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ARTEFATOS TM POLTICA?

Reproduo livre, em Portugus Brasileiro, do texto original de Langdon Winner para fins de estudo, sem vantagens pecunirias envolvidas. Todos os direitos preservados. Free reproduction, in Brazilian Portuguese, of Langdon Winners original for study purposes. No pecuniary advantagens involved. Copyrights preserved. From: Langdon Winner Do Artifacts have Politics? in __________. 1986. The Whale and the Reactor A Search for Limits in an Age of High Technology. Chicago: The University of Chicago Press. p. 19-39.

(traduzido por Fernando Manso)


No h idia mais provocante nas controvrsias sobre tecnologia e sociedade do que a noo de que as coisas tcnicas tm qualidades polticas. Em questo est a alegao de que mquinas, estruturas e sistemas da moderna cultura material podem ser precisamente julgados no apenas pela sua contribuio eficincia e produtividade e pelos seus efeitos colaterais ambientais, positivos e negativos, mas tambm pelos modos pelos quais eles podem incorporar formas especficas de poder e autoridade. Uma vez que idias desse tipo so uma presena persistente e problemtica em discusses sobre o significado de tecnologia, elas merecem ateno explcita. Escrevendo no incio dos anos 1960, Lewis Mumford fez uma afirmao clssica sobre uma verso do tema, argumentando que desde o final dos tempos neolticos no Oriente Prximo at os dias de hoje, dois tipos de tecnologia tm coexistido recorrentemente: uma autoritria, a outra democrtica, a primeira centrada em sistemas, imensamente poderosa, mas inerentemente instvel, a outra centrada no homem, relativamente fraca mas flexvel e durvel.[i] Esta tese se situa no corao dos estudos de Mumford sobre a cidade, a arquitetura, e a histria das tcnicas, e reflete preocupaes manifestadas anteriormente nos trabalhos de Peter Kropotkin, William Morris, e outros crticos do industrialismo do sculo dezenove. Na dcada de 70, os movimentos anti-nucleares e favorveis energia solar na Europa e Estados Unidos adotaram uma noo similar como pea central de seus argumentos. Segundo o ambientalista Denis Hayes, o emprego crescente de facilidades de poder nuclear conduzir a sociedade ao autoritarismo. Na verdade, uma confiana segura no poder nuclear como principal fonte de energia s ser possvel num estado totalitrio. Ecoando as vises de muitos proponentes de tecnologias apropriadas e de alternativas energticas tranqilas, Hayes argumenta que fontes solares dispersas so mais compatveis com a igualdade social, a liberdade e o pluralismo cultural do que as tecnologias centralizadas.[ii] O af de interpretar os artefatos tcnicos em linguagem poltica no , de forma alguma, propriedade exclusiva dos crticos de sistemas de alta tecnologia e de grande escala. Uma grande linhagem de defensores

entusisticos tm insistido que o maior e melhor que a cincia e a indstria tornaram disponveis so as melhores garantias da democracia, da liberdade e da justia social. O sistema fabril, o automvel, o telefone, o rdio, a televiso, o programa espacial, e, claro, o poder nuclear, todos estes foram em algum momento descritos como democratizadores, libertadores de foras. T.V. A.: Democracy on the March, de David Lillienthal, por exemplo, encontrou essa promessa nos fertilizantes de fosfato e na eletricidade que o progresso tcnico estava trazendo para a Amrica rural durante os anos 1940. [iii] Trs dcadas mais tarde, A Repblica da Tecnologia de Daniel Boorstin exaltou a televiso pelo seu poder de desmontar exrcitos, de destituir presidentes, e de criar um mundo democrtico inteiramente novo democrtico segundo formas nunca antes imaginadas, nem mesmo na Amrica.[iv] raro que surja uma nova inveno e que algum no a proclame como a salvao de uma sociedade livre. No nos causa surpresa saber que sistemas tcnicos de vrios tipos esto profundamente entrelaados nas condies da poltica moderna. Os arranjos fsicos da produo industrial, das guerras, das comunicaes, e outros do gnero, tm alterado fundamentalmente o exerccio do poder e a experincia da cidadania. Mas ir alm deste constatao bvia e argumentar que certas tecnologias tm propriedades polticas nelas prprias parece num primeiro momento completamente equivocado. Todos ns sabemos que as pessoas tm poltica, no as coisas. Descobrir virtudes ou pecados em agregados de ao, plstico, transistores, elementos qumicos, e outros materiais parece completamente equivocado, parece uma forma de mistificar os artifcios humanos e evitar as verdadeiras fontes, as fontes humanas de liberdade e opresso, justia e injustia. Culpar as coisas parece ainda mais despropositado do que culpar as vtimas quando se julga as condies da vida pblica. Da, o austero conselho comumente dado queles que se deixam seduzir pela noo de que os artefatos tcnicos tm propriedades polticas: O que importa no a tecnologia em si, mas o sistema social ou econmico no qual ela est inserida. Esta mxima, a qual em si ou segundo variaes a premissa central de uma teoria que pode ser chamada de determinao social da tecnologia, tem uma sabedoria bvia. Ela serve como um corretivo necessrio para aqueles que estudam, sem o devido olhar crtico, coisas como o computador e seus impactos sociais, mas se esquecem de olhar, por trs dos dispositivos tcnicos, as circunstncias sociais de seu desenvolvimento, emprego e uso. Esta viso fornece um antdoto para o determinismo tecnolgico leigo - a idia que a tecnologia se desenvolve como resultado apenas de sua dinmica interna, e ento, no mediada por nenhuma outra influncia, molda a sociedade segundo seus padres. Os que no reconhecem os modos pelos quais as tecnologias so moldadas pelas foras sociais e econmicas no vo muito longe.

No entanto, o corretivo tem seus problemas. Tomado literalmente, ele sugere que as coisas tcnicas no importam em nada. Uma vez feito o trabalho detetivesco necessrio para revelar as origens sociais os detentores do poder por trs de um caso particular de mudana tecnolgica ter-se- explicado tudo o que h de importante. Esta concluso confortvel para os cientistas sociais. Ela valida o que eles sempre suspeitaram: de que no h nada distintivo a respeito do estudo da tecnologia em primeiro lugar. E assim eles podem retornar a seus modelos padres de poder social - polticas de grupos de interesse, polticas burocrticas, modelos marxistas das lutas de classes, e outros modelos e tero tudo o que precisam. A determinao social da tecnologia no , nessa viso, essencialmente diferente da determinao social da, digamos, poltica do bem estar ou da poltica tributria. H, no entanto, boas razes para se acreditar que a tecnologia politicamente significante por si prpria, boas razes pelas quais os modelos padres da cincia social no vo muito longe na explicao do que mais interessante e problemtico sobre o assunto. Muito do pensamento social e poltico moderno contem afirmaes recorrentes do que poderia ser chamado de uma teoria de poltica tecnolgica, uma estranha mistura de noes entrecruzadas freqentemente com filosofias ortodoxas liberais, conservadoras e socialistas[v]. A teoria de poltica tecnolgica chama ateno ao momentum dos sistemas sociotcnicos de grande escala, resposta da sociedade moderna a certos imperativos tecnolgicos, e s formas pelas quais as finalidades humanas so poderosamente transformadas na medida em que se adaptam aos meios tcnicos. Esta perspectiva oferece um novo arcabouo de interpretao e explicao para alguns dos padres mais intrigantes que tem se formado dentro e em torno do crescimento da moderna cultura material. Seu ponto de partida uma deciso de se tomar os artefatos tecnolgicos seriamente. Em vez de insistir que ns reduzamos tudo imediatamente ao jogo das foras sociais, a teoria da poltica tecnolgica sugere que ns prestemos ateno s caractersticas dos objetos tcnicos a aos significados dessas caractersticas. Um complemento necessrio e no uma substituio das teorias da determinao social da tecnologia, esta abordagem identifica certas tecnologias como fenmenos polticos em si prprias. Ela nos aponta de volta, tomando emprestada a injuno filosfica de Edmund Husserl, s coisas em si. No que se segue, eu delinearei e ilustrarei duas formas pelas quais os artefatos podem conter propriedades polticas. Primeiro, so instncias nas quais a inveno, projeto ou arranjo de um dispositivo tcnico ou sistema especfico se torna uma maneira de resolver uma questo dentre os afazeres de uma comunidade particular. Vistos na prpria luz, exemplos deste tipo so razoavelmente diretos e facilmente entendidos. Segundo, so casos daquilo que pode ser chamado de tecnologias inerentemente polticas: sistemas feitos pelo homem que parecem exigir ou ser fortemente compatveis com tipos particulares de relaes polticas. Argumentos sobre casos desse segundo tipo so muito mais problemticos e mais prximos ao ncleo central do tema. Pelo termo poltica eu quero significar arranjos de poder e autoridade nas associaes humanas assim como as atividades que ocorrem dentro desses

arranjos. Para meus objetivos aqui, o termo tecnologia significar todos os artifcios prticos modernos, mas para evitar confuses eu prefiro falar de tecnologias no plural, peas ou sistemas de hardware, maiores ou menores, de um tipo especfico[vi] . Minha inteno no resolver aqui alguma dessas questes de uma vez por todas, mas indicar suas dimenses e significncias gerais.

Arranjos Tcnicos e Ordem Social


Qualquer um que tenha viajado pelas estradas da Amrica e tenha se acostumado a altura normal dos viadutos deve achar algo estranho a respeito dos viadutos sobre as vias em Long Island, Nova York. Muitos dos viadutos so extraordinariamente baixos, com apenas nove ps de espao livre no meio fio. Mesmo aqueles que notem essa peculiaridade estrutural no estariam inclinados a lhe atribuir nenhum significado especial. No modo que usualmente olhamos coisas tais como estradas e pontes, vemos os detalhes de formas como incuos e raramente lhes damos um segundo pensamento. Acontece, no entanto, que h uma razo para os cerca de duzentos viadutos baixos em Long Island. Eles foram deliberadamente projetados e construdos desta forma por algum que queria obter um particular efeito social. Robert Moses, o grande construtor de estradas, parques, pontes e outros trabalhos pblicos dos anos 1920 aos 70 em Nova York, construiu esses viadutos segundo especificaes que evitassem a presena de nibus nas vias do parque. Segundo evidncias fornecidas pelo bigrafo de Moses, Robert A. Caro, as razes refletem os preconceitos raciais e de classe social de Moses. Brancos proprietrios de automvel das classes alta e mdia confortvel, como ele as chamava, poderiam usar as vias do parque para recreao ou passagem. Pessoas pobres e pretos, que normalmente usam transporte pblico, seriam mantidos fora das vias porque os nibus de doze ps de altura no podiam passar sob os viadutos. Uma conseqncia foi limitar o acesso das minorias raciais e grupos de baixa renda a Jones Beach, o parque pblico mais largamente aclamado de Moses. Moses assegurou duplamente esse resultado, vetando uma proposta de extenso da Estrada de Ferro Long Island a Jones Beach. A vida de Robert Moses uma histria fascinante na recente histria poltica americana. Suas lidas com prefeitos, governadores, presidentes; sua cuidadosa manipulao das legislaturas, bancos, sindicatos, imprensa e opinio pblica poderiam ser estudadas por cientistas polticos por anos. Mas os resultados mais importantes e durveis de seu trabalho so suas tecnologias, os enormes projetos de engenharia que deram a Nova York muito de sua forma atual. Por geraes aps a morte de Moses e o desmantelamento das alianas que ele construiu, seus trabalhos pblicos, especialmente as estradas e pontes que ele construiu para favorecer o uso do automvel sobre o desenvolvimento dos transportes de massa continuaro a moldar essa cidade. Muitas das suas monumentais estruturas de concreto e ao incorporam uma sistemtica desigualdade social, uma forma de construir relaes entre

pessoas as quais, aps um tempo, se tornam uma parte da paisagem. Como Lee Koppleman, um planejador de Nova York, disse a Caro sobre as pontes baixas na via Wantagh, O velho bastardo assegurou que os nibus nunca possam usar as malditas vias do seu parque.[vii] Histrias de arquitetura, planejamento urbano e equipamentos pblicos contm muitos exemplos de arranjos fsicos com propsitos polticos explcitos ou implcitos. Pode-se apontar para as largas avenidas parisienses do Baron Haussmann, construdas sob a direo de Louis Napoleon para prevenir qualquer recorrncia de brigas de rua, como as que aconteceram durante a revoluo de 1848. Ou pode-se visitar inmeros grotescos prdios de concreto e as enormes praas construdas nos campi universitrios nos Estados Unidos, nos finais dos anos 60 e incio dos anos 70, para evitar as demonstraes de estudantes. Estudos de instrumentos e mquinas industriais tambm revelam interessantes histrias polticas, incluindo algumas que violam nossa expectativa normal sobre por que inovaes tecnolgicas so feitas, em primeiro lugar. Se ns supomos que novas tecnologias so introduzidas para se aumentar a eficincia, a histria da tecnologia mostra que ns nos desapontaremos algumas vezes. Mudanas tecnolgicas expressam uma vasta gama de motivaes humanas, dentre as quais o desejo de alguns de dominar outros, mesmo que isso exija um ocasional sacrifcio na reduo de custos e alguma violao do padro normal do se tentar obter mais do menos. Uma ilustrao dolorosa pode ser achada na histria da mecanizao industrial do sculo 19. No meio dos anos 1880, na Cyrus McCormick, uma fbrica de ceifeiras em Chicago, introduziram-se mquinas moldadoras a ar comprimido, uma inovao ainda no devidamente testada, a um custo estimado de $500.000. A interpretao econmica padro nos levaria a esperar que essa etapa tivesse sido tomada para modernizar a fbrica e obter o tipo de eficincia que a mecanizao traz. No entanto, o historiador Robert Ozanne ps o desenvolvimento num contexto mais amplo. Naquele tempo, Cyrus McCormick II estava envolvido em uma briga com o Sindicato Nacional dos Moldadores de Ferro. Ele viu a introduo das novas mquinas como uma forma de se livrar dos maus elementos entre os homens, quais sejam, os trabalhadores habilitados que haviam organizado o sindicato local em Chicago.[viii] As novas mquinas, operadas por trabalhadores menos habilitados, produziram fundies inferiores e mais caras que o processo anterior. Aps trs anos de uso as mquinas foram abandonadas, mas a esse tempo elas j haviam cumprido seu propsito: a destruio do sindicato. Assim, a histria desses desenvolvimentos tcnicos na fbrica McCormick no pode ser adequadamente entendida sem se levar em conta as tentativas dos trabalhadores de se organizarem, a represso policial ao movimento trabalhador em Chicago durante aquele perodo, e os eventos em torno das exploses em Haymarket Square. A histria da tecnologia e a histria poltica dos Estados Unidos estavam naquele momento profundamente entrelaadas. Nos exemplos das baixas pontes de Moses e das mquinas moldadoras de McCormick, pode-se ver a importncia de arranjos tcnicos que precedem o

uso das coisas em questo. bvio que tecnologias podem ser usadas em formas que favoream o poder, a autoridade e o privilgio de uns sobre outros, por exemplo o uso da televiso para vender um candidato. Na nossa forma habitual de pensar, tecnologias so vistas como ferramentas neutras que podem ser bem ou mal usadas, para o bem ou para o mal, ou algo intermedirio. Mas, usualmente, no paramos para pensar que um dado dispositivo possa ter sido projetado e construdo de tal forma que ele produza um conjunto de conseqncias lgica e temporalmente anteriores a qualquer dos seus usos explcitos. As pontes de Moses, afinal de contas, foram usadas para passagem de automveis. As mquinas de McCormick foram usadas para fundir metais. No entanto ambas as tecnologias incluam propsitos alm de seus usos imediatos. Se a nossa linguagem moral e poltica para avaliar tecnologias incluir apenas categorias relativas a ferramentas e usos, se ela no incluir ateno ao significado dos projetos e arranjos de nossos artefatos, ento ficaremos cegos a muito do que intelectualmente e praticamente crucial. Uma vez que o ponto mais facilmente entendido sob a luz de intenes particulares incorporadas na forma fsica, eu ofereci at o momento ilustraes que parecem quase conspirativas. Mas para reconhecer as dimenses polticas na forma da tecnologia no exige que procuremos por conspiraes conscientes ou intenes maliciosas. O movimento organizado das pessoas deficientes nos anos 70 nos Estados Unidos apontou inmeras formas pelas quais mquinas, instrumentos, e estruturas de uso comum - nibus, prdios, passeios, utenslios urbanos, e outras do gnero - tornavam impossvel para muitas pessoas deficientes circular livremente, uma condio que sistematicamente as exclua da vida pblica. seguro dizer que os projetos inadequados aos deficientes eram mais devidos a uma antiga negligncia do que a uma inteno ativa de algum. Uma vez trazida a questo a ateno pblica, tornou-se evidente que a justia exigia um remdio. Uma ampla gama de artefatos foram reprojetados e reconstrudos para atender a essa minoria. Na verdade, a maioria dos exemplos mais importantes de tecnologias que tm conseqncias polticas transcendem as categorias simples do intencional e do no intencional. Esses so instncias nas quais o prprio processo do desenvolvimento tcnico j est to completamente direcionado que ele produz resultados exaltados como maravilhosos para alguns interesses sociais e catastrficos para outros. Nesses casos no seria correto nem adequado dizer que algum teve a inteno de prejudicar uma outra pessoa. Em vez disso seria preciso dizer que a plataforma tecnolgica j havia sido disposta anteriormente para favorecer certos interesses sociais e que algumas pessoas estavam destinadas a receber uma ajuda melhor do que outras. A colhedeira mecnica de tomates, um extraordinrio dispositivo aprimorado pelos pesquisadores da Universidade da Califrnia desde o fim dos anos 40 at hoje oferece uma histria ilustrativa. A mquina capaz de colher tomates numa nica passagem por uma fileira cortando as plantas a partir do solo, balanando as frutas, e (nos modelos mais novos) classificando os tomates

eletronicamente em grandes gndolas plsticas com capacidade de 25 toneladas que seguem diretamente para as fbricas de enlatamento. Para acomodar o movimento brusco dessas colhedeiras no campo, os pesquisadores agrcolas desenvolveram novas variedades de tomates mais duros, mais robustos e menos saborosos que os anteriores. A colhedeira substitui o sistema de colheita manual no qual as equipes de trabalhadores passavam trs ou quatro vezes pela plantao colhendo os tomates maduros e reservando os tomates ainda verdes para uma colheita posterior[ix]. Estudos na Califrnia indicaram que o uso da mquina reduziu os custos em aproximadamente cinco a sete dlares por tonelada com relao a colheita manual[x]. Mas os benefcios no foram, de forma alguma, igualmente divididos na economia agrcola. Na verdade, neste caso, a mquina provocou uma forte alterao nas relaes sociais envolvidas na produo de tomate na Califrnia rural. Em virtude de seu tamanho e custo de mais de $50,000, as mquinas s eram compatveis com uma forma altamente concentrada de produo. Com a introduo do novo mtodo de colheita, o nmero de plantadores caiu de aproximadamente 4000, no incio dos anos 60, para cerca de 600, em 1973, ao mesmo tempo em que houve um aumento substancial nas toneladas de tomate produzido. Estima-se que, ao final da dcada de 70, 32.000 empregos na indstria do tomate tenham sido eliminados como uma conseqncia direta da mecanizao[xi]. Assim, o aumento na produtividade que beneficiou os grandes plantadores se deu s custas do sacrifcio de outras comunidades agrcolas. A pesquisa e desenvolvimento em mquinas agrcolas, tais como a colhedeira de tomates, da Universidade da Califrnia sofreu posteriormente um processo movido por procuradores da Assistncia Rural Legal da Califrnia, uma organizao representando um grupo de trabalhadores de fazendas e outras partes interessadas. O processo acusava a Universidade de gastar dinheiro pblico em projetos que beneficiavam uns poucos interesses privados em detrimento dos trabalhadores rurais, dos fazendeiros de pequeno porte, dos consumidores, e da Califrnia rural em geral, e solicitava que a corte interviesse para interromper a prtica. A Universidade negou essas acusaes, argumentando que aceit-las exigiria eliminar toda pesquisa que tivesse algum potencial de aplicao prtica[xii]. At onde eu sei, ningum argumentou que o desenvolvimento da colhedeira de tomate fosse o resultado de uma conspirao. Dois estudantes da controvrsia, Willian Friedland e Amy Barton, especificamente absolveram os desenvolvedores originais da mquina e do tomate robusto de qualquer desejo de facilitar a concentrao econmica nesta indstria[xiii]. Ao contrrio, o que podemos ver neste caso um processo social em curso no qual o conhecimento cientfico, a inveno tecnolgica, e o lucro corporativo reforam-se mutuamente em padres profundamente entrelaados, padres que carregam o inequvoco selo do poder econmico e poltico. Por muitas dcadas, a pesquisa e o desenvolvimento agrcolas nos colgios e universidades americanas tem favorecido os interesses dos grandes negcios

agrcolas[xiv]. em face de tais padres sutilmente enraizados que os oponentes de inovaes tais como a colhedeira de tomates so feitos parecer anti-tecnologia ou anti-progresso. A colhedeira no meramente o smbolo de uma ordem social que beneficia alguns e pune outros; ela , na verdade, uma corporificao dessa ordem. Dentro de uma dada categoria de mudana tecnolgica h, a grosso modo, dois tipos de escolha que podem afetar a distribuio relativa de poder, autoridade e privilgio numa comunidade. Freqentemente a deciso crucial a simples escolha sim ou no - vamos desenvolver e adotar a coisa ou no? Em anos recentes muitas disputas locais, nacionais e internacionais sobre tecnologias tm se centrado em julgamentos do tipo sim ou no sobre coisas como aditivos alimentares, pesticidas, construo de rodovias, reatores nucleares, represas, e armas high-tech. A escolha fundamental sobre um mssil anti-balstico ou transporte supersnico se a coisa vai se agregar sociedade como uma pea de seu equipamento operacional ou no. As razes dadas contra e a favor so freqentemente to importantes como aquelas relativas a adoo de uma importante nova lei. Uma segunda faixa de escolhas, igualmente crticas em muitos casos, tem a ver com aspectos especficos do projeto ou arranjo do sistema tcnico aps a deciso de aceitao j ter sido tomada. Mesmo aps uma dada companhia ganhar a permisso para a construo de um grande linha eltrica, podem surgir importantes controvrsias sobre a localizao de sua rota e o projeto das torres; aps uma dada empresa ter decidido adotar um sistema de computadores, podem surgir controvrsias quanto aos tipos de componentes, programas, modos de acesso, e outros aspectos especficos que o sistema incluir. A colhedeira mecnica de tomates j havia sido desenvolvida em sua forma bsica quando uma alterao de projeto de significao social crtica - o acrscimo dos classificadores eletrnicos, por exemplo alterou o carter dos efeitos da mquina na distribuio de poder na agricultura da Califrnia. Algumas das mais interessantes pesquisas em tecnologia e poltica tentam demonstrar, numa forma detalhada e concreta, como aspectos de projeto, aparentemente incuos, em sistemas de trnsito, projetos de gua, maquinaria industrial e outras tecnologias, mascaram escolhas sociais de profunda significao. O historiador David Noble estudou dois tipos de sistemas de ferramentas automatizadas que tm diferentes implicaes para o poder relativo da gerncia e dos trabalhadores nas indstrias que podem empreglas. Ele mostrou que embora os componentes bsicos eletrnicos e mecnicos do record/playback e dos sistemas de controle numrico sejam similares, a escolha de um projeto em vez do outro tem conseqncias cruciais para as lutas sociais no cho da fbrica. Ver o assunto apenas em termos de reduo de custos, eficincia, ou modernizao de equipamento deixar de lado um elemento decisivo na histria[xv]. A partir desses exemplos eu ofereceria algumas concluses gerais. Estas correspondem a interpretao de tecnologias como formas de vida

apresentada nos captulos anteriores, explicitamente polticas desse ponto de vista.

preenchendo

as

dimenses

As coisas que ns chamamos tecnologias so formas de construir ordem em nosso mundo. Muitos dispositivos ou sistemas tcnicos importantes na vida quotidiana contm diversas possibilidades de ordenar a atividade humana. Conscientemente ou inconscientemente, deliberadamente ou inadvertidamente, as sociedades escolhem tecnologias que influenciam, por um longo tempo, como as pessoas vo trabalhar, se comunicar, viajar, consumir, e assim por diante. No processo pelo qual as decises estruturantes so feitas, diferentes pessoas esto diferentemente situadas e possuem diferentes graus de poder assim como diferentes nveis de conscincia. De longe, a maior latitude de escolha existe no primeiro momento em que uma tcnica, sistema ou instrumento particular introduzido. Uma vez que os compromissos iniciais so assumidos, as escolhas tendem a se tornar fortemente fixadas no equipamento material, no investimento econmico e no hbito social, e assim, a flexibilidade original desaparece para qualquer propsito prtico. Neste sentido, inovaes tecnolgicas so similares a atos legislativos ou aes polticas bsicas que estabelecem uma estrutura de ordem pblica que pode durar por muitas geraes. Por esta razo, a mesma ateno cuidadosa que dada s regras, papis e relaes da poltica devem tambm ser dadas a coisas tais como a construo de rodovias, a criao de redes de televiso, e a customizao de aspectos aparentemente insignificantes em novas mquinas. As questes que dividem ou juntam pessoas na sociedade so resolvidas no apenas nas instituies e prticas da poltica como tal, mas tambm, e menos obviamente, em arranjos tangveis de ao e concreto, fios e semi-condutores, porcas e parafusos.

Tecnologias Inerentemente Polticas


Nenhum dos argumentos e exemplos considerados at o momento enderea uma alegao mais forte e problemtica, feita freqentemente em estudos sobre tecnologia e sociedade: a crena de que algumas tecnologias so, pela sua prpria natureza, polticas numa forma especfica. Segundo esta viso, a adoo de um dado sistema tcnico traz junto, inevitavelmente, condies para relaes humanas de distintos tipos polticos, por exemplo, centralizadas ou descentralizadas, igualitrias ou diferenciadas, repressivas ou liberais. Isto , em ltima anlise, o que est em questo em alegaes tais como as de Lewis Mumford de que coexistem na histria Ocidental duas tradies de tecnologia, uma autoritria, a outra democrtica. Em todos os casos que vimos at o momento, as tecnologias so relativamente flexveis em projetos e arranjos e variveis em seus efeitos. Embora podemos reconhecer resultados particulares em aplicaes particulares das tecnologias, podemos facilmente imaginar que um dispositivo ou sistema parecido poderia ter sido construdo ou situado com conseqncias polticas muito diferentes. A idia que precisamos examinar agora a de que certos tipos de tecnologia no tem essa flexibilidade e que escolh-las significa escolher, inalteravelmente, uma forma particular de vida poltica.

Uma afirmao extraordinariamente enrgica de uma verso deste argumento aparece num pequeno ensaio de Friedrich Engels On Authority, escrito em 1872. Respondendo aos anarquistas que acreditavam que a autoridade um mal que deveria ser abolido, Engels se lana numa defesa elogiosa do autoritarismo, argumentando, entre outras coisas, que uma autoridade forte uma condio necessria indstria moderna. Para expor seu caso na forma mais forte possvel ele pede a seus leitores que imaginem que a revoluo j tivesse ocorrido. Supondo que a revoluo social tivesse destronado os capitalistas, quem agora exerceria a autoridade sobre a produo e a circulao de bens? Supondo, para adotar inteiramente o ponto de vista do antiautoritarismo, que as terras e os instrumentos de trabalho tivessem se tornado propriedade coletiva dos trabalhadores que os usam. A autoridade teria desaparecido, ou teria apenas mudado sua forma?[xvi] Sua resposta se baseia em lies tiradas de trs sistemas sociotcnicos de seus dias: fbricas de fiao de algodo, estradas de ferro e navios. Ele observa que, no seu caminho para se tornar um fio acabado, o algodo se move atravs de vrias operaes diferentes em diferentes lugares dentro da fbrica. Os trabalhadores realizam uma ampla variedade de tarefas desde operar a mquina a vapor at carregar os produtos entre as salas. Uma vez que essas tarefas precisam ser coordenadas e uma vez que o timing do trabalho fixado pela autoridade do vapor, os trabalhadores tem de aprender a aceitar uma rgida disciplina. Segundo Engels, eles tem de trabalhar em horrios regulares e concordar em subordinar suas vontades individuais s pessoas responsveis pela operao da fbrica. Se eles assim no fizerem, eles se arriscam a terrvel possibilidade de que a produo venha a parar. Engels no economiza argumentos: A maquinaria automtica de uma grande fbrica muito mais desptica que os pequenos capitalistas que empregam trabalhadores jamais o foram.[xvii] Similares lies so extradas da anlise de Engels sobre as necessrias condies operacionais das estradas de ferro e dos navios. Em ambos os casos exigida uma subordinao dos trabalhadores a uma autoridade imperiosa que verifica se as coisas acontecem segundo um plano. Engels descobre que, longe de ser uma idiossincrasia da organizao social capitalista, relaes de autoridade e subordinao acontecem independentemente da organizao social, [e] nos so impostas junto com as condies materiais sobre as quais produzimos e fazemos os produtos circular. Novamente, ele pretende que isso seja um conselho severo aos anarquistas que, segundo Engels, pensavam que seria possvel simplesmente erradicar a subordinao e a autoridade de um s golpe. Todos esquemas desse tipo no fazem sentido. As razes do autoritarismo inevitvel esto, ele argumenta, profundamente implantadas no envolvimento humano com cincia e tecnologia. Se o homem, por graa de seu conhecimento ou gnio inventivo, domesticou as foras da natureza, para que ele as empregue, a natureza domesticada se vinga, submetendo-o a um verdadeiro despotismo, independentemente da organizao social[xviii].

Tentativas de justificar a autoridade com base nas condies supostamente necessrias prtica tcnica tem uma histria antiga. Um tema central na Repblica o argumento platnico de tomar emprestado a autoridade da techne e empreg-la por analogia para suportar seus argumentos em favor da autoridade do estado. Entre as ilustraes que ele escolhe, assim como Engels, est o do navio em alto mar. Na medida em que grandes navios pela sua prpria natureza precisam ser dirigidos por uma mo firme, os marinheiros precisam obedecer aos comandos de seu capito; nenhuma pessoa razovel acredita que navios possam ser dirigidos democraticamente. Plato sugere que governar um estado como ser capito de um navio ou como praticar medicina como um mdico. Muitas das mesmas condies que requerem um papel central e ao decisiva na atividade tcnica organizada tambm criam essa necessidade no governo. No argumento de Engels, e em outros argumentos como esse, a justificativa da autoridade no mais feita pela clssica analogia platnica, mas diretamente com referncia tecnologia em si. Se o caso bsico to obrigatrio como Engels acredita ser, poder-se-ia esperar que na medida em que uma sociedade adotasse sistemas tcnicos de complexidade crescente como sua base material, os prospectos de formas de vida autoritria seriam em muito aumentados. Controle centralizado por especialistas agindo no topo de rgidas hierarquias sociais pareceria crescentemente mais prudente. A esse respeito sua posio no On Authority difere da posio de Marx, assim expressa no volume I do Capital. Marx tenta mostrar que a crescente mecanizao tornar obsoleta a diviso hierrquica do trabalho e as relaes de subordinao que, em sua opinio, foram necessrias durante os primeiros estgios da manufatura moderna. Diz Marx: a indstria moderna faz desaparecer por meios tcnicos a diviso do trabalho manufatureiro, sob a qual cada um est de mos e ps atados pela vida a uma simples operao. Ao mesmo tempo, a forma capitalista dessa indstria reproduz essa mesma diviso de trabalho numa forma ainda mais monstruosa na prpria fbrica, convertendo o trabalhador num apndice vivo da mquina[xix]. Na viso de Marx, as condies que viriam a dissolver a diviso capitalista do trabalho e facilitaria a revoluo proletria eram condies latentes na prpria tecnologia industrial. Essas diferenas entre a posio de Marx no Capital e de Engels em seu ensaio levantam uma importante questo para o socialismo. O que, afinal de contas, a moderna tecnologia torna possvel ou necessrio na vida poltica? A tenso terica que vemos aqui reflete muitos problemas na prtica da liberdade e da autoridade que tem atrapalhado a trajetria da revoluo socialista. Argumentos sobre os efeitos de que tecnologias so, de alguma forma, inerentemente polticas tm sido postos numa ampla variedade de contextos, ampla demais para ser sumariada aqui. Minha leitura de tais noes, no entanto, revela que h duas maneiras bsicas de dispor o caso. Uma verso argumenta que a adoo de um dado sistema tcnico exige a criao e a manuteno de um conjunto particular de condies sociais como ambiente operacional do sistema. Essa a posio de Engels. Uma viso similar

oferecida por um escritor contemporneo que dispe que se voc aceita usinas nucleares, voc tambm aceita uma elite tcnica-cientfica-industrialmilitar. Sem essas pessoas no comando, voc no poderia ter energia nuclear[xx]. Nesta concepo alguns tipos de tecnologia exigem que seus ambientes sociais sejam estruturados numa forma particular da mesma forma que um carro exige rodas para se mover. A coisa no poderia existir como uma entidade que operasse efetivamente a menos que certas condies sociais, assim como materiais, fossem atendidas. O significado do exigido aqui de uma necessidade prtica (em vez de lgica). Assim, Plato pensava que era uma necessidade prtica que um navio no mar tivesse um capito e uma tripulao inquestionavelmente obediente. Uma segunda verso do argumento, algo mais fraca, sustenta que um dado tipo de tecnologia fortemente compatvel com relaes sociais e polticas de um dado tipo, mas no as exige. Defensores da energia solar argumentam que tais tecnologias so mais compatveis com uma sociedade democrtica e igualitria do que sistemas de energia baseados em carvo, leo e fora nuclear, mas ao mesmo eles no sustentam que qualquer coisa sobre energia solar exija democracia. Seu caso , brevemente, que a energia solar descentralizadora tanto no sentido tcnico como poltico: falando tecnicamente, muito mais razovel construir sistemas solares numa forma desagregada e amplamente distribuda do que em plantas centralizadas em grande escala; falando politicamente, energia solar acomoda as tentativas de indivduos e comunidades locais de administrar seus negcios efetivamente porque eles esto lidando com sistemas que so mais acessveis, compreensveis e controlveis do que as enormes fontes centralizadas. Nesta viso a energia solar desejvel no apenas por seus benefcios econmicos e ambientais, mas tambm pelas instituies salutares que ela provavelmente vai permitir em outras reas da vida pblica[xxi]. Dentro de ambas verses do argumento, h uma outra distino a ser feita entre condies internas ao funcionamento de um dado sistema tcnico por um lado, e condies externas, por outro. A tese de Engels se ocupa das relaes sociais internas, as quais so ditas serem exigidas em fbricas de algodo e estradas de ferro, por exemplo. O que tais relaes significam para a sociedade como um todo para ele uma outra questo. Em contraste, a crena dos defensores da energia solar de que as tecnologias solares so compatveis com democracia implica que elas complementam aspectos da sociedade separados da organizao dessas prprias tecnologias. H portanto vrias direes diferentes que argumentos deste tipo podem seguir. As condies sociais so consideradas exigidas, ou fortemente compatveis com o funcionamento de um dado sistema tcnico? So essas condies internas ou externas ao sistema (ou ambas)? Embora a maior parte dos estudos a respeito do tema no seja claro a respeito do que est sendo alegado, argumentos nessa categoria geral so parte importante do moderno discurso poltico. Eles se apresentam como tentativas de explicar como as mudanas na vida social ocorrem na esteira das inovaes tecnolgicas. Mais

importante que isso, eles so usados para embasar as tentativas de justificar ou criticar cursos de ao envolvendo novas tecnologias. Oferecendo razes distintamente polticas a favor ou contra a adoo de uma tecnologia particular, argumentos deste tipo se distinguem dos mais usualmente empregados, argumentos mais facilmente quantificveis sobre custos e benefcios econmicos, impactos ambientais, e possveis riscos sade e segurana pblicas que os sistemas tcnicos podem envolver. A questo aqui no se refere a quantos empregos sero criados, a quanta renda ser gerada, a quantos poluentes adicionados, ou a quantos cnceres sero produzidos. Em vez disso, a questo tem a ver com modos pelos quais escolhas sobre tecnologia tem importantes conseqncias sobre a forma e a qualidade das associaes humanas. Se examinarmos os padres sociais que caracterizam os ambientes de sistemas tcnicos, descobriremos que certos dispositivos e sistemas quase sempre se ligam a formas especficas de organizao de poder e autoridade. A questo importante : essas formas derivam de uma inevitvel resposta social a propriedades intratveis das coisas em si, ou, em vez disso, essas formas so um padro imposto independentemente por um corpo governante, pela classe dominante, ou alguma outra instituio social ou cultural para atender seus prprios propsitos? Tomando o exemplo mais bvio, a bomba atmica um artefato inerentemente poltico. Na medida em que ela simplesmente exista, suas propriedades letais exigem que ela seja controlada por uma cadeia de comando centralizada, rigidamente hierrquica, e fechada a todas influncias que possam tornar seu funcionamento imprevisvel. O sistema social interno da bomba tem de ser autoritrio; no h outra forma. Esse estado de coisas uma necessidade prtica independente do sistema poltico no qual a bomba esteja inserida, independente do tipo de regime ou carter de seus governantes. Na verdade, os estados democrticos precisam tentar achar formas de assegurar que as estruturas sociais e mentalidade que caracterizam a gesto das armas nucleares no transbordem e se derramem sobre a poltica como um todo. A bomba , evidentemente, um caso especial. As razes pelas quais relaes de autoridade muito rgidas so necessrias na sua presena imediata devem ser claras a todos. Se, no entanto, ns procuramos outros casos nos quais variedades particulares de tecnologias sejam amplamente percebidas como exigentes da manuteno de um padro especial de poder e autoridade, a histria da tcnica moderna contm uma profuso de exemplos. Alfred Chandler em The Visible Hand, um estudo monumental do empreendimento moderno, apresenta impressiva documentao em defesa da hiptese de que a construo e a operao quotidiana de muitos sistemas de produo, transporte e comunicao nos sculos 19 e 20 exigem o desenvolvimento de uma forma social particular: organizaes grandes, centralizadas e hierrquicas administradas por gerentes altamente

especializados. Tpico do raciocnio de Chandler sua anlise do crescimento das estradas de ferro[xxii]. A tecnologia tornou possvel o transporte rpido, com qualquer tempo; mas o movimento de bens e passageiros seguro, regular e confivel, assim como a contnua manuteno e reparo das locomotivas, dormentes, trilhos, leito da estrada, estaes, galpes oficina, e outros equipamentos, exigiu a criao de uma enorme organizao administrativa. Isto significou o emprego de um conjunto de gerentes para supervisionar estas atividades funcionais em extensas reas geogrficas; e a nomeao de um comando administrativo de executivos de topo e intermedirios para monitorar, avaliar e coordenar o trabalho dos gerentes responsveis pela operao do dia a dia. Ao longo do livro, Chandler aponta modos pelos quais tecnologias usadas na produo e distribuio de eletricidade, compostos qumicos e uma vasta gama de bens industriais, demandam ou exigem essa forma de associao humana. Assim, os requerimentos operacionais das estradas de ferro demandaram a criao das primeiras hierarquias administrativas nos negcios americanos.[xxiii] Havia outras formas concebveis de organizar estes agregados de pessoas e coisas? Chandler mostra que a forma social dominante anterior, a tradicional pequena firma familiar, simplesmente no poderia suportar a tarefa na maior parte dos casos. Embora ele no v muito alm, fica claro que ele acredita que h muito pouca latitude nas formas de poder e autoridade apropriadas aos modernos sistemas sociotcnicos. As propriedades de muitas tecnologias modernas, como oleodutos e refinarias, por exemplo, so tais que economias de escala e velocidades impressionantes so possveis. Para que tais sistemas funcionem efetivamente, eficientemente, rapidamente, e com segurana, certos requerimentos de organizao social interna tm de ser preenchidos; as possibilidades materiais que as modernas tecnologias tornam disponveis no poderiam ser exploradas de outra forma. Chandler reconhece que na medida em que se comparam instituies sociotcnicas de diferentes naes, vem-se formas segundo as quais atitudes culturais, valores, ideologias, sistemas polticos, e estruturas sociais afetam esses imperativos.[xxiv] Mas o peso do argumento e da evidncia emprica no The Visible Hand sugere que qualquer afastamento do padro seria, na melhor das hipteses, altamente improvvel. Pode ser que outros arranjos concebveis de poder e autoridade, por exemplo, aqueles do trabalhador autogerido, democrtico, e descentralizado, se mostrem capazes de administrar fbricas, refinarias, sistemas de comunicao, e estradas de ferro, to bem ou melhor do que as organizaes descritas por Chandler. Evidncias vindas de equipes de montagem de automveis na Sucia, de fbricas gerenciadas por trabalhadores na Iugoslvia e outros pases so freqentemente apresentadas para admitir essas possibilidades. Incapaz de resolver aqui essa controvrsia, eu meramente aponto para o que considero o ncleo da questo. A evidncia disponvel tende a mostrar que muitos sistemas tecnolgicos grandes e sofisticados so de fato altamente

compatveis com controle gerencial hierrquico e centralizado. A questo interessante, no entanto, tem a ver com o seguinte. esse padro, em algum sentido, um requerimento dos sistemas ou no? A questo no somente emprica. A questo, em ltima anlise, baseia-se nos nossos julgamentos sobre quais etapas so praticamente necessrias para o funcionamento de um tipo particular de tecnologia e o que essas etapas requerem da estrutura de associaes humanas? Estava Plato certo ao dizer que um navio no mar precisa ser dirigido por uma mo decisiva e que isto s poderia ser obtido por um nico capito e uma tripulao obediente? Est Chandler correto ao dizer que as propriedades dos sistemas de grande escala exigem controle gerencial centralizado e hierrquico? Para responder essas questes teremos que examinar em algum detalhe os argumentos morais de necessidade prtica (incluindo aqueles defendidos pelas doutrinas econmicas) e pes-los contra os argumentos morais de outros tipos, por exemplo, a noo de que bom para um marinheiro participar do comando do navio, ou de que trabalhadores tem o direito de se envolver nas tomadas e administraes de decises de uma fbrica. caracterstica das sociedades baseadas em grandes e complexos sistemas tecnolgicos, no entanto, que argumentos morais de outros tipos que no os de necessidade prtica aparecem cada vez mais obsoletos, idealistas e irrelevantes. Qualquer alegao que algum queira fazer em nome da liberdade, justia ou igualdade pode ser imediatamente neutralizada quando confrontada com argumentos sobre o efeito: tudo bem, mas no h outra maneira de fazer uma estrada de ferro funcionar (ou uma siderrgica, ou uma companhia de aviao area, ou um sistema de comunicao). Aqui encontramos uma importante qualidade do moderno discurso poltico, e na forma segundo a qual as pessoas pensam comumente sobre quais medidas so justificadas em resposta s possibilidades que as tecnologias tornam disponveis. Em muitos casos, dizer que algumas tecnologias so inerentemente polticas dizer que certas razes de necessidade prtica, amplamente aceitas especialmente a necessidade de manter os sistemas tecnolgicos cruciais como entidades que funcionam regularmente tendem a eclipsar outros tipos de raciocnio moral e poltico. Uma tentativa de resgatar a autonomia da poltica dessa ligao com a necessidade prtica envolve a noo de que as condies das associaes humanas encontradas no funcionamento interno de um sistema tecnolgico podem ser facilmente mantidas separadas da poltica como um todo. J de h muito tempo, os americanos se contentam com a crena de que os arranjos de poder e autoridade dentro das corporaes industriais, utilidades pblicas e instituies congneres tem pouco ou nada a ver com as instituies pblicas, prticas, e idias em geral. A democracia acaba nos portes da fbrica tomado como um fato normal da vida e aceito como tendo nada a ver com as prticas da liberdade poltica. Mas, ser que as polticas internas aos sistemas tecnolgicos e a poltica como um todo podem ser to facilmente separadas? Um estudo recente sobre lderes de negcios nos Estados Unidos, exemplares contemporneos da mo visvel da gerncia de Chandler, os revelou

particularmente impacientes com escrpulos democrticos do tipo um homem, um voto. Se a democracia no funciona para a firma, que a instituio mais crtica de toda a sociedade, perguntam os americanos executivos, quo bem pode ela funcionar para o governo da nao particularmente quando o governo tenta interferir nas realizaes da firma? Os autores do estudo verificam que os padres de autoridade, que funcionam efetivamente na corporao, se tornam para os empresrios o modelo desejvel contra o qual devem ser comparadas as relaes polticas e econmicas no resto da sociedade.[xxv] Embora esses achados estejam longe de serem conclusivos, eles apontam para um sentimento crescentemente comum: dilemas tais como a crise de energia requerem no uma redistribuio de riquezas ou uma participao pblica mais ampla, mas ao contrrio administraes pblicas e privadas mais poderosas e mais centralizadas. Um caso especialmente expressivo no qual os requerimentos operacionais de um sistema tcnico podem influenciar a qualidade da vida pblica so os debates sobre os riscos da energia nuclear. Na medida que o suprimento de urnio diminui, o plutnio, que gerado como produto colateral nos reatores, tem sido proposto como combustvel alternativo. As conhecidas objees a reciclagem do plutnio focam no seu inaceitvel custo econmico, nos seus riscos de contaminao ambiental, e nos seus perigos com relao proliferao de armas nucleares. Mas alm dessas objees h outro conjunto de riscos menos amplamente apreciados que envolvem o sacrifcio das liberdades civis. O uso generalizado do plutnio como combustvel nuclear aumenta a chance de que esta substncia txica seja roubada por terroristas, pelo crime organizado, ou por outras pessoas. Isto levanta a possibilidade, de forma alguma trivial, de que medidas extraordinrias tenham de ser adotadas para proteger o plutnio de roubo ou para recuper-lo caso ele seja roubado. E assim, trabalhadores da indstria nuclear, bem como cidados comuns podem se tornar sujeitos a verificaes de segurana, vigilncia velada, grampos, informantes ou mesmo medidas de emergncia sob lei marcial, tudo justificado pela necessidade de salvaguardar o plutnio. Um estudo de Russell W. Ayres sobre as ramificaes legais da reciclagem do plutnio conclui: Com a passagem do tempo e o aumento da quantidade de plutnio em existncia vir presso para eliminar as verificaes tradicionais, as cortes e os lugares legislativos sobre as atividades do executivo e desenvolver uma poderosa autoridade central mais capaz de fazer cumprir estrita salvaguarda. Ele assevera que uma vez uma quantidade de plutnio tenha sido roubada, a presso para literalmente virar o pas de cabea para baixo para t-lo de volta seria esmagadora. Ayres antecipa e se preocupa com os tipos de pensamento que, conforme tenho argumentado, caracteriza as tecnologias inerentemente polticas. verdade, ainda, que num mundo onde seres humanos fazem e mantm sistemas artificiais nada exigido num sentido absoluto. No entanto, uma vez que um curso de ao seja adotado, uma vez que artefatos tais como os nucleares sejam construdos e postos em operao, os tipos de raciocnios que justificam a adaptao da vida social aos requerimentos tcnicos brotam to espontaneamente como flores na

primavera. Nas palavras de Ayres, uma vez que comece a reciclagem, e os riscos de roubo de plutnio se tornem reais e no hipotticos, a presso para que o governo infrinja os direitos civis parecer irresistvel[xxvi]. E aps um certo tempo, aqueles que no puderem aceitar as duras exigncias e imperativos sero considerados sonhadores ou idiotas. Os dois tipos de interpretao que eu delineei indicam como os artefatos podem ter qualidades polticas. No primeiro caso ns identificamos formas pelas quais aspectos especficos do projeto ou do arranjo de um dispositivo ou sistema podem prover um meio conveniente de estabelecer padres de poder e autoridade em um dado contexto. Tecnologias desse tipo tm uma faixa de flexibilidade nas dimenses de sua forma material. E precisamente porque elas so flexveis, suas conseqncias para a sociedade precisam ser entendidas com referncia aos atores sociais capazes de influenciar a escolha do projeto e dos arranjos. No segundo caso ns examinamos formas pelas quais as propriedades intratveis de certos tipos de tecnologia so fortemente, talvez inevitavelmente, ligadas a particulares padres institucionais de poder e autoridade. Aqui, a escolha inicial sobre adotar ou no adotar alguma coisa decisiva tendo em vista suas conseqncias. No h projetos fsicos ou arranjos alternativos que possam fazer uma diferena significativa. E alm disso, no h possibilidade genuna de interveno criativa por parte de diferentes sistemas sociais capitalista ou socialista que possam alterar a intratabilidade da entidade ou que possam alterar significativamente a qualidade dos seus efeitos polticos. Saber qual variedade de interpretao aplicvel em um dado caso freqentemente a prpria questo das disputas, algumas delas apaixonadas, sobre o significado da tecnologia para nossas formas de vida. Eu argumentei aqui na direo de uma posio ambos/e, porque me parece que ambos os tipos de entendimento so aplicveis em circunstncias diferentes. Na verdade, pode acontecer que dentro de um complexo tecnolgico particular um sistema de comunicao ou de transporte, por exemplo alguns aspectos possam ser flexveis em suas possibilidades para a sociedade, enquanto outros aspectos possam ser (para o bem ou para o mal) completamente intratveis. As duas variedades de interpretao podem se cruzar e interceptar em vrios pontos. Essas so questes onde, evidentemente, as pessoas podem discordar. Assim, alguns proponentes da energia a partir de recursos renovveis agora acreditam que finalmente descobriram um conjunto de tecnologias intrinsecamente democrticas, igualitrias e comunitrias. Na minha melhor estimativa, no entanto, as conseqncias sociais de construir sistemas de energia renovvel certamente dependero das especficas configuraes tanto de hardware como das instituies sociais criadas para nos trazer esta energia. Pode ser que encontremos maneiras de transformar esta bolsa de seda numa orelha de porco. Em comparao, os defensores de mais desenvolvimentos da energia nuclear parecem acreditar que esto trabalhando com uma tecnologia bastante flexvel cujos adversos efeitos sociais podem ser resolvidos alterando-se os

parmetros de projeto dos reatores e dos sistemas de disposio do lixo atmico. Pelas razes acima indicadas, eu acredito que eles esto completamente equivocados nesta f. Sim, ns podemos conseguir administrar alguns dos riscos sade pblica e segurana trazidos pela energia nuclear. Mas, uma vez que a sociedade se adapte aos aspectos mais perigosos e aparentemente indelveis da energia nuclear, qual ser o preo de longo prazo na liberdade humana? Minha crena de que ns devemos prestar mais ateno aos objetos tcnicos em si no significa dizer que ns podemos ignorar os contextos nos quais os objetos esto situados. Um navio no mar pode exigir, como Plato e Engels insistem, um capito e uma tripulao obediente. Mas um navio fora de servio, aportado, precisa apenas um zelador. Entender quais tecnologias e quais contextos so importantes para ns, e por que, um empreendimento que precisa envolver tanto o estudo do especfico sistema tcnico e sua histria, assim como uma completa compreenso dos conceitos e controvrsias da teoria poltica. Nesses nossos tempos, as pessoas esto freqentemente dispostas a fazer mudanas drsticas na forma em que vivem para acomodar inovaes tecnolgicas enquanto ao mesmo tempo resistem a mudanas similares justificadas no terreno poltico. Seja apenas por esta razo, importante que tenhamos uma viso mais clara desses assuntos do que tem sido nosso hbito at o momento. NOTAS

Lewis Mumford, Authoritarian and Democratic Technics Technology and Culture 5: 1 8, 1964. Denis Hayes, Rays of Hope: The Transition to a Post-Petroleum World (New York: W. W. Norton, 1977), 71, 159. David Lillienthal, T.V.A.: Democracy on the March (New York: Harper and Brothers, 1944), 72 83.
[iv] [iii] [ii]

[i]

Daniel J. Boorstin, The Republic of Technology (New York: Harper and Row, 1978), 7.

Langdon Winner, Autonomous Technology: Technics-Out-of-Control as a Theme in Political Thought (Cambridge: MIT Press, 1977)
[vi]

[v]

O sentido de tecnologia que eu emprego neste ensaio no engloba algumas das definies mais abrangentes do conceito encontradas na literatura contempornea, por exemplo, a noo de tcnica nos escritos de Jacques Ellul. Meus objetivos aqui so mais limitados. Para uma discusso das dificuldades que ocorrem ao se tentar definir tecnologia veja Autonomous Technology, 8 - 12.

Robert A. Caro, The Power Broker: Robert Moses and the Fall of New York (New York: Random House, 1974), 318, 481, 514, 546, 951-958, 952. Robert Ozanne, A Century of Labor-Management Relations at McCormick and International Harvester (Madison: University of Wiscosin Press, 1967), 20.
[ix] [viii]

[vii]

A histria da fase inicial da colhedeira de tomates contada em Wayne D. Rasmussem, Advances in American Agriculture: The Mechanical Tomato Harvester as a Case Study, Technology and Culture 9: 531-543, 1968.

[x]

Andrew Schmitz and David Seckler, Mechanized Agriculture and Social Welfare: The Case of the Tomato Harvester, American Journal of Agricultural Economics 52:569-577, 1970. William H. Friedland and Amy Barton, Tomato Technology, Society 13:6, September/October 1976. Veja tambm William H. Friedland, Social Sleepwalkers: Scientific and Technological Research in California Agriculture, University of California, Davis, Department of Applied Behavioral Sciences, Research Monograph No. 13, 1974. University of California Clip Sheet 54:36, 1/maio/1979. Tomato Technology.

[xi]

[xii]

[xiii]

Uma histria e anlise crtica da pesquisa nos colgios agrcolas dada em James Hightower, Hard Tomatoes, Hard Times (Cambridge: Schenkman, 1978).
[xv]

[xiv]

David F. Noble, Forces of Production: A Social History of Machine Tool Automation (New York: Alfred A. Knopf, 1984).

Friedrich Engels, On Authority, em The Marx-Engels Reader, ed. 2, Robert Tucker (ed.) (New York: W. W. Norton, 1978), 731.
[xvii]

[xvi]

Ibid. Ibid., 732, 731.

[xviii]

[xix]

Karl Marx, Capital, vol 1, ed. 3, traduzido por Samuel Moore e Edward Aveling (New York: Modern Library, 1906), 530.

Jerry Mander, Four Arguments for the Elimination of Television (New York: Willian Morrow, 1978), 44.
[xxi]

[xx]

Veja, por exemplo, Robert Argue, Barbara Emanuel, e Stephen Graham, The Sun Builders: A People Guide to Solar, Wind and Wood Energy in Canada (Toronto: Renewable Energy in Canada, 1978). Ns pensamos que a

decentralizao um componente implcito da energia renovvel; isto implica a decentralizao de sistemas de energia, comunidades e de poder. Energia renovvel no requer enormes fontes geradoras de corredores de transmisso perturbadores. Nossas cidades e vilas, as quais tm sido dependentes de suprimento centralizado de energia, podem ser capazes de alcanar algum grau de autonomia, dessa forma controlando e administrando suas prprias necessidades de energia. (16)
[xxii]

Alfred D. Chandler, Jr., The Visible Hand: The Managerial Revolution in American Business (Cambridge: Belknap, 1977), 244. Ibid. Ibid., 500.

[xxiii]

[xxiv]

Leonard Silk e David Vogel, Ethics and Profits: The Crisis of Confidence in American Business (New York: Simon and Schuster, 1976), 191.
[xxvi]

[xxv]

Russel W. Ayres, Policing Plutonium: The Civil Liberties Fallout, Harvard Civil Rigths - Civil Liberties Law Review 10 (1975): 443, 413-414, 374.