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V EL AO MS FELIZ DE MI VIDA

Domingo 14.10.12 LAS PROVINCIAS

Ralf Richter (alemn afincado en San Sebastin) Ha recibido la mayor beca europea de investigacin: 1,5 millones

Entiendo a Merkel, pero el peligro es acabar recortando el futuro

:: JOS USOZ

s la otra cara de la moneda, la prueba de que Espaa no es ni de lejos una ruina. La historia de Ralf Richter es la anttesis del tan manido vente pAlemania, Pepe. Mientras 46.000 espaoles se ganan el pan en el pas germano (4.700 han dado el salto en el ltimo ao), l ha recorrido el camino inverso. Mientras 42.500 cientficos barajan emigrar (un 76% de los 56.000 que hay en Espaa) por la precaria situacin de la investigacin en nuestro pas, Ralf Richter ha alcanzado la excelencia en San Sebastin. Y de qu manera... Ha tocado el cielo de la ciencia. Para cualquier investigador es un sueo conseguir esta beca. Ralf habla de la ERC Starting Grant, el reconocimiento ms jugoso que existe en Euro-

pa. Nada menos que 1,5 millones de euros para financiar durante cinco aos el estudio que l y su equipo desarrollan en el Centro de Investigacin Biomagune sobre los hidrogeles biomoleculares. Son la primera barrera inmune ante los virus, explica Ralf, sobre esta mucosa que cubre los pulmones o la matriz durante la ovulacin. Conocerla a fondo puede servir para perfeccionar biomateriales inteligentes y sensores mitad tecnolgicos mitad humanos, y as tratar dolencias como la infertilidad o la osteoartritis. Ralf no es un cientfico al uso. Es llano y de dilogo accesible, un joven de 38 aos que igual habla de su pasin por la ciencia que de su inminente participacin en la Behobia-San Sebastin, una carrera popular de 20

kilmetros. Es la quinta vez que voy a correrla. Tantas veces como aos lleva este fsico alemn en el Pas Vasco. Antes estuvo en Suecia, Holanda, Francia... Habla ingls, francs, sueco, espaol, alemn, ruso, rumano y serbocroata. Aprender una lengua es la mejor forma de entender otras culturas e integrarme en un pas. Ahora le pega duro al euskera. Y qu le dira a Angela Merkel un alemn, que tambin es espaol adoptivo, sobre su poltica de austeridad? (Re). Ehhh... (Silencio y ms risas). Entiendo en parte a la canciller Angela Merkel y sus exigencias de recortes. Hay que intentar que cualquier Estado funcione perfectamente. No se pueden mantener los problemas hasta el infinito, pero el peligro

es acabar recortando el futuro. Y en materia de ciencia, los recortes no solo son el presente. Tambin son el futuro. Los presupuestos para 2013 ya ponen sobre la mesa un amenazante descenso del 15% en materia de subvenciones a proyectos de investigacin. Y la ciencia es un vehculo para mejorar la economa, advierte el paisano de Merkel. Claro que Guipzcoa es una excepcin en este sentido. Aqu no hay recortes en la ciencia. Ralf alaba tambin la idiosincrasia de los vascos, una curiosa mezcla entre la forma de ser europea ms fra y espaola ms ldica. Son muy emprendedores, pero al mismo tiempo muy pragmticos: solo se hace aquello que es sostenible, muy parecido a los pases escandinavos o Alemania. Y con el cl-

sico espritu de disfrutar de la vida de los espaoles. El equipo de Ralf es como una especie de ONU de la investigacin: hay espaoles, un ucraniano, un chino, un hind... Una genial Torre de Babel. La ciencia es el perfecto ejemplo de lo positiva que es la integracin entre pases para avanzar. Y l, la prueba de que este sector en nuestro pas s tiene futuro. Solo hace falta confiar, invertir en ella... y trabajar a destajo. Ralf se re cuando le preguntan por sus hobbies. Cundo?. Fantico de salir a correr, de montar en bici, del cine o del tango argentino, su vida gira ahora casi al cien por cien en torno a su investigacin. De momento no tengo una receta mgica contra la crisis. Quin sabe si la ciencia acabar encontrndola algn da....

No hay medicina que cure lo que no cura la felicidad


Gabriel Garca Mrquez Escritor colombiano