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Lev Vygotsky

Lev Semenovitch Vygotsky nasceu em 1896 em Orsha, pequena cidade perto de Minsk, a capital da Bielo-Rssia, regio ento dominada pela Rssia (e que s se tornou independente em 1991, com a desintegrao da Unio Sovitica, adotando o nome de Belarus). Seus pais eram de uma famlia judaica culta e com boas condies econmicas, o que permitiu a Vygotsky uma formao slida desde criana. Ele teve um tutor particular at entrar no curso secundrio e se dedicou desde cedo a muitas leituras. Aos 18 anos, matriculou-se no curso de medicina em Moscou, mas acabou cursando a faculdade de direito. Formado, voltou a Gomel, na Bielo-Rssia, em 1917, ano da revoluo bolchevique, que ele apoiou. Lecionou literatura, esttica e histria da arte e fundou um laboratrio de psicologia rea em que rapidamente ganhou destaque, graas a sua cultura enciclopdica, seu pensamento inovador e sua intensa atividade, tendo produzido mais de 200 trabalhos cientficos. Em 1925, j sofrendo da tuberculose que o mataria em 1934, publicou A Psicologia da Arte, um estudo sobre Hamlet, de William Shakespeare, cuja origem sua tese de mestrado. O psiclogo bielo-russo Lev Vygotsky morreu h 74 anos, mas sua obra ainda est em pleno processo de descoberta e debate em vrios pontos do mundo, incluindo o Brasil. Ele foi um pensador complexo e tocou em muitos pontos nevrlgicos da pedagogia contempornea, diz Teresa Rego, professora da Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo. Ela ressalta, como exemplo, os pontos de contato entre os estudos de Vygotsky sobre a linguagem escrita e o trabalho da argentina Emilia Ferreiro, a mais influente dos educadores vivos. A parte mais conhecida da extensa obra produzida por Vygotsky em seu curto tempo de vida converge para o tema da criao da cultura. Aos educadores interessa em particular os estudos sobre desenvolvimento intelectual. Vygotsky atribua um papel preponderante s relaes sociais nesse processo, tanto que a corrente pedaggica que se originou de seu pensamento chamada de socioconstrutivismo ou sociointeracionismo.

O papel do adulto
Todo aprendizado necessariamente mediado e isso torna o papel do ensino e do professor mais ativo e determinante do que o previsto por Piaget e outros pensadores da educao, para quem cabe escola facilitar um processo que s pode ser conduzido pelo prprio aluno. Segundo Vygotsky, ao contrrio, o primeiro contato da criana com novas atividades, habilidades ou informaes deve ter a participao de um adulto. Ao internalizar um procedimento, a criana se apropria dele, tornando-o voluntrio e independente. Desse modo, o aprendizado no se subordina totalmente ao desenvolvimento das estruturas intelectuais da criana, mas um se alimenta do outro, provocando saltos de nvel de conhecimento. O ensino, para Vygotsky, deve se antecipar ao que o aluno ainda no sabe nem capaz de aprender sozinho, porque, na relao entre aprendizado e desenvolvimento, o primeiro vem antes. a isso que se refere um de seus principais conceitos, o de zona de desenvolvimento proximal, que seria a distncia entre o desenvolvimento real de uma criana e aquilo que ela tem o potencial de aprender potencial que demonstrado pela capacidade de desenvolver uma competncia com a ajuda de um adulto. Em outras palavras, a zona de desenvolvimento proximal o caminho entre o que a criana consegue fazer sozinha e o que ela est perto de conseguir fazer sozinha. Saber identificar essas duas capacidades e trabalhar o percurso de cada aluno entre ambas so as duas principais habilidades que um professor precisa ter, segundo Vygotsky.

Expanso dos horizontes mentais


Como Piaget, Vygotsky no formulou uma teoria pedaggica, embora o pensamento do psiclogo bielo-russo, com sua nfase no aprendizado, ressalte a importncia da instituio escolar na formao do conhecimento. Para ele, a interveno pedaggica provoca avanos que no ocorreriam espontaneamente. Ao formular o conceito de zona proximal, Vygotsky mostrou que o bom ensino aquele que estimula a criana a atingir um nvel de compreenso e habilidade que ainda no domina completamente, "puxando" dela um novo conhecimento. "Ensinar o que a criana j sabe desmotiva o aluno e ir alm de sua capacidade intil", diz Teresa Rego. O psiclogo considerava ainda que todo aprendizado amplia o universo mental do aluno. O ensino de um novo contedo no se resume aquisio de uma habilidade ou de um conjunto de informaes, mas amplia as estruturas cognitivas da criana. Assim, por exemplo, com o domnio da escrita, o aluno adquire tambm capacidades de reflexo e controle do prprio funcionamento psicolgico.