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Ciudad y espacio pblico

Por Jordi Borja, urbanista cataln

La ciudad es la gente en la calle

Qu es un puente? Preguntaba el falsamente ingenuo Julio Cortzar. Y se responda: una persona atravesando el puente. Qu es una ciudad? Un lugar con mucha gente. Un espacio pblico, abierto y protegido. Un lugar es decir un hecho material productor de sentido. Una concentracin de puntos de encuentros. En la ciudad lo primero son las calles y plazas, los espacios colectivos, slo despus vendrn los edificios y las vas (espacios circulatorios). El espacio pblico define la calidad de la ciudad, porque indica la calidad de vida de la gente y la calidad de la ciudadana de sus habitantes. El excelente libro de Allan Jacobs Greatsstreets analiza precisamente las ciudades a partir de la calidad esttica y cultural, funcional y social, simblica y moderna de sus calles. Entre los cinco primeros ejemplos del libro se incluyen dos avenidas de Barcelona, las Ramblas y el Paseo de Gracia. Fantstico! Para un barcelons que sin duda no puede olvidar que en los aos 60, el llamado urbanismo desarrollista estuvo a punto de hacer desaparecer estos paseos urbanos en beneficio de las vas rpidas de circulacin. Por suerte la ciudadana resisti y las nuevas tendencias de los aos 80 nos van a llevar nuevamente a la cultura de la cuadricula y a Cerd, quien escribi: en la ciudad las calles no son nicamente carreteras. Se ha de dar prioridad a los espacios pblicos como estrategia de hacer ciudad sobre ciudad. Si bien en las ciudades catalanas y en las ciudades europeas el espacio pblico es una pieza fundamental para la creacin y la recuperacin de la ciudad, no es de todas maneras la regla general.

La ciudad metropolitana puede ser ciudad? Sern las regiones urbanas la nueva ciudad? La evolucin de muchas de las grandes ciudades europeas y americanas parecen condenar a reliquias del pasado la imagen de la ciudad como espacio pblico, como lugar o sistema de lugares significativos, como heterogeneidad y como encuentro. La segregacin social y funcional, centros especializados, reas fragmentadas son desafos presentes en la ciudad a

los que hay que agregar dos cuya resolucin es bsica como son el trnsito y la seguridad. Pero afrontar exclusivamente estos retos por vas directas y sectoriales conduce a empeorar los problemas antes que resolverlos. Las zonas de baja densidad y las pautas sociales de las clases medias, que dan prioridad al automvil y las autovas urbanas, acentan la segmentacin urbana, promueven desarrollos urbanos guetizados (de guetto, concentracin de poblaciones marginales), aumentan las distancias y multiplican la congestin. As una de las caractersticas de Barcelona como es su densidad, de 15.000 hab./Km2, que ha sido fruto de un proceso de concentracin secular de agrupar poblaciones, actividades y servicios, se ha visto afectada por los movimientos de poblacin propio de las grandes ciudades. Entre los aos 1972 y 1992 se ha doblado el consumo del suelo por habitante en la Regin Metropolitana de Barcelona, lo que muestra que la forma tradicional de urbanizacin en el mbito barcelons, se encuentra en un rpido proceso de transformacin5. Este modelo de consumo de territorio alcanza cotas extremas en California, entre 1970 y 1990 la poblacin del rea Metropolitana de Los Angeles ha crecido un 45% al tiempo que la ocupacin del suelo ha crecido un 200%. Este modelo de crecimiento aumenta las congestiones de trfico, requiere grandes inversiones pblicas en infraestructuras y conduce a la perdida de los espacios pblicos de uso colectivo interno.6 El resultado de un estudio reciente sobre 22 ciudades francesas muestra que entre 1950 y 1975 la poblacin urbana se duplic al tiempo que la superficie aument un 25%; y que entre 1975 y 1990 ha ocurrido lo contrario, la poblacin ha aumentado solamente un 25% y sin embargo se ha doblado la superficie urbanizada. El modelo al lmite del absurdo es el de Sao Paulo de los 90 que quedar como una de las mayores aberraciones urbanas del siglo XX. Ms autovas urbanas equivalen a peor circulacin y a menos ciudad. Y la presencia de ms polica protectora en las reas residenciales y comerciales ms demandantes, de clases medias y altas, crea ms inseguridad en los espacios pblicos y en las reas suburbanas populares menos protegidas. Cuando no es la polica uno de los factores creadores de inseguridad, como sucede a menudo en las ciudades latinoamericanas. Las ciudades europeas resisten mejor debido a la consistencia de los sus tejidos urbanos heredados y a un tejido social menos segregado. Las

dinmicas de la denominada ciudad emergente en las periferias y de degradacin o de especializacin de los centros expresan una crisis de la ciudad como espacio pblico. La ciudad metropolitana no est condenada a negar la ciudad, sino que puede multiplicarla. El reto real es el de establecer una dialctica positiva entre centralidades y movilidad y hacer del espacio pblico el hilo de Ariadna que nos conduzca por lugares productores de sentido.

El derecho a la centralidad accesible y simblica, a sentirse orgullosos del lugar en el que se vive y a ser reconocidos por los otros, a la visibilidad y a la identidad, adems el disponer de equipamientos y espacios pblicos cercanos, es una condicin de ciudadana. Tambin es un derecho de ciudadana el de la movilidad, ya que supone informacin e intercambio, oportunidades de formacin y de ocupacin, posibilidades de acceder a las ofertas urbanas y apropiarse de la ciudad como un conjunto de libertades. Si los derechos de centralidad y de movilidad no son universales, la ciudad no es democrtica. Lo expuesto supone asumir y construir una ciudad de ciudades. Ciudades policntricas y plurimunicipales, en las que el espacio pblico es a la vez un elemento articulador del tejido urbano regional o metropolitano y elemento de cohesin, tanto fsica como simblicamente, de las reas densas.

El lugar de los encuentros... y su negacin


En un coloquio reciente el director de planeamiento de la City de Londres afirmaba: La mercadera ms importante que se intercambia en una ciudad es la conversacin, la informacin cara a cara, la murmuracin... En consecuencia son muy necesarios el bar y el restaurante. El urbanismo ha de garantizar, como mnimo en las reas densas, que en cada manzana las plantas bajas sean lugares de encuentro, comercios, y sobretodo cafs, el equipamiento ms importante de la ciudad.. Sin duda, la deformacin del urbanismo funcionalista combinando zonificacin y privatizacin es la caricatura perversa del movimiento moderno, crea una nueva imagen de la ciudad emergente en la que las piezas, los productos, la arquitectura de los objetos -

mercadera, sustituyen la ciudad del intercambio y de la diversidad. La ciudad fragmentada tiene tendencia a ser una ciudad fsicamente despilfarradora, socialmente segregada, econmicamente poco productiva, culturalmente miserable y polticamente ingobernable. Es la negacin de la ciudad, que en la prctica niega el potencial de las libertades urbanas, la promesa de justicia y los valores democrticos. Los americanos estn creando el mayor cambio en cien aos en cmo construir ciudades. Cada ciudad americana que crece, lo hace a la manera de Los Angeles, con mltiples corazones urbanos [] Estos nuevos corazones de nuestra civilizacin- en la que la mayora de los americanos trabajamos y alrededor de los que vivimos- no tienen la apariencia de los antiguos centros. Los edificios raramente se encuentran hombro con hombro, como en el Loop de Chicago. En lugar de ello, sus extensiones, [...] como championes en el paisaje, separados por campos verdes y parking. Sus torres de oficinas, [...], se miran unas a otras a respetable distancia a travs de bandas de cristal que reflejan el cielo [...] He llamado a estos nuevos centros urbanos Edge City. Ciudad porque contiene todas las funciones que siempre ha contenido una ciudad, aunque debido a su forma diseminada pocos han podido reconocerla por lo que es. Edge porque es un mundo vigoroso de pioneros e inmigrantes, levantndose lejos del los antiguos centros urbanos donde hace treinta y cinco aos slo haba granjas o pequeas villas [...]9 La ciudad es el producto cultural o mejor an, la realizacin humana tout court ms compleja y significante que hemos recibido de la historia, que construimos y destruimos cada da entre todos y lo es fundamentalmente porque es la maximizacin de las posibilidades de intercambio.

Ciudad, cultura, comercio, son trminos etimolgicamente e histricamente unidos. Como ocurre con ciudad y ciudadana, personas con derechos y responsabilidades, libres e iguales. La ciudad es el lugar de la ciudadana, y la polis, el lugar de la poltica como la participacin en los asuntos de inters general. No es un ejercicio intil recordar algunos

conceptos que expresan unos valores fuertes que no merecen ser suplantados por otros ms dbiles o menos solidarios. La complejidad y la carga de sentido que consideramos consubstancial a la ciudad no resultan de manera automtica de la concentracin de poblacin ni de la importancia de su actividad econmica, ni por el hecho de ser sede de poderes polticos o administrativos. Si la diversidad y el intercambio son dimensiones fundamentales, la "ciudad ciudad" es aquella que optimiza las oportunidades de contacto, la que apuesta por la diferenciacin y la mixtura funcional y social, la que multiplica los espacios de encuentro. El urbanismo no puede pretender resolver todos los problemas de la sociedad. Roland Castro, por una vez modesto en sus afirmaciones, deca que al menos no debera de empeorarlos (lurbanismo ne devrait pas ajouter au malheur des hommes). No es una frase vaca ya que en muchos momentos histricos, incluyendo el actual, el urbanismo parece a menudo empeado en hacerlo.

Debemos considerar una dimensin decisiva de la ciudad: la calidad de su espacio pblico. Que es el lugar del intercambio por excelencia y tambin donde ms se manifiesta la crisis de la ciudad. Pero tambin donde aparecen las respuestas positivas.

Dialcticas de la ciudad actual


La ciudad actual sufre un triple proceso negativo: disolucin, fragmentacin y privatizacin.

Disolucin por difusin de la urbanizacin desigual y el debilitamiento o especializacin de los centros. Fragmentacin por la exasperacin de algunos supuestos funcionalistas: la combinacin de un capitalismo desreglado con la lgica sectorial de las administraciones pblicas, produce la multiplicacin de elementos dispersos y monovalentes en un territorio cortado por vas de comunicacin; los no lugares ya no se interpretan como recipientes

existenciales permanentes, sino que son entendidos como enormes focos de acontecimientos (...) no lugares definidos por la sobreabundancia y el exceso. Son siempre espacios relacionados con el transporte rpido, el consumo y el ocio.

Y privatizacin con la generalizacin de ghettos segn clases sociales desde los condominios de lujo hasta a las favelas o similares y la substitucin de las calles, las plazas y los mercados por centros comerciales; ... transformar el espacio pblico de la calle en un espacio comercial privatizado de un centro de compras tiene claros costos sociales en trminos de acceso democrtico y responsabilidad pblica... la domesticacin del espacio a travs de la purificacin y privatizacin involucra crecientes exclusiones sociales y acrecienta las desigualdades...

Los tres procesos es refuerzan mutuamente por contribuir a la casi desaparicin del espacio pblico como espacio de ciudadana. Nos encontramos, entonces, frente a una nueva realidad meta- urbana? Estamos ante la muerte de la ciudad como se proclama tan a menudo? Parece obvio que las tendencias comentadas contraran el complejo "producto ciudad" (que es necesario distinguir de la ciudad de productos especficos) caracterizada por la densidad de relaciones sociales y por la mezcla de poblaciones y de actividades. Y an peor acentan las desigualdades y la marginacin, reducen la capacidad de integracin cultural y la gobernabilidad del territorio. Finalmente se niegan los valores universalistas que se vinculan con la entidad "ciudad". Frente a estas dinmicas des-estructuradoras de la ciudad actan otras dinmicas en sentido contrario. En todos los momentos histricos de cambio se ha anunciado la muerte de la ciudad. Pero, a la larga, han prevalecido casi siempre, aunque la mayora de las veces con altos costos sociales, las dinmicas de revalorizacin de la ciudad. De dnde proceden entonces las tendencias y las fuerzas (re)constructoras de la ciudad?

Existen factores econmicos y tcnicos, especialmente los progresos en el mundo del

transporte y de las comunicaciones, que favorecen la dispersin. Pero existen otros factores de signo contrario: el capital fijo polivalente; el tejido de pymes y de empresas de servicios a las empresas; los recursos humanos cualificados; la imagen de la ciudad; la oferta cultural y ldica que atrae cada vez ms a los agentes econmicos y a los profesionales; las mltiples oportunidades de trabajo, aunque a veces sean tericas; la diversidad de equipamientos y servicios y el ambiente urbano que demandan amplios sectores medios. Tambin el hecho de que una parte importante de los colectivos sociales que parecan irreversiblemente instalados en la sub-urbanizacin revaloren la ciudad tanto a la hora de decidir su inversin o su trabajo, como a la hora de fijar su residencia y la concentracin de sectores populares establecidos y de inmigrantes atrados por las mayores posibilidades de supervivencia... Todo junto acta en favor de la ciudad densa. Pero adems de estos factores econmicos y sociales hay otros factores culturales y polticos que explican la revaloracin de la ciudad. Mito o realidad, la ciudad aparece como el lugar de las oportunidades, de las iniciativas y de las libertades individuales y colectivas. El lugar de la intimidad, pero tambin el de la participacin poltica. De la revuelta y del autogobierno. De la innovacin y del cambio. "Ayer, en la manifestacin de desempleados, atravesando la ciudad, me sent, por primera vez en muchos aos, un ciudadano": declaraba un manifestante en Pars en mayo de 1997. La ciudad es el continente de la historia, el tiempo concentrado en el espacio, la condensacin del pasado y la memoria, es decir, el lugar desde donde se producen los proyectos de futuro que dan sentido al presente. La ciudad es un patrimonio colectivo en el que tramas, edificios y monumentos se combinan con recuerdos, sentimientos y momentos comunitarios. La ciudad es sobretodo, espacio pblico y no pareciera que los que all vivimos, la gran mayora de la poblacin, pudiramos renunciar a ella sin perder vnculos sociales y valores culturales, sin empobrecernos. Finalmente, si concluimos que en la ciudad, o en sentido ms amplio en las regiones urbanas o metropolitanas, se confrontan dinmicas contradictorias y en consecuencia las polticas urbanas, que implican responsables polticos, profesionales y agentes econmicos y sociales, pueden impulsar unas dinmicas y reducir otras. Por lo tanto los valores culturales y los objetivos polticos devienen la cuestin decisiva de nuestro presente y de nuestro futuro urbanos.

Como deca recientemente Michael Cohen, antes que nada tenemos que plantearnos cules son los valores que orientan nuestra accin, hacia dnde queremos ir y qu modelos de vida urbana proponemos a la ciudadana.

La ciudad como espacio pblico


Los egipcios representaban la ciudad como un jeroglfico. El crculo representa el lugar, la comunidad de personas, la organizacin poltica, la identidad cultural. La cruz representa los flujos, el intercambio, las movilidades, las relaciones con el exterior. La sntesis de lugares y flujos se realiza en el espacio pblico, lugar de la cohesin social y de los intercambios. Si un lugar puede definirse como espacio de identidad, relacional e histrico, un espacio que no pueda definirse ni como espacio de identidad ni como relacional ni como histrico, definir un no lugar... un mundo as prometido a la individualidad solitaria, a lo efmero, al pasaje...

Decir que la ciudad es la gente es ya un tpico, una expresin atribuida entre otros a Sfocles, Shakespeare y Goethe. Y en este caso gente no slo quiere decir tamao y densidad, es decir una concentracin ms o menos grande de personas, sino que tambin diversidad, heterogeneidad, relacin entre individuos y colectivos diferentes. Desde Aristteles, que en su texto La Poltica defenda que la ciudad debe estar compuesta por diferentes clases de personas, que no existe la ciudad si la poblacin se asemeja mucho. Hasta Louis Wirth que en su texto clsico Urbanismo como forma de vida, deca: la ciudad se caracteriza por la heterogeneidad social. La filosofa y la sociologa urbana coinciden en enfatizar la ciudad como lugar donde se concentran y conviven las diferencias de origen, de aptitudes, de actividades... admitiendo tambin que esta diversidad favorece lo imprevisible, introduce desorden y hace ms posible la innovacin. Para Habermas, la ciudad es sobretodo el espacio pblico donde el poder se hace visible, donde la sociedad se fotografa, donde el simbolismo colectivo se materializa. La ciudad es un escenario, un espacio pblico que cuanto ms abierto est a todos, ms expresar la democratizacin poltica y social. En consecuencia tanto Habermas como Sennet llaman la

atencin sobre las dinmicas privatizadoras del espacio urbano como una negacin de la ciudad como mbito de la ciudadana que supone el reconocimiento de los ciudadanos como sujetos activos e iguales de la comunidad poltica, a los que se reconoce el derecho y la posibilidad real de acceder a la diversidad de ofertas urbanas.

La diversidad hace posible el intercambio y tiene como condicin que haya un mnimo de pautas comunes de civismo que hagan posible la convivencia. Los dos elementos citados el intercambio o la ciudad como mercado de productos, servicios e ideas, y el civismo o las pautas culturales comunes se expresan y necesitan el espacio pblico. Sin excluir la trasgresin sin la cual no hay apertura al cambio.

La ciudad es entonces urbs, concentracin de poblacin y civitas, cultura, comunidad, cohesin. Pero es tambin polis, lugar de poder, de la poltica como organizacin y representacin de la sociedad, donde se expresan los grupos de poder, los dominados, los marginados y los conflictos. El espacio pblico como dice Pietro Barcellona es tambin donde la sociedad desigual y contradictoria puede expresar sus conflictos. La expresin del conflicto permite sentirse ciudadano, como deca el manifestante de Paris citado y la ciudad como espacio pblico no es solamente representacin, es tambin escenario del cambio poltico. ...