Utilizaba el tono de los negocios, mientras Doyle me curaba la herida y Kitto se enroscaba en m. Se acord que mi ttulo de la Corte Oscura reemplazara a mi ttulo de la Corte Luminosa. Ahora soy la heredera al trono de la Oscuridad y ya no puedo reconocer a mi to como rey supremo. Ya que si reconociera su ttulo, podra significar que tambin es el rey supremo de la Oscuridad, lo que no es cierto. Hedwick se haba quedado completamente perplejo. Era muy bueno cumpliendo rdenes, adulando a los que estaban por encima de l y desempeando el papel de chico de los recados. Yo estaba obligndole a pensar. No estaba acostumbrado a hacer algo tan complejo. Volvi a plancharse el corbatn y, por fin, con una clara mirada de inseguridad, dijo: Como quieras, entonces. El rey Taranis requiere tu presencia en el baile dentro de tres das. Al or estas palabras, Doyle alz la vista para mirarme. Sonre y sacud ligeramente la cabeza. Lo haba entendido. Hedwick, el nico monarca que puede requerir mi presencia es la reina del Aire y de la Oscuridad. Sacudi la cabeza con obcecacin. El rey puede requerir la presencia de cualquiera con un ttulo inferior al suyo, y t todava no eres una reina pronunci el todava con gran nfasis, princesa Meredith. Doyle desenroll la toalla para ver si la herida haba dejado de sangrar. Creo que s, porque sac de la cesta un antisptico para limpiarla. Si fuera la heredera real del rey Taranis, entonces podra ordenarme lo que quisiera, pero no soy su heredera. Soy la heredera de la reina Andais. Slo ella puede mandarme, porque slo ella es de rango superior al mo. Hedwick se estremeci ante la mencin del nombre verdadero de la reina. Todos los luminosos eran como l, nunca pronunciaban su nombre verdadero, como si tuvieran miedo de invocarla si lo hacan. Ests diciendo que eres de rango superior al rey? Su voz sonaba realmente enfadada. Doyle empez a limpiar cuidadosamente la herida con una gasa; incluso as, los pequeos toquecitos me enviaban olas de dolor a travs del brazo. Apret los dientes un poco e intent no mostrar el dao que me haca. Estoy diciendo que la jerarqua de la Corte de la Luz ya no significa nada para m, Hedwick. Cuando era slo una princesa de la Corte de la Oscuridad, podra haber disfrutado del mismo rango en la Corte de la Luz. Pero voy a ser reina. No puedo poseer un rango inferior en ninguna otra corte si voy a gobernar.

154

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Hay un gran nmero de reinas en la corte que reconocen a Taranis como su rey supremo. Ya lo s, Hedwick, pero forman parte de la Corte Luminosa y no son sidhe. Yo formo parte de la Corte Oscura y soy una sidhe. Eres la sobrina del rey dijo, todava intentando buscar una solucin poltica al problema que le haba planteado yo. Es agradable que alguien se acuerde, pero sera como si Andais hubiera llamado a Eluned y le hubiera pedido que la reconociera como su reina superior. La princesa Eluned no tiene ningn lazo con la Corte Oscura. Hedwick pareca terriblemente ofendido. Suspir y habl con ms dureza mientras Doyle terminaba de limpiar la herida. Hedwick, intenta comprenderlo. Voy a ser la reina de la Corte de la Oscuridad. Soy la heredera real. El rey Taranis no puede ordenarme que haga nada ni que vaya a ningn sitio, porque no soy su heredera real. Te ests negando a presentarte ante el requerimiento del rey? Segua pareciendo como si no se fiara de sus propios odos. Tena que haber odo algo mal. El rey no tiene ningn derecho de ordenarme nada, Hedwick. Sera como si te mandara llamar al presidente de Estados Unidos para ordenarle que se personara ante l. Te ests pasando de la raya, Meredith. Dej que el enfado apareciera reflejado en mi cara. Y parece que t no sepas hasta dnde puedes llegar, Hedwick. Ests realmente negndote ante el requerimiento del rey? Su voz, su postura y su cara mostraban sorpresa, incredulidad. S, porque l no es mi rey, y no puede ordenar nada a nadie fuera de su propio reino. Ests diciendo que renuncias a todos los ttulos que posees en la Corte de la Luz? Doyle me toc el brazo y me oblig a mirarle. Su mirada deca: Atencin, ten cuidado. No, Hedwick, y que digas algo as constituye un insulto deliberado. Eres un funcionario menor, un mensajero, nada ms. Soy el secretario social del rey dijo intentando parecer lo ms alto posible a pesar de su pequea estatura y de que estaba sentado. Llevas mensajes a los duendes menores y a los humanos no importantes. Todas las invitaciones importantes se reciben a travs de Rosmerta, y lo sabes. El envo de su invitacin a travs de ti, en lugar de a travs de ella, ha sido un insulto. No te mereces las atenciones de la duquesa Rosmerta. Tu mensaje est incompleto, Hedwick. Ser mejor que vuelvas con tu amo y te aprendas uno nuevo. Uno que tenga posibilidades de ser bien recibido. Asent mirando a Doyle. Se levant y puso el espejo en blanco ante el estupor de Hedwick. Doyle sonri casi de oreja a oreja.

155

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Bien hecho. Acabas de insultar al rey de la Luz y la Ilusin dijo Rhys, que estaba plido. No, Rhys, es l quien me ha insultado a m, e incluso ms que eso. Si hubiera aceptado el requerimiento de Taranis, podra haber interpretado que, cuando yo alcanzara el trono Oscuro, debera reconocerlo como rey supremo de los oscuros igual que de los luminosos. Podra haberse tratado de un error del secretario? pregunt Frost. Quiz utiliz las mismas palabras contigo que con el resto de los de la lista. Quiz, pero aunque as fuera, sigue siendo un insulto. S, puede que sea un insulto, Merry. Sin embargo, podemos aguantar unos cuantos insultos para mantenernos alejados de la ira del reydijo Rhys, y se sent en el extremo ms alejado de la cama como si le fallaran las rodillas. No, no podemos respondi Doyle. Nos quedamos todos mirndole. No lo ves, Rhys? Merry dirigir el reino rival de Taranis. Debe establecer las reglas ahora, o l la tratar siempre como si fuera inferior. Por el amor de todos nosotros, no debe parecer dbil. Qu va a hacer el rey? pregunt Frost. Doyle le mir y se observaron mutuamente como solan hacerlo. La verdad es que no tengo ni idea. Ha desafiado alguien al rey as? pregunt Frost. No lo s respondi Doyle. No respond. Me miraron. De la misma forma en la que caminas cerca de Andis como si fuera una serpiente a punto de lanzarse a morder, caminas de puntillas cerca de Taranis por la misma razn. No parece tan terrible como la reina dijo Frost. Me encog de hombros, lo que me doli. Es como un nio grande mimado que lleva demasiado tiempo haciendo lo que le da la gana. Si no consigue lo que quiere, coge un berrinche. Sus sirvientes y lacayos viven temiendo esos berrinches. Es conocido por matar accidentalmente durante sus pataletas. A veces se arrepiente, a veces no. Y t acabas de lanzarle una baqueta de acero a la cara dijo Rhys mirndome desde la otra punta de la cama. Algo que siempre me ha sorprendido del temperamento de Taranis es que nunca descarga su rabia sobre alguien poderoso. Si de verdad su rabia fuera incontrolable, por qu siempre la descarga sobre la gente que no puede defenderse? Siempre, siempre, sus vctimas son inferiores mgica o polticamente, o personas sin aliados fuertes entre los sidhe. Negu con la cabeza. No, Rhys, siempre sabe con quin se mete. No es algo inconsciente. No me har dao porque me mantuve firme. Me respetar y quiz empiece a preocuparse por m. Preocuparse por ti? pregunt Rhys.

156

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Teme a Andis, e incluso a Cel, porque Cel est loco, y Taranis no est seguro de qu har cuando llegue al trono. Probablemente Taranis pensaba que poda controlarme. Ahora empezar a dudarlo. Es interesante que la invitacin haya llegado despus de haber hablado con Maeve Reed mencion Doyle. S, verdad? Los tres intercambiaron miradas. Kitto se limit a permanecer a mi lado, ms quieto ahora. No creo que acudir al baile hubiese sido seguro para Meredith dijo Frost. Estoy de acuerdo repuso Doyle. Todos lo estamos confirm Rhys. Me qued mirndolos. No tengo intencin de asistir. Pero a qu vienen esas caras tan largas? Doyle se sent en el otro lado de la cama, obligando a Kitto a moverse un poco. Es Taranis tan bueno en cuestiones polticas como t? No lo s. Por qu? Pensar que te has negado a asistir por las razones verdaderas o se preguntar si te has negado por algo que te dijo Maeve ? Todava no les haba contado el secreto de Maeve y ellos no me lo haban preguntado. Seguramente haban dado por sentado que me haba obligado a prometerle que no dira nada a nadie, cosa que no haba hecho. No lo haba compartido con ellos porque era el tipo de secreto que puede costarte la vida. Y ahora, de improviso, procedente de la nada, me llegaba una invitacin de la corte. Mierda. Mir a Doyle y a los dems. Frost se haba movido un poco para reclinarse sobre el aparador con los brazos cruzados. Rhys segua en la cama. Kitto se haba hecho un ovillo a mi alrededor. Les mir uno a uno. No quera a contaros lo que me dijo Maeve porque se trata de informacin peligrosa. Pensaba que poda limitarme a evitar la Corte Luminosa, y que no pasara nada. Taranis no me ha enviado una invitacin para nada desde hace aos. Pero si vamos a tener que hacerle frente, debis saberlo. Les cont la razn del exilio de Maeve. Rhys se limit a llevarse las manos a la cabeza pero no dijo nada. Frost se qued de piedra. Incluso Doyle se qued sin habla. Fue Kitto quien dijo algo: Taranis ha condenado a su pueblo. Si es cierto que es infrtil, entonces s, ha condenado a muerte a todo su pueblo dijo Doyle. Su magia est murindose porque su rey es estril coment Frost. Es lo que creo que Andais teme que le suceda a la Corte Oscura. Pero ella ha tenido un hijo y Taranis nunca ha tenido descendencia. Por eso est tan interesada en que Cel o yo tengamos descendencia dije. Eso creo convino Doyle, aunque se ha guardado para s los motivos reales para enfrentaros a ti y a Cel.

157

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Taranis nos matar a todos. La voz de Rhys sonaba calmada, pero muy segura. Nos quedamos todos mirndole. Empezaba a parecer un partido de tenis, tanto mirar de uno a otro. Sac la cabeza de entre las manos. Est obligado a matar a todo el que sepa que es estril. Si los otros luminosos descubren que los ha condenado, exigirn que realice el gran sacrificio y su sangre deber correr para que su gente recupere la fertilidad. Al ver la expresin de seguridad de Rhys era difcil discutirle nada, sobre todo porque yo pensaba igual que l. Entonces, por qu sigue Maeve Reed sana y salva? pregunt Frost. Julian nos ha dicho que nadie ha intentado matarla en ningn momento. No puedo explicarlo contest Rhys. Quiz sea porque no existe ninguna forma de que pueda contrselo a nadie del pas de los duendes. Nosotros nos hemos reunido con ella, pero ella no puede hablar con nadie ms a no ser que se en cuentre exiliado como ella. Meredith no est exiliada y puede hablar con gente a la que le interesara bastante saberlo. Gente que la creera y que actuara en consecuencia. Nos quedamos todos sentados pensando. Doyle rompi el silencio. Frost, llama a Julian y dile que quiz haya problemas. No puedo decirle por qu replic Frost. No confirm Doyle. Frost asinti y sali hacia la otra habitacin para llamar por telfono. Me qued mirando a Doyle. Has hablado con alguien ms sobre esto? Slo con Barinthus respondi. El cuenco de agua del altar dije. En una poca fue el seor de todos los mares que rodeaban nuestras islas, as que si contactamos con l a travs del agua ser prcticamente indetectable. Mi padre sola hablar con Barinthus de esa forma. Qu tal est? Como tu aliado ms fuerte entre los oscuros, est realizando progresos al formar alianzas para ti. Me qued mirando los oscuros ojos de Doyle. Qu me ests escondiendo? Cerr los ojos y mir al suelo. Antes no podas verlo en mi cara. He estado practicando. Qu me ests escondiendo? Han intentado matarlo dos veces. Seor y Seora, protegednos. Algo grave? Lo suficiente grave como para mencionarlo, no tan grave como para poner su vida en peligro realmente. Barinthus es uno de los ms viejos. Es parte del elemento agua. No es fcil matar al agua. Tal como has dicho, Barinthus es mi aliado ms fuerte. Si le matan, el resto se ir al garete.

158

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

A m me preocupara, princesa, y a muchos les preocupa cmo ser Cel cuando sea liberado de su tormento. Tienen miedo de que, se vuelva completamente loco y no quieren a alguien as en el trono. Barinthus cree que por esa razn los seguidores de Cel estn extendiendo el rumor de que contaminars a todos con tu mortalidad. Parecen desesperados dije. No, la parte desesperada es el debate sobre si declarar la guerra a la Corte Luminosa. Lo que no le dije a Kurag es que se debatir la declaracin de guerra sin importar cul de vosotros dos ocupe el trono. Ven la locura de Cel, tu mortalidad y la debilidad de la reina como signos de que los oscuros estn desapareciendo, de que van a extinguirse como pueblo. Hay algunos que hablan de ir a la guerra por ltima vez mientras tengamos todava alguna posibilidad de vencer a los luminosos. Si sostenemos una guerra a gran escala en tierra americana, los ejrcitos humanos intervendrn. Se violara una parte del tratado que nos permiti entrar en Estados Unidos afirm Rhys. Lo s contest Doyle. Y creen que Cel est loco aadi Rhys. Mencion Barinthus quin es la persona que quiere convencer a los dems de ir a la guerra con los luminosos? Siobhan. La jefa de los guardias de Cel. Slo hay una Siobhan dijo Doyle. Demos gracias al Seor y la Seora por ello coment Rhys. Siobhan era el equivalente de Doyle. Era plida como un muerto, su pelo pareca una telaraa y no era muy alta. Fsicamente no se pareca en nada a Doyle. Pero igual que cuando la reina deca: Dnde est mi Oscuridad? Traedme a mi Oscuridad, y alguien sufra algn dao o mora, as haca Cel con Siobhan. Pero ella no tena ningn apodo; era, simplemente, Siobhan. Odio ser quisquillosa dije, pero ha recibido algn castigo por seguir las rdenes de Cel e intentar asesinarme? S respondi Doyle, pero han pasado meses, Meredith, y su castigo ya ha acabado. Cunto dur el castigo? pregunt. Un mes. Un mes por casi matar a un heredero real. Qu clase de mensaje comunica a todos los dems que me quieren muerta? Cel dio la orden, Meredith, y l est sufriendo uno de nuestros peores castigos durante medio ao. Nadie cree que su mente sobreviva intacta al castigo. Ven eso como su castigo. Y has estado alguna vez bajo los atentos cuidados de Ezequiel durante un mes seguido? pregunt Rhys. Ezequiel era el torturador de la corte, y llevaba sindolo durante muchas vidas mortales. Pero l era mortal. La reina le haba descubierto trabajando para una ciudad humana y se qued tan maravillada con su trabajo que le ofreci el puesto.

159

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Nunca he estado en el Corredor de la Mortalidad durante un mes, no, pero pas un tiempo all. Ezequiel sola decir que tena que tener mucho cuidado conmigo. Haba pasado tantos cientos de aos con inmortales que tena miedo de matarme por accidente. Debo tener cuidado contigo, princesa, tan delicada, tan frgil, tan humana... Rhys se estremeci. Le imitas muy bien. Le gustaba hablar mientras trabajaba. Lo siento, Merry. Has pasado un tiempo all, pero eso quiere decir que entiendes lo que signific para Siobhan pasar un mes entero al cuidado de Ezequiel. Lo entiendo, Rhys, pero me habra sentido mejor si la hubieran ejecutado. La reina es muy reticente a perder sidhe nacidos nobles afirm Doyle. Lo s, no hay suficientes para malgastarlos. Pero no me qued satisfecha con la solucin. Si intentas matar a un heredero real, el castigo tendra que ser la muerte. Cualquier castigo menos severo, significa que alguien lo volver a intentar. Llegados a este punto, quiz Siobhan volvera a intentarlo. Por qu quiere ella entrar en guerra? pregunt. Le gusta la muerte dijo Rhys. Le mir y se explic: No soy el nico que ha sido una deidad de la muerte ni soy el nico que perdi gran parte de su poder con la creacin del Innombrable. Tampoco Siobhan ha sido su nombre siempre. Entonces me acord. Dile a Doyle lo que has descubierto en la escena del crimen hoy. Le cont la historia de los dioses ancestrales y sus fantasmas. Doyle pareca cada vez menos y menos contento. No vi a Esras hacerlo, pero s que la reina lo orden. Uno de los acuerdos entre nosotros y los luminosos era que algunos hechizos no podan volver a realizarse nunca. ste era uno de ellos. En teora, si pudiramos demostrar que un sidhe de cualquiera de las cortes realiz el hechizo, acabara eso con nuestro tratado de paz? Doyle pareci reflexionar sobre ello. No lo s. Segn el acuerdo actual, s, pero ningn sidhe desea una guerra de tal calibre. Siobhan s dije, y me quiere muerta. Podra haberlo hecho ella? Ambos efectuaron una pausa para pensarlo durante unos minutos. Kitto se limit a permanecer en silencio a mi lado. Ella quiere ir a la guerra, as que no tendra ningn problema en hacerlo concluy Doyle al final. Lo que no s es si tiene suficiente poder. Se qued mirando a Rhys y ste suspir. En una poca lo tuvo. Demonios, incluso yo podra haberlo hecho. Quiz habra sido capaz de hacerlo, pero eso significara que se encuentra aqu, en California. No los envas lejos de tu vista y esperas ser capaz de controlarlos. Fuera de la vista de su

160

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

custodio mgico, se limitan a merodear por ah asesinando a gente a diestro y siniestro. No iran a por Merry, no como un objetivo fijo. Ests seguro de ello? pregunt Doyle. S, de eso estoy seguro. No lo habra mencionado Barinthus si Siobhan hubiera faltado en la corte? pregunt. Dijo literalmente que ella es como un grano... en el culo. As que permanece all dije. Pero eso no significa que no se fuera durante un tiempo. As no podra matar a Merry repuso Rhys. Bueno es saberlo dije. Luego, aad: Pero y si mi muerte es slo una actividad secundaria? Qu sucedera si la verdadera intencin es conseguir que las cortes vayan a la guerra? Entonces, por qu no dejar que los ms viejos efecten la matanza en Illinois, cerca de las cortes? pregunt Doyle. Porque sea quien sea quiere una guerra, no que lo ejecuten respond. Cierto convino Doyle. Si la reina descubriera que al guien ha llevado a cabo uno de los hechizos prohibidos, lo ejecutara con la esperanza de que Taranis no tomara represalias. Y no las tomara dijo Rhys, porque ninguno de los gobernantes quiere una guerra entre cortes. As que para comenzar su pequea guerra, tienen que hacerlo con un plan afirm. Pinsalo; si se demuestra ante las cortes que se ha utilizado magia sidhe, pero no puede demostrarse quin lo ha hecho, empezarn a levantarse sospe chas en ambos lados. Y el Innombrable record Doyle. Slo un sidhe podra haberlo liberado. Slo un sidhe podra haberlo mantenido oculto ante ambas cortes. Siobhan no es capaz de liberar al Innombrable afirm Rhys. De eso estoy seguro. Espera dije. No dijo la reina que Taranis se niega a ayudarla a buscarlo? Se niega a admitir que algo tan espeluznante pueda ser una parte de su corte? S, lo dijo contest Doyle. Y qu sucedera si lo ha liberado alguien de la Corte de la Luz? pregunt. Tendramos ms problemas en encontrar su rastro? Quiz. Ests diciendo que el traidor es un luminoso? pregunt Rhys. Puede ser, o puede ser que tengamos dos traidores. Siobhan podra haber conjurado a los dioses ancestrales y alguien de la otra corte podra haber liberado al Innombrable. Por qu querran liberar al Innombrable? pregunt Rhys. Si pudieras controlarlo empez a decir Doyle, casi como si estuviera hablando para s mismo, podras tener acceso a los poderes ms temibles y viejos del pas de las hadas. Si pudieras controlarlo, podras ser imparable.

161

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Alguien se est preparando para la guerra conclu. Doyle respir hondo y dej escapar el aire poco a poco. Debo informar a la reina sobre los fantasmas de los ancestros. Compartir tambin con ella algunas de nuestras especulaciones sobre el Innombrable. Se qued mirndome. Y hasta que estemos seguros de que los dioses ancestrales no tienen intencin de hacerte dao, te quedars dentro de los lmites de las protecciones. Pueden las protecciones mantenerlos alejados? Frunci el ceo y se qued mirando a Rhys, quien se encogi de hombros. Yo los vi sueltos en una batalla. S que las protecciones pueden mantener alejada cualquier cosa que pueda hacer dao, pero no s qu cantidad de poder pueden conseguir esas cosas. Sobre todo si les permiten alimentarse. Quiz crezcan hasta ser capaces de atravesar cualquier proteccin. Gracias, eso me anima dije. Me mir con seriedad. No pretendo animarte, Merry. Quiero ser honesto. Sonri pensativo. Adems, todos nosotros daramos nuestras vidas por salvar la tuya y es bastante difcil matarnos. No crees que puedas ganar dije. Cmo te enfrentas a algo invisible e intocable, pero que puede verte y tocarte? Algo que puede absorberte la vida por la boca, como cuando bebemos de una botella de cola. Cmo luchas contra eso? Para responderte me pondr en contacto con la reina. Doyle se levant y se dirigi al lavabo, donde haba un espejo ms pequeo. Pareca que quera intimidad. Se detuvo ante la puerta. Llama a Jeremy y dile que hoy no volveremos a la oficina. Hasta que sepamos si se trata de una amenaza directa contra Merry, la protegeremos nica y exclusivamente a ella. Y de qu vivimos? pregunt. Suspir y se frot los ojos como si estuviera cansado. Admiro tu determinacin de no deber nada a nadie. Incluso estoy de acuerdo contigo. Pero las cosas podran ser ms fciles si aceptaras una paga de la corte y slo tuvieras que preocuparte de las cuestiones polticas. Llegar un da, Me redith, en el que no podremos tener un trabajo normal y corriente y sobrevivir a las intrigas polticas. No quiero tener que aceptar su dinero, Doyle. Lo s, lo s. Llama a Jeremy, explcale que vas a quedarte con Kitto. Cuando le digas que Kitto se est desvaneciendo y que t le has salvado, Jeremy lo entender. No quieres que sepa nada de los fantasmas ancestrales? Es un problema de los sidhe, Meredith, y l no es sidhe. Claro, pero si los sidhe van a la guerra, todos los duen des irn con ellos. Mi bisabuela era una brownie. Lo nico que quera era permanecer cerca de su casa humana y cuidarla, pero la mataron en una de las grandes guerras. Si van a verse involucrados en la guerra, no deberan saberlo de antemano?

162

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Jeremy est exiliado de la tierra de los duendes, as que l no se ver involucrado. No me has respondido dije. No, Meredith, no te he respondido, pero no s qu decir sobre lo que piensas. Mientras no sepa qu decir, no dir nada. Tras estas palabras, se alej. O cmo se abra la puerta del lavabo y cmo se cerraba despus. Rhys me dio unas palmaditas sobre el hombro. Eres muy atrevida al sugerir que otros duendes aparte de los sidhe tengan derecho a voto. Muy democrtica. No me trates como a una nia, Rhys. Dej caer la mano. Incluso estoy de acuerdo contigo, Meredith, pero nuestro voto no cuenta mucho. Cuando llegues al trono, quiz cambien las cosas; sin embargo, ahora mismo, en ninguno de los reinos de la tierra de los duendes no hay ningn dirigente sidhe que est de acuerdo en incluir a los duendes menores en nuestros debates de guerra. Se les notificar cuando decidamos ir a la guerra, no antes. Pero no es justo protest. No, pero as es como hacemos las cosas. Dame un trono y quiz cambie las cosas. Pero, Merry, no nos obligues a arriesgar la vida para conseguir que seas reina, slo para que luego des la vuelta a las cosas y pongas a todos los sidhe en tu contra. Podemos luchar contra alguno de ellos, pero no contra todos. Hay muchos ms duendes menores que sidhe, Rhys. Pero la cantidad no es lo que cuenta, Merry. Y qu cuenta? La fuerza, la fuerza de las armas, la fuerza de la magia, la fuerza del liderazgo. Los sidhe poseen todo eso, y por esa razn, mi bella princesa, llevamos milenios gobernando la tierra de los duendes. Tiene razn dijo Kitto con suavidad. Baj la cabeza para mirarle, segua plido, pero no con ese espantoso color transparente de antes. Los trasgos son grandes guerreros. S, pero no grandes magos. Y Kurag teme a los sidhe. Todos los que no son sidhe temen a los sidhe afirm Kitto. No estoy segura de que sea cierto repliqu. Yo s dijo, y se acerc an ms a m rodendome con todo el cuerpo, sujetndose con tanta fuerza como pudo. Yo s.

27

163

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

La parte positiva de la experiencia casi mortal de Kitto fue que pude irme a la cama a dormir. Suger que Doyle poda unirse a nosotros, pero Frost se enfad ante tal propuesta, as que Doyle estuvo de acuerdo en no acostarse en la cama si tampo co lo haca Frost. Intent explicarle a Frost que Doyle y yo ramos los dos que menos habamos dormido la noche anterior, pero a Frost no le import lo ms mnimo. Tambin le expliqu que slo bamos a dormir, de manera que tanto importaba quin durmiera conmigo? Pero a ninguno de ellos les convencieron mis argumentos. De modo que decid volver a la cama y acunar a Kitto. Le dej tumbarse en mi lado de la cama, de manera que pudiera abrazarlo sin tener que apoyar en el colchn el brazo en el que me haba mordido. Me haba tomado unos calmantes, pero se gua dolindome y lata como si tuviera su propio pulso. La primera vez que me marc no me haba dolido tanto. Quiz era una buena seal. Esperaba que s. Odiaba que algo tuviera que dolerme tanto para nada. Jeremy se haba puesto furioso cuando le dijimos que ninguno de nosotros iba a volver a la oficina, pero se le pas cuando le cont que Kitto haba estado a punto de morirse. Permaneci en silencio durante un largo rato, durante tanto tiempo que, al final, pronunci su nombre son suavidad. Sigo aqu, Merry. Me han venido algunos malos recuerdos a la cabeza. Haz lo que tengas que hacer para cuidarlo. Ya nos arreglaremos en la oficina. Han decidido que Teresa tiene que quedarse toda la noche en el hospital en observacin. Est sedada, as que no s qu van a observar. Se pondr bien? Dud un momento. Probablemente. Pero nunca la haba visto en este estado. Su marido me ha estado increpando por ponerla en peligro. No quiere que vaya a ninguna escena de crimen ms. No puedo culparlo. Crees que Teresa estar de acuerdo con l? No s si eso importa, Merry. He tomado una decisin ejecutiva. La Agencia de Detectives Grey no har ms trabajos policiales. Soy un buen mago, pero no tengo ni idea de qu ha pasado all hoy. Poda sentir los residuos de un hechizo, pero nada ms. Le cont a la inspectora Tate lo que haba sen tido, pero el teniente Peterson no quiso or nada sobre el tema. Est convencido de que ha sido algo terrenal. Extraordinario, pero terrenal. Jeremy pareca cansado. Creo que t tambin necesitas irte a la cama y abrazarte a alguien. Te ofreces voluntaria? Se puso a rer. La glotona Merry quiere conseguir a todos los hombres duendes de Los Angeles. Si necesitas venir y que te rodee con los brazos, eres bienvenido. Se qued callado un momento. Casi lo haba olvidado. Olvidado el qu? Que no pasa nada si tus amigos te abrazan de maneras que los humanos consideran sexuales. Que no pasara nada si fuera a tu casa y nos abrazramos mientras dormimos.

164

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Si es lo que necesitas. Llevo demasiado tiempo entre humanos, Merry. He dejado de pensar como un trol. No s si podra meterme en la cama contigo y no intentar tener relaciones sexuales. Ante eso, no supe qu decir. Cuando me despert, la luz que atravesaba las cortinas estaba desapareciendo. Segua rodeando el cuerpo de Kitto, y l continuaba aferrado a m tan fuerte como poda. Pareca que ninguno de los dos nos habamos movido en todo el da. Me qued quieta unos instantes, y not lo agarrotado que tena el cuerpo por no haberme movido en tanto tiempo. El dolor se haba atenuado, casi haba desaparecido. La respiracin de Kitto era profunda y regular. Qu me haba despertado? Entonces volvieron a llamar a la puerta con los nudillos y abrieron antes de que pudiera decir nada. Galen asom la cabeza. Sonri cuando vio que estaba despierta. Qu tal est Kitto? Me levant un poco para apoyarme sobre un codo y mir al trasgo. Dej escapar un pequeo sonido y volvi a abrazarse a m de manera que, de nuevo, no haba espacio entre su cuerpo y el mo. Tiene mejor aspecto y est caliente. Le pein los rizos con los dedos. Movi la cabeza hacia atrs empujado por los dedos, pero no se despert. Hay algn problema? pregunt. Galen puso una cara que no logr descifrar. Bueno, no exactamente. Qu sucede? Entr en la habitacin y cerr la puerta tras de s con delicadeza. Hablamos en voz baja para no molestar a Kitto. Galen se acerc a la cama y se qued de pie en el borde. Llevaba una camiseta de manga larga cuyo color verde plido destacaba el tono verde de la piel, e intensificaba el verde ms oscuro del pelo. Los pantalones que llevaba eran unos vaqueros lavados hasta quedarse casi blancos. Estaban agujereados a la altura del muslo, donde algunas hebras blancas dejaban entrever el verde plido de la piel. Me di cuenta de que haba dicho algo, pero yo no lo haba odo, estaba un poco distrada. Perdona, qu has dicho? Sonri y me mostr la hilera de dientes blancos. El representante de la reina Niceven ha llegado. Dice que tiene rdenes estrictas de recoger el primer pago antes de revelarnos el secreto de mi curacin. Mi mirada volvi a desviarse hacia el agujero de los pantalones, luego recorri su cuerpo para terminar encontrndose con esos ojos verde csped. El calor de su mirada se vea correspondido con la tensin de mi cuerpo. Kitto se movi y abri esos enormes ojos azules. La charla, el abrir y cerrar de puertas y el movimiento no le haban despertado; sin embargo, la tensin de mi cuerpo reaccionando ante Galen s lo haba conseguido. Le expliqu brevemente que el hombre de Niceven haba llegado. Kitto no puso ningn inconveniente a que el semiduende entrara en la habitacin. Saba que le importara. Se lo haba preguntado por educacin. La reina no se habra moles tado en

165

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

preguntrselo, simplemente porque no le importaba lo ms mnimo lo que pensaran los dems. Galen se dirigi hacia la puerta y la abri totalmente. Una diminuta figura entr aleteando. El cuerpo era del tamao de una mueca Barbie. Las alas eran ms grandes que el cuerpo, la mayor parte de color amarillo brillante, con lneas y barras negras, y lunares azules y rojos anaranjados. Se acerc a la cama revoloteando por encima de m. El cuerpo era una versin ligeramente ms plida de las alas amarillo brillante. Llevaba una fina falda amarilla, una especie de falda escocesa, como nico traje. Saludos a la princesa Meredith de los oscuros de parte de la reina Niceven de los semiduendes. Soy conocido como Sage, el duende ms afortunado al haber sido elegido por su alteza real como embajador para las tierras del Oeste. Su voz pare ca un tintineo de campanas, como el sonido de la risa. Me hizo sonrer y en ese instante supe que se trataba de encanto. Emit unos sonidos de reprobacin. Nada de encanto entre nosotros, Sage, porque es un tipo de mentira. Se presion el diminuto pecho con las manos perfectas, movi las alas con ms rapidez, con lo que me envi una bocanada de aire a la cara, y dijo: Encanto yo? Sera capaz un humilde semiduende de manejar encanto ante una sidhe de la Corte Oscura? Haba tenido mucho cuidado en no negar el cargo imputado; se haba limitado a esquivar la cuestin. Puedes deshacerte del encanto, o puedo quitrtelo yo. Luego podrs volver a ponrtelo, pero en nuestra primera cita quiero ver con qu, o con quin, estoy tratando realmente. Se acerc un poco ms, lo suficiente para que el aire que levantaba con las alas jugara con los mechones que me enmarcaban la cara. Mi encantadora dama, me hieres. Soy tal como me ests viendo. Si es as, acrcate y permteme que compruebe la verdad de tus palabras. Si eres realmente tal como te veo, cuando toques mi piel no cambiars pero, si me ests engaando, el simple roce conmigo mostrar tu verdadero yo. La propia formalidad de las palabras constitua un tipo de hechizo. Haba hablado con sinceridad y haba credo en lo que haba dicho; por tanto, era cierto. Cuando tocara mi piel, se vera forzado a aparecer tal cual era. Me sent sobre la cama para poder extender el brazo. Las sbanas resbalaron por mi cuerpo hasta detenerse en la cintura. Kitto volvi a rodearme con el cuerpo, mientras miraba con sus enormes ojos al duende volador. Observaba la dimi nuta figura como un gato fascinado por un pjaro. Saba que los trasgos no le hacan ascos a comerse a otros duendes. La mirada de la cara de Kitto deca que quiz los semiduendes fueran una exquisitez. Ests bien Kitto? Parpade y me mir. Desvi la mirada del duende volador a mis pechos desnudos y esa mirada de hambre cambi, aunque muy poco. Me asust la forma en la que me

166

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

miraba. Algo debi de verse reflejado en mi cara porque Kitto escondi la suya en mi regazo desnudo arrellanndose sobre las sbanas. El sabor de la carne ha vuelto a nuestro pequeo trasgo un poco descarado. Doyle se encontraba en el umbral de la puerta. El pequeo duende gir en el aire y realiz una pequea reverencia. La Oscuridad de la Reina, qu gran honor. Doyle realiz una mnima reverencia, un simple movimiento de cortesa. Sage, debo decir que me sorprende verte aqu. El diminuto hombre volador se acerc aleteando hasta situarse a la altura de los ojos del hombre, aunque se mantuvo lejos de su alcance, como el tmido insecto que pareca. Por qu te sorprendes, Doyle? Su voz haba dejado de sonar como alegres campanillas. No saba que Niceven poda prescindir de su amante preferido. He dejado de serlo, Oscuridad, y t lo sabes bien. S que Niceven tuvo un hijo de otro y se cas con l, pero no pensaba que a los semiduendes les importaran tanto esos detalles. Sage vol un poco ms alto, un poco ms cerca. Piensas que porque no somos sidhe no conocemos la ley. La rabia podra haber sonado impotente procedente de algo tan diminuto y con voz de campanillas, pero no fue as. Era como el sonido de las campanas cuando los vientos tormentosos las golpean, una msica espantosa. As que empez a decir Doyle, ya no eres el amante de la reina. Qu has estado haciendo entonces, Sage? Nunca le haba odo hablar de forma tan increpante. Estaba provocando al semiduende deliberadamente. Nunca le haba visto hacer algo porque s, sin perseguir ningn objetivo, as que no le interrump. Sin embargo, pareca ser algo perso nal. Qu le podra haber hecho este minsculo hombre a la Oscuridad de la Reina para que sintiera hacia l una aversin tan personal? He gozado de la compaa de todas las mujeres de nuestro reino para complacerme, Oscuridad. Vol hasta llegar casi a rozar la cara de Doyle. Y t, uno de los eunucos de la reina, qu has estado haciendo? Mira hacia la cama, Sage. Dime si no se trata de un tesoro por el que cualquier hombre o duende vendera su alma. El hombrecillo no se molest ni en girarse. No saba que te gustaran los trasgos, Doyle. Pensaba que sa era la debilidad de Rhys. Puedes ser todo lo obtuso que quieras, Sage, pero ya sabes a qu me refiero. Los rumores vuelan, Oscuridad. Dicen que proteges a la princesa pero que no compartes su cama. Se ha especulado mucho sobre por qu no tomabas una parte del botn, cuando tus compaeros se lo estaban repartiendo entre ellos. El hombrecillo vol tan cerca de Doyle que casi le roz la cara con las alas. Los rumores dicen que quiz haya ms de una razn por la que la reina Andais nunca te llev a su cama. Los rumores dicen que eres un verdadero eunuco, no slo por prohibicin.

167

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

No poda ver la cara de mi guardia a travs del rpido aleteo del semiduende. Me di cuenta de que las alas, pese a que se parecan a las de una mariposa, se movan mucho ms de prisa y de una forma que no era idntica a la de las mariposas a las que tanto se asemejaban. Te doy mi ms sagrada palabra dijo Doyle de que he disfrutado con la princesa Meredith de la forma en la que un hombre disfruta con una mujer. Sage se qued inmvil en el aire un segundo, entonces pa reci precipitarse sobre el suelo, como si se le hubiera olvidado volar, aunque en seguida se recuper y volvi a subir para situarse frente a los ojos de Doyle de nuevo. As que ya no eres el eunuco de la reina, sino el amante de la princesa. Su voz son maliciosa, con un ligero siseo. Fuera lo que fuere lo que estaba pasando, definitivamente era algo personal. Tal como dices, Sage, los rumores se extienden como la plvora, y los rumores dicen que Niceven tom ejemplo de Andais. Eras su amante preferido antes de que su escarceo de una noche con Pol la dejara embarazada. Cuando se le prohibi tenerte en su cama, te prohibi meterte en la de nadie ms. Si ella no poda disfrutar de su amante preferido, nadie lo hara. Sage emiti un sonido que pareca el de una abeja enfadada. Debe de haberte producido un gran placer este cambio de posiciones, Oscuridad. No s a qu te refieres, Sage. Sin embargo, el tono de la voz de Doyle delataba que saba perfectamente de qu estaba hablando el semiduende. Me he mofado de ti y de los tuyos durante siglos. Los grandes guerreros sidhe, los colosales Cuervos de la Reina, reducidos a meros eunucos de la corte. Vaya que s, me he mofado de todos vosotros. Alardeaba de mis proezas y de los encantos de mi reina como un susurro maligno en tus odos. Doyle se limit a observarle. Sage se alej un poco de l realizando una curva en el aire como si se encontrara en el suelo. Para qu me sirven ahora mis encantos? Qu hay de bueno en verla en toda su esplendor cuando no puedo tocarla? Se gir hacia Doyle. He pensado mucho durante estos aos, Oscuridad, en cunto te he atormentado. No creas que la irona de todo no me afecta porque no soy sidhe. Se acerc mucho a su cara y aunque saba que se trataba de un susurro, el silbido llen toda la habitacin. Suficiente irona para ahogarse, Oscuridad, suficiente irona para morir, suficiente irona para matarme y librarme de ella. Entonces, desvancete, Sage, desvancete y acaba de una vez por todas. El pequeo duendecillo revolote hacia atrs. Desvancete t, Oscuridad. Desvancete y acaba contigo. Estoy aqu cumpliendo las rdenes de la reina Niceven para actuar como su delegado. Si deseas una cura para el caballero verde, tendrs que aguantarme. La voz denotaba una importante amenaza. Galen se acerc a la puerta todava abierta desde la sala de estar.

168

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Deseo curarme, pero no a cualquier precio. Su habitual sonrisa haba desaparecido y tena una expresin sombra. Ya estoy harta coment con voz tenue y sosegada. Todos se volvieron para mirarme. Yo los recorr con la mirada a todos, incluso a los que no haban participado en la conversacin, incluyendo a Nicca, que en ese momento entraba por la puerta del piso. Yo he negociado con Niceven, no Doyle. Y slo he nego ciado la curacin de Galen. El precio de dicha curacin es mi sangre. Sage revolote por encima de la cama, aunque no por encima de Kitto y de m. Un trago de tu sangre azul, una cura para tu caballero verde, tal como me ha indicado mi reina. Su voz haba dejado de ser el tintineo de campanas. Ahora era casi normal, como la voz de un hombre, pequeo y delgado, pero hombre. Los ojos oscuros y negros parecan los de un mueco. No haba nada agradable en ellos, esa carita de muequito no tena ninguna expresin. Alc una mano y se pos sobre ella. Era ms pesado de lo que pareca, ms slido. Recuerdo que Niceven era ms ligera, ms hueso que msculo. Ella pareca un esqueleto y pesaba lo mismo que un saco de huesos. Sage pareca tener ms... carne, o al menos su esbelto cuerpo contaba con ms sustancia que la que pareca tener el de Niceven. Dej de mover las alas y las mostr en todo su esplendor, unas alas de mariposa preciosas. Las mova lentamente mientras me observaba. Me pregunt si las alas se movan al ritmo de su corazn. El pelo color mantequilla era grueso, liso, y le caa despei nado a ambos lados de la cara triangular. Le resbalaba sobre los hombros. Hubo un tiempo en que Andis le habra castigado por llevar el pelo tan largo. Slo los hombres sidhe po dan llevar el pelo tan largo como las mujeres. Era una marca de estatus, de realeza, un privilegio. Las manos no eran mayores que la ua de mi meique. Apoy una de esas manitas sobre la cinturita y la otra la dej colgando. Haba puesto un pie un poco por delante del otro, en actitud desafiante. Si nos conceden un poco de intimidad, cobrar lo que me debes y te entregar la cura para tu caballero. Son malhumorado. Me hizo sonrer, y la sonrisa desat su ira. No soy un nio al que se mira con ternura, princesa. Soy un hombre. Realiz un gesto con ambas manos. Pequeo segn tus cnones, pero sigo siendo un hombre. No me gusta que me mires como miraras a un nio travieso. Era casi exactamente lo que haba estado pensando, que se le vea muy mono ah de pie, tan pequeito, con esa actitud desafiante. Le haba tratado como si fuera un mueco o un juguete, incluso un nio. Te pido disculpas, Sage, tienes razn. Eres un duende y eres un hombre, el tamao no importa. Frunci el ceo. Eres un miembro de la realeza y te ests disculpando? Me han enseado que la verdadera realeza significa saber cundo uno est equivocado y cundo no, y en admitir la diferencia; no en una perfeccin falsa.

169

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Gir la cabeza hacia un lado con un movimiento parecido al de los pjaros. He odo de terceras personas que tratas a todos por igual, como haca tu padre. Su vocecilla pareca pensativa. Es agradable saber que todava se recuerda a mi padre. Todos recordamos al prncipe Essus. Siempre me alegra compartir la buena memoria de mi padre con otros. Sage me mir de cerca, aunque no era lo mismo que cuando una persona de mayor tamao te mira a los ojos. Su idea del contacto ocular era sa. Toda su cara pareca observar slo a mi ojo derecho, aunque creo que haba visto mi sonrisa y la haba juzgado de manera correcta, lo que significaba que poda ver toda mi cara. Lo que pasaba es que no estaba acostumbrada a tratar con semiduendes. Mi padre siempre haba sido muy respetuoso con ellos, pero no me haba llevado a la corte de Niceven, como haba hecho con la de Kurag y otras cortes. Nosotros respetbamos al prncipe Essus, princesa, pero el tiempo no se detiene y debemos avanzar con l. Pareca casi triste. Me mir, con una cara cada vez ms arrogante, y me cost no sonrer de nuevo ante esa figurita tan henchida. No era ni divertido ni gracioso, era una persona como cualquier otra de las de la habitacin. Pero resultaba difcil creerlo de verdad. Concedednos un poco de intimidad para cumplir con los deseos de mi reina. Luego podris tener la cura para el caballero verde. Mir a Doyle y a Galen, que seguan en la habitacin; los dems estaban fuera. Frost ya negaba con la cabeza: Mis guardias no me permiten quedarme a solas con ningn miembro de las cortes. Crees que debera sentirme halagado porque me consideris una posible amenaza? Se dio la vuelta en mi mano y seal con un dedo a Doyle. Oscuridad me conoce desde hace mucho tiempo y sabe de qu soy capaz, o al menos eso cree. Sage se volvi de nuevo hacia m y me hizo cosquillas con los pies descalzos en la mano. Pero sigo queriendo intimidad para esto. No dijo Doyle. Sage lo mir de nuevo movindose unos centmetros sobre mi mano. T deberas entenderlo, Oscuridad. Cumplir los deseos de mi reina es lo nico que me queda. Hacer exactamente lo que dice es todo lo que tengo. Lo que har esta noche en esta habitacin es lo ms cerca que voy a estar de unos encantos femeninos en mucho tiempo. No creo que un poco de intimidad sea pedir mucho. Los guardias no estaban nada contentos con ello pero, por fin, accedieron a marcharse. Slo Kitto se qued aferrado a mi cuerpo, enterrado entre las sbanas. ste tambin dijo Sage sealando al trasgo. Ha estado a punto de desvanecerse hoy Sage contest. Pues parece bastante recuperado. Su rey Kurag, me ha informado de que mi cuerpo, mi sangre, mi carne y mi magia es lo que mantiene a Kitto con vida entre los humanos. Necesita estar en contacto con mi piel durante ms tiempo. Quiz le echaras de tu cama por uno de tus guerreros sidhe.

170

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

No dijo Kitto con suavidad. Disfruto del privilegio de estar presente mientras tienen relaciones. He visto las sombras que crean las luces en las paredes, tan brillantes que resplandecan. Sage vol hasta ponerse frente a la cara de Kitto. Trasgo, los tuyos se comen a los mos en las guerras. El fuerte se come al dbil. As es el mundo respondi Kitto. El mundo de los trasgos corrigi Sage. Es el nico que conozco. Ahora ests muy lejos de ese mundo. Kitto se acurruc entre las sbanas de manera que slo se le vean los ojos. Merry es mi mundo ahora. Te gusta este nuevo mundo, trasgo? Estoy caliente, a salvo y lleva mi marca en el cuerpo. Es un buen mundo. Sage se mantuvo suspendido en el mismo sitio durante un rato, pero despus volvi a posarse sobre mi mano. Si el trasgo da su palabra ms solemne de que todo lo que vea, oiga y sienta no se lo repetir de ninguna manera a nadie, entonces puede quedarse. Kitto repiti la promesa palabra por palabra. Muy bien dijo Sage. Me mir de arriba abajo y, aunque no meda ms que mi antebrazo, me estremec y tuve el incontrolable impulso de taparme. Una diminuta lengua roja, como una gota de sangre, se lama los plidos labios. Primero la sangre, luego la cura. La forma en que dijo: cura me hizo arrepentir de haber accedido a que todos los guardias me dejaran a solas con l. Era ms pequeo que una mueca Barbie pero, en ese instante, tuve miedo de l.

28
Alz el vuelo desde mi mano y se dirigi a mis pechos. Coloqu el otro brazo entre l y mi cuerpo. Se pos sobre mi mueca, que separ un poco del cuerpo para poder verlo con ms facilidad. Levant la sbana hasta cubrirme el pecho con la otra mano.

171

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Pareci disgustarse. Vas a negarme sangre del corazn? Vi lo que le hicisteis a mi caballero. Sera una tonta si te dejara acercar a carne tan tierna antes de ver con qu cuidado te alimentas. Se sent sobre mi mueca con los tobillos cruzados y las manos a ambos lados para apoyarse en el brazo. Pareca pesar ms ahora que estaba sentado; no mucho ms, pero se notaba la diferencia. Ser muy cuidadoso, dulce dama. Su voz sonaba como las campanas movidas por una brisa clida de verano. Me haban parecido sus labios una diminuta flor de carmes haca slo unos instantes? Me toc la mano con esa boca suave como una flor, y recost el cuerpo a lo largo de mi brazo como cualquiera que se recuesta en un sof. Recorri el vello con su boquita y sus manos. Un amante de mayor tamao los habra peinado con la boca o con las yemas de los dedos, pero Sage jugaba con ellos como si estuviera tocando al gn tipo de instrumento, aunque produciendo una msica que slo l poda or, pero que yo poda sentir. Jug a lo largo de mi piel, del brazo, como si fuera de mayor tamao, no como era realmente. Sacud el brazo y lo lanc al aire, desde donde me zumb como una abeja enfadada. Por qu lo has hecho? Nos lo estbamos pasando en grande. Nada de encanto, recuerda dije mirndolo con reprobacin y agarrndome a la sbana. Sin encanto no ser algo placentero para ti. Se encogi de hombros. A m me da igual, porque Niceven tendr lo que quiere de todas formas, pero para ti, dulce princesa, no ser lo mismo. Permite que te ahorre parte del dolor y la incomodidad, y dejemos que sea algo agradable. Si esto hubiese pasado un da en el que no me doliera el mordisco de Kitto, le habra dicho que no, que cogiera la sangre de la reina y se fuera. Los trasgos no pueden realizar ningn tipo de encanto, as que Kitto no haba tenido eleccin; sin el encanto natural del sexo para suavizar el mordisco, no haba nada que l pudiera hacer mgicamente. Sage me ofreca una eleccin. Respir hondo, dej escapar el aire poco a poco y luego asent. Slo el encanto suficiente para hacerlo agradable, pero nada ms, Sage. Si intentas usar ms encanto, llamar a los guardias y no te gustar nada lo que te harn. Dej escapar un sonido que habra parecido grosero, excepto que son como una diminuta trompeta, como si una mariposa pudiera emitir un rebuzno. Oscuridad lleva siglos esperando a que me pase de la raya, aunque sea un poco, princesa. S bien, quiz mejor que t, lo que me debe. Ya me he dado cuenta de que parece haber algo personal entre vosotros dos, y no con los dems. Personal? Bueno, s, podramos decir que s. Sonri y se las arregl para que fuera algo agradable y malicioso al mismo tiempo, como si estuviera pensando en cosas terribles que sera la mar de divertido hacer.

172

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Podra haberle preguntado qu era eso tan personal, pero no lo hice. Doyle ya me lo contara o me quedara sin saberlo. No crea que a Doyle le gustara mucho enterarse de que le haba preguntado sobre sus secretos a un duende que l odia ba. Una cosa era conseguir informacin de un amigo sobre otro amigo y otra muy diferente era hablar de tus amigos con los enemigos de las personas, y no haba que permitir que dichos enemigos hablaran contigo a escondidas de tus amigos. No era juego limpio. Puedes alimentarte, Sage, y puedes utilizar un poco de encanto para que no sea tan desagradable. Pero ten cuidado con lo que haces. Tanto te preocupa tu seguridad? Tienes a tu trasgo justo al lado. Slo tendra que cazarme al vuelo con esas zarpas, y podra hacerme aicos todos los huesos si te engao. Los trasgos tienen muy poco que hacer contra un encanto fuerte, y t lo sabes bien. Se llev los brazos al pecho y abri mucho los ojos. Pero yo slo soy un semiduende. No puedo tener el encanto de un seor sidhe. Por qu iba a temerme un trasgo? Los semiduendes tienen un encanto muy poderoso, lo sabes t y lo sabe todo el mundo. Han arrastrado a donde han querido a viajeros y a imprudentes perdidos durante siglos. Un poco de agua empantanada nunca ha hecho dao a nadie contest acercndose ms a m. No, a no ser que por casualidad haya arenas movedizas debajo de esa agua. Eres un duende oscuro, lo que significa que si el viajero cae y se ahoga en las arenas movedizas, te lo pasars mejor. Cruz los brazos, que eran ms finos que un lpiz, sobre el pecho. Y qu sucede cuando una ilusin luminosa gua a los viajeros hacia tierras pantanosas y caen en arenas movedizas? No me digas que piden socorro y les ayudan a salir con una cuerda. Quiz dejen caer algunas lagrimitas por el pobre mor tal, pero en cuanto ya no salgan burbujas del pantano, se marcharn silbando y buscarn a otro viajero para conseguir que se pierda. Quiz eviten esa parte concreta del pantano, pero no dejarn su juego simplemente porque un pobre humano haya tenido mala suerte y se haya muerto. Aterriz sobre mi rodilla cubierta por la sbana. Y tan injusto es conducir a un cazador de mariposas a la muerte, teniendo en cuenta que si l me cazara, me metera en una jarra y me clavara en un panel atravesndome el corazn con un alfiler? Tienes encanto suficiente para escapar de ese destinodije. S, pero mis hermanos ms dbiles, las mariposas y los insectos a los que nos parecemos los semiduendes, qu sucede con ellos? Un idiota con un cazamariposas puede acabar con toda una pradera en verano. Presentado as tena razn, o al menos eso pareca. Ests usando encanto ahora?

173

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Una princesa sidhe debera saber cundo la estn camelando respondi, con los brazos todava cruzados. Muy bien dije suspirando, no es encanto, pero no puedo estar de acuerdo en que te encuentres en tu derecho al conducir a un entomlogo a la muerte slo porque est recogiendo mariposas. Bueno dijo Sage mirndome, pero al menos ests un poco de acuerdo, o no me habras preguntado si usaba encanto. Volv a suspirar. Haba cometido el terrible error de tomar clases de entomologa en la universidad. Nunca llegu a entender que tenas que matar insectos para aprobar el curso. Recuerdo un carrusel de mariposas atrapadas en una jarra. Fue una de las cosas ms maravillosas que he visto. Vivas eran algo mgico; muertas eran como papel de fumar y palillos. Al final, pregunt cuntos insectos tena que recoger para conse guir un aprobado y captur los justos, ni uno ms. No haba ninguna razn para matar ms insectos cuando la universidad dispona de una completa coleccin de casi todos los que estbamos liquidando. Fue la ltima clase de biologa que tom en la que tenas que recoger algo. Me qued mirando al hombrecito con alas de mariposa posado sobre mi rodilla y no pude encontrar ninguna razn para rebatir sus argumentos que no me hiciera sentir una hipcrita. Yo no matara a alguien por cazar mariposas, pero si tuvie ra unas alas de mariposa en la espalda y me pasara la mayor parte de la vida de flor en flor, quiz vera la muerte de una de ellas de manera diferente. Quiz, si fuera del tamao de una mueca Barbie, matar pequeas criaturas sera casi tan terrible como matar personas. Quiz. Quiz no. No estaba lo suficientemente segura para discutir nada.

174

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

29
Mull y coloqu bien las almohadas situadas detrs de m para poder recostarme sobre ellas. Haba tenido que decirle a Kitto que se apartara para poder mover las almohadas. Estaba aferrado a m con las manos y los brazos, pero sus ojos permane can fijos sobre Sage. Miraba al semiduende como si no confiara en l, o como si esperara que fuera a hacer algo peligroso, o quiz slo se estaba preguntando a qu sabra Sage. Pensara lo que pensase, no era nada agradable. Sage pareca no darse cuenta de la mirada tan poco amistosa del trasgo. Se limit a mantenerse en el aire, batiendo las alas, hasta que acab de ponerme cmoda. Me tap el pecho con la sbana y la sujet para que no res balara. Alargu la mano hacia l, con la palma hacia arriba para que Sage pudiera acceder a las yemas de los dedos, porque era ah donde iba a chupar la sangre. Niceven haba bebi do sangre de ese sitio y, si era suficientemente bueno para su reina, sera tambin bueno para Sage. Adems, haba algo en l que me pona nerviosa. Era ridculo sentirse nerviosa ante alguien al que poda estrellar contra la pared de slo un manotazo, pero fuera una tontera o no, no poda negar cmo me senta. No lo puse en cuestin, me limit a cubrirme las partes ms vulnerables y le ofrec la mano. Sage se pos sobre mi mueca. Se puso de rodillas sobre la palma de la mano y me rode con sus minsculas manos el dedo corazn. Me lo acarici, y el movimiento era agradable pero inquietante. Deb de ponerme tensa, porque dijo: Me has dado permiso para usar encanto, verdad? Asent porque no me fiaba del todo de mi voz. Sonri, su boca pareca un diminuto ptalo rojo, y los ojos clidos, sinceros. Not que me relajaba, como si una mano se hubiera llevado con una caricia todo el nerviosismo que haba sentido antes. No luch contra ello porque haba dado mi permiso y el dolor del brazo haba desaparecido. No me dola nada. Kitto se enrosc alrededor de mi cintura y desliz una pier na en paralelo a la ma. Solt la sbana que estaba sujetando y acarici los rizos del trasgo. El pelo era increblemente suave. Hundi la cara en mi cintura y el roce de su cara contra mi piel me hizo vibrar. Creo que cualquiera podra haberme tocado en ese momento, y yo habra reaccionado ante las caricias. Mir a Sage. Eres muy bueno dije con voz ronca. Tenemos que serlo respondi mientras recorra con las manos mi dedo arriba y abajo. Haba dejado de ser agradable; ahora era ertico, como si hubiera nervios en ese dedo que nunca haban estado ah antes. Saba que se trataba del encanto, la magia natural de los duendes, pero era tan apetecible, tan apetecible... Rendirse ante el encanto de alguien, si dicho encanto era tan sensual, poda ser una experiencia fabulosa. Los sidhe no lo utilizan entre ellos, porque usar encanto con otro sidhe en una situacin ntima se consideraba un insulto grave. Pero los duendes

175

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

menores lo utilizaban a menudo entre ellos y casi siempre cuando estaban en la cama con un sidhe. Quiz se tratara de inseguridad. Quiz era slo una manera de decir: Mira lo que puedo ofrecerte. Sage tena mucho que ofrecer. Rode con los brazos el dedo y fue como si estuviera tocndome en otras partes, en lugares mucho ms ntimos. Deposit un beso sobre la yema del dedo, que fue como el roce con la seda ms fina. Sent cmo se separaban sus labios y los not ms grandes de lo que en realidad eran. Tuve que abrir los ojos y mirarle para asegurarme de que segua siendo pequeo, y que permaneca arrodillado sobre mi mano. Me haba hundido en las almohadas, el brazo descansaba sobre mi regazo. Kitto entrelaz su pierna con la ma y not cmo su miem bro se iba endureciendo contra m. Durante un instante, me pregunt qu estaba haciendo el encanto con el trasgo y por l cuando, de repente, Sage me clav los dientes en la carne. Me mordi como si estuviera mordiendo una manzana, con fuerza, pero el dolor se dispers y cuando empez a chupar sangre de la herida, fue como si me recorriera con un fino hilo rojo desde la yema del dedo hasta la pelvis. Cada movimiento de su boca despertaba sensaciones en la parte inferior de mi cuerpo. Se aliment, chupando cada vez ms de prisa, con ms fuer za, y fue como si acariciara partes del cuerpo ms ntimas, cada vez ms de prisa, con ms fuerza. Sent cmo aumentaba ese calor en mi cuerpo, que deca que me encontraba al lmite, al lmite del placer. Fue como si Sage me hubiera engatusado para llevarme al borde de un precipicio que no haba visto, y tena que elegir si saltar al vaco de esos brazos que me esperaban. No poda pensar. Era incapaz de decidir nada. Me haba convertido en sensaciones, con impulsos crecientes de placer, con el estremecimiento de un calor gradual, cada vez mayor. Entonces, ese calor recorri todo mi cuerpo, me atraves, me rode, me inund. Grit, pero no fue dolor lo que surgi de mis labios. Grit de placer y me agarr con fuerza a las sbanas, atrapada entre la boca de Sage todava aferrada a mi cuerpo y el miembro erecto de Kitto presionado contra mis piernas. El cuerpo de Kitto se coloc sobre el mo mientras yo me agarraba a la cama. Me recorri la cintura con las manos, y luego las fue subiendo hasta llegar a acariciar el nacimiento de mis senos. Se trat slo de un roce, pero en el estado en el que me encontraba, pareci mucho ms. Volv a gritar y, cuando Kitto desliz su cuerpo a lo lar go de mis muslos y se apret contra m, sin entrar dentro pero tumbado encima, ambos desnudos, ambos anhelantes, no protest. Kurag haba dicho que tena que darle a Kitto sexo de verdad y, para un trasgo, eso significaba slo una cosa: coito. Pero tambin saba que los trasgos no tienen relaciones sexuales sin derramar sangre. En ese momento, nada me haca dao, nada me hara dao. Levant la vista y vi a Sage revoloteando por encima de nosotros. Estaba brillando, con una suave luz parecida a la miel, como si se hubiera encendido una vela en su interior. Sus ojos ardan como azabaches y las venas de las alas res plandecan con un

176

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

fuego negro; los colores amarillo, azul y rojo anaranjado relucan como unas vidrieras atravesadas por la luz del sol ms radiante. Todava me quedaba un poco de sentido comn para agarrar un mechn de cabello de Kitto, levantarle la cabeza y acercar su cara a la ma: Slo sangre, Kitto. Que no me falte carne cuando hayamos acabado. Tus deseos son rdenes susurr. Solt con violencia el mechn de pelo, y me mir con unos ojos de color azul profundo y las pupilas como dos finas lneas negras. Era como si pudiera hundirme en el azul de esos ojos; saba que era el encanto de Sage todava activo, pero no me importaba lo ms mnimo. Me abandon a las sensaciones, dej que la ilusin se apoderara de m. Kitto desliz su miembro dentro de m, y yo estaba ms que mojada, ms que preparada. Su miembro pareca mayor de lo que yo saba que era, me llen, se expandi dentro de m. Se apoy sobre los brazos, e hizo presin de forma que nues tras pelvis se juntaron al mximo. Durante un momento se qued muy quieto, con el cuerpo pegado al mo, unidos. Mir hacia abajo, me vio entregada a l y una sola lgrima resbal por su mejilla. Saba lo que los trasgos consideraban sexo, y no lloraban en la primera unin. A travs del encanto vi a Kitto (a travs de toda la magia, le vi de verdad) y levant una mano, una mano que ya se haba vuelto blanca y resplandeciente. Recog esa nica lgrima de cristal e hice lo que los trasgos hacen con los fluidos corporales preciosos: la deposit en mis labios. Beb la sal de sus lgrimas, y l emiti un sonido desde lo ms profundo de la garganta, y empez a embestir. Con cada movimiento, su miembro pareca crecer ms y ms, hincharse, tocaba partes de m que nunca nadie haba tocado, partes que se supona que no podan tocarse. Le observ mientras entraba en mi cuerpo, y su piel empez a brillar, se torn de un color blanco aperlado. Volvi a embestir y brill an ms, como si estuviera hecho de luz, y eso no era encanto. Permanec tumbada debajo de l, con la piel brillndome como la luz de la luna. Mi cuerpo slo brillaba as cuando me encontraba con otro sidhe. Los colores empezaron a bailar bajo su piel, como si una multitud de arco iris danzara dentro de su cuerpo, acercndose a la superficie como si fueran fuegos artificiales que atraviesan un agua cristalina. Lo nico que poda ver en sus ojos era una llama azul tras un cristal. Los rizos se movan en su cabeza como si un viento invisible jugara con ellos, y ese viento era Kitto. l era sidhe. Diosa aydanos, era sidhe. Me inund con un bao de luz y magia que me ceg por un instante. Lo nico que poda ver eran destellos de luz blanca y arco iris pasar por delante de m. Lo nico que poda sentir era mi cuerpo pegado al suyo, como si el sitio por el que estbamos unidos fuera la nica parte de nuestros cuerpos todava slida. Como si nos hubiramos convertido en luz y en magia, y slo el punto de anclaje de nuestros cuerpos unidos nos mantuviera atados, vinculados, enlazados. Entonces, incluso eso se desmoron cuando se corri dentro de m, y lo nico que ramos era luz y magia y color y una ola de placer

177

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

tras otra. Era como si fuera posible convertirse en risa, en ale gra, en cualquier cosa que quisieras. Recuper la conciencia poco a poco. Kitto se haba desplomado sobre m. Seguamos unidos, nuestros cuerpos continuaban brillando suavemente, como dos fuegos que se unen en una fra noche de invierno. Un calor que poda mantener a salvo la casa, la familia, todo, durante las fras noches de invierno que estaban por llegar. Todava quedaban destellos de color recorriendo la habitacin, como arco iris errantes procedentes de un calidoscopio de mil colores y ampliados por el sol. Sin embargo, no haba ningn sol, ningn calidoscopio, slo estbamos nosotros. Bueno, no slo nosotros. Los guardias se encontraban de pie alrededor de la cama, con las manos levantadas y las palmas hacia nosotros. Me concentr y pude ver la casi invisible barrera que haban creado a nuestro alrededor. Haban erigido un crculo sagrado, un crculo de poder. Doyle habl con voz profunda. La prxima vez que decidas invocar tanta energa como para levantar una isla del mar, Meredith, no vendra mal un pequeo aviso. Le mir con sorpresa. Se acerc un poco ms a m. Hemos producido algn dao? Hemos podido pararlo a tiempo, aunque seguramente las noticias hablarn de todo tipo de mareas poco corrientes. Todava queda por ver si el suelo permanecer en su sitio con una liberacin de tanto poder. Kitto haba escondido la cara entre mis pechos y susurr: Lo siento. No lo sientas, Kitto. Somos nosotros los que te debemos una disculpa. Te considerbamos un trasgo porque eres medio trasgo. Nunca pensamos qu poda significar para ti ser medio sidhe. Kitto levant levemente la cabeza, lo justo para mirar a Doyle, aunque luego volvi a esconderla. No lo entiendo. Habl con la boca pegada a mi piel e incluso despus de todo lo que habamos hecho, la sensacin del susurro contra mi pecho me hizo estremecer. Mi voz son todava un poco entrecortada, pero le dije: Eres un sidhe, Kitto, un verdadero sidhe. Has alcanzado tu poder. Neg con la cabeza con la cara todava hundida entre mis pechos. No tengo ningn poder. Le tom el rostro con ambas manos y se lo levant dulcemente para poder mirarlo a los ojos. Eres un sidhe, uno de los brillantes. Ahora tendrs poder. Puso unos ojos como platos y pareci asustarse mucho. Te ayudaremos dijo Galen desde el extremo opuesto de la cama. Te ensearemos a controlar tu magia. No es nada difcil; si yo puedo hacerla, cualquiera puede. Sonri, haba hecho una broma. Sin embargo, Kitto no pareca nada convencido. Un ligero movimiento me hizo girar la cabeza hacia la parte ms alejada de la habitacin. Se trataba de Sage, apoyado sobre un montn de almohadas. Todava

178

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

brillaba ligeramente como una mueca dorada, cargada de joyas. Las lgrimas le cubran la cara, recorran corno un caminito de purpurina plateada esa diminuta carita. Se haba quedado embelesado. Maldita sea, princesa, y maldito sea este nuevo prncipe. He vislumbrado el cielo y era realmente hermoso, y ahora aqu estoy, en la tierra, abandonado. Hasta este momento no haba entendido lo que significaba que vosotros fuerais sidhe y yo no. Hundi la cara entre las manos y llor tumbndose hecho un ovillo sobre una almohada de seda, con las alas replegadas tras de s, rgidas, casi olvidadas. Kitto me toc el pecho, y me doli un poco. Me di cuenta de que me haba mordido entre los pechos, un poco hacia un lado, de manera que parte de la marca se encontraba en el montculo que formaba mi pecho izquierdo. No me haba do lido hasta que me lo toc. No era una marca tan profunda como la del brazo, porque no haba sido necesario. El sexo haba compensado la violencia. Tendra que haberse curado de forma limpia y rpida pero, de alguna forma, supe que no sera as. De alguna forma, supe que llevara su marca sobre mi corazn para siempre. Lo siento susurr como si me hubiera ledo los pensamientos. Sacud la cabeza acariciando la sedosa piel de su mejilla. Llevo tu marca con honor, Kitto. Nunca lo dudes. Sonri con timidez, luego se levant sobre los brazos, como haba hecho cuando empezamos a hacer el amor. Entonces me fij en que haba unas manchas de sangre sobre mi piel blanca. Me haba hecho ms dao del que pensaba; pero despus lo mir y vi que lo haba marcado con las uas desde el cuello hasta la cintura. Unos surcos de sangre recorran la perfeccin de su piel y atravesaban los pequeos montculos sobre los que se encontraban sus pezones. Haba cortado en dos uno de ellos, por lo que esa zona sangraba ms que el resto. Entonces me toc a m decir: Lo siento. Neg con la cabeza y su sonrisa ya no era de timidez. Me has marcado, y es el mejor cumplido que cualquiera puede ofrecer a los de mi raza. Que las marcas nunca desaparezcan. Recorr el borde de una de ellas con el dedo y se estremeci. Ahora ests con los de tu raza, Kitto. Aqu y ahora. Doyle pareca saber lo que yo quera, porque se levant la camiseta negra lo suficiente para que Kitto pudiera ver las marcas de araazos en esa piel negra. Eres un sidhe oscuro dije. Se separ de m, su cuerpo se haba relajado con tanta charla. Se tumb a mi lado, con un brazo cogido a mi cintura. Observ a los hombres situados alrededor de la cama. El pueblo de mi madre eran los luminosos. Me abandonaron creyndome muerto a las puertas del reino de los trasgos. Su voz sonaba neutra, como si se limitara a relatar algo que siempre haba sabido. Doyle se baj la camiseta y se gir hacia la cama. Nosotros no somos luminosos.

179

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

No elimin el crculo que rodeaba la cama, sino que lo atraves. Sujet a Kitto por el hombro con una mano y lo levant. Kitto pareca asustado, pero no se resisti. Doyle deposit un casto beso en la frente del pequeo hombrecito. Ya has probado la sangre de nuestra corte y han probado la tuya a cambio. Ahora recibe nuestro beso y s bienvenido entre nosotros. Uno por uno, los dems guardias se arrodillaron y besa ron a Kitto en la frente. Al acabar, estaba llorando y temblando. Y, cuando el ltimo de mis caballeros deposit el beso sobre la frente de Kitto, Sage se elev en el aire y movi las alas tan de prisa que parecan una mancha de color. Emiti un sonido de fastidio. Os odio a todos. El rencor de esas palabras poda palparse con toda facilidad. Ahora dejadme salir de este maldito crculo. Doyle realiz una abertura en el crculo, lo suficiente grande para que cupiera el semiduende. La minscula figura vol a travs de ella y Doyle volvi a cerrar el crculo. Sage vol hasta la puerta cerrada del dormitorio. Pens que alguno de nosotros iba a tener que acercarse para abrirla, pero la puerta se abri sola, y Sage sali pitando de la habitacin. Se gir desde la oscuridad de la sala de estar, todava brillando levemente debido a toda la magia. La reina ha recibido su pago, pero t an no tienes la cura. Se encuentra en mi cuerpo, donde la reina la introdujo. Mi intencin era compartirte con el trasgo para asegurarme su silencio, no que me desplazara. Buf como un gato enfadado. Quin iba a saber que los trasgos podan ser sidhe? Tendra que haber disfrutado yo entre tus brazos, no l. Lo que podra haberse hecho con el agradable encanto no se har nunca con un apao desagradable. Volvi a bufar, y se desvaneci en la oscuridad. La puerta se cerr de un portazo cuando sali del apartamento. Nos quedamos todos mirando hacia all. Ha querido decir lo que me imagino? pregunt Galen. A Niceven le divertira mucho obligar a una princesa sidhe a dar placer a uno de sus hombrecillos dijo Doyle. Levant las cejas y pregunt: Cmo? Es mejor no preguntar respondi, y luego mir a Kitto. Esta noche ya no tenemos que preocuparnos por nada ms. Hemos encontrado nueva sangre de nuestra sangre, carne de nuestra carne. Esta noche no nos lamentaremos de nada ms. Realizamos una modesta celebracin. Pedimos comida a domicilio, lo que Kitto eligi, compramos unas botellas de buen vino, y lo celebramos hasta el amanecer. Acababa de salir el sol cuando un terremoto de 4,4 grados en la escala Richter con epicentro en El Segundo afect al rea. No hay ninguna falla importante bajo El Segundo. Seguramente, eso fue lo que evit que demoliramos la ciudad entera. Dur slo un minuto, y no caus daos realmente graves; nadie muri, aunque hubo algunos heridos. Pero aadi un giro totalmente diferente a la idea de sexo seguro.

180

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

30
El primer da de confinamiento en el apartamento, escondida tras las protecciones, llam la secretaria social principal de Taranis, dama Rosmerta. Iba vestida de rosa y oro, colores que hacan juego con su piel dorada y el oro oscuro del pelo. Era la personificacin del decoro y la educacin, un encanto en com paracin con la mala educacin de Hedwick. Me aclar que el baile en cuestin era el de Yule. Sin embargo, me vi obligada a declinar su invitacin. Si asista a algn baile de Yule, sera al de la Corte Oscura. Rosmerta me respondi que, por supuesto, lo comprenda perfectamente. No nos echaron de menos en el caso del asesinato mltiple porque Peterson haba prohibido que cualquiera de la Agencia de Detectives Grey interfiriera en el caso. Jeremy se enfad tanto que le pidi a Teresa que no les dijera lo que haba visto. Pero Teresa es una persona demasiado dispuesta a ayudar a los dems, as que, cumpliendo con su deber, se dirigi a la comisara nada ms salir del hospital y tras mucho insistir, consigui que un inspector redactara un informe sobre su declaracin. Teresa haba sentido cmo la gente se asfixiaba, haba sentido cmo moran y haba visto a los fantasmas, formas blancas, dijo, sorbiendo la vida de los all presentes. La polica le inform de que todo el mundo saba que los fantasmas no hacan esas gilipolleces. Peterson entr mientras declaraba y tir el informe a la papelera delante de Teresa. En general, la polica espera a que la persona se haya marchado para deshacerse del informe. Teresa logr arrastrar a su marido fuera de la comisara antes de que lo arrestaran por agredir a un oficial de polica. El marido de Teresa haba jugado con los Rams, cuando era el equipo de ftbol americano de Los Angeles. Ray es como una montaa firme, con una sonrisa de ganador y un apretn de manos potente. Disponamos de una enorme cantidad de tiempo para nosotros. No, no nos limitbamos a tener relaciones sexuales todo el da. Fastidibamos a Sage. Yo haba pagado el precio solicitado por la reina Niceven, pero todava no poseamos el remedio para curar a Galen. Por qu Sage no nos haba entregado la cura esa noche? Por qu la transformacin en sidhe de Kitto lo cambiaba todo para Sage? Hablaba en serio cuando dijo que necesitaba tener relaciones sexuales conmigo para entregarme la cura? Sage se negaba a responder a mis preguntas. Se limitaba a revolotear por el apartamento para evitar las preguntas, pero se trataba de un apartamento pequeo, incluso para alguien del tamao de una mueca Barbie. A ltima hora del da, se lanz desde una de las ventanas y pas dema siado cerca de Galen, que le golpe con la mano como cuando matas un mosquito. No creo que su intencin fuera pegarle. Sage cay sobre el suelo como muerto. Permaneci un rato inmvil, poda verse ese diminuto cuerpecito de un tono mantequilla con las alas de brillantes colores a

181

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

modo de dbil escudo. Poco a poco, empez a moverse y se enderez apoyndose sobre uno de los brazos antes de darme tiempo a arrodillarme junto a l. Ests bien? le pregunt. Me mir con tanto odio en esos minsculos ojos que un escalofro me recorri el cuerpo. Estuvo a punto de perder el equilibrio mientras se levantaba, pero movi las alas y logr mantenerse de pie. Rechaz la mano que le ofreca para ayudarle. Se qued de pie, plantado, con los brazos en jarras, y nos observ a todos mientras nos girbamos hacia l. Si muero, caballero verde, la cura morir conmigo. Ms te vale que recuerdes mis palabras para evitar ser tan descuidado. No era mi intencin hacerte dao repuso Galen, aunque haba algo en sus ojos que no era amable, no era cuidadoso, no era Galen. Quiz, los semiduendes haban daado algo ms que su hombra. Demasiado cerca de una mentira dijo Sage alzando el vuelo y moviendo las alas, que parecan una mancha. Aunque tenan el aspecto de las alas de una mariposa, no se movan como tales. El movimiento era ms parecido al de las alas de una liblula. Cuando se iz lo suficiente para situarse frente a los ojos de Galen, empez a mover las alas ms lentamente y se mantuvo a esa altura. A pesar de que el aleteo no era tan rpido, tena la suficiente fuerza para agitar los rizos que rodeaban la cara de Galen. No quise pegarte tan fuerte se excus Galen con una voz grave y llena de rabia. Hablaba con una dureza que no haba detectado nunca antes en l. Haba una parte de m que se lamentaba por ese tono, pero otra senta un atisbo de esperanza. Quiz incluso Galen era capaz de aprender esas duras lecciones que necesitara si algn da se converta en rey. O quiz slo estaba aprendiendo a odiar. Si hubiera podido, le habra ahorrado esa leccin. Observ cmo los dos hombres se miraban mutuamente, ambos con odio en su mirada. Sage segua siendo del tamao de una mueca Barbie, pero su ira haba dejado de ser divertida. Era aterrador que fuera capaz de provocar tanta ira en el sonriente Galen. De acuerdo, chicos, dejaos de juego sucio. Ambos se giraron y se quedaron mirndome. Intent aligerar la tensin sin mucho xito. Vale, como queris, pero a qu te referas cuando has dicho que si mueres, la cura morir contigo? Sage dio media vuelta en el aire, con los brazos medio cruzados, como si no fuera capaz de cruzarlos totalmente y volar a la vez. Me refera, princesa, a que la reina Niceven deposit un regalo en mi cuerpo. La cura para tu hombre se encuentra atrapada en este diminuto paquete. Abri los brazos de par en par sin dejar de aletear. Qu significa esto, Sage? pregunt Doyle. Quiero una respuesta exacta, nada de rodeos ni tonteras. La verdad y nada ms que la verdad. Volvi a dar media vuelta en el aire para poder mirar directamente al guardia. Sage podra haberse limitado a mirar por encima del hombro, pero creo que quera que Doyle supiera que lo estaba mirando.

182

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Quieres la verdad, Oscuridad, la verdad y nada ms que la verdad? S contest con una voz grave, profunda, no de enfa do, pero con un tono que haba hecho palidecer a ms de un sidhe. Sage se puso a rer como un alegre tintineo que casi consi gui provocar una sonrisa en mi cara. Era muy bueno con el encanto, mejor de lo que yo pensaba que poda ser cualquier semiduende. Caray, te vas a enfadar mucho ms cuando te cuente lo que mi querida reina ha hecho. Limtate a decrnoslo, Sage dije. Djate de rodeos. Se gir y me mir, aleteando tan cerca de m que poda sentir cmo el viento que levantaba sus alas me acariciaba la cara. Pdemelo por favor. El tono con el que pronunci estas palabras las convirti en un insulto. Galen se puso tenso y Rhys apoy una mano sobre su hombro. Creo que no era la nica que no se fiaba mucho de la actitud de Galen ante los semiduendes. Por favordije. Tena muchos defectos, pero el falso orgullo no era uno de ellos. No me cost nada pedrselo por favor a aquel minsculo hombrecillo. Sonri, obviamente contento. Te lo dir porque me lo has pedido con educacin. Se agarr el paquete a travs de la fina falda que llevaba. La cura se encuentra atrapada aqu, donde la deposit la reina Niceven. Puse unos ojos como platos. Cmo puede hacerse Meredith con la cura? pregunt Doyle. Su voz son neutral, sin ningn atisbo de emocin. Sage sonri, e incluso en una carita no mucho mayor que un pulgar, pude reconocer la lascivia al momento. De la misma manera que me la entreg la reina. Niceven no puede mantener relaciones sexuales con nadie que no sea su marido afirm Doyle. Ya, pero siempre existe la excepcin que confirma la regla. Deberas saberlo, Oscuridad, t mejor que nadie. Doyle pareci sonrojarse, aunque debido a la negrura tan pura de su piel era difcil saberlo con certeza. Si la reina Andais descubre que ha roto sus votos matri moniales, tu reina no lo pasar nada bien. Los semiduendes nunca haban cumplido esas reglas hasta que Andais se puso celosa de los hijos de Niceven. Tiene tres hijos, tres semiduendes de pura sangre. Slo uno de ellos era de Pol, pero Andais eligi a Pol para que fuera el compa ero permanente de Niceven. Andais envidia a Niceven por tener tres hijos, y toda la corte lo sabe. Yo tendra mucho cuidado con contrselo segn a quien sentenci Rhys. No haba ningn tipo de burla en su voz, slo certeza. Sage efectu un gesto de reprobacin con las manitas.

183

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Pediste una cura para tu caballero verde y slo existe una. Ella se vio obligada a acostarse conmigo para depositar el hechizo en m. Andais estuvo de acuerdo en que el caballero verde deba curarse a cualquier precio. Y no pareca demasiado preocupada por cul iba a ser ese precio. No, no pienso tener relaciones sexuales contigo declar negando con la cabeza. Sage se elev en el aire. Entonces, tu caballero verde seguir castrado. Eso ya lo veremos. Empec a sentirme rabiosa. Sola controlarme antes de perder los estribos. En las cortes era algo que slo podan permitirse los ms poderosos. Yo nunca haba sido tan poderosa. Quiz segua sin serlo, pero eso quedaba por ver. Doyle, llama a la reina Niceven. Necesito hablar con ella. La rabia poda detectarse en el tono de mi voz. Sage se acerc revoloteando, lo suficiente para que notara el viento que producan sus alas sobre la cara. No hay ninguna otra forma, princesa. La cura ha sido entregada para este hechizo, y no puede entregarse dos veces. Me qued mirndole. No soy un trozo de carne para el disfrute de cualquier hombre, pequen. Soy la princesa de la Carne y heredera al trono Oscuro. No soy la puta de Niceven. Pero s la de Andais respondi. Estuve a punto de darle un manotazo, pero no estaba segura de la fuerza que poda utilizar y no quera hacerle mucho dao, al menos no por accidente. No, si de verdad le haca dao a Sage, quera que fuera a propsito. Doyle, ponte en contacto con Niceven ahora mismo. No discuti, se limit a dirigirse hacia la puerta del dormitorio. Le segu con los dems caminando tras de m. Sage continu hablando durante todo el recorrido. Qu vas a hacer, princesa? Qu puedes hacer? Es una noche conmigo un precio tan alto a pagar por la hombra de tu caballero verde? No le hice ningn caso. Niceven ya se encontraba en el espejo cuando entr en el dormitorio. Ese da llevaba un vestido negro, tan transparente que su cuerpo pareca destellar a travs de la tela oscura. Unos discretos toques de lentejuelas negras adornaban el cuello y las mangas. El pelo blanco le caa alrededor del cuerpo. La cabellera le llegaba casi a sus diminutos tobillos, pero era un pelo fino, fino y de aspecto extrao, como si no fuera pelo. A m me recordaba a una tela de araa mecindose al viento. Las plidas alas la enmarcaban como una cortina blanca. Las tres damas de compaa permanecan de pie detrs de su trono; iban vestidas slo con minsculas prendas de seda, como si se acabaran de levantar de la cama. Cada uno de los vestidos haca juego con cada par de alas, rosarojo, narcisoamarillo e irisprpura. El pelo que flotaba alrededor de sus caras estaba despeinado por haber estado durmiendo, igual que le sucede al pelo de verdad. El ratn blanco segua a su lado, adornado con un collar re pleto de joyas. Cuando Niceven no llevaba corona, ni joyas, significaba que haba tenido que contestar a nuestra llamada con prisas.

184

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Princesa Meredith, a qu se debe este inesperado honor? Su voz contena un tono de malhumor. A1 parecer haba sacado de la cama a toda su corte. Reina Niceven, me prometiste una cura para Galen si alimentaba a tu enviado. He cumplido mi parte del trato, pero t no has cumplido la tuya. Se sent un poco ms erguida, con las manos dobladas sobre el regazo y los tobillos cruzados. Sage no te ha entregado la cura? Pareca realmente desconcertada. No respond. Desvi la mirada de m para dirigirla hacia el hombrecillo, que se haba elevado por encima del borde del tocador, con el fin de que le vieran con facilidad desde el espejo. Sage, de qu va todo esto? Se neg a recibir la cura explic mientras abra las alas como diciendo: no ha sido culpa ma. Niceven volvi a mirarme. Es cierto? En serio pensaste que iba a consentir acostarme con l? Es un amante maravilloso, princesa. Para alguien de tu tamao, quiz, pero no para alguien del mo; todo resulta un poco ridculo. O quiz sea otra cosa lo que es demasiado ridculo aadi Rhys desde la parte ms alejada del dormitorio. Le mir con dureza. Se encogi de hombros como pidiendo perdn. Luego volv a mirar hacia el espejo. Si el tamao es el nico problema, eso puede solucionarse dijo Niceven. Majestad intervino Sage, no creo que esto sea sen sato. Meredith ha sido la nica que ha jurado solemnemente no revelar nuestro secreto. Entonces, que lo juren todos respondi. No vamos a jurar nada dije negando con la cabeza. Si no me entregas ahora la cura para mi caballero, habrs roto tu promesa. Y ya sabes que los que rompen las promesas no tienen un gran futuro como polticos entre los duendes. La cura la tienes ah. Slo tienes que recogerla. No es mi culpa si te niegas a hacerlo. Me acerqu un poco ms al espejo. El sexo es un favor mayor que el compartir sangre, y t lo sabes bien, Niceven. Su cara pareci afilarse an ms, y los plidos ojos le centelleaban con furia. Te has excedido, Meredith, te has olvidado de mi ttulo. No, eres t la que se ha excedido, Niceven. Retienes tu ttulo de reina gracias a la indulgencia de Andis, y lo sabes bien. Le contar a mi ta que has roto tu juramento si no me entregas inmediatamente la cura para Galen. No pienso cambiar el hechizo por una rabieta, no me importa cunto me provoques, Meredith sentenci Niceven. Date a conocer, Sage. Mi reina, no creo que sea prudente.

185

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

No te he preguntado qu opinas. Te he ordenado que lo hagas. Se inclin hacia delante en el trono. Ahora, Sage. No haca falta ser ningn experto para darse cuenta de la amenaza contenida en esas palabras. Las alas de Sage se juntaron, despus se tir por el borde del tocador, sin volar, como si pretendiera suicidarse, pero no se precipit contra el suelo. Creci. De repente empez a ser cada vez ms y ms grande. Era casi tan alto como yo, ms o menos de un metro y medio. Las alas, que haban sido adora bles cuando era pequeito, parecan ahora una vidriera, una obra de arte a su espalda. Podan apreciarse los msculos bajo esa piel amarillo mantequilla y, cuando gir la cabeza para mirarme, los ojos negros haban adquirido la forma de almen dras, y los labios eran anchos y carnosos. Me di cuenta de que haba algo exageradamente sensual en l mientras observaba cmo las alas ocupaban casi totalmente uno de los lados de la habitacin. No es adorable, Meredith? pregunt Niceven con una voz llena de aoranza. Es un encanto respond suspirando pero, dado su tamao actual, el sexo es un favor mayor, ya que el que consiga dejarme embarazada, ser rey. Tuve que hacerme a un lado para poder mirarla directamente sin que las alas de Sage me entorpecieran la visin. Ests intentando hacerte con el trono Oscuro, Niceven? Es se tu objetivo? No pens que fueras tan ambiciosa. No pretendo hacerme con ningn trono contest. Mentirosa y perjuradora dijo Doyle. Haba permanecido todo el rato delante del espejo, como si quisiera que ella recordara, siempre, que l estaba a mi lado. Le mir con cara de pocos amigos. Vigila tus modales, Oscuridad. Entrgale a Meredith la cura, tal como juraste que haras. La reina Andis dijo que el caballero verde tena que curarse costara lo que costase. Doyle neg con la cabeza. Pero no se habra imaginado nunca que habra que pagar este precio. Siempre ha habido rumores de que algunos semiduendes podan aumentar de tamao, pero eran eso, rumores, fbulas, nadie haba comprobado que fuera verdad has ta ahora. La reina no estara nada contenta con un rey semi duende, especialmente uno que es tu mascota en todos los sentidos. Niceven le buf y al hacerlo, pareci una extraterrestre. Pens que poda adivinar qu era realmente si me concentraba lo suficiente, aunque seguro que no era nada humano. El ratn blanco estaba agazapado en una esquina, como si temiera su mal genio. Puedes elegir, reina Niceven dije. O me entregas la cura para Galen tal como prometiste que haras, o puedo contarle a la reina Andis tus maquinaciones. Niceven me mir con los ojos entornados. Si te entrego la cura, no le contars a Andis nada de nada? Somos aliadas, reina Niceven. Los aliados se protegen entre ellos. No estoy totalmente de acuerdo en aliarme contigo slo para poder beber tu sangre una vez a la semana. Acustate con Sage y ser tu aliada.

186

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Dame la cura para Galen, llvate tu sangre una vez a la semana y s mi aliada, o le contar a mi ta Andis lo que has intentado hacer. Niceven ya no pareca enfadada, sino aterrada. Si no hubiera obligado a Sage a que te mostrara su secreto, no tendras nada con lo que chantajearme. Puede que no, o puede que incluso una pequea semilla colocada en el lugar equivocado se convierta en la causa de un gran problema. A qu te refieres? El padre de Galen era un pixie, que no son mucho mayores que Sage en su verdadera forma. Ha habido mezclas mucho ms raras en las cortes. Creo que Andis considerara tu peticin de que uno de tus hombres me folle como una grave violacin de su confianza. Golpe el apoyabrazos con fuerza, y el ratn corri a esconderse, incluso las damas de compaa se echaron hacia atrs. Confianza, qu saben los sidhe de confianza? Lo mismo que los semiduendes respond. Me mir con una cara de verdadero odio, pero ya me lo esperaba, al menos algo por el estilo. Contest a esa mirada con una sonrisa. Te he pedido una alianza para que t y los tuyos espiis para m. Me qued mirando a Sage, era casi tan alto como yo. Sin embargo, sta es la prueba de que tienes otras virtudes. Tus espadas no son simplemente aguijones de abejas, sino mucho ms. Se movi sulfurada en el asiento, fue un pequeo movimiento pero denot con claridad su nerviosismo. No s a qu te refieres, princesa Meredith. Yo creo que s. Sigo deseando una alianza, pero tu contribucin a dicha alianza no se limitar a trabajar como espa para m. Y hasta dnde llegar? Sage es un solo hombre. T dispones de ms espadas de mayor tamao que te protegen. Apoy la mano sobre el hombro de Sage. Peg un salto como si le hubiera dolido, pero yo saba que no. Me apoy en su espalda. Se puso tenso. Es verdad lo que dice la reina, Sage? Es tu espada pequeita? Mir a Niceven mientras hablaba. Me clav los ojos con irritacin. No me refera a eso, y lo sabes perfectamente. Lo s?pregunt recorriendo con las yemas de los dedos el brazo de Sage. Se estremeci al acariciarlo. Vi cmo los celos asomaban en el rostro de la reina antes de poder controlarlos. Niceven, Niceven, no entregues a otros lo que consideras ms preciado. Estaba enfadada y poda verse claramente en su expresin. No s a qu te refieres. Acarici el pelo de Sage, que era suave como la seda de una araa o como plumas aterciopeladas, ms suave que cualquier pelo que hubiera tocado en mi vida. Nunca prometas renunciar a lo que no puedes permitirte el lujo de perder.

187

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

No te entiendo, princesa. Puedes seguir siendo una cabezota, pero hay algo que debes saber. Te ofrezco una alianza, una verdadera alianza a cambio de una ofrenda de sangre semanal. Dejars de espiar para Cel y su gente. Puede ser que el prncipe Cel est encerrado, princesa, pero Siobhan no lo est, y ella es mucho ms temible para algunos de lo que ser en toda su vida Cel. Me di cuenta del juego de palabras. Ms temible para algunos, pero no para ti. Niceven asinti con la cabeza. Considero la locura de Cel mucho ms temible que la crueldad de Siobhan. Es posible aprender a tratar con alguien cruel, pero con un loco nunca se sabe cmo reaccionar. Tu sabidura es grande, reina Niceven. Por la oportunidad de convertir en rey de los oscuros a uno de mis hombres, habra sido capaz de arriesgarlo todo; pero por sangre, tendr que pensar mejor. No, una alianza ahora o la reina se enterar de tus ambiciones. Niceven me mir con puro veneno. Se lo contar, Niceven, no creas que no. Una alianza o tendrs que responder ante Andais. Creo que no tengo eleccin dijo. No le respond. Alianza entonces, pero creo que ambas lo lamentaremos. Quiz dije, pero ahora entrgame la cura para Galen y por hoy habremos acabado con los negocios. Niceven mir hacia Sage. Entrgale la cura a la princesa, Sage. Sage frunci el ceo. Cmo puedo hacerlo, mi reina, si no se me permite entregarla tal como la recib? Aunque yo te la entregu a travs de un contacto ms ntimo, slo tienes que introducir tu cuerpo en el suyo para drsela. Nada de sexo dije. Me mir largo rato con cara de amargura. Un beso, Meredith, un beso y no estars obligada a recibir ms placer de l. Tuve que apartarme un poco hacia Doyle para que Sage pudiera volverse. Las alas parecan llenar todo el espacio entre el tocador y la cama. Cuando se dio la vuelta, me situ ante l. Alz las alas por encima de los hombros, de forma que pare can una joya en forma de corazn. El pelo era como una som bra, ms dorado que el suave amarillo de su piel. Pareca casi irreal con tanto atractivo, hasta que le mirabas a los ojos. Los negros y brillantes ojos delataban no slo rabia, sino maldad. Entonces me acord de que se trataba simplemente de una versin de mayor tamao de las cosas que se haban llevado parte del cuerpo de Galen. Nada de mordiscos y nada de sangre dije. Se ri mostrando unos dientes demasiado puntiagudos para ser cmodos. Una negociacin bastante directa para una princesa sidhe.

188

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

No quiero que luego digas que me malentendiste, Sage. Quiero que esto quede muy claro entre nosotros. Lleg la voz de Niceven desde el espejo: No te har dao, princesa. Sage gir la cabeza para poder ver a su reina. Un poco de sangre le da un toque picante a un besodijo. Quiz para nosotros, pero hars exactamente lo que te pide la princesa. Si te ha dicho que nada de sangre, nada de sangre. Por qu tendra que cumplir las rdenes de una princesa sidhe? pregunt. No tienes que cumplir las rdenes de la princesa, Sage, tienes que cumplir las mas. Le mir con una cara que consigui eliminar parte de la maldad de sus ojos. Baj un poco los hombros y descendi las alas hasta que rozaron el tocador. Se har lo que mi reina desea. No pareca nada contento. Te doy mi palabra de que no te har ningn dao afirm Niceven. Confo en la palabra de la reina respond. Sage se gir para mirarme. Pero no en la ma. Mi palabra es tu palabra afirm Niceven con una voz que se haba transformado en casi un silbido. La cara de Sage era tan antiptica que supe que si la reina la vea, no se pondra nada contenta. La espalda del semiduende impeda que la viera y durante slo un instante, algo parecido al dolor atraves su mirada, me atrevera a decir que algo humano. Desapareci casi al instante, pero ese momento me proporcion algo sobre lo que reflexionar. Quiz la pequea corte de Niceven no era mucho ms feliz que la de Andis. Sostuve con ambas manos la cara de Sage, no por romanticismo, sino para controlarlo. Su piel era suave como la de un beb, increblemente fina y sedosa. Nunca haba tocado tanto a un semiduende, porque nunca haba habido tanto donde tocar. Me inclin hacia l y se limit a quedarse plantado, con las manos colgando a ambos lados. Esper a que fuera yo la que acabase el trabajo. Gir la cabeza un poco hacia un lado y dud, con la boca situada justo enfrente de la suya. Sus labios eran ms rojos de lo que se supona que deban ser. Me pregunt si poseeran un tacto diferente, como la textura de su piel, entonces decid pegar los labios a los suyos y obtuve la respuesta. Eran slo labios, pero blandos, suaves como la seda, como el satn, y saban a fruta madura. Era interesante pero no haba magia. Me separ de l con las manos todava sujetndole la cara. Mir a Niceven dentro del espejo. No haba ningn hechizo, ninguna cura. Ha entrado su cuerpo en el tuyo? Quieres decir la lengua? A eso me refera, ya que pareces tan determinada a no dejar entrar nada ms. No contest. Bsala, Sage, bsala como es debido. Luego habr acabado todo.

189

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Sage emiti un sonoro suspiro, todo su cuerpo se movi entre mis manos. Cumplir los deseos de mi reina. Desliz las manos por mi cuerpo y me atrajo hacia s. Estbamos demasiado cerca para seguir sujetndole la cara con las manos, pero cuando decid deslizarlas hacia su espalda, me top con las alas y no supe por dnde cogerlo. Debajo, donde las alas se unen a la espalda dijo como si hubiera entendido el problema. Quiz ya se haba encontrado en la misma situacin con otras no semihadas. Deslic los brazos por debajo de los suyos y recorr la espalda hasta llegar al sitio que me haba indicado. Aparte de la increble suavidad de la piel, la espalda pareca la de cualquier otro. No debera tener ms msculos para mover las alas? Me acarici la espalda mientras acercaba la cara ms y ms. Nos besamos, pero esta vez me devolvi el beso, al principio con delicadeza, pero luego me sujet con fuerza entre sus brazos y se introdujo en m. Fue como si su lengua y su boca fueran calor. Calor para llenar mi boca, calor para resbalar por mi garganta, calor como una corriente que flua a travs de mi cuerpo, que se reparta por todas partes, hasta llegar a la punta de los dedos de las manos y de los pies, hasta llenarme completamente, hasta lograr encenderme la piel con tanto calor. La voz de Niceven fue lo que me devolvi a la realidad. Ya tienes la cura, princesa. Dsela a tu caballero verde antes de que se enfre. Sage y yo nos separamos, aunque a nuestros cuerpos no les pareci una buena idea. Nuestras manos recorrieron los brazos del otro hasta que nos separamos completamente y me gir para buscar a Galen. Galen se haba acercado a nosotros. Me aproxim a l, deslic las manos, calientes como brasas, por sus brazos, e incluso a travs de las mangas de su camisa pude sentir su piel, pude sentir el calor recorrer su cuerpo. Respiraba de prisa y con fuerza en el momento en que se agach para recibir el beso. Nuestros labios se tocaron y fue como si el calor le anhe lara. Nuestros labios se sellaron de manera que no se pudiera perder ni una gota de calor. Labios, lengua, incluso los dientes se alimentaron de la boca del otro. El calor me inund la boca casi como si fuera un lquido. Poda sentir un espesor clido y dulce, como si fuera miel caliente, sirope caliente que me llenaba la boca y se derramaba sobre la de Galen. Bebi de mi boca, bebi la magia que le entregaba. Se llev el calor que me haba desbordado el cuerpo, tom la magia de m con la boca y con las manos y con el cuerpo. El calor mgico se aliment de calor de otro tipo diferente y, tras emitir un pequeo gemido, di un salto y me aferr a su cuer po con las piernas. Grit cuando mi cuerpo toc su pelvis, pero no fue un grito de placer. Me cogi por la cintura y me deposit en el suelo en seguida. Con una voz casi sin aliento, me dijo: No me siento curado. Estars curado antes de que anochezca dentro de dos das, o quiz antes afirm Niceven.

190

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Yo permaneca de pie, balancendome ligeramente, mientras intentaba recuperar el aliento. Casi no poda or debido a la fuerza con la que me lata el pulso en las sienes. As que ahora le tocaba a Doyle ser sensato. Quiero tu palabra, reina Niceven, de que Galen estar curado dentro de dos das. La tienes respondi. Te damos las gracias. No me des las gracias, Oscuridad, no me des las gracias. Entonces desapareci, y el cristal volvi a ser un espejo normal y corriente. Galen estaba sentado en el borde de la cama. Segua jadeando, intentaba recuperar la respiracin pero me sonri. Dentro de dos das. Intent tocarle la cara, pero me temblaba tanto la mano que no lo logr. Me cogi la mano y se la puso contra la mejilla. Dos das dije. Asinti, todava sonriente, con mi mano pegada a su mejilla. Pero no fui capaz de devolverle la sonrisa; vea la cara de Frost. Arrogante, enfadado, celoso. Pareci darse cuenta de que estaba pendiente de l y se dio media vuelta. Escondi la cara porque no creo que pudiera controlar su expresin. Frost estaba celoso de Galen. No era una buena seal.

191

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

31
Esa noche era la noche de Frost, y pareca determinado a hacerme olvidar a todos los dems. Estaba lamindole el estmago cuando la voz de Andais nos lleg a travs del espejo como una pesadilla. Nadie me impedir que vea lo que quiero ver, y menos mi propia Oscuridad. Tienes un minuto, si no, lo har a mi manera. Nos quedamos de piedra, luego intentamos ponernos de pie, nos liamos con las sbanas, y casi nos caemos. Mi reina dijo Frost, Doyle no est aqu. Ahora mismo iremos a buscarlo, si as lo deseas. Emiti un sonido grave, casi un gruido. Esta noche tengo poca paciencia, mi Frost Asesino. Te doy dos minutos para encontrarlo y que libere el espejo, o lo har yo por vosotros. Voy volando, mi reina. En un segundo me plant en la puerta. Doyle, de prisa, la reina est en el espejo. Quiere verte. Estoy segura de que mi voz denotaba la urgencia que senta, porque Doyle salt del sof, sin camiseta, con slo los pantalones puestos. Entr raudo y veloz en el dormitorio, con una mano extendida, mientras Frost suplicaba slo un minuto ms. Me sub a la cama lo ms de prisa que pude a fin de hacer sitio para que los dos hombres cupieran delante del espejo. Doyle toc uno de sus lados y el cristal resplandeci una vez, y luego se aclar. Entonces apareci algo en el espejo. No poda ver casi nada debido a las dos anchas espaldas que me tapaban la vista y lo que alcanzaba a distinguir no me animaba a tener ganas de ver ms. Haba una antorcha ardiendo, paredes oscuras de piedra, y se oan unos lamentos dbiles y desesperados, como si el que emita esos sonidos ya no pudiera gritar ms, no pudiera hablar ms, como si lo nico que le quedara fuera ese lamento desesperado. Cuando era pequea siempre haba pensado que los gemidos de los fantasmas deban de ser como los sonidos procedentes del Corredor de la Mortalidad. Por raro que pa rezca, los fantasmas no emiten ese tipo de ruidos. A1 menos ninguno de los que he conocido. Cmo te has atrevido a cerrar el espejo, Doyle, cmo has podido! Yo le ped a Doyle que bloqueara la entrada a travs del espejo dije hablando desde detrs de ambos hombres. Puedo or a nuestra pequea princesa, pero no la veo. Si vamos a pelearnos, me gustara verla cara a cara. Su voz rebosaba de ira, como si fuera un tazn lleno hasta los bordes de un lquido hirviente y abrasador. Los hombres se separaron y aparec ante la reina. Me encontraba de rodillas sobre la cama, enredada entre las sbanas y las almohadas. Andais tambin se hizo visible. Estaba de pie en mitad del Corredor de la Mortalidad, donde yo saba que se hallaba. El espejo comunicador de la zona de tortura se encontraba situado de forma que no

192

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

pudieras ver ninguno de los instrumentos, pero Andais se asegur de aparecer bastante aterradora. Estaba totalmente cubierta de sangre, como si alguien le hubiera lanzado un cubo lleno encima. En la cara tena cogulos medio secos, y una parte del pelo estaba llena de sangre y cosas ms slidas. Tard un minuto en darme cuenta de que lo nico que llevaba por vestido era toda esa sangre. Estaba tan cubierta de sangre y restos que, a primera vista, no me haba dado cuenta de que iba desnuda. Tom aire por la nariz y lo dej escapar por la boca. Repet la operacin unas cuantas veces mientras Doyle llenaba el silencio. Hemos tenido muchas visitas, mi reina. La princesa estaba cansada de que los visitantes entraran sin avisar. Quin ms te ha llamado, sobrina? Tragu saliva, dej escapar el aire que haba estado aguantando y habl con una voz segura, nada temblorosa. Bien por m. Sobre todo los secretarios de Taranis. Y qu quera se? Casi escupi la palabra se. Invitarme al baile de Yule, pero rechac su invitacin. Aad la coletilla precipitadamente, no quera que pensara que pretenda humillar a su corte. Qu arrogante, y qu tpico de Taranis. Si me permites el atrevimiento, mi reina dijo Doyle con suavidad, ests de muy mal humor, a pesar del hecho de que obviamente has estado disfrutando de lo lindo. Qu te ha disgustado tanto? Doyle tena razn. Haba visto a la reina Andais volver de sesiones de tortura alegre, cubierta de sangre y canturreando. Segn sus gustos, se lo tena que haber estado pasando pipa, pero no pareca nada contenta. He cogido a los que podan ser capaces de liberar al Innombrable o de invocar a los ancestros. Los he interrogado a todos ellos a fondo. Si alguno de ellos fuera culpable de algo, ya habran cantado. Sonaba cansada, la ira pareca empezar a desvanecerse. Estoy seguro, mi reina, de que has sabido interrogarlos dijo Doyle. Se qued mirndolo durante unos instantes con dureza. Te ests riendo de m? Doyle efectu una reverencia todo lo marcada que le permiti el espejo. Nunca, mi reina. Se frot la frente con el dorso de la mano manchndose la piel blanca de sangre. Ningn sidhe de nuestra corte lo ha hecho, mi Oscuridad. Entonces, quin ha sido si no es uno de nosotros? pregunt Doyle, que no se levant de la reverencia. No somos los nicos sidhe, Doyle. Te refieres a la corte de Taranis intervino Frost. Andais desvi los ojos hacia l y los entrecerr de una manera muy poco amistosa. S, a eso me refera. Frost realiz una reverencia adoptando la postura de Doyle. No pretenda ser irrespetuoso, majestad. Has informado al rey del peligro? dijo Doyle desde su postura encorvada.

193

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Se niega a creer que alguien de su preciosa corte resplandeciente pueda hacer algo as. Dice que ninguno de los suyos sabra cmo invocar a los dioses ancestrales muertos, y que nadie tocara al Innombrable, porque no tiene nada que ver con ellos. El Innombrable es un problema de los oscuros, y los dioses ancestrales son fantasmas, con lo que tambin es problema de los oscuros. Entonces, qu sera problema de los luminosos? pregunt. Odiaba ser otra vez su centro de atencin, pero quera saberlo. Si nada de esto era problema de los luminosos, cul era su problema? sa es una pregunta excelente, sobrina. ltimamente, Taranis se ha negado a mancharse las manos con cosas importantes. No s qu le pasa, pero parece vivir cada vez ms y ms encerrado en su pequeo mundo de sueos, fabricado con bo nitas ilusiones y su propia magia. Cruz los brazos manchados y puso cara pensativa. Tiene que ser alguien de su corte. Seguro. Qu podemos hacer para que lo entienda? pregunt. No lo s. Ojal lo supiera. Agit las manos. Pero vosotros, por favor, levantaos. Los dos. Sentaos en la cama. Poneos cmodos. Frost y Doyle se irguieron y se sentaron en la cama, uno a cada lado de m. Frost segua desnudo, pero su precioso cuerpo ya no se encontraba en el estado de excitacin en el que estaba cuando llam la reina. Se sent con las manos sobre el regazo, medio tapndose las partes. Doyle qued al otro lado, muy quieto, como un animal que intenta no moverse para no atraer la atencin del depredador. Oscuridad no sola recordarme a un animal asustado, de hecho me haca pensar en el depredador, pero esa noche la nica depredadora se encontraba justo delante de nosotros y nos miraba desde el espejo. Aparta las manos, Frost. Quiero verte entero. Frost dud durante un milisegundo y luego levant las manos y las dej caer a ambos lados. Se qued all sentado, desnudo, con la mirada gacha, sin encontrarse cmodo ya con su desnudez. Eres realmente precioso, Frost. Se me haba olvidado. Frunci el ceo. Parece que ltimamente se me olvidan muchas cosas. El tono era casi triste, pero luego su voz recuper la fuerza, volvi a ser la de siempre. Sin embargo, haba algo en el tono que nos inquiet, nos hizo temblar, y era un temblor de preocupacin por lo que se avecinaba, no de placer. Hoy no me lo he pasado nada bien. Se trataba de gente que respetaba, que me gustaba y que valoraba, y despus de esto nunca ms volvern a ser mis aliados. A partir de ahora me temern, aunque ya me teman antes, y el miedo no es realmente lo mismo que el respeto. Parece que por fin lo estoy entendiendo. Dadme alguna alegra para que borre el recuerdo de esta noche. Permitidme veros a los tres juntos. Permitidme observar cmo brillan las luces de vuestra piel en la noche como fuegos artificiales. Nos quedamos los tres sentados sin decir nada durante un segundo. Yo ya he disfrutado de mi noche con la princesa contest Doyle al fin. Frost ha dejado muy claro que no desea compartirla con nadie esta noche.

194

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Pues si yo digo que la compartir, la compartir respondi Andis. Era muy difcil llevarle la contraria; con toda la sangre que le cubra el cuerpo y, al ir desnuda, pareca un animal salvaje y temible. Sin embargo, lo intentamos. Me gustara pedirle a su majestad que no me obligue a hacerlo dijo Frost. No pareca nada arrogante. Pareca casi asustado. Te gustara? Te gustara? Qu te gustara pedirme? Nada respondi con la cabeza baja de forma que el lustroso pelo le tapaba la cara Nada de nada. Pronunci estas palabras con amargura y dolor. Ta Andis dije con un tono de voz suave como el que se utilizara al hablar con alguien que est loco y que lleva una bomba atada a la cintura. Por favor. No hemos hecho nada para disgustarte. Hemos hecho todo lo posible para complacerte. Por qu nos castigas entonces? Ibas a tener relaciones sexuales esta noche? S, pero... Vas a follar con Frost hoy o no? S. Ayer por la noche te follaste a Doyle, cierto? Bueno, s, pero... Entonces, qu diferencia hay en que te folles a los dos ahora, esta noche? Volvi a subir el tono de voz; se acercaba otra vez al lmite de su paciencia. Le respond en voz todava ms baja. Cuanto ms se exasperaba ella, ms intentaba yo hablar con calma. Nunca he estado con los dos a la vez, majestad, y un m n a g e t r o i s debe hacerse con mucho cuidado para no estropear el juego. Creo que Doyle y Frost son demasiado dominantes para compartirme con comodidad. De acuerdo. Me parece que todos nos relajamos y dejamos escapar el aire contenido. Entonces, cambia a uno de ellos por uno de los otros. Quiero que me ofrezcas un espectculo, sobrina, mustrame algo para que me lo pase bien. Haba expuesto el mejor razonamiento posible, incluso ella lo haba aceptado, y no nos haba ayudado nada. Mir a un hombre y luego al otro. Estoy abierta a cualquier sugerencia. Esperaba que Andais entendiera que la sugerencia era a qu hombre deba invitar o a quin deba reemplazar. Y confiaba en que los hombres comprendieran que quera escaparme de ese lo fuera como fuere. Nicca es menos dominante afirm Frost. Haba entendido mis intenciones? O Kitto dijo Doyle. Kitto ya ha tenido su turno hoy, y a Nicca no le toca hasta dentro de dos noches. Creo que todos estaran de acuerdo en adelantar el turno de Nicca antes de aceptar que Kitto disfrute de dos turnos en un da. Estaran de acuerdo? pregunt la reina. Por qu tienen que estar de acuerdo con nada? Pero es que no te limitas a elegir el que te apetece, Meredith?

195

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

No. Tenemos un calendario y solemos cumplirlo. Un calendario? Un calendario? Empez a sonrer hasta casi a rerse. Y cmo lo has hecho? Por orden alfabtico respond intentando esconder el desconcierto que senta. Ha hecho un horario en orden alfabtico, alfabtico. Empez a rerse. Al principio, era una risa contenida, pero luego se convirti en unas sonoras carcajadas. Se sujet el estmago con las manos, se inclin hacia delante y ri hasta llorar, hasta que las lgrimas se mezclaron con la sangre que la cubra. En general, este tipo de risa es muy contagioso; sin embargo, sta no lo era. O mejor dicho, no era contagioso para nosotros. Poda or cmo, detrs de ella, haba otros que se haban unido a su risa. Seguramente, Ezequiel y sus ayudantes pensaban que era muy divertido. Los torturadores tienen un sentido del humor bastante raro. Poco a poco, dej de rer. Al final, Andais volvi a erguirse y se frot los ojos. Creo que todos estbamos conteniendo la respiracin, esperando con temor sus palabras. Consigui hablar, aunque segua teniendo problemas debido a la risa: Me acabas de regalar el primer placer verdadero del da, y por ello no tendrs que cumplir las rdenes que te he dado. Aunque todava no entiendo qu hay de malo en hacer delante de m lo que haris cuando me vaya. No veo cul es la diferencia. Como somos personas sensatas, nadie le dijo lo que pensa ba. Creo que todos sabamos que si no entenda ya la diferencia, no habra forma de explicrsela. La reina se fue y nos dej a los tres mirando hacia el espe jo. Yo estaba realmente pasmada, aturdida por habernos librado por un pelo. La cara de Doyle no mostraba nada. Frost se puso de pie y grit, emiti un sonido con tanta rabia que re bot por toda la habitacin e hizo que los dems aparecieran con sus armas en la puerta del dormitorio. Rhys mir alrededor del dormitorio, desconcertado. Qu ha pasado? Frost se gir hacia l, desnudo, desarmado, pero haba algo temible en l. No somos animales con la nica misin de entretenerla! Doyle se levant y les pidi a los dems que se retiraran. Rhys me mir y yo asent. Se fueron y cerraron la puerta con suavidad al salir. Doyle le habl con mucha delicadeza a Frost. Algunas par tes sonaban como una charla para calmarlo, pero otras eran ms insistentes. Ahora estamos a salvo, Frost o que le deca. Aqu no puede hacernos dao. Frost levant la cabeza y cogi a Doyle por los hombros. Las plidas manos eran como manchas blancas sobre la oscura piel del otro. Es que no lo entiendes, Doyle? Si no somos el padre del hijo de Merry, volveremos a ser los juguetes de Andis, sus juguetes descuidados. No creo que pudiera volver a soportarlo, Doyle. Le sacudi, slo un poco. No puedo volver all, Doyle, no puedo! Volvi a sacudir al hombre, hacia delante y hacia atrs, hacia delante y hacia atrs.

196

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Me imaginaba que, en cualquier momento, Doyle se soltara y se separara de l, pero no lo hizo. Se agarr a los brazos de Frost con las manos. Fue el nico movimiento que realiz. Vi el brillo de las lgrimas a travs del pelo plata de Frost. Poco a poco, cay de rodillas en el suelo, con las manos des lizndose por los brazos de Doyle, pero sin dejar de perder contacto con l. Coloc la frente junto a la del otro hombre, todava sin soltarlo. No puedo hacerlo, Doyle, no puedo hacerlo. Prefiero morir. Antes que hacerlo, me dejar desvanecer. Tras pronunciar esa terrible palabra, empez a llorar con intensidad, con unas lgrimas que parecan proceder de lo ms profundo de su ser. Frost lloraba como si fuera a partirse en dos. Doyle le dej llorar y, cuando se calm un poco, me ayud a meterlo en la cama. Le tumbamos en medio de los dos. Doyle se ech de cara a l, como para protegerlo con su cuerpo, y Frost se entrelaz conmigo. No se trataba de nada sexual y le abrazamos hasta que se durmi llorando. Doyle y yo nos miramos a travs del cuerpo acurrucado de Frost. La mirada de Doyle, sus ojos y su cara eran mucho ms espeluznantes que la visin de Andis cubierta de sangre y restos de carne. Esa noche fui testigo del nacimiento de unas intenciones alarmantes. Quiz haca mucho tiempo que haban nacido y yo no me haba dado cuenta. Doyle tampoco pensaba volver. Lo vi en sus ojos. Abrazamos a Frost y finalmente, tambin nosotros nos quedamos dormidos. En algn momento de la noche, Doyle se levant de la cama y nos dej a solas. Me despert cuando se iba, pero Frost no. Doyle me bes con delicadeza en la frente y luego deposit la mano sobre el precioso cabello de Frost. Habl con ternura y su profunda voz son como un ronroneo, algo parecido a un murmullo: Te lo prometo. Me incorpor un poco y le pregunt: Qu le prometes? Se limit a sonrer, sacudi la cabeza y se march cerrando la puerta con suavidad al salir. Me acurruqu contra Frost, pero no fui capaz de conciliar el sueo. Las cosas que pensaba no eran lo suficiente agradables para poder dormir. La luz del amanecer empezaba a brillar justo cuando logr dormirme. So que me encontraba de pie junto a Andais en el Corre dor de la Mortalidad. Todos los hombres estaban encadenados a las mquinas de tortura, pero no haban sido golpeados ni torturados, de hecho, eran lo nico que brillaba en ese oscuro lugar. Andais intentaba convencerme para que me uniera a ella en la tortura. Yo me negaba y no permita que les hiciera nada. Me amenazaba a m y a ellos, pero yo segua negn dome a participar y mi rechazo consegua, de alguna forma, mantenerlos a salvo de la reina. Me negu hasta que los gimoteos de Frost me despertaron. Estaba llorando en sueos, luchaba contra algo. Le despert con toda la delicadeza que pude,

197

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

acaricindole el brazo. Volvi del sueo con un grito que le atraves la garganta, y con la mirada perturbada. El grito atrajo a los dems hombres a la puerta del dormitorio. Les hice una seal con la mano para que se fueran, mientras abrazaba con fuerza a Frost. No pasa nada, Frost, no pasa nada. Slo ha sido un sueo. Neg con la cabeza y habl con rabia mientras mantena la cara escondida en mi cuerpo y me abrazaba tan fuerte que dola. No ha sido ningn sueo, es real. Me acuerdo. No lo olvidar nunca. Doyle fue el ltimo en salir. Mientras cerraba la puerta, le mir a esos ojos oscuros y supe qu le haba prometido. No permitir que te hagan dao, Frost dije. No puedes hacerlo contest. Te prometo que no dejar que os hagan dao, a ninguno de vosotros. Levant la mano y me tap la boca con los dedos. No lo prometas, Merry, eso no. No te comprometas a hacer algo que no podrs hacer. Nadie ms lo ha odo. Te lo perdono. Nunca lo has dicho. La cara de Doyle era slo una forma oscura en la puerta casi cerrada. Pero lo he dicho, Frost, e iba en serio. Convertir los Summerlands en un erial antes de permitir que volvis con ella dije. En cuanto acab de pronunciar estas palabras, se produjo un sonido, bueno, no pareci un sonido, sino que pareci como si el propio aire contuviera la respiracin. Fue como si en ese preciso momento la realidad se congelara para luego seguir discurriendo, pero un poco diferente a como haba sido antes. Frost sali de la cama y no quiso mirarme. Vas a conseguir que te maten, Merry. Camin hacia el lavabo sin mirar atrs. Unos segundos despus, o el ruido de la ducha. Doyle abri la puerta lo suficiente para saludarme. Se llev la pistola a la sien, como cuando se efectan los saludos militares, pero armado. Asent para devolverle el saludo. Entonces me envi un beso con la mano libre y cerr la puerta. No entend completamente lo que acababa de suceder. Sin embargo, saba lo que significaba. Acababa de jurar que protegera a los hombres frente a Andais. Haba notado cmo el mundo cambiaba, como si el propio destino se hubiera tamba leado. Algo haba cambiado en el discurrir tan bien orquestado del universo. Haba cambiado porque me haba comprometido a proteger a los hombres. Esa nica afirmacin haba cambiado las cosas. Haba conseguido cambiar el destino, aunque todava no saba si para bien o para mal, y no lo sabra hasta que fuera demasiado tarde para hacer nada al respecto.

198

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

32
Estbamos hablando sobre el rito de la fertilidad para Maeve Reed cuando el espejo volvi a sonar; sin embargo, en esta ocasin era el taido evidente de una campana, una llamada fuerte y clara, casi como la msica de una trompeta. Alguien nuevo dijo Doyle, que se haba levantado. Volvi unos minutos despus con una extraa expresin. Quin es? pregunt Rhys. La madre de Meredith. Pareca desconcertado. Mi madre. Me levant de un salto, se me cayeron los apuntes que haba estado tomando, y quedaron esparcidos por el suelo. Me agach para recogerlos, pero Galen me tom de la mano. Quieres que te acompae? Pens en todos los hombres, y l era el nico que saba qu era lo que realmente pensaba de mi madre. Estuve a punto de decir que no, pero luego cambi de opinin. S, me encantara que me acompaaras. Me ofreci el brazo y me sujet a l con la mano, en un gesto muy formal. Quieres que te acompae yo tambin? pregunt Doyle. Pase la mirada por la habitacin e intent decidir si que ra impresionar a mi madre o si pretenda insultarla. Con los hombres que haba en la sala de estar, poda hacer cualquiera de las dos cosas, incluso ambas. Realmente, no haba espacio para todos en el dormitorio, as que decid que me acompaaran Galen y Doyle. No necesitaba proteccin real frente a mi propia madre. Al menos, no el tipo de proteccin que podan proporcionarme los guardaes paldas. Doyle entr el primero para decirle que la princesa llegara al cabo de un momento. Galen y yo esperamos junto a la puerta durante unos minutos y luego entramos. Me escolt hasta situarnos frente al espejo, despus se sent en la colcha de color vino tinto para no molestar. Doyle permaneci de pie, aunque se situ en el lado del espejo ms alejado. A l no le importaba molestar. Me plant ante el cristal. El pelo le caa en ondas gruesas y perfectas por debajo de la cintura, aunque no poda saberse al mirar la figura que apareci en el espejo. Llevaba un elaborado peinado, con el cabello recogido en un moo alto de diferentes capas. Haba utilizado unas hojas fabricadas con oro trabajado para sujetar el recogido. Ocultaban casi totalmente el color moreno tan comn de su pelo. No era porque nadie de pura sangre sidhe tuviera el pelo moreno, porque algunos s lo te nan. Creo que esconda el pelo porque era exactamente como el de su madre, mi abuela medio brownie, medio humana. Besaba, mi madre, odiaba que le recordaran sus orgenes. Sus ojos eran de un bonito marrn simple, de color cho colate con pestaas muy, muy largas. Tena una piel preciosa. Siempre se haba pasado horas cuidndosela (baos de leche, cremas, lociones) pero nada de lo que pudiera hacer le dejara la piel del color blanco puro como la luz de la luna o dorado clido como la luz del sol. Nunca tendra

199

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

una piel de sidhe, nunca. Su hermana gemela mayor, Eluned, tena la piel bri llante. Sin embargo, era la piel de mi madre, ms que el pelo 0 los ojos, lo que delataba, a primera vista, que no era una sidhe pura. El vestido color crema estaba repleto de adornos dorados y cobre. El escote cuadrado realzaba su pecho, dos montculos color crema. Hay una razn por la que las sidhe son tan aficionadas a los estilos que engrandecen el pecho: simplemente es que no tienen mucho. Llevaba un elaborado maquillaje y estaba, como siempre, guapsima. Nunca me haba visitado sin olvidarse de recordarme que era encantadora, una princesa de la Luz, y yo no. Yo era demasiado bajita, con demasiadas formas humanas, y mi pelo, Diosa ma, era rojo sangre, un color que slo poda encontrarse en la Corte Oscura. La mir, observ su belleza y me di cuenta de que podra haber sido humana. Haba humanos altos y esbeltos, y eso era lo nico que ella tena para demostrar que era ms sidhe que yo. Iba demasiado arreglada para llamar a su propia hija. El cuidado con el que se acicalaba hizo preguntarme si saba lo poco que me gustaba. Entonces me di cuenta de que casi siempre iba de punta en blanco, se arreglaba con esmero. Yo llevaba un par de pantalones cortos y una camiseta de tirantes que dejaba al descubierto el ombligo. Los pantalones eran negros, la camiseta era rojo sangre, y la piel resplandeca entre ambos colores. La melena que me llegaba a los hombros empezaba a adquirir esas ondas que tena cuando me lo dejaba largo. No se trataba de las maravillosas ondas del pelo de mi madre o de mi abuela, pero seguan siendo ondas. El pelo era slo dos tonos ms oscuro que el rojo sangre de la camiseta. No llevaba ninguna joya, mi propio cuerpo era ya una joya. La piel me brillaba como marfil pulido; el pelo resplandeca como granates, y los ojos, tricolores. Mir a mi preciosa pero demasiado humana madre, y tuve una revelacin. Comenz a quejarse de mi aspecto cuando empec a crecer. Vaya, el pelo, siempre haba odiado mi pelo, al que siempre haba criticado; pero los peores insultos comenzaron cuando cumpl diez u once aos. Entonces se sinti amenazada. Nunca hasta este momento en el que se encontraba sentada con su elegancia luminosa, mientras yo iba con ropa de calle, haba cado en la cuenta: yo era ms guapa que ella. La observ, me dediqu a observarla durante un rato, porque era como rescribir una parte de mi infancia en el tiempo que duran unos latidos de corazn. No era capaz de recordar la ltima vez que la haba visto. Quiz ella tampoco, porque durante un momento se qued mirndome y pareci sorprendida, incluso atnita. Creo que, de alguna forma, se haba convencido de que yo no era tan bri llante. Se recuper con rapidez, porque es, por encima de cualquier otra cosa, una importante poltica de la corte. Puede mantener una expresin de serenidad ante cualquier situacin. Hija, qu alegra verte. Princesa Besaba, la Novia de la Paz, saludos.

200

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Haba omitido nuestros lazos de sangre a propsito. La nica madre verdadera que haba tenido haba sido Gran, la madre de mi madre. Si hubiera sido ella, le habra dado la bienvenida, pero la mujer sentada en esa silla forrada de seda era una desconocida para m, y siempre lo haba sido. Pareci extraada y le cost recuperar la expresin de neutralidad, pero sus palabras haban sido bastante agradables: Princesa Meredith NicEssus, saludos desde la Corte de la Luz. Tuve que sonrer. Me haba insultado como revancha. NicEssus significaba hija de Essus. La mayora de los sidhe pierden dicho apellido al llegar a la pubertad, o al menos a los veintitantos, cuando se manifiestan sus poderes mgicos. De bido a que los mos no se manifestaron a los veintitantos, haba sido NicEssus hasta los treinta y tantos. Pero las cortes saban que, por fin, haban aparecido. Saban que posea un ttulo nuevo. Se haba olvidado de ello a propsito. De acuerdo. Adems, yo haba sido maleducada en primer lugar. Siempre ser la hija de mi padre, pero ya no soy NicEssus. Puse una expresin pensativa. Es que mi to, el rey, no te ha contado que se ha manifestado mi mano de poder? Por supuesto que me lo ha dicho contest con un tono defensivo y pesaroso al mismo tiempo. Ah, bueno, perdona. Es que como no has utilizado mi nuevo ttulo, he pensado que no lo sabas. No se molest en esconder su enfado en esa encantadora y cuidada cara durante un instante; luego sonri, con una sonrisa como su amor por m. Ya s que ahora eres la princesa de la Carne. Felicidades. Bueno, pues gracias, madre. Se revolvi en la pequea silla, como si la hubiera pillado otra vez desprevenida. Bueno, hija, no deberamos dejar que pasara tanto tiempo entre charla y charla. Claro que no dije, y mantuve una expresin agradable e ilegible. He odo que has sido invitada al baile de Yule de este ao. S. Entonces, all nos veremos y podremos ponernos al da de todo. Me sorprende que no hayas odo tambin que tuve que rechazar la invitacin. Lo he odo, pero no poda creerlo. Permaneca con las manos apoyadas con gracia sobre los brazos de la silla, pero inclin el cuerpo un poco hacia delante estropeando esa perfecta postura. Hay muchos que haran lo que fuera por tener el honor de recibir una invitacin. S, pero sabes que ahora soy heredera de la Corte de la Oscuridad, lo sabes, verdad, madre? Se sent erguida de nuevo y neg con la cabeza. Me pregunt si todas esas hojas doradas de su pelo le pesaban. Eres la coheredera, no la heredera verdadera. Tu pri mo sigue siendo el heredero verdadero a ese trono. Suspir y dej de intentar parecer agradable, ahora iba a ser neutral. Estoy sorprendida, madre. En general, ests mejor informada. No s a qu te refieres.

201

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

La reina Andis nos ha equiparado al prncipe Cel y a m. Slo queda por ver quin es el primero que tiene un hijo. Si me parezco a ti, madre, seguro que ser yo. El rey est deseoso de que asistas a nuestro baile. Me ests escuchando, madre? Soy heredera del trono Oscuro. Si vuelvo a casa para alguna celebracin del Yule, deber asistir al baile de la Corte Oscura. Realiz un pequeo movimiento con las manos; luego pareci recordar su porte sereno y las volvi a colocar con delicadeza sobre los apoyabrazos de la silla. Podras volver a gozar del favor del rey si asistieras a nuestro baile, Meredith. Volveras a ser bienvenida en la corte. Ya soy bienvenida en la corte, madre. Adems, cmo es posible volver a gozar del favor del rey cuando, que yo sepa, para empezar nunca he gozado de su favor? Volvi a hacer un movimiento, como si espantara algn insecto, pero esta vez se olvid de apoyar de nuevo las manos sobre la silla. Estaba ms alterada de lo que pareca, para llegar al punto de olvidarse y hablar con las manos, cosa que siem pre haba odiado; lo consideraba algo vulgar. Podras volver a la Corte de la Luz, Meredith. Pinsalo, una princesa de la Luz al fin. Soy heredera a un trono, madre. Por qu querra volver a unirme a una corte en la que soy la quinta en la lnea de sucesin, cuando puedo gobernar en otra? Gesticul otra vez. No puedes comparar ser parte de la Corte de la Luz con nada que tenga que ver con la Corte de la Oscuridad, Meredith. La mir, con esa belleza tan cuidada, y tan cabezota al mismo tiempo. Ests diciendo que sera mejor ser el ltimo de la realeza en la Corte de la Luz en lugar del gobernante de la Corte de la Oscuridad? Ests hablando de que es mejor gobernar en el infierno que estar en el cielo? pregunt casi riendo. He pasado tiempo en ambas cortes, madre. No es muy difcil escoger entre las dos. Cmo puedes decirme esto, Meredith? Yo tambin he pasado un tiempo en la Corte Oscura, y s lo horrible que es. Y yo he pasado un tiempo en la Corte Luminosa, y s que mi sangre es tan roja sobre mrmol dorado brillante que sobre negro. Frunci el ceo, pareca confundida. No s a qu te refieres. Si Gran no hubiera intercedido por m, habras permitido realmente que Taranis me apaleara hasta la muerte? Que matara de una paliza a tu propia hija ante tus narices? Ests diciendo cosas realmente odiosas, Meredith. Limtate a responder a la pregunta, madre. Habas preguntado algo muy impertinente al rey, lo que no es nada sensato. Ya tena la respuesta, la respuesta que siempre haba sabido. Pas al tema siguiente. Por qu es tan importante para ti que asista al baile?

202

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Porque es el deseo del rey respondi. Y ella, al igual que yo, olvid las preguntas anteriores, bastante ms dolorosas. No insultar a la reina Andis y a todo mi pueblo des honrando su celebracin de Yule. Si vuelvo a casa, ser para asistir a su baile de Yule. Creo que comprenders que as es como tiene que ser. Lo nico que comprendo es que no has cambiado nada. Sigues tan obcecada y tan empeada en ser difcil como siempre. Y t tampoco has cambiado ni una pizca, madre. Qu te ha ofrecido el rey para que me convencieras de que fuera al baile? No s a qu te refieres. S, claro que lo sabes. El ttulo de princesa no te basta. Quieres lo que va con el ttulo: poder. Qu te ha ofrecido el rey? Eso es un asunto entre l y yo, a no ser que vengas al baile. Ven y te lo contar. No voy a morder el anzuelo, madre, no voy a picar. Qu se supone que significa eso? Estaba muy enfadada y no intent ocultarlo, lo que, para una trepadora social de su estatura, constitua el insulto ms grave. Yo no vala lo suficiente para esconder su enfado. Quiz era uno de los pocos sidhe a los que habra insultado. Su propia hermana era alguien a quien trataba con pies de plomo. Significa, querida madre, que no pienso asistir al baile de Yule luminoso. Me mov hacia Doyle, y l acab la transmisin de forma abrupta dejando a mi madre con la palabra en la boca mientras iba desapareciendo. El espejo volvi a sonar inmediatamente despus, con ese sonido de campanas, de trompetas. Sin embargo, sabamos perfectamente quin era y no estbamos en casa para ella.

203

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

33
Dama Rosmerta llam a primera hora de la maana del da siguiente, tan pronto que todava estbamos en la cama. Me despert con el sonido de campanillas extendindose por la habitacin todava a oscuras. El olor a rosas era abrumador; sa era la tarjeta de presentacin de Rosmerta. A1 parecer llevaba un rato intentando despertarnos y finalmente, haba decidido recurrir a las campanillas y al aroma de rosas. Quise sentarme, pero me encontraba atrapada entre la larga melena de Nicca y los brazos de Rhys, y no pude. Rhys abri el ojo sano y parpade repetidas veces. Qu hora es? Pronto respond. Cmo de pronto? Si movieras el brazo, podra ver el reloj y decirte la hora exacta. Perdona. Refunfu algo entre las sbanas color vino tinto y apart el brazo. Las ocho dije al sentarme y mirar el reloj. Dulce Consorte, qu puede ser tan importante? Nicca se apoy sobre el codo e intent echarse el pelo hacia atrs, aunque no lo logr porque Rhys y yo estbamos sobre l. Me encantaba la sensacin de todo ese pelo rodendome el cuerpo, pero empezaba a recordar por qu nunca me dejaba crecer tanto el mo. Rhys y yo nos movimos lo suficiente para que Nicca pu diera recoger su larga melena. En lugar de echarse el pelo hacia atrs, se limit a depositarlo al lado de su cuerpo, como si fuera una capa algo enmaraada. Rhys se dio media vuelta, no para lucirse, aunque sin duda poda hacerlo, sino porque deseaba poder ver el espejo con el ojo sano. Nicca permaneci apoyado sobre el brazo detrs de m. Me sent en medio de los dos. Consegu sacar sbana suficiente de debajo de todos para taparme un poco. La desnudez era algo casual en la Corte Oscura, pero no siempre en la Corte Luminosa. La vanidad humana haba sido ms contagiosa en la segunda. Los tres nos encontrbamos listos para recibir a la visita, cuando Rhys y yo nos dimos cuenta a la vez de que alguien tena que tocar el espejo. Mierda dijo, y a continuacin salt de la cama, toc el espejo y volvi muy de prisa, como si estuviramos posando para una foto y tuviera que colocarse con urgencia antes de que la cmara se disparara. Sin embargo, cuando volvi, el peso de su cuerpo arranc las sbanas de mi mano y me qued con la sbana por la cintura. Rhys se dio cuenta de que l tambin se encontraba encima de las sbanas, en lugar de debajo. Ambos dispusimos de un segundo para decidir si nos bamos a pelear con las sbanas mientras el espejo cobraba vida o si preferamos aparecer tranquilos y descansados. Los dos elegimos parecer cmodos, no nerviosos. Rhys estaba tumbado delante de m, con un bra zo

204

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

por detrs de la cabeza y los msculos en reposo. Yo me apoy sobre Nicca, como si l fuera el respaldo de una silla. Se acomod y me rode con su cuerpo. Se las haba arreglado para taparse justo la pelvis con un pedazo de colcha. Dama Rosmerta apareci en el espejo. Luca un vestido de seda con bordados, de un tono rosa ligeramente ms oscuro que el de su visita anterior, casi fucsia. Llevaba el pelo rubio oscuro recogido en trenzas sujetas con lazos rosas, del mismo color que el vestido. Se la vea toda rosa y oro, perfecta como una mueca. Los ojos dorados tricolores eran brillantes y claros, como si llevara horas despierta. Su sonrisa desapareci durante una fraccin de segundo cuando nos vio. Abri la boca pero no dijo nada. Decid ayudarla. Deseabas algo dama Rosmerta? Ah, s, s. Recuper la compostura, ya que record cul era su deber. Pareci calmarse un poco. A1 rey Taranis le gustara invitarte a una fiesta en tu honor que se celebrar unos das antes de Yule. Sentimos mucho el malentendido sobre el baile. Comprendemos perfectamente que, por supuesto, debes asistir a las festividades de tu propia corte. Sonri; la sonrisa justa para expresar: Qu tonto por nuestra parte, pero ahora lo hemos arreglado. Incluso podra haber sido sincera. Estaba cansada. Nicca y Rhys haban adquirido la costumbre de compartir sus noches conmigo. Creo que era simplemente para conseguir dos turnos seguidos, no porque les gustara estar juntos, pero eso significaba que la noche haba sido bastante movidita. Adems, como no tenamos que ir a trabajar, no nos preocupamos de la hora. Ahora, ah estaba Rosmerta, fresca como una lechuguita a las ocho de la maana. Era deprimente. Por qu insista tanto el rey en verme antes de Yule? Se trataba de Maeve? Haba algo ms? Por qu quera verme ahora? Hasta entonces le haba importado un pimiento verme o no. Dama Rosmerta dije, e intent que mi voz no delatara el gran cansancio que senta, necesito ser un poco brusca, aunque s que no es de buena educacin. Necesito conocer la respuesta a algunas preguntas antes de aceptar o rechazar la invitacin a la fiesta. Por supuesto, princesa concedi efectuando una pequea reverencia cuando pronunci mi ttulo. Por qu mi presencia es tan importante para el rey, que est dispuesto a celebrar una fiesta en mi honor unos das antes de Yule? Toda la corte lleva meses trabajando y planificando el baile. Los sirvientes y los funcionarios habrn perdido los nervios ante la idea de una fiesta slo unos das antes del gran acontecimiento. Por qu el rey tiene tantas ganas de verme antes de Yule? Su sonrisa permaneci inalterable. Me temo que se lo tendras que preguntar al propio rey. Me encantara dije, si fueras tan amable de pasarme con l. Estas palabras la desconcertaron; la confusin atraves su bonita cara. Creo que la mayora de las personas se habran limitado a aceptar que no es posible hablar

205

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

directamente con el rey, pero haba muchas cosas importantes en juego para ser tan educada. Rosmerta se recuper. No tan de prisa como me hubiera imaginado, pero por fin dijo: Le preguntar a su majestad si sera posible hablar con tigo. Sin embargo, tiene la agenda muy ocupada, as que no puedo prometerte nada. Nunca te pedira que me hicieras una promesa de parte de Taranis, dama Rosmerta. Y estoy segura de que su agenda est muy llena; de todas formas, necesito obtener la respuesta a mi pregunta. No puedo de ninguna manera acceder a asistir a la fiesta sin una respuesta, y creo que si el rey me responde directamente, las cosas podran ir mucho ms de prisa. Sonre mientras hablaba convirtindome en el reflejo de su sonrisa agradable y profesional. Le comunicar el mensaje. Quiz se ponga en contacto contigo en breve, as que me gustara sugerirte con humildad que te vistieras y te presentaras ante l de manera acorde con tu posicin. Sonri mientras me lo deca, pero detect una tensin alrededor de sus ojos que significaba que no estaba segura de si deba haberlo dicho. O quiz era que mi cara reflejaba lo que pensaba mientras ella hablaba. Me parece que me presentar ante el rey como yo crea adecuado, Rosmerta. Haba omitido el Dama a propsito. Era una noble menor, as que mi rango era superior al suyo. Que le concediera la cortesa de llamarla por su ttulo era slo eso, una cortesa. No estaba obligada a hacerlo. No pretenda ser irrespetuosa, princesa Meredith. Ahora no sonrea. Su cara haba adquirido esa belleza helada que slo son capaces de mostrar las sidhe. Le hice caso omiso, porque decir casi cualquier cosa habra sido como acusarla de mentirosa. Quiz no haba pretendido ser irrespetuosa; quiz era que no poda evitarlo. Claro que no, dama Rosmerta, claro que no. Espero la respuesta del rey. Crees que me llamar antes de que hayamos tenido tiempo de prepararnos para empezar el da? No saba que os haba despertado, princesa. Lo siento de todo corazn. Pareca sincera. Me asegurar de que tienes tiempo de levantarte y realizar tus... tareas matinales. Se sonroj ligeramente, y me pregunt qu palabra se le haba ocurrido antes de tareas o cules crea que eran exactamente esas tareas matinales. De repente me di cuenta de que Rosmerta haba pensado que, cuando llam, estbamos teniendo relaciones sexuales, no despertndonos. Andis responda a los luminosos en plena accin con bastante frecuencia. Quiz ellos esperaban lo mismo de m. Gracias por darme un poco de tiempo, dama Rosmerta. No es muy propio hablar con un rey recin levantada. Sonri y efectu una reverencia con mucha gracia mientras su imagen empezaba a esfumarse en el espejo. Rosmerta era la pura imagen de la cortesa. Una reverencia por su parte era algo muy bueno, porque significaba que saba que yo me encontraba a

206

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

slo un paso del trono. Era bonito saber que alguien de la Corte Luminosa lo entenda. No se volvi a erguir, y me di cuenta, un poco tarde, de la razn. Puedes alzarte, dama Rosmerta, y gracias. Se irgui un poco desequilibrada porque haba pasado demasiado tiempo inclinada. No haba sido mi intencin, lo que pasaba es que se me haba olvidado que la Corte Luminosa era muy parecida a la corte inglesa; cuando efectuabas una reve rencia, debas esperar a que el miembro de la realeza te diera permiso para alzarte antes de moverte. Haca mucho tiempo que no viva entre los luminosos, y me parece que estaba un poco oxidada en cuestiones de protocolo. La Corte Oscura era mucho menos formal. Hablar con su majestad en tu nombre, princesa Meredith. Que pases un buen da. Que pases un buen da t tambin, dama Rosmerta. El espejo se qued en blanco. Not cmo nos relajbamos los tres y dejbamos escapar un suspiro. Rhys se puso ambas manos tras la cabeza, cruz los tobillos y pregunt: Qu pensis? Creis que con unas cuantas joyas pareceremos ms elegantes? Recorr su cuerpo con la mirada recordando la sensacin de mi lengua lamiendo su firme estmago y otras partes ms bajas de su cuerpo. Tuve que cerrar los ojos y olvidar lo que estaba pensando antes de poder responder. No, Rhys, creo que es mejor que primero nos vistamos. Ya nos preocuparemos por los adornos despus. Pero, Merryme dijo sonriendo, no me digas que no te tienta que aparezcamos los tres desnudos en la cama cuando llame el rey. T envuelta entre nuestros cuerpos. Estuve a punto de decir que no, pero me di cuenta de que era una mentira. Vale, un poco tentada s, pero vamos a comportarnos como es debido, Rhys. Bueno, si insistes contest con una sonrisa ms amplia. T eres el que siempre exclama: Diosa ma, el rey de la Luz y la Ilusin. A qu viene este cambio ahora? Me sigue dando miedo, Merry, pero tambin es un esti rado. No siempre ha sido as, pero a lo largo de los siglos se ha ido haciendo cada vez ms... humano, en el peor sentido de la palabra. Desapareci la sonrisa de su cara. Qu pasa? pregunt. Estaba pensando en qu puede haber pasado. Taranis sola ser alguien divertido con el que pasar el rato, y con el que irse de juerga. Taranis? De fiesta con los chicos por la ciudad? pregunt arqueando las cejas . No me lo imagino. Hace slo treinta aos que lo conoces. Antes era com pletamente diferente. Se sent, y luego se puso en pie. Me pido la ducha. Si te la pides t primero hoy, maana me la pido yo dijo Nicca. Slo si llegas antes que yo respondi Rhys, dirigindose hacia el cuarto de bao. Los brazos de Nicca se aferraron a mi cintura y me gir hacia l. Dejemos que se duche.

207

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Levant una esbelta mano morena con la que dibuj ondas por mi cara. Se tumb boca arriba y me puso encima de l sujetndome con las manos el cuello y la cintura. Al moverse se haba destapado, y pude ver que volva a estar erecto y pre parado. Se me escap una risita. Es que nunca te cansas? De esto, nunca. Puso la cara un poco ms seria, un poco menos tierna. Eres la primera mujer con la que he estado y no he tenido miedo. A qu te refieres? La reina es alguien temible, Meredith, y a ella le gusta que sus hombres sean sumisos. Yo no soy dominante, pero no disfruto con su idea del sexo. Me inclin y le di un delicado beso. Nosotros tenemos sexo duro. De repente me abraz con fuerza. No, Meredith, t no. T nunca me has asustado. Me sostuvo entre sus brazos, y yo me relaj y dej que me sujetara. Casi demasiado fuerte, casi dola. Le acarici por los lados y por lo que poda de la espalda, hasta que empez a relajarse. Sus brazos no eran tan fuertes. Haca slo unos das haba estado pensando en enviar a Nicca de vuelta a casa, porque no quera que fuera rey. No iba a ser capaz de ser rey y no tena nada que ver con su capacidad para procrear. Lo abrac y lo acarici con dulzura hasta que desapareci ese pnico de su mirada. Cuando se hubo calmado, volvi a buscarme y me entregu a l, a sus brazos, a su boca, a su cuerpo. Esperaba que al rey Taranis no se le ocurriera llamar en ese momento, pero es que hacer el amor con l consegua eliminar esa mirada herida de sus ojos. Necesitaba ver esos ojos marrones mirndome con una sonrisa. Cuando Rhys sali del bao con una toalla en la cintura, estbamos acabando. Maldijo en voz baja. Es demasiado tarde para unirme? S respond, y le di a Nicca un ltimo beso. Adems, yo soy la siguiente en la ducha. Salt de la cama y me dirig al lavabo antes de que Nicca tuviera tiempo de protestar. Les dej rindose mientras me rea yo tambin. Haba una forma mejor de empezar el da?

34
208

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Esa misma tarde, Maeve y Gordon Reed vinieron al aparta mento. Haban pasado slo unos das, pero para Gordon pareca que haban sido aos. La piel haba cambiado de plida a gris. Tena el aspecto de haber perdido peso, de forma que los potentes huesos que en su da le convirtieron en un hombre fuerte y con presencia, le hacan parecer ahora un esqueleto de huesos grandes recubierto de papel de fumar gris. Los ojos parecan ms grandes, y el dolor en ellos deba de ser constan te. Era como si el cncer le estuviera chupando la vida, le estuviera consumiendo de dentro afuera. Maeve ya me haba dicho por telfono que estaba mucho peor, pero no nos haba preparado para lo que vimos. No haba palabras que pudieran prepararte para ver a un hombre morir. Frost y Rhys se acercaron a su coche para ayudar al marido a subir los pocos escalones que haba que superar para llegar al apartamento. Maeve les sigui con unas enormes gafas de sol que le tapaban gran parte de la cara, y con un pauelo de seda que le cubra la rubia melena. Se sujetaba el cuello de un abrigo de piel largo hasta los tobillos como si hiciera fro. Pareca una imitacin de Hollywood de una gran estrella de cine. Por supuesto, quin tena ms derecho a esa imagen? Los hombres ayudaron a Gordon a entrar en el dormitorio, de forma que pudiera descansar mientras realizbamos la primera parte del ritual de fertilizacin. Maeve esperara en la sala de estar. Estaba a punto de encender un cigarrillo cuando le dije que no fumara en la casa. Meredith, por favor, lo necesito. Entonces, puedes fumar fuera. Se baj las gafas lo suficiente para que pudiera ver esos famosos ojos azules. Llevaba de nuevo el encanto humano, intentando parecer lo menos sidhe posible. Mantuvo esa mirada azul sobre m mientras se abra el abrigo para ensearme su cuerpo dorado. Excepto por el par de botas estaba desnuda. Crees que estoy presentable para que me vean tus vecinos? Tu encanto te bastara para esconder la desnudez incluso en medio de una autopista, as que abotnate el abrigo y llvate los nervios y los cigarrillos fuera le contest negando con la cabeza. Se cerr el abrigo dejando al descubierto entre el pelo del animal una fina lnea de cuerpo. Cmo puedes ser tan cruel? No soy cruel, Maeve, y t lo sabes bien. Has pasado demasiados aos en las cortes para pensar que soy cruel slo porque no quiero que el apartamento apeste a tabaco. Me mir con cara de pena. Hasta ah podamos llegar. Cuando vuelva dentro y t me sigas, quiero ver a Conchenn, la diosa de la belleza y la primavera, y no a una estrella mimada. Nada de encanto tampoco. Quiero ver esos ojos resplandecientes como pocos. Abri la boca para protestar, creo. La detuve con una seal con la mano. No digas nada, Maeve, y haz lo que tienes que hacer para ayudarnos. Volvi a ponerse las gafas en su sitio y dijo con una voz mucho ms suave:

209

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Has cambiado, Meredith. Hay una dureza en ti que no haba antes. No se trata de dureza intervino Doyle, es autoridad. Ser reina y ahora lo entiende. Maeve le mir a l y luego a m. De acuerdo, qu pasa con el biquini? Pens que ibais a follar, no a baaros en la playa. S que ests enfadada y asustada por tu marido, y por eso pasas de cosas como la educacin, pero todo tiene un lmite, Maeve. No lo traspases. Agach la cabeza, con el cigarrillo sin encender y el mechero sin usar todava en las manos. No pretendo ser una puta estrella insoportable, pero estoy demasiado preocupada por Gordon. Me entiendes? Te entiendo, pero si no estuviera aqu sentada discutiendo contigo, ya podra haber empezado a prepararme para el ritual. Le di la espalda a propsito esperando que pillara la indirecta. Doyle, has ampliado las defensas para incluir el pequeo jardn situado en la parte posterior de la casa, tal como te ped? S, princesa. Respir hondo. Haba llegado el momento que tema. Tena que elegir a uno de los hombres para que actuara como mi consorte durante el ritual, pero a quin? No s a quin habra elegido porque, en ese momento, Galen dijo con voz clara aunque insegura: Vuelvo a ser un hombre, Merry. Todos excepto Maeve se volvieron para mirarlo. Pareca un poco incmodo siendo el centro de atencin, pero tambin haba en su cara una sonrisa de satisfaccin y una mirada en sus ojos que no vea desde haca tiempo. No pretendo estropear el momento interrumpi Rhys, pero cmo sabemos que ests curado? Maeve y Gordon quiz no tengan una segunda oportunidad. Si Galen afirma que est curado y puede realizar el ritual, yo le creo intervino Doyle. La expresin de su cara volva a ser la de siempre, una mscara oscura, ilegible. Casi nunca hablaba a no ser que estuviera seguro de algo. Cmo puedes estar tan seguro? pregunt Frost. Meredith necesita un consorte para su diosa. Quin mejor que el hombre verde cuya vida le acaba de ser devuelta? Saba que el hombre verde era a veces un apodo para el consorte de la Diosa, y a veces un nombre genrico para el dios del bosque. Mir a Galen. Definitivamente, era el hombre verde. Si Doyle cree que est bien, entonces que sea Galen. No creo que Frost estuviera contento con la eleccin, pero todos los dems aplaudieron la decisin, con lo que Frost tuvo que mantener la boca cerrada. En ocasiones, es lo nico que puedes pedirle a un hombre, o a cualquiera.

210

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

35

211

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Necesitaba estar a solas con el fin de prepararme para el ritual. A Doyle no le haba gustado nada que me quedara sola, aunque no fueran ms que unos instantes, pero habamos ampliado las defensas de la casa hasta el jardn abandonado situado en la parte trasera del edificio. En esta ocasin, nos convena que el jardn estuviera abandonado, porque eso significaba que no se haban usado herbicidas ni pesticidas en mucho tiempo. Habamos construido un crculo ritual. Abr una puerta en dicho crculo, entr en l, y la cerr. Ahora me encontraba no slo dentro de las protecciones de la casa, sino en un crculo de proteccin. No haba nada mgico que pudiera atravesar el crculo a excepcin de una deidad o el Innombrable. Los fantasmas de los ancestros que se dedicaban a asesinar gente no podran haberlo traspasado, ya que todava no eran deidades. En el jardn original haban plantado menos de una dcima parte de la vida que haba en la actualidad en l, como le sucede a la mayora de los jardines del sur de California. Haba un pequeo limonar abandonado. Los arbolillos estaban cubiertos de hojas verde oscuro. Era demasiado tarde para que hubiera flores. Qu pena. Sin embargo, en cuanto camin entre los rboles apiados y la hierba seca, plagada de hojas por todas partes, supe que se era el sitio. Los rboles susurraban, como si fueran ancianas que hablan en voz baja sobre el pasado con las cabezas muy cerca unas de las otras, bajo un clido sol. Los eucaliptos, que se alineaban en la calle justo al lado de la valla del jardn, emitan un fuerte aroma picante que impregnaba el aire y se mezclaba con el olor de los limoneros. Habamos colocado en el suelo una gran manta de algodn. Maeve se haba ofrecido a traer unas sbanas de seda, pero lo nico que necesitbamos era algo de la tierra, animal o vegetal. Algo lo suficientemente grueso para cubrir el suelo, pero no demasiado como para separarnos de l. Necesitbamos poder sentir la tierra bajo nuestros cuerpos. Me tumb sobre la manta como si me dispusiera a tomar el sol. Hice fuerza contra el suelo, con los brazos y las piernas pegados a la manta, hundindome en el suave tejido, luego sobre la hierba, las hojas, los palos, una capa de pequeas cosas puntiagudas, y ms all hasta llegar a la tierra en s. Tena que haber agua en ese lugar, porque si no, los limoneros se habran secado y habran muerto, aunque el suelo pareca seco como si nunca hubiera conocido la lluvia. El viento me acariciaba el cuerpo, me empujaba de nuevo hacia arriba. El viento jugaba con mi piel, haca bailar las hojas secas y los hierbajos que me rodeaban. Las hojas susurraban y chocaban entre ellas. El olor de los eucaliptos inundaba el lugar con ese aroma clido a madera. Me situ boca arriba para poder observar cmo el viento meca los rboles, para sentir el calor del sol en la parte delantera del cuerpo. No s si o algn ruido o si lo sent cerca. Gir la cabeza, con la mejilla descansando sobre una cama formada por mi pelo, y ah estaba l. Galen se encontraba de pie camuflado entre el verde de las hojas y el pequeo susurro de los rboles. El pelo le flotaba formando un halo de rizos verdes alrededor de

212

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

la cara. La fina trenza, que era lo que le quedaba de la larga melena que en su da haba lucido, le caa sobre el pecho desnudo. A medida que atravesaba la arboleda, pude ver que no llevaba nada de ropa. La piel era de un blanco impoluto con un tono verde nacarado, como la parte interior de una caracola de mar. El cuerpo pareca ms largo sin ropa, un tronco esbelto y fuerte que suba hasta los hombros, y bajaba hasta las perfectas caderas. Su miembro era ms grande de lo que pensaba, ms largo, ms grueso, y creca mientras lo miraba, como si sintiera que mis ojos le recorran el cuerpo. Tena las piernas fuertes y torneadas, y se le marcaban los msculos a medida que caminaba hacia m. Me parece que dej de respirar durante un segundo o dos. Realmente no crea que viniera. Me haba cansado de esperar. Y ahora ah estaba l. Levant la mirada y me top con su sonrisa. La sonrisa de Galen, la que me haba puesto el corazn a mil desde que empezaron a importarme estas cosas. Me sent sobre la manta y alargu la mano hacia l. Deseaba correr a su encuentro, pero tema salir del crculo de rboles, viento y tierra. Tena miedo incluso de dejar de mirarle porque crea que, si parpadeaba, desaparecera entre los rboles como un sueo de verano. Se detuvo justo al borde de la manta donde todava no al canzaba a tocarlo, y extendi su mano hacia m hasta que nuestros dedos se tocaron. Ese pequeo roce me produjo la sensacin de que haba cientos de mariposas recorrindome el cuerpo. Me hizo suspirar. Galen se puso de rodillas sobre la manta, con las manos a los lados, sin hacer nada para volver a tocarme. Me puse de rodillas frente a l. Permanecimos en esa posi cin, uno frente al otro, mirndonos, tan cerca que casi no necesitbamos las manos para tocarnos. Poco a poco, levant las manos y me acarici la piel desnuda del hombro. Poda sentir su aura, su poder, como un aliento clido procedente de su cuerpo. Acarici con la mano la energa temblorosa de mi aura, y esos dos calores individuales se atrajeron, se buscaron. Tem que fuera difcil despertar la magia, porque se me haba olvidado. Se me haba olvidado qu significaba realmente ser un duende, ser sidhe. ramos mgicos, al igual que la tierra y los rboles eran mgicos. Quembamos con la misma llama invisible que mantiene el mundo unido. Esa llama clida se expandi y llen el aire que nos rodeaba con una energa latente, como el sonido de los vientos. Nos besamos a travs de esa energa creciente. Flua entre nuestras bocas cuando l se agach y yo levant la cara para besarlo. Su boca era suave y clida como el terciopelo; not cmo su poder entraba en la ma, cmo descenda por mi garganta y me inundaba el cuerpo. Cuando compartimos el poder de Niceven fue algo punzante, abrasador, casi doloroso. Ahora era un calor mucho ms agradable, como el primer soplo de primavera despus de un largo invierno. Sus manos encontraron mi cuerpo y me quit la parte de arriba del biquini, con 1o que dej mis pechos desnudos a merced del viento. Separ sus labios de los mos y tom entre ellos primero un pecho y luego el otro. Rode mis pezones con ese poder inundante y clido. Me cogi los pechos con las manos, y apret los dedos hasta que grit de placer. Descendi las manos por mi cuerpo hasta llegar a las caderas y, con deli cadeza, empez a bajarme la parte inferior del biquini. La desliz por los muslos, pero

213

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

se detuvo en las rodillas al no poder continuar. Me tumb boca abajo y termin de quitarme la braguita. Me qued tumbada, desnuda frente a l por primera vez, con el viento recorrindome el cuerpo, recorriendo su cuerpo. Estaba apoyado sobre un brazo, su largo cuerpo desnudo se encontraba muy cerca del mo. Recorr con la mano su pecho, su estmago, su cintura, y finalmente llegu a su clido miembro. Lo tom entre las manos, lo sostuve con firmeza y l se estremeci y cerr los ojos. Cuando los abri, esos ojos verdes estaban repletos de una luz oscura, un conocimiento oscuro que me cort la respiracin y tens la parte inferior de mi cuerpo. Apret su miembro con suavidad, lo acarici y Galen se arque hacia atrs, de forma que ya no poda ver si tena los ojos abiertos o cerrados. Me deslic hacia abajo mientras l miraba al cielo, mientras lo acariciaba con la mano. Me introduje su pene en la boca en un movimiento decidido, que le hizo emitir un profundo sonido de placer. Mir hacia arriba para poder verle la cara cuando bajara la vista y me mirase. Tena la boca entreabierta y una expresin casi salvaje. Su respiracin era entrecortada, los jadeos se originaban en el estmago, suban por su pecho y salan en forma de palabra. Respiraba mi nombre como si fuera una oracin y me acariciaba los hombros. No voy a aguantar mucho dijo negando con la cabeza. Separ la boca de su cuerpo y le invit con las manos a tumbarse boca arriba. Me arrodill sobre sus piernas y le mir. Haca tanto tiempo que deseaba esto. Lo acarici slo con la mirada, recordando cmo el color de su piel pasaba de ser blanco a verde primavera plido, la oscuridad de sus pezones, tensos contra mi pecho. Le frot el pecho con la mano, sent la piel parecida al terciopelo o al ante, aunque segua sin encontrar palabras para definir la suavidad de esa piel y la firmeza de la carne. Sin embargo, no era slo la carne lo que haba estado esperando todos estos aos. Era su magia. Invoqu mi poder como un calor latente procedente de mi piel, y su aura se elev como un mar caliente y se derram sobre mi poder. Nuestra magia fluy unida como dos corrientes de un ocano, mezclndose, fusionndose. Me mov un poco y empec a introducir su miembro dentro de m, centmetro a centmetro, hasta que estuvo totalmente dentro. Murmur mi nombre y me inclin sobre l para besarlo, para besarlo mientras lo senta en mi interior, con los cuerpos presionados uno contra el otro en el abrazo ms ntimo posible. El viento me soplaba sobre la espalda como una mano fra. Me ergu hasta quedarme sentada mirndolo. Poda volver a sentir los rboles. Oa cmo se susurraban entre ellos, cmo me susurraban oscuros secretos ocultos en un lugar muy pro fundo, y poda sentir el suelo debajo de nosotros. Poda sentir cmo giraba el mundo en un poderoso baile bajo el cuerpo de Galen. Nos convertimos en parte de ese baile. Nuestros cuerpos unidos, mis caderas movindose hacia delante y hacia atrs, y las suyas levantndose y bajando para crear un doble ritmo que se alimentaba con cada movimiento, hasta que sent cmo su cuerpo se tensaba y le apret con fuerza dentro de m, sujetndolo, sujetndolo con las manos,

214

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

con la boca, con cada parte de m, como si fuera a evaporarse si no lo agarraba con fuerza. El calor me recorri las piernas levantando una ola de fuego que se derram por mi cuerpo hasta que sent como si mi piel se soltara, y yo me fuera flotando con el viento hacia los rboles susurrantes. Lo nico que me mantena anclada a la tierra era el miembro duro y caliente de Galen. Sent cmo l abandonaba tambin su piel, sent su poder derramarse sobre m y durante un deslumbrante momento, no fuimos ni carne, ni sangre, nada real. ramos el viento, los rboles con sus races ancladas en la tierra, relacionndose al mismo tiempo con las profundidades de la tierra y con la luz del sol. ramos el siempre verde olor del eucalipto, y el fuerte aroma de la hierba quemada por el sol. Cuando ya no notaba mi cuerpo y casi no poda recordar quin haba sido antes, empec a regresar. Mi cuerpo tom forma de nuevo y Galen segua dentro de m. Su cuerpo volvi a formarse en mi interior y nos quedamos casi sin aire, riendo uno en los brazos del otro. Me separ de l para tumbarme a su lado rodeada por sus brazos, con la mejilla apretada contra su pecho y escuchando los latidos rpidos y seguros de su corazn. Cuando fuimos capaces de caminar, nos pusimos en pie y nos dirigimos hacia el apartamento, donde nos esperaban Maeve Reed y su marido para que les entregramos la magia que habamos encontrado.

36
Cuando llegu al dormitorio para entregarles el beso mgico, me encontr con Conchenn en toda su gloria. Gordon Reed pareca an ms un esqueleto gris ante su brillante presencia. Era horrible contemplar el dolor de su cara mientras la mira ba. Incluso a travs del brillo de la magia que poseamos en nuestro interior, el dolor de

215

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Gordon era visible. No poda curar su enfermedad, pero esperaba poder mitigar su dolor. Olis a bosque dijo Conchenn. El corazn de la tierra late a travs de ti, Meredith. Puedo verlo como un brillo verde tras mis prpados. Empez a llorar lgrimas de cristal, como si pudieran convertirse en oro y plata. Tu hombre verde huele a cielo y a viento y a la luz del sol. l brilla ama rillo en mi cabeza. Se sent en el borde de la cama como si las piernas no pudieran sostenerla ms. Tierra y cielo nos trais, madre y padre nos trais, diosa y dios nos trais. Quera decirle: No nos des las gracias todava; an no te hemos dado un hijo. Pero call porque poda sentir la magia dentro de mi cuerpo, poda sentirla en Galen mientras me sujetaba de la mano. Era el poder primitivo de la vida en s, el baile antiguo de la tierra plantada con semillas que darn frutos. El ciclo no poda detenerse, porque si se detena, la propia vida se detendra. Maeve se movi para sentarse al lado de Gordon y cogi una de sus dbiles manos con las suyas brillantes. Galen y yo permanecimos de pie ante ellos. Yo me adelant y me arrodill delante de Gordon, mientras Galen se acercaba a Maeve. Les besamos al mismo tiempo, nuestros labios en contacto con los suyos como el ltimo movimiento de un baile perfecto. El poder salt de nosotros a ellos como un huracn que nos puso los pelos de punta y llen la habitacin con algo parecido a un relmpago cegador a punto de caer. El dormitorio se llen de golpe de tanta magia que costaba respirar. Galen y yo nos retiramos hacia atrs, y entonces pude ver con mis propios ojos cmo ambos brillaban, llenos de tierra, fuego y el oro del sol. Maeve se movi para besar los finos labios de su marido y decidimos que era el momento de abandonar la habitacin. Cerramos la puerta con cuidado al salir. Sentimos el momento de liberacin como un viento que sala por debajo de la puerta y nos tocaba a todos. Doyle rompi el silencio que se haba creado. Lo has conseguido, Meredith. Todava no puedes estar seguro respond. Me mir, me mir con una mirada como si lo que acababa de decir fuera algo realmente ridculo. Doyle tiene razn dijo Frost. Ese poder no puede fallar. Pues si tengo ese poder de fertilidad, por qu todava no estoy embarazada? Se hizo un segundo silencio, que fue roto de nuevo por Doyle. No lo s. Tendremos que intentarlo con ms ahnco sugiri Rhys. Galen asinti con solemnidad. Ms sexo, necesitamos ms sexo. Frunc el ceo y los mir a ambos, pero no pude mantenerme seria. A1 final, estall en risas. Si tenemos ms relaciones sexuales, no podr ni caminar. Pues te llevaremos en brazos dijo Rhys. S confirm Frost.

216

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Los mir a todos, uno por uno. Estaba bastante segura de que bromeaban, bastante segura.

37
Al da siguiente, estbamos acabando de comer cuando Taranis llam. Termin lo que me quedaba de la macedonia y del pan fresco mientras Doyle hablaba con l. Maeve estaba embarazada; la magia haba surtido efecto en su interior. Taranis no lo saba

217

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

todava, pero me preocupaba lo que hiciera cuando se enterara. Aada un poco ms de estrs a mi relacin con el rey. Ese da me haba puesto un vestido de verano violeta con escote redondo y lazo a la espalda. Era muy femenino, nada amenazador, y de un estilo que llevaba mucho tiempo de moda. La nica cosa que haba cambiado haba sido el largo. A veces, a la hora de tratar con la Corte Luminosa, haba que tener cui dado con aparecer demasiado moderno. Me sent en la cama recin hecha. El violeta del vestido haca juego con el color vino tinto de la colcha y era igual que el violeta de los cojines. Por supuesto, no era algo accidental. Tena los tobillos cruzados, aunque el rey no poda verlos, y las manos cruzadas sobre el regazo. No era muy formal, aunque era lo mximo que poda hacer al no disponer de una habitacin especial para recepciones. Doyle permaneca de pie a un lado y Frost al otro. El primero se haba enfundado los pantalones vaqueros que sola llevar y una camiseta negra. Se haba calzado unas botas negras que le llegaban a los muslos, aunque haba doblado la caa para que le quedaran justo por encima de la rodilla. Incluso se haba sacado el collar de araa por fuera para que destellara en medio de la camiseta negra. La araa era parte de su uniforme, de su atuendo, y una vez vi cmo divida en mil pedazos la piel del cuerpo de un mago humano, mientras las araas dibujadas en la joya salan a borbotones del hombre hasta que ste acab convirtindose en una simple masa de araas. La desafortunada vctima era el hombre de cuya muerte me acusaba el teniente Peterson. Frost se haba vestido de forma ms tradicional. Llevaba una tnica blanca, larga hasta los muslos, con ribetes blancos, plateados y dorados. Las diminutas flores y las enredaderas estaban bordadas con tanta precisin que podas distinguir que eran hiedra y rosas, con algunas campanillas y violetas alrededor. Un ancho cinturn de piel blanca, con una hebilla de plata, le sujetaba la tnica a la cintura. Llevaba su espada, Beso de Invierno, Geamhradh Pg, colgada a un lado. Sola dejar la espada encantada en casa porque era incapaz de detener las balas modernas; no posea esa clase de magia. Pero para una audiencia con el rey, la espada era perfecta. El mango era de hueso labrado, con incrustaciones de plata. El hueso estaba cubierto por una ptina que le confera el aspecto de marfil viejo, exquisito y clido, como si fuera una madera de color claro pulida debido a todos los siglos de manejo. Ambos hicieron todo lo posible para mantenerse a un lado y no hacerme sombra fsicamente, aunque era algo difcil de conseguir. Incluso aunque yo hubiese permanecido de pie, habra sido algo difcil; sentada era prcticamente imposible, pero estbamos intentando que yo apareciera amable. Ellos se encargaran de la parte desagradable, llegado el caso. Se trataba de una especie de representacin del poli bueno y el poli malo, pero en cuestiones polticas. Taranis, rey de la Luz y de la Ilusin, se sentaba en un trono de oro. Iba vestido con luz. La tnica de debajo era el movimiento de la luz del sol a travs de hojas, una luz moteada suave, con puntitos de sol amarillo brillante, como pequeos estallidos de estrellas que aparecen a travs de la luz y de las sombras. La tnica de encima era del amarillo brillante, casi cegador, de la luz del sol en pleno verano cuando ilumina las

218

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

hojas. Era verde y oro al mismo tiempo. Se trataba de luz, no de algn tejido, y el color cambiaba y se mova con sus movimientos. Incluso su respiracin la haca bailar y flotar. El cabello le caa en ondas de luz dorada alrededor de la cara, que le brillaba con tanta intensidad que slo podas distinguir los ojos. stos estaban formados por tres crculos de azul brillante y clarsimo, como tres crculos de tres ocanos diferentes, cada uno inundado de luz, cada uno de un tono diferente; pero, al igual que el agua que se los haba prestado, cambiaban como si hubiera corrientes en su interior. Muchas partes de l se movan, pero no de forma complementaria. Era como ver diferentes tipos de luz de diferentes formas y en diferentes partes del mundo, pero en un mismo sitio y al mismo tiempo. Taranis era un collage de iluminacin que resplandeca y flua y vibraba, pero nunca en la misma direccin. Tuve que cerrar los ojos porque empezaba a marearme. Estaba segura de que si lo miraba durante mucho tiempo, acabara vomitando. Me pregunt si Doyle o Frost se sentan un poco como yo o si era la nica. De todas formas, eso era algo que no poda preguntar en voz alta delante del rey. Rey Taranis dije, mi ojos en parte humanos no pueden soportar todo tu esplendor sin sentirse un poco aturdidos. Te pido por favor que reduzcas un poco toda tu gloria para poder mirarte sin desmayarme. Su voz lleg acompaada de msica, como si estuviera cantando una cancin maravillosa, aunque slo hablaba. En mi interior, saba que no se trataba del sonido ms maravilloso que haba escuchado, pero mis odos escuchaban algo ms all de la seduccin. Si puedo hacer cualquier cosa para que esta conversacin sea ms agradable, no dudes que lo har. Mira, ya soy ms fcil para los ojos mortales. Abr los ojos lentamente. Segua siendo igual de brillante, pero la luz no se mova ni flua con tanta rapidez. Era como si hubiera frenado el juego de luces, y la cara tampoco deslumbraba tanto. Poda distinguir el perfil de la mandbula, aunque no vea ningn atisbo de la barba que saba que tena. Los rizos dorados eran ms slidos, menos radiantes. Conoca el color de pelo, y no era el que me estaba mostrando. Pero al menos no me produca mareos como antes. Bueno, excepto los ojos. Los ojos seguan siendo un juego de luz y aguas azules. Sonre y le pregunt: Qu ha pasado con esos preciosos ojos verdes que recuerdo de mi infancia? Tena muchas ganas de volver a verlos. O es que me traiciona la memoria y se trata de los ojos de otro sidhe y yo pensaba que eran los tuyos? Esos ojos eran verdes como las esmeraldas, verdes como las hojas de los rboles en verano, verdes como el agua profunda y tranquila de una alberca a la sombra. Los hombres me haban enseado unos truquillos para tratar a Taranis, debido a los cientos de aos que llevaban de prctica y gracias a haber presenciado sus charlas con la reina. El truco nmero uno era el siguiente: nunca te equivocas si adulas a Taranis; si le era agradable al odo, tenda a creer te. Especialmente si la que pronunciaba el piropo, era una mujer.

219

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Ahog una risita muy musical y sus ojos volvieron a ser de repente tan encantadores como los recordaba de mi infancia. Era como si el enorme iris del ojo fuera una flor con multitud de ptalos, todos ellos verdes, pero de diferentes tonos, algunos rodeados por blanco, otros por negro. Hasta que vi los ojos verdaderos de Maeve Reed, pensaba que los ojos de Taranis eran los ojos de sidhe ms preciosos que haba visto en mi vida. Le brind una sonrisa verdadera. S, tus ojos son tan preciosos como los recuerdo. Por fin apareci como un ser formado por luz dorada con el pelo de oro flotando sobre los hombros. Los ojos verdes parecan casi levitar en la parte superior de esa luz dorada, como flores flotando sobre el agua. Los ojos eran reales, tan extraordinarios como se vean, pero el resto no. Si alguien hubiera intentado sacarle una foto en ese momento, slo habran salido los ojos y una mancha. Las cmaras modernas no estn preparadas para captar tanta magia. Saludos, princesa Meredith, princesa de la Carne, al menos eso he odo. Felicidades. Es un poder realmente espeluznante. Har que los sidhe de la Corte Luminosa se lo piensen dos veces antes de retarte a un duelo. Su voz se haba calmado y sonaba ahora casi normal, aunque era encantadora. Es bueno estar protegida por fin. Creo que frunci el ceo, aunque era difcil saberlo debido a lo cegador de su cara. Siento que tu estancia en la Corte Oscura fuera tan peligrosa. Te aseguro que en la Corte Luminosa tu existencia no sera tan difcil. Le mir con sorpresa e hice un esfuerzo por mantener una expresin agradable. Me acordaba de lo que haba sido la vida en la Corte Luminosa para m, y difcil no serva ni para empezar a describirla. Pas demasiado tiempo en silencio por que el rey dijo: . Si vinieras a la fiesta que vamos a celebrar en tu honor, te garantizo que te sentiras cmoda y bien acogida. Respir hondo y sonre. Me siento muy honrada por tu invitacin, rey Taranis. Una fiesta en mi honor en la Corte Luminosa es una sorpresa inesperada. Y agradable, espero. Y se puso a rer, y la risa volvi a ser ese sonido alegre de antes. Tuve que sonrer al orla. El sonido incluso arranc una pequea risa de mis labios. Claro, muy agradable, su alteza. Lo dije en serio. Claro que era agradable que te invitara este hombre resplandeciente con ojos extraordinarios a una fiesta en tu honor en la corte brillante. No haba nada mejor que eso. Cerr los ojos y tom aire con fuerza, luego mantuve la respiracin durante unos segundos mientras Taranis segua hablando con una voz cada vez ms preciosa. Me concentr en la respiracin, no en su voz. Sent cmo respiraba, el flujo de aire recorriendo mi cuerpo. Me concentr slo en aspirar aire y en dejarlo escapar, en

220

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

controlarlo, senta cmo mi cuerpo se llenaba, luego aguantaba el aire hasta dolerme casi y, finalmente, lo dejaba escapar lentamente. O cmo la voz de Doyle rompa con delicadeza el silencio que haba creado yo. O algunos fragmentos de lo que deca mientras realizaba los ejercicios de respiracin y empezaba a ser consciente de nuevo de lo que suceda fuera de mi cuerpo. La princesa se siente intimidada por tu presencia, rey Taranis. A1 fin y al cabo, no es ms que una nia. Es difcil encontrarse frente a tanto poder sin que te afecte. Doyle haba sido el que me haba advertido de que Taranis era tan bueno con el encanto personal que sola usarlo normalmente contra otros sidhe. Y nadie le haba dicho que era ilegal, porque era el rey y la mayora lo teman. Lo teman demasiado para indicarle que estaba haciendo trampa. Doyle tambin me haba recomendado que realizara los ejercicios de respiracin en lugar de intentar hacerme la valiente y plantarle cara. Me haba pasado la mayor parte de la vida alrededor de seres con un encanto de persuasin mejor que el mo, as que haba aprendido a librarme de l. A veces, para conseguirlo me vea obligada a hacer algo que se notaba, como los ejercicios de respiracin. La mayora de los sidhe prefieren que les encanten antes de demostrar que el poder de otro sidhe les afecta en demasa. Yo nunca me haba podido permitir ese tipo de orgullo. Abr los ojos poco a poco, parpadeando hasta sentir que volva al lugar y al tiempo reales. Sonre. Disclpame, rey Taranis, pero Doyle tiene razn. Me siento abrumada por tu esplendorosa presencia. Mis ms sinceras disculpas, Meredith repuso sonriendo. No pretenda causarte ninguna incomodidad. Seguramente era verdad, pero quera que fuera a su pequea fiesta. Lo deseaba con tantas ganas como para intentar convencerme con magia. Lo que yo deseaba con todas mis fuerzas era preguntarle por qu era tan importante para l que asistiera a su fiesta. Pero Taranis saba exactamente quin me haba criado, y nadie haba acusado nunca a mi padre de comportarse sin educacin. Haba sido directo a veces, pero siempre educado. No poda simular ser una humana ignorante, tal como haba hecho con Maeve Reed. l me conoca mejor. El problema era que sin preguntas directas, no saba cmo averiguar lo que quera saber. Pero no importaba. El rey estaba demasiado concentrado en encantarme para preocuparse por nada ms. No intent enfrentarme a la magia de uno de los mayores ilusionistas que las cortes haban conocido. Lo intent primero con la verdad. Recuerdo tu pelo como un atardecer flotando en las olas. Hay muchos sidhe con el pelo amarillo oro, pero slo t tienes los colores del sol poniente. Frunc ligeramente el ceo, una expresin que las mujeres llevan siglos utilizando, con buenos resultados O lo recuerdo mal? La mayora de los recuerdos que tengo de ti cuando no te vestas con encanto, proceden de mi infancia. Quiz slo soaba con ese color, con esa belleza. Yo nunca habra cado en la trampa; ninguno de mis guardias se lo habra tragado; Andis me habra propinado una bofetada por una manipulacin tan clara. Pero ninguno de nosotros se haba criado entre algodones como Taranis. Llevaba siglos

221

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

escuchando a la gente hablarle as, e incluso con ms dulzura. Si lo nico que oyes durante toda la vida es lo maravilloso que eres, lo encantador, lo guapo y lo perfecto, es culpa tuya si empiezas a creer que es verdad? Si te lo crees, deja de parecerte algo tonto o manipulador. Piensas que es cierto. El verdadero secreto era que yo crea realmente que su forma natural era mucho ms atractiva que el espectculo de luces. Era honesta, y halagadora, lo que poda ser una combinacin poderosa. Fue como si los rizos dorados empezaran a retorcerse, comenzaron a formarse mechones separados de pelo, de manera que su cabello real no apareci de golpe y porrazo, sino que fue revelndose poco a poco, como si se fuera desnudando. El color real era el del atardecer, cuando todo el cielo parece inundado de sangre. Sin embargo, tena mechones de ese color rojo anaranjado que, en ocasiones, aparece justo cuando el sol se pone en el horizonte, como si el propio astro hubiera es tallado en el cielo. Unos cuantos eran amarillos como el sol y se entremezclaban con los dems formando una melena rizada de varios colores. Dej escapar el aire que no saba que haba estado conte niendo. No haba mentido al decir que su color natural era mucho ms espectacular que el del encanto. Te gusta ms as, Meredith? pregunt con una voz tan densa que casi poda palparse; pareca que poda haberla recogido en puados y esparcirla por mi cuerpo. No era capaz de imaginarme cmo sera tenerla entre los brazos, pero creo que resultara gruesa y dulce. Sera como cubrirse con algodn de azcar, todo azcar y aire, algo que se deshace y cada vez es ms pegajoso. Volv a la realidad cuando Doyle me toc el hombro. Tara nis haba utilizado algo ms que simple encanto. El encanto cambia el aspecto de algo, pero sigues teniendo la opcin de aceptarlo o no. El encanto podra hacer que una hoja seca pa reciera un suculento trozo de pastel y de hecho, es ms fcil que te comas la ilusin del pastel que la hoja seca, pero tienes que elegir comerlo igualmente. El encanto cambia slo la experiencia. No te obliga a aceptar nada. Lo que acababa de hacer Taranis era elegir por m. Me has preguntado algo, su alteza? S, lo ha hecho respondi Doyle con una voz que me record a cosas dulces, oscuras y densas, como aguamiel casi negra. Me di cuenta de que un toque de encanto me hizo pensar eso. Pero Doyle no estaba intentando controlarme; estaba intentando ayudarme a luchar contra el poder del rey. Te he preguntado si me haras el honor de asistir a la fiesta que se celebrar en tu nombre dijo el rey. Me siento halagada de que te tomes tantas molestias por m, su alteza. Me encantara asistir a la fiesta dentro de un mes ms o menos. Las cosas estn un poco complicadas ahora, con las preparaciones para Yule y todo. No dispongo de un equipo de sirvientes que me ayuden con mi agenda, a diferencia de ti. Sonre, pero en mi interior le estaba gritando. Cmo se atreva a manipularme como si fuera un simple humano o un duende menor. sas no eran formas de tratar a

222

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

un igual, aunque no deba sorprenderme. En todo el tiempo que haca que nos conocamos me haba tratado de manera despreciable, como mnimo. No me vea como a un igual. Por qu iba a tratarme ahora como tal? Poda variar el color de mi pelo, oscurecer la piel, realizar pequeos cambios en mi aspecto. Era una maestra en ese tipo de encanto. Pero no tena nada que me mantuviera a salvo del inmenso poder que Taranis me estaba lanzando de forma casual. Qu haca yo mejor que Taranis? Posea la mano de carne y hueso, y l no, pero eso era algo que slo poda matar y sin ms que tocar. No deseaba matarlo, quera mantenerlo a raya. Sigui hablando con esa voz dulce. Me encantara disfrutar de tu compaa antes de Yule. La mano de Doyle efectu ms presin sobre mi hombro. Levant la ma para tocar la suya, y la sensacin de su piel me ayud a mantenerme de pie. Qu haca yo mejor que Taranis? Entrelac los dedos con los de Doyle. Su mano era muy real, muy slida. Era como si su contacto me ayudara a mantener alejada esa poderosa voz y esa fascinante belleza. Odiara decir que no, su alteza, pero seguramente la visita podra esperar a despus de Yule. Me empuj con su poder como si fuera una ola salvaje. Si hubiera sido fuego, habra estallado en llamas; si hubiera sido agua, me habra ahogado. Pero era persuasin, casi una especie de seduccin, y ya no poda recordar por qu no quera ir a la Corte Luminosa. Por supuesto que ira. Un movimiento repentino me detuvo antes de decir que s. Doyle se haba sentado detrs de m y coloc las piernas hacia delante, de forma que me rodeaba el cuerpo. Segua apretndome la mano. La presin de su piel contra la ma era todava ms valiosa para m que el resto de su cuerpo. Mov la mano a ciegas y me encontr con la de Frost, que me cogi con fuerza, lo que tambin me ayud. Volv a mirar hacia el espejo. Taranis segua siendo algo resplandeciente, precioso como una obra de arte, pero no era el tipo de belleza que me aceleraba el pulso. Era casi como si se estuviera esforzando demasiado para que le tomara en serio. Pareca un poco ridculo con esa mscara brillante y esa ropa fabricada con luz solar. Su poder volvi a emerger, me golpe como una clida bofetada en la cara. Ven a m, Meredith. Ven a m dentro de tres das y asistirs a una fiesta que nunca olvidars. Alguien abri la puerta, cosa que volvi a salvarme. Era Galen. Se qued mirando a Doyle, sentado sobre la cama, y a Frost, que me sujetaba la mano. Me has llamado, Doyle? No haba odo que Doyle dijera nada. Creo que durante unos segundos no pude or nada que no fuera al rey. Recuper la voz, entrecortada y dbil. Trae a Kitto. Tal como est, por favor.

223

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Galen levant las cejas sorprendido, pero realiz una pequea reverencia, invisible desde el espejo, y fue a buscar al trasgo. Haba solicitado que viniera tal como estuviera a propsito. Kitto llevaba muy poca ropa cuando se acurrucaba en su camita. Deseaba que alguna piel tocara la ma y no quera pedirles a los guardias que se desnudaran. Kitto entr en la habitacin llevando nicamente los pantaloncitos cortos; desde el punto de vista de Taranis, probablemente parecera que iba desnudo. Que pensara lo que quisiera. Kitto nos dirigi una mirada inquisitoria a Doyle y a m. Evit mirar hacia el espejo. Coloqu la mano de Doyle sobre mi cuello y alargu la que me quedaba libre hacia Kitto. l se acerc a m sin preguntar nada. Su pequea manita rode la ma, y le atraje para que se sentara en el suelo a mis pies. Le empuj contra mis piernas desnudas. No llevaba medias, slo unas sandalias violetas a juego con el vestido. Kitto se enroll alrededor de mis piernas, y el clido roce de su piel contra la ma, la sensacin de sus manos y los brazos alrededor de mis piernas desnudas bajo la falda me estabilizaron. Empec a tomar conciencia del mtodo que utilizaba Andais cuando hablaba con la Corte Luminosa slo cubierta con cuerpos desnudos. Siempre haba pensado que lo haca como un insulto hacia Taranis, pero ahora ya no estaba tan segura. Quiz el primero que insultaba era el rey, y no la reina. Te agradezco el honor que me haces, Taranis, pero no puedo asistir a la fiesta antes de Yule. Me sentira muy honrada de ir despus de que acabe la estacin de Yule. Mi voz son muy clara, y firme, casi seca. Doyle se dio cuenta por fin de que yo necesitaba piel, porque sigui tocndome el cuello, me acariciaba los hombros y los brazos por donde no estaban cubiertos por el vestido. En cualquier otro momento, la sensacin de sus manos recorrindome la piel habra sido algo ertico, pero ahora era simplemente un instrumento para mantenerme anclada a la realidad. El rey me lanz ms poder, que me golpe como un latigazo aunque la sensacin fue muy buena. Me arranc un quejido y me entraron ganas de lanzarme contra el espejo, de gritar s, en el caso de poder hablar, en el caso de poder moverme. En ese momento desesperado, pasaron tres cosas: Doyle me dio un delicado beso sobre el cuello, Kitto me lami la parte posterior de la rodilla y Frost se sent sobre la cama y se llev mi mano a la boca. El contacto con las bocas me confiri tres anclajes que evitaron que perdiera el norte de nuevo. Frost se desliz hasta el suelo, se coloc al lado de Kitto e introdujo mi dedo dentro de su boca, quiz para esconder esa accin ante Taranis. No esta ba segura, pero no me importaba. La sensacin de su boca era como un guante de terciopelo alrededor de mi carne. Se me escap una exhalacin trmula, y pude volver a pensar, un poco. Doyle recorri con los dedos la nuca y fue subiendo hasta la parte superior de la cabeza mientras me haca un masaje con los dedos. Lo que en otra situacin habra sido algo que me habra distrado mucho, era lo que ahora me ayudaba a centrarme.

224

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

He intentado ser amable, Taranis, pero has sido tan directo con tu magia como lo voy a ser yo ahora con las palabras. Por qu es tan importante que me veas, y especialmente antes de Yule? Eres pariente ma. Deseo reanudar nuestra relacin. Yule es una poca para reunirse. Casi no te has dado cuenta de que exista durante todos estos aos. Por qu ahora te preocupa reanudar nuestra relacin? Su poder pareci llenar la habitacin. Tuve la sensacin de que respiraba algo ms slido que el aire. Me costaba inspirar. No poda ver. El mundo se estrechaba y se converta en luz; la luz estaba en todas partes. Un dolor agudo me devolvi a la realidad tan bruscamente que grit. Kitto me haba mordido la pierna como un perro que intenta llamar la atencin, y haba funcionado. Baj la mano y le acarici la cara. Esta conversacin se ha acabado, Taranis. Eres demasiado maleducado. Ningn sidhe trata as a otro sidhe, slo a duendes menores. Frost se puso en pie para acabar la transmisin, pero Taranis dijo: He odo muchos rumores sobre ti, Meredith. Deseo ver con mis propios ojos en qu te has convertido. Qu ves, Taranis? pregunt. Veo a una mujer donde antes haba una chica. Veo una sidhe donde antes haba un hada menor. Veo muchas cosas, pero muchas preguntas no tendrn respuesta hasta que te vea en persona. Ven conmigo, Meredith, ven y conozcmonos. La verdad, Taranis, es que casi no puedo reaccionar fren te a tu poder. Ahora nos separa una distancia. Sera una tonta si te dejara intentarlo en persona. Te doy mi palabra de que no te vejar as si vienes a mi corte antes de Yule. Por qu antes de Yule? Por qu despus de Yule? pregunt. Porque insistes tanto en que sea antes, que me obligas a sospechar de que escondes algn motivo. As que debido a que estoy realmente interesado en algo, me lo negaras slo porque lo quiero. No. Es porque quieres algo con mucho afn y pareces capaz de hacer cualquier cosa para lograrlo, as que me aterroriza pensar para qu querrs conseguirlo. Incluso a travs de la mscara dorada, pude ver que frun ca el ceo. No segua mi lgica, aunque a m me pareca bastante clara. Me has asustado, Taranis. Es tan simple como eso. No voy a meterme en la boca del lobo, no hasta que me prometas unas cuantas cosas... que te comportars ante m y los mos. Si vienes antes de Yule, te prometer lo que quieras. No ir antes de Yule, y me prometers lo que quiera igualmente. Si no, no ir ni antes ni despus. Empez a resplandecer, con el pelo rojo ardiendo como sangre. Me ests desafiando? No puedo desafiarte porque no tienes poder sobre m.

225

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Soy el ArdRi, el rey supremo. No, Taranis, eres el rey supremo de la Corte de la Luz, igual que Andis es la reina suprema de la Corte de la Oscuridad. Pero t no eres mi ArdRi. No pertenezco a tu corte. Lo dejaste bien claro cuando era ms joven. Sigues aferrada a viejos rencores, Meredith, y yo te estoy ofreciendo mi mano en seal de paz. No me voy a dejar engatusar por tu palabrera, Taranis, ni por tu aspecto. Cuando era una nia casi me matas de una paliza. No puedes culparme por tenerte miedo ahora, no cuando te tomaste tantas molestias para que aprendiera a temerte. Eso no es lo que quise que aprendieras dijo sin negar que me haba dado una soberana paliza. Al menos en esa parte fue honesto. Entonces, qu pretendas que aprendiera? A no hacer preguntas a tu rey. Me hund en las sensaciones que me producan las manos de Doyle y su boca en la parte posterior de mi cuello, la lengua de Frost lamindome la mano y los dientes de Kitto mordiendo con delicadeza a lo largo de mi pierna. T no eres mi rey, Taranis. Andais es mi reina y no tengo ningn rey. Pero ests buscando uno, Meredith, o al menos eso es lo que dicen los rumores. Estoy buscando un padre para mis hijos, que ser rey de la Corte de la Oscuridad. Hace mucho tiempo que llevo dicindole a Andais que su desgracia es la falta de rey, de un rey verdadero. Y t eres ese rey, Taranis? S respondi, y creo que hablaba en serio. No supe qu decir ante eso. Es que yo busco un tipo de rey diferente repuse al fin, uno que entienda que una reina verdadera vale lo que cualquier cantidad de reyes. Me insultas dijo, y la luz que haba sido antes agradable se hizo dura. En ese momento, me hubiera gustado tener unas gafas de sol para protegerme de esa luminosidad daina. No, Taranis, eres t el que me insulta a m, y a mi reina, y a mi corte. Si stas son las palabras ms agradables que puedes dedicarme, no tenemos nada ms que hablar. Le hice un gesto a Frost y puso el espejo en blanco antes de que pudiera hacerlo Taranis. Permanecimos en silencio durante un segundo o dos, y luego Doyle dijo: Siempre ha pensado que era irresistible para las mujeres. Quieres decir que se trataba de una especie de seduccin? Not cmo Doyle se encoga de hombros; luego me abraz con fuerza. Para Taranis, cualquiera que no se quede impresionadopor l, es como un grano en el trasero. Se cree obligado a ensearle las uas a cualquiera que no le adore. Tiene que quitrselo de encima, como si fuera un carboncillo que le ha entrado en el ojo, y permanece ah, incordiando y haciendo dao. Por esta razn Andais siempre habla con l desnuda y cubierta de hombres? S respondi Frost.

226

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Le mir. Segua de pie al lado del espejo. Pero no es un insulto hacerle algo as a otro gobernante? Llevan siglos intentando seducirse y matarse mutuamente repuso encogindose de hombros. Asesinato o seduccin. No hay una tercera opcin? Ellos la han encontrado me susurr Doyle a la oreja. Una paz difcil. Creo que Taranis intenta controlarte y a travs de ti, llegar a controlar la Corte Oscura. Y por qu insiste tanto en lo de Yule? pregunt. Antes se realizaban sacrificios para Yule dijo Kitto con suavidad. Con el fin de asegurar el retorno de la luz, mataban al rey Acebo para ceder paso al renacer del rey Roble, el renacer de la luz. Nos miramos entre todos. Creis que los nobles de su corte estn empezando a sospechar de la falta de descendencia? pregunt Frost. Ni siquiera he odo un suspiro en forma de ese rumor contest Doyle, lo que significaba que dispona de sus propios espas en la corte. Siempre se sacrificaba un rey por otro rey dijo Kitto. Nunca una reina. Quiz Taranis quiera cambiar la costumbre sugiri Doyle sujetndome muy cerca de s. No irs a la Corte Luminosa antes de Yule. No hay ninguna buena razn para que lo hagas. Me apoy sobre su cuerpo, dejando que su poderoso abrazo me reconfortara. Estoy de acuerdo contigo contest en voz baja. Sea cual sea el plan de Taranis, no estoy dispuesta a formar parte de l. Entonces, estamos todos de acuerdo dijo Frost. S confirm Kitto. Fue una decisin unnime, aunque no muy reconfortante.

38
Pasamos a la sala de estar y nos encontramos con la inspecto ra Lucy Tate sentada en el silln de orejas rosa, sorbiendo un t y con una cara nada alegre. Galen estaba sentado en el sof e intentaba ser encantador, para lo que era muy bueno. Lucy no pareca hacerle ningn caso. Todo, desde la posicin de sus hombros hasta la manera en que cruzaba las largas piernas y la forma en que mova el pie, deca que estaba enfadada, o nerviosa, o ambas cosas.

227

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Ya era hora, joder dijo cuando sal del dormitorio. Nos observ a los tres de arriba abajo con una mirada crtica. No vais demasiado vestidos para una tarde de juegos erticos? Mir a Galen, y luego a Rhys y a Nicca, que se paseaban por la habitacin. Kitto volvi a su camita de mascota sin decir una palabra. No vi a Sage, y me pregunt si estara fuera, en las macetas de flores situadas al lado de la puerta. Galen haba comprado unas cuantas para que el pequeo duendecillo estuviera contento. No haba funcionado, aunque Sage se pasaba mucho tiempo de flor en flor por las macetas. Los tres hombres me miraron con cara de no haber roto un plato, con caras demasiado inocentes. Qu le habis dicho? Rhys se encogi de hombros, luego se separ de la pared en la que se haba apoyado. La nica forma de impedir que irrumpiera en el dormitorio antes de que acabaras la pequea reunin de negocios era decirle que estabas teniendo relaciones sexuales con Doyle y con Frost. Lucy Tate se puso en pie y alarg la taza de t hacia Galen, que la cogi, aunque no pudo evitar que se derramara parte del contenido. Su cara haba adquirido un tono muy poco saludable. Me estis diciendo que llevo aqu esperando casi una hora mientras ella estaba hablando de negocios? Su voz era peligrosamente baja y haba pronunciado cada palabra con mucha calma, con mucha claridad. Galen se levant y llev la taza de t a la cocina, con una mano debajo de ella para evitar que fuera dejando un reguero de t por todo el camino. Una llamada de negocios de las cortes de los duendes expliqu. Creme si te digo que preferira que hubieras entrado y nos hubieras pillado con las manos en la masa haciendo un mrnage trois. Fue como si me viera con claridad por primera vez. Pareces alterada. La familia... qu se le va a hacer. Me mir durante bastante rato, casi durante un minuto, como si estuviera decidiendo algo. A1 final, sacudi la cabeza. Rhys tiene razn. Slo la amenaza de pillarte en pleno acto sexual habra impedido que entrara. Pero los asuntos familiares no son asuntos policiales, as que al carajo! Has venido por algn asunto policial? pregunt Doyle mientras me adelantaba y entraba en la sala de estar. S respondi, y dio la vuelta al sof para situarse frente a l. Doyle se apart un poco para no tener que enfrentarse con ella cara a cara, pero Lucy quera mirarle a los ojos. Se plant delante de l, con los brazos cruzados delante del pecho y con una mirada amenazadora como si quisiera pelearse con alguien. Qu sucede, Lucy? pregunt mientras cruzaba la habitacin para sentarme en el extremo ms alejado del sof.

228

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Si quera mirarme a los ojos, tendra que dar la vuelta al sof y situarse frente a m. As lo hizo y se sent de nuevo con incomodidad en el silln de orejas rosa. Se ech hacia delante con los dedos entrelazados como si luchara contra s misma. Qu sucede, Lucy? volv a preguntar. Ayer por la noche se produjo otro asesinato en masa. Lucy sola mirar directamente a los ojos, pero ese da no lo estaba haciendo. Ese da recorra con los ojos el apartamento, incansable, sin mirar nada en concreto durante mucho rato. Ha sido como el otro que vimos? pregunt. Asinti mirndome durante un segundo y luego gir la cabeza hacia la televisin, y hacia la fila de macetas que Galen cultivaba en la ventana. Exactamente igual, pero en otro sitio. Doyle se acerc al sof y se arrodill en el suelo con los brazos ligeramente apoyados sobre mis hombros. Creo que se puso de rodillas para no destacar demasiado. Jeremy nos ha informado de que todos los de la agencia tenemos prohibido intervenir en este caso. Su teniente Peterson no parece nada contento con nosotros. No s qu mosca le ha picado a Peterson y ahora estoy preguntndome si me importa saberlo o no, pero s que hablar contigo podra costarme el trabajo. Se puso en pie y empez a pasearse por el pequeo espacio de la sala de estar; de la ventana panormica al silln de orejas rosa, zona limitada por el sof y el mueble de madera pintado de blanco para la tele y dems aparatos electrnicos. Lo nico que he deseado toda la vida es ser polica. Sacudi la cabeza y se pein el pelo moreno con los dedos. Pero prefiero perder el empleo a tener que presenciar otra de esas escenas. Se dej caer sobre el silln de orejas y me mir con los ojos abiertos como platos y la cara seria. Haba tomado una decisin. Poda verlo en su cara. Has estado siguiendo el caso en los peridicos o en las noticias? Las noticias dijeron que el incidente de la discoteca haba sido un misterioso escape de gas. Doyle apoyaba la barbilla sobre mis hombros mientras hablaba. Su voz profunda vibraba debajo de mi piel y me recorra la columna vertebral. Me cost disimular todas las sensaciones que estaba sintiendo, aunque creo que lo logr. El segundo fue en una de esas fiestas itinerantes, en una rave, creo que a causa de drogas adulteradas dije. Una mala remesa de xtasis, cierto. A1 menos sa es la historia que propagamos. Nos aseguramos de que la prensa tuviera algo de lo que hablar para evitar que ataran cabos y se desatara el pnico en toda la ciudad. Pero la escena de la rave era exactamente igual a las dos anteriores. Las dos? pregunt. La primera de todas quiz nunca habra llamado la atencin de nadie si no hubiera sucedido en una zona lujosa de la ciudad. Slo seis adultos en esa ocasin, una pequea cena de amigos con final dramtico. Todava seguira amontonada en la pila de trabajo de alguien como caso no resuelto. Pero los muertos eran peces gordos, as que cuando se produjo la masacre en la discoteca y le toc el premio al centro de la ciudad, de repente nos encontramos con la creacin de un equipo de trabajo especial.

229

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Necesitbamos uno, aunque nunca lo habramos conseguido con tanta rapidez si una de las primeras vctimas, no hubiera sido amigo de diferentes alcaldes y de uno o dos jefes de polica. Pareca amargada y cansada. Los primeros asesinatos se llevaron a cabo en una residencia privada? pregunt. Lucy asinti, con las manos enlazadas pero ya sin hacer fuerza. Estaba cansada y deprimida, aunque ms tranquila. S, y se trata del primer crimen de la serie, al menos que nosotros sepamos. No dejo de soar que hay alguna casa o alguna tienda por ah que fue en realidad el primer escenario, y que con el calor de diciembre encontraremos docenas de cuerpos muertos en estado de descomposicin. Lo nico peor que presenciar una de estas escenas, es encontrarse con una en la que los asesinatos se han cometido hace tiempo. Volvi a sacudir la cabeza y se pein de nuevo con las manos. Luego agit la cabeza una vez ms, con lo que despein el pelo que acababa de arreglarse. Es igual, el primero fue en una residencia privada, s. Encontramos a la pareja que viva en la casa, dos invitados y dos criados. A cunta distancia estaba la casa de la discoteca que visitamos? pregunt. Hombly Hills est a ms o menos una hora. Sent cmo Doyle se quedaba muy quieto. El silencio pareci invadirnos a todos como si fuera una onda expansiva. Nos quedamos mirndola, creo que para no cruzar miradas entre nosotros. Has dicho Hombly Hills ? pregunt. S. Por qu tengo la impresin de que significa algo para todos vosotros? Doyle y yo nos miramos. Rhys se apoy contra la pared como si la cosa no fuera con l, aunque su cara casi no poda esconder un atisbo de emocin. Todo era ahora ms misterioso o quiz empezaban a aclararse las cosas. Rhys no poda evitar disfrutar con el tema. Galen fue a esconderse a la cocina, y empez a secar la taza con un trapo. Frost se acerc y se sent en el sof a mi lado, dejando espacio suficiente para que Doyle estuviera cmodo. La mirada de Frost no delataba nada. Nicca pareca verdaderamente confundido, y me di cuenta de que no saba dnde estaba la casa de Maeve Reed. Nos haba ayudado con el rito de fertilizacin, pero en ningn momento supo su direccin. No dijo Lucy. No, no os vais a limitar a quedaros ah sentados y poner cara de inocentes. Cuando he mencionado el nombre de Hombly Hills, he visto en vuestras expresiones que atabais cabos. Ahora, no podis poner cara de ingenuos y no contarme lo que est pasando. Podemos hacer lo que queramos, inspectora contest Doyle. Me vais a poner las cosas ms difciles todava? He puesto en peligro mi carrera para venir hasta aqu y hablar con vosotros. Tenemos una pequea curiosidad dijo Doyle. Por qu ests dispuesta a arriesgar tu carrera y venir a hablar con nosotros? Dispones de la informacin de Teresa, y Jeremy te asegur que se trataba de un hechizo. Qu ms podemos contarte?

230

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

No soy tonta, Doyle. En este caso aparecen duendes mire donde mire. Peterson no quiere verlos. El primer incidente en Hombly Hills sucedi casi en la casa de al lado de la de Maeve Reed. Es una sidhe de la realeza. Exiliada o no, sigue siendo un hada. Nos pusimos en contacto con todos los hospitales de la zona para comprobar si haba llegado alguien con sntomas parecidos a los de las vctimas. Encontramos a una persona viva. Ningn muerto nuevo. Hay un superviviente? pregunt Rhys. Desvi la mirada hacia l, luego volvi a mirarnos a Doyle y a m. No estamos seguros. Sigue vivo, y parece que cada da se recupera ms. Compartiras alguna informacin conmigo si os dijera que nuestro posible superviviente es un duende? No s qu hicieron los dems, pero yo no intent ocultar el desconcierto que experimentaba. Lucy nos sonri, era una sonrisa casi cruel, como si supiera que nos haba pillado. El duende no quiere ponerse en contacto con la Oficina de Asuntos de Humanos y Duendes. Parece que quiere evitarlo a toda costa. El teniente Peterson dice que los duendes no tienen nada que ver con el caso, dice que es una coincidencia que Maeve Reed viva cerca del lugar donde sucedi el primer asesinato. Interrog al duende, pero insiste en que nunca puedes saber qu les pasa a los duendes; dice que si se hubiera tratado del mismo tipo de suceso, el duende estara muerto. Recorri con la vista a todos los que nos encontrbamos en la habitacin. Yo no lo creo. He visto a duendes curar heridas que habran matado a cualquier ser humano. He visto a uno de vosotros caer de un rascacielos y marcharse caminando. Volvi a sacudir la cabeza . No, esto tiene algo que ver con vuestro mundo, verdad? Hice un esfuerzo supino para no mirar a nadie. Vais a hablar conmigo? Vais a contarme toda la verdad si os permito interrogar al duende herido? El teniente Peterson ha declarado que el duende no est implicado. As que, tcnicamente, incluso aunque se entere de que le habis interrogado, no podr despedirme. Ni siquiera abrirme un expediente. De hecho, el duende herido es mi tapadera. Ya que se niega a hablar con las autoridades de los duendes, estoy bus cando a otros duendes que intenten hablar con l, que lo ayu den a adaptarse a la gran ciudad. Crees que no es de la ciudad? pregunt. S, claro, lleva la frase: Nunca he estado en la gran ciudad escrita en la frente. Peg un grito cuando el monitor del ritmo cardiaco pit por primera vez. Se revolvi el pelo que le rodeaba la cara. Es de algn lugar en el que nunca han visto equipos modernos. Las enfermeras dicen que tuvieron que sacar la televisin de la habitacin porque tuvo una especie de ataque cuando la vio encendida. Nos mir a todos, uno por uno, y finalmente clav los ojos en m, en Doyle y en Frost. Habla conmigo, Merry, por favor. Habla conmigo. No se lo dir al teniente. No puedo decrselo. Por favor, aydame a detener esto, sea lo que sea.

231

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Observ a Doyle, a Frost y a Rhys. Galen sali de la coci na, levant las manos con las palmas hacia arriba y se encogi de hombros. Yo no he estado trabajando como detective ltimamente, as que creo que no debera votar. A la reina no le gustar dijo Nicca, lo que nos sor prendi a todos. Su voz era clara, llen la habitacin, pero al mismo tiempo era suave, como si un nio susurrara en la oscuridad con miedo a que lo oyeran. No nos ha dicho que no podamos decrselo a la polica humana coment Doyle. Ah no? La voz de Nicca pareca la de un nio, mucho ms joven que alguien con un cuerpo como el suyo. Me gir en el sof para poder verlo. No, Nicca, la reina no nos ha dicho que no hablramos con la polica. Dej escapar un largo suspiro. De acuerdo. De nuevo fue como si hubiera respondido un nio. Los mayores le haban dicho que no se metera en problemas, y l les haba credo. Intercambiamos miradas una vez ms, luego yo dije: Rhys, cuntale lo del hechizo. As lo hizo. Pusimos de relieve que no estbamos seguros de que alguien que siguiera en las cortes pudiera todava realizar el hechizo, y que quiz haba sido un mago humano o un brujo. De lo que estbamos seguros era de que no haba sido nadie de la Corte Oscura. Cmo podis estar tan seguros de eso? pregunt Lucy. Intercambiamos otra serie de miradas. Confa en m, Lucy, la reina no est obligada a contemplar ningn derecho civil ni nada de eso. Adems, es muy insistente. Estudi nuestras expresiones. Cmo de insistentes podis ser vosotros? A qu te refieres? le pregunt. He odo rumores sobre lo que le hace vuestra reina a la gente. Podis ser vosotros tan eficaces sin dejar marcas? Nos ests pidiendo que hagamos lo que creo que nos ests pidiendo? pregunt alzando las cejas. Os estoy pidiendo que evitis que esto vuelva a suceder. El duende del hospital se niega a hablar con la polica; tampoco ha querido hablar con el asistente social que envi la Oficina de Asuntos de Humanos y Duendes. Se puso hecho una fiera cuando le suger que poda ponerme en contacto personalmente con el embajador si no se encontraba cmodo con un asistente social humano. Cuando vi cunto le aterrorizaba hablar con el embajador, pens que quiz vosotros le asusta ras mas. Por qu? pregunt. El embajador no es un sidhe. Qu quieres que hagamos con el duende? pregunt Doyle. Espero que hagis lo que est en vuestras manos para conseguir que hable. Tenemos ms de quinientos muertos, Doyle, casi seiscientos. Adems, segn lo que dice Rhys, si no detenemos a esas cosas, si seguimos permitiendo que se ali menten,

232

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

se regenerarn o algo as. No quiero a un grupo de antiguas deidades recin alzadas con una aficin especial por matar rondando libres por mi ciudad. Hay que pararlo ahora, antes de que sea demasiado tarde. Acordamos ir con ella, pero primero realizamos una lla mada de telfono. Hablamos con Maeve Reed para avisarla de que haban resucitado a los fantasmas de los dioses ancestrales para matarla, lo que significaba que haba sido alguien de la Corte de la Luz y que tena el permiso del rey para hacerlo.

39
Lucy se vio obligada a mostrar sin cesar la placa para poder superar con las pistolas y las espadas todos los controles con detectores de metal. Los hombres tuvieron incluso que ensear las acreditaciones que les identificaban como guardias de la reina antes de que la enfermera jefe nos dejara acceder a la planta. Sin embargo, por fin habamos llegado y nos encontrbamos frente a una cama en la que haba un hombre... bueno, alguien de sexo masculino. Era una cosa diminuta y deforme. Sage tambin era

233

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

diminuto, pero estaba perfectamente proporcionado. Tena que ser del tamao que era; pero el hombre que descansaba en la cama con las sbanas hasta las axilas, incluso a primera vista, era algo equivocado. Pertenezco a la Corte Oscura y hay muchas formas correctas para m, agradables, pero haba algo en esta que me pona los pelos de punta. Me empujaba a apartar la vista, como si fuera algo horrible, aunque fuera as. No era la nica que tena problemas con la situacin. Rhys y Frost haban desviado los ojos y se giraron de espaldas. Su reaccin deca que o le conocan o saban qu haba pasado. Se dieron la vuelta como si intentaran huir. Haba roto algn tab de la poca antigua? Doyle no apart la vista, pero bueno, l casi nunca lo haca. Galen intercambi conmigo una mirada que deca que estaba tan perdido y desconcertado como yo. Kitto permaneci a mi lado, donde haba insistido en quedarse, dndome la mano como cuando un nio busca consuelo. Me obligu a no apartar los ojos, para intentar adivinar qu haba en ese pequeo hombre que me haca estremecer. Meda poco ms de medio metro, los diminutos pies destacaban como dos bultitos en las sbanas. Haba algo en ese cuer po que pareca reducido, aunque no le faltaba nada. La cabeza era un poco grande para el pequeo torso. Los ojos eran grandes y cristalinos, demasiado grandes para esa cara. Era como si fueran lo que quedaba de otro rostro. La nariz combinaba con los ojos y debido a que el resto de la cara se haba reducido, sta tambin pareca demasiado grande. Eso es lo que pareca, que los ojos y la nariz haban permanecido intactos mientras el res to se haba reducido, comprimido, contrado y estropeado. Nicca se situ delante de todos nosotros y alarg la mano. Pero Bucca, qu te ha pasado? El diminuto cuerpo tumbado en la cama permaneci inmvil al principio. Luego, poco a poco, levant una de las manitas situadas al final de los bracitos tan finos como una cuerda. Apoy la pequea mano plida sobre la fuerte y morena de Nicca. Kitto mir hacia arriba con lgrimas en los ojos. BuccaDhu, BuccaDhu, qu eres aqu? Al principio pens que Kitto se haba olvidado una palabra o dos, pero luego me di cuenta de que no. Haba preguntado exactamente lo que quera saber. Los dos le conocis dijo Doyle, ms como una afirmacin que como una pregunta. Nicca asinti mientras daba unas delicadas palmaditas sobre la diminuta mano. Habl de prisa con uno de los acentos musicales de una de las antiguas lenguas celtas. Era rpido para poder seguirlo, pero no era gals, ni escocs, ni galico, ni irlands, lo que todava dejaba algunos dialectos, por no mencionar pases. Kitto se uni a ellos, hablando en algo parecido a la lengua que utilizaba Nicca, aunque no era exactamente la misma. Quiz fuera un dialecto diferente, o quiz de un siglo distinto, como la diferencia que hay entre el ingls de la Edad Media y el ingls moderno. Observ la cara de Kitto, el ansia, el dolor. Saba que le en tristeca mucho ver a ese hombre en semejante estado, pero eso era lo nico que pude entender.

234

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Doyle habl por fin en ingls moderno. Quiz el resto de la gente haba podido seguir la conversacin sin problemas, pero yo no. Nicca le conoca con una forma no muy diferente a la actual, pero Kitto lo recuerda como nosotros somos ahora, un sidhe. Bucca fue en su da adorado como dios. Mir ese cuerpo marchitado y supe qu era lo que me haba puesto los pelos de punta. Esos enormes ojos marrones y esa fuerte y recta nariz eran muy parecidos a las facciones de Nicca. Siempre haba credo que la piel y los ojos marrones de Nicca procedan de los semiduendes que haba en sus ascendientes; pero ahora, mientras observaba ese cuerpo diminuto, supe que me equivocaba. Mir al hombre con un nuevo acceso de horror, porque ahora poda verlo con claridad. Era como si alguien hubiera cogido al sidhe y lo hubiera comprimido hasta llegar a ser del tamao de un conejo. No tena palabras para describir el horror que descansaba casi perdido en esa cama de hospital. Y no se me ocurra cmo haba podido acabar as. Cmo? pregunt en voz baja, e inmediatamente dese no haberlo hecho, porque el cuerpecito de la cama me mir con esos ojos y esa cara encogida. Yo me lo he buscado, chica. Yo y slo yo explic en un ingls claro, aunque con mucho acento. No dijo Nicca. No es verdad, Bucca. El hombrecillo sacudi la cabeza. Llevaba el pelo corto y, al mover la cabeza, el oscuro cabello que descansaba sobre la almohada, se despein. Aqu hay caras que conozco, Nicca, adems de la tuya y la del trasgo. Algunos fueron adorados en una poca y luego perdieron a sus seguidores. Pero ellos no se han marchitado as. Yo me negu a deshacerme de mi poder, porque pens que me empequeecera. Estall en risas, aunque el sonido era realmente amargo. Y ahora mrame, Nicca, qu me han hecho el orgullo y el miedo. Estaba confundida, por decirlo de una manera suave, pero, corno casi siempre sucede en el mundo de los duendes, las preguntas que tena que plantear estaban consideradas de mala educacin por ser demasiado directas. El hombre convaleciente gir la pesada y extraa cabeza hacia Kitto. La ltima vez que nos vimos, pens que eras diminuto. Esos extraos y precisos ojos lo observaron. Has cambiado, trasgo. Es un sidhe dijo Nicca. Bucca pareci sorprendido, luego se puso a rer. Ves?, luch con todas mis fuerzas durante siglos para mantener nuestra sangre pura, para evitar mezclas. Hubo un tiempo en que te consideraba imperfecto, Nicca. Nicca sigui dando palmaditas sobre la mano del hombrecillo. Eso fue hace mucho tiempo, Bucca. No permit que nadie de nuestra estirpe BuccaDhu pura se mezclara con otros sidhe. Ahora lo nico que queda de mi estirpe son aquellos que, como t, no son puros. Volvi la cabeza, lo que pareci costarle un gran esfuerzo. Y todo lo que queda de todos los BuccaGwidden eres t, trasgo. Hay otros entre los trasgos, BuccaDhu. Y ves la piel como la luz de la luna de estos sidhe? An recuerdan a los BuccaGwidden.

235

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Quiz compartan la piel, pero no el pelo ni los ojos. No, trasgo, se han perdido, y ha sido mi culpa, por no dejar que nadie de mi gente se mezclara con otros. Fuimos el pueblo escondido y mantuvimos las viejas costumbres. Ahora no queda ninguna vieja costumbre, trasgo. Es un sidhe corrigi Doyle, reconocido por la Corte Oscura como tal. Bucca sonri, pero no como si estuviera contento. E incluso ahora en lo nico que puedo pensar es que no saba que los sidhe oscuros haban cado tan bajo para llegar a aceptar trasgos en sus filas. Incluso ahora que me estoy muriendo, despus de haber visto al ltimo de mi pueblo morir antes que yo, soy incapaz de verlo como un sidhe. No puedo. Separ la mano de la de Nicca y cerr los ojos, pero no como si se hubiera quedado dormido, sino como si estuviera intentando no ver. La inspectora Lucy haba sido muy paciente durante toda la conversacin. Podra alguien explicarme qu est sucediendo? pregunt. Doyle intercambi una mirada con Frost y con Rhys, pero ninguno de ellos habl. Yo me encog de hombros. A m no me mires. Yo estoy tan perdida como t. Yo tambin dijo Galen. He reconocido el idioma. Es bretn o crnico, pero el acento era demasiado arcaico para m. Crnico respondi Doyle. Estaban hablando en crnico. Pensaba que no haba trasgos en Cornualles dijo Galen. Kitto se dio media vuelta y mir al alto caballero. Los trasgos no eran un solo pueblo; al igual que los sidhe, estaban separados en dos cortes. Hubo un tiempo en que fuimos algo ms. Yo era un trasgo crnico, porque mi madre sidhe era BuccaGwidden, una sidhe crnica, antes de unirse a la Corte de la Luz. Cuando vio el aspecto de su beb, supo dnde deshacerse del lastre y me abandon con las serpientes de Cornualles. Quedan serpientes por todas la islas dijo con voz profunda Bucca. Incluso en Irlanda, digan lo que digan los seguidores de san Patricio. En la actualidad, la mayora de los trasgos estn en Estados Unidos coment Kitto. S confirm Bucca, porque ningn otro pas los ha aceptado. S afirm Kitto. De acuerdo dijo Lucy, sea lo que sea lo que est pasando, ya se trate de peleas o reuniones familiares, no me importa. Quiero saber cmo ha acabado este tal Bucca, que firma como Nick Bottom, nombre que he buscado y ha resultado ser un personaje de El sueo de una noche de verano, muy mono por cierto, aqu casi sin vida. Bucca llam Nicca con suavidad. El pequeo hombre abri los ojos. Haba tanto cansancio y tanto dolor en ellos que tuve que apartar la vista. Era como mirar dentro de un tnel y ver algo peor que el olvido, algo mucho peor que la muerte. No puedo morir dijo con un tono ms fuerte debido a la emocin. T lo entiendes, Nicca, no puedo morir. Fui el rey de mi pueblo y no puedo ni siquiera

236

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

desvanecerme como hicieron algunos. Sin embargo, me estoy desvaneciendo. Levant uno de sus brazos lastimosamente. Me estoy desvaneciendo as, como si la mano de un gigante fuera apretndome hacia abajo. Bucca, por favor, cuntanos cmo te atacaron los fantasmas hambrientos le pidi Nicca con voz tranquila. Cuando esta carne a la que todava me aferro se desvanezca, me convertir en uno de ellos. Ser uno de los hambrientos. No, Bucca. Alarg el famlico brazo. No, Nicca, eso es lo que les pas a la mayora de los dems que eran fuertes. No podemos morir, pero tampoco podemos vivir, as que nos quedamos en medio. No lo suficiente buenos para el cielo dijo Doyle, pero tampoco lo suficiente malos para el infierno. Exacto confirm Bucca. Siempre me ha interesado aprender cosas sobre la cultura de los duendes, pero volvamos a los ataques intervino Lucy. Cuntenos lo de su ataque, seor Bottom, o seor Bucca, o lo que sea. La mir con cara de sorpresa, casi como un bho. Me atacaron al primer signo de debilidad. Podra explicarlo un poco mejor? pregunt Lucy. Haba abierto la libreta para tomar apuntes y tena un bolgrafo en la mano. T los despertaste dijo Rhys. Era la primera vez que se volva, la primera vez que miraba realmente a Bucca desde que habamos entrado en la habitacin. S. Por qu? pregunt. Era parte del precio que deba pagar para volver a las cortes de los duendes. Nos quedamos todos helados. Durante un segundo, todo pareci cobrar sentido. Andais lo haba hecho, o haba conseguido que alguien lo hiciera por ella. Por esa razn nadie poda seguir la pista hasta llegar a ella. Explicaba tambin por qu nadie de su entorno lo saba. No haba utilizado a ninguno de su corte. Pagar a quin? pregunt Doyle. Lo mir, casi a punto de decir en voz alta: Todos lo sabemos. Entonces Bucca respondi: A Taranis, por supuesto.

40
Nos volvimos todos hacia la cama como en una escena a cmara lenta. Has dicho a Taranis? pregunt. Ests sorda, chica? No, slo sorprendida. Por qu? inquiri frunciendo el ceo Lo mir con sorpresa y pens sobre ello. No pensaba que Taranis estuviera tan loco. Entonces, es que no has estado nada atenta.

237

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

No ha visto a Taranis desde que era una nia, Bucca dijo Doyle. Entonces, te pido disculpas. Me observ con ojos crticos. Parece una sidhe luminosa. No estaba segura de qu hacer con el cumplido. Ni siquie ra estaba segura de si, en esas circunstancias, era realmente un cumplido. Lucy dio la vuelta para situarse al otro lado de la cama. Est diciendo que el rey de la Corte de la Luz le oblig a despertar a los fantasmas hambrientos? S. Por qu? pregunt. Pareca que ese da preguntbamos todos lo mismo. Quera que mataran a Maeve Reed. De acuerdo, me he perdido dijo Lucy. Por qu querra el rey ver muerta a la diosa dorada de Hollywood? Lo desconozco respondi Bucca, y no me importaba lo ms mnimo. Taranis prometi concederme suficiente poder para recuperar parte del que haba perdido. Por fin haba decidido unirme a la Corte de la Luz. Y l me prometi que entrara a condicin de que matara a Maeve y de que controlara a los hambrientos. Muchos de ellos haban sido amigos mos. Pens que eran como yo y que estaran encantados de poder volver, pero ya no son bucca, ni sidhe, ni siquiera duendes. Son cosas muertas, monstruos muertos. Cerr los ojos y respir lenta y profundamente. En cuanto atraves un momento de vacilacin, me atacaron, y ahora se alimentan, no para volver a lo que eran antes, sino porque estn hambrientos. Se alimentan por la misma razn que lo hace un lobo. Porque tiene hambre. Si consiguen suficientes vidas para volver a ser algo parecido a un sidhe, ser algo tan horrible que ni siquiera la Corte Oscura podr aceptarlos entre su gente. No es por quejarme dijo Lucy, pero por qu no le cont todo esto al asistente social o al embajador? Cuando he visto a Nicca, e incluso al trasgo, me he dado cuenta de que he sido un idiota. Ahora ya es tarde para m, pero mi pueblo sigue vivo. Mientras haya parte de mi sangre viviendo en alguien, los bucca no habrn muerto. Unas l grimas le brotaron de los ojos. Intent salvarme, incluso aunque eso significara destruir lo que quedaba de mi pueblo. Me equivoqu, me equivoqu totalmente. Entonces fue l quien adelant la mano para encontrarse con la de Nicca, y Nicca se la tom con una sonrisa. Cmo podemos detenerlos? pregunt Doyle. Yo los he invocado, pero no puedo devolverlos a su sitio. No poseo la fuerza. Puedes darnos el hechizo? S, pero eso no garantiza que podis conseguirlo. Deja que nos preocupemos nosotros de eso. Bucca nos cont cmo haba planeado devolver a su sitio a los fantasmas. Lucy tomaba apuntes. Los dems escuchbamos. No era cuestin de utilizar ninguna palabra mgica, era ms bien saber qu hacer y cmo hacerlo. Cuando termin de explicarnos todo lo que saba sobre los hambrientos, le pregunt:

238

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Has estado escondiendo al Innombrable de la Corte Oscura? Pero, chica, es que no has escuchado nada de lo que he dicho? Tambin le invocaste para l? No fui capaz de esconder la sorpresa en mi voz. Invoqu a los hambrientos con un poco de ayuda de Taranis y Taranis invoc al Innombrable con un poco de ayuda ma. l posea uno de los principales poderes con los que lo formaron afirm Doyle. Por qu hara Taranis algo as? pregunt. Pens que quera recuperar parte del poder que perdi con esa cosa respondi Bucca, y quiz lo consigui, aunque no funcion tal como lo haba planeado. As que Taranis controla al Innombrable dedujo Galen. No, chavaln, todava no lo entiendes? Taranis lo liber, le orden matar a Maeve, pero no lo controla ms que yo a los hambrientos. Hizo lo que hizo, pero es la propia cosa la que se esconde ahora. Taranis no tena un poco de miedo cuando se dio cuenta de ello. Te lo aseguro, estaba aterrorizado, y ms le vale estarlo. Qu quieres decir? pregunt. Cuando intent enviar a los hambrientos a travs de las protecciones de Maeve, no fueron capaces de llegar hasta ella. Se volvieron en mi contra, y luego encontraron otras presas. Vi la cosa a la que llamis el Innombrable. l puede romper las protecciones y una vez la haya matado, qu har? No lo s contest con suavidad. Cualquier maldita cosa que le apetezca dijo Bucca. Lo que quiere decir intervino Rhys es que cuando el Innombrable haya matado a Maeve Reed, dejar de tener una misin. Ser simplemente un ser enormemente poderoso, y destrozar todo lo que le rodee. ste s que es un chico listo afirm Bucca. Por qu ests seguro de ello? le pregunt a Rhys. Yo le entregu casi toda mi magia a esa cosa. S lo que har, Merry. Debemos evitar que mate a Maeve. Mientras ella est viva, no cesar en su intento de matarla, as que seguir escondindose hasta que lo consiga. Cuando la haya matado, descargar su poder sobre la ciudad. La energa ms hostil que los duendes podran ofrecer campar a sus anchas por el sur de California. Esa cosa arrasar Los Angeles igual que Godzilla hizo con Tokio. Y cmo se supone que voy a convencer a Peterson de que un ser mgico est a punto de arrasar la ciudad? pregunt Lucy. No lo vas a hacer dije. De cualquier forma, no te creera. Entonces qu vamos a hacer? pregunt. Vamos a mantener a Maeve Reed con vida. Quiz podamos convencerla de que Europa est preciosa en esta poca del ao. Quiz logremos impedir que l la atrape hasta que encontremos una solucin. No es mala idea opin Rhys. Estoy de acuerdo contigo me dijo Bucca. T tambin eres una chica lista. Me alegro de orlo. Alguien tiene un mvil? Lucy dej el suyo, y me dio el nmero de Maeve Reed, que llevaba apuntado en la pequea libreta. Marie, la secretaria personal de Maeve, respondi. Estaba histrica y empez a gritar: Es la princesa, es la princesa! Julian se puso al aparato.

239

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Meredith, eres t? S, Julian. Qu sucede? Hay algo aqu, algo tan grande fsicamente que no puedo lograr sentirlo entero. Est intentando atravesar las protecciones y creo que lo va a conseguir. Me dirig hacia la puerta. Ahora vamos, Julian. Avisaremos a la polica para que acuda tambin. No pareces sorprendida, Meredith. Sabes qu es esta cosa? S. Y se lo cont mientras corramos a travs del hospital hacia los coches. Le cont qu era, aunque no saba si algo de lo que deca podra ser de alguna ayuda.

41
Cuando llegamos, la casa de Maeve Reed estaba rodeada de polica por todas partes. Haba coches celulares, coches de incgnito, vehculos de las fuerzas especiales y ambulancias esperando a una distancia que consideraban prudencial. Haba hombres armados por todas partes. Incluso se haban apostado en el muro situado frente a la casa. El problema era que no haba nada a lo que disparar. Una mujer con un chaleco antibalas del cuerpo especial de polica con la inscripcin SWAT se encontraba de pie detrs de una barrera de coches dentro de un pentagrama con un crculo que haba dibujado con tiza sobre el asfalto. El Departamento de Polica de Los Angeles haba sido uno de los primeros en incluir a brujos o magos en las unidades especiales.

240

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

En cuanto se detuvo el motor del coche, not el hechizo. Haca que costara respirar. Doyle, Frost y yo habamos ido con Lucy. Doyle especialmente no haba disfrutado de la conduccin temeraria. Baj del coche haciendo eses, se acerc a una fila de arbustos y se puso de rodillas. Los humanos pensaran que estaba rezando y, en parte, era lo que haca. Se encontraba renovando su contacto con la tierra. Doyle era bastante reacio a utilizar cualquier tipo de transporte de fabricacin humana. Era capaz de viajar a travs de caminos msticos que a m me habran producido pnico, pero cruzar Los Angeles con todo el trfico y a toda pastilla casi acaba con l. Frost es taba bien. Los otros guardias, incluido Sage, salieron de la furgoneta. A peticin de Doyle, habamos pasado por el apartamento para coger ms espadas. Lucy se haba negado al principio, pero l le explic que hasta que no rompiramos el encanto del Innombrable, las balas no le haran nada. Le asegur que disponamos de cosas en el apartamento que podran romper el encanto, si haba alguna cosa que poda lograrlo. Lucy decidi que vala la pena desviarse un poco del camino. Haba avisado a los dems policas de que sin un poco de ayuda mgica, no seran capaces de ver al atacante, y mucho menos de dispararle. Por lo visto, nos haban hecho caso. La bruja probablemente habra probado algo simple y cuando vio que no funcionaba, habra empezado a trabajar con el dibujo a tiza, rematado con conjuros y las nueve yardas completas. Se insertaba como una embestida de poder que cerraba las gargantas y pona los pelos de punta, igual que un viento insensible. El hechizo sali disparado y dio en el objetivo. Se forma ron remolinos en el aire, como cuando el calor recorre el asfalto en verano. Excepto que este calor no dej de subir hasta alcanzar unos seis metros. No estaba segura de si los policas que carecan de talen to psquico seran capaces de ver algo, pero al or las palabrotas y exclamaciones de todos me di cuenta de que estaba equivocada. Lucy levant la vista para ver la luz trmula. Le disparamos y ya est? pregunt. S dijo Frost. En realidad, no importaba lo que hiciramos. Fuera quien fuese el jefe de la operacin, dio la orden y de repente, el sonido de los disparos invadi todo abrindose paso como una enorme explosin. Las balas atravesaron esa luz trmula como si no se encontrara all. Empec a preguntarme dnde iran a parar todas esas balas, porque no se detienen hasta que no encuentran algn objetivo. Entonces o los gritos de unos hombres pasndose la orden unos a otros. Alto el fuego, dejad de disparar! El repentino silencio se me clav en los odos. La forma de luz trmula segua empujando el muro o, mejor dicho, las protecciones del muro. Pareca que no se haba dado cuenta de las balas. Qu acaba de pasar? pregunt Lucy.

241

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Se encuentra en un tiempo entre el actual y el futuro afirm Doyle. Haba vuelto a nuestro lado mientras estbamos observando cmo disparaban a la cosa . Se trata de un tipo de encanto que permite a los duendes esconderse de los ojos mortales. T puedes hacerlo? me pregunt Lucy. No. Ni ninguno de los dems sidhe aclar Doyle. Nos desprendimos de esa capacidad cuando fabricamos al Innombrable. Yo nunca he podido hacer algo parecido dije. T naciste despus de que realizramos dos vaciados como el Innombrable repuso Doyle. Cmo iba alguien a culparte de ser menos que lo que nosotros fuimos en una poca? La bruja ha roto parte del encanto afirm Frost. Pero no el suficiente replic Doyle. Los dos hombres se miraron mutuamente. No dije. Sea lo que sea lo que estis pensando, la respuesta es no. Meredith, debemos detenerle aqu dijo Doyle. No contest. No, debemos mantener a Maeve con vida. Eso es lo que acordamos. Nadie habl de matar al Innombrable. Adems, no puede morir, verdad? Volvieron a mirarse el uno al otro. Rhys se uni a nosotros. No, no puede morir. Es real? pregunt Lucy. Qu quieres decir? respondi Rhys. Es lo suficiente slido para que le afecten nuestras armas? S, es suficiente real para eso. Una vez que le hayamos desprendido de la magia que lo protege. Debemos deshacernos de esa magia dijo Doyle. Cmo? pregunt, y los nervios me consuman slo de pensar en la respuesta. Hay que herirlo contest Frost. Mir esa cara arrogante y supe que me estaba escondiendo algo. Le cog por el brazo. Cmo podemos herirle? Su mirada se suaviz al mirarme; el gris pas a ser del co lor de las nubes de tormenta en un cielo justo despus de llover, cuando el sol est a punto de aparecer. Mir cmo el color cambiaba, igual que las nubes cambian en el cielo. Un arma de poder podra ser capaz de herirlo si el guerrero fuera un experto. Le sujet el brazo con ms fuerza. Qu significa un experto? Un experto para que no le mate en el intento contest Rhys. Tanto Frost como Doyle le miraron con cara de pocos amigos. Mira, no tenemos tiempo para jueguecitos. Uno de nosotros con un arma de poder y suficiente experiencia tiene que conseguir acabar con l dijo Rhys. No solt el brazo de Frost, pero mir a Doyle.

242

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Quin est en la lista de expertos? Esto es insultante contest Rhys. Doyle y Frost no son los nicos que hay aqu. Le miraron de nuevo con cara de enfado. Nunca fui el guardia preferido de la reina, pero era muy bueno en el combate. Yo soy como Merry intervino Galen. Llegu despus de acabarse los viejos tiempos. Soy diestro con la espada, pero no dispongo de ninguna arma de poder. Porque perdimos la capacidad para hacer esas cosas repuso Frost. Nos hemos convertido en ms carne y en menos espri tu puro con cada vaciado. Nos ha permitido sobrevivir, incluso prosperar, pero nos ha costado un precio. Me acerqu al cuerpo de Frost y me top con su espada, Beso de invierno, entre los dos. Qu oportuno. Mir a los otros hombres. Frost era el nico que llevaba tnica. Todos los dems iban vestidos con ropa de calle, camisetas, pantalones vaqueros, botas... excepto Kitto, que slo llevaba una camiseta y los pantalones cortos. La ropa no era la adecuada, pero las armas s. Frost dispona de una segunda espada atada a la espalda, una espada casi tan alta como yo. Saba que la tnica esconda ms armas. Siempre llevaba alguna espada o cuchillo con l, a no ser que se lo prohibiera la reina. Doyle se haba puesto la pistola en la cartuchera y tena tambin una espada en la cadera y dos fundas de mueca en ambos brazos. Los cuchillos de plata relucan en la piel oscura, pero la espada era tan negra como l. La hoja era de hierro, no de acero. Nunca supe de qu estaba fabricado el mango; era de metal, pero desconoca de qu tipo. La espada se llamaba Lo cura negra, Binidhe Dub. Si alguien que no fuera Doyle intentaba asirla, se volva irremediablemente loco. Las dagas que llevaba en las muecas eran iguales, se haban fabricado a la vez. Se crea que esas legendarias armas alcanzaban cualquier objetivo una vez lanzadas. Sus apodos en la corte haban sido Snick y Snack. Saba que tenan nombres verdaderos, pero siempre las haba odo llamar por estos nombres. Galen llevaba una espada atada al lado, y era una buena espada, aunque no mgica, no como las grandes armas. Posea una daga en el otro lado del cinturn para equilibrar la espada. Cargaba tambin con una cartuchera en el hombro con una pistola sobre la camisa desabotonada, y una segunda pistola escondida en la espalda. Yo me haba puesto un cinturn en medio del vestido veraniego y haba colocado en l una cartuchera para llevar la pistola. Estropeaba el corte del vestido, pero si las cosas iban realmente mal, prefera sobrevivir con un aspecto un poco tonto que morir impecable. Tena dos navajas en dos fundas bajo el vestido, y una pistola ms pequea en una cartuchera situada en el tobillo. Ambas cortes no me haban considerado apta para llevar ni siquiera una espada no mgica. Rhys contaba con su espada a la espalda, la que usaba desde tiempos antiguos, Uamhas, Muerte terrible. Llevaba su hacha atada a la cintura, porque con slo un ojo su percepcin tridimensional no estaba a la altura de una espada. Tena tam bin dagas, pero no estaba segura de querer encontrarme cerca de donde pensara lanzarlas. Cuando te falta un ojo, pierdes la capacidad de la visin tridimensional.

243

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Nicca posea una espada casi idntica a la estndar de caballero de Galen, preciosa, mortal, pero no poderosa. Nicca llevaba dos pistolas a cada lado de una cartuchera sujeta al hombro. Tena razones para pensar que utilizaba las dos manos indistintamente. Esconda una tercera pistola en la espalda, y una daga en el lado opuesto a la espada. Quiz tambin se tratara de un arma estndar, como la espada. Kitto no saba lo suficiente sobre pistolas para fiarse de que no se disparara en un pie, pero llevaba una corta espada atada a un cinturn en la parte posterior de su camiseta del Coyote. Sage tena una diminuta espada de plata que resplandeca debido a la luz del sol. No quiso decirnos cmo se llamaba. Conocer el nombre de algo es tener poder sobre ldijo. Se produjo un sonido retumbante y el suelo pareci levantarse cuando un trozo del muro de Maeve cay. El Innombrable haba hecho trampa. No haba atravesado las protecciones, sino que haba destruido aquello a lo que las haban sujetado. La cosa atraves el agujero seguida de unos cuantos disparos. Los oficiales al mando gritaron: No disparis, no disparis! Doyle se diriga a zancadas hacia el agujero. Voy a utilizar las dagas. Darn en el objetivo, es su funcin. Puedes acercarte lo suficiente y mantenerte fuera de su alcance? pregunt Frost. Doyle se volvi un instante para mirarlo. Eso creo. Y sigui caminando. Frost se separ de m y puso las manos con cuidado sobre mis hombros. Debo ir con l. Si falla, debo estar all. Primero bsame le ped. Si rozo tus labios, nunca podr separarme de tu lado. Me bes en la frente y corri hacia Doyle. Rhys me tom entre sus brazos mientras segua demasiado pasmada para pensar. Me bes, fue un apasionado beso de tornillo, y la mayor parte de mi maquillaje acab en sus labios. Volvi a depositarme sobre el suelo mientras recuperaba el aliento. No puedes robarme el valor con un beso, Merry. No me amas lo suficiente. Corri tras los otros dos hombres antes de que pudiera pensar en algo que decir. La polica envi a un comando armado de hombres de las fuerzas especiales SWAT para cubrir a los hombres; luego, se adelantaron y atravesaron el agujero de la pared desapareciendo de nuestra vista. El Innombrable se haba esfumado tambin, cosa extraa, como si una vez cruzado el muro, se perdiera el ser, a pesar de que debera haber sobresalido por encima de l. Y si furamos a la parte trasera y sacramos a Maeve? plante Galen en medio de un silencio sepulcral. Todos le miramos. No podemos luchar contra el Innombrable, pero podramos hacer eso. Lucy se dio un cachete en la frente.

244

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Qu tonta, pero qu tonta he sido, deberamos haber evacuado a Maeve antes de cualquier accin. La seguir dije. A no ser que consigas un helicptero para sacarla de la casa, no lo lograremos. Lucy pareci pensarlo unos instantes. Quiz pueda conseguir uno. Los Reed tienen mucho poder en esta ciudad. Si puedes, hazlo dije. Mientras tanto, djanos unos cuantos hombres e iremos a la parte trasera le pidi. Voy contigo dije. Neg con la cabeza y puso una expresin seria. No, Merry, t no vienes. S, Galen, s que voy. Me han criado para saber que un lder nunca le pide a su gente algo que l mismo no est dispuesto a hacer. Tu padre era un buen hombre..., pero t eres mortal, Merry. Los dems no lo somos. Todos los policas son mortales, y mira dnde estn. No repiti. Discutimos, pero al final me sal con la ma porque todos los hombres que habran rebatido mis argumentos se encontraban ms all del muro roto enfrentndose a la cosa que habamos ido a destruir.

42
No tuvimos ninguna dificultad para saltar el muro. Era alto, aunque no demasiado, y desconectar la alarma silenciosa haba dejado de ser un problema. La polica ya estaba all. Me ayudaron a superar un estrecho espacio cubierto de camelias verde oscuro que formaban un segundo muro y casi escondan la casa situada frente a nosotros. No era la poca del ao de floracin, as que se trataba slo de arbustos con hojas gruesas y ce rosas. S exactamente el tacto de las hojas porque Lucy y Galen me obligaron a permanecer en los malditos arbustos. Poda ir con ellos, pero ambos se aseguraron de que no haca nada. Un polica uniformado se adelant un poco y volvi con la noticia de que haba una puerta corredera de cristal por la que era fcil entrar. Estbamos a punto de dirigirnos hacia all para entrar y buscar a Maeve Reed, cuando sucedi algo terrible. El Innombrable se hizo visible.

245

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Su encanto desapareci produciendo una resaca que afect a todos los duendes de la zona. Todava protegida por las camelias, no poda ver nada, pero dos de los policas abrieron las bocas de par en par y empezaron a gritar. Los otros policas empalidecieron, pero intentaron calmar a los dos primeros, hasta que uno de los que gritaban cay de rodillas e intent arrancarse los ojos. Uno de los ms calmados intent con todas sus fuerzas sujetar las manos del que gritaba para evitar que se daara. Otro oficial de polica propin una serie de bofetadas al segundo, mientras maldeca con cada golpe. Hijo de puta. Bofetada. Hijo de puta. Bofetada... Hasta que el polica que gritaba se sent sobre el csped y escondi la cabeza gimoteando. Los dos policas restantes y Lucy, plidos pero preparados, sacaron sus armas. Galen se haba separado del muro cuando el encanto desapareci y todos los duendes que haba con nosotros miraron fascinados lo que se alzaba frente a nosotros. Yo casi no mir. Era en parte humana; quiz mi mente estallara como la de los dos policas. Sin embargo, al final, no pude evitarlo. Cmo se describe lo indescriptible? Haba tentculos, y ojos, y brazos, y bocas, y dientes, y demasiado de todo. Pero cada vez que crea que haba entendido su forma, sta cambiaba. Parpadeaba, y ya no era como lo recordaba. Quiz era que no poda ver la forma real del Innombrable. Quiz no podra soportarlo, as que sta era la mejor manera que tena mi pobre mente para sobrellevarlo. Lo nico que poda pensar era que esa montaa de horror que se arrastraba era la versin censurada que mi cerebro me permita ver. No deseaba ver nada peor. Lucy mir hacia el suelo, el sufrimiento se reflejaba en su rostro como si le doliera slo mirarlo. Vamos a matar a eso? Vamos a contenerlo contest Galen. No puedes matar la magia. Sacudi la cabeza, agarr con ms fuerza la pistola y se gir con valenta para mirar hacia el enorme objetivo. Las radios de los uniformes cobraron vida. El mensaje era que si podas verlo, podas matarlo. Fuego. Dispuse de un segundo para pensar dnde se encontraba Maeve antes de que Galen se lanzara sobre m y cayramos los dos sobre el suelo boca abajo. Una milsima de segundo despus, las balas sobrevolaban por encima de nuestras cabezas. Uno de los policas que gritaban se liber de los dos que intentaban sujetarlo y, cuando se puso en pie, su cuerpo empez a sacudirse como si bailara algn baile extrao, hasta que cay muerto a nuestro lado. En ese momento, las balas eran ms peligrosas que el Innombrable. Lucy grit por su transmisor: Nos estis disparando! Todava no hemos puesto en lugar seguro a los civiles! Detened el fuego hasta que no estis totalmente convencidos de a qu disparis, joder. Los disparos continuaron. Lucy volvi a gritar: Oficial abatido, oficial abatido, alcanzado por fuego policial, repito, alcanzado por fuego policial!

246

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Los disparos fueron disminuyendo hasta que al final cesaron. Nos quedamos todos pegados al suelo durante unos momentos, esperando. Pareca muy importante respirar, como si nunca lo hubiera hecho lo bastante bien antes. O quiz era el cuerpo desangrado del polica muerto lo que converta la respiracin en un reto, como si todos tuviramos que respirar para compensar que l haba dejado de hacerlo. Cuando todo qued en calma, Lucy se puso de rodillas con mucho cuidado. Los dems policas empezaron tambin a ponerse de rodillas, hasta que, por fin, uno de los policas uniformados ms jvenes se levant. No cay muerto, as que los dems nos levantamos con cuidado. Mirad! exclam uno de ellos. Miramos. El Innombrable estaba sangrando. La sangre brotaba como carmn de su cabeza. Mierda dijo Lucy. Vamos a necesitar armas antitanques para acabar con esa cosa. Estuve de acuerdo con ella. Cunto tardaran en traer las armas del Ejrcito aqu? Demasiado contest. Su radio volvi a llamar. Escuch las palabras ininteligibles y luego dijo: El helicptero est en camino. Tenemos que encontrar a la seora Reed y conseguir sacarla fuera de la propiedad. No tuvimos que encontrarle porque fue ella quien nos encontr a nosotros. Ella y Gordon Reed llegaron corriendo todo lo de prisa que l poda. Julian iba tras ellos. El mayor peligro en ese momento era que nos disparramos unos a otros debi do al gran nerviosismo. Conseguimos controlarnos y no ser tan estpidos, pero poda sentir el pulso en el cuello y todo el mundo estaba en tensin, como si se hallaran listos para volver a saltar el muro. Maeve Reed me cogi la mano entre las suyas. Ha sido Taranis? Lo sabe? No sabe lo del beb. Entonces... Ha descubierto que nos reunimos contigo. Seora Reed. Un oficial de polica alarg la mano hacia ella. Tenemos que sacarla de aqu inmediatamente. Me bes en la mejilla y permiti que el amable polica la entregara a otro amable polica que esperaba en la parte superior del muro. Gordon Reed fue el siguiente. No dijo nada. Pareca luchar para respirar y mantenerse de pie entre Julian y el mismo polica amable que acababa de ayudar a Maeve a saltar el muro. Cuando estuvieron a salvo, le pregunt a Julian: Dnde estn tus hombres? Todos estn muertos menos Max. l est demasiado herido para caminar. Le he dicho que se esconda en la casa para poder sacar a los Reed. No supe qu contestar, pero un polica le dijo a Julian: Usted es el siguiente. As que no tuve que decir nada, y me limit a observar cmo escalaba hacia la seguridad.

247

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

La mayora de los policas que todava podan caminar se encontraban ya al otro lado, cuando Lucy exclam: Oh, Dios mo! Y yo me gir para ver al Innombrable. El pelo blanco de Rhys brillaba en comparacin con los colores ms oscuros del monstruo. Algo entre un brazo y un tentculo le tena agarrado por el pecho. El filo de su hacha resplandeca al sol en el momento en que se lo clav en un ojo del tamao de un Volkswagen. El ojo sangr, el monstruo grit y Rhys tambin. Sacad a Merry de aqu dijo Galen justo antes de echar a correr hacia el monstruo.

43
No esper a que Nicca o Lucy me sujetaran, me limit a salir corriendo detrs de Galen. Las sandalias no eran un calzado adecuado para correr, as que me las quit y las lanc a un lado. Kitto me segua a rebufo, y Nicca, con Sage sobre el hombro, no se encontraba muy lejos tampoco. Lucy y el ltimo polica uniformado tambin nos seguan. Sin embargo, lo que vimos nos dej a todos de piedra du rante unos instantes. El Innombrable no posea piernas, pero s. Se trataba de una masa retorcida de algo, y no fui capaz de mantener la vista sobre aquello. Sent un grito atrapado en la garganta deseoso de salir, pero supe que si permita que saliera, no podra parar nunca (como le haba sucedido al polica que continuaba gritando contra la pared). En ocasiones, lo ni co que te impide volverte loco es la cabezonera y la necesidad. Rhys segua atrapado entre esa masa de carne, pero haba dejado de moverse. Los brazos le colgaban a ambos lados, plidos e inmviles, y supe que si haba dejado caer

248

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

todas sus armas, a lo mejor estaba inconsciente, pero a lo peor...; me negu a concluir el pensamiento. Ya habra tiempo ms tarde para pensar lo impensable. Los policas armados que haban entrado con los guardias estaban esparcidos por el suelo alrededor de la cosa como si fueran juguetes rotos. La piscina quedaba justo detrs del Innombrable y su rastro de destruccin haba demolido la caseta. El pelo plateado de Frost flotaba como una cortina brillante. Un brazo le colgaba inerte a un lado, pero haba logrado llegar hasta la base de la criatura. Blandi Beso de invierno con la otra mano y logr clavrsela, aunque un tentculo de la masa le golpe empujndole hacia atrs hasta que la pared le detuvo. Pareci caer al suelo como un saco de huesos rotos. Slo la mano de Galen me impidi que saliera corriendo hacia l. Mira dijo. En el lugar donde la cosa todava llevaba clavada la espada, haba una mancha blanca que creca. Cuando lleg a ser del tamao de una mesa de comedor, me di cuenta de que se trataba de hielo y escarcha. Beso de invierno consegua exactamente eso. Pero el Innombrable se arranc la espada y la lanz hacia atrs. La mancha creciente de hielo dej de aumentar, aunque no desapareci. Busqu a Doyle y lo encontr como una piscina de negru ra al lado del azul turquesa del agua. La sangre se esparca formando un charco debajo de l. Se apoy sobre un brazo para levantarse, pero la cosa le golpe casualmente y lo lanz den tro de la piscina. Desapareci de la vista, y lo nico que permaneci fuera del agua fue una de sus manos. Cay dentro del agua azul y desapareci. Galen me agarr del brazo tan fuerte que casi me dola, y me oblig a mirarle. Promteme que no te pondrs a su alcance. Galen... Promtemelo, promtemelo! grit sacudindome. Nunca le haba visto tan enfurecido, y supe que no me dejara ir a ayudarles, y que l tampoco los ayudara hasta que no se lo prometiera. Te lo prometo. Me bes en los labios con fuerza, tanto que casi me hizo dao. Entonces me cogi de la mano y se la entreg a Kitto. Qudate con ella, mantenla con vida. A continuacin, l y Nicca intercambiaron una mirada y sacaron sus pistolas. Lucy y el oficial les imitaron. Se colocaron todos en lnea y empezaron a disparar. Era fcil no darle a Rhys, haba una gran cantidad de monstruo para hacer diana. Dispararon hasta quedarse sin municin. La criatura se acerc a ellos y Lucy se las arregl para esquivarla y llegar a la casa, pero el polica uniformado era mayor y lo atrap algo que pareca unas manos gigantes en forma de garra, aunque no eran eso exactamente. Le desgarraron la piel y la carne, la sangre sali disparada por el aire como un brillante arco car mes. El grito del hombre fue agudo, lleno de dolor, lleno de horror; luego se produjo un silencio, brutal y repentino, y prometo que pude or el sonido de tela rasgada, el sonido de carne rasgada, y el ruido de huesos rotos cuando la cosa parti al hombre en dos mitades y lo lanz hacia nosotros.

249

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Kitto me salt encima y se apret contra m con su cuerpecito mientras los trozos del polica sobrevolaban nuestras cabezas esparciendo sangre que caa sobre la ropa de Kitto como gotas de lluvia. Cuando pude levantar la cabeza lo suficiente para volver a ver la lucha, Nicca y Galen blandan cada uno una espada y una daga. Empezaron a rodear a la cosa, cada uno por un lado, pero cmo rodeas algo que posee mltiples ojos y mltiples extremidades? No s si las dems espadas le haban herido ya bastante para que no quisiera repetir la experiencia, o si estaba simplemente cansado de que le pincharan, pero no se defendi con las extremidades, sino con magia. Nicca se cubri de repente de una niebla blanca. Cuando la niebla se despej, apareci tumbado inmvil en el suelo. No tuve tiempo de averiguar si segua respirando porque el Innombrable se abalanz sobre Galen, que le plant cara. Nadie haba acusado nunca a Galen de ser un cobarde. Grit su nombre, pero no se gir. No pretenda distraerlo, slo quera avisarlo del peligro. Empec a revolverme para poder librarme de Kitto y levantarme del suelo, y al final dej de impedrmelo y empez a ayudarme. Galen no posea ningn arma mgica de ningn tipo; tena que hacer algo. Camin hacia delante y Kitto me agarr para detenerme. Intent zafarme de l, me gir sobre los pies descalzos para ordenarle que me soltara, pero resbal en el suelo repleto de sangre y ca de culo sobre la hierba res baladiza. Se me mancharon las manos de sangre carmes, fresca como la lluvia sobre la hierba que todava no se ha secado. Empez a picarme la palma de la mano izquierda, luego a quemarme. Era la sangre del Innombrable y era tan venenosa como el resto de l. Me levant e intent limpiarme la mano en el vestido, aunque no lo logr. La quemazn se haba introducido en mi mano, haba atravesado la piel y flua a travs de mis venas, produciendo una sensacin como si la sangre de mi cuerpo se hubiera convertido en un metal fundido, incandescente, como si mi propia sangre estuviera hirviendo y deseara abandonar mi cuerpo. Me estremec de dolor y Kitto me toc, intent ayudarme. Grit y se separ de m tambalendose. La parte delantera de su camiseta estaba manchada. Se levant la camiseta para ensearme las marcas que le haba hecho yo con las uas, y pude ver que sangraban soltando mucho ms lquido que el que haba perdido con la herida original. Mi primo Cel era prncipe de la Sangre Antigua. Poda reabrir cualquier herida sin importar lo vieja que fuera. Sin embargo, nunca eran ms graves que las heridas originales. Esto era algo diferente. Doyle me dijo una vez que tendra una segunda mano de poder, pero no haba forma de saber cundo se manifestara ni cul sera. El dolor de mi propio cuerpo era menor a medida que Kitto sangraba. Pero no quera que Kitto sangrara, quera que lo hiciera el Innombrable. Si tena que tocar al Innombrable para que funcionara esta segunda mano de poder, me morira, as que iba a intentar con magia como se hara con una pistola. Un disparo desde lejos antes de verse forzado a disparar ms de cerca. Y, mientras dispongas de municin, nunca dejes de disparar.

250

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Levant la mano izquierda hacia la criatura, con la palma hacia ella, y pens no en la palabra sangre sino en sangre. Pens en su sabor salado, metlico; la sensacin de sangre fresca y caliente en cantidades enormes, la forma en que se espesa al enfriarse. Pens en su olor, ese aroma que pone los pelos de punta, y en cmo si derramas una cantidad suficiente de sangre fresca, siempre huele a carne, como una hamburguesa cruda. Pens en sangre y empec a caminar hacia el Innombrable.

44
Haba dado slo unos pasos cuando el dolor volvi. La sangre me herva en las venas, y ca de rodillas, con la mano todava adelantada hacia la criatura. Apostara cualquier cosa a que Kitto haba dejado de sangrar. Grit y vi cmo un enorme ojo rotaba para mirarme, para mirarme de verdad por primera vez. El dolor me tap la visin y, finalmente, me rob la voz y el aire. Me estaba asfixiando de dolor. Entonces, el dolor se alivi, slo un poco, y luego un poco ms. Cuando se me aclar la vista, la sangre brotaba de las heridas de la montaa de carne, brotaba no como debera fluir, sino como agua, ms de prisa, ms lquida. El ltimo resquicio de dolor se desvaneci cuando la sangre empez a salir por todas las heridas que le haban causado a la criatura ese da. Todos los agujeros de bala y todas las marcas de las espadas se tieron de color escarlata. La sangre empez a descender por el cuerpo de la cosa. El Innombrable comenz a moverse hacia m, poderoso y desconcertante, era como observar una montaa que se acerca a ti. Saba que si me alcanzaba, me matara, as que tena que impedir que llegara hasta m.

251

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Entonces no slo pens en sangre, sino en heridas, pens no slo en sangra, sino en muere. Quera que muriera. Se abri una herida como una nueva boca, rajando la carne de un lado, luego de otro, y despus de otro. Era como si una invisible espada gigante lo estuviera cortando. La sangre flua cada vez ms, hasta que el Innombrable qued cubierto por una capa de rojo pegajoso de la cabeza a los pies, cubier to con un traje fabricado con su propia sangre. Entonces, le sa li a borbotones como una ola casi negra, como un lago vaciado sobre la hierba. Se derram y fluy y lleg hasta m. Ca de rodillas en una piscina caliente de sangre. Y segua sangrando. Cuanto ms sangraba, ms calmada me encontraba. Una tranquilidad me llenaba el cuerpo, me senta cada vez ms en paz. Me qued de rodillas sobre un enorme charco, mientras observaba que la cosa se me acercaba, aunque no tena miedo. No senta nada, no era nada, slo magia. En ese preciso instante, viv, respir y me convert en un hechizo. La mano de sangre me dirigi, me utiliz, con tanta seguridad como yo haba intentado utilizarla a ella. Con la magia antigua, nunca queda claro quin es el amo y quin el esclavo. El Innombrable se alz por encima de m como una gran montaa de sangre, con una parte de su cuerpo extendida en mi direccin, y a slo unos metros de distancia. O como una respiracin, un sonido agudo, casi un sonido de miedo, y lue go explot, no su cuerpo, sino como si hasta el ltimo centilitro de sangre de esa enorme figura reventara al mismo tiempo. El aire se convirti en sangre, era como intentar respirar debajo del agua. Durante un segundo, pens que me iba a ahogar, luego me encontr buscando aire para respirar y escupiendo sangre al mismo tiempo. Algo grande me golpe a un lado de la cabeza y ca sobre el suelo encharcado. Incluso al morir, haba intentado arrastrarme con l. Lo ltimo que vi antes de que la oscuridad total lo inundara todo fue la cara teida de carmes de Kitto, y a Sage cubierto de rojo sobre su hombro.

45
Me despert flotando. Estaba flotando en medio del aire y, al principio, pens que se trataba de un sueo. Luego vi a Galen flotar tambin fuera de mi alcance. Me despert para comprobar que todos los duendes del jardn flotaban. La magia estaba por todas partes, atravesando el aire como unos fuegos artificiales multicolores, levitando a nuestro alrededor como manadas de pjaros fantsticos que nunca han conocido un cielo mortal. Bosques enteros se levantaron y cayeron ante nuestros ojos. Los muertos se alzaron, caminaron y desaparecieron. Era como ver discurrir los sueos y las pesadillas de alguien bajo el brillante sol de California. Se trataba del poder primitivo sin ninguna mano que lo contuviera o le ordenara nada, se trataba simplemente de magia, por todas partes. La magia se verta sobre Rhys, Frost, Doyle, Kitto, Nicca, incluso sobre Sage. Observ un rbol fantasma volar hasta el cuerpo de Nicca y desaparecer dentro de l. Sage estaba cubierto por una enredadera florecida. Todos los hombres muertos se dirigieron hacia Rhys y entraron en l mientras gritaba. Frost estaba escondido bajo algo

252

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

que pareca nieve. Lo golpe con el brazo sano, pero no pudo pararlo. Vi por el rabillo del ojo a Doyle medio escondido detrs de algo negro y sinuoso; por fin, la magia nos encontr a Galen y a m, que flotbamos a slo unos metros el uno del otro. Nos golpearon aromas y explosiones de color. Ol a rosas, y apareci sangre en mi mu eca como si me hubiera clavado sus espinas. Creo que los dems estaban recuperando lo que haban entregado al Innombrable, pero ni Galen ni yo habamos dado nada. Pens que pasara de largo debido a eso, pero me equivoqu. La magia salvaje haba sido liberada y quera volver a estar en alguna parte de alguien de nuevo. Algo parecido a un enorme pjaro blanco levant el vuelo de la masa sanguinolenta y se acerc hacia m como si tuviera alguna intencin. Galen grit: Merry! Y la figura brillante me golpe, entr en m, pero no sali por ningn lado. Durante un instante, vi el mundo a travs de cristal y niebla. Ol algo que se quemaba. Luego volvi la oscuridad. Cuando Galen y yo recuperamos la conciencia, los dems haban logrado enterrar al Innombrable en el suelo, en el agua, en el propio aire. Lo haban contenido como haba que contenerlo. No podamos matarlo, pero podamos evitar que se curara y que volviera a liberarse. Maeve Reed haba sido tan amable de permitirnos utilizar parte de su esplndida propiedad para enterrar a la cosa, aunque no fue exactamente lo que hicimos. Lo enterramos en su propiedad y en ninguna parte. Se encontraba atrapado en un lugar situado en medio de todo y de nada. Maeve nos ofreci vivir en la casa de invitados, que era ms grande que muchas de las casas que conocamos. As, solucionamos el problema de un apartamento mayor, y nos mantenamos cerca de ella en caso de que Taranis encontrara una nueva forma de atacarla. Siempre haba pensado que Andis era la que estaba loca, pero ahora haba cambiado de opinin. Taranis estaba dispuesto a hacer cualquier cosa para salvarse, cualquier cosa. sa no es la manera de pensar de un buen rey. BuccaDhu se encuentra bajo proteccin de la Corte Oscura. Hemos tenido que contarle todo a Andis. Tenemos un testigo que ha visto lo que hizo Taranis, pero no es suficiente para terminar con un reinado de mil aos. Ser una pesadilla poltica, pero no podemos permitir que siga en el poder. Taranis sigue insistiendo en que vaya a visitarlo a su corte. Me parece que no voy a ir. Rhys no tuvo ningn problema para devolver a su sitio a los fantasmas hambrientos. Ha recuperado los poderes que el Innombrable le haba quitado, al igual que los dems. Pero qu significa esto? Significa que Rhys habla a habitaciones vacas... pero si estn vacas, por qu hay voces que responden? Frost puede colocar una tracera en la ventana de casa en verano, una mancha de hielo que utiliza para dibujarme cositas. Doyle puede desaparecer a plena luz del da, y ninguno de nosotros es capaz de encontrarlo. Me han asegurado que no es invisible, pero podra serlo. Nicca consigui que un rbol floreciera me ses antes de la poca de floracin..., slo apoyndose en l. Kitto ahora habla con las serpientes.

253

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Salen de todas partes para saludarlo, como se saluda a un rey. Es increble la cantidad de serpientes que hay y que no vemos a no ser que ellas deseen ser vistas. Sage ha conseguido que una flor de jazmn permanezca viva y fragante durante dos semanas sin regarla. Lleva la flor detrs de la oreja y no muestra ningn signo de marchitarse. En cuanto a Galen y a m (alcanzados por tanta magia sal vaje, pero sin que fuera nuestra) no sabemos todava qu suceder. Doyle cree que los nuevos poderes saldrn a la luz poco a poco. Mi segunda mano de poder ha emergido total y comple tamente. Lo nico que necesito es una pequea herida y puedo llamar toda la sangre del cuerpo de cualquier ser. Soy la princesa de la Carne y la Sangre. La mano de sangre no haba sido vista como poder desde la poca de Balor del Ojo Diablico. Para los que no estn al tanto de la historia precltica, significa miles de aos antes del nacimiento de Cristo. La reina est encantada conmigo. La cog de tan buen humor que la convenc para que me regalara a sus hombres. El prncipe Cel dispone de su propia guardia privada, y ella tiene la suya. No debera tener yo una propia? Andis estuvo de acuerdo, as que todo el que quiera es mo. Me los voy a quedar a todos. Le promet a Frost que lo mantendra a salvo, que los mantendra a todos a salvo. Una princesa debera cumplir siempre sus promesas. Andis va a enviarme ms guardias para garantizar mi se guridad. Le ped que me permitiera elegir los que yo quisiera, pero no estaba tan contenta conmigo como para acceder. Le ped si poda elegir Doyle a los guardias, pero tambin se neg. Creo que la reina del Aire y la Oscuridad tiene sus propios planes y enviar a quien le apetezca. Lo nico que puedo hacer al respecto es esperar y ver quin aparece en mi puerta. Disfruto de noches muy agradables con mi caballero verde, Galen, mo al fin. Mi Oscuridad sigue siendo tan peligroso como siempre ha sido, pero debajo de ese peligro descubro restos de dolor y su resolucin para mejorar las cosas para to dos. Rhys ha cambiado y ya no es mi amante risueo, y tampoco quiere compartirme con Nicca. Es como si al devolverle los poderes hubiera madurado, y ahora es ms serio y ms formal. Hay ms cosas en l ahora, ms magia, ms deseo, ms fuerza. Nicca sigue siendo Nicca. Carioso, dulce, pero no lo suficientemente fuerte. Kitto tambin ha crecido y ha cambiado. Ahora es ms. Observo casi con admiracin cmo su poder va aumentando. Luego est Frost. Qu puedes decir del amor? Porque es amor, pero sigo sin quedarme embarazada. Realic un rito de fertilidad que consigui llevar vida al vientre de otra sidhe, pero el mo permanece vaco. Por qu? Si fuera estril, el hechizo habra fallado, pero funcion. Debo concebir un hijo pronto o nada tendr ya importancia. Yule ha pasado y slo nos quedan dos meses antes de que termine el encarcelamiento de Cel. Se habr vuelto loco durante su encierro? Dejar de lado cualquier precaucin e intentar matarme? Ms vale que me quede embarazada antes de que Cel sea puesto en libertad. Rhys ha sugerido que contratemos a un asesino para que acabe con Cel en cuanto salga de la prisin. Si no fuera por el enfado y el dolor de la reina, no tendra ningn inconveniente en decir que s. Creo.

254

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

Me arrodillo ante el altar y rezo. Rezo para que me gue, para tener suerte, buena suerte. Algunas personas desean algo de suerte, pero no dicen qu tipo de suerte. Siempre que se rece hay que ir con pies de plomo, porque la deidad est escu chando y normalmente te otorga lo que le pides, no lo que habas pensado que pedas. Que la Diosa nos conceda buena suerte y un invierno frtil.

255

Caricias de Luz Hamilton

Laurell K

256