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DE LA ESCLAVITUD EN CUBA.

DE

LA ESCLAVITUD
EN CUBA
POR

FRANCISCO DE ARMAS Y CSPEDES

1 ^

->

VA.

MADRID
ESTABLECIMIENTO TIPOGRFICO DE T. FORTANET calle de la Lilicrtad, nm. 29

1866

PROLOGO.

En la convalecencia de una grave enfermedad momentos en que el hombre est mejor preparado que en otros para conocer y apreciar sus deberes morales llegu persuadirme de que era obligacin mia emitir concienzudamente mi humilde opinin sobre la esclavitud en las Antillas espaolas; cuestin que es sin duda la ms vital importante de todas las que puedan interesar los habitantes de Cuba. Propseme no omitir ninguno de los aspectos bajo los cuales pudiera examinarse esa institucin; aunque tuviera que incurrir menudo en repeticiones enojosas; aunque hubiera de exponerme que se estimara intil la discusin de algunos particulares. Porque si para un nmero' considerable de cubanos son conocidas todas casi todas las verdades que yo deseaba demostrar, la mera circunstancia de ser verdades admitidas y confesadas, jams sera razn bastante para condenar su repe-

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"ticion. Y sobre todo porque, si por un lado debia animarme la esperanza de que aqu mismo, en Cuba, mi obra contribuye desvanecer equivocaciones errores, por otro lado mi principal mira habia de ser que los espaoles peninsulares, que muy poco nada saben de lo que es la esclavitud en las Antillas, comprendan el pro y el contra de la cuestin ms difcil que aguarda resolucin, H aqu la contestacin que anticipadamente doy los que consideren demasiado largo este trabajo. Si es verdad lo que digo, poco importa que para algunos sea conocida de antemano esta verdad. Si aun entre los que deben conocerla, hay uno siquiera que con mis observaciones corrija opiniones equivocadas , mi tiempo y mis esfuerzos no se habrn perdido. Mas aparte de esto, all en la Pennsula son muy pocos los que tienen motivo para apreciar lo que s la cuestin del trabajo, tal como aqu se halla organizado. Unos no ven en la esclavitud sino la base segura de la ms prspera industria, de las fabulosas riquezas que el Nuevo Mundo ha producido: juzgando que no slo es envidiable para el proletario europeo la posicin que el esclavo ocupa entre nosotros, sino que estn interesados el comercio, las artes y la civilizacin en la permanencia y aun en la extensin de una institucin, que ellos reputan santa, benfica y morigerada. Otros por el contrario, atentos solamente las

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teoras de la ciencia, no han tenido ocasin de tiO'nocer y pesar las dificultades prcticas del caso, y creen con candor notable que es posible sustituir rpidamente el trabajo libre en lugar del trabajo esclavo, no como quiera sin dao, sino hasta con gran beneficio de la industria. Es preciso, pues, decir los unos y los otros lo que hay de cierto en esta institucin, y cul es en mi concepto el medio que ha de conducirnos, al resolver el arduo problema, al acierto apetecido. Pero no ser imprudente tratar esta materia? No faltar quien piense que este libro puede caer en manos de los que no debieran leerlo; y contra esto se me ocurre observar que en la clase de personas quienes comprende la alusin, los que sepan leer, que sern muy pocos, nada aprendern que para ellos sea nuevo y malo en esta obra. Bien se les alcanza ya todo lo que en ella se encuentre favorable al cambio; y es muy posible que algunos ignoren verdades que por primera vez vean demostradas en estas pginas: como por ejemplo; que la libertad personal deja de ser benfica, all donde no existen hbitos de industria y regias de moralidad. Por lo dems, pas ya la poca del silencio: los acontecimientos estn hablando ms que las palabras: el mismo gobierno metropolitano, en el Real decreto de 25 de Noviembre de 1865, procura informes sobre la manera de reglamentar el trabajo de la poblacin de color y asitica; y lo

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nico que debe apetecerse en discusiones de este gnero es que las ideas tiendan un fin moral, y se presenten con formas de moderacin, templanza y decoro. Creo que nada de esto se echar de monos en mi trabajo. La materia es de suyo delicada, y muy pocos son los que la han tratado sin incurrir en exageraciones en uno otro sentido, y sin adoptar un lenguaje destemplado, virulento y custico contra los sostenedores de la opinin contraria. Por mi parte he puesto el mayor empeo en mantenerme separado de ese terreno, ya por no prevenir, el nimo del lector contra la doctrina que procuro explicar, y ya porque, al denunciar males morales , preciso es tener presente que el amor al prjimo es uno de nuestros ms apremiantes deberes morales. Si he logrado demostrar que es penoso destruir una institucin funesta todas luces, pero que al destruirla es preciso adoptar precauciones para im pedir la paralizacin de la industria y los desrdenes de la inmoralidad , mis deseos quedarn completamente satisfechos, sean cuales fueren los medios que se escojan para llegar tan apetecible resultado.
F . DE ARMAS.

Habana I. de Enero de 1866.

PRIMERA PARTE.
DATOS HISTRICOS SOBRE LA ESCLAVITUD.

CAPTULO I.

DE LA ESCLAVITUD ANTES DEL CRISTIANISMO.

Entre los errores en que ha incurrido la frgil humanidad, pocos habrn producido males tan desastrosos como la institucin de la esclavitud, monstruo horrendo que en lo moral como en lo econmico ha viciado con su hlito ponzooso el progreso de la civilizacin y de la industria. No es fcil decir con acierto cul fu el org-en de la esclavitud. Quizs el primer esclavo vendi l mismo su libertad, fu vendido por padres desnaturalizados: quizs ese estado no se conoci sino con la primera superposicin violenta de un pueblo sobre otro; pero de todos modos, es de presumir que la servidumbre no existi sino cuando la debilidad y la pobreza de un hombre formaron contraste con la fuerza y las riquezas de otro; cuando hubo quien acumulase ms medios de subsistencia de los que requera para s y su familia, y pudo aprovechar los sobrantes en la adquisicin y manutencin de siervos, ya con lajmira de aumentar sus bienes, ya con la de satisfacer sus apetitos y pasiones. No ser por tanto aventurado fiseg-urar que esa

12 institucin, violacin del derecho de propiedad del hombre sobre s mismo y sobre el fruto de su trabajo, desde un principio tuvo por mvil la codicia, la venganza el desenfreno de las costumbres, y por medios agentes la fuerza y el engao. En los textos sagrados hallamos frecuente mencin de la esclavitud. Sin duda no se conoca antes del diluvio, porque No deba estar enterado de los males inherentes ese estado, cuando anunci que los hijos de Canaam serian siervos de los hijos de Japhet. El fundador del pueblo judo era propietario de esclavos, y la ley de Moiss nos d conocer las circunstancias caractersticas de la servidumbre en ese pueblo. Los siervos hebreos se obtenan por compra, pudiendo vender el padre libre sus hijos, algunas veces para favorecer propsitos impuros en el comprador. No debian servir ms que seis aos, y al sptimo salan libres el esclavo y su mujer, menos que sta le hubiese sido dada por el seor, en cuyo caso la mujer y los hijos permanecan en aquella condicin. Y s al cumplimiento del trmino de sus servicios, por amor al dueo, la mujer los hijos, prefera quedar en servidumbrej se le declaraba esclavo por un siglo, esto es, hasta el ao del jubileo; horadndosele la oreja con una lezna, adems de otras ritualidades encaminadas dar publicidad al hecho. En cuanto al tratamiento de los esclavos, estaba prevenido que s el seor haca saltar un ojo un diente al siervo, ste quedara libre: que s con palo lo hera, muriendo el esclavo entre sus manos, sera reo de crimen; pero que s el siervo sobreviva uno dos das, no quedara sujeto el dueo pena, porque dinero suyo era. Esto nos ndica que la rudeza de aquellos tiempos no permita coartar eficazmente la potestad dominica. En la previsin de los acontecimientos futuros, la Providencia

13 Divina habia reservado para mejor poca la predicacin de la caridad, una de las bases en que se asienta la ley moral contenida en la doctrina evanglica. En los pueblos paganos aparece la institucin de la esclavitud como un medio de mitigar los horrores de la guerra. No habia entonces otro arbitrio que la fuerza para decidir las controversias de dos ms pueblos, en que cada cual se creia asistido de razn y justicia. Proponase, pues, que el xito de una batalla, envolva la sentencia decisin que sobre los mritos de la contienda dictaban las divinidades. Los heraldos, embajadores que iban^ declarar la guerra, solan hacerlo con frmulas y ritualidades en que se invocaba las deidades para que abandonasen al pueblo amenazado, y las autoridades representantes de ste contestaban en los propios trminos. As, pues, cuando se veia el resultado de la lucha, el vencedor daba por cierto que los dioses hablan condenado al vencido, abandonndolo su merced para que lo exterminara, si estimaba que debia hacerlo. Muchas veces el vencido fu efectivamente exterminado. Crease por consiguiente que si en vez del total aniquilamiento, los moradores de la ciudad conquistada, de la cual se apartaron con desden los dioses, eran reducidos la esclavitud, recibiran con ello un favor sealado, resaltando ms y ms el brillo de la victoria con la generosidad del magnnimo conquistador. Pero la causa de la esclavitud no consista solamente en la frecuencia de las guerras en aquellos tiempos primitivos. Tambin se hacan esclavos los que nacan de las esclavas, los que se vendan s mismos eran vendidos por sus padres, y algunos quienes en pena de sus delitos se reduca la condicin servil. Babilonia y Tiro eran mercados de esclavos. En la misma

14 Grecia la existencia de la esclavitud es mucho ms antigua que la poca que alcanzan los anales que se nos han trasmitido. No hubo repblica en Grecia en que la servidumbre no fuese un elemento necesario. Los piratas griegos recorran los mares en busca de esclavos, y as llegaron asentar los cimientos del comercio griego. Pero no slo los extranjeros eran all,jreducidos ala esclavitud, sino que tambin los griegos esclavizaban sus compatriotas. Los ilotas hablaban el mismo idioma de Homero, y el hroe de Macedonia vendi hombres que se expresaban en su propia lengua. Parece que fueron los lacedemonios quienes introdujeron la servidumbre entre los griegos. Rudos y severos consigo mismos, no haban de ser ciertamente benignos y afables para con sus siervos, y los ilotas geman en efecto bajo la ms cruel opresin, hasta el extremo de estar prohibido, no slo que fuesen manumitidos, sino que se les vendiese fuera del pas. Cuntase que en cierto da fueron reunidos gran nmero de ilotas cerca del templo de Jpiter, y todos pasados cuchillo. Estas crueldades provocaron en diversas pocas levantamientos y guerras, que comprometieron la seguridad de la repblica. En cuanto los atenienses, pueblo de costumbres ms dulces, de instituciones menos rgidas, y de tendencias ms civilizadoras que las del austero espartano, todo nos induce creer que se distinguan por eu conducta menos cruel para con sus esclavos. No impidi esto que en la guerra del Peloponeso s pasaran los enemigos 20.000 esclavos, como tampoco que en otras ocasiones perturbaran los siervos la paz pblica. Eran en efecto tan numerosos, que en un censo de Atenas se contaron 20.000 ciudadanos y 40.000 esclavos. En Ohio era asimismo crecido el nmero de siervos, y su defeccin puso en grave riesgo

15 sus dueos. Aristteles dice que los tesalios sufrieron mucho con las sublevaciones de los penestas, lo mismo que los lacedemonios respecto de los ilotas. Los escitas, volviendo de la Media, encontraron sus esclavos sublevados, y tuvieron que abandonarles la patria. Csar nos indica que eran en extremo numerosos los siervos en la Galla. En Eg-ipto contempla el viajero admirado los restos de un antiqusimo trabajo ejecutado indudablemente por esclavos; y tanto se difundi esta institucin por toda la superficie de la tierra, que slo en Australia no se han encontrado vestig-ios de tan triste estado. Entre los romanos habia cuatro clases de siervos. La primera comprenda los prisioneros de g-uerra. Si se haban entreg'ado, rindiendo sin coaccin las armas, conservaban los derechos de libertad y se llamaban dedititii; pero los cogidos con las armas en la mano en el asalto de una ciudad, se vendan en la plaza pblica, sui-Msay se denominaban serv, mancipia. Componan la segunda clase: 1., los quede distintas provincias se conducan Roma, donde se vendan desnudos , con una inscripcin al cuello, en que se expresaban sus buenas malas cualidades, respondiendo el vendedor de la verdad de lo que as se afirmaba, menos que colocase una especie de gorro en la cabeza del esclavo: llambanse venales, serv novitii, si eran recien importados, veteratores en otro caso: 2.", los que con dolo se hacan vender como esclavos para participar del precio de la venta, los cuales un decreto del Senado declar efectivamente siervos, pesar de que antes no estaba permitido al ciudadano reducirse 4 la condicin servil: 3., los hijos vendidos por sus padres, aunque al recuperar la libertad no se les consideraba libertinos, sino ingenuos, coao si nunca hu-

16 biesen sido esclavos; y 4., los deudores insolventes, que eran entregados sus acreedores para que con el precio de su trabajo pagaran sus deudas. Entraban en la tercera clase los llamados seni^cence, siervos de la pena, porque en castigo de algn delito eran reducidos ese estado. Asi suceda con los ciudadanos que se ocultaban para que el censor no los matriculase, que no hablan querido tomar las armas en defensa de la patria: como tambin con los condenados minas, luchar con las fieras, pena capital; respecto de todos los cuales era preciso despojarlos previamente de la ciudadana y de la libertad, convirtindolos por una ficcin de derecho en esclavos de la pena. La ltima clase era la de los hijos de las esclavas, los cuales se llamaban "oernB vernacuU. No era lcito los esclavos el matrimonio regular, propio tan slo del ciudadano romano; mas s les estaba permitida una especie de unin consorcio llamado contuiernicm, de donde marido y mujer tomaban el nombre de contubernales. Todos los esclavos de una casa considerados en conjunto se ll&m&han familia. Ocupbanse en trabajos domsticos, en el comercio y en las fbricas, y los que manifestaban talento se enseaba la literatura y las artes liberales, vendindose despus por precios muy subidos. Dcese que esa especulacin contribuy en gran manera crear las inmensas riquezas de Creso. Unos amos les daban empleos fciles como porteros, ostiarii, conductor de nios la QS" tmla,,pedaffogfi, etc.: otros los obligaban trabaja la tierra atados una cadena, catenati cultores, en habitaciones subterrneas, a ergastiilis subterraneis. El poder dominico fu ilimitado en un tiempo, teniendo

17 el seor derecho de vida y muerte sobre el esclavo. A veces ste era marcado en la frente con im hierro candente, por lo cual tomaba el nombre de stigmatias stigmaticiis: otras se le ponia al cuello un yugo de madera, furca, denominndosele entonces furcifer; y otras se le corregacon encierros, hacindolo mover un molino de trigo. Pero el ltigo era el instrumento frecuente del castigo, en cuyo acto se le ataba los pies un peso grande para dejarlo inmvil. Los esclavos azotados menudo se nombraban mastigia verderati. Los prfugos,/^^if-yi, eran perseguidos por personas dedicadas ese orAo, fugitivar. Los esclavos no eran hombres, sino cosas. No podian ser testigos enjuicio, ni hacer testamento, aunque los dueos generosos les permitan dejar algunas mandas. Se hallaban excluidos del servicio militar; bien que despus de la batalla de Canas fueron armados 8.000 siervos, quienes posteriormente se dio libertad en premio de sus servicios. Tampoco podian heredar ni adquirir para s; pero la costumbre era darles para su manutencin cierta cantidad de trigo y cinco dineros romanos, denarii, cada mes, lo que se llamaba nenstruum, ima cuota diaria, diarium. Lo que de esto ahorraban, lo que obtenan por cualquier otro medio que les conceda el seor, era el peculio, peculiiim, que el esclavo manejaba, dndolo inters, 6 veces comprando para s mismo otro siervo, que en este caso se nombraba seni mcarius. De su peculio, de tiempo en tiempo, tenia que hacer algn presente su amo, y la acumulacin de ahorros le permitia veces rescatar su libertad. Se asegura que un esclavo industrioso y sobrio, poda los seis aos salir de la esclavitud. Haba tambin siervos del pblico que se ocupaban, en servir de criados los magistrados, en vigilar los dems esclavos, en ' 2

18 otras tareas ms soportables, y reciban cierto sueldo anual, annua. Otros estaban afectos una finca como si fueran parte de ella, gleice adscHpti, y se ig-nora cul era verdaderamente su suerte. Los siervos obtenan su libertad: 1., per censvm: cuando con beneplcito del dueo se matriculaban en el libro del censor, hacindose ciudadanos romanos: 2., pef mndictam: cuando despus de decir el amo ante el cnsul el pretor, quiero que este hombre sea libre conforme al derecho romano, el pretor cnsul daba en la cabeza al esclavo con una varita llamada vindicta, soltando de la mano el amo al siervo, a manii emittedat, quien desde luego quedaba libre: 3., per testamentum: cuando el seor en su testamento haca esa gracia al esclavo, bien directamente, verlis direciis, bien rogndolo al heredero, verUsprecatiMs. Por ltimo; por carta, per epistolas; presencia de varios amigos, inter amicos; haciendo sentar al esclavo la mesa, per mensam; y de otros modos introducidos por la costumbre. El pueblo romano, mientras fu virtuoso y magnnimo, tuvo pocos esclavos y los trataba con benevolencia. Quinientos seiscientos aos despus de la fundacin de Roma, todava los campos se cultivaban por los propietarios con auxilio de trabajadores libres, mercenarii, y los que posean siervos los miraban como compaeros, ocupndose juntos en las mismas tareas, y viviendo en las mismas habitaciones. La ley era en extremo rigorosa; pero la virtud del ciudadano mitigaba en gran parte esa severidad. Mas medida que la repblica fu creciendo en prosperidad y grandeza, el nmero de esclavos iba gradualmente aumentndose, ya con los que se hacan en las frecuentes guerras, ya con los que se importaban de otras

19 regiones, ya, en fin, con los que nacan en casa de sus dueos. Considerbanse ya como objeto de lujo, y habia orgullo en mantener un gran nmero, pascsre servas. Plinio dice que parecan un verdadero ejrcito, ms bien que el squito de una familia. Muchos posean centenares. Pudentila, mujer de Apuleyo, dio 400 cada uno de sus hijos. Propietarios hubo que llegaron tener 20.000 ms Refirese que el Senado se opuso que se les diese traje distintivo por temor de que as conocieran su nmero. Y como las costumbres pblicas degeneraban y se pervertan en la misma proporcin en que el Estado se engrandeca, la antigua benevolencia fu extinguindose hasta ser reemplazada por el rigor y la crueldad. Quinto Flamno, en medio de un banquete, mat un esclavo por capricho. Vedo Polion arroj las murenas un siervo por haber roto un vaso. Y un suceso espantoso nos comprueba hasta qu grado se hallaban desatendidos los derechos de la humanidad en aquel pueblo tan grande por sus crmenes como por sus hazaas. Habia en Roma la brbara costumbre de que siempre que un propietario de esclavos era asesinado, todos sus siervos deban ser ejecutados, por sospechas sin duda de complicidad de negligencia. Ocurri el asesinato del prefecto de Roma Pedano Secundo, que posea 400 esclavos, y por consiguiente 400 hombres habian de perecer. Varios del pueblo, movidos compasin, quisieron impedir tan monstruosa carnicera, y el Senado lleg estar perplejo por algunos instantes; pero el senador Cassio tom la.palabra y sostuvo con energa la necesidad de llevar k cabo la sangrienta ejecucin. Triunf esta opinin, y pesar de los amotinados, los 400 desgraciados fueron conducidos al patbulo. .

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Al fin, un rescripto del emperador Constantino quit los dueos el derecho de vida y muerte, y les prohibi en-' venenar descuartizar al esclavo, echarlo las fieras, matarlo palos predadas, ahorcarlo, precipitarlo en una sima, herirlo de al manera que muriese cubierto de sangre, darle cualquier gnero de tormento. Basta esto para comprender qu extremo lleg la sevicia de los propietarios. No en vano Augusto y Tiberio rehusaron el ttulo de dominus, seor, que era el que tenia el amo. Naturalmente tanta crueldad en los dueos debia infundir la desesperacin en los esclavos. Ni es de extraar que en una sociedad desmoralizada, as como las clases superiores no admiten freno en sus pasiones, as tambin las inferiores rompan los vnculos de discipHna y sumisin. Innumerables eran los crmenes perpetrados por los esclavos; frecuentes sus alzamientos, y considerables los trastornos que causaron las guerras serviles. Espartaco, la cabeza de un ejrcito, llev todas partes el terror y la desolacin, y en varias ocasiones los siervos sacudieron hasta los cimientos del inmenso poder romano. Tambin en el orden econmico se hizo sentir perniciosamente la influencia de la esclavitud. Con el esplendor de las victorias y la acumulacin de las riquezas, ya no cultivaban las tierras por s mismos los propietarios, encomendando esa tarea los esclavos, regularmente bajo la direccin de otro esclavo que se llamaba mllicus: el sobrestante, tarabiejpi esclavo, de los empleados en el servicio domstico, se denominaba mediastintis. La plebe era cada da menos numerosa en las campias, tanto por las continuas guerras de una repblica en que muy raras veces estuvieron cerradas las puertas del templo de Jano, como por la degradacin del trabajo, asociado ya con aquella funesta ins-

21 titucion. El hombre libre no queria desempear los mismos servicios que el esclavo, y el trabajo libre perdi rpidamente terreno en la lucha que con gran desventaja tuvo que sostener contra el trabajo esclavo. De los campos fueron apoderndose los patricios hasta que llegaron posesionarse de la mayor parte del territorio: el cultivo en grande escala sustit\iy al cultivo en pequeo: el siervo sin estmulo, sin esperanza, sin porvenir y hasta sin inteligencia, reemplaz al hombre libre en esas tareas; y la produccin disminuy de una manera considerable. De Espaa, del Oriente y de otras regiones se importaban cereales para el sostenimiento de un pueblo que, olvidando poco poco sus virtudes, sus verdaderas glorias y sus libertades, alcanz al fin tal estado de humillacin y envilecimiento, que ya no le quedaban voz ni energa sino para pedir: panem et circenses.

CAPTULO 11.

DE LA ESCLAVITUD EN LAS NACIONES CRISTIANAS DE EUROPA.

Tal era el estado de la esclavitud cuando empez brillar la luz del cristianismo; pero aun despus de conocida la doctrina evanglica, trascurrieron muchos siglos sin que desapareciera tan negra mancha en la civilizacin cristiana. El inmenso poder romano cay al fin, minado y socavado por los vicios, contribuyendo no poco la- extincin de tanto esplendor y gloria esa misma institucin de la esclavitud. Disminuyse probablemente el nmero de siervos; pero lejos de desaparecer todos los males de ese estado, la edad media slo ofreci de momento un cambio en las fuentes de la servidumbre. Los sajones llevaron Inglaterra las ms repugnantes formas de la esclavitud. El precio de un hombre equivala al cuadruplo del de un buey, y los parientes podian vender sus ms prximos deudos. Los pueblos germnicos convirtieron las orillas del Bltico en teatro de trfico tan desolador; el Dniper brindaba su curso los mercaderes rusos para conducir Constantino.

23 pa los siervos comprados en Rusia; y tal fu la actividad que en este comercio hubo entre las tribus slavas, que se supone que del de stas tom nombre nuevo la antigua servidumbre. Francia, Espaa, Italia, la misma Roma, aun despus de ser el asiento del vicario de Jesucristo, presentan en la historia tan lamentable espectculo. Qu mucho, empero, que entonces fuese el hombre esclavo del hombre, cuando se le veia esclavo de sus propias pasiones, cuando el derecho cedia su lugar la fuerza, y cuando la voz de la razn quedaba ahogada en el estruendo y con el fragor de las batallas? En medio de todo no puede negarse que el catolicismo, suavizando las costumbres pblicas y alterando notablemente las relaciones que existan entre el seor y el esclavo, contribuy de una manera eficaz la extirpacin de aquel grave mal. El seor debia ver en el esclavo una criatura de Dios, al prjimo quien habia de amar como s mismo, al desvalido digno de auxilio y apoyo ; al paso que el esclavo, saliendo de la abyeccin propia de su antiguo estado, y elevado la categora de hijo de Dios, no slo veia en su seor al padre quien debia honra y respeto, sino que aprenda conformarse con su suerte, sufrir con resignacin y humildad los ultrajes de la fortuna, devolver el bien por el mal, perdo'nar los agravios, y merecer la gloria eterna. Bienaventurados los que lloran, porque ellos sern consolados, dijo el Salvador del mundo, y esta idea consoladora no poda menos de infundir tranquilidad y sumisin en el siervo desgraciado, que pesar de las penalidades de su situacin contemplaba el acceso una vida futura de gloria y santificacin. Preciso es recordar el estado de la opinin pblica sobre

24 este puuto antes del cristianismo. El siervo no se estimaba hombre; era simplemente una propiedad, una cosa. Y esto dependia, no slo de la declaratoria de la ley, sino tambin de la creencia general, as en el vulgo como en las ms elevadas inteligencias. Homero haba dicho que Jpiter quit la mitad de la mente los esclavos: Platn corrobor y amplific ese dicho; y Aristteles intent demostrar que la naturaleza misma haba marcado una diferencia esencial entre el libre y el siervo. Tal era la opinin casi unnime entre los hombres, cuando el cristianismo empez esparcir por todas partes su benfica doctrina. Desde luego se comprende que no entraba en el propsito de la Iglesia catlica destruir por medios rpidos y violentos la institucin de la esclavitud. Slo por influencias puramente morales deba comenzarse combatir la servidumbre; y si observamos paso paso lo que con este objeto hizo el catolicismo, si examinamos cada una de las medidas que para ello adopt, si con sus respectivas fechas tenemos presente el gradual desarrollo de la civilizacin en el mundo, quiz nos hallaramos inclinados pensar que todo fu un plan sabiamente concertado desde el principio, previndose al travs de los siglos lo que habia de acontecer. Sin embargo, los hombres no formaron semejante plan; pues todo ha consistido en la enseanza de la doctrina y en la sucesiva aplicacin 4e sus preceptos, medida que lo iba permitiendo el adelanto de la inteligencia humana. Primero combati la Iglesia la idea de que existia una diferencia muy marcada, moral y naturalmente, entre el libre y el esclavo. Elprincipio de que ante Dios nohay excepcin de personas, facilit argumentos poderosos contra aquella preocupacin. Vino simultneamente la predica-

25 cion de la caridad evanglica, y los ministros del culto divino consiguieron grandes resultados sobre esto, no ya tan slo con la enseanza, sino tambin con el ejemplo. Hay datos autnticos de que muchos sacerdotes y otros cristianos, se sujetaron voluntariamente servidumbre para libertar de esa triste suerte algunos desgraciados que gemian bajo el peso de sus cadenas. Con esto se logr suavizar notablemente el trato que se daba los esclavos; pero todava hizo ms el catolicismo. Ms adelante se dedic favorecer la libertad, ora defendiendo con calor los manumitidos, ora facilitando medios para la redencin de cautivos, ora, en fin, adoptando otras medidas prcticas con aquellas tendencias. Para reprimir el mal trato de los esclavos dict varias disposiciones. El concilio Iliberitano, en el ao 305, impuso penitencia la seora que maltratara su sierva. El Epaonense, ao 517, excomulg al dueo que por autoridad propia matara un esclavo: disposicin repetida en el concilio 17 de Toledo. Declar adems el Epaonense que el esclavo reo de un delito atroz, se libraba de suplicios corporales refugindose en la iglesia. El 5. de Orleans, en 549, tom diversas precauciones para que los amos no maltratasen los siervos que se hubiesen refugiado en las iglesias. El de Mrida, en 666, prohibi los obispos la mutilacin de sus esclavos, ordenando que el castigo de stos se encargara al juez de la ciudad. El 11 de Toledo , en 675, conden la mutilacin de siervos de sacerdotes. El Wormatiense, en 868, impuso penitencia al amo que por autoridad propia matase su esclavo. Yel l.''Arausicano, en 441, reprimi la violencia de los que se vengaban del asilo dispensado los siervos, apoderndose de los de la iglesia. E defensa de los libertos, este mismo concilio Arausi-

26 cano cmden los que atentaran en cualquier sentido contra la libertad de los manumitidos en la ig-lesia, que le hubiesen sido recomendados en testamento. El 5." de Orleans, en 549, asegur la libertad de los manumitidos en las iglesias, encomendando su defensa stas. El 2. de Macn, en 585, prescribi que la iglesia defendera los libertos, ya hubiesen sido manumitidos en eltemplo, por carta, por testamento, ya hubieran disfrutado largo tiempo de su libertad; reprimiendo la arbitrariedad de los jueces que atropellaban esos desgraciados, y disponiendo que los obispos conocieran de sus causas. El 5. de Pars, en 614, encarg los sacerdotes la defensa de los manumitidos. El 3. de Toledo, en 589, determin que los manumitidos recomendados las iglesias fuesen protegidos por los obispos. El 4.' de Toledo, en 633, mand que la iglesia se encargara de defender la libertad y el peculio de los manumitidos que le estuviesen recomendados. Y el Agathense, en 506, dispuso la defensa de los manumitidos, sin hacer distincin entre los recomendados y los que no lo hubiesen sido. Sobre la redencin de los cautivos, San Ambrosio hizo especial encargo, aconsejando que con ese objeto se pospusieran los intereses de la iglesia, por desolada que sta estuviese, y hasta quebrantando y vendiendo los vasos sagrados; en lo cual convinieron tambin San Cipriano, San Gregorio, y en una palabra, toda la Iglesia. El concilio 2.* de Macn, en 585, mand emplear los bienes de la iglesia en la redencin. Para ella el de Reims, en 625 630, permiti quebrantar'los vasos sagrados. El 3. Lugdunense, en 583, prescribi que en las cartas de recomendacin que los obispos acostumbraban dar los cautivos, se expresaran las fechas y el precio del rescate, as como las necesi-

27 dades de los cautivos. Un snodo de los obispos de Irlanda, por los aos 450 456, demuestra quelos eclesisticos solan dejarse influir de un celo indiscreto en favor de los cautivos. De las epstolas de San Greg-orio se deduce que la Iglesia gastaba sus bienes en el rescate de stos, condonando generosamente lo que entregaba con ese objeto, y negndose admitir el reintegro. El concilio 2.' Vernense, en 844, destin los bienes de la Iglesia, entre otros objetos caritativos, al rescate de los cautivos; habiendo muchos cnones que llaman paiipenmi necatores, matadores de pobres, los que se apoderaban de dichos bienes, los administraban mal. El 2. Lugdunense, en 566, excomulg los que atentaban contra la libertad de las personas. El de Reims, en 625 630, reprimi el mismo abiiso. El Confluentino, en 922, declar reo de homicidio al que seduca y venda un cristiano. El de Londres en 1102, prohibi el comercio de hombres que se hacia en Inglaterra, vendindolos como brutos, y calific ese trfico con las palabras nefarium negotmm. Y un snodo de lugar incierto, en 616, mand que las personas que se hubiesen vendido empeado, volvieran al estado de libertad al devolver el precio, sin que se les pudiera exigir ms de lo que hubiesen recibido, y disponiendo que si cualquiera de los padres fuese libre, los hijos tambin fueran libres; con lo cual se derog la regla del derecho civil de que el parto sigue al vientre. Para asegurar la tranquilidad de la conciencia, y para poner coto los abusos que cometan los judos en el comercio de esclavos, el concilio 3." de Orleans, en 538, prohibi devolver los judos los esclavos refugiados en las iglesias, bien porque los amos les exigiesen cosas contrarrias la religin, bien por mal trato. El 4. de Orleans, en 541, no slo mand observar lo precedente , sino que

28 castig con la prdida de todos sus esclavos al judo que pervirtiera un esclavo cristiano. El 1. de Macn, en 581, prohibi los judos adquirir esclavos cristianos, y respecto de los que ya posean permiti cualquier cristiano rescatarlos pagando doce sueldos al dueo judo. El 3. de Toledo, en 589, dict la misma prohibicin, dando libertad gratuita al esclavo inducido al judaismo circundado por un judo. El 4." de Toledo, en 633, prohibi enteramente los judos tener esclavos cristianos. El de Reims, en 625 630, prohibi vender esclavos cristianos gentiles j u ' dios, so pena de nulidad; prohibicin reiterada en carta del Papa Gregorio III en 731, y en el concilio, de Ciptines en 743. El de Chalons, en 650, prohibi vender esclavos cristianos fuera del territorio comprendido en el reino de Olodoveo. Y el 10." de Toledo , en 656, reprendi severamente los clrigos que vendan sus esclavos los judos. Y para favorecer directamente la manumisin, el Papa San Gregorio I emancip dos esclavos de la iglesia romana, afirmando que el hombre nace libre por naturaleza, aunque por derecho de gentes se le haya sujetado al yugo de la servidumbre, y que nuestro Redentor quiso salvar todas las criaturas al revestir la carne humana, y todos nos concedi la prstina libertad. El concilio Agathense, mandando que los obispos respetaran la libertad de los manumitidos por sus predecesores, admiti de hecho la facultad de los obispos de conceder manumisiones. El 4. de Orleans, en 541, dispona se devolviera la iglesia lo empeado enajenado por el obispo, pero exceptu de esta regla los esclavosmanumitidos. El snodo Celichytensis, en 816, orden que la muerte de cada obispo se diese libertad todos sus esclavos ingleses, y qu en las exequias del difunto, cada obispo y cada abad manumitiesen tres

29 siervos, entregando tres sueldos cada uno. El Ardamachiense, en 1171, mand dar libertad todos los esclavos ing-leses, siendo notable este documento por cuanto revela que los ingleses vendan sus hijos y parientes, dicindose que esto era vicio comn de aquellos pueblos: communi gentis viiio. En 864 el concilio Apud Silvanecium dispuso que los esclavos de la iglesia no se permutaran con otros, menos que por la permuta se les diese la libertad, reconociendo por otra parte y aprobando que los fieles, en sufragios por sus almas, ofrecieran sus esclavos Dios y k los santos. El Romano, en 597, orden se diese libertad los esclavos que quisieran abrazar la vida monstica, probndose previamente la verdad de la vocacin. En las cartas del Papa Gelasio se censuraba el abuso que iba cundiendo de ordenar los esclavos sin consentimiento de sus dueos; lo cual indica la prevencin general que ya existia contra la esclavitud. El concilio de Mrida, en 666, permiti los prrocos escoger entre los siervos de la iglesia algunos para clrigos. El 9. de Toledo, en 655, dispuso que los obispos diesen libertad los esclavos de la iglesia que hubiesen de ser admitidos en el clero. Y el 4." de Toledo, en 633, permiti ordenar los esclavos de la iglesia, dndoles previamente libertad. En el siglo xii el Papa Alejandro III, fiel su misin apostlica que lo constituia en defensor del desvalido, denunci con poderosa voz la institucin de la esclavitud, declarando que la naturaleza nadie cre esclavo, y que nadie por condicin natural estaba sujeto la esclavitud. Todos estos esfuerzos de la Iglesia catlica en favor de la libertad del hombre eran ciertamente ms de lo que permita la poca de revueltas y cambios posterior la caida del imperio romano.

30

El Feudalismo modific de una manera notable las formas de la esclavitud, reemplazndola con el vasallaje. El vasallo estaba obligado combatir bajo la bandera del seor, quien tenia obligacin de colocarse tambin bajo el pendn de su superior gerrquico. El vasallo pedia labrar las tierras ejercer otra industria, y aunque gran parte de lo que adquira tenia que ingresar en las arcas del seor, por razn de impuestos otros motivos, siempre le quedaba estmulo suficiente para producir, y para acumular sus ahorros, con mira de alcanzar el bienestar propio y el de su familia. De suerte que bajo este nuevo estado de cosas, y con la disminucin paulatina del nmero de siervos, el trabajo libre pudo entrar de nuevo en lid franca y abierta con el trabajo esclavo; y el resultado de esta otra lucha fu necesariamente contrario la esclavitud. El Feudalismo contribuy, pues, de un modo indirecto la extirpacin de esa institucin, si bien introdujo en su lugar una especie de servidumbre adscripticia al terreno, la cual se ha trasmitido hasta nuestros das en algunas naciones de EuTopa, ocasionando injusticias y abusos, que provocaron trastornos, revoluciones y guerras, en que se derram la sangre . torrentes para borrar los vestigios del vasallaje. Merced, pues, en primer lugar la doctrina evanglica, j en segundo al orden poltico y econmico que el Feudalismo introdujo en las sociedades civilizadas, y fu postexiormente ensanchndose y mejorando, la esclavitud jiuiDiera desaparecido en Europa mucho antes de la poca en que efectivamente desapareci, sino la hubiese prolongado Alna larga lucha entre moros y cristianos. Posesionados los sarracenos del litorai africano del mar Mediterrneo, pasayon desde la Mauritania Espaa, y sometieron su dojninacion la mayor parte del territorio. Invadieron tam-

31 bien la Francia intentando subyugarla; pero la victoria de Carlos Martell el ao de 732 impidi que all fijasen su dominio. Por ms de siete siglos, y en ms de tres mil batallas, las dos religiones estuvieron combatiendo una contra otra, hasta que al cabo la CRUZ obtuvo su final victoria sobre la Media Luna ante los nuros y torres de Granada. Mas por otro lado hablan ido los mahometanos extendiendo su dominacin influencia: pasaron del frica al Asia; y apoderndose de Constantinopla, fijaron tambin suplanta en aquellas regiones, amenazando en varias ocasiones afirmar su podero en el corazn mismo de la Europa. En 1683 estuvieron muy cerca de lograr su propsito; pero el lieroismo de Sobieski y de sus polacos, salvando la ingrata Viena, libert la Cristiandad de tamaa afrenta. Las naciones cristianas se empearon as en cruda guerra contra el islamismo, no slo en el territorio europeo, sino llevando tambin sus armas victoriosas al Asia y al frica, ya para rescatar el Santo Sepulcro, y ya para castigar la insolencia musulmana. Tambin los mares entonces conocidos se infestaron de piratas corsarios. La gloriosa jornada de Lepanto abati el poder martimo del turco, pero no hasta el extremo de imposibilitar esas correras pirticas. La servidumbre era la triste suerte del vencido. El cautivo cristiano no tenia ms alternativa que la apostasa la esclavitud; y por vda de represalia el cautivo infiel era tratado en la Cristiandad con la misma intolerancia y rigor. As dur en Europa por muchos siglos la institucin de la esclavitud, aunque con formas ms benignas que las que distinguieron ese estado en la poca anterior al cristianismo; debindose esa mayor benignidad, no tanto al precepto de la ley, que no siempre se perciba claramente en medio de revueltas y luchas, como al cristianismo

32 la doctrina de mansedumbre y misericordia, y al nuevo orden poltico y econmico que se fu gradualmente arraigando en las naciones civilizadas. Al fin el poder sarraceno qued vencido, aunque no aniquilado. La Media Luna no se mantuvo erguida sino en las regiones asiticas y africanas, y en un rincn de Europa, de donde no ha sido expulsada oh vergenza! slo porque los celos y rivalidades de las naciones europeas han proporcionado al sectario de Mahoma un auxilio eficaz y apoyo contra el mismo pendn de la Cruz. Debilitado, pues, el islamismo, se consider demasiado feliz al celebrar tratados de paz con los pueblos europeos, estipulndose, entre otras condiciones, la renuncia la antigua prctica de reducir cautiverio los prisioneros de guerra. Los tratados de paz y comercio celebrados por Carlos III con el emperador de Marruecos, con el g'ran sultn Mustaf IV, y con sus dependientes los soberanos de Barca, Tnez y Argel , aboliendo aquella prctica, se hallan insertos en las Reales cdulas de 28 de Noviembre de 1784, 29 de Setiembre de 1786, y 29 de Agosto de 1791. De manera que, allanado el obstculo que las guerras musulmanas ofrecieron para la total extincin de la esclavitud en Europa, las influencias religiosas y econmicas lograron al fin destruir en aquellas regiones civilizadas ese germen de inmoralidad y otros males. Slo en el imperio Otomano existe en el dia la servidumbre en Europa. La misma Rusia, no h mucho, ha convertido en hombres libres 20.000.000 de siervos que, como resto del antiguo Feudalismo, se hallaban diseminados en las vastas posesiones de este poderoso imperio.

CAPTULO III.

DE LA SERVIDUMBRE DE LOS INDIOS DE AMERICA.

Cuando g-radualmente se iba trasformando la esclavitud en Europa, apareci en Amrica con su carcter ms repugnante, con formas mucho ms severas, con resultados ms lastimosos; siendo tambin ms numerosas sus vctimas, que se contaban, no ya por individuos, no ya por clases, sino por razas. Dos han sido, en efecto, las razas en que se ha cebado esa institucin en el Nuevo Mundo. Hablar primeramente de los indios, porque aunque varias leyes intentaron protegerlos en su libertad individual, la verdad es que no fueron siempre eficaces. Por otra parte, la necesidad de esa proteccin prueba l triste estado que los indgenas de Amrica se vieron reducidos; pero sobre todo la rpida desaparicin y el completo aniquilamiento de esa raza en algunas regiones del Nuevo Mundo, as como su notable disminucin en otras, ofrecen la ms palmaria demostracin, no ya tan slo de la servidumbre de los indios, sino tambin de sus deplorables consecuencias. Colon realiz su grandioso descubrimiento en 1492. Ape5

34 as regres por vez primera Espaa, fu preciso principiar formar un sistema de gobierno para los nuevos pases; y entre otras cosas se previno al almirante procurase atraer los habitantes de las Indias al conocimiento de la santa Fe catlica, con especial encargo de que los tratase con amor, y de que si fuesen injuriados por algunos, castigase con rigor los delincuentes. A pesar de esto, Colon redujo la esclavitud 500 indgenas, quienes envi Sevilla para su venta, y propuso formalmente que los canbales apresados fuesen sometidos servidumbre, con objeto de que recibieran el bautismo, aprendiesen el castellano y sirvieran de intrpretes los misioneros: hecho y proposicin que arrojan una mancha indeleble, aun en la muy pura y esplendente gloria del gran Almirante. La magnnima Isabel la Catlica mand desde luego poner en libertad 4 los indios retenidos en cautiverio en Espaa; y en cuanto los canbales, contest Colon que seria mucho mejor convertir en sus mismos hogares los antropfagos y los dems indios. No bast esto sin embargo para libertar los indios de su triste suerte. Las necesidades del momento obligaron Colon adoptar el rauy deplorable sistema que se conoci conel nombve Q Encomiendas, y que es sin disputa la causa de la total desaparicin de los indgenas en estas is\&B. Crese que dicho sistema principi en 1496. El Almirante se veia en latriste precisin de mandar oro Espaa, ya para resarcir los gastos de,sus expediciones, y ya para ofrecer una prueba material de que el descubrimiento era verdaderamente valioso. Impuso en eonsecuencia los indios que pasasen (Je catorce aos y se hallaran en las provincias de las minas en las inmediatas, m la Isla Espaola., el tributo oblig-acion desque cada tres meses

35 entregaran una determinada cantidad de oro. En las otras partes de la isla, los indgenas deban entregar en las mismas pocas una arroba de algodn por persona. Y para conocer y distinguir los que haban pagado el tributo, se les daban medallas de cobre que haban de llevar colgadas al cuello. El tributo era excesivo; los indios no podan pagarlo, y Colon tuvo que modificarlo. Un cacique de la Vega Real, deseoso de evitar sus subditos tan onerosa prestacin, haba propuesto crear una gran hacienda para sembrar y cosechar granos suficientes para alimentar toda Castilla; y aunque su propuesta se desatendi en aquella forma, sirvi para cambiar en servicio personal el tributo que en oro y algodn haba querido exigirse los indgenas. Estos, antes propietarios de la tierra, se vieron reducidos una especie de servidumbre adscriptica la gleba, obligndoseles trabajar gratuita y exclusivamente en beneficio del poblador blanco, quien no se cuidaba de que al pobre indgena le quedase lo necesario para su precisa subsistencia. Y no fu esto lo peor; porque s al principio el deber de los indgenas se limitaba trabajar en los respectivos distritos que se les marcaban, ms adelante se les oblig seguir las huellas del colono blanco, cuando ste, por conveniencia por capricho, abandonaba unas regiones para situarse en otras. Es decir, que el sistema comenz simplemente por conceder las tierras los colonos; pero luego se hizo extensivo la designacin de cierta cuota de trabajadoires para labrar dichas tierras, y concluy por permitir que los indios consignados los colonos blancos en grandes partidas, fuesen trasportados de un lugar otro merced de sus seores patronos. Al sistema de encomiendas debe atribuirse la rpida des-

36 poblacin de las islas. La constitucin del indio no era propsito para semejantes trabajos, y mucho menos para resistir los rigores y crueldades con que se le compela desempear las tareas de ellos exigidas. Dbil, mansa inofensiva esa raza, lo menos en las Antillas, se vea imposibilitada por la falta de costumbre, por la escasez de fuerzas y por la excesiva sobriedad de su vida, de satisfacer las miras de sus superiores. El resultado fu que oprimida ms all de lo que permita la aptitud fsica de sus individuos, la raza indgena de la Espaola y otras islas se hundi, y slo lleg tener descanso en el regazo de la madre comn. Ya cit el ao de 1492, en que Colon descubri la isla de Haiti. Se dice que quince aos despus, haban perecido diez y nueve vigsimas partes de los indgenas de dicha isla, y que estaban desapareciendo rpidamente los de Cuba, Puerto-Rico, Jamaica y otras. Se supone que en la poca del descubrimiento haba en Amrica de cincuenta sesenta millones de indios; pero Humbold, tres siglos despus, slo encontr ocho millones seiscientos diez mil. El seor Canga Arguelles, en su Diccionario de Hacienda, dice: Se calcula en once millones de habitantes los que perecieron manos de las naciones conquistadoras. En la Amrica septentrional desapareci la dcimatercera parte de los indgenas; en las Antillas perecieron todos; casi todos en las Caribes y Lucayas; y dos tercios en Mjico, Per y Brasil. En vano se dictaron leyes para reconocer y proteger la libertad de los indgenas. Oponase esto, a l inters de los pobladores, y la apremiante necesidad de encontrar subsistencias en el Nuevo Mundo; de suerte que ni las. autoridades ni los particulares se prestaban de buen grado cumplimentar aquellas disposiciones. No faltaban tampoco

37 otras dictadas en sentido contrario. Se ha notado que los mismos Reyes Catlicos, en los permisos que expidieron para intentar nlievos descubrimientos, se reservaron para si la cuarta parte de los esclavos de las regiones descubiertas. Ag-rg-ase esto que adems de tolerarse aquel sistema de encomiendas y repartimientos, hay en los Cdig-os de Indias algunas leyes en que expresamente se permita esclavizar determinados indios, si bien resultaron finalmente derogadas. Por consiguiente, si hubiramos de guiarnos por estos antecedentes, y por la fatal desaparicin de ios indgenas en las Antillas y otros puntos, sera inevitable pronunciar un juicio muy severo sobre los legisladores de aquellos tiempos, como causantes de hechos tan lastimosos. Fuerza es, empero, no olvidar algunas circunstancias importantes. Ha dicho Robertson, que si el Gobierno espaol hubiera facilitado la investigacin examen de los documentos sepultados en sus archivos sobre la Historia de las Indias, mucho se habria encontrado que disculpase la nacin espaola de los cargos de rapacidad y crueldad que desde la conquista le ha dirigido la Europa civilizada. Probablemente es muy exacta la opinin de aquel eminente historiador; pero por los documentos que hasta ahora conocemos , puede establecerse como verdad incontestable, que en muchos casos las expresas instrucciones de los soberanos fueron desatendidas por las autoridades y por los pobladores de los pases nuevamente descubiertos: que en otras ocasiones en que se cometieron errores se debieron stos . malos informes; y en fin, que la larga distancia y la falta de comunicaciones rpidas y regulares, impidieron menudo el remedio de graves'males. Un decreto firmado en Burgos Sevilla, quiz no llegaba sino al ao siguiente

38 manos del Yirey quien iba dirig-ido, cuando tal vez se haba hecho ya imposible lo que se mandaba. Pero qu importaba la buena intenciii de los reyes ante los inconvenientes con que haba de luchar por la naturaleza misma de los hechos? Nada demuestra tanto esos inconvenientes como lo que ocurri respecto de Nicols de Ovando. Tan disting-uido haba sido ste por su carcter y otras circunstancias favorables, que la reina lo eligi para que fuese uno de los compaeros del prncipe D. Juan. Lleg ser comendador mayor de la Orden de Alcntara, y se hizo notable entonces por su humildad y sus virtudes, rehusando obstinadamente siempre el tratamiento de seora debido su alta gerarqua. Este fu el gobernador nombrado para la Isla Espaola en 1502. Jams recibi gobernador alguno tantas, tan extensas y tan humanitarias instrucciones, en que descollaba el precepto de que todos los indios de la Isla Espaola fuesen libres de servidumbre, no se viesen molestados por nadie, y viviesen como vasallos libres, protegidos por la justicia, tanto como los vasallos de Castilla. Jams ha podido parecer tan acertada la eleccin de un individuo para desempear un puesto de semejante importancia. Y cul fu el resultado del gobierno de O'vando? Cuando desembarc en la Espaola, los indios se hallaban en armas y los blancos muy escasos de subsistencias, y completamente desmoralizados. Con tacto y tino redujo Ovando los espaoles la obediencia, por lo cual merece sin duda elogios; si bien la posteridad lo condena justamente por su crueldad con egtan Colon; pero su conducta con los indios fu generalmente inicua; Declar guerra sangre y fuego contra los indg-enas^ quines caz como

39 bestias feroces, mutilando muchos que hizo prisioneros. Y sin embargo, ese hombre no tenia vicios, no se enriqueci, invirti de una manera piadosa y caritativa lo poco que adquiri economiz durante su gobierno. Las-Casas dice de l que era propsito para gobernar, pero no indios. Esta simple frase reasume y presenta una larga historia de sufrimientos y penalidades, que viene concluir con la observacin de que en breve tiempo qued completamente exterminada la raza indgena de la Isla encomendada al mando de Nicols Ovando. Un incidente notable me facilita ocasin de recomendar de nuevo la buena intencin del rey Catlico en medio de las dificultades inconvenientes con que era preciso luchar. En la Isla Espaola, que por los indgenas se habla llamado Haiti, se establecieron los padres de la orden de Santo Domingo, quienes dispensaron grandes favores y servicios todos los habitantes, y especial y sealadamente los escasos restos de los indgenas. En los primeros tiempos, la defensa que hicieron de esa desgraciada raza atrajo h los padres la animadversin y el odio de todos los pobladores blancos, sin que la moderacin, la piedad, los ejercicios de virtud y la completa abnegacin de ios frailes de Santo Domingo bastasen templar el encono con que se les miraba. Las autoridades de la Isla, y aun los misios padres franciscanos que se establecieron en ella, se afiliaron entre los antagonistas de los dominicos. Para destruir, pues, el inujo de stos en Espaa, nica cosa que'los escudaba contra el rencor de los colonos blancos, pas la Pennsula un padre franciscano llamado Monso de Espinal, llevar las quejas de la colonia contra los padres dominicos. Iba acompaado de buenas reconiehdcons de las autoridades del pas, y fu muy bien recibido en la

40 corte, teniendo libre acceso la persona del rey, y vindose por ste muy favorecido. Como diputado de los de su orden, fu Espaa un padre dominico llamado Antonio Montesino, pero no fu admitido en la corte. Ya desesperaba de alcanzar una entrevista con el rey, cuando un dia aprovech una oportunidad de forzar, por decirlo as, la entrada en palacio, inesperadamente se present ante Fernando. Preguntle ste qu deseaba; pidi el dominico permiso de hablar, y despus de obtenerlo, exhibi sus papeles, y empez . hacer la defensa de los indios, asi como la de su propia orden. El rey prometi prestar al asunto toda la atencin debida; se oy la opinin de personas competentes, y el resultado fu, no slo que el padre dominico obtuvo lo que pretenda, sino que el mismo padre franciscano Alonso de Espinal, se confes vencido por los argumentos del padre Antonio Montesino, contribuyendo eficazmente la victoria de ste. Rectas eran, pues, las intenciones de los reyes, y rectas las de sus consejeros. Con toda diligencia y empeo se procuraba elegir las personas ms dignas para el gobierno de los pases nuevamente descubiertos; y una y otra vez se dictaron preceptos para proteger la seguridad individual de los pobres indgenas. Pero todo era en vano. Haba que luchar con la distancia, con la avaricia, con eso que ha dado en llamarse razn de Estado, y sobre todo con las opiniones propias de aquellos tiempos, tanto en las clases ilustradas como en el vulgo. No olvide esta ltima circunstancia quien aspire A juzgar imparcialmente I03 hechos de dicha poca. Era creencia generalmente^ admitida que podian ser reducidos esclavitud todos los enemigos de la Santa Fe Catlica. Enlosdias de la conquista poblacin, la civilizacin eurppeaap estaba tan adelantada que hiciese

41 extensivos los pag-auos los fueros de la humanidad. Bajo este concepto, por qu hemos de extraar que los indios fuesen tratados como siervos? Si los moros, quienes acababan de vencer los espaoles, podan hacerse esclavos pesar de su cultura y adelanto, pesar de ser superiores los mismos espaoles en industria y ciencias, pesar de haber sido dignos y leales enemigos en una contienda de siete siglos, . pesar de que adoraban un solo Dios, pesar de que reconocan Abraham y Moiss como profetas, por qu no haban de ser reducidos la ser\'idumbre los indios, que adoraban trozos de madera y de piedra; los indios, que ofrecan vctimas humanas al demonio; los indios, que indolentes y perezosos por carcter y naturaleza, slo trabajaban compeldos ello por la inflexible severidad de un seor, arbitro supremo de sus destinos? Ya hemos visto un hecho y una proposicin de Colon qtie en la presente poca se calificaran como afrentosas y degradantes; y sin embargo, el hecho y la proposicin, sin ser disculpables, que tanto no aspiro, tienen una^xplicacion sencilla. Colon en sus primeros aos haba estado en la costa de frica, y haba visto comprar y vender negros. Verdad es que entonces no se prevean los horrores del moderno trfico; verdad ea que Colon o pudo, sospechar siquiera que al reducir la esclavitud los primeros indgenas condenados tan triste suerte,? al proponer la servidumbre de otros, al autorizar con su gran nombre ese inicuo, sistema d- encomiendas y repartimientos,, diotaba una espantosa sentencia de eSiterminio total eottta una raza inofensiva, que lo haba acogido con sinceridad y franca hospitalidad-. Pero Colon -de todos modos,tofhizo;, Colon lo propuso, y e precisorrecorter que la posteridad ha visto ei Cristbal Colon, nQ; simplemente; ai g^io,;no

42 meramente al hombre de la ciencia, sino al hombre de corazn, al buen cristiano, al justo, al recto, al varn, en fin, digno de mejor suerte. Quizs la Providencia permiti que sus servicios fuesen tan tristemente remunerados, para que en este mundo pagase por completo todas sus culpas, y especial y sealadamente las que cometi contra los indgenas de Amrica, fin de que en mejor vida pudiese entrar desde luego en la posesin de la bienaventuranza reservada los buenos. Y si el gran Colon procedi de tal manera, qu mucho que los espaoles tratasen con tanta crueldad los indgenas? Vinieron sin duda estas islas muchos europeos dignos y honrados; vinieron eclesisticos humanos y piadosos; vinieron, en n, individuos atrados por esa sed de gloria, por ese espritu caballeresco y aventurero que tan notable se hizo en el ltimo perodo de la guerradelos moros, y que bajo el Gran Capitn en Italia y bajo Hernn Corts y otros jefes en Amrica, dio muchas pginas de gloriar la historia nacional. Pero no todos eran de esta clase; y concurriendo en todos la equivocada creencia de que el pagano deba ser esclavizado, cmo era posible que secumpliesen las leyes y reglamentos dictados para proteger la seguridad individual de los indgenas? Deploremos, pues, el exterminio de stos: deploremos cmo causa de semejante desgracia, la servidumbre que de hecho se vieron reducidos: dejploremosque los Reyes Catlicos y el emperador hubiesen dejado que alguna vez se entibase su ferviente celo en favor de-una raza desgraciada, que en las Antillas fu barrida de la siiperficie de la i tierra: deploremos, sobre todo, ver el nombr del gran Colo mezclado e n u a sistema tan; repug.iiante=: la moral 'erMaa, Pero en medio de todo demo #lcis tiempos y

43 las circunstancias la parte que les cabe en la responsabilidad de los sucesos. Ojal respecto de nosotros mismos se dig-a lo propio cuando la posteridad venga juzgarnos por hecbos parecidos, y en que ms menos todos hemos tenido alg-una culpa! Esa servidumbre de los indios habia de ir precisamente acompaada de uno de los caracteres ms repug-nantes que han afeado esa institucin donde quiera que ha sido establecida; el destierro de sus infelices vctimas. No era sin duda tan triste la suerte de aquel que al rig-or del trabajo y del mal trato sucumba en la ntima confianza de que en sus ltimos momentos su familia y sus alleg-ados haban de dispensarle los servicios propios de tan solemnes ocasiones , no era tan triste la de aquel que estaba persuadido de que al morir ira descansar al lado de sus padres. Pero muchos eran conducidos de un lugar otro, probablemente de una isla otra: algunos fueron trasportados Espaa; y cuando el nmero de los indgenas se iba aminorando extraordinariamente en las Antillas, no faltaron especuladores que fuesen buscarlos al continente. Las costas de Amrica, como despus las de frica, se vieron visitadas por buques que iban en busca de trabajadores. Corte-'Eeal, Vzquez de Ayllon, Porcallo, goto y varios aventureros, lograron trasportar muchos indios del Norte de Amrica estas islas espaolas. Y ya se comprende qufe el destino de stos, arrancados violentamente de su patria, del ilugar en que nacieron y en que esperaban ser enterrados, al lado de sus padres, esposas hijos, de todo aquello que les era mas caro, para ir servir en clase de esclavos atierras desGonocidas, debi haber sido mucho ms espantoso que el de.los que permanecan en sus propios hogares-, las inmediaciones de sus parientes y:allegados, en cuyo trato

44 podan encontrar algn consuelo y alivio en sus males, si por otra parte stos no se minoraban aspirando ese aire natal que por lo regular ofrece siempre esperanza, brios y conformidad al corazn angustiado. Pero acabo de hablar de la Amrica del Norte, y esto me facilita oportunidad de decir que no fueron los espaoles solamente quienes cometieron la injusticia de que vengo hablando. Por espacio de dos siglos se vieron indios vendidos como esclavos en las colonias inglesas, que despus se constituyeron polticamente bajo el nombre de Estados-Unidos de Amrica. El virtuoso Winthrop incluy varios indios entre las mandas legados que hizo en su testamento, y la primera Confederacin de la Nueva-Inglaterra designaba individuos de la raza humana entre los despojos de la guerra, cuya distribucin tenan derecho los vencedores. Los restos de varas tribus, y hasta los inocentes hijos del clebre jefe indio llamado el rey Felipe, cuyo espritu belicoso tanto alarm los colonos ingleses, fueron condenados tan degradante inicuo estado. Verdad es que la raza indgena no desapareci en esos lugares con la dolorosa rapidez que se advirti en las colonias espaolas, principalmente en las Antillas; pero sin que intente yo paliar excusar este hecho, puedo presentar mis lectores un contraste que no es favorable las colonias inglesas del Nuevo Mundo. En las espaolas, las palabras de la ley tendan proteger la libertad personal de los indios. Se encomendada cierto nmero de stos los nuevos pobladores, en el concepto de trabajadores, y para que recibiesen instruccin religiosa. De aqu result que de hecho estuviesen en servidumbre y sufrieran todas laa penalidades consiguientes ese estado; pero legal-

45 mente eran libres, y la ley prohiba fuesen vendidos traspasados de unas otras manos. Slo en determinadas ocasiones, slo respecto de individuos clases sealadas, estuvo permitido, y no por larg-o tiempo, que fuesen reducidos la esclavitud. Fuera de esos casos, nuestro Cdigo de Indias contiene varias leyes que expresamente declaran que ni aun so pretesto de justa guerra podian los indgenas ser esclavizados. No suceda lo mismo en las colonias inglesas. No slo de hecho, sino de derecho, eran all siervos los indios apresados en las guerras, y los que plagiados de sus respectivos domicilios fueren trasportados . otros lugares y all vendidos. Podian comprarse y venderse: podia disponerse de ellos por testamento otra ltima voluntad: en suma, eran verdaderos siervos, tan siervos como los conocidos anteriormente en el antiguo Mundo. Es decir, que si la esclavitud del indio fu entre los espaoles un abuso del hecho, en las colonias inglesas fu tambin im error del derecho. Caiga, pues, no sobre unos exclusivamente, sino sobre todos los causantes de semejante agravio, cualquiera que sea su nacionalidad, la parte que proporcionalmente les toca en tanta injusticia. No es razn que cuando se trata de hechos perpetrados por muchos, en poca en que se hallaba muy viciado y corro'mpido el sentimiento moral de la humanidad, se quiera hacer recaer solamente sobre algunos todo el peso de la responsabilidad. Esto sera una injusticia, y la verdad es que no es necesario aumentar exagerar el tamao de la culpa, cuando sta por s sola es ya suficiente grave. Gradualmente, y influjo de la predicacin evanglica, ms an que de las leyes dictadas, fu mejorndose la suerte de los indgenas en la Amrica espaola. En 1580 se

46 reiter una resolucin de 1509 para que el repartimiento de indios se hiciese con la obligacin de ampararlos, defenderlos y doctrinarlos, lo cual se previno de nuevo en 1680, so pena de privacin. Alterse tambin la forma del servicio, que en vez de ser personal, habia de consistir ya en ciertos tributos, prohibindose los encomenderos en 1618 tener casa y entrar residir en pueblos de indgenas; y en 1621 y 1623 tener estancias y obrajes en los trminos de sus encomiendas, fin de que no empleasen en provecho propio el trabajo de los naturales. Pero aparece que el virey del Per, D. Manuel deGuirior, en Memoria de 23 de Agosto de 1780, abogando con calor por los indios, los llamaba miserailes, s%jetos siempre d padecer tajo la, mano de los qtie ejercen cualquier facultad 6 mando, y se declar muy opuesto al sistema de los repartimientos y comercios, que como por via de dotacin se consentan los corregidores y alcaldes mayores. An quedaban vestigios de aquel sistema, cuando se separaron de la metrpoli las colonias espaolas del Continente americano. De suerte, que respecto de los indgenas de Amrica, ocurri lo que yahabi sucedido en Europa respecto de la esclavitud. Trasformada en una especie de vasallaje, fu paulatinamente modificndose con la suavidad de costumbres que predica el cristianismo, y con la introduccin de un nuevo orden econmico que hizo imposible la subsistencia del trabajo forzado.

CAPTULO IV.

DE LA TEATA DE FRICA.

Los destinos de la piel negra y de la piel roja parecan tan distintos entre s, como la cordillera del Atlas es distinta de la de los Andes; pero estaba reservado la Europa cristiana echar un puente movible sobre el Atlntico, para unir bajo una suerte comn dos razas, que la naturaleza habia separado, y para aadir los infortunios del linaje humano una forma de esclavitud ms repugnante que la que haban contemplado las ergastulas de Roma. Con todo; no fu la servidumbre del negro invencin del blanco. As como los griegos esclavizaban los griegos, los hebreos sus correligionarios, y los anglo-sajones sus compatriotas; as tambin los negros, desde la ms remota antigedad, convertan, y aun hoy convierten en siervos, los de su propia raza. El esclavo negro fu conocido en la clsica Grecia y en la soberbia Roma, y la historia prueba que ya por los aos 990 los mercaderes moros de la costa de Berbera llegaron la de Nigricia, estableciendo all un cambio regular de productos de Europa y

48 Asia por el oro y los esclavos del frica central. Los portugueses en 1415 llevaron sus buques los puertos occidentales del frica, y en 1441 42 Antonio Gonzlez Valdera, comandante de una expedicin preparada por el prncipe Enrique, hijo tercero de Juan I, trajo Lisboa los diez primeros esclavos negros que se vieron en la Europa occidental. Dos aos despus se habia ya formado una asociacin para la importacin de esclavos en Portugal, y antes de terminar el siglo eran muy numerosos los siervos trasportados por los portugueses, tanto su nacin como puertos extranjeros. Espaa tambin tom participacin en el trfico, y no lia faltado historiador espaol que le haya atribuido la no envidiable gloria de haberse anticipado los portugueses en introducir negros en Europa. Sea de ello lo que fuere, no queda duda de que antes de la inmortal empresa de Colon, ya se conocan en Espaa los esclavos africanos. Zigaenlos anales de Sevilla, dice: Avia aos que desde los puertos de Andaluza se frecuentaba navegacin las costas de frica y Guinea, de donde se traan esclavos de que ya abundaba esta ciudad, etc. etc.Eran en Sevilla los negros, tratados con gran benignidad desde el tiempo del rey Don Enrique III, etc. etc. Se ha atribuido , Fr. Bartolom de las Casas la primera idea de traer siervos Amrica; pero esto es un error, en que va envuelta una injusticia contra el ilustre dominico. Acabo de decir que en Espaa existan con mucha anterioridad esclavos africanos. En verdad, la esclavitud estaba aU tan arraigada,,que todava fines del siglo pasado nos dijo Don Juan de Sala,.en su Ilnt/racim del Derecho Real, libro I, ttulo II, nm..6, que eran rarsimos los siervos en Espaa, y que desapareceran presto del todo, si duraba

49 la paz con los mahometanos. No es extrao, pues, que habindolos en Espaa fuesen trasportados las nuevas colonias por los mismos propietarios. Probablemente en los primeros aos, el trasporte se verific sin permiso previo; pero en 1501 se concedi esa autorizacin en trminos expresos. A los dos aos ya habia tantos africanos en la Espaola, que Ovando represent contra ulteriores importaciones. El gran cardenal Jimnez de Cisneros, con una previsin que honra su sagacidad, opin tambin contra la introduccin de esa clase de trabajadores en la Isla Espaola , y es una coincidencia muy singular, que al cabo de tres siglos se hayan visto realizados sus tristes pronsticos en esa misma isla. Pero la conveniencia del momento fu causa de que se olvidasen los temores para lo futuro y la justicia moral en lo presente. El propio rey Fernando el Catlico, en 1510, envi desde Sevilla cincuenta esclavos para trabajar en las minas: en 1511, se permiti el trfico directo entre Guinea y la Espaola; y en 1512 y 13, la trata recibi la sancin de la Corona en varias disposiciones. Carlos V, joven inexperto y rodeado de ambiciosos par laciegos, cedi las ideas de su siglo, y permiti los flamencos trasportar negros , las colonias; mas se asegura que el remordimiento lo indujo en 1542 revocar su concesin , y disponer la emancipacin de los esclavos; medidas ambas que se dejaron sin efecto por su sucesor. En 1517, fu cuando el benemrito obispo de Chiapas, que habia vuelto de Amrica para defender en la corte la causa de los indios, indic que los trabajos que stos se exigan, podan desempearse mucho mejor por los esclavos africanos. Habalos visto el padre las Casas , entre los sirvientes de grandes palacios perfectamente alimentados y revestidos de ricas libreas: habalos visto en la misma 4

50 Isla Espaola, robustos, contentos, y llenos de las mejores disposiciones; y no podia suponer que la servidumbre llegara jams presentarse bajo las horribles formas que despus la distinguieron. Slo cuid, pues, de salvar los restos de la raza indgena que iban desapareciendo de una manera rpida y alarmante; y su indicacin no pas desapercibida para los avarientos cortesanos del joven emperador. Por el contrario, fu acogida con avidez: consultse la Casa de Contratacin de Sevilla acerca del nmero de esclavos que debian importarse; y fijado en cuatro mil para cada ao, se otorg el primer privilegio por el trmino de ocho aos, uno de los favoritos flamencos : vendindolo ste los genoveses, quienes para cumplir el contrato tuvieron que comprar los esclavos los portugueses. Muy pronto comenzaron notarse resultados desagradables. Hubo trastornos y revueltas, que ocasionaron muchas desgracias, pero se atribuyeron, no la institucin, sino defectos de la clase de trabajadores trasportados. Prohibise, pues, en 1526 el embarque de negros ladinos, yen'l531 el de los esclavos berberiscos. En 1531 se mand no se condujeran siervos de la isla de Gelofe, porque esta casta era la causa de los alzamientos y muertes de cristianos en Puerto-Kico y las otras islas. En 1543, se deneg la conduccin de mulatos: en 1550, la de esclavo negro que fuese de Levante: en 1552, la de mulatos y esclavos de costas de moros judos; y en 1595, la de mulato mestizo, turco morisco. El trfico era inmensamente productivo. Los pobladores blancos, que no queran trabajar materialmente, preferan que para ellos trabajasen otros hombres , y de este modo se hallaban siempre dispuestos adquirir los siervos que se les ofrecieran en venta. Los mercaderes de esclavos ga-

51 naban sufnas cuantiosas, hasta el extremo de que en 6 de Junio de 1556 se prohibi vender la pieza ms de cien ducados: siendo de advertirse que aunque esta prohibicin se revoc en 15 de Setiembre de 1561, despus aparece en el asiento con la Compaa francesa de 1701, la formal estipulacin de que no excederla de trescientos pesos el precio de los que se condujesen las islas de Barlovento, Santa Marta, Cuman y Maracaibo. Es probable adems que los importadores se aprovechasen del permiso de traer negros para introducir mercancas de contrabando. De todos modos , lo cierto es que los asientos se solicitaban con ansiedad , diciendo un escritor contemporneo, que haba empeo en facilitarlos extranjeros: prueba inequvoca de que sobre ello trabajaba la intriga, con quejas y murmuraciones de los no favorecidos. Pero la utilidad no era slo para los pobladores blancos y los mercaderes de esclavos. La misma Corona obtena ganancias crecidas por medio de la trata. Adems del quinto que le corresponda en los rendimientos de las minas, adems de las rentas que recaudaba por importacin y exportacin de mercancas, cobraba pinges derechos por el permiso de introducir esclavos en las colonias. A principios del siglo xv esos derechos ascendan 2 ducados por cabeza, pero luego se fueron aumentando, y ya en 1701 importaban 33 pesos y Vg cada pieza, segn el asiento con la Compaa francesa. Fuera de eso, tambin tenia que pagarse el almojarifazgo, que era un tanto por ciento de introduccin, cuya ascendencia vari repetidas veces. Por ltimo, la misma Corona hizo en algunas ocasiones el trfico por su cuenta, .encomendando la administracin la Casa Contratacin de Sevilla, como aconteci desde 1609 1615, desde 1640 hasta 1642, y tal vez desde

52 que termin el asiento con los flamencos celebrado en 1517 basta 1580: poca en que, segn se dice, los apuros del Tesoro y la necesidad de reembolsar los genoveses los suplementos que hicieron para la Invencible Armada, obligaron , Felipe II concederles un asiento. H aqu los datos que he podido consultar acerca de las licencias, asientos contratos, y derechos de introduccin, prescindiendo de las fechas anteriores 1517, por no haber adquirido noticias ms detalladas de las que ya he indicado. En 1517 se celebr contrata con los.flamencos, quienes trajeron un gran nmero con dao de la tranquilidad pblica, pues hubo alzamientos y muertes de cristianos, segn el texto de una Eeal cdula. En 1518 se concedi merced D. Jorge de Portugal, al marqus de Astorga y al gobernador de Bres, para que importasen, el primero 200, el segundo 400, y el tercero 4.000-en ocho aos. Sin duda la contrata de los flamencos y la del gobernador de Bres son una misma cosa. Desde entonces hasta 1535, la Compaa alemana, probablemente los propios flamencos, disfrut la merced de introducir 4.000 en cada ao. En 1580 se form asiento con los genoveses..En 1586 se otorg merced Gaspar de Peral para conducir 208. En 1595 hubo asiento con Pedro Gmez Reynel, por nueve aos, para trasportar 4.250, distribuidos en las Antillas, Nueva Espaa, Honduras, Rio de la Hacha, Margarita y Venezuela, pagando al Gobierno 900 ducados. En 1600, otro asiento con Juan Rodrguez Coutinho, gobernador de Angola, por nueve aos, para traer en cada uno 4.250, satisfaciendo anualmente 162.000 ducados. Por muerte de Juan, en 1603, se hizo ca,rg del asiento su hermano Gonzalo Baz Coutinho, con rebaja 22.000 ducados.

53 Desde 1609 hasta 1615, estuvo ese servicio en administracin carg-o de la Casa Contratacin de Sevilla, por cuenta de S. M. Desde 1616 hasta 1639 se celebraron tres contratas por ocho aos cada una: 1., con Antonio Fernandez deElbas, por 3.500 esclavos y 115.000 ducados anuales: 2.", con Manuel Rodrig-uez Lameco, por 3.500 esclavos y 120.000 ducados anuales; y 3., con Cristbal Mndez de Sosa y Melchor Gmez, por 2.500 esclavos y 95.000 ducados. Fuera de los genoveses, parece eran portugueses todos los que obtuvieron asientos desde que en 1580 el rey de Castilla ocup el trono de Portugal; pero el levantamiento de Portugal en 1640, hizo que por largo tiempo no se volviese conceder asiento portugueses. Desde 1640 continu el asiento en Administracin, hasta que en 1662 se ajust con Domingo Grillo y Ambrosio Lar melin por siete aos, que se prorogaron hasta 1675, para importar 24.500 negros, pagando 2.100.000 pesos. E 1675 pas Antonio Garca y D. Sebastian Silicio por cinco aos, para introducir 4.000 esclavos, pagando 450.000 pesos. Por falta de cumplimiento se concedi en 1676 al comercio y consulado de Sevilla, que ofreci 1.125.000 pesos y 200.000 pesos de donativo gracioso. En 1682 se otorg D. Juan Barroso del Pozo y D. Nicols Porcio, de Cdiz, por cuya quiebra, y con pago de 1.125.000 pesos, continu el holands D. Baltasar Coimans hasta 1692. En este ao se celebr con D. Bernardo Malin de Guzman, por cinco aos y 2.125.000 pesos. En 1696 se acord con la Compaa portuguesa de Guinea, por seis aos ocho meses, para conducir 10.000 toneladas de negros, pagando la anticipacin y derechos convenidos; y hubo sin duda difloultades que se dice terminaron por transaccin entr Espaa y Portugal. En 1701 se estipul con la Compaa Real de

54 GuineaFrancesahasta l / d e Mayo de 1712, para trasportar 48.000 piezas de ambos sexos, por 33 pesos y Vs cada pieza, no debiendo exceder de 300 pesos el precio de los que se llevasen las islas de Barlovento, Santa Maita, Cuman y Maracaibo. En 1713 se efectu el clebre asiento con los ingleses,South Sea Company,para traer en 30 aos 144.000 esclavos, pagando por cada uno, 33 pesos y Vs; feien que de la cantidad total se rebajarla la correspondiente 26.400 negros. Este asiento fu consecuencia de la paz de Utrcch, que reconoci la dinasta de Borbon en el trono de Espaa; y como su cumplimiento se interrumpi por la gueiTa que sobrevino durante los ltimos aos, fu confirmado por el tratado de Aquisgran en 1748; pero por el del Retiro en 1750, la Gran Bretaa cedi todo el derecho que le otorgaban esas estipulaciones, mediante la indemnizacin de 100.000 libras esterlinas. En 15 de Octubre d 1765 se celebr el ltimo asiento, el cual fu ajustado con Aguirre Arfategui y Compaa, y termin en 1779. Por Real orden de 26 de Enero de 1780 se permiti traer negros de las colonias francesas. Por otra de 23 de Diciembre de 1783 se concedi I). Juan Bautista Oyarzabal el permiso de introducir en la parte espaola de Santo Domingo 400 ne^gros libres de derechos, considerndolos como instrumentos de agricultura. Una Real cdula de 28 de Febrero de 1789 concedi franco permiso para importar esclavos en Santo Domingo, Habana, Puerto-Rico y Puerto Cabello. Y otra de 22 de Abril de 1804 dio libertad absoluta la trata de negros bozales. Estas ltimas franquicias y libertades se otorgaron para fomentar en grande escala el comercio de esclavos. Crease qae tea trabas y restricciones impedan la venida de mayor nmero de trabajadores, y ae quiso por consiguiente alia-

55 nar todos los obstculos que para ello hubiese. El economista notar, pues, con extrela, que la primera vez que entre nosotros se reconoci el principio de libertad en el trfico, este reconocimiento se hixo eu favor de la institucin de la esclavitud. Con tal propsito Espaa y Portug-al celebraron un convenio en 11 de Marzo de 1778, cediendo Port.ng-al Kspaa las islas de Annobon y Fernando Po, para que ambas pudiesen hacer ampliamente el comercio de negros, sin necesidad de recurrir al arbitrio de los asientos; y esto tambin aludia una instruccin reservada que se habla remitido la Junta de Estado en 8 de Julio de 1787. Acontecimientos imprevistos cambiaron sin embargo estos planes; pero antes de aludir ellos, conviene referir lo relativo la trata de frica en la colonias extranjeras. No entra, sin embargo, en mi plan resear minuciosamente toda la part que cabe en la introduccin de la esclavitud en Amrica, cada una de las naciones extranjeras que tuvieron tienen colonias en el Nuevo Mundo. Cul ms, cul menos, todas han contrado por ello una responsabilidad inmensa. Portugal, Francia, Holanda, Inglaterra, Suecia y Dinamarca contribuyeron directamente crear esa institucin, y la inflexible historia, y un Juez an ms inflexible, han sabido ya, y en lo sucesivo sabrn demandarles aquella responsabilidad. Dir con todo, que esa culpa parece mucho mayor en Portugal, en Francia, en Holanda y en Inglaterra, porque no slo hacan el comercio de esclavos en sus respectivas colonias, sino que tambin los llevaban las colonias extranjeras, generalmente sin permiso y contra las leyes del gobierno de stas. Pero respecto de Inglaterra debo ser algo ms explcito, porque si grande, enorme, ha sido su culpa, tambin han

56 sido grandes, magnnimos, heroicos los esfuerzos que ha hecho para repararlas. No es posible tampoco escribir la historia de la abolicin de la trata, sin escribir la vez la historia de Inglaterra en estos ltimos tiempos. Tan enlazadas se hallan la una con la otra. En la poltica colonial de Inglaterra se advierte el mismo espritu de exclusivismo y monopolio que se distingue en la de Espaa. Por corto tiempo la legislacin fiscal inglesa fu bastante liberal respecto de sus colonias; pero muy en breve se adopt all el propio sistema econmico que Espaa, Francia y otras potencias colonizadoras creyeron, con manifiesto error, muy conveniente las relaciones que deban existir entre las respectivas metrpolis y los pases por ellas colonizados. Mas por una de las extraas inconsecuencias, la Inglaterra, que mantena y se reservaba para s sola el comercio de sus colonias, codiciaba al mismo tiempo el de las colonias espaolas y francesas, y no quera que Espaa y Francia se lo reservasen para s. Lo que era bueno y justo para Inglaterra, no lo era en sentir de sta para las dems naciones. Tambin los pueblos suelen ver la paja en el ojo del vecino, sin advertir, la viga en el propio. La Inglaterra, pues, haca el contrabando en las colonias extranjeras, no slo respecto de mercancas comunes, sino tambin respecto de ese otro gnero de comercio, que consista en la adquisicin, trasporte y venta de esclavos trabajadores africanos. El primer ingls que se interes en el comercio de esclavos africanos fu Sir John Hauskins, uno de los ms clebres navegantes de su tiempo. En l862 se apoder violentamente de 300 negros en las costas de Guinea, y por va de contrabando los introdujo y vendi en Haiti. Los efectos coloniales que en cambio obtuvo y llev Inglaterra,

57 atrajeron la atencin del pblico en general, y aun de la misma Reina Elisabetli, quien en 1588 dio su sancin regia una Compaa, que se form para el comercio angloafricano. Pero no slo protegi as el trfico, sino que tom. participacin inters en aquella Compaa, convirtindose tan altiva soberana, no como quiera en comerciante de esclavos, sino en contrabandista. Virginia se coloniz en 1606, y en 1631 comenz el trfico de esclavos bajo la bandera inglesa de una manera mucho ms regular y extensa que hasta entonces. Carlos I sancion una Sociedad expresamente constituida para ello, segn el sistema que ya hablan adoptado los holandeses y franceses, que estaban haciendo entonces dicho comercio en grande escala. Parece, sin embargo, que antes de 1645, no se trat de introducir negros esclavos en las colonias inglesas, tal vez porque carecan de la fertilidad del suelo y abundancia del oro, que tanto contribuyeron en las Antillas al fomento de la esclavitud. Lo que se sabe es que en 1645 se introdujo el primer cargamento de negros en Boston. Todo Massachusetts levant un grito de indignacin contra semejante acto, que se consider contrario la ley de Dios y la del pas; y los introductores fueron juzgados y condenados, ordenndose que costa del Erario pblico fuesen los negros conducidos su tierra natal. En el propio ao de 1645, y en la misma colonia de Massachusetts, la Legislatura prohibi la compra-venta de esclavos, si bien adoptando una excepcin puritnica: la de los apresados en guerra legtima, la de los que con motivo de sus crmenes fuesen reducidos servidumbre por sentencia judicial; todos los cuales haban de concederse los derechos sealados en la ley de Moiss. Sin duda esta prohibicin cay pronto en desuso, pues

58 en 1703 la misma legislatura decret una fuerte contribucin por cada esclavo que en la colonia se importase, y aun se intent en 1767 aumentar ese impuesto de tal modo, .que equivaliese una verdadera supresin del trfico. Mas el Consejo, cuyos miembros eran de real nombramiento, se opuso esa medida, y por otra parte el gobernador tenia, como todos los dems gobernadores de esas colonias, instruccin expresa' de desaprobar todo proyecto de ley contrario la institucin de la esclavitud. Lo prueba lo acontecido en Virginia. La Asamblea de esta colonia habia decretado un impuesto sobre esclavos, equivalente una prohibicin; pero otra Asamblea derog esa ley, impartiendo la Corona su inmediata sancin, la derogacin. Desde entonces casi todas las Asambleas posteriores votaron, una tras otra, la renovacin del impuesto; mas nunca se pudo conseguir para ello el asentimiento de la Corona, pesar de haberse puesto en planta diversos medios para obtenerlo. Esa repugnancia de los colonos no estaba limitada Massachusetts y Virginia. Tambin Pensilvania, tambin New-Jersey, hasta la misma Carolina, manifestaron su oposicin ese peligroso comercio. En cuanto Georgia, sabido es se coloniz por el ilustre Oglethome, bajo la inteligencia de que no hablan de admitirse esclavos en su territorio. Por ltimo, en Providence y VVarwick se decret que ningn neg#& estuviese sujeto servir perpetuamente, sino que al cabo de diez aos habria de obtener su libertad, prohibindose al dueo venderlo otros con prolongacin de ese perodo, so pena de 40 libras, qu eran el duplo del precio del esclavo. De suerte que en el Norte y en el Sur una respetable porcin de los colonos miraba, con hostilidi4la institiicion de la esclavitudafriesia,: No parecesino

59 que conocan el germen de males que sta encerraba en si, y que habla de acarrear con el tiempo tantas lgrimas, tantas ruinas y miseria tanta. Mas la Corte favoreca la trata, lo cual ofrece la curiosa observacin de que por la directa gestin del gobierno metropolitano, y contra los deseos y esfuerzos de los colonos, se arraig tan funesta institucin en las antiguas colonias inglesas del Norte de Amrica. Demustrase esta verdad, entre muchos datos, por el que brinda el mensaje que el Parlamento britnico elev al prncipe Regente en 1819, donde se dice que la Gran Bretaa tuvo principalmente la culpa de que los americanos cometiesen semejante crimen. Eso dependa de que la nobleza, el comercio, la marina, el pueblo, hasta el gobierno mismo, se hallaban pecuniariamente interesados en el trfico. Ya hemos visto la proteccin que Compaas negreras obtuvieron de la reina Elisabeth y de Carlos I: ya hemos visto tambin que en 1713, y por consecuencia de la paz de trech, se celebr el asiento de negros con la Sociedad inglesa titulada SoutJi Sea Company. Era sta una Sociedad annima incorporada constituida por orden del soberano, y con directas miras de favorecer al Estado. -Por ese medio una gran parte de los acreedores de Inglaterra se asociaron para gozar del trfico exclusivo de los mares del Sur, concedindoseles para acrecentar sus productos, los beneficios del asiento, segn el tratado de trech. En 1719 el capital social se aument por nuevas suscriciones de deuda nacional; y al siguiente ao se propuso incorporar en el mismo capital toda la deuda de Inglaterra. H aqu por qu fu tan general y profundo el inters pblico en el buen xito de las expediciones de esclavos: h aqu por qu el gobierno ingls forzaba la introduccin de stos ep,

60 sus colonias. La Gran Bretaa pag-aba sus deudas con ttulos de acciones trasmisibles libremente como otros cualesquiera valores, y era preciso que esas acciones tuviesen un precio equivalente al que nominalmente representaban. Parecase bastante ese sistema al de Law, sin embargo de que el verdadero fundamento de ste consista en un Banco de emisin; pero asi el uno como el otro tuvieron resultados desastrosos, si bien el ingls no trajo consigo el empobrecimiento general del pas, sino solamente la ruina " de ios accionistas. Mas la Compaa South Sea qued con bastante fuerza vital para dar cumplimiento al contrato espaol de negros, y aun para acometer, la sombra de ese contrato, un comercio ilcito con la Amrica Espaola. Jamaica se convirti en un inmenso centro de operaciones contrabandistas; y mientras aquella Compaa abasteca de negros y otras mercancas las colonias espaolas, la Compaa Africana y otros tratantes se ocupaban en enviar negros h las colonias inglesas, donde al fin obtuvieron ingreso en gran nmero pesar de la primera resistencia de los colonos. De esta suerte lleg suceder que el trfico, en que durante los primeros aos no tuvo Inglaterra tanta participacin como Portugal, Holanda y Francia, creci de tal modo bajo la bandera inglesa, que ya despus del asiento fu gradualmente aumentndose, hasta el extremo de suponerse que la mitad, algunos dicen los dos tercios de los esclavos trados Amrica, vinieron bajo aquel mismo pabelln, que despus ha perseguido incesantemente la traa. En la costa de frica se adquiran los negros entre distintas clases. Haba delincuentes condenados la esclavitud, multados en una cantidad que no podan satisfacer, y para

61 cuyo pago- se les vendia. Tambin eran vendidos los deu dores insolventes, aunque rara vez se permita trasportarlos fuera del pas. Padres desnaturalizados solian igualmente, por obtener un pequeo lucro, condenar perpetua esclavitud sus desgraciados hijos. Los campesinos ignorantes dbiles eran asimismo plagiados, llevados la costa y puestos all en venta. Pero el gran reclutamiento de esclavos se haca entre los prisioneros de guerra, en el inmenso nmero de los que nacan en estado de esclavitud. El despotismo, la supersticin y las costumbres de frica han multiplicado extraordinariamente la clase dlos infieles sometidos perpetua servidumbre; y lo peor de todo es, que la facilidad de vender los esclavos, ha contribuido muy poderosamente fomentar en aquellas brbaras regiones una institucin tan contraria k la ley natural. Algo dir de los horrores de la navegacin. Pequeos buques de doscientas toneladas poco ms, eran los destinados al trfico, porque fcilmente podian entrar en las bahas y rios de la costa, y una vez obtenido el cargamento, escapar apresuradamente del mortfero clima del frica occidental. En embarcaciones de ese tamao se colocaban quinientos negros ms, por mucho quenos parezca extrao que tantos hombres vivieran por largos dias bajo el tr~ pico, en tan reducida localidad. La desigualdad de fuerzas entre la tripulacin y el cargamento exigi el uso de esposas, y adems se ataban unas con otras las manos y piernas de los negros ms fuertes. La avaricia dl tratante le haca adoptar algunas medidas con objeto de asegurar la vida de los esclavos; pero la muerte cubra siempre con sus espantosas alas la embarcacin negrera. Los negros que venan del interior de la costa, muy escasamente alimentados durante el camino, durmiendo sobre la tierra hmeda, sin

62 abrigo contra la inclemencia, y llegando ala orilla del mar en estaciones enfermizas, traian consigo el germen de dolencias que se desarrollaban en breve con la reunin de tantas criaturas en buque de tan cortas dimensiones. En muchos casos perecieron durante el viaje la mitad, y aun se dice que en algunos las dos terceras partes de los negros. Por trmino medio se fija la prdida total en un catorce quince por ciento, computndose adems en un cuatro y medio por ciento las defunciones ocurridas en las costas de las Indias occidentales. Est-e cculo es de por s horrible; pero no hay horror ni angustia comparable la que produce la idea de un barco negrero atestado de esclavos, prximo sucumbir y ya desmantelado, bajo una tempestad en alta mar, sufriendo las penalidades de un viaje prolongado, con falta de alimentos y de agua potable. No era posible que la civilizacin de los gobiernos de Europa tolerase por ms tiempo semejante trfico. Tras siglos liabia durado bajo la proteccin y favor de las principales naciones. Tiempo era ya de poner coto tantos abusos por un lado, tantos infortunios por el otro, y pronto vamos ver todo lo que hizo para extiparios la noble y magnnima nacin que ms eficazmente habia coadyuvado su creacin.

CAPTULO V.

ABOLICIN DE LA TRATA.

Aunque el sentimiento moral del hombre se hallaba viciado y corrompido en los tres ltimos siglos, hasta el extremo de no ver en el trfico de frica sino una especulacin licita, hasta el extremo de considerar que el negro obtena grandes ventajas de que se le arrancase de su suelo natal, para trasportarlo en clase de esclavo extraas regiones , no faltaron nimos generosos que comprendiesen la iniquidad de la trata y denimciasen sus rigores y crueldades. La Iglesia catlica fu la primera que pronunci su juicio sobre esto, segn resoluciones de cuya fecha har mrito en breve. Entre los ingleses, Ricardo Baxen en 1673, y en el siglo xviii Johnson, Warburton, Roberston, Paley y otros, protestaron altamente contra la trata; de tal suerte, que la opinin abolicionista, si no tenia gran nmero d partidarios, habla adquirido al menos cierto grado de respetabilidad, que se aument y consolid en 1772 con la decisin recada en el pleito del negro Somerset. El tribu-

64 nal resolvi que la ley inglesa no reconoca el estado de servidumbre en Inglaterra; y para apreciar la importancia de este faUo, es preciso recordar que las sentencias judiciales en esa nacin no slo forman jurisprudencia, sino que constituyen el cuerpo del derecho comn, que rige y se observa donde en contrario no existe un estatuto ley votada por el Parlamento en ambas Cmaras y sancionada por la Corona. Pero todo se estrellaba contra la creencia general de que la trata era necesaria indispensable para la existencia de las colonias. Toca Dinamarca la gloria de haber sido la primer nacin que adopt medidas eficaces contra la trata, pues en 1792 aboli el trfico en el extranjero, prohibiendo la importacin de esclavos en sus colonias desde 1804. Cuando lleg la hora de la expiacin para Inglaterra, cuando despus de una gu^erra desastrosa tuvo que reconocer la independencia de trece colonias, el Congreso americano se apresur prohibir la compra de esclavos trados de frica. Virginia, Pensilvania y la Nueva Inglaterra prohibieron por su parte con severas penas el comercio de esclavos en el extranjero y la importacin en sus respectivos territorios; y adems el Congreso federal, en ley de 22 de Marzo de 1794, prohibi asimismo dicho comercio en el extranjero, y la importacin de esclavos en todos los Estados Unidos desde el I.' de Enero de 1808, bajo penas que por leyes ulteriores se han ido agravando, hasta haberse sealado y una vez ejecutado la de muerte contra semejante delito, que legalmente est all calificado Cabe Inglaterra el tercer lugar en el orden de fechas, aunque indudablemente el primero por sus esfuetzos, teson y energia en la supresin del trfico. En 1776 mtter

65 Harkley habia propuesto en el Parlamento una resolucin condenatoria de la trata; pero breve y fcilmente fu desestimada. En 1787 se form un comit privado, para preparar la opinin pblica en favor de la abolicin, fg-urando entre sus nombres los de Wilberforce y Clarkson. Muy pronto se lograron muchas conversiones, siendo las m,s importantes las de Burke, Fox, Pitt y Lord Grenville. En 9 de Mayo de 1788, Mr. Pit present una mocin en que se fijaba la sesin del Parlamento en el siguiente ao para considerar la materia del trfico de esclavos; pero no satisfaciendo esto los ms ardientes abolicionistas, y despus de varias tentativas intiles, al fin se consigui una ley que limitaba el nmero de negros de un cargamento lo que proporcionalmente correspondiese segn sus toneladas. Primer acto directo del Parlamento contra el comercio de esclavos. En 18 de Abril de 1791, Mr. Wilberforce present una mocin para prohibir la futura importacin de esclavos en las colonias britnicas. La mocin se perdi, pero ofreci el singular espectculo de que Mr. Grosvernor, orador opuesto la medida, despus de reconocer que la trata nada tenia de recomendable en lo moral, aadi que no daria satisfaccin sus sentimientos humanitarios expensas'de los intereses de la patria, y que debia aconsejarse todos que no se detuvieran indagar con mucha curiosidad las desagradables circunstancias inherentes al trfico: frases que en un pas libre ilustrado forzosamente habiai de producir mal efecto, aun en 1791, y frases que todava se repiten, en 1865, aunque no en alta voz, entre nosotros. Mr. "Wilberforce no se desanim. Seis veces volvi presentar el mismo bil, y especialmente desde 1794, l y sus amigos jams desperdiciaron una oportunidad de

66 discutir la cuestin; pero todo fu en vano. Los horrores de la insurreccin general de los negros de Haiti en 1793, y los excesos de la revolucin francesa, se unian la consideracin de la conveniencia de las colonias para alejar toda idea de cualquiera innovacin. Est'aba resei^yada los miembros de la administracin de Mr. Eox la gloria de la final abolicin.En 1804, los esfuerzos de Mr. "Wilberforce hablan alcanzado que la Cmara Baja aprobase su famoso bil; pero la de los Pares lo desech. El siguiente ao la misma Cmara Baja se pronunci contra esapropia medida. Pero en 1806, se aprobaron dos bilis, que tendan restringir la trata. Mr. Fox falleci en Octubre de 1806, diciendo en los ltimos momentos de su vida, que su ms ardiente deseo era la completa prohibicin del trfico. En 2 de Enero de 1807, Lord Grenville, miembro de aquella administracin, introdujo en la Cmara de los Pares un bil para la abolicin, y no sin gran trabajo para el ministerio y sus amigos, qued votado por ambas Cmaras. Hubo todava recelos de que la Corona, opuesta toda clase de novedades, crease un conflicto rechazando el bilL; pero ste obtuvo, en fin;, la sancin de Jorge III en 22 del siguiente Marzo. Dictronse despus otras varias leyes sobre el particular, y todas se hallan reunidas y compendiadas en la fqchada en 25 de Junio de 1824. Desde aquel clebre dia, 22 de Marzo de 1807, desaperecieron en Inglaterra toda vacilaciop,, incertidumbre. La Gran Bretaa, hasta entonces tan protectora del trfico, se convirti en la ms ardiente defensora de las doctrinas que lo condenaban. Veamos lo que para propagarlas hizo el gobierno ingls. Principiar par Espaa. Nada habla intenta-do Inglaterra respecto.de Espaa, antes de 1814. Ma;S en este ao, el mi-

67 nistro britnico en Madrid, Sir Henry Wellesley, llamado despus Lord Cowley, abri neg-ociaciones con el Gobierno espaol. Intentaba aqul que Espaa prohibiese sus subditos la trata en g-eneral, y la importacin de esclavos en sus colonias: pero el duque de San Carlos hizo presente que cuando la Gran Bretaa aboli el trfico, la proporcin de negros y blancos en las colonias ing-lesas era de veinte uno ; al paso que en las espaolas no habia ms negros que blancos, aadiendo que Inglaterra habia tenido tiempo de prepararse para el cambio, desde que en 1794 se dieron los primeros pasos con ese objeto. Lo nico, pues, que se consigui por entonces de Espaa, fu que sta prohibiera sus subditos el comercio de esclavos en otras posesiones que no fuesen las colonias espaolas; todo acompaado de la manifestacin de que Espaa participaba por completo de los sentimientos de humanidad que animaban al rey de la Gran Bretaa, respecto de ese trfico inhumano injusto , y ofreciendo adoptar medidas que hiciesen eficaces esos sentimientos.En consecuencia se ajust y firm el tratado de Madrid de 5 de Julio de 1814. Poco despus, en 15 de Febrero de 1815, el Congreso de Viena declar que la trata de frica era incompatible con los principios de humanidad y de moral universal; y Espaa, una de las naciones all representadas, fu tambin una de las signatarias de la declaratoria, si bien junto con Francia y Portugal, resisti la adopcin de las medidas que la Inglaterra propona para la abolicin inmediata, para el sealamiento de un corto trmino. Dejse, pues, al arbitrio de las naciones europeas, el determinar el perodo en que en sus respectivos territorios debia concluir el trfico. En consecuencia, la Inglaterra comenz sobre ello nuevas neg'ociaciones con el Gabinete espaol, y el resul-

68 tado fu el tratado de 22 de Setiembre de 1817, en que Espaa se oblig- abolir inmediatamente la trata de esclavos al norte del Ecuador, prometiendo abolirlo tambin al sur desde 1820, mediante la indemnizacin de 400.000 libras esterlinas. El tratado contiene asimismo la concesin del derecho de visita qne pedia la Inglaterra, como igualmente la estipulacin de que se estableceran dos comisiones mistas, una en territorio espaol y otra en el ingls. Qu contraste tan notable ofrece este tratado de 22 de Setiembre de 1817, con el clebre asiento de 1713! La Inglaterra, que segn dijeron dos de sus ms grandes oradores en el Parlamento britnico, habia exigido como nico precio de Eamillyes y de Blenheim una participacin en el maldito trfico de esclavos, vena al cabo de un siglo subvencionar Espaa, la misma potencia de quien arranc aquella concesin, para que coadyuvase la extirpacin del trfico! En cumplimiento de estos compromisos, la Real cdula de 19 de Diciembre de 1817, prohibi desde luego los espaoles comprar esclavos en la costa d Mrica al norte jiel Ecuador, haciendo extensiva esa prohibicin desden' 30 de Mayo de 1820, comprarlos al sur del Ecuador, y previniendo que los que lcitamente se adquiriesen hasta esta ltima fecha, no se trasportaran sino' al respecto de cinco negros por cada dos toneladas del buque. As es ciertamente cmo debe leerse el artculo 4.'de dicha Real cdula, pesar de su oscuridad, pues sta, queda suficientemente corregida con l tenor del siguiente artculo 5." Considerse suficiente este tratado, porque no comprenda la estipulacin de que los cruceros ingleses pudiesen detener barcos que sin haber recibido ya el cargamento de esclavos, estuviesen equipados para el trfico.Este

69 floreca tanto como antes, y con mayores crueldades, por la necesidad de eludir la vigilancia de los cruceros. Por tal motivo, cinco aos despus se convino en un artculo adicional , no empero para la detencin de buques equipados con destino la trata, sino para el apresamiento de aquellos en que se encontrasen vestigios pruebas innegables de que su bordo haba habido negros. Parece, sin embargo , que este artculo adicional no fu oportunamente comunicado las autoridades de Guba, lo cual dio ocasin algunas dificultades; pero los cuatro aos se hizo al fin la comunicacin , celebrndose adems un nuevo tratado entre Inglaterra y Espaa en 28 de Junio de 1825, en que se confirmaba el anterior.Por splicas del gobierno ingls, se enviaron tambin Reales rdenes Cuba en 2 de Enero de 1826, 4 de Marzo y 2 de Agosto de 1830, 12 de Abril de 1832 y 2 de Noviembre de 1838, previniendo la>fiel observancia de los tratados y de las leyes relativas la supresin del trfico.Mas el trfico no cesaba. Segn datos ingleses, de 1823 1832, salieron del puerto de la Habana para la costa de frica 325 barcos negreros, de los cuales volvieron 236 con ms de 100.000 negros. De los 89 restantes , unos pocos fueron apresados por cruceros ingleses, y los dems perecieron con cargamento sin l. En 1832, los comisarios ingleses de Sierra Leona, manifestaron que la trata por Espaa era entonces tan activa como en otra cualquiera poca, y que en su entender slo podra suprimirse, adoptndose un artculo referente barcos equipados para el ilcito trfico.En 1833 dijeron que los espaoles se hallaban ms empeados en el comercio de esclavos que otra nacin Cualquiera. Al siguiente ao aadieron que el nico medio de hacer ineficaces la pericia y experiencia de los negreros espaoles, consista en la adopcin

70 de ^luel airtculo; y esto venia ao tras ao repitindose. Empero, despus de la muerte de Fernando VII, la Gran Bretaa logr en un nuevo tratado esa concesin que tanto apetecia.El ministro ingls, Mr. Villiers, tuvo que entenderse con el Sr. Martnez de la Rosa, personaje poltico que, aunque desgraciado como hombre de Estado , posea una inteligencia muy elevada, nobles sentimientos y una integridad jams desmentida. Haba sin embargo que luchar con inmensas dificultades, provenientes unas del estado de la nacin por aquella poca, y otras de los grandes intereses comprometidos en el trfico en Cuba. As es que slo al cabo de 18 meses de negociaciones, se firm el tratado en que, obteniendo el gobierno espaol el apoyo del ingls en la guerra emprendida por el ex-infnte D. Carlos j se estipulaban el apresamiento de barcos equipados par% el trfico, el castigo de armadores, capitanes y sobrecargos, la destruccin delbuque, la entrega de los negros encontrados bordo las autoridades britnicas, y por ltimo la extensin de los lmites geogrficos para el derecho de visita. Antes de ese tratado, los cruceros ingleses no apresaron por trmino medio, sino seis buques espaoles por ao. Pocos meses despus, ya se haban apresado dos buques que tenan bordo 35.000 pesos para la compra de esclavos, y haba adems en Sierra Leona 19 barcos espaoles apresados segn el nuevo tratado. Pero no por esto dsmQuy^ el trfico: antes bien, mientras ms era perseguido, ms se fomentaba y prosperaba. El gobierno britnico crey y sostuvo despus de ese desengao, que el nico medio;de impedir la trata era que se declarase pirtica por Espaa y otras naciones; pero ello jams se prest el Gabinete espaol.

71 Lejos de eso, la ley de 2 de Marzo de 1845, al sealar penas contra los infractores de la prohibicin de la trata, las determina tan leves insig-nificantes contra los armadores y las autoridades que favorezcan el ilcito comercio , que no parece sino que est invitando que ste contine. Ms adelante tendr ocasin de explicarme con mayor extensin acerca de esto.Veamos mientras tanto cmo abolieron el tranco la Francia y otras naciones. Apenas haban terminado las guerras con el imperio francs, la Gran Bretaa y el nuevo gobierno de Francia, por un artculo adicional del tratado de Pars de 30 de Mayo de 1814, convinieron en unir sus esfuerzos para que el prximo Congreso que debia celebrarse aboliese la trata como contraria los principios de justicia natural y la ilustracin del siglo. Pero el Congreso de Vina, en vez de abolir la trata, se limit denunciarla en 15 de Febrero de 1815, como opuesta los principios de humanidad y de moral universal, reservando cada nacin la libertad de determinar la poca de la cesacin del trfico. Francia fu una de las primeras signatarias de la declaratoria que ms se opusieron la inmediata abolicin y al sealamiento de un corto trmino para ella, alegando, junto con Espaa, que Inglaterra durante las guerras anteriores haba abastecido de esclavos sperabundantemente sus colonias. Mas, despus de todo, el rey Luis XVIII tuvo que resolver la cuestin en sentido favorable las miras de la Gran Bretaa. A su regres de la isla de lba, Napolen habia abolido la trata; y Luis XVIII, al recuperar el trono, encontr ya establecido ese hecho. Probablemente se pens se dese dejar sin efecto legal esa medida; pero luego hubo de estimarse doloroso y perjudicial revocarla. As pues, por ms

72 que se considerase nociva las colonias, el rey tuvo que sancionar la prohibicin dictada por el emperador. Parece con todo que fu por muclio tiempo ilusoria, no slo por razn del inters colonial, sino tambin porque el espritu pblico en Francia se hallaba muy predispuesto contra los africanos con motivo de los horrores de Santo Doming-o. No era fcil por consiguiente que la generalidad de los franceses admitiese de un modo incontrovertible la inmoralidad de la trata: sobre todo cuando en primera lnea figuraba denunciando esa inmoralidad, la odiosa rival de Francia, la que en ms de una guerra martima terrestre haba arrebatado la victoria de las manos del soldado francs. No se extraar, pues, que la Francia, que durante la guerra, por veinte aos al menos, no haba hecho el trfico, comenzase de nuevo , hacerlo sin obstculos verdaderos por parte del gobierno. La trata prosper y floreci desde entonces, comprometindose en ella nuevos capitales y poderosos intereses, y equipndose abiertamente bajeles con ese destino en los puertos de Francia. De una comunicacin escrita por un oficial ingls, se deduce que en Octubre de 1830 se abordaron en la mar cinco buques franceses con. 1.622 esclavos, y que en Noviembre haba diez buques con esa bandera en el rio Calabar para embarcar negros. De estos ltimos no fu posible detener ninguno, porque el tratado con Francia no permita abordar ninguna nave protegida con el pabelln francs. Creyse por tanto indispensable solicitar el derecho de visita, y la monarqua de Julio, ms liberal que la rama primognita de Borbon, no ofreci para ello tantos obstculos como sta. En 4 de Marzo de 1831 se dict una ley que haca punibles el trfico y todo preparativo y complicidad con l; y en el mismo ao Lord Grenville obtuvo de

73 Mr. Sebastian! una convencin en que se estipul el mutuo derecho de visita. Pronto se advirti sin embargo que esto no bastaba, porque el tratado no contenia autorizacin para apresar los barcos preparados equipados para el trfico, ni dispona tampoco la perentoria destruccin del buque que fuese declarado buena presa. Y esto ltimo era tanto ms necesario, cuanto que esos buques por lo general volvan ser comprados en cortas sumas por los anteriores propietarios, ya porque nadie quera hacerles competencia al tiempo de la venta en almoneda, y ya porque la estructura especial de la mayor parte de esos barcos no los haca apetecibles sino para el trfico. Obtuvironse al fin una y otra concesin en 1833, en un tratado firmado por Mr. Brogliey LordGrenville, en el cual ambas naciones se comprometieron adems emplear los mayores esfuerzos, y ayudarse mutuamente para conseguir que todas las dems potencias martimas accedieran en esos mismos trminos iguales coivenciones. Dirigironse, pues, ambos gobiernos las dems potencias martimas con la indicada pretensin. Holanda, Suecia y Austria no dieron contestacin alguna. Sin embargo, Holanda, en los decretos de 15 de Junio y 13 de Agosto de 1815, haba anteriormente prohibido la trata y la importacin de esclavos en sus colonias. Suecia haba aceptado la cesin d la isla de Guadalupe, con la condicin de prohibir la introduccin de siervos en todas sus posesiones. Estas dos naciones tenan tambin tratados sobre la abolicin con Inglaterra, en los cuales se hallaban estipulados el establecimiento de comisiones mistas y el artculo de equipos. Y en cuanto Austria, una de las potencias signatarias de la denuncia de la trata en 1816, haba publicado en 1826 un decreto, dando libertad todo esclavo que

74 toeaseAl suelo austraco, y baciendo altamente punible el participio directo indirecto en el tr-fico. ' Eludieron una respuesta terminante Rusia, Prusia y aples, lianifestando que no tenan comercio buques que navegasen en las aguas en que se baca la trata. 'Dinamarca, que desde 1792 dict su primer edicto contra la trt> accedi en 27 de Julio de 1834 las convenciones de Francia Inglaterra. Tambin Cerdea accedi k ellas en trafeido de 8 de Agosto de 1834; y como uno de los artculosde este estipulaba que los buques sardos apresados babian de conducirse Genova, lo cual ofreca el inconveniente de prolongar la navegacin, aumentando los sufrimiento y las defunciones de los negros, se convino en artculo adieoal de Diciembre del mismo ao, enqu^ dichos barcos se llevasen al puerto que en semejantes circunstaneias hubieran de ser conducidos los buques ingleses faneses. ' Portugal en 1810 haba estipulado' con, Inglaterra que prohibira la -trata en todas sus posesiones, menos en las que teaia n frica al sur del Ecuador, que eran-cabalmente las'.qums:abastecian los mercados de esclavos. En nuevos tratados de 21 y 22 de.EneroidelSl, medante una ndnnizacon 'pecuniaria, prohibi sus sbtitos el; expresado trfico en la costa occdentatl deifpcaal norte del Ecuador, concediendo el derecho de visita y el;establecimiento de una comisin mista, comprometindose solemnemente asimilar su'legislacin sobre laimateriajtanto como-le-fuese posible, la legislacin inglesa, y reservndose la trata al sur del Ecuador con el nicoobjeto de abastecrde esclavos sus posesiones trasatlnticas: de uerte,Tque'Cundo reconoGla independencia delBras, de-hecho debieron considerarse bastantes aquellos tratados, paraque^se estimara il-

75 cito el trfico, tanto al sur como al norte del Ecuador, puesto que ya no quedaban Portugal posesiones trasatlnticas. Adems, en 1826 el gobierno portugus, en otra convencin con la Gran Bretaa, reconoci que habia llegado el momento de poner coto para siempre la inhumana trata, obligndose entrar en tratados ms eficaces para destruirla. Pero pesar de todo esto, cuando recibi la comunicacin de Lord Palmerston sobre las convenciones de Francia Inglaterra, el gobierno de Portugal procur eludir una contestacin directa. > El Brasil, que habia sido y era uno de los mayores mercados de esclavos, mostr deseos de abolir el trfico, menos por consideraciones de humanidad, que por la obvia poltica de no aumentar la inmigracin africana. Y como dicho trfico slo se haca all bajo la bandera portuguesa, que por otra parte se facilitaba todo el que la solicitara, el g'obierno del Brasil contest Lord Palmerston, que tan pronto como cesara la trata por Portugal, no la habra entre frica y el Brasil. Por ltimo, los Estados-Unidos, que espontneamente haban declarado piratera el trfico, evadieron asimismo, una respuesta favorable. Lord Palmerston insisti procurando desvanecer las objeciones formuladas; pero el gOr biemo de Washington contest definitivamente que con ningunas condiciones y de ninguna manera entrara en el tratado que se pretenda. No se olvide qu entre otras' corsas se solicitaba el derecho de visita que, aun ejercido por Inglaterra como beligerante, haba sido una de las principales causas de la guerra de 1812; lo cual explica la enrgica resistencia de los Estados-Unidos las indicadas convenciones;. H aqu, pues, los adelantos que para, la abolicin del

76 trfico se babian logrado hasta 1834, impulsos y por virtud de las gestiones de la nacin protestante ms ilustrada y poderosa. Veamos abora lo que con el propio objeto bizo el: catolicismo. La Iglesia catlica no omiti alzar su voz en condenacin de la trata; antes bien, an no babia principiado todava la importacin de esclavos en Amrica, an no estaba todava descubierta la Amrica, cuando ya la Santa Sede encontr justos motivos de censura en el comercio de esclavos, que los purtugueses bacian en frica. Pi II, en letras Apostlicas de 7 de Octubre de 1472 al obispo de Rubo, reprendi severamente la conducta de los cristianos que reducan esclavitud los nefitos de aquellas regiones. Paulo III, por letras Apostlicas de 20 de Mayo de 1537, y de 10 de Junio del mismo ao, conden los europeos que esclavizasen los indios otra cualquiera clase de hombres. Urbano VIII, en 22 de Abril de 1639, reconvino igualment los que se atrevan reducir la esclavitud los habitantes de la India occidental meridional, venderlos, comprarlos, cambiarlos, regalarlos, separarlos de sus mujeres y de sus hijos, despojarlos de sus bienes, llevarlos enviarlos reinos extranjeros, y privarlos de cualquier modo de su libertad, retenerlos en la servidumbre, bien prestar auxilio y favor los que tales cosas hacan bajo cualquier causa pretexto, predicar ensear que esto era lcito, y por ltimo cooperar ello de cualquier modo. Benedicto XIV confirm despus, y renov estas prescripciones por nuevas letras Apostlicas, los obispos del Brasil y otros, en 20 de Diciembre de 1741, excitando con el mismo objeto la solicitud de dichos obispos. Po VII, animado del propio espritu de caridad y religin que sus antecesores, interpuso con celo sus "buenos oficios cerca

77 de los hombres poderosos, para hacer que cesase enteramente el trfico de los negros entre los cristianos. Y el para Gregorio XVI, en 3 de Noviembre de 1839, recordando los beneficios que la predicacin de la ley evanglica dio , la causa de la libertad en Europa, dijo que pesar de ello, todava se vieron hombres, aun entre los cristianos, que vergonzosamente cegados por el deseo de una ganancia srdida, no vacilaron en reducir la esclavitud, en tierras remotas, los indios, los negros y otras desventuradas razas, en ayudar tan indigna maldad, instituyendo y organizando el trfico de esos desgraciados quienes otros haban cargado de cadenas. Refiri en seguida de qu manera haban tratado de poner coto la conducta de semejantes hombres, como contraria su salvacin y degradante para el nombre cristiano, muchos Pontfices romanos, y especialmente Paulo III, Urbano VIII, Benedicto XIV, Po 11 y Pi VII. Expres despus que si el trfico de los negros ha sido abolido en parte, merced la ayuda de Dios y la solicitud de sus antecesores en defender los indios y otros pueblos, todava se ejerca por un gran nmero de cristianos. Por esta causaaadi,deseando borrar semejante oprobio de todas las comarcas cristianas, despus de haber conferenciado, con todo detenimiento, con muchos de nuestros venerables hermanos, los cardenales de la Santa Iglesia Romana reunidos en consistorio, y siguiendo las huellas de nuestros predecesores, en virtud de la autoridad apostlica, advertimos y amonestamos, con la fuerza del Seor, todos los cristianos de cualquiera clase y condicin que fuesen, y les .prohibimos que ninguno sea osado en adelante molestar injustamente los indios, los negros otros hombres, sean los que fueren, despojarlos

78 , -de sus bienes reducirlos la esclavitud, ni . prestar ayuda favor los que se dedican semejantes excesos, ejercer un trfico tan inhumano por el cual los negros, como si no fuesen hombres, sino verdaderos impuros animales, reducidos como ellos la servidumbre, sin ninguna distincin, y CQntra las leyes de la justicia y de la humanidad, son comprados, vendidos y dedicados , los trabajos ms duros, con cuyo motivo se excitan desavenencias, y se fomentan continuas guerras en aquellos pueblos por el celo de la ganancia propuesta los raptores de negros. Y concluy diciendo: Por esta razn, y en virtud de la autoridad apostlica, reprobamos todas las dichas cosas como absolutamente indignas del nombre cristiano, y en virtud de la propia aut(sridad prohibimos enteramente, y prevenimos todos los eclesisticos y legos, el que se a,trevan sostener como cosa permitida el trfico de negros, bajo ningn pretexto ni causa, bien predicar y ensear en pblico ni en secreto, ninguna cosa que sea contraria loque se previene en estas letras apostlicas. Y todas estas censuras y recriminaciones no estaban limitadas los documentos en que se invocbala autoridad de que los Sumos Pontfices estn revestidos. Tanto los Papas como los sacerdotes catlicos, y como los buenos cristianos, sostuvieron siempre esos mismos principios, no slo de palabra por escrito, sino tambin en sus propias obras. La historia enaltece el nombre de Er, Bartolom de las Casas, por los servicios que prest' la causa de la libertad en la persona de los indios; pero lahistoria, como obra humana, ha cometido elpror la injusticia de relegar al olvido los nombres de muchos catlicos, que quizs prestaron mayores servicios. Sbese, siti embargo, que

79 fines del siglo xvi, el Padre Alonso de Sandoval dedic toda su vida al alivio de los esclavos africanos en Amrica. Sbese que su discpulo el bienaventurado Pedro Olaver, llamado el Apstol de los negros, mereci este nombre por su celo, sus sacrificios, su completa abnegacin en favor de esas ,miserables criaturas durante un largo perodo, desde 1615 1650. Sbele que el jesuta espaol Avendao y el consejero de Indias Antunez, condenaron el comercio de esclavos como violacin de los ms sagrados derechos de la naturaleza, aun antes de que los partidarios de otras creencias religiosas descubriesen los justos fundamentos de semejante doctrina. Sbese, por ltimo, que hasta el mismo Papa Len X, en quien el protestantismo slo ve al hombre ilustrado, protector de las artes liberales, declar enfticamente que no slo la religin cristiana, sino la naturaleza misma, alzan su voz contra el estado de esclavitud. No est de moda citar la Iglesia catlica en lo que tenga conexin con la libertad natural la- libertad poltica del hombre; pevo no es posible borrar de la historia los datos que sta se ve en el caso de presentarnos, para apreciar los medios que en todos sentidos han facilitado el progreso de la humanidad; entre los cuales resaltan en primera linea el influjo y los esfuerzos del catolicismo. Dice Balmes, que la filosofa, ocupada en comentar las doctrinas de Platn y de Aristteles, no se hubiera quizs resistido mucho que renaciese para los pases conquistados la degradante teora de las razas nacidas para la esclavitud; pero de todos modos, es preciso convenir en que la filosofa por s sola, sin auxilio de la enseanza evanglica, poco nada hubiera podido hacer para reprimir la esclavitud. Grandioso es el espectculo que ofrece un Pontfice romano, condenando

80 hace cerca de cuatro siglos lo que la civilizacin y cultura de Europa viene condenar ahora. El catolicismo fu la causa principal de la extirpacin de la esclavitud en Europa. Esta es una verdad innegable por todos reconocida. Pero no es menos cierto que el mismo catolicismo ha tenido una parte muy importante, quiz la ms efizaz, en preparar la opinin del mundo civilizado para la abolicin de la trata de frica, por ms que aparentemente resulte que las primeras medidas encaminadas obtener esa abolicin hayan sido adoptadas por naciones protestantes.

CAPTULO VI.

DE LA. EMANCIPACIN DE ESCLAVOS.

No habla ya en la Cristiandad nacin civilizada, en cuyos dominios pudieran importarse legalmente esclavos africanos. Hay, empero, medidas que para hacerse efectivas requieren estar apoyadas en la opinin de los pueblos. Si no es as, el srdido inters se pone en conflicto con las disposiciones de los gobiernos; y aunque algunos individuos acaten la ley, la gran mayora no duda violar sus preceptos, creyendo no ser ilcita la infraccin de una prescripcin que en el sentir general est desprestigiada. H aqu la explicacin del contrabando y de todos los fraudes perpetrados contra el fisco, aun por personas que aspiran merecer el ttulo de respetables y honradas: h aqu lo que aconteci respecto de la prohibicin de la trata. El efecto inmediato de dicha prohibicin fu retraer de aquel comercio los hombres de buena fe, fieles observadores de la ley, quedando el campo, libre de competencia, merced de los menos escrupulosos, quienes por acrecentar sus ganancias por disminuir la posibilidad de prdi6

das en una empresa ya riesgosa, acumularon en las embarcaciones destinadas al trfico, mayor nmero de negros de los que antes se admitan en ellas, y disminuyeron la aguada y provisiones, ya para proporcionar mayor espacio, ya para no infundir sospechas en el puerto de la expedicin durante la travesa. El trfico g'an en actividad, seg'un palabras del Congreso de Verona, lo que perdi en extensin, y tom un carcter ms odioso y horrible por la naturaleza de los medios que para continuarlos fu necesario emplear. Sabido es que todo acto que ha sido licito, y despus se declara infame, adquiere las condiciones de peligroso , queda reducido la esfera de accin de una clase poco escrupulosa, y ha de ejecutarse precisamente en lo sucesivo con circunstancias de mayor atrocidad. Vanos habian sido los esfuerzos y los sacrificios de la Inglaterra para suprimir totalmente la trata. Ni en el Congreso de Viena, ni en el de Verona, ni de otra manera alguna quiso la Europa conceder colectivamente el derecho de visita. Verdad es que algunas naciones lo otorgaron con m4s menos restricciones, pero otras eludieron la concesin, y los Estados Unidos se resistieron; abiertamente ello. Bastaba, pues, que no fuese unnime ese acuerdo para que no pudieran recogerse todos los frutos que se esperaban de dicha medida, pues el mero hecho de que un barco perseguido izase la bandera ainericana,; otra de cualquiera de las naciones no sometidas la visita,: era suficiente para abandonar la persecucin. Por otra parte, la experiencia vena demostrando que la prohibicin jams traera consigo la total supresin del trfico. En Inglaterra una clase muy respetable sostena que era preciso purgar los crmenes de edades pasa^ts y borrar del carcter nacional ingls una mancha repugnante: que era

83 preciso'convertir en hombres con derechos y responsabilidades, claras y conocidas, 800.000 criaturas, quienes la ley slo consideraba como cosas. La opinin abolicionista no se habia dado por satisfecha con la prohibicin de la trata, mucho menos cuando se vio el resultado material de sta. Formse una Sociedad que tenia por objeto ostensible, no ya tan slo la mitig-acion de los males de la esclavitud , sino tambin la final emancipacin de los esclavos. Tal vez el celo indiscreto de los miembros de esa Sociedad los condujo exag-eraciones que deban retardar el progreso de la causa de la humanidad. En muchos hombres, el amor al neg-ro casi excluy el amor al blanco; y en medio de la impaciencia que no daba tregua ni vagar para la metdica curacin de males inveterados, creados con la participacin directa de todas las naciones cultas y ocasionados por el extravo del sentimiento moral del hombre, se prorumpia en recriminaciones violentas, se proclamaba una cruzada general contra los propietarios de siervos, y por medio de publicaciones incendiarias y de otros modos, se haca dichos propietarios una guerra sin piedad. Claro es que esto excitaba en los dueos las pasiones contrarias, sobre todo creyendo que sus enemigos intentaban provocar desrdenes, muertes, conflagraciones, destruccin y ruina. Alarmbanse los colonos la mera indicacin de que pudiera someterse duda la existencia de un derecho en que estribaban la riqueza privada y la riqueza pblica; la seguridad individual, la honra, el reposo y la tranquilidad de las familias; en una palabra, los ms sagrados intereses del hombre. Y por supuesto, procuraban por su parte hacer de palabra y obra todo el mal que pbdian sus adversarios. , Empeada una cruda guerra entre ambas opiniones,

84 todas las ventajas estaban de parte de los abolicionistas, y no se hizo esperar por muy largo tiempo la derrota de los colonos.Crey el gobierno ingls que era llegado el caso de hacer el ltimo, el supremo esfuerzo : la abolicin d la esclavitud en todas sus colonias. Ya esta medida se habia ensayado, al parecer con buen xito en otras posesiones extranjeras, tocando algunos e los Estados Unidos la gloria de ser tambin los primeros en dar semejante paso. Hablan abolido en efecto la esclavitud en sus respectivas jurisdicciones, Vermonten 1777; Pensylvania en 1780; Massachusets el mismo ao; Connecticut en 1784; Rhode Island, el propio ao; New Hampshire, el propio ao; New York, en 1799; y New Jersey, en 1804. El efecto de la abolicin no fu perjudicial en dichos Estados: antes al contrario, la poblacin, la industria, el trfico, la instruccin ' popular, todos los elementos, en fin, de prosperidad y grandeza, experimentaron despus de esas fechas un notable aumento de que no hay ejemplo en la historia. Verdad es que esto no podia atribuirse la emancipacin de los esclavos, cuyo nmero fu siempre muy corto en los Estados del Norte , y que no todos llegaron disfrutar de la libertad; porque como sta en algunos Estados no se concedi instantnea sino gradualmente, varios propietarios fueron mientras tanto trasladando y vendiendo sus esclavos en los Estados del Sur. Pero en medio de todo apareca el dato irrecusable de que en la Amrica del Norte, los esclavos hablan sido emancipados por prescripcin legal, sin que sufriese dao la riqueza pblica. Tambin en las repblicas Hispario-mericanas se habi hecho efectiva la abolicin. El nmero de esclavos se haba disminuido considerablemente con motivo dels gervm y trastornos que trajo consigo la indepndelici de esos

85 pases; pero formalmente decretaron la emancipacin, Buenos-Aires, en 1816; Colombia y Chile, en 1821; Bolivia, en 1826; Per, Guatemala y Montevideo, en 1828; y Mjico, en 1829. Respecto de esas repblicas, no se podia decir que hubiesen adelantado despus de la emancipacin de los esclavos, sino quiz retrocedido en el camino de la civilizacin y del progreso. Juzgbase empero que la causa de todo ello no consista en la extincin de la servidumbre, sino en la incapacidad de esos pueblos para gobernarse si propios, en el fatal legado de rencillas y discordias perennes que sus padres les trasmitieron. De suerte que lo all acontecido, no se estimaba como precedente digno de ser tomado en consideracin. Con todo, el cambio se intent en Inglaterra de una manera que;, si no fu esencialmente acertada, demuestra que se quiso obrar con cautela y con prudencia. En 1823, mister Buxton propuso en el Parlamento una resolucin condenatoria de la institucin, y la enmienda que ofreci mister Canning con las mismas tendencias, obtuvo aprobacin unnime. Desde Julio de 1823, se comunic las Legislaturas Coloniales una determinacin del Parlamento, en que se llamaba la atencin de las mismas Legislaturas las penalidades de los esclavos, previnindose la adopcin de medidas para concederles alivio; mejorar su estado moral y prepararlos la libertad. Todo esto fu recibido de una manera muy desagradable por los propietarios, en algunos casos con despreciativa negligencia, y en muchos con clamores de resistencia, y aun con actos de violencia contra los negros y aquellos de sus defensores que tuvieron la imprudencia de excitar la clera de los colonos.Era visto por consiguiente que en las colonias iba encontrar viva resistencia el propsito del Gobierno, cuyas prevenciones

86 se consideraron ridiculas irrealizables, como emanadas de personas que nada absolutamente entendian de lo mismo que intentaban. Este proceder de las colonias despert la mayor indignacin en Ing-laterra. Si las Legislaturas Coloniales hubieran concedido al esclavo algunos derechos; si hubieran mostrado alguna liberalidad, por corta que hubiese sido; si hubieran introducido alguna mejora en el sistema , es probable que el Gobierno britnico no habra adoptado, tan pronto como lo hizo, la medida definitiva. Dictronse rdenes, unas tras otras, condenando la obstinacin de los colonos, y stos su vez se mostraban ms y ms resentidos. La consecuencia natural fu que el gobierno metropolitano , ms fuerte y ms poderoso, obtuvo necesariamente la victoria; peroy sea dicho en honor del carcter inglssin abusar de ella, y obrando todava con una gran moderacin. En 1831, fueron emancipados los esclavos pertenecientes las propiedades de la Corona. En 18 de Mayo de 1833, diez aos despus del primer amago, Mr. Stanley present en el Parlamento el bil de emancipacin general. Votse por la Cmara baja pn 12 de Junio, y por la de los Pares en 25 del mismo, y recibi la sancin de la 'Corona en 28 de Agosto del propio ao. Las clusulas principales de este bil, fueron: 1. conceder na indemnizacin de 20.000.000 de libras esterlinas los propietarios. 2." Desde l. de Agosto de 1834, los esclavos de 6 aos de mayor edad pasaran al estado de aprendices operarios, dividindose en tres clases. Una de operarios rumies adscriptos al suelo, y obligados i trabajar por seis aos. Otra de operarios rurales no adscriptos al suelo, obligados tambin trabajar por seis aos. Y otra de bra-

87 ceros no rurales, oblig-ados trabajar por cuatro aos. Los respectivos propietarios habrian de aprovecharse del trabajo , proveyendo las necesidades de los aprendices. En cuarenta y cinco horas por semana qued fijado el raximun del trabajo que poda exigirse del operario, y se otorg' ste la facultad de rescatar el tiempo que debia invertir en beneficio de su principal. Otra circunstancia importante es de notarse en la indicada ley. Haban de instituirse magistrados especiales para que hicieran guardar y observar las relaciones fijadas entre el seor y el sirviente, y para que en casos necesarios autorizasen al primero fin de aplicar con dignas correcciones al segundo. Si el aprendiz rehusaba descuidaba hacer el trabajo que racional y proporcionalmente le cupiese, durante las 45 horas de la semana, no podia ser castigado sin la expresa autorizacin escrita del magistrado especial, ni el castigo debia pasar jams de veinte azotes. Las mujeres no podan ser azotadas. Ningn aprendiz pot razn de castigo podia ser compelido trabajar en horas extraordinarias, sobre las 45 de la semana, sino en todo caso por 15 horas ms la semana. El nmero de esclavos as emancipados, llegaba 780.933. La indemnizacin pecuniaria importaba 100 millones de pesos, y por consiguiente result que por trmino medio el Gobierno pag poco ms de 128 pesos porcabZa. Considerse que este pago en efectivo equivala V, partes del valor de los'esclavos, y que feltrabajo de stos por cuatro 6 seis aos irepresntaba las otras VT partes '.para cuyo clculo se parta del concepto de que una geneacion esclava no poda trabajar por trmino medio ms quesibte aos y cuarto en la Antillas inglesas. ' Vse, pues, que la metrpoli, al acordar la emancipa-

cion, quiso tambin organizar el trabajo de los libertos, al menos por cierto tiempo, entrando para ello en pormenores minuciosos que prueban la buena fe y el deseo de acierto por parte de aquel gobierno. Mas esa era una empresa muy superior sus fuerzas. El nudo podia cortarse, pero as no se desataba. La medida por lo pronto nadie satisfizo. No quedaron contentos los negros, porque ya daban por segura la libertad inmediata; llegando su desengao inconformidad hasta el extremo de que algunos rescataron por sumas relativamente muy considerables los cortos aos de servicio que se les imponan. Y los propietarios tambin se hallaban extremadamente disgustados, porque los aprendices perdieron su antigua disciplina y subordinacin, se negaban al trabajo, y no daban al capital el auxilio necesario para la correspondiente produccin. Pero sobre todo la intervencin de los agentes del Gobierno en las relaciones del seor con el sirviente, habia de ofrecer necesariamente inconvenientes de gran tamao. Detengmonos considerar la posicin de estos magistrados especiales. Eran empleados nombrados por la metrpoli, y venidos directamente de ella para que estuviesen muy por encima del influjo de los colonos. Su oficio era tomar en sus manos el ltigo que hasta entonces habia manejado el propietario. Cada mes tenan que andar caballo 200 300 millas para enterarse de 500 600 ocurrencias.Su sueldo no pasaba de 450 libras al ao. Torzosamente fueron recibidos por los propietarios con el ms profundo disgusto; pero lo peor es que jams acertaban, que jams obtuvieron elogios,, sioo por el contra.rio recriminaciones. De uno se deca que era dbil, de otro que duro, de tro que descuidado, de otro que vano y orgulloso; de suerte que entre los propietarios y los abolicionistas se

89 hallaban los magistrados en una situacin verdaderamente crtica. Lo probable es que en la mayora de las ocasiones, los propietarios tuviesen que experimentar tristes consecuencias de tal estado de cosas. Tantos fueron, pues, los embarazos creados por el nuevo sistema, que los hacendados al cabo de los primeros cuatro aos, juzgaron procedente y acertado desprenderse del derecho que tenan para exigir dos aos ms de servicio en sus fincas. Los negros quedaron por lo general libres de hecho dos aos antes de la poca prefijada, y ese nuevo estado foment en ellos la pereza ahogando todo estmulo. El trabajo de esos desgraciados lleg hacerse deficiente irregular. En ciertos perodos de la cosecha se combinaban para rehusar toda especie de ocupacin, menos que se les pagasen salarios extravagantes, y estos salarios se empleaban como medios de obtener, no tanto mayores comodidades de presente, como una segura indolencia en lo futuro. Pedase cierta cantidad por el jornal de un dia, consagrndose los tres cuatro dias siguientes la pereza ladisipacion, y en pases en que no haba previo tipo del precio del trabajo, las pretensiones y las esperanzas del jornalero se presentaban necesariamente como irracionales. Consideraban los libertos que el trabajo agrcola era un mal y una degradacin, y los crecidos salarios no bastaban para vencer la repugnancia al servicio, ni para ahogar la inclinacin al ocio. Apenas se cuidaban ya de obtener ms que lo absolutamente preciso para las perentorias necesidades de la vida. Algunos emprendieron el cultivo en pequeo, y otros adoptaron oficios fciles y poco penosos. Slo un nmero reducido convino en continuar trabajando en las haciendas de sus anteriores dueos, pero exigiendo, segn acabo de indicar, jornales considerables,

90 cuya ascendencia qued sujeta . las fluctuaciones consiguientes la completa desorganizacin de la industria. A veces se pagaban tres pesos, otras dos, otras uno por cada dia durante la cosecha. Hubo, en fin, una verdadera reaccin. El hombre que se habia hallado toda su vida en estado de esclavitud, no podia menos de aborrecer el trabajo y apetecer la holganza.-Con tal que obtuviese lo necesario para mitigar el hambre, ya se habia logrado lo bastante. Si ni un eso se consegua, en un pas rico y feraz no habra de faltar ocasin de deber la casualidad, . la caridad, quizs al crimen, los medios de prolongar la vida. Lo apetecible era no trabajar. Fu, pues, necesario abandonar muchas fincas, y la produccin del azcar disminuy en ms de un tercio. Este es un dato positivo, que si al principio se someti duda, hoy se halla confirmado de una manera incontesteble al cabo de treinta aos. Dijeron los partidarios de la abolicin, que en todas las colonias, menos en Jamaica, ^ produjo buen efecto la emancipacin, y que en Jamaica la mayor parte de la culpa de lo acontecido debia atribuirse los mismos colonos, que no supieron aprovechar las circunstancias favorables del cambio; pero lo cierto es que donde quiera que el trabajo esclavo se sustituy de repente con el trabajo libre, la industria qued entorpecida, la produccin disminuida.En algunos puntos, donde menos esclavos hubo, la poca de transicin fu menos larga, y menos sensibles los perjuicios de la medida;; pero en otras localidades an duran los efectos perniciosos de sta. Por consecuencia natural y precisa, disminuyeron las importaciones de los productos ingleses en las colonias: de suerte que la industria de la metrpoli sufri tambin con el cambio, y no fu este el nico perjuicio que la metro-

91 poli experiment. Con la baja de la produccin colonial y con medidas proteccionistas adoptadas en beneficio de las colonias, el precio del azcar necesariamente encareci, y este fu un dao que el pueblo ingls tuvo que lamentar basta 1847, poca en que con la reforma de la tarifa de azcares realizada en 1846, los azcares extranjeros pudieron entrar en mayor proporcin en el consumo, baciendo bajar el precio al mismo nivel en que se encontraba antes de la emancipacin. Si todo esto se agrega que la Gran Bretaa invirti generosamente para el rescate de los esclavos la suma de 100 millones de duros, que aumeiit la cifra de los presupuestos anuales, fuerza ser convenir en que la misma metrpoli particip tristemente de los desastres consiguientes la abolicin de la servidumbre. En las colonias francesas, esa medida produjo el mismo fenmeno econmico. Abolida la esclavitud y la trata en tiempos de la repblica, fueron restablecidas por Napolen, y ya dije que la Restauracin tom parte en la prohibicin general del trfico. La monarqua de Julio no se mostr indiferente las exigencias de la poca en esta materia, y en 1845 la agitacin abolicionista era ya tan considerable, que se dict una ley para que los esclavos pudiesen adquirir peculio y emanciparse. Mas la revolucin de 1848 apresur los sucesos, y la esclavitud qued inmediatamente abolida, bajo el concepto de indemnizar los propietarios. Desde ese momento el negro ya no quiso trabajar, sino lo bastante para acudir sus ms imperiosas necesidades. Paitaron brazos al cultivo, disminuy la produccin, se desorganiz la industria, y la riqueza pblica sufri un quebranto considerable. As, pues, la emancipacin, tal como se llev cabo en

92 las colonias inglesas y francesas, ha sido una operacin desastrosa, econmicamente considerada. Quedaron libres un milln de hombres, y la conciencia humana dice que este resultado no se ha comprado caro; pero regiones que antes se hallaban en un estado de cultivo, se encuentran en la actualidad en la mayor postracin y abatimiento. Familias que fueron ricas estn hoy arruinadas. La industria se ha amortiguado; y lo peor de todo es que la clase en cuyo beneficio se han hecho tantos sacrificios, no ha mejorado en lo moral ni en lo material, sin embargo de su nuevo estado civil. Deberemos deducir de aqu que la esclavitud no puede abolirse sin que se ocasionen esos mismos daos? Cuestin es esta que me propongo ventilar en otra parte de este trabajo: aplazo, pues, su discusin por ahora. Rstame hacer aqu algunas indicaciones acerca del orden en que la esclavitud fu abolida en la repblica de Venezuela, una de las ^ue componan la de Colombia, la que, segn dije en este mismo captulo, decret la emancipacin en 1821. El sistema adoptado fu el gradual, y es el vigente en Venezuela, aunque reformado en algunos particulares por las leyes de 2 de Octubre de 1830 y 24 de Abril de 1838. Ese sistema puede reducirse lo siguiente: , '1. Se prohibi la introduccin de esclavos en la repblica, so pena de declararlos libres, permitindose sin embargo cada pasajero entrar uno solo como sirviente domstico, dando garanta de no enajenarlo en el pas y de reexportarlo, y debiendo darle libertad reexportarlo luego que fijara su domicilio en la repblica. 2." Los nacidos de esclava desde 21 de Julio de 1821 son libres, y el dueo de la madre estaba obligado edu-

93

Carlos, vestirlos y alimentarlos, en retribucin de lo cual los hijos deberian trabajar y servir bajo su dependencia hasta la edad de 18 de 21 aos. 3." Los ascendientees y hermanos legtimos de los ni os que se encuentren en ese caso, siendo personas libres, tenian derecho para libertarlos en cualquier tiempo, pagando su dueo la mitad del valor sealado en la tarifa cada esclavo; y de este mismo derecho gozaran los extraos cuando el dueo no,cumpliera con la obligacin de educar, vestir y alimentar los hijos de las esclavas, los tratara con crueldad. 4. No podra venderse esclavo alguno para fuera de la repblica, ni dentro del territorio de sta sera lcito enajenar al hijo separadamente de sus padres hasta la edad de la pubertad. 5." Se establecera un fondo, ponindose cargo de Juntas de manumisin, con obligacin de manumitir cada ao los esclavos que alcanzasen las existencias del fondo, por lo menos un nmero determinado, supliendo la Hacienda la suma que faltara para completarlo. 6. El'esclavo que por cualquiera de esas razones saliera del poder de su dueo, entraba de lleno en la categora de hombre libre, cuidando el Gobierno de destinar oficios profesiones tiles los que adquieren ese derecho la edad de 18 21 aos. Fcil es comprender que todo esto ofreca graves inconvenientes; pero no me es posible apreciarlos en toda su extensin, ni en lo poltico ni en lo econmico, porque las guerras y revoluciones que tanto han trabajado el suelo de Venezuela, no permiten hacer esa apreciacin de una manera acertada, por lo menos libre de grandes, errores. Dcese, sin embargo, que en 1835 Venezuela tenia una po-

94 blacion de 900.000 almas, y hoy tiene cerca de 2 millones: que las exportaciones de la produccin agrcola en aquel ao no llegaron 7 millones, y que ltimamente slo en algodn se exportaron 8 millones, habiendo ascendido ms del duplo la produccin del caf, y crecido la de todos los dems frutos, menos el ail: que el movimiento comercial exterior fu en 1835 de unos 13 millones de pesos, pasando del duplo el actual: que en aquella poca todos los ramos de la renta fiscal no dieron ms de 3 millones, y ahora slo las aduanas producen 10 millones; y en fin, que la repblica ha progresado en ferro-carriles, navegacin fluvial y de cabotaje, telgrafos y escuelas; respecto de las cuales se indicaque su nmero se ha cuadruplicado, aumentndose el de las personas que saben leer y escribir, en la proporcin de 1 10. Doy por lo que valgan estos datos, tomados de un diario de Caracas. Si resultan ciertos, mi preocupacin no llegar al extremo de decir que todo eso se debe la abolicin de la esclavitud, n encomendar el sistema gradual all adoptado con este objeto: sistema en que advierto inconvenientes insuperables; pero imparcialmente no podr desconocerse que mucho debe haber contribuido la sustitucin del trabajo libre en lugar del trabajo esclavo en Venezuela, cuando pesar de tantas desgracias' como esta repblica lamenta, puede ofrecerse al estudioso observador de los sucesos un cuadro tan brillante como el que brinda el indicado peridico de Caracas, aun cuando lo limitaremos la mitad de sus cifras.

CAPTULO VII.

DK LA ESCLAVITUD EN LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA.

Bien merecen los Estados Unidos se dedique un capitulo especial - la historia poltica de lo que se llam institucin peculiar en la seccin del Sur de aquella repblica. Importada la esclavitud africana en las trece colonias inglesas contra la voluntad de la ms respectable porcin de los colonos, llego al fin arraigarse en el pas, especialmente en la regin del Sur, donde la benignidad del clima, el cultivo del arroz, del algodn, y ltimamente del azcar, hicieron aparecer muy provechoso el trabajo de los negros. En el Norte nunca fueron numerosos los esclavos, porque, sobre no producirse all los llamados artculos coloniales, la conservacin de un siervo era extraordinariamente costosa.El negro en aquel rigoroso clima no trabajaba sino la mitad del ao, y era preciso alimentarlo, y gastar en su abrigo mientras no trabajaba. Prevaleca sin embargo en todo el pas cierto espritu de equidad natural, opuesto la existencia de un estado de servidumbre involuntaria, que no fuese consecuencia

96 castigo de un crimen personal; y cuando estall la guerra de la Independencia, ese espritu debi adquirir mayor vigor y brio, por cuanto las ideas generosas y humanitarias son indispensablemente acogidas y favorecidas, do quiera se disputan los intereses morales y materiales del hombre. Es curioso el origen de la emancipacin en los Estados Unidos.Una negra llamada Blisabeth Freeman, naci esclava en 1742, y en 1772, sirviendo en la mesa , sus seores, los oy discutir acerca del bil declaratoria de derechos, que despus promulg el primer Congreso contimental reunido en Filadelfia en 5 de Setiembre de 1774. De lo que sobre esos derechos, y sobre la nueva Constitucin de Massachusets oy la negra, dedujo que slo las bestias deban carecer de libertad. Acudi un eminente abogado, al juez Sedguick, quien con empeo se hizo cargo de su defensa, y obtuvo sentencia favorable, y hasta la concesin de salarios la negra, por los servicios prestados desde la edad de 21 aos. Este ejemplo fu imitado en muchos casos, y la emancipacin lleg hacerse por lo mismo una conveniencia y una necesidad en Massachusets y otros Estados. Es decir que desde antes de la declaracin de Independencia4 de Julio de 1776ya la institucin de la esclavitud estaba condenada sin apelacin. Y esa condenacin se reiter nuevamente en las palabras de a;quella declaracin, que establecen que todos los hombres fueron creados iguales, y que entre los derechos inalienables que les otorg el Criador son de contarse el de vida y el de libertad. Be modo que lo ms extrao es que, despus de todo esto, la insti-tucion peculiar haya subsistido por tan largo tiempo, cobrando nuevas fuerzas cada da, en la repblica ms democrtica de los tiempos modernos.

97 En 14 de Marzo de 1787 se reuni en Filadelfia la convencin que en 17 de Setiembre del mismo ao present redactada la Constitucin Federal. Ya hablan abolido la esclavitud Vermont en 1777, y Massachusets en 1780. New-Hampshirse, Pensilvania, Connecticut y Rhode Island hablan prevenido su gradual extincin, dando libertad todos los que naciesen en lo sucesivo. Franklin era presidente de una sociedad abolicionista: James Madison, propietario de esclavos, de Virginia, hizo considerables esfuerzos hasta conseguir que ni una sola vez se emplease la palabra esclavo en la Constitucin: Thoms Jefferson, propietario de esclavos de Virginia, propuso la exclusin de siervos de todo territorio que se adquiriese por la Union; y el mismo Jorge Washington, tambin propietario de esclavos, y de Virginia, declar que dara gustoso su voto para la .abolicin de la esclavitud. Sin embargo, la Constitucin Federal ofrece varios ejemplos de lo mucho que en medio del espritu de equidad, entonces general, valia la institucin de la servidumbre. En el prembulo se dice que el pueblo de los Estados estableca dicha Constitucin para asegurarse los beneficios de la libertad si propios, y d su posteridad; en lo que se han apoyado algunos intrpretes para decidir que esa ley fundamental no otorga derechos ni la raza india ni . la africana, y que ambas estn excluidas de la ciudadana americana. La clusula 1.*, seccin 9.*, artculo 1. de la Constitucin, declar que el Congreso no podra prohibir antes de 1808 la inmigracin importacin de personas que los Estados entonces existentes quisieran admitir; lo cual importaba tanto como sancionar hasta esa fecha el trfico de esclavos. Por ltimo, la clusula 3.^ seccin 2.', artculo 4., preve7

98 nia que toda persona que sujeta servicio trabajo en un Estado, segn las leyes de ste, se escapase otro Estado, no podia ser exonerada de ese servicio trabajo, sino que deberla ser entregada, al reclamarla as cualquiera quien aquel servicio trabajo se debiese. De esta suerte los esclavos prfugos, que de un Estado pasasen otro, no obtenan su libertad, aunque las leyes del Estado donde se refugiaran condenasen la servidumbre. En 1790 los esclavos que existan en los Estados Unidos eran 697.897. Habanse emancipado 120.000 negros en el Norteguarismo que me parece exageradoy sin embargo en 1810 el nmero de siervos se aument 1.191.364. Desde entonces fu subiendo, hasta que ltimamente babia llegado 4 millones aproximadamente. En 22 de Marzo de 1794, el Congreso prohibi equipar barcos dentro de los Estados Unidos para hacer el trfico en paisesex.tranjeros.El 1." de Enero de 1808 empez surtir efecto una ley del Congreso que impona graves penas los que se ocupasen en la trata; yen 1820 otra ley declar ^JratriaAicho trfico, castigndolo con penado muerte. Por algn tiempo no hubo disturbios dignos de atencin especial, con motivo de la esclavitud en los Estados Unidos. Lejos de eso, los negros eran bastante bien tratados y considerados.Washington, al pedirle que sealara los mejores regimientos que haban tomado parte en la guerra de la Independencia, present en primera lnea un regimiento de negros. Y el general Jckson, propietario de esclavos, cuando termin la guerra de 1812 con Inglaterra, trat de patriotas los negros y mulatos del Sur en una proclama que les dirigi. Saba yo, les dijo, que amabais la tierra en que nacisteis, y que lo mismo que nosotros tenais que defender todo lo que es caro al hombre. Pero

99 habis sobrepujado mis esperanzas.En vosotros he encontrado adems de aquellas cualidades, el noble entusiasmo que impele al hombre grandes hazaas. Esto era americanizar de hecho los individuos de una raza que no se habia juzgado digna de los beneficios de la Constitucin. Por este tiempo empezaron notarse movimientos alarmantes entre los esclavos. Como ala vez se adverta el gran aumento de stos, la parte ms ilustrada de la poblacin blanca del Sur lleg concebir serios temores respecto de la conservacin de la paz y seguridad interiores. Con tal motivo se form bajo la presidencia de Mr. Clay una Sociedad que se llam Colonizadora, con el objeto de facilitar medios de trasporte Liberia en la costa de frica aquellos negros cuya presencia en Amrica se estimase peligrosa, no se considerara provechosa. Este pensamiento era absurdo, y es extrao que hombres como Mr. Clay, James Madison y James Monroe lo patrocinaran.Pocos fueron los negros que aceptaron la proposicin de ir frica. Todos los dems nacidos y criados en Amrica, se resistan abandonair el suelo natal, donde tenan todas sus afecciones, para ir atierras extraas, insalubres, inhospitalarias, que no les ofrecan en perspectiva sino penalidades yprivaciones., Pero aun cuando la propuesta hubiera sido de ms fcil aceptacin, debi comprenderse desde el principio que la Sociedad, por medio de contribuciones voluntarias, nico recurso con que contaba, fuera de la dbil proteccin que el gobierno le dispensaba, nunca llegara reunir fondos bastantes para trasportar frica ni siquiera una parte equivalente al aumento natural que cada ao tenia 1?- poblacin negra, aun sin contar con la entrada clandestina de bozales de frica: de suerte que el

100 sacrificio el ensayo hablan de ser naturalnaente estriles. Sin embarg-o de esto, no slo en el Sur, sino en el Norte, y aun en Ing-laterra, lleg tener gran acogida la Sociedad Colonizadora. Tal vez se debi esto la circunstancia de observarse con frecuencia alzamientos de negros: mal grave, que exig-ia la aplicacin de remedios instantneos, sin dar tiempo considerar si eran prudentes indiscretos. En efecto, las insurrecciones entre los esclavos ocurriian entonces por lo menos una vez en cada mes. Bajo el influjo de semejantes circimstancias sobrevino el primer conflicto serio entre el Norte y el Sur. Despus de la adopcin de la Constitucin hablan sido admitidos en la Union como Estados con esclavos Kentucky en 1792, Tennesee en 1796, Louisiana en 1812, Misisip en 1817, y Alabama en 1819. En el territorio de todos esos Estados habla existido de antemano la esclavitud, y no se extra que sta fuese reconocida. No suceda as con Missouri, que era un territorio enteramente nuevo, no contaminado con semejante mancha. Propsose sin embargo constituirlo bajo la base de la servidumbre, y el Norte se opuso con indignacin semejante medida. El Sur su vez, deseoso de mantener un equilibrio contra la fuerza preponderante del Norte, insisti con energa en la admisin de Missouri en aquellos trminos, lamentndose por otra parte de que la resistencia la extensin de la institucin peculiar aumentaba las esperanzas que impulsaban los negros insurreccionarse contra sus seores: de suerte que no slo el derecho de propiedad, sino tambin la honra y la vida de las familias del Sur, estaban interesadas en que se hiciera esa concesin los Estados meridionales. La lucha fu larga y tenaz. Empez en 1818, y dur tres aos. Dos

101 veces la Cmara de representantes vot la exclusin de esclavos del nuevo Estado: dos veces el Senado vot su admisin. Al fin ambos partidos aceptaron lo que se llam el compromiso transaccin de Missouri, por el cual se dio entrada en la nion ese Estado con la institucin, pretendiendo el Congreso imponer sus sucesores la prohibicin de que en lo futuro se admitiese la esclavitud al norte dla latitud 36 30'. As se crey zanjada la cuestin en 1821. Ambos partidos quedaron disgustados con ese resultado. El Norte crey haber hecho una concesin indebida: el Sur, aunque logr que ingresara en la nion un nuevo Estado con sus mismas instituciones, juzg grande el sacrificio encerrado en la limitacin geogrfica; pero sobre todo la esclavitud, causa en verdad insostenible, habia salido muy quebrantada de los debates. Crecieron en el Sur la suspicacia, inquietud, recelo, agonas y aprensiones de la poblacin blanca, Y no sin motivo se alarmaba sta. Las insurrecciones continuaban siempre en aumento, hasta que en 1831 ocurri la que se llam matanza, de Southampton, lugar en que manos de negros desesperados y fanticos, perecieron ms de 70 blancos de todos sexos y edades. Poco tiempo despus de este horroroso suceso, Mr. Garrison, entonces desconocido, public un folleto contra las tendencias de la Sociedad Colonizadora, pero en trminos altamente injuriosos la honra individual de los personajes del Sur, que se hallaban al frente de esa asociacin. No hubieran ledo muchos el folleto, si el Sur lo hubiese dejado pasar desapercibido; pero las pasiones se hallaban excitadas, y algunos de los agraviados hicieron denunciar, el impreso como libelo famoso. L^ ley era rgida; y el libelo verdaderamente infamatorio- Mr, Garrison fu, pues, con-

102 dnado multa y prisin. Bast esto para que se tiese en Mr. Garrison un mrtir de ideas g-enerosas y humanitarias; su folleto se ley con avidez; y la opinin abolicionista llg- adquirir en el Norte un gran influjo, de que hasta entonces habla carecido entr las masas.Y ese partido no se limit ya oponerse al Sur en determidadas ocasiones, sino que tom desde luego la ofensiva, proponindose maiitener siempre en constante agitacin la cuestin de la esclavitud, y combatir esta institucin en todo terreno y en cualesquiera oportunidades. Uno de los medios adoptados al intento, fu el de facilitar recursos los negros que lograsen huir del poder de sus seores, fin de que consiguiesen subsistir en los Estados libres, en caso de peligro trasladarse al Canad. Increbles parecen los arbitrios adoptados por algunos' negros para obtener de ese modo sti libertad. Unos se hacan encerrar en arcas, con algunas provisiones y muy reducida ventilacin, para ser trasportados bordo de un buque, que los conduela un puerto del Norte, donde anigos previamente avisados |se hacian carg-o de esa singular mercanca. Otros obtenan de las tripulaciones de barcos del Norte, en las cuales habla casi siempre individuos d color, que los admitiesen y escondieran abordo. Los ms emprendan una larga peregrinacin hacia el Norte, por los bosques que abundan en el pas, no cami,nndo sino de noche, sin ms alimento que el que en su trnsito recogan, perseguidos veces por perros, atravesando caudalosos ros, hasta que llegaban un Estado libre, dnde eran acogidos) socorridos y protegidos, y en,caso iiecesario escondidos y conducidos la frontera del Canad. ^Goii el tiempo llegaron hacerse tan numerosas stas Mimas evasiones, que' ts abolicionistas se jactaban de

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103 poseer un ferro-carril subterrneo (cunder gronnd rail roadj para llevar salvamento los esclavos que se acogiesen uno de los Estados libres. Exasperados los del Sur, nada omitieron en defensa de su institucin. Aumentse la severidad de los propietarios, y se hizo mucho mayor la represin de los esclavos. En algunos Estados, los negros libres fueron expulsados. Hasta personas blancas, venidas del Norte, sobre quienes recayeron sospechas de inducir faciUtar recursos k los siervos para que se fugasen, fueron perseguidas, emplumadas, martirizadas , y en algunas ocasiones asesinadas: siendo probable que algunas vctimas d tan brutal proceder fuesen completamente inocentes. Las leyes, ya bastante severas, se hicieron todava ms rigurosas.Prohibise ensear leer los negros; prohibise en algunos Estados dar libertad los esclavos: y no falt legislatura que incurriese en el verdadero atentado de disponer que todo individuo de color perteneciente la tripulacin de buques, que Uegaan uno de los puertos del Estado, fuera conducido la crcel pblica, donde permanecera hasta que el buque se hiciese lmar. Pero sobre todo, entonces empez cundir la doctrina de secesin separacin, que apadrinada con el nombre de Thoms Jefferson y otros gigantes de la poca de la Constitucin, haba pasado sin gran acogida por dos tres generaciones, hasta que el inmenso talento de John C. Calhoun comenz darle en la Carolina del Sur y otros Estados algodoneros, la influencia y prestigio que por desgracia de todos lleg por ltimo alcanzar. Sin embargo, por entonces esa opinin qued suficientemente ahogada, en parte por la firmeza de carcter del general Jackson, qu$ no obstante ser tan avanzado como: el que ms en la teora de la soberana de los Estados, supo

104 impedir el conato de nulificacin de leyes federales que mostr la Carolina del Sur; y en parte porque tambin sobrevinieron en toda la Union acontecimientos polticos de suma g"ravedad importancia, que absorbironla atencin universal. Tales fueron la guerra contra el Banco de los Estados Unidos, la reconstruccin de los partidos polticos, y por ltimo las concesiones que el Norte estaba haciendo en la misma cuestin de servidunibre los Estados del Sur. Para conservar el equilibrio de ambas secciones en el poder legislativo del pas, se emprendi con aplauso de la mayora la guerra de Mjico, que asegur la anexin de Tejas y la adquisicin adems de un inmenso territorio, destinado evidentemente entender y propagar el sistema orgnico del trabajo del Sur. Verdad es que la admisin de California como Estado libre frustr en parte las esperanzas del Sur; pero ni era posible pretender que contra la voluntad de los habitantes de ese Estado , formal y solemnemente expresada, se importase all esa institucin, ni el Sur dej de recibir una exhuberante compensacin por la deficiencia de los votos de California. El ao de 1850 se promulg la ley de esclavos prfugos que, so pretesto de obedecer las prescripciones de la Constitucin, fu hasta el extremo de no exigir ms que el juramento del propietario , para que sin ms formalidades, y por un simple juez comisario que careca de jurisdiccin en otro cualquier negocio , se detuviera al individuo denunciado como esclavo prfugo, que sera entonces conducido expensas y riesgo de la Federacin, al Estado de donde se le dijese procedente, entregndolo al que lo reclamaba como dueo, reserva de ventilar despus la cuestin de propiedad dolninio; todo, sin embargo , de la provisin de Habeas Corpus, de'los derechos constitucionales, de las leyes de

105 los Estados, y en fin, de las ms triviales nociones de justicia admitidas en el derecho comn que rige en aquel pas. As es que la ley fu recibida con disgusto universal en el Norte, por ms que Daniel Webster, Millard Filmore, y otros campeones del partido whig, la amparasen con su gran nombradla influjo. Verdad es tambin que continuaba en el Norte el sistema de hostilidad contra la institucin del Sur , exp editando se los esclavos prfugos el ferro-carril subterrneo, y hacindose en la prensa, en la tribuna y en el pulpito una guerra sin descanso contra la esclavitud; de tal modo, que el proviso "Wilmot, creando el Tpavo freesoiler, tuvo por cierto tiempo probabilidades de conquistar todas las simpatas del Norte. Pero por un lado, el Sur se desquitaba proclamando su vez y defendiendo en la prensa, en la tribuna y en el pulpito, que la raza africana habia sido criada expresamente por Dios para permanecer siempre en estado de servidumbre. Y por otro lado el Sur siempre estaba recogiendo ventajas positivas de esa agitacin , pues los dos partidos polticos que se disputaban el imperio del pas, estaban ambos sometidos su influencia; especialmente el democrtico, que era el menos opuesto la subsistencia de la institucin, y que en ste como en otros particulares de su programa de gobierno, consigui una victoria brillante con la eleccin del general Franklin Pierce. Tal era el estado de las cosas, cuando ocurri la clebre cuestin d Kansas. De advertir es ante todo que el partido democrtico haba encontrado un medio sencillo de eludir las dificultades de la cuestin de la esclavitud, al paso que proclamaba en su credo poltico todos los principios ms favorables la libertad poltica, civil, religiosa y econ"

106 mica. La esclavitud,decian,es una institucin nociva al esclavo, al dueo y al Estado: todo Estado har, pues, perfectamente bien en abolira; pero como el principio de autonoma local no permite que unos Estados impongan otros leyes que no sean del agrado de stos , por muy favorables y benficas que se consideren, el partido democrtico, que no es seccional sino nacional, que no debe poner en riesgo la buena armona de los Estados entre s, se abstiene de intervenir en la cuestin de esclavitud, y deja la resolucin de sta los habitantes de cada uno de los Estados. El juez Douglas, demcrata, senador por Illinois, presidente de la Comisin de Territorios, present en el Senado un bil para organizar el territorio de Kansas, en cuyo bil s reconoca y reiteraba el compromiso de Missouri, segn el cual Kansas no podra tener esclavos, por hallarse al Norte de la latitud 36, 30'. n senador mliig, deseando arrojar en medio del partido democrtico una bomba que lo destruyese por completo, aun despus de la gran victoria que obtuvo con la eleccin del general Pierce, ofreci una enmienda abrogando el compromiso de Missouri. El golpe era terrible. Si Mr. Douglas no aceptaba la enmienda, se pona en contradiccin con su propia doctrina, que iba fundada en la soberana de los Estados, con lo cual los demcratas se enajenaran las simpatas del Sur. S por el contrario la enmienda era aceptada, recaera sobre dicho partido en el Norte la odiosidad de haber infringido u solemne conipromiso, acarreando esto una desorganizacin completa en la democracia, que aunque de momento pareca slida, compacta inquebrantable, contenia en su seno algunas fracciones de freesoers, soft-shells, y otros ms menos opuestos la extensin de la esclavi-

107 tud territorio libre. Mas Mr. Douglas, quien llamaban el Pequeo Gigante, no era hombre que se intimidase en circunstancias algunas. Tomse el tiempo necesario para consultar con los otros miembros de la comisin, con el presidente de los Estados unidos y sus ministros, y con algunas otras entidades de su partido, y todos reconocieron que no era posible eludir la admisin del principio democrtico que autorizaba cualquiera de los Estados, ya constituidos por constituirse, darse si propios cualesquiera leyes que con razn sin ella estimasen convenientes. Mr. Douglas volvi presentar por consiguiente el bil revocando el compromiso de Missouri; y as se dio origen una nueva agitacin, de que surgieron las dificultades que ltimamente causaron tantos estragos y desgracias en la vecina repblica. El Senado vot fcilmente la revocatoria del bil. No con tanta facilidad la vot tambin la Cmara de Representantes, si bien la oposicin, aumentada por varios demcratas que. abandonaron las las de su anterior partido , provoc en la Cmara escenas de desorden y escndalo, las cuales por mucho tiempo atrajeron la atencin del pas , que era lo que se pretenda. El senador whig tuvo en parte razn. La democracia qued desmoralizada y debilitada; pero el senador no saba que el partido whig primero, y despus la nacin en masa, tambin haban de ser vctimas de aquel acto. Disolvise instantneamente el partido v/Mg afilindose una pequea parte en el democrtico', y formandofelresto, con otras accesiones que recibi, un gran partido on el nombre de repuMicano, mejor dicho, n coalicin d diferentes Opiniones polticas, que haeierdo abstracOind todo otro pensamiento, se combinaban nica y exclusivamente para derrocar el gran poder del gur,

108 Este nuevo partido se vio favorecido por las circunstan cias que ocurran en Kansas. Pronto tarde, ese Estado, cuyo clima es muy desfavorable ala institucin peculiar, habr de constituirse como libre; pero los abolicionistas quisieron dominar los hechos, y tal vez provocar conflictos. Environse emigrantes Kansas, los cuales al principio tuvieron que atravesar Missouri; pero como all fueron mal recibidos, la emigracin continu por el estado libre de Yowa. Del Sur fueron tambin algunos nuevos pobladores, y entre estos y los del Norte se promovieron luchas personales, que solan terminar con destruccin de vidas y propiedades. Cada vez que esto se anunciaba en el Norte, los abolicionistas conseguian nuevos recursos y nuevos hombres para mandar refuerzos los de Kansas ; y su vez los ciudadanos de Missouri y otros Estados de esclavos, no slo enviaban todos los pobladores que podan, sino que de tiempo en tiempo se organizaban en partidas ms menos numerosas , para llevar auxilio momentneo sus hermanos. De esta suerte la guerra civil principi de una manera sangrienta y asoladora en uno de los extremos de la Union Americana. Era muy reciente la formacin del partido republicano, para que lograse derribar al democrtico, cuya disciplina, aun en medio de las considerables defecciones que hubo, lo sostuvo por. algn tiempo firme y pujante al parecer. Pero en la prxima eleccin, presidencial, el coronelFrer. mont, candidato de los republicanos, lleg obtener,vin.i, votacin tan numerosa, que nadie haba podido preverla. Fu necesario que los demcratas desplegasen todos sus recursos para no ser derrotados, y ya se podr juzgar de los esfuerzos que hicieron, al considerar que el coronel

109 Beuton, padre poltico de Mr. Freinont, y enemig-o personal de Mr. Buchanan, que era el candidato de los demcratas , tuvo que sa.lir personalmente recorrer las poblaciones de Missouri, Estado de esclavos, tomando parte activa en la campaa electoral, en favor de su enemigo Mr. Buchanan, y contra su hijo poltico el coronel Fremont. As quedaron elegidos Mr. Buchanan para la presidencia, y para la vicepresidencia Mr. John C. Breckenridge, eminente ciudadano de Kentucky, cuyas dotes le haban hecho acreedor que se le considerase digno sucesor deHenry Clay. El 4 de Marzo de 1857, Mr. Buchanan tom posesin de la primer magistratura del pas. Cuatro cinco dias despus se public una sentencia que en un pleito llamado de Dred Seott haba pronunciado la Corte Suprema de los Estados Unidos. Esa sentencia decida que en todo el territorio inmenso que ocupaba la Union Americana, existia de derecho la institucin dla esclavitud, excepto en aquellas localidades n que expresamente hubiese sido abolida: de surte que esta doctrina iba mucho ms all de la que haban establecido Mr. Douglas y otros intrpretes del credo democrtico. ES grande, casi inexplicable para nosotros, el poder judcr en los Estados Unidos, pues llega hasta el caso de hacer inaplicables las disposiciones del poder legislativo, cuando las considera inconformes con la Constitucin ley fuidamental. Sin embargo de esto , la opinin pblica, que en otras circunstancias se hubiera ihclinadontla decisin de la Corte Suprema, ola acept como vlida. La influencia del partido republicano se acrecent con aqill resolucin. El democrtico se dividi. Mr. Dogrls 'cOn la mayora de los demcratas del Norte, contuit gstfeniendo su anterior teora. Los demcratas

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del Sur, con Mr. Buchanan su frente, aceptaron el principio emitido en el juicio de DredScott. A acontecimiento, por rtis de un titulo deplorable, vino aumentar la ya gravsima excitacin del pas. John Brown, fantico abolicionista, invadi el territorio de Virginia. Hallbase casi solo, y. sin armas, intentaba sin embargo provocar una guerra servil. Si se hubiera tratado con, benignidad al autor de ese hecho aislado, que apareca como obra de un monomaniaco, es seguro que la clemencia no hubiera sido perdida para los Estados del Sur; pero en vez de ello, las autoridades de Virginia hicieron uso de la mayor severidad compatible con las formas externas de la justicia.John Brownfu aprehendido, juzgado, condenado y ejecutado.Y no fu esto slo,-El Senado Federal instituy procedimientos iparet averiguar qu complicaciones podia tener el proyecto de aquel desgraciado fantico.Nombrse una comisin, con facultades, como all se estila, de emplazar y hacer comparecer k los-que debian declarar, como tambin con las de prevenir la produccin de documentos papeles.Esta comisin hizo reducir prisin una dos personas que se negaron contestar, previno adems el arresto de un ciudadano de Massachusets, lo cual ocasion un motin, que puso en libertad al detenido; y de esta manera se provocaron escndalos, que as desprestigiaban el poder,,pomo concitaban el odio de las masas contra las instituciones del Sur. En medio de esta agitacin ses verificaron las subsecuentes elecciones presidenciales. El resultado no era dudoso. El juez Douglas -era el.candidato de los demcratas del Norte; Mr. Breckenridge, el- de los del Sur; y Abraham Lincoln el de los republicanoSi El ltimo, fu constitucionalmente elegido, si bien por una minora, comparados los

111 votos de su ticket con la suma de los que haban obtenido sus rivales. Inmediatamente que se supo en Charleston el resultado de la eleccin, el gobernador de la Carolina del Sur tom medidas para provocar un rompimiento de la Union.Otros gobernadores de diferentes Estados delSur imitaron esa conducta; y las pasiones populares se desencadenaron contra la antes venerada Federacin.En vano muchos hombres eminentes del Sur/procuraron contener los desbordamientos de las turbas. Estas todo lo arrastraron consigo, y consiguieron que se proclamase la separacin.Error grave, error indisculpable, error funesto. Porque aparte de lo que sobre el derecho &> la separacin pudiera decirse, el hecho no estaba suficientemente ameritado con la eleccin de Mr. Lincoln, quien pesar de todo, al subir al poder, se hubiera encontrado con una oposicin mucho ms numerosa que los amigos de la administracin en el Congreso, si los diputados y senadores del Sur se hubieran hallado en sus puestos, al lado de los demcratas del Norte, que se hallaban en los dos Cuerpos colegisladores. , Ni por un momento debo intentar la resea de la guerra ms sangrienta, de la contienda ms titnica que, se registra en los anales de la poca que alcanzamos.Cumple tan slo mi propsito manifestar que, pesar de los indiS'putables talentos que revelaron los jefes de la Confedera-^ cion del Sur, pesar del genio de sus generales, pesat del herosmo, valor y abnegacin de sus soldados, se vieron por fin en el caso de sucumbir. Si el Norte para al-f gunos demostr inferioridad en las dotes de gobierno, y en aquellas virtudes militares, para todos ostent una fuerza material, ;Un podero, un pujanza incontrastables, que han causado la admiracin y quizs los recelos de Europa.

112 Puerto tras puerto, todos los del Sur cayeron en poder de las Srmadas federales. Perro-carril tras ferro-carril, todos lo& del Sur fueron repetidas veces deshechos por los soldados federales.; Ejrcitos tras ejrcitos, todos los del Sur tuvieron al fin y al; cabo que rendirse ante los federales. No qued ciudad alguna importante en el Sur que no fuese invadida y ocupada por los yankees: no qued campia que por ellos no fuese hollada, y aun algunas devastadas: no qued Estado que no se viese en la necesidad de entregarse merced del conquistador. Hasta los mismos Jefferson Davisy Alex H. Stephens, presidente y vicepresidente de la que fu gloriosa Confederacin, cayeron al fin en manos de sus enemigos. Esta es sin duda la mejor oportunidad de decir: |Y el Santo de Israel abrid su mano, Y los dej, y cay en despeadero. El carro, y el caballo, y caballerol Una de las cosas ms notables de esta guerra es, que los esclavos del Sur, en los cuatro aos que dur, no hiciesen porsmismos diversin movimiento alguno, paracombatir el poder que pretenda cimentar una repblica democrtica sobre la base de la esclavitud. Creyse generalmente que los siervos aprovecharan tan favorable coyuntura, pero tuvieron el buen juicio d conocer'que sin esfuerzo*alguno de su parte, las armas federales hablan de proporcionar medios seguros y fciles de alcanzar su libertad. Como medida de guerra, el presidente Lincoln mand considerar emancipados los que se acogiesen las lneas federales; y desde ese momento, casi todos los que tuvieron oportunidad de hacerlo as, se refugiaron bajo la sombra del pabelln estrellado.Dispuso tambin Mr. Lincoln armar^

113 disciplinar y regimentar todos los de la poblacin negra que voluntariamente se prestasen servir la Union. No puedo decir exactamente el nmero de los que as se armaron. Probablemente serian 150 200.000. Pero apenas cabe duda de que este eficaz auxilio debi en gran parte la Union su victoria definitiva, pues de otra suerte, con 200.000 enemigos menos, los ejrcitos del Sur no hubieran sido acorralados como lo fueron. Y no slo como soldados sirvironlos negros, sino que como escuchas, guias y en otros varios conceptos trabajaron muchos de ellos, en obsequio de la causa comn, con tal inteligencia y con tanto valor y acierto, que en varios casos llamaron la atencin, y arrancaron aprobacin y aplausos de los generales unionistas. Al final de la guerra, y para suprimir con la causa de sta ulteriores discordias de la misma ndole, el gobierno federal ha concedido de hecho libertad todos los esclavos de los Estados que intentaron separarse de la Union. Despus de esto, ha sido ya aprobado el proyecto de enmienda la Constitucin, que declara abolida la esclavitud en todos los Estados.De suerte, que la institucin peculiar del Sur ha dejado de tener existencia. Pero por desgracia, aqu ha ocurrido, tal vez en mayores proporciones, lo mismo que aconteci en las colonias britnicas y francesas. La transicin no ha podido hacerse sin paralizar la industria, sin ahogar el trabajo. Desde el principio de la guerra ya se tropez con ete inconveniente grave. Para removerlo parcialmente, Mr. Lincoln aconsej los libertos que se expatriasen, incurriendo de ese modo en las mismas faltas de la Sociedad Colonizadora. Los negros rehusaron abandonar el suelo natal, y los pocos que aceptaron aquel consejo han tenido que regresar 8

114 los Estados Unidos, perecieron desastrosamente, arrastran una vida miserable en tierra extranjera. Por otra parte, varias veces se intent, y de distintas maneras, organizar el trabajo de los libertos, como si el trabajo, falta de espontaneidad, pudiese tener organizacin artificial que no consista en la fuerza, esto es, en la esclavitud: mas todos esos proyectos, durante la guerra y despus de ella, han fracasado por completo. Actualmente hay en aquellas regiones un inmenso nmero de seres, ms de 3 millones aproximadamente, que antes trabajaban bajo la potestad dominica, y que ahora, elevados de repente la categora de hombres libres, no quieren, no pueden resistir la tentacin de entregarse la holganza, de sacudir todo lo que les haga recordar el triste estado de que han logrado salir. Unos abandonan en partidas numerosas los distritos rurales para dirigirse las ciudades, donde los aguarda la miseria ms espantosa: otros, rebufando trabajar por sus antiguos seores, 6 de cualquiera otra manera, andan vagando por las inmediaciones de las haciendas que antes cultivaban, y se entregan la rapia y al pillaje: otros, en fin, encuentran en una muerte prematura una solucin rpida las penalidades de que en medio de su nueva situacin civil se han visto rodeados. E pas, trabajado ya por una guerra larga y desoladoa, no ha podido resistir este ltimo golpe.La pobreza, las privaciones han sido generales.Todo es ruina. Las ciases ms acomodadas, as como las de ms inferior gerarqula, se hallan privadas dlo ms indispensable para la subsistencia.Y hay que tomar en cuenta que los negros de los Estados Unidos son indudablemente los que han alcanzado en conjunt mayor grado de civilizacin en Amrica, tanto porque desde 1808 la importacin de bozales ha debido ser all muy corta,

115 como por haber estado en inmediato contacto con la parte de la raza caucsica, ms adelantada en industria. Esto me hace creer que el entorpecimiento en el trabajo que all se advierte ser menos prolongado que lo que se ha visto en las colonias britnicas y francesas.En efecto, no ha habido en el Nuevo Mundo esclavos mejor educados para pasar al estado de libertad personal. Y como por otra parte se han visto en los Estados Unidos cosas an ms increbles y portentosas, debidas las instituciones polticas del pas, y especialmente la iniciativa personal, al estmulo que sta tiene, la falta de reglamentos, trabas y restricciones, al apetecido laissez-faire, no ser extrao que en un perodo relativamente corto, los negros vuelvan solcitos al trabajo, los blancos se hallen en aptitud de continuar explotando sus haciendas bajo el nuevo rgimen, y el pas emprenda una marcha de prosperidad, que poco poco lo conduzca mayor estado de riqueza del en que se hallaba antes de la malhadada intentona.Pero mientras tanto, cunta ruina, cunta desolacin, cuntas lgrimas, cuntas desgracias!! El alma se acongoja ante estas desconsoladoras reflexiones.-^Los intereses morales han debido sufrir considerablemente en semejante guerra. La corrupcin ha invadido seguramente lugares en que antes reinaba la pureza. El hbito de la industria se habr perdido en muchos que han probado ya la licencia y los ocios de los campamentos. Innumerables hurfanos y viudas desvalidas lloran la ausencia de su nico apoyo.Pero aun cuando no consideremos ms que el aspecto econmico de la cuestin, siempre tendremos motivo para espantarnos. Prescindiendo de lo que el Sur ha malgastado; prescindiendo de las prdidas de propiedades en el Norte y en el Sur, podrn fijarse

116 en 4,000 millones de pesos los gastos que ha hecho el gobierno federal para vencer la iasurreccion, incluyendo en el clculo no slo la deuda contrada, sino los dems recursos consumidos.Ahora bien: con 4.000 millones de pesos habra habido lo'bastante para rescatar por su justo precio los 4 millones de esclavos del Sur, razn de 500 pesos cada uno, con inclusin de nios, ancianos intiles; para trasportarlos las frtiles regiones del Far West, dndoles aU una propiedad territorial, que aun con escasa industria los habra hecho todos comparativamente ricos: para construir las dos lneas proyectadas del ferro-carril al Pacfico, una por la regin del Norte y otra por la del Sur, facilitando as la comunicacin y defensa de California, y el trasporte de las producciones que rendiran las vastas regiones pobladas por los negros.Y despus de todo, quedara todava un sobrante bastante respetable para comprar y emancipar todos los esclavos de las Antillas espaolas, y todos los del Brasil. Si es cierto que la historia nos brinda enseanza provechosa, io debemos olvidar la que encierran los ltimos sucesos ocurridos en los Estados unidos.Como habremos de aprovecharla, ser materia que me ocupar en la ltima parte de esta obra.

CAPTULO YIII.

CONTINUACIN DE LA TRATASUS HORRORESESTADO ACTUAL DE LA CUESTIN.

La emancipacin acordada en varios pases extranjeros, no disminuy el trfico de esclavos, si bien los encamin todos al Brasil y las Antillas espaolas, nicos mercados que ya quedaban para sa mercanca. Gon la baja en las producciones de las colonias inglesas y francesas, naci el estmulo de aumentar las del Brasil y de las Antillas espaolas. Para ello se requeran brazos, as lo crean al menos los hacendados, que encontraban de ese inodo mayor facilidad de conseguir incremento en sus productos, que cuidndose de cambiar y mejorar el sistema de cultiv. Por consiguiente, ni la abolicin de la trata ni la emanciparcion, dieron de momento otro resultado que excitar la codicia del negrero y del hacendado, y acrecentar las penalidades y horrores de la iimigracon forzada. Ya indiqu 4ue en los siglos xVi, xvli y xviii, en cada embarcacin slian trasportarse mucho mayor ntaer de negros de ios que s reducida capacidad buen.ment admita. u entonces eran indspehsables ciertas medidas ^de seg'undad que haban de ocasionar penalidades los

118 esclavos. Las prisiones, los castigos corporales, la economa de provisiones y de agua, debieron hacer grandes y espantosos los sufrimientos de la travesa. Supnese que la mortandad durante la navegacin, ascenda por trmino medio un 14 15 por 100. " Pero esos padecimientos eran insignificantes, comparados con los que ocurrieron despus de la abolicin de la trata. Lo que antes fu lcito ya estaba prohibido, y era ecsetrib printipiar por alja:r toda sospecha en el puerto de la expedicin, reducindose los vveres, cascos para agua, etc. Si el barco llegaba felizmente las costas de frica, salvado ya un gran riesgo, era conyeniente aprovechar tan favorable circunstancia, y se colocaban bordo todos los que materialmente cupiesen, sin atender absolutamente las reglas de higiene. Con tan excesivo nmero de negros bordo fueron necesarias ms seguras prisiones, mayor vigilancia,'ms duros tratamientos; y en cuanto las provisiones y al agua que escaseaban, se hizo especial estudio de no dar al negro sino lo que absolutamente nenesitaba para,sostener ,1a vida. Dcese que cuando alguno de los esclavos era atacado de viruela otra enfermedad contagiosa, ^e le arrojaba inmediataftiente al mar; y se cuentan tantos horrores de esa navegacin, que la pluma se resiste trazarlos.. Se ;asegura que no son menos- de un 25 por 100 por trmino medio las bajas que ocurran en la travesa; y ya hemos visto que aun despus del desembarco las defqnciones eran muy considerables. La escasez del agua, la necesidad de mantener los negros la intemperie en una costa desabrigada, bajo los rigores de un .sol tropical, y con los inconvenientes de los insectos que tanto abundan .y tanto daan en esos lugares; por ltimo, la inevitable precisin de abandonar un destino espan-

119 toso los desgraciados enfermos que por s no podian mo verse, si no se encontraban fciles medios de trasporte, deban ciertamente agravar los males y penalidades del negro. Ya dije que la opinin inglesa, en los primeros tiempos de la trata, favoreca el comercio de esclavos. El Parlamento y los reyes de Inglaterra se empearon no tan slo en fomentar dicho comercio, sino tambin en compeler las colonias britnicas que comprasen siervos. De 1680 1700, los ingleses sacaron de frica 300.000 negros, al respecto de 15.000 por ao. Durante el asiento, el nmero puede haber llegado 30.000 al ao. Posteriormente todava se aument de una manera muy considerable aquel trfico bajo la bandera inglesa, hasta la poca de la abolicin de la trata por Inglaterra. En 1807 ese comercio qued reducido de hecho las banderas de los Estados Unidos y de Portugal, las cuales se agreg en 1810 la espaola. Desde entonces el trfico se hizo casi exclusivamente por dichas banderas, y para abastecer las colonias de Espaa y Portugal, computndose en 60.000 los negros anualmente exportados de frica por esa pooa. En 1839 ces ya la proteccin de la bandera portuguesa, y se hizo ms eficaz la persecucin emprendida por la inglesa, pues entonces se le concedi generalmente la autorizacin tan solicitada, fin de apresar buques equipados para la trata. Sin embargo de eso, se asegura que en 1840 y despus, se sacaron de frica 135.000 negros al ao ; y en 1858 se calculaba que en cada uno, de los tres aos anteriores haban jentrado 15.000 en Cuba. Los ciudadanos americanos tviyieron marcada participa^ clon en el trfico. En carta d^ lord Napier Mr, Cass, secretario de Estado en.]^,Administracin de Mr. Buchanan . e establecen los siguientes hechos. En los primeros meses

120 de 1857, se apresaron diez barcos, de los cuales ocbo lleva van la bandera americana, y fueron condenados como negreros. Los ottos dos, el GeneralPiercej el Spiendid, fueron apresados por buques portugueses, hallndose el Spiendid ^VQ-parao para recibir mil esclavos bordo. Otros diez y nueve buques, americanos todos, fueron despus apresados; uno de ellos, el North ffnd, fletado por una conocida casa portuguesa establecida en Nueva-York, con grandes relaciones en la Habana. Hubo tambin otro buque americano, el Fcko, apresado en aquella poca con 384 africanos bordo. Se dice adems que en 1858 se extraan, solamente del rio Congo, al respecto d mil negros mensuales, bajo la bandera americana, aadindose que las cinco sextas partes de los negreros se equipaban en Nueva-York. Pero con los triunfos del partido abolicionista en los Estados Unidos, ha cambiado de tal modo el aspecto de las cosas, que casi puede asegurarse que ni de presente hay, ni en lo futuro habr ciudadanos americanos que se mezclen en semejante trfico, sobre todo habindose ejecutado ya una vez la pena de muerte decretada contra ese delito. Supnese que los gastos anuales de los barcos ingleses empleados en la supresin de la trata, montan un milln de libras ; y aun los que se hallaban muy interesados en que aparecieran lo menos abultados posible, tuvieron que fijarlo al fin en mucho ms de medio milln. No debe olvidarse el inters de la Inglaterra en ahorrarse ese enorme gasto anual, si de otro modo consigue terminar iinposibilitar el trfico que persigue. H aqu dos cuadros tomados de los documentos parlamentarios de la Gran Bretaa, que representan el niner de esclavos importados en Amrica desde 1788 hasta 1848;

Desde 17SS basta 1S40.


Nmero X'OS. de esclavos e x portados. Proporcin. Ascendencia. BAJAS EN .J L TRAVESA. Esclavos importatlos e n las colonias espaolas. E n Us portuguesas. En otros pases. TOTAL de las Imporlacicnes.

/ En 1788 De 1798 1805.. 1805 1810.. 1810 1 8 1 5 . .


D

100.000 85.000 85.000 93.000 106.600 106.600

14 por 100. s > 25 por 100.

14.000 12.000 12.000 13.000 26.000 26.000

25.000 15.000 15.000 30.000 32.000 34.000

18.000 20.000 25.000 30.000 31.000 34.000

44.000 38.000 33.000 20.000 17.000 12.000


Apresados por cruceros.

86.000

i
1)

73.000 1 73.000 i 80.000 1 80.000 1 80.000


bS

1 1815 1817..

2 ) 1817 1819..
Cl M

s os
o

1819 1825.. 1825 1 8 3 0 . . 1830 1835.. \ 1835 1840..

103.000 125.000 78.500 135.800

25.800 31.000 19.600 33.900

39.000 40.000 40.000 29.000

37.000 50.000 18.000 . 65.000

1.200 4.000 3.900 790

77.900 91.000 58.900 101.900

Desde 1840 1848.


KmefO de esc tavos exportados.
BAJAS EN LA TRAVESA.

ANOS.

F-srtavos impor(aUo<* en las colonias espaolas.

Ea el Brasil.

Apresados por cruceros.

TOTAL de Us imporUcioaes.

Proporcin.

Ascendencia.

18i0. 1841. 1842. 1843. 1844. 1845. 1846. 1847.

64.114 45.097 28.400 55.062 54.102 36.758 76.117 84.356

25 por 100.

16.068 11.274 3.150 8.000 10.000 1.350 1.700 1.500

14.470 11.857 3,150 8.000 10.000 1.350 1.700 1.500

30.000 16.000 14.200 30.500 26.000 22.700 52.600 57.800

3.616 5.966 3.950 2.797 4.577 3.519 2.788 3.967

48.086 33.823 21.300 41.297 40.597 27.569 57.088 63.267

123 Estas tablas estadsticas, debidas Mr. Hutt, han sido impugnadas por los abolicionistas en la proporcin del 25 por 100 de defunciones con posterioridad la abolicin de la trata; mas parece que la impugnacin naci del temor de que llegara abandonarse la persecucin por el gobierno ingls, si se admita como cierto un hecho que de todos modos ha resultado acreditado; el de que la trata se hizo ms cruel desde que fu prohibida. Segn estas cifras, desde 1807, poca de la abolicin de la trata en Inglaterra, hasta 1819, se exportaron de frica dos millones doscientos noventa mil negros, de los cuales fueron seiscientos ochenta mil al Brasil, seiscientos quince mil las colonias espaolas, y quinientos sesenta y dos mil . otros pases. Las bajas ascendieron durante la travesa . cuatrocientos treinta y tres mil. Desde 1819 hasta 1847, se exportaron dos millones setecientos cincuenta y ocho mil quinientos seis, distribuidos en esta forma: para el Brasil, un milln ciento veinte y un mil ochocientos: para las colonias espaolas, ochocientos treinta y un mil veinte y siete: apresados, ciento diez y siete mil trescientos ochenta: bajas durante la travesa, un milln ciento veinte y un mil doscientos noventa y nueve. Deseo, espero que en estos guarismos haya mucha exageracin, porque aun rebajando un cincuenta por ciento en la ltima cifra, tpdavla hay sobrado motivo para temer que no sean de todo punto injustas las acriminaciones que contra los habitantes de los pases en que se ha tolerado la trata, ha dirigido la humanidad indignada; El Sr. Canga.Arguelles, en su Diccionario de Sacienda ya citado, dice lo siguiente en la palabra Nebros: El comercio genei^ que cada ao haca la Europa, llegaba ochenta mil cabezas. De ellas vendan los ingleses . sus

124 colonias veinte y cuatro mil, y las dems sesenta y seis mil: empleaban doscientos buques, veinte y cuatro mil toneladas y ocho mil marineros. El autor del Diccionario Geogrfico Unvoer$al reg-ula el nmero de los negros que cada ao salan de frica en sesenta mil, de los cuales sacaban tres mil los dinamarqueses, cinco mil los portugueses, trece mil los franceses, seis mil los holandeses, y treinta y tres mil los ingleses. El nmero de negros que consumi la Amrica desde' el ao de 1517, en que se hizo la primera remesa arreglada, fu nueve millones. Raynal considera que la exportacin de negros por todas las naciones europeas antes de 1776, lleg 9 millones. Alberto Hum estima nisuy bajo este clculo. Otros, con evidente exageracin, lo han hecho subir nada mos que 50 millones. Bancroft, que es quien me parece ms moderado y discreto en sus apreciaciones, asienta que duraiite el siglo anterior la prohibicin de l trata por el Congreso americano en 1776, debi ascender aprXiniadamente 3 millones el nmero de negros importados por ios ingleses en las colonias espaolas, francesas y britnicas, cuyo nmero aade 250.000 comprados' en frica y arrojados al Atlntico durante la navg'acion. En Seg-uida agrega que la mitad de los negros exportados para Amrica se conduelan en buques ingleses: d suerte que si los 3 millones aadimos otros tres, podremos jar en 6 millones el total de negros extrados d frica durante aquellos cien aos. No ser por lo tanto Ty tturad adhiitir la cifra de 10 millones pa''j>i'esetr l nmero dtctimas del odioso trfico, desde qu colenz hasta nuestros dias, supuesto que es evidente hubrs i aumentado la trata en el presente siglo.

125 El barn de Humboldt, en su Ensayo PolUico sobre la isla de Cnda, presenta el siguiente cuadro:
Negros introducidos en la isla de Cuba desde 1521 l763 De 1764 1790 Por la Habana desde 1791 1805 Desde 1806 1820 Aumentando los que entraron de contrabando y por los dems puertos de la isla desde 1791 1820
TOTAL

60 33.409 91.211 131.829 56.000


312.509

Parece muy deficiente la primera partida. H aqu un cuadro de los resultados de varios censos de poblacin, tal como los encuentro en una publicacin reciente, y sin que yo responda de su autenticidad:
POBLACIN DE LA ISLA DE CUBA.

Aos.

Blancos.

Libres de coior.

Esclavos.

1774 1792 1817 1827 1830 1841 1846 1849 1858 1860 1861

96.440 133.559 239.830 311.051 332.352 418.291 425.787 457.133 589.777 622.797 793.484

30.847 54.152 114.058 106.494 112.365 152.838 149.226 164.410 175.274 189.848 232.493

44.333 84.590 199.145 286.942 310.978 436.495 323.759 323.897 364.253 376.784 070.553

Para que se comprenda cmo, pesar de la abolicin, ha continuado la trata desafiando todos los pelig-ros y arrostrando cnicamente la desaprobacin del mundo civilizado, fijar aqu, sin responder de su exactitud, un dato que he

126 encontrado en una reciente publicacin inglesa. En 1850 se estimaba que un esclavo en frica slo costaba de 50 100 pesos, segn su edad y aptitud para el trabajo. Los gastos de trasporte se calculaban en 15 20 pesos por persona. Y el esclavo, ya en Cuba, se venda en 500 600 pesos, habiendo alcanzado posteriormente mucho mayor valor. De esta suerte el incentivo de una cuantiossima . ganancia, en una operacin verdaderamente aleatoria, era causa de que se cerrasen los ojos ante cualesquiera consideracin que no fuese la pinge utilidad que se veia en perspectiva. Por fortuna el trfico no tiene ya existencia legal en ninguna parte del mundo civilizado. No hay nacin cristiana en cuyos dominios puedan importarse esclavos hbilmente, y los nicos pases en que se han importado ltimamente son las Antillas espaolas, pues hasta respecto de las posesiones portuguesas en la costa de frica, y los que fueron dominios portugueses en la Amrica del Sur, la inmigracin africana haba terminado ya antes de ahora. En efecto, la tratase extingui hace mucho tiempo en el Brasil. Por razones de poltica, y por conveniencia del pas, la represin fu all ms rigorosa y severa, y comenz hacerse sentir antes que en Cuba, Se ha notado que en ese imperio, ms que un espritu filantrpico, ms que el conocimiento de la injusticia moral del trfico, prevaleci la idea de proteger una industria del pas: la crianza de esclavos.En el Brasil, como en Virginia, se descubri que era mucho ms productivo criar esclavos, para venderlos aptos ya para el trabajo, que criar anmales. Y como esta nueva industria podra ser perjudicada con la competencia de la mercanca extranjera, se ha observado con todo rigor

127 la prohibicin de importar negTos.De suerte que en aquel imperio se hallan en admirable consorcio el sistema ^rofoccionista con la institucin del trabajo forzado. Pero sea cual fuese la causa, debemos aplaudir el resultado.Ya el Brasil no es un mercado de siervos africanos. Mucho ms que esto puede decirse respecto de Portugal. Sin embargo de que esta nacin fu una de las ms comprometidas en aquel comercio; sin embargo de que por algn tiempo dio motivos justas quejas por parte del gobierno ingls, al fin adopt enrgicamente las resoluciones que de consuno demandaban su propia honra y los fueros de la humanidad.Ya en 1839 persegua con rigor la trata. En 1847 hizo destruir los barracones de esclavos que existan en la costa de Angola, y despus reprimi con mano fuerte los reyezuelos que se hallaban dentro del territorio colonial de Portugal, y se aprovechaban del inhumano trfico. En 1855 se dictaron y confirmaron reglas en beneficio de los esclavos de la colonias, adoptndose algunas medidas para su redencin. Abrironse los puertos coloniales al comercio extrajere para impedir de ese modo el trfico ilcito, y se declar abolida la esclavitud en la costa del Congo. Por ltimo, en Abril de 1858 se orden la total abolicin de la esclavitud en las colonias de Portugal dentro del trmino de veinte aos. La Holanda, por decreto de Octubre de 1862, declar la manumisin inmediata de los esclavos de sus colonias, sujetndolos vigilancia por diez aos, previniendo la indemnizacin de los poseedores, y acordando medios de facilitar la inmigracin de trabajadores libres costa del Estado. Hasta en el Egipto;y en Tnez se ha abolido ya la esclavitud.

128 En cuanto , Cuba, la trata fu en estos ltimos aos disminuyendo, y con placer reconozco que en 1865 no hay probabilidad de que se introduzcan esclavos, sino en todo evento, como algn hecho aislado, de esos que no pueden impedirse. Todo esto sin embargo depende de la voluntad de la energa del jefe de la isla, as como de la probidad de las autoridades inferiores; pues mientras no se enmiende la ley penal de 2 de Marzo 1845, y mientras no se adopten otras medidas, la represin de este delito no estar tanto en las manos de los tribunales de justicia, como en las de las autoridades administrativas. Ya se comprende por lo mismo que si de momento la trata no encuentra tolerancia entre nosotros, un cambio en el personal del gobierno de la isla puede producir una grave alteracin en las circunstancias del caso. Una prohibicin que no tiene su fuerza y eficacia en la letra de la ley, ni en el castigo que sta seale, sino en la voluntad de una ms personas, carece ciertamente de estabilidad y firmeza, y en el momento menos pensado probablemente llega infringirse. Puede, pues, decirse que de todas las naciones cristianas de Europa, Espaa es la nica que reconoce legalmente la existencia de la esclavitud, as como fu la ltima que de hecho puso coto la trata, habiendo todava temores de que sta se reanime. De todas las naciones de Europa, slo la Espaa y la Puerta Otomana admiten la esclavitud como institucin legal. De todas las naciones del mudo que pueden aspirar al ttulo de cultas, slo la Espaa, la Puerta Otomana y el Brasil sancionan el estado de servidumbre. Para remediar la escasez de brazos que con la abolicin y persecucin de la trata se experimenta en la posesiones espaolas, britnicas, francesas y holandesas, se ha adoptado un nuevo sistema de emigracin forzada, trasportan-

129 dose en gran nmero . individuos de la raza asitica que han de suplir el trabajo de los esclavos africanos. En las posesiones britnicas, principalmente en la isla Mauricio, se quiso favorecer de tal modo esta inmigracin violenta, que se dio ocasin graves quejas de parte de los que habitualmente residan en dichas posesiones. El g-obierno tom la precaucin de intervenir en esa operacin para impedir abusos, que se prestaba fcilmente el nuevo comercio creado; pues la experiencia mostr desde el principio que los empresarios de las expediciones de trabajadores no eran nada escrupulosos, ni en el eng-anche contrata de stos, quienes tristemente engaaban, ni en su trasporte, en que slo cuidaban de traer el mayor nmero con el menor gasto posible, ni en su trato mientras se hallaban en depsito en espera de la contrata definitiva. Pero como la intervencin ocasionaba necesariamente gastos, el gobierno los carg las colonias; resultando de aqu que los trabajadores habitualmente residentes en dichas colonias, se lamentaban de satisfacer los gastos consiguientes la importacin del trabajo extranjero, que vena hacerles competencia. Y es de advertirse que esos gastos eran tanto ms considerables, cuanto que el gobierno ingls conceda una alta prima los que, con sujecin las condiciones que seal, introducan en los respectivos pases la nueva clase de trabajadores. A pesar de todo, la emigracin asitica ha ido aumentando de una manera extraordinaria en las colonias extranjeras. En Jamaica, Trinidad y la Guayana inglesa, entraron 60.000 de 1834 1846. En la isla Mauricio, en solos dos aos, de 1837 1839, se introdujeron 25.468; y de 1843 1848, 75.000. Las islas de Jaba y Sumatra, y la pennsula de Malaca, han recibido un gran nmero, y la ma9

130 yor parte de la poblacin de Singapore se compone de chinos. Por ltimo, en Zeilan, desde 1839 1846, entraron nada menos que 220.000 asiticos. En la isla de Cuba se ha ensayado tambin en gran escala ese nuevo sistema de inmigracin, y la verdad es que se han notado los mismos mayores abusos que los que quiso corregir Inglaterra. Generalmente los asiticos son halagados en su pas con la oferta de una cuota mensual que ellos les parece exorbitante, porque ignoran los altos precios que aqu en Cuba se satisfacen por cualquier objeto; y los agentes que por orden de nuestro gobierno han de intervenir en la contrata, no tienen inters en evitar esas decepciones, y slo se cuidan de devengar los derechos que por su intervencin les corresponde. El trasporte se verifica despus con condiciones mucho ms favorables que las de los esclavos africanos, y por consiguiente con menor mortandad por lo regular; pero siempre con las penalidades y privaciones consiguientes una larga navegacin, la conveniencia necesidad de hacer poco costosa la expedicin, y las"^seguridades precauciones que es preciso tomar con tan gran nmero de hombres reunidos en una embarcacin. Y cuando ya han llegado al puerto de la Habana, se lesvcontrata, sin consultar la voluntad profesin del colono, sin consideracin ninguna ste, que pasa de esta manera poder de un patrono, quien desde el primer dia lo dedica rudas faenas, haciendo muy poca distincin entre el asitico y el africano. Con mucha frecuencia se han visto casos en que el asitico ha recibido crueles castigos corporales, sin embargo de estar prohibidos por el Reglamento respectivo. Y no ha dejado de acontecer que se le niegue retade el pago de la miserable pensin mensual que se halla estipulada en

131 la contrata. De aqu han resultado muchos desrdenes, muchas muertes, muchas calamidades de todo gnero, porque la raza asitica no es tan humilde y sufrida como la africana, sino por el contrario, vengativa, rencorosa, y sabe llevar su astucia, su perfidia y la maldad de sus propsitos, hasta un grado increble de refinamiento en su crueldad. Otro gnero de esclavitud, de hecho, debe mencionarse en este lugar. Llmanse entre nosotros emancipados,voz evidentemente impropia,^os bozales pertenecientes una expedicin que ha sido sorprendida apresada por el Gobierno. Hasta hace poco, las autoridades solian repartir esos negros entre las personas que los solicitaban, con el objeto ostensible de instruirlos en la doctrina cristiana, infundirles hbitos de laboriosidad; pero realmente con un resultado muy distinto. De aqu se han originado varios inconvenientes dignos de llamar la atencin. Fcil es conocer que con esa medida se daba entrada la intriga, siendo como hablan de ser muy numerosos los que pretendan consignaciones de emancipados, y debiendo verificarse stas precisamente con intervencin de empleados subalternos , por cuanto las autoridades superiores, despus del decreto de concesin, no podian tomar parte directa en la distribucin, ni en la material entrega de los negros. Aun para la misma concesin, preciso era escoger unos pocos entre muchos suplicantes; y si hubo ocasiones en que viudas desvalidas, empleados cesantes otras personas pobres fueron agraciadas, tambin haban de ocurrir casos en que familias ricas acomodadas obtuvieran un favor, que respecto de ellas no estaba ameritado. Lo peor de todo era que muy menudo , inmediatamente despus de la concesin, algn tiempo despus, los soli-

132 citantes afortunados traspasaban su cdula, segn el lenguaje por ellos empleado, rendan al emancipado segundas manos, de donde veces pasaban terceras, como si se tratara de un verdadero esclavo. Y verdaderamente esclavo era de hecho y aun es el emancipado. Ya se ha visto que el concesionario contraa la obligacin de ensear la doctrina cristiana al negro, infundirle hbitos de industria, y ahora aadir que adems deba satisfacer cierta cuota al Gobierno, y determinadas pensiones al mismo emancipado; pero la verdad es que en muchos casos, tal vez en la mayor parte, desde el momento en que el africano era entregado su patrono, quedaba al servicio de ste como esclavo, se confunda en el nmero de los dems esclavos de ste, y ni reciba instruccin , ni obtena el pago de sus pensiones. Aun respecto de las cuotas que deban pagarse al Gobierno, la Gaceta oficial suele de vez en cuando publicar llamamientos que demuestran que aun ese deber era y es desatendido por varios. Por lo dems, ninguna diferencia se haca, ni se hace, entre el esclavo hbilmente adquirido como tal, y el emancipado, quien se trata maltrata exactamente como aqul; y si alguna diferencia existia, era en perjuicio del emancipado, que ni siquiera tena la facultad de libertarse como podra libertarse el siervo, supuesto que por toda su vida estaba condenado no salir de una condicin irregular y anmala, en que con el nombre de emancipado libre se hallaba efectivamente sujeto una opresora y dura servidumbre. Por ltimo , este sistema ha dado ocasin fraudes y delitos que por algunos se han cometido, bien vendiendo al africano en calidad de esclavo, y con ocultacin de su verdadera condicin de ^mancipado, bien suponiendo el fallecimiento de ste, para que con otro

133 nombre se confunda ms eficazmente con lo dems siervos de un predio. De suerte que en medio del siglo xix habamos vuelto al mismo sistema de repartimientos encomiendas inaugurado fines del siglo XT, aunque tal vez con peores circunstancias. La Real orden de 28 de Octubre de 1865 , que tiende k alterar este estado de cosas, previene sean trasladados k Fernando Po, otra posesin espaola del golfo de Guinea, los bozales aprehendidos por las autoridades espaolas, inmediatamente que sean declarados emancipados; los cuales quedarn completamente libres su llegada cualquiera de dichas posesiones, y sern conducidos al puerto que designen en el continente de frica, si no prefieren permanecer en ellas bajo la proteccin del Gobierno, contratarse como trabajadores libres: revocndose la facultad de consignar emancipados, as como la de traspasar las consignaciones ya hechas, y previnindose que medida que vaya cumpliendo el trmino de las existentes, ingresen los emancipados en el depsito, donde el Gobierno proveer todo lo necesario para su subsistencia y remvrneracion, ocupndolos en las obras pblicas como trabajo oiligatorio, mientras permanezcan en ese estado. Dice un articulo, que el Gobierno podr declarar completamente libres los emancipados que ingresen en el depsito y lleven ms de cinco aos en Cuba Puerto-Rico, autorizndolos para permanecer all con las condiciones en que determimn los reglamentos, trasportndolos k una posesin espaola del golfo de Guinea otro cualquier punto que los mismos designen. Temo que la experiencia se encargue de comprobar graves inconvenientes en la medida de traslacin y otras.

- 134 Tal es el estado de la esclavitud en Cuba. Ha llegado ya la poca en que los habitantes de esta isla, apremiados por la opinin pblica y por la fuerza de los acontecimientos, tienen que resolver la gran cuestin de la esclavitud, que envuelve otras cuestiones de inmensa trascendencia. Como uno de tantos habitantes, voy entrar en el examen de la una y de las otras , con la misma sinceridad de propsito, y con el mismo empeo de apartarme de toda pasin, que espero se hayan advertido en la parte de este trabajo, cuyo desempeo doy fin en este punto.

FIN DE LA PARTE PRIMERA.

SEGUNDA PARTE.
LEGISLACIN ESPAOLA SOBRE LAESCLAYITUD.

CAPTULO IX.

BECONOCIMIENTO DE LA ESCLAVITUD,MODOS DE CONSTITUIRSE ESE ESTADO.

El estado de esclavitud se reconoce y sanciona por la ley 1.", ttulo XXI de la Partida 4.', que dice ser la servidumbre un establecimiento antiguo de las g-entes, por el cual los hombres se hacen siervos contra razn de natura, y se sujetan al dominio de otros. El prembulo del titulo v, Partida 4.", expresa que la servidumbre es la cosa ms vil y despreciable entre los hombres; porque siendo stos las criaturas ms nobles y libres entre todas, quedan por virtud de ella en poder y la disposicin de otros, como las dems cosas, perdiendo el constituido en servidumbre h, facultad de disponer, no slo de lo suyo, sino tambin de su persona; sin mandato de su seor. Y el concepto de ser la servidumbre la cosa ms vil y despreciable de este mundo, excepto el pecado, est repetido en la ley 8.', ttulo xxii de la misma Partida, y en otras varias leyes, sealadamente en la regla 1/ de las que estatuye el ttulo xxxiv de la Partida 7,'

138 De cinco maneras diversas se constitua la esclavitud al tenor de nuestras leyes: 1." Por derecho de gentes. La citada ley 1.', ttulo xxi, Partida 4.*, declaraba siervos los que se cautivaban en tiempo de guerra y eran enemigos de la fe. Pero los tratados celebrados con el Gran Sultn, el emperador de Marruecos y los soberanos de Barca, Tnez y Argel, insertos en Reales cdulas de 28 de Noviembre de 1784, 29 de Setiembre de 1786 y 29 de Agosto de 1791, han hecho imposible la adquisicin de esclavos por este medio, siendo obligatorio mantener los prisioneros de guerra en estado de ser canjeados devueltos al terminar las hostilidades , segn las modernas nociones del mismo derecho de gentes. Tambin la ley 13, ttulo ii, libro vi de la Recopilacin de Indias, permita se hiciesen esclavos los caribes que viniesen las islas de Barlovento hicer guerra, con tal que no fuesen mujeres ni menores de catorce aos; mas esta ltima ley qued derogada por la 16 del propio ttulo, la cual prohibi que con pretexto motivo de justa guerra, otro cualquiera, se hiciesen esclavos, vendiesen por tales, los indios aprehendidos en guerra fuera de ella. 2.* Por viadepena. Hacanse as esclavos: 1. Los que voluntariamente consentan ser vendidos, siendo mayores veinte y cinco aos, tomando parte del precio y sabien.do su condicin de libres, con tal que el comprador lo creyese siervo: (ley 1.*, ttulo xxi, Partida 4.*).2.'La mujer hijos de un clrigo, de orden sacro, haban de quedar para siempre siervos de la Iglesia en que el clrigo fuese beneficiado, sin que pudiesen ser vendidos, ni los hijpa heredar los bienes del padre, aunque s los de la madre: (ley 3.% dicho ttulo xxi)3,' Los malos cristianos

139 que diesen ayuda consejo moros enemliyos de la fe: (ley 4/, dicho ttulo).4. El que habiendo sido libertado por voluntad del seor, por precio entregado por el siervo, cometa algn delito contra el seor, no le facilitaba alimentos en caso de necesidad suma, era culpable de ingratitud g-rave para con su patrono; pues en cualquiera de estos casos podia ser reducido de nuevo k la antigua servidumbre; (ley 9.", ttulo xxii, Partida 4."). Y 5. Los deudores insolventes, segn las leyes 4.', 5.', 6.", 7.' y 8.', ttulo VI, libro v de la Recopilacin de Castilla. Pero todas estas leyes estn en desuso, y las referidas penas no se han prefijado en el Cdigo penal que rige hoy en la Pennsula, y que entre nosotros se consulta como doctrina de gran autoridad. 3." Por Denta hecha por el padre legitimo, quien tenia la facultad de reducir al hijo . la condicin servil, en caso de extrema necesidad: (ley 8.', ttulo xvii, Partida 4.'). Tambin ha cado en desuso esta ley. 4.' Por nacer de siervas. El hijo sigue en este punto la condicin de la madre; bien que si sta hubiese sido libertada, mientras estuvo embarazada, aunque despus hubiese sido reducida de nuevo servidumbre, el hijo nacera libre: (ley 1." y 2,', ttulo xxi, Partida 4.'), 5.* Por importacin legitima. Los que fuesen trados estos dominios, en tiempo hbil, de frica de Europa, se hallan en servidumbre lcita, segn se deduce de la Real orden de 19 de Diciembre de 1817 y de otras varas disposiciones. De estas cinco maneras de constituirse la esclavitud, las tres primeras no se reconocen ya en el dia, quedando solamente las dos ltimas; de suerte, que entre nosotros no se hallan en estado de legtima servidumbre sino los que se

140 encontraban respectivamente en esa condicin en los aos de 1817 y 1820, y los descendientes que hubiesen procreado. Esto da ocasin la siguiente cuestin:Cul es la, condicin de muchos africanos, que sin pertenecer la una la otra clase, son de hecho tratados y considerados como esclavos, habiendo sido introducidos oculta encubiertamente en la isla, durante el tiempo en que ha continuado la trata, sin embargo de su abolicin legal? En mi opinin son libres, porque su importacin ha sido contraria la ley dolosa y fraudulenta, y porque no puede estimarse vlido y eficaz lo que contra ley, con dolo y coa fraude, se ejecuta. Por el contrario, me parece digna de recordarse en este caso la ley 22, ttulo xiv, Partida 7.', que condena graves penas al que vende compra hombre libre sabiendas, con nimo de servirse de l de venderlo como siervo. Esas penas, prefijadas tambin para los que sonsacaren hurtaren hijo 6 siervo ajeno, eran la de trabajos perpetuos en obras pblicas para los hidalgos, y para los que no lo fuesen la de muerte. Una ley del Fuero Juzgo impone al que vende hijo hija de personas libres la pena de ser hecho siervo del padre de la madre, de los hermanos del nio. Pero la jurisprudencia admitida en nuestros tribunales impone pena de presidio por el delito de plagio. Ni siquiera valdr alegar que los actuales poseedores han adquirido 4 esos llamados siervos con buena fe, habiendo corrido en algunos casos tiempo bastante para la prescrip clon. En ningn evento puede ser admisible la indicacin de buena fe, porque el simple aspecto y el habla del bozal, indican suficientemente su procedencia y naturalidad; de manera, que todo el que compra bozales, ya los adquiera dlos dueos dlas expediciones ilcitas, ya los obtenga

141 de otras manos, tiene el completo convencimiento de que han sido trados la isla con posterioridad los aos de 1817 y 1820. Qu buena fe pueden, pues, recomendar? Ni es de olvidar que la jurisprudencia de nuestros tribunales admite un principio sancionado en el artculo 14 del Cdigo penal, segn el cual son responsables, como encubridores de un delito, entre otros, los que por s mismos se aprovechan auxilian los delincuentes, para que se aprovechen de los efectos del delito. Y en cuanto al tiempo bastante para la prescripcin, falta una de las circunstancias indispensables para prescribir, que es la pr_escriptibilidad de la cosa. La ley 24, titulo xxix, Partida 3.', dice terminantemente que, por largo que sea el tiempo en que un hombre tenga por siervo otro que fuese libre, no muda ste su condicin y estado; ni se le puede apremiar ni demandar como siervo. Tampoco sera de estimarse la indicacin de que el artculo 9. de la ley de 2 de Marzo de 1845 dispone: que en ningn caso ni tiempo podr procederse, ni inquietar en su posesin los propietarios de esclavos, con pretexto de su procedencia. Verdad es que si esa ley no se altera, ser casi imposible descubrir, remediar y castigar el plagio; verdad es que las citadas palabras son tales como pudieran apetecer los armadores de expediciones frica; pero en medio de todo, la expresada ley no declara siervos los introducidos con infraccin de las distintas disposiciones que prohiben la trata; no los declara legtimamente habidos; no declara, por ltimo, abrogadas derogadas aquellas otras disposiciones. Por otra parte, sus palabras permiten defender de otro modo la opinin que estoy sustentando. Prohibe inquietar en la posesin los propietarios de esclavoSj con pretexio de su procedencia. As, pues, esto no es

142 aplicable los que no sean justamente j^ro^zetnos, ni tampoco los que no deban ser considerados esclavos, ni por ltimo, en el caso de que no se trate de pretextos, sino de hechos verdaderos, ilcitos infractores de una disposicin penal. Son, pues, legalmente esclavos en Cuba y Puerto Rico los que legtimamente los eran en 1817 y 1820, y los descendientes que hayan procreado. Todos los que no se hallen en una de esas dos condiciones, son por derecho civil, tanto como por derecho natural, libres, por ms que de hecho se hallen en servidumbre injusta, por ms que la ley haga difcil la reparacin del dao que se les ha causado. Hasta hace poco podan verse diariamente en los peridicos de la Habana anuncios sobre fuga, venta de bozales, con expresin de la corta edad de sto, de donde claramente se deduca que eran de reciente importacin. Ya han desaparecido casi enteramente de nuestros peridicos esos anuncios, sin duda porque los propietarios han adquirido el recelo de que las autoridades adopten alguna medida que les sea perjudicial, si se contina haciendo ostentacin pblica de haberse violado las leyes y tratados que condenan el trato ilcito, y no parece que ese recelo sea muy infundado, pues que no slo se advierten seales de que el Gobierno supremo intenta reformar la ley de 2 de Marzo de smo que una circular de la audiencia de la Habana prohibe los escribanos que otorguen escrituras de esclavos que no consten empadronados; lo cual tiende evidentemente dificultar la trasmisin de este gnero de propiedad, cuando no sea legalmente habida. La condicin del siervo se halla admirablemente explicada en el citado prembulo del ttulo v. Partida 4.' El esclavo pierde la consideracin de hombre, queda reducido

143 la de cosa, y no puede disponer, ni de lo suyo, si algo tiene, ni tampoco de s mismo, sin mandato de su seor. No es persona, y por consiguiente no le son aplicables las leyes que determinan el estado civil de ellas: es decir, que carece, no como quiera de derechos polticos, sino hasta de los civiles. Pue'de, ciertamente, contraer matrimonio, y la ley procura fomentar el casamiento de los siervos; pero esta unin va acompaada de circunstancias tan tristes, que basta leer la ley 2.' ttulo v. Partida 4.", para comprender la casi imposibilidad de que el estado del matrimonio tenga la existencia hbil y santa, que Dios ha querido darle, si ha de hallarse forzosamente unido al de esclavitud. En cuanto los lazos de familia, desaparecen, confundidos, en la servidumbre. El esposo y la esposa; el padre y el hijo, si son esclavos, han de ser siervos intes que todo. El poder marital se desconoce; el paterno no existe; y no hay tampoco distincin entre mayores menores de edad, pues todo individuo de esta condicin se halla bajo la guarda y tutela de su seor, y se le considera menor, no para lo que le favorece, sino en cuanto tiende despojarlo de los derechos naturales. Nada adquiere el siervo para s, sino lo que el seor le concede; si bien algunas disposiciones que entre nosotros rigen, propenden proporcionarle medios de obtener un peculio. No puede contratar en-beneficio suyo; no le es lcito obligarse en beneficio de otro; nada adquiere, nada trasmite, por razn de herencia testada intestada; y si es verdad que la ley no permite que el que no es su legtimo dueo injurie agravie al siervo, parece, como despus se ver, que el Reglamento de esclavos no considera tan grave la injuria dao stos, como si se hubieran inferido personas libres. Y por lo que hace las injurias

144 daos que el siervo cometa, si recaen en una persona libre, especialmente si es blanca, se consideran acompaadas de circunstancias tan agravantes, que una ley de Indias vigente , y en prctica actualmente en nuestros tribunales, adems del mximun de la pena que el respectivo delito exija, impone la de azotes, que entre nosotros se mandan aplicar por mano del verdugo y en las rejas de la crcel; esto es, presencia del pblico que quiera ir presenciar tan repugnante espectculo. Triste condicin la de una institucin para cuyo sostenimiento se ha credo necesario, con razn sin ella, emplear semejantes medios de represin de faltas y delitos! Triste condicin la de un estado, que ocasiona en nuestra jurisprudencia el olvido de que la de azotes es una pena borrada de los cdigos de toda nacin civilizada! En medio de esto, la ley presupone relaciones de afecto y cario entre el seor y el esclavo. No expresa terminantemente que el primero deba tratar al segundo como hijo de familia; pero s le recomienda humanidad, corrigiendo y castigando la sevicia, segn manifestar en breve. Pero ms explcita en lo que dice relacin con el siervo, la 5.', ttulo XXI, Partida 4.', exige del esclavo que en cuanto pueda y sepa, guarde su seor de cualquier dao y'^deshonra; le obedezca; procure el aumento de su honor y bienes, y d, en caso necesario, la vida en su defensa; y aun lo exime de pena si por libertar al seor de peligro de muerte, hiriese matase alguno. Y el artculo 41 del Reglamento de esclavos, obliga stos obedecer y respetar, como padres de familia, sus dueos, mayordomos, mayorales y dems superiores.

CAPTULO X.

DERECHOS Y OBLIGACIONES DE LOS SENOEES.

Los derechos del seor sohre el esclavo, con relacin al esclavo, son los siguientes: 1. Puede hacer de su siervo lo que estimare conveniente, pero sin matarlo, ni lastimarlo, sin mandato del juez, ni herirlo contra razn natural; si no es hallndolo con su mujer hija, en otro tal delito, en cuyo caso podr quitarle la vida: (ley 6.', ttulo xxi, Partida 4.'). 2. Todo lo que gane el siervo, en cualquier modo, debe ser de su seor, quien tambieii puede pedir como suyo lo que fuere mandado k aqul en testamento: (ley 7." de dicho ttulo). 3." El seor puede castigar al esclavo con prisin, grillete, cadena, maza cepo, con azotes, que no pasarn del nmero de veinte y cinco: (artculo 41 del Reglament de esclavos). Si el esclavo cometiere excesos que exijan mayor peua, deber ser presentado la justicia para que se proceda lo que liaya lugar en derecho: (artculo 42 del Reglamento). 10

146 4. El dueo puede vender al esclavo por el precio que le acomode, segn la mayor menor estimacin en que lo tuviere: (artculo 33 del Reglamento). Estos derechos traen consigo obligaciones correlativas, que son: 1.' Tratar los esclavos con humanidad, pues si los dueos los mataren hiriesen, si les diesen un trato insufrible, el juez deber vender al esclavo y dar el precio al dueo, cuyo poder no volver jams: (ley 6.*, ttulo xxi, Partida 4.*). El artculo 32 del Reglamento establece que los amos podrn ser obligados por las justicias vender sus esclavos cuando les causen vejaciones, les den mal trato cometan con ellos otros excesos contrarios la humanidad y racionales modos con que deben tratarlos.La venta se har, en estos casos, por el precio que tasaren peritos de ambas partes, la justicia si alguno de ellos rehusare hacer el nombramiento, y un tercero en discordia cuando fuere necesario; pero si hubiese comprador que quiera tomarlos sin^ tasacin, por el precio que exija el amo, no podr la justicia impedir qu se haga la venta su favor. 2.' Guardar los contratos del siervo que hubiese sido puesto en tienda, nave otro lugar: (ley 7.', de dicho ttulo). 3.' Instruirles en los principios de la Religin catlica, apostlica, romana, para que puedan ser bautizados, si ya no lo estuvieren, dndoles la instruccin por las noches, hacindoles orar, cuidando que llenen las prcticas religiosas, procurando que reciban los, Santos Sacramentos, y hacindoles comprender la obediencia que deben las autoridades, sacerdotes y personas blancas, as como la necesidad de vivir en buena armona con sus compaero^

147 y con toda g-ente de color: (artculo 1." hasta el 5." del Beg-lamento). 4." Darles descanso en los domingos y fiestas de precepto; bien que podrn ocuparlos en esos das, por espacio de dos horas, en asear las casas y oficinas. En pocas de recoleccin, cuando haya otras atenciones que no admitan espera, los esclavos trabajarn como en los dias de labor: (artculo 3. del Reglamento). 5.' Darles el alimento suficiente para mantenerlos, y reponerlos de sus fatigas, regulndose como alimento de absoluta necesidad seis ocho pltanos, su equivalente en races aumentativas, ocho onzas de carne bacalao, y cuatro onzas de arroz harina: (artculo 6. del Reglamento). Los negros pequeos debern ser alimentados con sopas, leche cosas semejantes, hasta que salgan de la lactancia y denticin: (artculo 8."). Y si durante ese perodo enfermasen, se alimentarn los pechos de sus madres, que sern separadas de las tareas del campo y aplicadas ocupaciones domsticas: (artculo 10 delleglamento). Los esclavos que, por su edad enfermedad, no se hallen en estado de trabajar, sern alimentados por los dueos, quienes no podrn concederles libertad, sin proveerles de peculio suficiente, satisfaccin de la justicia, para que puedan mantenerse sin otro auxilio: (artculo 15 del Reglamento). 6." Vestirlos, dndoles dos veces al ao, en Diciembre y Mayo, una camisa y calzn de coleta rusia, un gorro sombrero, y un pauelo, y en Diciembre se aadir, alternando, un ao una camisa chaqueta de bayeta, y otro a^o una frazada: (artculo 7.). Los pequeos, bstala edad de 3 aos,'tendrn camisilla de listado; de 3 6, de coleta; las hembras, de 6 12, se les darn sayas camisas lar-

148 gas, y los varones, de 6 14, se les proveer tambin de calzones: (artculo 11). 7." Dejarles adquirir peculio, permitindoles en los domingos y fiestas de ambos preceptos, y en las horas de descanso los dias de labor, ocuparse dentro de la finca en manufacturas otros trabajos que cedan en su personal beneficio y utilidad: (artculo 13). 8." Alojarlosconvenientemente. Los chiquillos, mientras las madres estuvieren en el trabajo, quedarn en una casa habitacin destinada para ellos, al cuidado de una ms negras, segn el nmero de aquellos: (artculo 9.). Para los esclavos solteros habr habitaciones espaciosas, en punto seco y ventilado, con separacin para los dos sexos, y bien cerradas y aseguradas con llaves, en las cuales se mantendr una luz en alto, toda la noche; y si las facultades del dueo lo permiten, har una habitacin aislada para cada matrimonio: (artculo 25). Habr adems una pieza cerrada y asegurada, con la divisin oportuna, para cada sexo, y otras dos para casos de enfermedades contagiosas, donde sern asistidos losenfermospor facultativos en casos graves, y por enfermeros en males leves; pero siempre con buenas medicinas, alimentos adecuados, y el mayor aseo: (artculo 27). Y ser posible, los enfermos sern colocados en camas separadas,; en un tablado, que preste el desahogo suficiente para las curaciones de los individuos que en l se renan; pero siempre en alto: (artculo 28). 9.' No hacerlos trabajar en tiempos ordinarios ms de nueve diez horas di9,rias; pero en los ingenios, durante la zafra, sern diez y seis las horas de trabajo, repartidas de manera que se les proporcionen dos de descanso durante el da, y seis en la noche para dormir: (artculo 12). Y no podr obligarse trabajar por tareas los esclavos varones,

149 mayores de sesenta aos, menores de diez y siete, ni las esclavas, ni tampoco se emplear ninguna de estas clases en trabajos no conformes su sexo, edad, fuerza y robustez: (artculo 14). 10. Permitirles diversin y recreo honesto los dias festivos , despus de las prcticas religiosas; pero sin salir de la finca, ni juntarse con los de otra, y hacindolo en lugar abierto y la vista de los amos capataces, hasta ponerse el sol toque de oraciones, y no ms: (artculo 23). 11. Tomar las medidas de precaucin sugeridas por la prudencia, para impedir males graves. A este efecto habr en la finca una pieza segura destinada para depsito de instrumentos de labor, cuya llave jams se confiar ningn esclavo: (artculo 16). Al salir para el trabajo se dar cada esclavo el instrumento de que ha de servirse, y tan luego como regrese se le recoger dicho instrumento, que se encerrar en el depsito: (artculo 17). No saldr de la hacienda esclavo alguno con instrumento de labor, y menos con armas, no ser que acompaase al dueo, mayordomo sus familias, en cuyo caso llevarn su machete, y no ms: (artculo 18). Los esclavos de una finca no podrn visitar los de otra, sin consentimiento de ambos dueos 6 mayordomos, y cuando salgan de la suya llevarn licencia escrita del dueo mayordomo, con las seas del esclavo, fecha, expresin del punto donde van, y trmino de la concesin: estando autorizado todo individuo de cualquier clase, color y condicin que sea, para detener al esclavo que encuentre fuera de la casa terrenos de su amo, sin la licencia escrita, si con vista de sta advierte que se ha variado la direccin sealada, que est vencido el trmino, conducindolo entonces la finca ms inmediata, cuyo dueo lo recibir y asegurar, y dar aviso al amo

150 si fuere del mismo partido, al pedneo para que oficie quien corresponda, fin de que pueda ser recogido el fugitivo por la persona quien corresponda, la cual satisfar los gastos de alimento, curacin, y cuatro pesos de captura los aprehensores; si bien los dueos mayordomos de fincas no recibirn gratificacin por los esclavos que aprehendieren, les fueren entregados, por ser este un servicio que recprocamente se deben prestar: (artculos 19 hasta el 22). Tendrn los dueos y mayordomos la ms exacta vigilancia para impedir el exceso en la bebida, y para que en las diversiones de los esclavos de una finca no 86 introduzcan los de otras, ni hombres de color, libres: (artculo 24). Y la hora de retirarse dormir las ocho en las noches largas, y en las cortas las nueve, se pasar lista los esclavos, para que no queden fuera de su habitacin sino los guardieros, de los cuales uno deber destinarse para vigilar que todos guarden silencio, y para dar parte inmediatamente al dueo mayordomo de cualquier movimiento de los mismos compaeros, de las gentes que llegaren de fuera, de otro acaecimiento interesante que ocurra: (artculo 26). 12. Evitar los tratos ilcitos de ambos sexos, y fomentar los matrimonios. No impedirn que sus esclavos se casen con los de otros dueos, y proporcionarn los casados la reunin bajo un mismo techo. Con este objeto la mujer seguir al marido, cuyo seor la comprar por el precio que se conviniere por el que designaren peritos, debiendo comprar tambin los hijos menores de tres aos, porque, segn derecho, las madres, hasta esa edad, deben nodrescerlos y criarlos. Y si el amo del marido no se allanare hacer la compra, tendr accin el de la mujer para comprar al marido; y si ni el uno ni el otro se halla-

151 ren en disposicin de hacerlo, los consortes esclavos se vendern unidos un extrao: (artculos 30 y 31.) 13. Responder los daos y menoscabos de que sea causante el esclavo, y se deban un tercero, en caso de que el dueo no haya cedido dicho esclavo la noxa, sin perjuicio de que al ltimo se aplique la pena que merezca el delito: (articulo 42). Todas las obligaciones de los seores que vienen consignadas en el Reglamento , que aludo, y otras que me reservo explicar al tratar de la manumisin, traen consigo, en caso de infraccin, adems de los deberes de vender al esclavo en determinadas circunstancias, alimentarlos, etc., la responsabilidad de una multa, que por la primera vez ser de 20 50 pesos, por la segunda de 40 100, y por la tercera de 80 200, segn la importancia del artculo infringido. Si el infractor no pudiere satisfacer las multas, sufrir un dia de crcel por cada peso que deba pagar. Las multas se aplicarn: una tercera parte la justicia que las imponga, y las dos restantes un fondo que debia formarse para recompensar los esclavos que denunciasen conspiraciones contra el orden pblico. Y si las faltas de los dueos sus encargados fuesen por excesos en las penas correccionales, causando los esclavos contusiones graves, heridas, mutilacin de miembro otro dao mayor , adems de las multas pecuniarias citadas, se proceder criminalmente contra el causante del dao, y se obligar al dueo vender el esclavo, si hubiera quedado til para el trabajo, darle la libertad, si quedase inhbil, y contribuirle por mesadas adelantadas, con la cuota diaria que sealare la justicia, para manutencin y vestuario; (artculos 44 y siguientes hasta el 47).

CAPTULO XI.

MANUMISIN, COARTACIN, PATEONATO.

La esclavitud se extingue legalmente por la manumisin, la cual puede tener efecto por la voluntad del dueo por disposicin de la ley. La voluntad del dueo puede manifestarse expresa tcitamente. Expresamente entiendo que se manumite el esclavo de cualquiera manera que aparezca la voluntad del eor,pues aunque la ley 1.*, ttulo xxii, Partida 4.', exiga que ese acto se verificase por eL mismo dueo y no por personero, y con ciertas solemnidades y requisitos, no queda duda de que la clebre ley del Ordenamiento de Alcal, ha hecho innecesarias todas esas fornaalidades. En cuanto ala edad delmanumitente,lamisma ley 1.', tt.xxn, Partida4.*j seala la de veinte aos para la manumisin, por carta ante amigo; la de catorce, si se da en testamento; y la de diez y siete con auxilio de curador,,para libertar al hijo, padre, madre, hermano maestro del seor; al ama que lo cri; al criado por l, su hermano de leche; al siervo que lo hubiese librado ,^ muerte mala fama;

153 aquel quien quisiere hacer administrador judicial dess bienes; y la sierva con quien deseare casarse, jurando que casar, con ella dentro de seis meses. Si dos ms seores tuvieren siervo comn, cualquiera de ellos podr libertarlo, estando obligados los dems condueos vender las partes que les correspondan por su justo y arreglado precio, segn tenga bien el juez del lugar: (ley 2., dicho ttulo xxii). Por voluntad tcita del dueo se estima manumitido el siervo: 1. Si es instituido de heredero, en testamento; aunque la institucin no valdr si se hubiese hecho por la seora, acusada de adulterio con el siervo antes de librarse el juicio: (ley 3.", ttulo lu. Partida 6.*). 2. Si el testador deja por tutor de sus hijos alguno de sus siervos: (ley 7.', ttulo xvi. Partida 6.'). 3. Si el dueo casase con la sierva, consintiere que la sierva siervo casen con hombre mujer libres: (ley 1.', ttulo V, y S.', ttulo xxn, Partida 4.'). Respecto de esto ltimo noto que la ley 5.', ttulo v, libro vu de la Recopilacin de Indias, determina que los esclavos que casaren no queden libres por haberse casado, aunque lo hubiesen hecho con consentimiento del dueo. Y 4. Si con conocimiento del seor, el siervo hubiese recibido rdenes sagradas, hasta el subdiaconado, pudiendo restituirlo la servidumbre en el trmino de un ao, si las hubiese tomado sin su consentimiento. Cuando el esclavo ha recibido las rdenes mayores de Evangelio y misa, aunque sea sin la anuencia del dueo, quedar libre, y slo se hallar obliga.do dar otro esclavo pagar su justo precip: (leyes 6.', ttulo xxn. Partida 4.', y 18, tt, vi. Partida 1.').

154 Una vez dada la libertad, ya no es posible rescindir ese contrato; pero la ley lo declara nulo, ya sea expresa, ya tcita la voluntad del dueo, si as lo reclaman los perjudicados, en el caso de que la manumisin lastime los intereses derechos de legtimos acreedores, cuya defraudacin haya intentado el testador, dando libertad siervos que constituyan la mayor parte de sus bienes. Por ministerio de la ley ocurre la manumisin en varios casos, ya por dignidad que adquiera el siervo, ya por pena impuesta al seor, ora por via de premio al esclavo, ora segn los preceptos del derecho de gentes, bien por prescripcin, bien por rescate. Quedarn, pues, libres: 1. El sier-vo que recibe rdenes mayores de Evangelio y misa: (ley 18, ttulo vi. Partida 1.). 2. La sierva puesta en prostitucin por el seor: (ley 4,', ttulo xxii, Partida 4.'). 3. El siervo abandonado por su seor en su infancia, vejez enfermedad, debiendo proporcionrsele adems los alimentos necesarios: (ley 4.', ttulo xx, Partida 4.", y artculo 15 del Reglamento). 4. El esclavo que, por mal trato del dueo, quedase inhbil para el trabajo , teniendo adems derecho una cuota alimenticia: (artculo 46 del Reglamento). 5. El siervo que delata al autor d alguna fuerza robo de mujer virgen, al falsificador de moneda, al caudillo caballero que desamparase su gente, al rey su caudillo, si acusase al homicidade suseor, si lo venga, si descubre traicin contra el rey : l reino. En los tres primeros casos el rey debe dar el premio delsiervo al dueo: (ley 3.', ttulo xxii, Partida4.', y artculo 38 del Reglamento). Este artculo, adems de la libertad, consigna 500 pesos de premio al esclavo que descubre cualquier conspiracin

155 contra el orden pblico, recomendando los dueos el uso de generosidad con el siervo sierva que revelaren algn atentado contra el seor, su familia empleados. 6. El que, siendo siervo de moro judo, se tornare cristiano, en cuyo caso no quedara al seor derecho alguno sobre l, aunque se hiciese tambin cristiano. Entindese esto cuando el moro judo compraron al esclavo, h fin de servirse de l, pues si fu comprado para revenderlo como mercanca, podrn enajenarlo dentro de tres meses. Si durante este trmino, el siervo se hiciere cristiano, el dueo no perder todo el precio, sino que podr cobrar doce maravedises de la moneda corriente: (ley 4.', titulo xxi, Partida 4.'). 7. El esclavo que denuncia la introduccin de negros bozales, pesar de la prohibicin de la trata: (Real orden de 2 de Enero de 1826). 8." El que de las colonias extranjeras, de tierra de moros, y para profesar nuestra religin, se pasa las posesiones espaolas: (Real cdula de 14 de Abril de 1789; Real orden de 25 de Marzo de 1801, y ley 7.', ttulo xxii. Partida 4."). 9. El esclavo que de Cuba Puerto-Rico sea llevado Espaa. 10. El que con buena fe anduviere en libertad diez aos por la tierra donde mora el seor, veinte en otra tierra, treinta, aunque no tenga buena fe: (ley 7.', ttulo xxii, Partida 3.'). 11. El que rescata su libertad, entregando su precio al dueo por s, por medio de otra persona. El derecho de rescatar la libertad por la entrega del precio fu reconocido en la cdula de 21 de Junio de 1708, y posteriormente en el artculo 37 del Reglamento. Dispone

156 ste que los dueos den libertad sus esclavos, en el momento que les apronten el precio de estimacin legtimamente adquirido, el cual se determinar por convenio entre los interesados, se fijar por peritos, que nombrarn, uno el dueo la justicia en su defecto, otro el sndico procurador g-eneral, en representacin del esclavo, y un tercero la misma justicia, en caso de discordia. Tambin asiste los esclavos el derecho de coartarse, esto es, de entregar al dueo cierta cantidad, por cuenta de su precio. Tal vez, en su origen, este derecho slo existi cuando se entregaba la cuarta parte del precio, y no menos. Quiz la palabra coartacin se refiere, en este caso, la limitacin de las facultades dominicas. El vulgo pron\incia cuartado, al paso que los documentos oficiales dicen coartar. Sea cual fuere el origen de la voz, lo que sta significa es, que sobre la persona del esclavo existe una especie de condominio, representando el dueo gran parte de la propiedad y una pequea fraccin el siervo; lo cual modifica, aunque no gravemente, las relaciones del nno con el otro. Este derecho de coartacin fu reconocido en cdulas de 21 de Junio de 1708, y 8 de Abril de 1788, y el artculo 34 del Reglamento dice: que ningn amo podr resistirse coartar sus esclavos, siempre que se le exhiban, al menos, cincuenta pesos cuenta de su precio. El 35 aade que los esclavos coartados no podrn ser vendidos en precio mayor que elfijadoen su ltima coartacin, pasando con esta condicin de comprador comprador; bien que si el esclavo quisiere ser vendido sin justo motivo, diere margen con su mal proceder la enajenacin, podr el amo aumentar el precio de la coartacin, el importe de la alcabala, y los derechos de la venta. Y el 36

157 declara que el beneficio de la coartacin es personalsimo, y que no gozarn de l los hijos de las madres coartadas. La costumbre reconoce otros dos derechos en el esclavo coartado: 1. El de obligar al dueo que le d pa]pelpara buscar amo, esto es, . que le conceda autorizacin por escrito para solicitar persona de su eleccin que lo compre, con cuyo objeto se le suele sealar el trmino de tres dias, aludiendo este derecho el artculo 35 del Reglamento, si bien con la recelosa cautela que presidi la redaccin de ese conjunto de disposiciones; y 2. el de lanar jornal, es decir, obtener autorizacin del dueo para trabajar fuera de la casa de ste, contribuyendo el esclavo al propietario con una cuota fija, equivalente . doce centavos de peso, por cada cien pesos, del precio en que est contratado el siervo, quien adquiere entonces para s todo lo dems que le produzca su trabajo. Sobre este ltimo derecho hay decreto especial, dictado por el gobierno superior civil de efsta isla, reconocindolo y sancionndolo explcita y terminantemente. La ley establece relaciones de patronato entre el seor que dio la libertad y el liberto, fundndose en que la servidumbre es la cosa ms vil y despreciable del mundo, excepto el pecado, as como la libertad la ms cara y apreciable, siendo, por consiguiente, grande el beneficio que el liberto ha recibido. Deben , pues , el liberto y sus hijos honra y reverencia al libertador y sus hijos, necesitando venia del juez para traerlos juicio, salvo si fuere en cosa tocante al rey reino, al hurfano de quien fuere tutor el liberto. Adems ha de procurar ste evitar la prdida menoscabo de los bienes del patrono, y socorrerlo segn su riqueza y facultades, con alimento y vestidos, en caso de necesidad; de tal suerte, que si falta este deber, fu

158 culpable de ingratitud grave, ya hemos visto que poda ser reducido de nuevo servidumbre: (ley 8." y 9.', ttulo x x n , Partida 4.'). Por ltimo , si el liberto muere intestado, sin padre, hijo, nieto hermano, ser el patrono su heredero; y si formalizare testamento, y no tuviere alguno de dichos parientes, deber dejar al patrono la tercera parte de sus bienes, con tal que stos valgan cien maravedises de oro ms: (ley 10 del mismo ttulo). El derecho de patronato se extingue, si el patrono, pTidiendo, no socorre con alimentos al liberto que lo necesita, si le exige que no se case, s el patrono fu desterrado para siempre, si se dio por pagado de la parte que deba haber en los bienes del liberto, si ste hizo algunas labores que el patrono le oblig prometer, y si por cuenta de ellas tom algn precio , menos que lo hiciera para alimentarse , en caso de hambre , si los descendientes del patrono, mayores de 25 aos, intentaren restituir la servidumbre al liberto, por si, por otro lo acusasen, sirviesen de testigos en cosa por que deba ser condenado muerte destierro. Tampoco existir dicho derecho de patronato cuando el liberto obtuviese la libertad por su propio mrito y bondad , como por haber vengado la muerte de su seor, cuando recibi del rey ese beneficio para disfrutarlo, como si nunca hubiese sido siervo.

CAPTULO XII.
INSTRUCCIN DE 3 0 DE MAYO DE 1789.COMPARACIN CON EL REGLAMENTO DE ESCLAVOS.

Debo hacer mencin de una Real cdula diotada en 30 de Mayo de 1789, que contenia varias disposiciones sobre la educacin, trato y ocupacin de los esclavos. Despus de aludir en el prembulo los abusos que se cometan en lo relativo la esclavitud, contra los principios y reglas de la religin, humanidad y bien del Estado, dispona la observancia de la instruccin, que brevemente voy extractar: El captulo I manda: que para instruir los esclavos en la religin, se les explique la doctrina cristiana, en los dias de precepto, en que no se les obligar ni permitir trabajar para s, ni para sus dueilos, excepto en los tiempos de la recoleccin del fruto, costeando los dueos sacerdote que les diga misa, explique la doctrina cristiana y administre los santos Sacramentos, y cuidando de que diariamente oren. El captulo 11 reconoce la obligacin de alimentar y vestir los esclavos, y aun los hijos libres de stos,

160 hasta la edad de doce y catorce aos, previniendo que las justicias del distrito, con acuerdo del ayuntamiento y audiencia y del procurador sndico, protactor de esclavos, seale y determine la cantidad y cualidad de alimentos y vestuario, cuyo reglamento, despus de aprobado por la audiencia, se fijar mensualmente en las puertas del ayuntamiento y de las iglesias de cada pueblo, y en las de los oratorios ermitas de las haciendas. El capitulo III ordena que las justicias arreglen las tareas del trabajo diario de los esclavos, proporcionadas h sus edades, fuerzas y robustez, de modo, que debiendo principiar y concluir el trabajo de sol sol, les queden en ese mismo tiempo dos horas en el dia, para que las empleen en manufacturas ocupaciones, que cedan en su personal beneficio y utilidad, sin que puedan los dueos mayordomos obligar trabajar por tareas los mayores de sesenta aos, ni menores de diez y siete, como tampoco las esclavas, ni emplear stas en trabajos no conformes con su sexo, en los que tengan que mezclarse con los varones, ni destinar aquellos jornaleros. El captulo IV repite que en los dias de fiesta de precepto no deben trabajar los esclavos, y dispone que despus de oir misa, y asistir la explicacin de la doctrina cristiana, se procure ocuparlos en diversiones simples y sencillas. : El V determina que se den los esclavos habitaciones distintas para loa dos sexos, no siendo casados, y que sean cmodas, con camas en alto, mantas ropa necesaria, y con separacin para cada uno, y cuando ms, dos en un cuarto, destinando otra pieza habitacin abrigada y cmoda para los enfermos. ElVI obliga alimentar los fiejos y enfermos hab-

161 tuales y los nios, sin que pueda concedrseles la libertad sino proveyndoles del peculio suficiente para que se mantengan sin necesidad de otro auxilio. El capitulo VII prohibe los tratos ilcitos de ambos sexos, y manda se fomenten los matrimonios, y que el dueo del marido compre la mujer, viceversa, justa tasacin de peritos. El captulo VIH seala las obligaciones de los esclavos, que son: obedecer y respetar dueos y mayordomos, y desempear las tareas y trabajos que se les sealen, conforme sus fuerzas, permitiendo castigarlos correccionalmente con prisin, grillete, cadena, maza cepo, con azotes, que no pasen de venticinco, y con instrumento suave. El IX determina, que cuando la calidad del exceso exija mayores penas, se d parte las justicias para que procedan con arreglo derecho, con audiencia del dueo y del procurador sndico. El captulo X corrige con multa de 50, 100 y 200 pesos, cargo del dueo, aunque sea culpa del mayordomo, la infraccin de lo prevenido sobre educacin, alimentos, vestuarios, moderacin de trabajos tareas, asistencia diversiones honestas, sealamiento de habitaciones y enfermera, desamparo menores, viejos impedidos, ordenando, en caso de reincidencia, se apliquen otras penas mayores, y se d cuenta al rey, con justificacin, para tomar la condigna providencia. Y para el caso de excesos en las penas correccionales, que cause contusin grave, efusin de sangre inutilizacin de miembro, ordenase proceda conforme derecho, como si fuere liire el injwiado, confiscndose el esclavo, si qued hbil para trabajar, con aplicacin de su importe la caja de 11

162 multas; y si qued inhbil para ser vendido, compelindose al dueo contribuirle con alimentos por tercios adelantados. El captulo XI determina que slo los dueos y mayordomos pueden castigar correconalmente los esclavos, y que cualquiera otra persona que los injurie, castigue, hiera mate, incurrir en las penas establecidas por las leyes, para los que cometan semejantes excesos delitos contra las personas de estado libre. El capitulo XII obliga los dueos de esclavos que presenten la justicia lista firmada y jurada de los que tengan en sus haciendas, con distincin de sexos y edades, para que se tome razn en un libro pai'ticular, previniendo adems que en el trmino de tres dias, desde que muera se ausente algn esclavo de la hacienda, el dueo d parte la justicia, para que se anote en el libro; en el concepto de que, si faltare este requisito, ser de su obligacin justificar plenamente la ausencia del, esclavo, su muerte natural, pues de lo contrario se proceder formarle la causa correspondiente. , El captulo XIII ordena que los eclesisticos que pasen las haciendas explicar la doctrina, y decir misa, se instruyande cmo se observa lo prevenido en la Instruccin, y den noticia reservada y secreta al procurador sndico; quien pedir el nombranjiento de persona que pase hacer la averiguacin y competente sumaria, sustancindose y determinndose la causa conforme derecho, con apelacin la audiencia del distrito. Dice adems que,convendr se nombren una persona, personas de carcter y conducta, que tres veces al ao visiten y reconozcan las haciendas, dando parte de las infracciones que noten, declarndose tambin por accin popular la de denunciar los defectos

163 falta de cumplimiento de todos cada uno de los captulos anteriores. El KIV establece una caja de multas, k que se aplicar una tercera parte de las que se impongan, seg-un el capitulo X, tocando otra tercera al denunciador, y la restante al juez; y previene que el producto de la caja se invierta precisamente en los medios necesarios para la observancia de la Instruccin. De esta Instruccin slo sabemos que no ha estado en observancia en la isla de Cuba. El gobernador presidente, en cabildo de 15 de Setiembre de 1809, hubo de inquirir la causa de esto, y los comisarios del ayuntamiento informaron que se hablan advertido graves inconvenientes en el cumplimiento de la letra de la Instruccin: que los hacendados de la Habana, en memorial de 19 de Octubre de 1790, y los de Caracas y Santo Domingo, representaron humildemente sobre ella; que el rey pas estas representaciones . consulta de los Sres. D. Francisco Saavedra y D. Juan Ignacio de Uriza, ministros justificados; que hicieron sus primeros servicios en Amrica, quienes manifestaron que el cumplimiento de la parte reglamentaria de la cdula deba producir muchos inconvenientes, siendo su dictamen que no se insistiese en la ejecucin de su letra; que los comisarios ignoraban cul fu la resolucin, inmediata directa, que recay; pero que en la posterior Real cdula de 22 de Abril de 1804 no se previno la observancia puntual y exacta de la letra de la de 31 de Mayo de 1789, sino acerca de la humanidad, en general, con que deben ser tratados los esclavos. As quedaron las cosas hasta que se form el Reglamento de esclavos, en tiempo de D. Jernimo Valds, gobernador y capitn general de esta isla, por una comisin com-

164 puesta de D. Jos Antonio de Olafieta, fiseal de la audiencia, D. Jos Mara Pinazo, asesor de gobierno, y D. Jos Mara Franco, auditor de guerra. Basta comparar el extracto que acabo de hacer de la Instruccin contenida en la cdula de 31 de Mayo de 1789, con las disposiciones del Reglamento que he citado, en los prrafos que se contraen los derechos y obligaciones de los propietarios de esclavos, para comprender que los autores del Reglamento de 1842, sin embargo de lo avanzado de la poca, no estaban en cuanto ideas humanitarias y filosficas al nivel del autor de la Instraccion de 1789. Depende esto, probablemente, de que en 1842, y pesar de la nunca desmentida pureza y honradez del general Valds, se hallaba la trata en una de sus pocas ms brillantes y florecientes, por creerse que la buena poltica del Gobiernocomo si bueno pudiera ser lo inmoral inicuo y la necesidad de fomentar la agricultura de la isla de Cuba, requeran indispensablemente el aumento extraordinario de la poblacin esclava en ella. Abundaban tanto los siervos entonces, que no slo se vendan precios muy bajos, en comparacin con: los que despus se han pedido^ y aun piden, sino que tambin.se entregaban al comprador, al fiado, sin garanta, ni ms documento ni seguridad que uno ms pagars, los cuales su vencimiento se renovaban sin mucha oposicin de los tenedores, con slo pagar los intereses, y algo ms, por cuenta del capital, y aun veces sin pagarse nada porel uno por el otro respecto. El.sentimiento moral de algunos habitantes de la isla de Cuba estaba en esa poca de tal manera extragado adormecido, que solan celebrar con grandes encomios las hazaas de uno dos capitanes negreros que haban trado & salvo un gran nmero de

165 expediciones, burlando la caza y persecucin de algunos buques ingleses. Slo asi se comprende, teniendo en cuenta el estado de la opinin pblica en la Habana en 1842, que el Reglamento de esclavos de entonces fuese tan inferior como lo es, hasta en mrito literario, la Instruccin de 1789. Y cuenta que no soy admirador decidido de esta Instruccin, que no apruebo el sistema de espionaje y delacin que exigia de los sacerdotes consagrados al servicio divino en las haciendas, y que si se pidiese mi voto sobre una nueva instruccin reglamentaria, estarla lejos de conformarme con lo poco que contiene la de 1789, en favor de los intereses y derechos de la humanidad; pero por lo mismo, no puedo menos de sealar algunas de las omisiones que se advierten e el Reglamento, y que son puramente voluntarias, porque en otros particulares el Reglamento no es ms que la copia de la Instruccin. El captulo I de sta exigia que los dueos de fincas costeasen sacerdote que dijese misa y explicase la doctrina cristiana , los esclavos; y cuando se sepa que los ingenios de azcar tienen, por lo menos, de 100 200 negros; que hay varios en que hay 400 500, y que en algunos, aunque pocos, llegan 1.000, no se extraar esa exigencia: el Reglamento nada dice del sacerdote, ni de misa, aunque vagamente habla de las prcticas religiosas. El captulo II de la Instruccin declaraba la obligacin del dueo de alimentar los hijos libres de sus esclavos hasta la edad de doce catorce aos, lo cual era resolver del nico modo posible una de las ms difciles operaciones del difcil problema de la emancipacin gradual: el Reglamento nada dice sobre ello. El mismo captulo prevena que los ali'mentos y vestuario que hubiesen de darse los esclavos

166 se les suministrasen conforme la costumbre del pas, y los que comunmente se dan los jornaleros y usan los trabajadores libres: el Reglamento, al sealar el alimento y vestuario, prescribe mucbsimo menos de lo que aqu tienen los trabajadores libres. El captulo III ordenaba que el trabajo principiase y concluyese de sol sol, y que de ese tiempo se dejasen dos horas en el dia los esclavos para emplearlas en su beneficio y utilidad personal, y que no se ocupara las esclavas en trabajos no conformes con su sexo, en que tuviesen que mezclarse con los varones: sobre esto ltimo el Reglamento slo dice que los mayores de sesenta, menores de diez y siete aos, y las esclavas, no se les obligue trabajar por tareas, ni se emplee ninguno de estas clases en trabajos no conformes su sexo, edad, fuerza y robustez. Y en cuanto las horas de tralajo, ya hemos visto que el artculo 12 seala hasta 16 diarias, durante la zafra. El captulo X de la Instruccin hace distincin entre las infracciones sobre educacin, alimentos, etc., y los excesos . en las penas correccionales, y dispone que tespecto de estas ltimas se imponga la sentencia correspondiente al delito, como si fwse Ubre el injuriado. Tambin aada el captulo XI, que si una persona que no fuese el dueo mayordomo, injuriara, castigara, hiriera matara al esclavo, incurra en las penas establecidas por las leyes, para los que cometen semejantes excesos delitos, contra las personas de estado liire; mas el Reglamento suprime en el uno y otro punto la frase que tiende equiparar la condicin del esclavo con la del libre, los ojos de la ley, slo para el efecto de castigar con la misma pena iguales delitos, cometidos contra el uno contra el otro; de suerte, que en sentir de los autores del Reglamento, podia traer

167 inconvenientes el decir que el homicidio de un esclavo, cometido por el dueo por otra persona, requiere la misma pena que el asesinato de un hombre libre. Por ltimo, los captulos XII, XIII y XIV de la Instruccin, establecan ciertos medios de inquirir si se cumplan no sus prescripciones. Entiendo que no todos son de aprobarse, si bien no veo por qu se deshechara la Usta anual de esclavos que los dueos hablan de presentar, y de todos modos siempre es dig'no de aplauso que el legislador que dicte una medida de la naturaleza de la que va contenida en la Instruccin, procure adoptar medios para que se cumplan sus preceptos; pero el Reglamento ninguno adopta, y mucho menos habia de adoptar el de la lista anual de esclavos, porque sta hubiera hecho imposible la continuacin de la trata, que era el gran desidertum en 1842.

CAPTULO XI11.

BREVES REFLEXIONES SOBRE NUESTRA LEGISLACIN EN ESTA MATERIA.

Los capitulos que preceden ofrecen al lector un bosquejo, grandes rasgos trazado, de la legislacin nuestra sobre la esclavitud. Tal vez estimar alguno que he hecho un trabajo intil, por lo menos de mayor extensin de la que se necesitaba, supuesto que en l he incluido gran nmero de leyes que se hallan derogadas en desuso; pero he tenido especial deseo de dar conocer todas aquellas disposiciones ios que no tengan previa noticia de ellas. El motivo de esto consiste en que los partidarios del statu qm elogian grandemente nuestra legislacin sobre esta materia, y se limitan citar las prescripciones ms favorables . los esclavos, sin hacer mencin de las dems: con lo cual algunas personas de buena fe, llegan en efecto creer que en esto nada tenemos que apetecer, que todo est ya determinado con la mayor perfeccin posible, y que no es necesario, antes bien sera perjudicial, cualquier nove-

169 dad alteracin en las leyes que determinan el estado, condiciones de existencia, derechos y obligaciones de la servidumbre. A.11 est, pues, el cuadro general de nuestra legislacin en este particular. La mayor parte de las leyes no estn en uso, y aun algunas de las que todava pudieran citarse como suceptibles de recibir aplicacin, han sido tomadas del derecho romano. Dgase pues si, en caso de subsistir la esclavitud en estos dominios, es no necesaria y conveniente una reforma legislativa sobre ella. Cuando en el progreso de las luces y la civilizacin del siglo, la ciencia hace indispensables muchas alteraciones y modificaciones en el estado poltico de los pueblos, y en el estado social de los hombres: cuando se han hecho y se intentan reformas sobre los derechos y obligaciones en el hombre individualmente considerado, en la familia, en la sociedad, y hasta en las jnaciones entre s, dgase si han podido trascurrir ms de veinte siglos, desde que se dictaron algunas de esas leyes, sin que se haya hecho urgente inevitable el definir, aclarar y establecer fijamente las relaciones que deben existir entre el seor y el criado, siervo esclavo. Dgase si puede subsistir una ley, que exige determinada edad intervencin de curador, para que el padre d libertad si hijo, el hijo al padre, el hermano al hermano, etc. Dgase si puede subsistir una ley, que slo requiere qu el dueo no mate ni hiera con crueldad al siervo. Dgase si puede subsistir un Reglamento que en tiempo de recoleccin de cosechaseis siete, meses al aoobliga al siervo trabajar diez y seis horas diarias, sin descansar ni siquiera los domingos, y sin msretribucion que seis ocho pltanos, ocho onzas de carne bacalao, y cuatro onzas de arroz cada da, y dos camisas, dos calzoteg,'u

170 . gorro, un pauelo y una frazada en cada ao. Dgase, en fin, si las voces equidad^ justicia y humanidad, no tienen significado en las relaciones que determinan este estado. Se recomienda, empero, que la costumbre hace mucho ms^evaderay suave la condicin dlos esclavos, de lo que prefija la letra de la ley. Si as fuese, no alcanzo inconveniente que se oponga que en ley formal se consigne esa costumbre, y por autoridad legislativa queden borradas abolidas todas las leyes anteriores, de suerte que en ningn caso y por ningn motivo puedan citarse aplicarse. Pero 'si se cree el testimonio de un hombre que no tiene deseos de acriminar sus parientes, amigos y compatriotas, propietarios de esclavos, y que habla con sinceridad y sin pasiones, la verdad es que la costumbre est muy distante de llegar, en lo favorable al esclavo, lo que el Reglamento determina. Por ejemplo: exige ste, de acuerdo con varias leyes, y con la snodo en la dicesis, aprobada de Real orden, que los dueos den hagaUi dar instruccin religiosa sus esclavos, y esto no se cumple. D. Domingo Grarca Velayas, cannigo de esta santa iglesia catedral, secretario que por mucho tiempo fu de este obispado,,y persona muy distinguida por su ilustraciony ha dioho;ea un artculo publicado en L Verdad GcktMed, peridioD; de esta ciudad' que no tenia noticia sino de un; solo caso en que los hacendados hubiesen pedido sacerdotes paai instruir sus siervos en la doctrina cristiana; y-j laentando esta falta de instruccin, indica cuto foilihente pudiera remediarse el dao y cuntos beneficios acarreara el remedio. ,.Otro ejemplo: el artGulo 13delReglai6iito dispone que en los domingos y fiestas de ambospreceptos yealas ho-fas de descanso en los das delaborjje permita los escla-

171 vos emplearse dentro de la finca en manufacturas, ocupaciones en su personal beneficio utilidad. Creo que en algunas fincas les es lcito criar cerdos aves, y quizs cultivar un poco de maz otros vegetales; pero en lo general la disposicin del artculo no se cumple, ni habra posibilidad de cumplirla, segn el mismo Reglamento, supuesto que ste declara en otro artculo, que durante la mitad del ao, y cabalmente en las pocas en que el cultivo en^pequeo haba de ser beneficioso al esclavo, no hay para el siervo descanso, ni domingo, ni da de fiesta, ni otra cosa que trabajo recio y sostenido, durante diez y seis horas diarias, en beneficio de su seor. Presumo que las diez y seis se conviertan en diez y ocho en muchos ingenios, durante la zafra, y en doce catorce por lo menos las nueve diez que el artculo 12 designa para los que llama tiempos ordinarios, y de todos modos puedo asegurar que, salvas'iuy raras excepciones, en nuestras fincas de campo se hace trabajar al esclavo mayor tiempo del que seala el Reglamento. Pero aun cuando slo trabajase para el dueo, durante las horas designadas, se cree posible que, despus de stas, tenga espacio y tenga fuerzas el siervo para emplearse en manufacturas ocupaciones que cedan en su personal beneficio y utilidad? Despus de'diez horas en los tiempos ordinarios de Julio Noviembre,y despus de diez y seis horas de trabajo en los no ordinarios de Diciembre Junio, cabe en lo posible que el esclavo emplee, con provecho de su personal beneficio y utilidad, el resto del tiempo, hasta cumplir las veinte y cuatro horas? No se comprende que ya el esclavo no puede tener voluntad ni nimo sino para devorar el pobre alimento que se le prsente para mitigar la sed y el hambre, para respirar Vinos cortos instantes, y para entregarse al descanso qii

172 tanto necesita su cuerpo? No es, pues, triste y doloroso que eseiReglalelito emanado de la autoridad gubernativa, ^ e Reglamento encomiado por los defensores del siaii ^w, ese Reglamento que seala diez horas de trabajo en los tiempos ordinarios y diez y seis en los no ordinarios, diga que con las manufacturas ocupaciones del esclavo, en los das y horas de descanso, podr adquirir peculio y propoTcionarse la libertad? Otros muchos ejemplos pudiera citar, y algunos de sevicia, en el trato de los esclavos; pero me he propuesto m e recer el dictado de imparcial, aunque en efecto sea parcial en favor del propietario,. Deseo que propios y extraos, amigos desconocidos, todos, en fin, conozcan que no hay exageracin en lo que digo, que huyo de todo lo que no sea verdad clara y manifiesta, y que ms bien me inclino no decir toda la verdad, ya para evitar que se me imputen exageraciones, ya por otros respectos y consideraciones,, que.para m tienen grave peso. Y isin embargo de todo, son muchos los que, en obsequio al statu $!?), invocan la opinin pblica y defienden con calor que si en la ley terica hay injusticia, el sistema, en la prctica, es.suave y liberal. Mala sustitucin de la ley es sin duda la opinin pbUca. Sus reglas'son defectuosas, y sus decisiones-caprichosas. A veces liberta al culpable, y veces condena al inocente. Si para el hombre generoso es respetable, el depravado no se cuida absolutamente de olla. De aqu se sigue que .-las prescripciones de la opinin, cuando no van sancionadas por la ley, son, cada mo-r meato, holladas-, vilipendiadas infringidas. . Pero la opinin tampoco es general;.slo consiste en el juicipde los propietarios, esto es, de los interesados.en in^ fringir, i .les son contrarios, los preceptos d esa misma

173 opinin. De qu sirve sta en consecuencia? Los propietarios son hombres susceptibles de parcialidad, y ms inclinados escuchar la voz de su inters y de sus pasiones, que la de lo que deberia ser el sentir pblico. Es decir, que prescindir de la ley y dejar la justicia cargo de la opinin, equivale favorecer la propensin la tirana la crueldad individual. Y si esto no es cierto, por qu no se pres-^ cinde de toda clase de leyes? Por qu ho se deja en trminos absolutos la opinin pblica el encargo de exigir el cumplimiento de todos nuestros deberes morales? De todos modos, fcil es comprender quenada se pierde, y mucho debe ganarse, si la ley sanciona el precepto de la opinin. Es intil, por consiguiente, discutir acerca de la conveniencia de la reforma. Mas, supuesto que he hablado de reforma de legisla^cion, bueno ser fijar la atencin por un momento siquiera, sobre la ley de 2 Marzo de 1845, destinada ostensiblemente reprimir el trfico de esclavos y castigar sus infraccio-nes. He tenido ocasin de advertir, antes de ahora, que el attculo 9. de dicha ley previene, que en ningn: caso ni tiempo podr procederse, ni inquietar en su posesin, los propietarios de esclavos, con pretexto de su procedencia; y no es difcil comprender que esto importa tanto como imposibilitar la averiguacin del delito, en la generalidad de los casos, y en casi todos la reparacin del dao causado. s Ni es esto slo. Los artculos 1.% 2.j 3. y 4. sealan penas de presidio por ocho, seis, cuatro y dos aos, respectivamente, contra los capitanes, sobrecargos, pilotos y contramaestres de los buques negreros, y por seis, cuatro, dos jf uno,' contra los marineros y dems individuos de la tripula;cion; pero el artculo 5." slo prefija, cntralos propietarios

174 de los buques, los armadores, los dueos del cargamento, y aquellos por cuya cuenta s hiciere la expedicin, tantos aos de destierro, m^de cincuenta leguas de su donaicilio, como se impongan de presidio al capitn del buque, con una multa adems que no baje de 1.000 pesos, ni exceda de 10.000. Y el articulo 10 determina: que las autoridades y empleados residentes en un punto en que se haya verificado un desembarco de negros bozales, si se probare complicidad connivencia soborno cohecho, sufrirn las penas que las leyes imponen k esta clase de delitos. Si del juicio resultare negligencia omisin, y si la falta se estimare leve, sern relevados de sus destinos: si la culpa fuere grave, sufrirn dichas autoridades, la pena de seis cuatro aos de suspensin de empleo. Es decir que esta ley, trastornando hasta cierto punto las buenas teoras de la ciencia, fija las penas ms graves, contra los meros agentes de los verdaderos culpables; y condena presidio los pobres marineros y tripulantes, gente ignorante, que no omprende la verdadera importancia del delito que comete, y que slo busca de esa manera un pedazo de pan para remediar sus necesidades; al paso que no impone ms que I)ena de destierro, cincuenta leguas del domicilio, los armadores y dueos, y de suspensin de empleo las autoridades que cometan culpa grave en el cumplimiento de las leyes que prohiben la trata. No podra, pues, decirse que esa misma ley de 2 de Marzo de 1845 est invitando de una manera directa los contrabandistas, para que ha^an el contrabando? ; . Presento, pies, mis lectores, con las explicaciones que preceden, el cuadro fiel de las leyes dictadas para el rftneii de la esclavitud entre nosotros.; Juzgue, pues, el que Sea lnparcial, juzguecoh calma,y probumnd.el aciertOf

175 si seria no necesaria la reforma de esa legislacin, en caso de que hubiese de continuar la esclavitud como institucin social en estas regiones. Por mi parte me reservo ampliar estas observaciones, y presentar mi opinin leal y sincera, acerca de esto, en la ltima parte del presente trabajo.

FIN m? LA PARTE SEGUNBA.

PARTE TERCERA.
PRINCIPIOS ECONMICOS SOBRE LA ESCLYITUD.

12

CAPTULO XIV.
LIBERTAD DEL TRABAJO.

La esclavitud destruye el primer elemento, la condicin ms vital importante de la industria humana: la libertad del trabajo. El trabajo, agente indispensable dla produccin, materia prima, necesaria en todas las industrias, fu ennoblecido por el Supremo Criador del Universo, cuando impuso al hombre la obligacin de deber el sustento al sudor de su frente. De esta manera nos concedi Dios, no slo un medio seguro de satisfacer nuestras necesidades, sino tambin un fuerte estimulo morigerador, que tiende separarnos de los vicios, y fomenta en nosotros la inclinacin las virtudes. Tan elevada y majestuosa es la accin del trabajo en el individuo, aisladamente considerado, y en la sociedad, sase en el conjunto de individuos! Hay en el trabajo un punto de vista material, que consiste en el acto exterior, y otro punto de vista espiritual racional, por cuanto la manifestacin externa debe sentir el influjo de la direccin intelectual. La razn nos dice que es forzoso, que nos conviene trabajar, y que sin el trabajo

180 no satisfaramos nuestras necesidades, y nos veramos dominados por los vicios. Nos dice adems el trabajo ms adecuado nuestro carcter, educacin, gusto intelig-encia. Nos dice, por ltimo, de qu manera, con qu esfuerzos podemos desempear ms fcil y productivamente el trabajo que nos cupo en suerte; y aun nos invita perfeccionarlo, inventar medios de conseguir mayor cantidad y mejor calidad de productos. De aqu se sigue indeclinablemente que el trabajo requiere raciocinio, en mayor menor grado, que el raciocinio presupone libre albedro, y que ste demanda, tanto en la direccin racional, como en el acto exterior del trabajo, completa libertad de accin. H aqu explicadas, en pocas palabras, la conveniencia y necesidad de lo que llamamos libertad del trabajo. Mucho se ha discutido acerca de esa libertad. Han credo algunos que es altamente til someter los trabajadores una estricta disciplina, para que adquieran con la educacin y el hbito la capacidad necesaria, y para que por medio de reglamentos y prescripciones aprovechen los elementos intelectuales y materiales de que dispongan, fin de procurar el aumento y ercompleto desarrollo de la riqueza nacional, en cantidad y en calidad. Como arg'umento de autoridad se ha dicho que el principio de libertad absoluta del trabajo, de hecho jams ha existido, y que de hecho, slo con la ley y la reglatie la fuerza, ha conseguido la industria hacer los progresos que en el dia advertimos. Pero ni el argumento es exacto, ni parece compatible aquella doctrina con la misin del hombre en la tierra. Fuerza es confesar que efectivamente el trabajo se ha visto casi siempre sometido reglamentos, trabas inconvenientes, cuando no la ms dura opresin. La escla vitad de los tiempos antiguos desapareci slo para ceder

181 su puesto al vasallaje, servidumbre, estatuida por el feudalismo, y sta no lleg extinguirse sino cuando el trabajo, para hacer frente al poderoso enemigo que lo agobiaba, se organiz en gremios y corporaciones, con su aprendizaje forzoso, con la trasmisin de oficios de padre hijos, y con la gerarqua de las distintas clases de trabajadores. Mas no por esto debe decirse que los progresos actuales de la industria son consecuencia del sistema reglamentario, pues por el contrario, la experiencia demuestra que se han conseguido medida que las trabas se iban removiendo. La servidumbre adscripticia la gleba era menos opresora que la esclavitud. Los reglamentos de las corporaciones y gremios lo eran menos que la adscripci(m la gleba; y los obstculos que todava encuentra el trabajo libre son menores que los que introdujeron aquellos reglamentos. Aun en la consideracin, respetos y miramientos concedidos al trabajo se advierte esa misma progresin, pues han sido mayores segn se allanaban las restricciones. Se ha dicho, en efecto,'que donde han existido ms reglamentos, la industria era tenida en menor estima; pueblos hubo en que, el que tuvo la desgracia de dedicarse al comercio, se veia en la necesidad de purificarse con diez aos de ociosidad, para aspirar al desempeo de un cargo pblico. El mismo Aristteles, Xenofonte, Platn, Cicern, todos, en fin, en la antigedad, miraban los artesanos como clase despreciable en la sociedad. Tambin los seores feudales los despreciaban; pero no ya en tan alto grado. Todava decreci mucho ms esa aversin las clases obreras con el establecimiento de los gremios. Despus de stas, el trabajo ha jido considerado como de ms vala; y aunque en la actualidad no se ha extinguido por completo esa preocupacin, de que ciertos oficios son

182 deshonrosos, no tan nobles como otros, la verdad es qne el artesano honrado es en la actualidad reputado generalmente como digno de consideracin y aprecio. Es decir, que los progresos de la industria y las consideraciones las clases industriosas se han aumentado en proporcin la gradual extincin de los obstculos del trabajo libre. Luego no puede decirse con exactitud, que la regla y la fuerza han sido los mviles de aquel progreso. Luego debe aseverarse, que si el pi'ogreso existe, es despecho de la fegla y de la fuerza. En cuanto la doctrina de la disciplina estricta del trabajo, no pa.sa de ser un verdadero sueo. Si todos los hombres pudiesen ser convenientemente educados y habituados al trabajo, de manera que lo hubiesen de verificar bajo una direccin acertada inteligente, con completo conocimiento del carcter, fuerzas y capacidad de cada uno: si la direccin no fuera susceptible de error de pasiones: si cada trabajador hiciese lo que debiera, y del mejor modo posible: si, en fln, el principio de asociacin pudiera llevarse tal grado de perfeccin que la sociedad entera se convirtiera en una mquina con movimientos fijos, inalteables y permanentes, sin que ninguna de sus ruedas faltase jams en sus funciones, sin que la pieza ms pequea insignificante dejara de contribuir, en tiempo alguno, la completa evolucin, no hay duda que entonces la industria podria llegar su mayor desarrollo, no hay duda que entonces se obtendran los mayores y mejores productos. Pero viviramos en ese evento, en este mismo mundo, en que ahora vivimos? Serian los hombres los mismos que en el da conocemos? No; porque semejante sistema es incompatible con la naturaleza y las tendencias de la humanidad, tal, al menos, como se encuentra en su

183 presente estndo de imperfeccin. El trabajo sin espontaneidad no se organiza sobre bases slidas. El hombre no se presta la ley de la fuerza. Necesita ancho espacio para ejercitar sus funciones, libertad de accin en sus tendencias y propsitos, en una palabra, absoluta independencia personal en todo cuanto no ceda en dao de la independencia personal de los otros. La misma ley de Dios parece confirmar estas aseveraciones. En lo moral el hombre tiene libre albedro, la eleccin entre el bien y el mal, y moralmente ser re-ponsable de la cualidad de sus acciones. En lo fsico Dios ha dicho al hombre que obtendr su sustent con el sudor de su frente. Si trabaja, sern satisfechas sus necesidades. Si no trabaja, tendr que sufrir las penalidades consiguientes ala pereza: experimentar privaciones, escasez y miseria: ver aproximarse con celeridad el trmino fatal de una vida mal empleada. La ley de la Providencia exige, pues, que el trabajo sea libre y espontneo, para que sea meritorio. La libertad es, pues, condicin del trabajo. La libertad del trabajo, y el poder de producir, son ideas absolutamente correlativas. Mientras hay mayor libertad en el individuo, es mucho mayor la produccin de ste. Mientras ms libre sea el hombre, dar mejores y mayores productos. Porque si la libertad consiste en el allanamiento de obstculos externos, y en el aprovechamiento de todas las fuerzas individuales, es evidente que el hombre fodf. hacer ms medida que vayan desapareciendo las imposiiUidades con que tropiece en la esfera de su accin. Qu hay en el sistema reglamentario? El germen, la causa de la paralizacin de la jfldustria. La regla encadena el arte, y acostumbra al entendimiento humano la rutina. Esta adormece la inteligencia, y produce el tedio, y del tedio

184 la pereza no hay ms que un paso. Pero qutense las trabas, remuvanse las restricciones, allnense los obstculos, y el resultado habr de ser distinto. El hombre, bajo el imperio de la necesidad, se consagrar al trabajo, y el inters ser su ms poderoso estmulo. Producir todo lo ms que pueda, porque asi se lo aconseja su inters. Dar mejores productos en calidad, porque tambin su inters se lo demanda. Procurar perfeccionar sus productos, mejorarlos inventar medios de proporcionrselos con mayor facilidad , porque asimismo se lo exig'e su propio inters. Y si es cierto que medida que es ms libre, puede dar ms productos el hombre, ser forzoso admitir que de hecho los habr de dar precisamente, porque del poder al querer y del poder al producir no hay sino muy pequea distancia, cuando el inters individual es el que ha de salvarla. La ciencia condena todo intento de coartar la libertad del trabajo. Preciso es se deje al hombre la facultad de ganar todo lo que pueda y quiera, y del mejor modo que pueda, porque l es y debe ser el nico juez de su conducta, en lo que diga relacin con sus adquisiciones y con sus necesidades. Querer inclinarle determinado gnero de accin es desconocer su naturaleza, su aptitud personal, y la capacidad de sus fuerzas. El individuo que, en trabajos de su eleccin, da productos buenos y cuantiosos, no los dar de tan buena calidad, ni en tan gran nmero, si tiene que obrar contra su gusto, si se ve sujeto la voluntad de otro, si pierde su iniciativa, si en vez de ser hombre lo converts en un mero autmata, en una mala mquina. Sealar horas para el trabajo, determinar las formas de ste, prefijar su remuneracin, imponerle, en fin, condiciones, es privarlo de su espontaneidad, sin la cual queda destituido de la mayor parte de su fuerza productora. La

185 organizacin del trabajo no es. pues, ms que la supresin de la libertad, la coartacin de la industria, la reduccin de la produccin. En estas razones se funda, la ecouomia poltica para proclamar, como mxima indestructible, la absoluta libertad del trabajo, y no ser difcil comprender que al mismo ticmjjo condena de hecho la esclavitud como institucin social y econmica. En este punto tenemos la ventaja de que, en el siglo actual, no hay lui economista que ose defender la conveniencia de esa institucin, ln cuanto la org'anizacion del trabajo, en beneficio de los trabnjadoves y de la sociedad en g-enera!, puede haber y hay opiniones ms menos encontradas, discusiones ms menos plausibles; pero todos los economistas, cualquiera que sea la clase que pertenezcan, cualquiera que sean las doctrinas cuya defensa se hayan consagrado, con voz unnime censuran abiertamente la esclavitud, por los daos que origina la produccin, porque extingue la mayor parte de las fuerzas vitales de la nacin que la tolera. Depende esto de que la servidumbre, no slo contiene la negacin del principio abstracto de la libertad del trahajo, sino que tambin envuelve la total supresin de las dems cualidades fsicas y econmicas que todos apetecen en el trabajador. Si hay quien intente organizar el trabajo, es con el objeto de dar mayor inteligencia y mayor capacidad de producir al operario, es para revestirlo de mayor consideracin y respeto, es para favorecerlo, sacndolo de una situacin precaria, elevndolo mayor altura en la escala social, proporcionndole ms fciles medios de satisfacer sus necesidades, y de contribuir al aumento de la riqueza pblica. Pero todo esto es imposible de conseguir, y aun de concebir, con la existencia de un estado tan violento, de tan abyecta

186 condicin, y g-rmen de tantos males como la esclavitud. Qu es el esclavo? No es un hombre; es una cosa, no tiene derechos polticos, ni siquiera derechos civiles. o tiene padres, mujer, hijos; porque aunque la naturaleza se los haya dado; aunque la religin haya sancionado esas relaciones, la potestad dominica se interpone entre ellas, y se hace superior la naturaleza y la relig-ion. No tiene voluntad, ni aun su persona es suya. Quiera no quiera, pueda no pueda, debe hacer lo que el seor ordena. En l no hay autonoma, no hay espontaniedad, no bay vida propia. La alegra y el contento jams brillaron en su rostro, la actividad jams se advirti en sus movimientos, su aspecto nunca revel sino la estupidez y la indolencia. Ni siquiera merece el nombre de obrero operario, ni siquiera puede decirse de l que trabaja, porque el dueo es quien trabaja por medio del esclavo, como trabaja por medio de sus bueyes, caballos y otros animales. Podremos llamar obrero uu caballo? Podremos llamar salario el alimento que el amo da un caballo? Pues por esta misma razn las voces salario y operario son completamente inaplicables al esclavo. Este queda, pues, constituido en uno de los meros ag-entes de la industria, en la misma clase y condicin econmica que los animales; con la diferencia de que el bruto siempre trabaja con buena voluntad, cuando est bien alimentado y bien enseado, se presta con docilidad desempear las tareas que el hombre exige de l, jarns economiza sus fuerzas, y da todos los productos de que* es susceptible; al paso que el hombre esclavo no da sino una pequea parte de los productos que siendo libre dara. Depende esto de que si en el animal no hay razn, la hay ms menos desf^l-roUada en el hombre, por envilecida que sea la condicin

187 de ste. Las fuerzas humanas no se aplicarn, pues, con todo su vigor y podero faena alguna, sino en la proporcin que determine la razn individual; y como el esclavo carece de espontaneidad y de inters personal, la razn no le inclina desplegar todos sus recm-sos, toda su energa en la produccin de valores. No nos es dado borrar la distincin que la Providencia bizo entre los brutos y la especie bumana. Aquellos no necesitan razn en la aplicacin de todas sus fuerzas; pero el hombre la requiere indispensablemente, porque su voluntad ha de ir guiada por el raciocinio. De suerte que el esclavo, como agente econmico del trabajo, debe considerarse inferior al mismo bruto, en cuanto la capacidad de producir. Qu estmulo tiene, en efecto, que excite su actividad industria? Nada de lo que produce ha de ser suyo. Seguro de su miserable sustento, nada pierde, si su trabajo no produce. Su buena opinin no le mueve. Su razn, en fin, no le aconseja que piense en el da de maana. Por el contrario, todo el tiempo que deja de trabajar es para l una ganancia negativa. De manera que, en las condiciones de la esclavitud, no bay estmulo natural que promueva y favorezca el trabajo. El nico estmulo que existe es el temor al castigo; pero es claro que mientras ms se aumentan los castigos, menos sensible se har el individuo k ellos. Por otra parte, ese temor no le inspirar la aficin al trabajo, y slo contribuir hacer pusilnime, perezoso y torpe al hombre que podra ser vigoroso, activo y diestro. La inteligencia! Qu inteligencia ha de esperarse en semejante gstado? La naturaleza puede haber dotado al individuo de una buena organizacin intelectual; pero la institucin, no slo se opone su desarrollo, sino que llega ahogarla por completo. No hay educacin para el esclavo,

188 Los antiguos favorecan su instruccin; pero la poca moderna ha descubierto que la educacin del siervo, en quien 8lo se busca fuerza muscular, es, por un lado, intil, y por otro peligrosa. Se principia, pues, por eliminar en ese individuo toda propensin la adquisicin de conocimientos, y luego se completa la obra de embrutecimiento, acostumljrando al esclavo, exigiendo de l imperiosamente que no piense, que si piensa no obre con arreglo sus pensamientos , aun en el trabajo que .se le encomienda, que .se limite hacer lo que se le manda, aunque esto sea tan absurdo que se baga incomprensible para la razn menos desarrollada. Y en efecto, el esclavo se llega habituar esto do tal manera, que al fin viene perder la facultad de raciocinar. Qu inteligencia, repito, lia de esperarse en semejante estado? Y sin embargo, la Economa Poltica aconseja la educacin, la ilustracin, la comiileta civilizacin de las clases trabajadoras, porque de eso dependen el bienestar de las mismas clases y de la sociedad en general, as como el aumento y la perfeccin de los productos, y porque sin eso no se lograran los inventos y descubrimientos que la industria humana necesita indispensablemente, hasta para poner en relacin la cuanta de las subsistencias con la cuanta de la poblacin, cuando sta obtenga, por las leye.s naturales, ese incremento que va tendiendo, y que ms de una vez ha excitado los recelos de entendidos economistas. Vemos, pues, que con la supresin de la libertad del trabajo, el esclavo deja de ser hombre. Su inteligencia .se extingue, su voluntad desaparece, sus fuerzas productoras menguan. Por consiguiente, el trabajo, la ley de la naturaleza, la ley proclamada por el mismo Dios, queda degradado y envilecido. Y esa degradacin, ese envilec-

189 miento no se concretan la persona del siervo, sino que se extienden las condiciones de existencia del mismo trabajo. As vemos que en pases en que existe la esclavitud, la mayor parte de las industrias, y especialmente la agn'cola y las mecnicas, estn, por decirlo asi, en la infancia. La razn de esto es muy obvia. Quin ha de querer trabajar como el esclavo? Quin ha de colocarse voluntariamente al nivel del esclavo? Bi ste se halla en la ms profunda abyeccin: si ha dejado de ser hombre; si hasta se le puede considerar inferior al bruto, quin ha de colocarse espontneamente en la misma situacin de un ser tan degradado? (,^uin ha de desempear las mismas funciones de ste? Quin ha de confundir su existencia con la existencia de un individuo, que se halla, por decirlo asi, fuera del g-remio de la humanidad? Muy comn entre nuestros campesinos, cuando quieren desacreditar cierta clase de trabajos, es decir: eso se queda para los negros; y esto, poi; s solo, revela el dao inmenso que la institucin irroga la industria. No creo necesario demostrar que, tanto en lo moral como en lo econmico, no existe trabajo alguno deshonroso. Sin embargo, la esclavitud le da apariencias de deshonra; retrae de l las clases no sujetas la servidumbre; lo convierte en imamaldicin, en vez de ser, como es, ima fuente inagotable de moralidad y de placeres honestos, lcitos y saludables. Bien pueden la historia, la moral y la poltica alzar su voz atronadora contra la servidumbre; nunca la alzarn ms que la ciencia econmica, la cual jams podr perdonarle el dao inmenso que ocasiona la industria, degradando, deshonrando, envileciendo una de las leyes ms sabias que debemos la bondad del Supremo Criador de la naturaleza: el trabajo.

CAPTULO XV.

REMUNERACIN DKL TRABAJO BAJO EL RGIMEN DE LA ESCLAVITUD.

La esclavitud niega al trabajo la remuneracin que merece. Esto es evidente respecto de la persona del esclavo; pero tambin lo es en cuanto las dems clases trabajadoras de la sociedad, que admite semejante institucin. Contrara sta tambin otra de las ms sabias leyes providenciales, que la ciencia econmica enaltece, la propiedad. La industria no pudiera existir sin la sancin del derecho de propiedad. La misma sociedad no tendra razn de ser si no estuviese basada en el reconocimiento de ese derecho. H aqu una de aquellas verdades, que con asentimiento general, y casi unnime, han sido admitidas por todas las naciones. No se concibe la existencia de dos hombres, sin la distincin entre lo tuyo y lo mo. Sin ella no se Comprenden el progreso de la industria, el adelanto y la civilizacin de los pueblos, y hasta la multiplicacin de la especie humana. Porque el hombre pretende adquirir slo para satisfacer sus propias necesidades y las de su familia: porque quiere acumular ahorros, slo para precaver priva-

191 ciones futuras, y para trasmitir sus economas su familia; y porque, hasta en la clasificacin de la familia mia, de la familia tuya, y de la familia de otro, se ve encarnado, de una manera indeleble, ese principio de propiedad, esa necesidad absoluta de distincin, entre lo que unos pertenece y lo que corresponde k otros. Mas no hay propiedad tan sagrada como la que tiene el hombre sobre s mismo, sobre su trabajo, y sobre el fruto de ste. El clebre Turg-ot ha dicho: Dios, al dar al hom bre necesidades, al hacerle indispensable el recurso del trabajo, ha hecho dla facultad de trabajar, la propiedad de todo hombre; y esta propiedad es la })rimera, la ms sagrada y la ms imprescriptible de todas las propieda des. Nad^ puede ser ms injusto, moralmente hablando, que quitar uno lo que ha trabajado, para drselo otro que ha estado ocioso; y es claro que esa violacin del derecho de propiedad quita al trabajo la remuneracin que le es debida; de lo cual proviene la extincin del inters, uno de los principales estmulos del trabajo, hacindose as menor, casi nula, la pr./duccion de los valores. Quin ha de trabajar con ahinco, cuando sabe que su misma persona no es propia, y que su individualidad pertenece otro? Quin ha de trabajar, convencido de que l mismo no trabaja, pues otro es quien trabaja por medio de l? Quin ha de trabajar bajo la persuasin de que otro se ha de apropiar el fruto de su trabajo? Quin ha de trabajar, en fin, conociendo que de todos modos tiene seguro su miserable sustento, y que, por mucho que trabaje, este sustento no se ha de aumentar ni mejorar? La industria slo prospera cuando la clase trabajadora est segura de gozar del fruto de su trabajo. Si el hombre trabaja, es, primeramente, por obedecer la ley de la naturaleza, que slo

192 con el sudor de su frente le permite evitar las escaseces, privaciones, sufrimientos, destitucin, miseria y la muerte prematura, y despus de esto, porque quiere gozar del fruto de su trabajo y de sus ahorros, porque el cario que tiene su familia le obliga mirar por el porvenir de sta, porque considera que cuanto adquiera y cuanto economice ha de ser suyo, y de los suyos. Evidente es que en el esclavo no puede existir el estmulo que proporciona el inters para la creacin de los valores. Su subsistencia presente y futura se halla asegurada para conveniencia del propietario, trabaje no trabaje, produzca no produzca, y pam l desaparece la ley de la necesidad, de la dura necesidad de trabajar para evitar las penalidades de la pereza. Esa subsistencia no se disminuir ni aumentar aunque trabaje poco mucho, aun cuando produzca poco mucho, y despus de todo esto, el fruto de su trabajo nunca habria de ser suyo, ni de su familia. La consecuencia de ello es la completa indiferencia para el e,<}Clavo, en cuanto producir no producir, porque est, desconocido su derecho la propiedati de lo que trabaja, porque se niega h m trabajo la renumeracion que le es debida, y porque desaparece el etmulo necesario para la produccin. Esto resultar ms claro y evidente considerndolo bajo Otro punto de vista. Hay productos, como una caja de azcar, por ejemplo, que no puetlen ser propiedad de un solo individuo, porque se crearon con el trabajo de muchos, y con los capitales de uno muchos. Entrando, pues, en combinacin para la produccin el capital y el trabajo, la moral y la ciencia econmica, que en este, como en otros muchos particulares, estn completamente de acuerdo, exigen que del precio del producto comn sean completamente iadem-

193 nizados, tanto el capital como el trabajo, con la proporcin que respectivamente les corresponde. Esto es lo que llaman los economistas distribucin de valores, que en un caso, como el ejemplo propuesto, el de cajas de azcar, puede tambin presentarse bajo la apariencia de cambio de valores, porque lo que da valor k las cosas es el trabajo, y todo cambio de valores es, en rigor, cambio de trabajo. Ahora bien; cuando al proceder k la distribucin el dueo del capital, para ms facilitar la operacin, se apropia el producto reserva de venderlo despus, y principia por remunerar el trabajo, la equidad exige que esa distribucin vaya fundada en una exacta proporcin entre el capital y el trabajo: que ese cambio comprenda dos valores correlativos adecuados el uno al otro; y en fin, que el trabajo quede competentemente indemnizado. Si as sucedfr, no slo la moral aplaudir ese resultado, sino que la economa poltica lo ensalzar, porque de esa manera siempre permanecer vivo y eficaz el estmulo al trabajo, el inters del trabajador. Pero si por el contrario la distribucin fuese desigual , el cambio desproporcionado, la moral dir que en ello hay engao y estafa, y la economa poltica aadir que de esa suerte se viola perjudicialmente el derecho de propiedad, y se comete un grave atentado contra las fuerzas productoras del hombre. Apliquemos estos pricipios la esclavitud, tal como entre nosotros es conocida, para averiguar si el trabajo del esclavo est suficientemente remunerado, y si, por consiguiente, hay equidad en la distribucin de los productos en el cambio de los valores. Qu es lo que se otorga al esclavo en remuneracin de su trabajo? Seis ocho pltanos, su equivalente en races alimenticias, ocho onzas de carne bacalao, y cuatro onzas de arroz de harina cada dia, 15

194 con ms dos camisas, dos calzones, un g'orro, un pauelo y una frazada en cada ao. Qu es lo que se exige del esclavo por esa remuneracin? Diez y seis horas de trabajo al dia, durante la mayor parte del ao, y diez doce en el resto del tiempo. Hay, pues, equivalencia alguna en este cambio? Hay justicia equidad en esta distribucin? No; mil veces no. La moral y la economa poltica dirn juntas que all hay estafa verdadera; que bajo esas bases el derecho de propiedad est hollado y vilipendiado; que el trabajo no tiene as la remuneracin que merece, la remuneracin que Dios le concedi, la remuneracin que la industria reclama para no amortiguar el inters del trabajador, para dejar siempre vivo y perenne el estmulo indispensable para la produccin. De suerte que si la moral censura altamente la arrogancia humana, que ha> osado alterar la ley de Dios, quitando al trabajador la recompensa que Dios le habla prometido, la ciencia econjiica tambin censura la violacin del derecho de propiedad, la injusticia, desigualdady fraude en la remuneracin del trabajo. Claro es, pues, que el trabajo del esclavo no est suficientemente retribuido .pero dije antes que en los pases en que existe la esclavitud-tampoco est debidamente rer munra4Q el trabajo de las otras clases obreras, y es tiempo de dedicar algunos renglones la demostracin de esta verdad.. ..j .; .:,., ,,: . .,,...^ ; Desde luego es evidente que en esos pases, la industria en general, fuera de ajgunos ram<>s>excepcionales, se htlla en notable atraso,,comparada con; la de otros pueblos, en que no ge conpe^ tan asoladora institucioni'Lai^xperienjia demuestra esta verdad, ;y as lo reconcela fcilmeni;e quien estudie.con de1;0ninientfi:el,e8tadQ de-la industria en Ift; isla de Cuba, comparado, siis progresos con los que

195 se advierten en muchas naciones europeas. Pero si se quieren buscar trminos de comparacin, exactamente iguales, los encontraremos en los Estados Unidos, donde la industria, en la seccin del Norte, ha prosperado de una manera extraordinaria, porque all no existia la esclavitud, y donde, en la seccin del Sur, la industria, en ciertos ramos, se ha quedado estacionaria, y en otros no ha tenido todo el incremento debido, slo porque all estaba arraigada esa institucin. Por lo dems, no hay otra causa que pueda atribuirse el resultado que se advierte en la comparacin de la industria en una y otra seccin. Las instituciones polticas son y han sido las mismas en el uno y en el otro punto: la misma raza, por lo general, ha creado la poblacin en el Norte y en el Sur: los mismos elementos de prosperidad han tenido el uno y el otro; y, sin embargo, l industria ha prosperado mucho en el Norte, y relativamente poco en el Sur de los Estados Unidos. : De datos estadsticos reconocidos como exactos, antes de esta ltima guerra desoladora, se desprende lo siguiente: El territorio de los Estados-de esclavos tiene 238.000 millas cuadradas ms que el de los libres, con 50 rios navegables, muchas bahas excelentes y n clima magnfico. En 1790, fecha del primer censo, la poblacin de ambas secciones era casi igual; pero en 1860, pesar de haberse aumentado el territorio del Sur, su poblacin blanca era poco ms qut la tercera parte de la del Norte. Fuera del valor de los esclavos, la riqueza del Norte era tres veces como la del Sur. Cada acre de tierra y cada labrador del Norte, producan: dga tantos;de lo; que producan los del Sur. Las manufacturas d& Mfi^ftchussets eran, en 1859, por si solas, ms que todfis lasjdel Sur. Massachussets posea ms buques que.,todos l<?s Estados del Sur. Maine construa ms

196 buques q^e. todo el Sur. Solamente las importaciones y exportaciones, de Nueva-York fueron mayores, en 1859, qelasdefodo el Sur. La extensin de ferro-carriles y canales en el Norte era tres veces como la de iguales vias de comunicacin en el Sur. La renta de correos no cubra sus gastos en los Estados del Sur, al paso que Massacbus^ sets; desj^ues de pagur los suyos j daba un sobrante mayor que la total recaudacin de la Carolina del Sur. Anteriormente las dos secciones tenan, con corta diferencia, el mismo uraero de coleg-ios; pero en 1860 loa Estados de esclavos educaban 747 ministros del Evangelio, mientras que los Ubres educaban 10.712^ El Sur tenia 3.812 estudiantes, y el Norte 23.513 en otras ciencias. Por ltimo, haba ms negros en las escuelas del Norte que blancos en las delSur. Es preciso admitir que la esclavitud era la nica causa de tan marcada difereno. Y es preciso admitirlo y no slo porque lo ensea la ^tadstica, sino porque la rzon lo persuade asf. Ya dije qie la esclavitud degrada yfdfebonra el trabajo, y que aun en las mismas persoias'qiie no pertensisea tan abyecta clase se encontraba sa atersion, eae-orror al trabajo, que slo se explica con l funesta preoeupacion de que pad^r deshonroso para el libre un trabajo que se encomienda al e!b.T0i As^ p^, Ja industria ha de retrasarse cMderablemenife en pases m que predominan semejantes i ^ ; DfegTadado el trabajo por su asociacin con la esclavitud, s hace imposible; difcil al menos, para el hombre libre, ea idag aquellas t a r ^ que, desempeadas por esclavos, demu^trah, feglinse ree, una inferioridad baturtil eni la peireonaqu la' ejeetti Y como la prosperidad de la indutria ^t. iatimment iifadacon la honra y estriiaeitt M ti^bs^oV fuerza ser

197 admiti que aquella institucin lleva consigo el estancamiento graves enibarazos en la produccin. Donde quiera que la esclavitud, el trabajo y la subordinacin se hallen en inmediato contacto, el trabajo y la subordinacin se hacen casi imposibles en quienes no sean esclavos. Y esto trae daos inmensos para la industria. Bajo este supuesto, no ser difcil comprender que donde existe semejante retraso en la industria en general, por la causa expresada, aun el trabajo del libre se halla poco remunerado. Tal vez se considere esto como una verdadera paradoja, porque se quiera comparar, por ejemplo, la ascendencia de los jornales en Cuba con la de los que se suelen pagar en los pueblos europeos, en los Estados del Norte de la Union americana; pero esta comparacin no ofrecera exactitud y seguridad en los dos extremos opuestos de la proporcin. En efecto, si un obrero puede ganar un duro diario en Cuba, y en Europa slo obtiene medio duro, menos, precis es tener presente que con un duro, enCuba, !po se satisfacen las necesidades del trabajador con la amplitud con que en Europa se satisfaran con m^ nos d -medio duro. Y no se satisfacen, porque entre los fenmenos econmicos que presntala esclavitud, entra en pnmeta lnea el encarecimiento de Ist subsistencias y la alza subida de todos los valores un punto extraordinatio, por lo mismo que el trabajo va acompaado de trabas y-restricciones, qite hacen menores los productos: de suerte que el obrero, con el relativamente mezquino salario que^ disfruta en Cuba, se halla en la imposibilidad de hacer frente . todas sus necesidades y gastos con^el desahogo con que lo verificaria en E uropa con una cantidad nudho meno, por seriall ms baratas, hoslo te subsistencias en geeal, sino tambin las mismas comodidades;

198 : Y's}' se quieren ms /demostraciones fleesta verdadvlas encontrreniGS'fcilmente comparando los actnales salarlos dellotabre blancoy del eclav en la isla d Cuba. Noes difcil encntrrj en la Habana, jvenes recien Ueg-ados de la Pensula,' que por, atender sus ms precisas necesidades^ ajustan sus servicios en una casa por seis, ocho, diez, cuando ms doce duros mensuales; pero por un esclavo dedicado los mismos servicios domsticos, sepag-an, por lo menos, diez y siete veinte pesos. En. cuanto los trarbajos agrcolas, sabido es que los esclavos alquilados devengan al mes desde diez y siete hasta veinte y cinco pesos, adems d los gastos d manuntencion, al jpao que un operario blanco, de segunda tercera gerarqua,; encargado, no coino quiera de lo que llamamos im trabajo sinple, puramente material, sino del trabajo eduGadoyque debera ser mS' caro que el oti'o, slo consigue, con corta diferencia, el mismo sueldo. Esto consiste en que bajo i las bases de orgaiiizacion del trabajo, en la isla de'Cuba, se terepreferible.'la clase trabajadora esclava a l a libre, porque aquella n.requieie;.tantos miramientos como stai, yiposque'sta no!es-susceptible de moverse por el solo.esljmulOrdel temor, eomo sucede ieon la. otra Pero cualquiera que sea* la cfiusa, eso.revela Glatamente que no Slo est-mal remunerado el tmbjo dd.. esclavo^ sino- que tambin esa insi|itii:cion trae consigo la otra consecuencia :forzDsa de hacer escasa.la retribucin ,del trabajo, del hombre libre, despus de harberlo degradado, .despus de haber encarecido las subsistenciaBi y^deapues de haberse difloultado-, en lo general, el desarroUode la industria.;;,- . ;rRl|5ibles:.;80Q>-por tanto, -las-pretensiones de los que aspiran4,de^rroUar, enla;islade3uba, la inmigracin de lasifituiierosas lases trabajadoras que abundan en Europa

199 y en otros pases del globo. La historia y la ciencia nos persuaden de que la inmigracin no puede forzarse, no puede deberse directamente artificios ms menos sabios, sino de una sola manera; tratndose de la esclavitud, bien con este mismo nombre, como ha sucedido respecto de los africanos, bien bajo la designacin de colonos, como est aconteciendo con la de los asiticos. La inmigracin, para ser slida, eficaz, vigorosa y benfica, ha de ser precisarmente espontnea, y la espontaneidad no se obtiene sino donde se estimula el inters individual de im modo permanente, y en la proporcin necesaria para vencer esa resistencia abandonar la patria, los dulces campos que el hombre contempl en los primeros aos de su infancia. Si se quiere inmigracin, es preciso principiar remunerando competentemente el trabajo, en tal grado que baste el salario algo ms que para satisfacer las necesidades del momento, habida consideracin la relativa caresta de los valores. Es preciso quitar al trabajo esa deshonra que lo agova. Es preciso que el derecho de propiedad sea verdaderamete Tcspetado, no en el trabajo, y en el fruto del trabajo de uno solamente, sino respecto de todos, porque todos estn interesados en la supresin de las trabas de la industria. Es preciso que cese ese prurito de atraer Cuba unainmigracin forzada, de las regiones africanas aaitics. Es preciso qu el trabajo se asiente sobre bases diversas, y segn un sistema muy distinto del que entre nosotros s' observa. Es preciso que, en lugar de pedirle productos l fuerza muscular, que pesar de cuanto se haga no se aplicar con todo su vigor, donde se ha eliminado la espontaneidad,' se busquen favoreciendo la libertad "del trabajo y el verdadero estniulo de ste: el inters. As se conseguir la inmigracin, y de aqu debemos de-

200 ducir que entre los dems daos que la industria irroga la esclavitud, se halla el de hacer poco apetecible para el trabajador libre, forastero extranjero, la permanencia en un pas en que existe semejante sistema. No quiero decir que slo con la libertad del trabajo, con la supresin de la esclavitud, se lograr tal anuencia de pobladores estas nuevas regiones, que de repente se pongan en cultivo nuestros feraces campos ,.y de repente se improvisen todas las industrias que nos son desconocidas, y seaumenten y perfeccionen las existentes. No. Ni es posible, ni siquiera apetecible esa afluencia extraordinaria de inmigrantes, que traera, entre otros funestos resultados el de hacer demasiado abundante.el trabajo, desprecindolo, por consiguiente, en la: proporcin qu^, relativamente debe guardar con el capital. Lo que conviene es una>corriente no voluminosaj pero firme y constante de trabajadores, para que gradualinentev^ya aumentndose nmero de stos, y para que el capital pueda ir tambin gradualmente aumentndose de suerte que;siempre en tren en combinacin el capital y el trabajo, dejando cada cual desembarazado y expedito el terreno en que haya de ejercer sus funciones bienhechoras. Aidems de esto, es; de teaerse presente que los intereses nmeiAeriales no son los nicos que traen consigo el desarrQllo; de la poblacin y de las producciones de un pas, porque el hombre no viye slo del pan, porque su raapncrea ;otras necesidades, qu^ llafaremos del espritu, y que son. tan apremiantes, si cabe, como las del mismo cuerpo.^ Gyeo, por tanto, que nunca bastara para lograr la inmigracin apetecida, la simple concesin de mayor rtribtieioBral trabajo libre, porque no vendra, Cuba el trabajador, que, en;su;propia patria - en otro puntO; cualquiera,! disfrutase mjor^

201 derechos civiles y politices, que los que habria de disfrutar en Cuba. Pero en medio de esta verdad, es incuestionable que de todos modos no se conseguir, la inmigracin espontnea, en grandes masas, sin garantizar al obrero ms conveniencias materiales de las que disfruta bajo el presente rgimen. El trabajo libre debe ser amplia y generosamente remunerado, para que traiga consigo el aumento del nmero de trabajadores libres.

CAPTULO XVI.

EEMUNURACION J3EL CAPITAL BAJO EL liliGIMKN DE LA ESCLAVITUD.

La esclavitud nieg^ tambin al capital la remuneracin que es acreedor. Esta proposicin parecer opuesta la que asent al principio del capitulo precedente. Si en la combinacin del trabajo con el capital ste se hace demasiado preponderante, y priva al primero de casi toda la retribucin que le es debida; si en la distribucin del producto creado en comn por ambos agentes, el capital se apropia casi todo el valor de dicho producto, y slo deja una pequea parte al trabajo, lo regular deberla ser que los beneficios utilidades del capital fuesen extraordinariamente grandes. Sin embargo, no es as: por el contrario, el mismo capital, que tan mezquino injusto se muestra con el trabajo, no obtiene, bajo el sistema de la esclavitud, todas las ganancias que obtendra asociado con el trabajo libre. Esto consiste en que esta bastarda combinacin no rinde los productos q\ie bajo otro sistema se obtendran, y no concede lo necesario para la debida remuneracin, ni del tra-

203 bajo ni del capital. Porque no impunemente ha podido violarse la ley providencial en que se funda la espontaneidad del trabajo: porque no impunemente ha podido el dueo del capital esclavizar y degradar el trabajo; y porque el trabajo del esclavo no produce lo que debiera producir el del libr. Comprndese perfectamente que si la retribucin del trabajador es inadecuada injusta, la produccin no deber, ser muycuautiosa.'Este es un principio econmico, tanto ms exacto, cuanto que viene fundado en la ley d la naturaleza, que slo por medio del inters fermenta el estimul al trabaj. La esclavitud suprime e,se inters en el trabajador, y en vez del estmulo natural crea uno artificial, Comoya hemos visto, el temor al Castigo. Pero no luiy verdad tan bien demostrada en la ciencia como la de que el estmulo del inters es superior al estmulo del ltigo, porque aqul, como obra de Dios, siempre es eficaz y poderoso, y porque el ltimo, como obra del hombre, no en todas ocasiones obtiene la infiueiicia que se le atribuye. Verdad es que.se obliga al esclavo i trabajar; pero trabaja sin voluntad, sin inters, por mejor decir, contra su voluntad y contra m propio inters. Su fuerza de inercia es un arma poderosa, que emplea contra el propietario; quien no puede dominarla siempre, y cuando la domina slo conseguir un efecto negativo. El dueo lograr que el esclavo no se est quieto, y no haga lo quese le prohiba; pero no lograr que tome empeo en la produccin, ni que aplique todas sus fuerzas y todo su tiempo al trabajo, ni que el trabajo del esclavo rinda tanto eomo rendir pudiera el del libre. , H aqu una-razn poderosa para demostrar por qnel capital, aun despus de no haber concedido la debida remuneracin al trabajo j i deja de obtener, cuando se asocia con la esclavitud, la retrib\jcion que le es debida; pero hay

204 todt^a otras muchas razones que: corroboran ese resultado. El capital no es ms que un agente auxiliar del trabajo, y la cuanta de la produccin de la industria no depende tanto de la ascendencia del capital como de su buen nianejo, de la forma en que se combina con el trabajo. Una industria que requiera, para su explotacin, como diez, no conceder muchos ms productos si se explota con treinta, menos que el aumento del capital guarde proporcin con el aumento del trabajo y con las formas de explotacin. Es decir, que esa combinacin del capital.y del trabajo ha de ir regida por la inteligencia, para que no hayaios Capital que el que el trabajo requiere, ni mayor- trabajo del ^ue est en proporcin con el capital, para que no haya prdida de tiempo, que es estancamiento prdida de trabajo, y para que no haya estancamiento prdida de
capital. ' -; ^ ' > ' . , ' ' ^

Pero la inteligencia, que es imposible en el esclavo, no se desarrolla mucho en el dueo Tpoi* la misma institucin de la esclavitud. No niego que entrenosotroshiayam'iHCihGS propietarios de esclavos y de predios rsticos, tan ftendid como los buenos agricultoi^s de otro cualquier pks: niego que en nuestra agricultuPa, porlo mhos n l fabricacin del azcar,'se ha,yan introducido rfomas considerables, especialmente en lo relativo 'itiaquinaria; pero ni esto ltitno parece haber sido Stopr acertadta y porque con ello ms se ha cuidado de la elaboracin del fruto qu de la produccin de los caipos, i aquelossihakseadaidos inteligentes hacen el uso que debiefa'de-lsCoceiiiyntos tericos que han adqirido'.Bi ea^Tjn'de'GOiicimiets se ha extendido poir'todb eipaisV/AKebhtifio'i'ae hlia encerfada en un crculo bastanl ^fleqfet.'Fiiede

205 decirse, sin temor de equivocacin, que nuestros hacendados en general, con rarsimas excepciones, proceden hoy, en cuanto al cultivo de los campos, exactamente lo mismo que procedian sus padres, quienes, su vez, obraban del propio modo que obraron sus predecesores. Depende esto de que la esclavitud trae consig-o, no slo la rutina, sino tambin el cultivo en g-rande escala. Desde el momento en que el dueo del capital se hace dueo del trabajo, de la persona del trabajador, no debe extraarse que el que tenga mayor capital aspire k adquirir mayor nmero de trabajadores y dar mayor ensanche sus operacioiies, principalmente las agrcolas, explotando por extenso la industria que adopte como propia. De aqu viene esa gradual propensin al cultivo en grande escala que se ha advertido en todos los pueblos, tanto antiguos como modelnos, que admitieron y admiten la esclavitud como base del trabajo. La explotacin en grande escala de cualquiera industria, no es de condenarse por s misma, sino porque la experiencia demuestra que no rinde los productos que pudiera y debiera rendir: La causa de ello es la dificultad de manejar esas grandes industrias, en que es preciso que gruesos capitales se asocien con un asiduo trabajo, bajo la exquisita inteligencia de una esmerada direccin, que -saque de todo el capital y de todo el trabajo toda la suma de productos que de su combinacin deba resultar. Pero son raras esas inteligencias exquisitas, que sobre poseer conocimientos tericos y prcticos, deben estar dotadas de un tacto tino extraordinarios para el manejo de una empresa vasta y complicada. Ahora bien, no puede aspirarse que todos los propietarios de ingenios predios rsticos, cuya explotacion se dedica principalmente el trabajo esclavo en^

206 tre nosotros, obtengan esas raras dotes, esos conocimientos, tanto en teora eomo en prctica;, ese tacto y tino; y as se explica fcilmente que se limiten hacer lo mismo que vieron ten eus antepasados. H aqu explicada la rutina en nuestras fincas agrcolas; h aqu demostrado cmo la esclavitud j lejos de favorecer la inteligencia de los mismos propietarios de esclavos, propende adormecerla, despus de haber extinguido casi por completo la del propio esclavo. Pero la inteligencia es tanto ms indispensable para la produccin de la industria, cuanto mayor sea la esfera de accin de la industria respectiva. Sin la inteligencia, gran parte del trabajt puede hacerse ihtilmnte ^ y gran parte del capital puede emplearse innecesaria, y por lo mismo, perjudicialmenti Sinlla-no habr perfeccin en los pro-r dutos, no habr; intentos ique los mejoren y multipliquen, too se lograrlen fia, la cantidad y calidad dfe productos que la industria deba obtener. No basta trabajar: no basta emplear pocos muchos capitales para la creacin de las riquezas. Preciso es que el hombre, adems de emplear estos dos agentes, conozca y aproveche,los agentes natura^ les de la industria, animados inanimados > as como las leyes y ventajas de la divisin del trabajo, uno de los medios ms poderosos de aumentar los productos de la industria. Preciso es que, hasta en el consumo de esos productos, se consulten los principios de la-ciencia, no slo para evitar que se invierta ms trabajo del. que es. necesario, sino para impedir que se destruya indebidamente el capital, cuando se cree que slo se consume la renta. La esclavitud, empero, se. opone todas esas reglas y todos aquellos principios. Cmo pretender la divisin del trabajo, bajo el sistema:, lo coto quiera del cultivo, en' grande escala, sino dft la,completa confusin de la industria agrcola

207 con la manufacturera? Cmo lograr, por medio del consumo, la reproduccin y aumento del capital, en la extensin conveniente, sobre la base de la esclavitud? Si sta no admite por guia la inteligencia, sino la rutina; si va basada, no en la regla acertada de la divisin del trabajo, sino precisamente en el cultivo en grande escala, con tendencias aumentar indiscreta indefinidamente la esfera de accin de la industria, qu puede esperarse como resultado de semejante sistema? Asi vemos que en nuestros predios rsticos se pierde un tiempo precioso de una manera lastimosa; se trabaja.con la mayor toi-peza posible, deshacindose hoy lo que se hizo ayer; se invierten innecesariamente capitales inmensos; se incurre, por fuerza, en desperdicios; veces se emplea ms trabajo del indispensable, y veces menos del que se requiere, y no se aprovecha, no se aplica en todo su podero, el costoso trabajo que se paga para la creacin de valores. Es decir, que los productos no se aumentan en cantidad y calidad, segn lo dema,ndan los capitales invertidos y el nmero de trabajadores brazos que se aplican esas tareas. Es decir, que los produjto.s no son, ni pueden ser, tan cuantiosos que alcancen para dar al capital la retribucin debida, aun despus de haberse menguado la del trabajo. Es decir, que la esclavitud priva de su completa remuneracin al capital que con ella se asocia. Se ha cuestionado cul de los dos trabajos, el del esclavo el dellibre, costaba menos. Algunos economistas, condenando severamente la esclavitud, han credo sin embargo, que el trabajo del esclavo era menos costoso que el del libre, consideraiido que es preciso pagar al hombre libre un salario suficiente para satisfacer sus propias necesidfides y las de su familia, y aun para hacer algunas eco-

208 omss; ai'pas que l esclavo, por toda retribucin de su trabajo, slo obtiene un miserable y aun inadecuado sustento. Mas to son estos los datos que deben consultarse al resolver esa cuestin. En primer lugar, el esclavo no se adquiere sino con el desembolso de una cantidad, porque aun los que han nacido de esclavas, han requerido desembolsos y tiempo para llegar i la edad en que pueden prestar sus servicios. Ahora bien, esa cantidad debe devengar un inters suficientementexi-eeido para que equivalga la renta del capital, una prima de seguros sobre la vida del esclavo, con el correspondiente inters de esa misma prima, y la cantidad necesariapar el gradual reembolso del capital. Despus de estas partidas, potso ms sera necesario para llegar al costo del tbajo libre. En segundo lugar, hay que atender los gastos d la subsistencia del esclavo, no slo mientras trabaja, sino tambin cuando est enfermo, poca en que esos gastos se hacen mayores por la necesidad de curarlo, y aun darle distinta clase de alimento de la que habitualmente se le da. En esos perodos no trabaja, pero hace Its mismos gastos, y Sun mayores, y representa el mismo capital, que entonces queda ms que nunca improductible. En tercer lugar, la esclavitud hace mucho ms considerables los costos de administracin de la industria respectiva, porque requiere mayor nmero de empleados para la vigilancia del esclavo, para el aprovechamiento de su trabajo, y aun para su subsistencia y conservacin; fuera de qu, en la necesidad de hacer grandes acopios de vveres y otros efectos, es casi imposible evitar desperdicios y otros idaos. En cuarto lugar, el esclavo se desquita de la injustiia que evuelve la remuneracin que se le da por su trabajo, hur-

' 209 tando todo lo que puede , su- seor^ quien por btraprte pierde itod lo que el esclavo malg-ata y destroza, ii siri nin;io deliberado.; Bn quinto lugar, el trabaj del esclavo produc poco, unas veces pcirque el siervo se halla pi'fug-o, otrasporque est enferm, :otras porque no quiere, y otras porque no sabe! trabajad; En mi sen'tir,elime]or medio de plantear la cuestin no es indagar cul de los dos trabajadores, el esclavo ellibrei-cuesta'fflnos, sino cul de ellos produce'ms, n habida, consideracin sus respectivos g-astos. En estos trminos,; sin -necesidad de^ehtrar en clculos difciles y complicados, nadie, hasta ahora, ha vacilado en asegurar que,' sean cuales fueren los mayores'costos del trabajo' libre, la produccin de ste'ha de ofrecer u resultado tan ventajoso, comparada con la del esclavo, que aun despus de apearise el excesb de sus gastos, el sobrante todava ha de resultad mucho' ms'crecido. S nota, en'efecto, en cuanto al sei?vicio domstico, que todas las tareas que en Europa desempean regularmente uno, cuando ms d^ criados en una familia, no pueden desempearse en la isla de Cuba sino por ocho diez criados. Y esta misma diferencia se advierte igualmente en la produccin de la industria agrcola de otra cualquiera, en^ que se ve siempre que el trabajo de dos ms esclavos no llega /rendir tanto entre nosotros como el trabajo de un hombre libre en Europa. Porque falta los unos el estmulo que el otro tiene; el inters: porque falta los unos la espontaneidad que en el otro existe: porque la asociacin del trabajo de los unos, con el capital empleado en la industria, es viciosa y defectuosa, al paso que en el otro la combinacin de ambos agentes est basada en ciertas reglas de propoi'cion, justicia y equidad. ii

,2M) ri^QW ppf qaidle^clavjitud. np permi;te oMengan la fg^ipera(!pi|;(|9)ida^l(giR&pitalea.t^e'conresa institucin S0/RSQOai,.:,Si^;.eigi|)acg.Qfdte'teiPfieBPadBrancia del capital sotee,^1,tralsajp; sip.:emtiiapgo,4ela injustairetribucion que eij-esas discpinstancias.dia! el,oapitaliaLtrabajo, el mismo capital no obtiene los frutos utilidades que debiera.obtener si estuviese asociado .cion .eltcabajo libre. Falta al esclavo el estmulo para la produccin., La inteligencia no rigfi la cpmbinaciqu de esosi do3 agentes de la industria, y no.da por resultado los adelantos y las mejoras,los aumentos 'inventos que de otra- suerte se conseguiran. No hay divisin de trabajo, pir^o confusin de.industria:, no hay mis,que desperdiQo de capital, de Ijrabajo y de tiempo. El resultado de todo es que lapoduQcion disminuye, y que el capital invertido en la industria, respectiva no rinde .los bejieficios que debieran correspoudejjle; es decir^ que en la Wsniaijtstitucipn d la esclavitud-yan envueltas su represin y la condignfi pena dQ los, capitalistas que eon- ella se h,^ asociado. -. ,,,:' , ; : . . .

CAPTULO XVII.

TENDENCIAS DE LA ESCLAVITUD A. LA DESTBCCION DB CAPITALES,

Pero no slo deja de obtener el capital, cuando se asocia con la esclavitud, los beneficios que justamente debiera conseguir, sino que esa institucin tiende k destruir, y muy frecuentemente destruye, el mismo capital. Preciso es tener presente toda la importancia que la economa poltica atribuye la acumulacin de ahorros, lo que es lo mismo, al aumento de capital. Quien no vea en esto ms que el acrecentamiento de las riquezas individuales, y por consiguiente de la masa general de la riqueza, est expuesto mirar la cuestin bajo un punto de vista muy reducido, y, por decirlo as, limitado y miserable. El capital es, como el trabajo, un agente de la industria, y debe entrar en la industria en proporcin relativa con el trabajo: es decir, que conviene altamente para el bienestar y para la produccin de la nacin, que el capital nunca sea menor de lo que requiere el trabajo. Cuando haya un nmero excesivo de trabajadores en comparacin del capital de un pueblo; cuando ese capital no baste para dar ocupacin

212 todos los brazos, el resultado ser que los jornales se habrn de abaratar, de tal manera, que amenazar la existencia de las mismas clases trabajadoras, y que puede traer consigo trastornos y violencias hasta en el orden poltico. Ahora bien; por la ley de la naturaleza la poblacin tiene un aumento conocido, regular yfljp',;y es preciso que haya causas muy desgraciadas para contrariarlo, para que la multiplicacin de la especie humana, conforme l voluntad de Dios, no venga ensanchando paulatinamente la esfera de accin de la industria. Y ese aumento, consiguiente la procreacin, recibe todava mayor incremento por medio de la inmigracin gradual y paulatina en pases en que hay un foco de atraccin para trabajadores forasteros. Mas conviene que el capital contine tambin creciendo en la proporcin debida para que entr siempre en combinacin con el trabajo, y para que laiiidtbia nunca carezca de todo el auxilio de sus dos principales agentes. Y esto slo podr lograrse con Uhabie'entendida economa frugalidad que se oponga g'astoS- iniCegarios, y permita hacer ahorros en las rentas pr acumularlos despus alcapital. ; ' ' '^ ;, . ; * Que la esclavitud, propendiendo l cultivo' en grande escala, destruye las bases de la divisioii deltrbaj, y lejos de hace observar las reglas y pincipiosqufe deben: determina el consuio, contribuye 1 desperdicio*de^c'ttiosos capitales, que de hecho se pierden, es jatticlr que ya he indicado, y cuya exactitud reconocer cualquiera que visite haya visitado nuestros predios rsticos; Basta echar una ojeada por el batey de uno d nuestros ingenios, para conocer cunto dinero se ha gastao inHlinente all: basta extender la vista, si para ello ai6ariz;' ttt el ife d un ingenio, para conocer cunto 'te:tn s'hlldesaprov-

213 chado y sin cultivo, pesar de haber sido pagado su precio; y basta, en fin, advertir cualquiera de los pormenores de una de esas fincas, para formar idea de lo mucho que se ha consumido all innecesariamente. De suerte que, lejos de haber economa, hay verdadera prodigalidad en el empleo de capitales, que as resultan improductivamente destruidos. Pero tampoco hay economa frugalidad en el consumo de los productos, y en este punto la tarea que me cabe es de mucho ms fcil desempe que en otros. Porque la esclavitud lleva consigo una idea tan opuesta la de economa y frugalidad, que basta mencionar el nombre de esa institucin para concebir al mismo tiempo, y como correlativamente, las ideas de despilfarro, abandono, disipacin y desorden. : Gonebes acaso la frugalidad la economa en un eaclavo?'Sabein'GS que el amo se propone gastar lo menos posible en el esclavo, y que el alimento de ste, ni es de aventajada CaMdad,'ni siquiera es en extremo abundante. Bajo este sentd-o: se comprende muy bien. que el lesclavo no puede hacer ahorros; pero veces, adems de sU pobre sutento,'llega adquirir algo, y si lo gurdase, si lo uniese posteriores adquisiciones, no hay duda de que llegara formar un capital. Pero cmo es posible que entre seiejante idea en la mente de im hombre esclavo? Su existencia es tan miserable, que considero como un acto de virtud y abnegacin ejemplar el hecho positivo de que efectivamente hay alguno de esos desgraciados'que guardan cuidadosamente l'que adquieren, emplendolo veces,'ya para libertrsela s propios,,ya para libertar seres que le son miS caros que su misma individualidad. Mas son raros los caaos semejantes, y por lo general slo se ad-

214 vierte eri el esclavo una, propensin mucho mayor que en el trabajador libre k gastar las cortas cantidades que lcita 'ilcitamente haya adquirido. Y esto se comprende muy bien. Es tan amarg-a, tan llena de sinsabores la vida del esclavo, que casi es imposible resistir la tentacin de tener un momento de satisfaccin placer. La esperanza de reunir una suma cuantiosa para libertarse es tan remota, que apenas produce efecto. El presente es, pues, lo nico que le llama la atencin; pero slo le brinda una perspectiva negra y desconsoladora. En estas circunstancias cay en sus manos una corta, tal vez cortsima cantidad, y el pobre esclavo ve aparecrsele momentneamente la risuea idea dt tener un instante de gozo. Quizs consagre ese instante los vicios; quizs apetitos inocentes; pero de cualquiera manera el iervo no vacila, y lo que un hombre libre tal Vez pidiera guardar, desde luego queda invertido para hacer olvidar por un momento al esclavo las penalidades de su Bitueion. " Tambin contribuye muy podrosaniente desarraigar toda inclinacin la frugalidad la persueion en que estj el esclavo de que siempre tendr segara; su* suibsistencia. El pensamiento del dia~de maana io le arrdm.; Para qu hacer economas? El dueo mismo-^'le lo mantiene hoy lo mantendr maana. Si el esclavose'enferna, el dueo lo curar. Si tiene cualesquiera teosidades, de aquellas que no permiten omisin | el dueo le proporcionar medios de satisfacerlas. Lejos, -pne^ prQuTk' economas, el siervo slo se cuidar de tislaf cuanto fenga, y de tener para gastar; y 16 peor d todo es qie, llevado de la idea de conseguir un gusto momehtnteo, en medio de las penalidades de su situacin, experimenta ese incentivo que el vicio y el crimen encuentran y esa atraccin

25 que, en circunstancias dadas, es difcil resistir, cae desb de adquirir de todofe modos, y por bnalesqniera radi', para invertir inmediatinente lo adquirido, en la disipacin y el desorden. De aqu los hurtos domsticos. De aqu l embriag-uez. De aqu la mayor parte de loa vicios y crmenes que tanto abundan en la poblacin esclava. Pero si en el esclavo no hay motivos pava hacer econo-mas, sino por el contrario, para incurrir en la disipacin y en otros vicios, tambin la institucin de la eSclavitid nos ofrece ese mismo cuadro desconsolador de disipacin y vicios en algunos dueos de esclavos. En otros pases s encuentra g-ente inclinada rendir culto los desrdenes, h las pasiones y al pecado; pero la mayor parte d los propietarios , si no tierten otro incentivo para la frupilidd, reconocen, por lo menos, la necesidad de hacer econoiha. Entre nosotros, yien todo pas en que rige la esclavitud, esa inclinacin la disipacin y al desarreglo se fomenta por la ignorancia absoluta de tan precisa indispnsabe necesidad; HEC coStddo poco lo que se cree ser una irenta anual. No l ha'producido l trabajo del hacendado, sliit el trabaj del esclavo, y se cree que lo mismo que est se ha obtenido, se conseguir el ao entrante y en IM aos c sucesivos. Esto de hacer fundar nuestras esperatizt,6 en nuestro trabajo propio, sino en l trabajo d btros';'f-menta indudabfomertti la pereza, y produce, al nitelc tiempo, la indiferencia toda idea de ahorro, riiej'i^'^' eho, inclina al hombre satisfacer sus apetitos y pasiones. Por qu ha de economizar el propietario de sclaW?' Si no sabe lo que cuesta lograr el producto, por qtt'dbfe' extraarse que disipe su precio? Si est seguro'd'q'uei'sii' trabajo suyo, sin pialidades de ninguna' lase, tilrW maana lo mismo que puede gastar hoy, por qs8'K;'

216 de ni^gar. los placeresique ban d*fe^erlee08 gastos? El noj tiene necesidad de trabajar, y por cjonsiguiente np,trafbaja,. Su posicipn exige de l que para no confundirse con las clases trabajadoras, se deje dominar por la pereza. Esta prpduce el fastidio, y, en su sentir,,,el nico medio de combatirlo es el placer. Qu es, pues, lo que ha de proporcionarle ese placer que mata el itdio? Es,el juego? Pues en;el juego invertir sus caiidales. Es, la gula? Pues en su m i a a d a faltar que,pueda^tisfacer ese,apetito. Es la siensualidad brutal? Pues no escasear medio alguno de conseguir la realizacin de. sus deseos. , ; , Tengo la. satis.faccionde decir queime admira,que este cuadro, brevemente bosquejado, no sea tan general, tan unnime coniodebiera serlo lentod?'Ja sociedad cubana qiie,conozco. le;admirano verlo en,ca^ai|inade;las casas de propietarios de esclavos. Sin.'einbargo,;deba confesar que, grandes como son loaincentiyosf qus,la esclavitud ofrece al vicio, hasta ahora-no, san conmues.;entre nosotros 1.orga y la crpula; que jua laioiism^,inclin?,?ion a,l juego, que tantos estragos cajisn otrapoca en nuptiTi sociedad y^ disminuyendo; considerablemente;.y^enfi,, que las regla,^;deiimoralidad tienen regular-observancia en el interior de casi todas nuestras fainiliaiSf Pero, siempre tendramos HJLMOS vicios si np tnviranips la,.esclavitud,, yidetodps nipdps siempre teaemos que lamentaCilaalta d econ>mia, lafaitade acumulacin deahprros, ;nuestt>s capitales. ,^n,efecto, si los, vicios, si ilaefaltas,;^ los crmenes np abundan, y son, por el. contrario, ims 6 innps raros entre los propietarios de esclavos, siempre queda .en pi la mayor de las dificultades que en el rd^ jeconniico vengo resefi,andQj entre, las que trae consigo.lajesclayitud para: el acrecentamiento de los capitales. Npdecompr>nd las pe-

217 nalidades del trabajo de otros. Nadie comprende la conve niencia de hacer ahorros cuando es el trabajo de otros el que proporciona los productos. Nadie comprende las ventajas de la abstinencia en g-astos ms menos lcitos, cuando consigue con el trabajo de otros los medios de hacer esos gastos. Y el mundo ofrece tantos atractivos, y cada uno de estos es de por s tan costoso, que no es extrao que cada familia gaste, entre nosotros, lo que en otro pas se considerara una suma fabulosa. Pero lo peor de todo es que, en muchos casos, esos g-astos no slo comprenden la verdadera renta, sino una parte, ms menos cuantiosa, del mismo capital, sin saberlo el propietario, sin que ste considere posible que, al invertir en sus necesidades y placeres lo que le parece ser la produccin lquida de sus fincas, est invirtiendo una parte ms menos considerable del verdadero valor de dichas fincas. Esta es, sin embargo, una verdad positiva en casi todas las familias que constituyen nuestra sociedad. Quizs en Europa haya algunos que tambin estn viviendo del capital, cuando creen que viven solamente de la renta; pero si all es mayor menor el nmero de los que pasan su existencia bajo semejante ilusin, tal vez no me engae al decir que entre nosotros slo una reducida minora deja de hallarse en semejintes circunstancias. Me refiero especialmente & los propietarios de predios rsticos y de gran nmero de esclavos. Esos propietarios no pueden ignorar, y sin embargo no se detienen considerar, que cada ao que pasadisminuye el v$,lor de cada uno de sus esclavos, de sus terrenos, de'sus animales, mquinas, instrumentos, etc,j y el valor, en fin, de su capital; pues todo tiende desmerecer en este mundo material, sin que de esta ley de destruccin se-hallen libres, esclavos, animales, mqui-

218 as, instrumentos, sembrados, etc. No bastad pufes, separar dlas producciones de un ao los gastos del nismo ao; preciso es separar tambien'una cantidad considerable para constituir un fondo de reserva; un fondo de amortizacin, con el cual pueda reemplazaren, en sU caso, la prdida 6 disminucin gradual del capital, ^ l o l o que quede sobrante, despus de separar los gastos ordinarias y extraordinarios, y el crecido fondo que acabo de aludir, podr Uaniarse renta lquida, en la cual todava debiera hacerse, racionalmente, otra deduccin, supuesto que basta conservar el capital, sino que es necesario ir aumentndolo gradualmente, por lo mismo qu la poblacin va naturalmente creciendo, y ha de ofrecer, con ltienpo, la industria mayor nmero de trabajadores de los que: el capital actual pudiera emplear. Pero entre nosotros no se hacfe esta economa, y lejos de ello, los propietarios de nuestros predios rsticos ni siquiera separan, en lo general, ese fondo de reserva y amortizacin, que es tan indispensable para la conservacin del capital. Loe ms cuidadosos, por lo comn, slo procuran reducir sus gastos & lo que producen sus fincas, despus de haber rebejado solamente los costos aparentes de la produccin; y no faltan muchas familias que, aun de esto ltimo, tambin prescinden, viviendo de dia en dia sin cuidarse del de maana, sin buscar otra cosa que los medios de Satisfacer las necesidades y aun placeres, y los caprichos del momento. Esta es, sin duda, la causa de que entre nosotros abunden tanto los concursos de acreedores, e la clase' de propeitarios de predios rstwjos. No faltan quiebras de comerciantes ei otros pases: tampoco deja de haber algunos casos en' qm los propietarios contraigan 'ms deudas de las que piie^ den satisfacer de momento, y procuren' un acomodamiento

219 con sus acreedores. Pero estos casos son raros en comparacin con los que entre nosotros ocnrren, y es efectivamente fcil de comprender que con el sistema de administracin que observan nuestros propietai'ios, y que est ntimamente enlazado con la organizacin del trabajo, debe haber, como hay realmente, mayor propensin ir gastando el capital, en vez de vivir sobre aquella parte de la renta que quede despus de las segregaciones indicadas. Otra observacin se me ocurre acerca de esto. En otros pases se conservan en las familias las propiedades de los antepasados, aunque no intento decir que esto sea absoluto y general. Por el contrario, las vicisitudes de la vida son tan varias, que no creo que exista un pas en que deje de verse un cambio frecuente en el dominio de las propiedades inmuebles; pero en Europa hay muchos que an poseen los bienes de sus abuelos y bisabuelos. Entre nosotros son muy raros semejantesHiasos. Un hombre ha hecho un gran capital con su laboriosidad y con sn economa, y en los ltimos aos de su vida cuida naturalmente de gozar del fruto de sus anteriores trabajos y ahorros; pero sus hijos no heredan aquella laboriosidad ni aquel deseo de hacer economas, sino tan slo la propensin k gozar y satisfacer sus apetitos. No tienen necesidad de trabajar: otros trabajan por ellos, y slo procuran gastar. De esa suerte queda ya muy reducido el primitivo capital cuando lo trasmiten las terceras manos, esto es, los nietos del fundador, quienes antes de mucho tiempo han disipado ya los restos de aquella fortuna, y se encuentran reducidos la indigencia. Todo esto es efecto, casi exclusivamente, de la institucin de la esclavitud, no porque los hombres sean ms malos en pases en que esa institucin existe, sino porque

220 indudablemente , son ms irreflexivos. La servidumbre, queiamenta la pereza, que ofrece ocasiones brillantes la disipacin y,al desarreglo, que hace que el hombre dependa, no de su trabajo propio, sino del trabajo ajeno, tiende indudablemente destruir los capitales. , Pero entremos en otro gnero de reflexiones que nos conducirn al mismo convencimiento. Se ha advertido que la esclavitud no ha adquirido profundas races sino en pases,excesivamente feraces. Donde la explotacin de las tierras requiere asiduo inteligente trabajo j los esclavos no han sido tiles, y el cultivo se ha encomendado brazos libres, ms .propsito para obtener la produccin apetecida. Slo en las regiones excesivamente frtiles, en que el terreno ha estado dispuesto rendir con la mayor generosidad y amplitud lo que se desea, ha prosperado iy se ha.arraigado esa institucin. Mas en esos mismos felices distritos, qu ha sucedido? En los primeros aos las cosechas han sido abundantes: apenas ha sido necesario algn trabajo paraconseguir crecidos rendimientos; Sin embargo, al cabo de algn tiempo los productos disminuyen;? el propietario consume todos sus recursoaentel sostenimiento de sus haciendas* en seguida contrae deudfts: luego llega el caso ;de advertiP.que las hipotecas que pesan sobrQ sus bienes absorbeusel. total valor de stos, y por liltimo; concluye! abandQnandp esos terrepos'que llama cansados, fAra irrenbuscade-otJ?o. vrgenes,; con lo cual pierde un in*menso papital fijo ^representado en fbricas y otros, objetos. iNoiseeseuefdfHlo^u^eentrenpsotros sucedi,fnOihmucho tiempo, respecto de los valiosos cafetales^ ouy08:proipietJ&os-, arruinadosuya,.tuvieEQn al fin que demolerlos? rNo sevest observando esto mismo en muoiios d$ nuestros iigeQios?;Noise!ha visto lo propio e las dems Antillas:,

221 en los Estados del Sur de la Union americana, y en otros pases, en que el trabajo ha estado as organizado? La causa principal de esto consiste en que la esclavitud ahoga las condiciones de existencia del capital y del trabajo. Deja exhaustas las tierras, porque no ha sabido cultivarlas con inteligencia ni devolverles las fuerzas de que las ha privado. Acarrea pobreza general, hipotecas, censos y ruinas, porque se ha gastado, por todos conceptos, ms de lo conveniente, y porque no se ha obtenido toda la produccin competente. Y viene, al fin, demostrar, de una manera incontestable, que una vida de indolencia y deudas ha de ser, y es, muy inferior una vida de industria independencia.

CAPTULO XYIII.

SE DEBEN BENEFICIOS LA ESCLAVITUD?

Con arreglo los principios que hasta aqu he explicado, debemos admitir necesariamente que la esclavitud trae consigo efectos perniciosos la riqueza de las naciones. Quitando al trabajador su espontaneidad y su individualidad, as como al trabajo su libertad: privando de la debida remuneracin, tanto al trabajo como al capital, y aun propendiendo la destruccin de ste, la produccin no puede menos de resentirse y de menguar considerablemente. La industria no prospera, como prosperar debia, porque si ni el trabajo ni el capital obtienen la retribucin que les corresponde ; si la combinacin del uno y del otro es defectuosa, es claro que los productos no han de ser tan cuantiosos, ni se habrn de mejorar y perfeccionar de la manera que lo permitirla otro sistema de trabajo. Todo esto est explicado por reglas fijas y por principios exactos, que los razonamientos demuestran, y que confirma la experiencia. Sin embargo, se dice, con razn aparente lo menos, que la esclavitud en Amrica ha prestado

223 servicios importantes la causa de la humanidad, la civilizacin de los pueblos,,al adelanto de los conocimientos y al comercio, de las naciones. Es indudable que estas regiones tropicales no hubieran prosperado tan rpidamente sin la institucin de la esclavitud. Ni las Antillas, ni los Estados del Sur de la Union americana, ni el Brasil, ni las antiguas posesiones espaolas del continente de Amrica, habran llegado al grado de produccin que alcanzaron relativamente en tan corta poca, si no se hubiese encontrado ese ficil medio de traer trabajadores fuertes y robustos unas regiones desconocidas, insalubres, y en muchos puntos inhospitalarias, en los primeros tiempos del descubrimieuto. Los pobladores, en su mayor parte, no posean ese espritu, era resolucin inquebrantable de dedicar todas sus fuerzas y toda su energa al trabajo, para arrancar del seno de la madre tierra el sustento y las riquezas. Tal vez los Padres Peregrinos , que desembarcaron en la roca de Plymouth, fueron los ijiicos que llegaron al continente nuevo, decididos regar con el sudor de su frente el suelo donde haban de encontrar: la paz individual y la libertad de conciencia, que eran los bienes principales que apetecan: quiz los yegmerse Virginia, despus de los primeros contratiempos que tuvo que sufrir la colonia, fueron los que con mayor ahinco se decidieron buscar en el trabajo el bienestar material que .deseaban. Pero, por lo general, los pobladores descubridores, principalmente de las regiones hispanp-aaerican,^s, venan ms bien guiados de un deseo de gloria, y en pq de aventuras, que ansiosos de trabajar: y ya 96 sa!b,e., que ni la gloria ni las aventuras , contribuyen al fomento de la, industria. Poco dispuestos, pues, se hubieran encontrado esosnue-

S24 vos pobladores ' dedicars=& las tareas agrcolas y l laboreo de las minas, nicas ndustriEts' ij al principio se conocieron. El clima y otros inconvenientes d la naturaleza fsica del Nuevo Mundo l' proporcionaron pretextos plausibles para rehuir toda fatig-a personal, que no fuese la inherente los combates y al arte blico, en los pases en que se les opuso resistencia. Ensayronse el servicio de los indios, y casi contemporneamente el de los esclavos africanos, y de esa manera consigrui el poblador blanco, sin sus esfuerzos personales, y por el trabajo de otros, la fortuna 6 las riquezas que ansiaba. La poblacin indgena iba desapareciendo de un modo rpido, casi sin precedente en los anales de la historia: los mismos neg-ros de frica sucumban en proporcin considerable; pero en sto n se veia ms que un motivo d reemplazar con nuevos brazos los que iban faltando. Las minas continuaron explotndose: los campos, sujetos un cultivo poco inteligente en verdad, se iban ensanchando: las respectivas metrpolis entraron en un cambio de pi-oductos con sus colonias: el contrabando se encarg-de burlar las restricciones de las leyes fiscales; y de esta sierte llegaron consolidarse los cimientos de la actual indsta en los pases americanos. As prosperaron la isla de Cb y las dems Antillas: as prosperaron todos los dems lugares de l Amrica, en que lleg establecerse la esclavitud. ' Sin la servidumbre de los negros africanos , la Amrica no hubiera llegado algrado de desarrollo y esplendor que ha alcanzado. Sus productos nd hubieran sido tan cuantiosos: parte de las campias, en l da bien mal cultivadas, se hallaran todava en el mismo estado de naturaleza salva,ie en que otras muchas se enciiiitran: la poblacin blanca probablemente no se habra aumentado hasta el

225 nmero conocido actualmete:: el comercio, tanto en Europa como en Amrica, no habria tenido el incremento que advertimos: la ciencia y las ates n hubieran logrado los grandes adelantos ya alcanzados: la prosperidad, en fin, no habria traido consigo la abundancia de bienes que as ha realizado la industria del hombre, en todas partes acrecentada y beneficiada, aunque n muchos puntos desaprovechada, por virtud de la Creacin de: los productos llamados coloniales' . , ' :, Deberemos deducir de aqu; que la esclavitud; ha sido un verdadero beneficio dispensado la humanidad, y que sta tiene que rendir un tributo de gratitud los que trajeron dicha institucin al Nuevo Mundo? No; porque si as se consiguieron bienes, stos vinieron acompaado* de daos ms grandes todava, y sobre todb, ms permanentes y estables,en sus funestos resultaidos. La desaparicin de la raza indgena; la destruccin de tan gran nitiero de individuos de la^africanaj aun. cuando no se considere mral sino tan solo, econmicamente, son dos malea que todos debemos deplomr, y bastara fijar l atencin en esto solo para conveniriein queo son tari merecidos ios "elogios que uii enlapresente poca;dispensan muchoSral establecimiento d la servidumbre i! ,! * -' Pero hay iMa.. Esa legislacin fiscal, adoptada unnime' mente por todas'las naciones que poseyeron colonias en el Nuevo Mtindb > .se hubiera sostnidoi por tanto tiempo no haberse<Tisto auxiliada por la institucin de la esciarvitud? Sabido es que esas colonias se fundaron partindose del errneo principio de que as se favorecera la riqueza nacional, :mejor dicho,' lafiqneza metropolitana, sin mengua, ntes.biecorii provecho deilai misma colonia: todo bajo el sistema d m'nopolio, de proteccin de ex15

226 clsivismo que tan tristes resultados ba dado, y aun est dando en la actualidad; Crease qu estableciendo un nuevb pueblo, qie slo pudiese comerciar con la metrpoli, este pblose baria rico, mo yudireetanieite por razn deese comercio sino por otras circunstancias accidentales, debidas, =04 su feracidad, li. sus depsitos minerales; y que s u vezise engrandeceriaiy prosperara la metrpoli, cuyo'sesno iian afluir tbdasi aquellas riquezas. Nacian estas ideas del equivocado concepto d que la riqaiez4'eonSisti e los metales.j y deque no podia menos d ser grande,.prspera y 'Miz la nacin que poseyese mucEas monedas acuadas^ Por desgracia, en los primeros tiempos; los! resultadsVfuro aparetementeifvorables estaoctriniM;:!;iV'.-. .'%'-;. ^-.t';,-,.;'H n .^''; ' . C Got la servidumbre de los idiosr, y.cojK-ia esclavitud de tsegros;SQrec0gironi!Biaensas cantidades de oro, que salieron de ilasipose^ons espaolaspam Espaa; y la produeciori del azcars dl;eaf,del c&caoiy: debtros efecto GblonialeSi brind tanabien ocasin i de qu. al i parecer eitrasen 8umasu.Bti^4.nSel terrtorio epaol.- Pero ou#l -:vijao! 4;ser . ]:verdaderoiiresultado?; El; oro, salia tan pQftj; de Espay como -Mlfeiitraba.; IOS productos coloniales que iban Espaa, no.dabaHtan*/utiiidiadt lia naciori,iC0moi-;iqs ^pueblosjextranjrp.jB'poblacjLOt de Espaa; disininuyji pori lo annosi iio crecieHi la proporcin q?.e dbia.r La i^diistria i en ^Espaavquedsmltargada, y para decirlo d unJa, vzj Espaa;/que efi;bs.>4ietip5s. del descbrimientoide las .mlicas Qoupab^ el .primer puesto en e| Congreso de ias;nacieiDesjien!la-aotul^ad: est mtay distante daspirar siq.iiiieia ; igmal!rse.ii otros imbos peblc^i, que en industrijien.ciifaBadb'y* en; otras dotes, eranijiaceipoco,.:inforiors lella. eBOMatlas'colo-

227 nias, la experiencia de lo acontecido en la isla de Cuba demuestra plenamente que el sistema de restricciones, de trabas y de obstculos, en una palabra, de proteccin y monopolio, no da tan buenos frutos como el contrario para la prosperidad material de los pueblos. AI verdad, es extrao que todava la legislacin espaola se adhiera tan plenamente las teoras de proteccin y monopolio, cuando los hechos estn palmariamente probando que slo por haberse separado la metrpoli, no mucho, sino algn tanto, del antiguo rgimen; slo por haber confirmado la isla de Cuba la facultad de comerciar con el extranjero, de qu comenz disfrutar con motivo de las guerras martimas de ltimos del pasado y principios del presente siglo, esta isla, que antes era pobre, y que apenas vendia lo suficiente para cubrir los gastos de su administracin y gobierno ; en la actualidad, y pesar de sus aduanas y tarifas, pesar de sus diezmos y alcabalas, pesar de otros muchos inconvenientes, est produciendo para la metrpoli casi tanto como antes le producan todas las colonias espaolas. Pues bien, es probable que si el trabajo forzado dlos indios y de los negros no hubiese permitido explotar en grande escala, desde los primeros tiempos, tanto las minas como los campos en que se cosechaban los frutos coloniales, se hubieran conocido antes de ahora, y remediado los males de esa funesta legislacin de restricciones. Tal vez el desengao hubiera llegado tan tiempo, que el monopolio no hubiera tenido ocasin de desarrollarse consolidarse; porque si la metrpoli,, desde principio del siglo xvi, hubiese visto que bajo ese rgimen las colonias no prosperaban, y en vez de utilidades pecunarias, slo ofrecan gastos inconvenientes, hubiera probablemente ensayado otro

medio ms racional y acertado de sacar beneficios considerables de los descubrimientos que se hicieron. Sin duda se habia pensado en fomentar de otro modo el trabajo; y concedindose ste en las colonias espaolas la espontaneidad, Mbertad, respeto, consideraciones y franquicias necesarias, lo probable es que con el tiempo los trabajadores europeos hubieran venido paulatinamente poblar estas regiones, atradas por la justa y merecida Tama de sus riquezas, y por la fundada esperanza de que en la nueva patria encontraran el bienestar moral y material que tanto apetece el hombre. En este caso la poblacin y la industria hubieran crecido gradualmente; pero de una manera silida, permanente y estable. Qu nos importa, en efecto, nosotros los que vinimo en la presente poca, que artificialmente se haya desarrollado, bajo un defectuoso sistema de org'anizacion del trabajo, la industria que en apariencia resulta tan prspera en la isla de Cuba y en otros puntos del Nuevo Mundo? Si vemos que ese desarrollo ha sido vicioso; si estamos contemplando, por decirlo as, una planta que prematuramente creci frondosa, pero que sobreo dar los frutos que en otras eircustancias pudieran recogerse de ella, est condenada, un fin tambin prematuro, permanecer en estado de laguidez y postracin, por qu hemos de rendir tributos de elogios y veneracin una institucin que, siha producido bienes, ocasion tambin males mayores? Ntese bien el estado de angustia incertidumbre en que tos hallamos, y en que se hallan otros muchos pases en que existe la funesta institucin. Comprendemos el mal moral que en ella se encierra; comprendemos, asimismo, el iniaenso dao qu econmicamente nos ocasiona. Deseamos encontrar remedio todo esto; y sin embargo de nuestra

229 buena voluntad, no lo hallamos tan fcil y hacedero como sera de apetecerse. Esto, por s slo, bastara para maldecir el momeao en que por primera vez lleg ponerse en, ejecucin el proyecto de traer semejante institucin k lo que puramente se llamaba un Nuevo Mundo, pases enteramente nuevos, ricos, feraces, colocados por la Divina Providencia en circunstancias de contribuir eficazmente al desarrollo del comercio y de la industria de todas las naciones; pases, en fin, libres de los vicios que aquejaban la sociedad europea, y propios, ms que ningn otro, para asentar en medio de la tranquilidad y del orden, y sin ms base que el trabajo libre y la recompensa al mrito personal, el orden de cosas ms favorables al progreso de la civilizacin y al provecho de la humanidad. No: por mucho que reconozcamos lo que el trabajo forzado, por medio.de los productos coloniales, y en la explotacin de: las minas de Amrica ha hecho para fotaentar los cambios, y! el comercio de los pueblos, y la industria en general, no podemos ni debemos reconocer en trminos absolutos su conveniencia. Lo que es forzado puede dar y da ciertamente resultados: puede anticiparlos;, pero siempre lleva consigo las consecuencias inherentes las Circunstancias de fuerza y coaccin. Mejor es, sin duda,! llegar paultivamente; pero de un modo seguro, firme y estable, los fines que nos proponemos alcanzar. En Amrica hubiera podido arraigarse una poblacin industriosa, sobria, inteligente, capaz d servir detodelts mismos pueblos antiguos de donde procediera. Seguramente;eiiila primera mitad del siglo, xix, esa poblacin nhabriaialcanzado todava en las regioiles intertropicales; > y n las! adyacentes, el grado d pi'ospeidad qu^ parece haber llegado: la que ahora exite; jero es seguro que en la segunda mitiad del si-

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g-lo XIX, no tendra que luchar con los inconvenientes que ahora nos aquejan, ni con los trastornos y reveses que en determinadas localidades se han advertido ya/SH que muchos temen para las islas de Cuba y Puerto Rico. Por lo dems, es una preocupacin vulgar la idea de que han sido y son fabulosamente ricas las colonias del Nuevo Mundo. No creo posible que bjo un sistema colonial, esto es, encaminado directamente proteger la industria metropolitana, haya verdadera riqueza prosperidad; pero sin necesidad de entrar en esta cuestin, puede aseverarse que donde el trabajo est basado en la esclavitud, la industria carece de tes condiciones neciesarias para su desarrollo, perfeccin y mejqrai Juzgo haberlo demostrado as, y juzgo adems que lo que acabo de exponer sobre las producciones coloniales, que con el trabajo forzadose consiguieron preraatiirai6nte,H0' se estimr bastante para destruir la fuerza importancia de las;?anteHoires demostraciohes. La cuestin no est reducida saber d qu manera pueden-traerse, en breve tiempo, trahajadores fuertes y robustos palsranuevos. Si en estos trminos se planteara, me abst^dipaiie<etiitr; mi opinin sobre ella; dejando el campo libre i loswpartdarios de",l servidumbre, paraieneomiarila faoilidja.d'de este gnero?de doldnizacion. La cuestin; tal como lasconeiboj tal como he querido resolverla, se reduceivestigai? si- el; trabajador esclavo produce tanto cmo elf trabajador libre i,i srl estmulo del miedo suple el estmulo deimteris, si fia industria basada en el trabajo forzado es tan prspera eoniOl qe^estba^sada en el trabafoi-brej espontneo iateligent. No es dudosa la eleecioaquei Con arreglo los principios de la ciencia^ har cualquier hombre ;im|)a^cial: y de buena fe en favos del'trabajo libre y con referencia^alrdel, esclavo. Qu

231 importa que por medio de la esclavitud se hayan obtenido considerables productos? Qu importa que stos se hayan logrado antes, quiz, de la poca en que se hubieran alcanzado por otros medios ms legtimos? El bien as causado, que slo consiste en la anticipacin de algunos resultados, no guarda proporcin eon los males ocasionados. Pero, sea de ello lo que fuere, sin necesidad de volver la vista lo pasado, y limitndonos ver las cosas, tales como son en el dia, y tales como pudieran ser; variadas las bases condiciones de existencia del trabajo entre nosotros , fuerza es convenir en que si todos los trabajadores que emplea actualmente nuestra industria, tuviesen espontaneidad inters propio; si el trabajo fuese libre, voluntario y adecuadamente remunerado, daramos mayores y mejores productos, y habramos ya alcanzado un grado de prosperidad que no podremos llegar bajo las presentes circunstancias. En ltimo extremo, todo esto quiere dedr que si la esclavitud pud tener,'y tuvo eti otro tiempo, motivo para su establecimiento y desaToIlo en nuestro suelo,, ya ha pasado esa .poca i ya han desaparecido esos motivos, ya han cambiado por completo las cosas, Ha producido bienes antes deihora? Sea en buena hora; pero en la actualidad produce males:; enl la actualidad impide que alcancemos; mayores bienes de los que, en tiempo de su esplendor y gloria, pudo ocasionar. Gabe, pues, duda en la apreciacin que de m& institucin debe hacer el economista? ' ,] ^ .; ;; f;' ^"jiO':--o - ' =

CAPITUL XIX.

LA INDUSTRIA, AZCAHEEA EN CUBA.

.'Acabo de decir qu es una preocupacin vulgar la fabulosa riqueza'atribuida las colonias spaola del Nuevo Mundo, fisto requiere una explicacin detenida; porque, eniefecto, cualquiera que examine los datos estadsticos, que con referencia la isla de Gbay sus producciones se publican ;cu.atqTiiera que note la ascendencia de nuestras importaciones y exportaciones'anuales, y vea la suma total de las recaudaciones de nuestras aduanas, estar liiuy dispnst6? creer qiie nos hallamos efectivamente nadando en la abundancia, y en medio de la mayor prosperidad y grandeza.' AS lo dicen j al monos, los partidarios del siatu q%o, yen eso se fuhdn para combatir toda clase de reformas, y especial y sealadamente la de las condiciones del trabajo en las posesiones de Espaa en Amrica. Es, pues, conveniente comprobar que, sin ser la isla de Cuba pobre, sin que deje de ser cierto que posee inmensos elementos de riqueza, su industria no se halla en las circunstancias de prosperidad, desarrollo y adelanto que muchos suponen.

233 Pudiera, en verdad, evitarme este trabajo, porque ya he explicado lo que alcanzo en los principios de la ciencia econmica, con referencia la institucin de la esclavitud; y porque siendo ciertos, fijos invariables esos principios, y estando, por otra parte, comprobados por la experiencia, no debiera haber necesidad de entrar en pormenores para justificar la aplicacin de aquellas verdades la isla de Cuba. Mas, aparte de los datos que hasta ahora he ido consignando, importa expresar otros que llevan en s mayor grado de conviccin, pues nada debe omitirse que tienda desarraigar toda duda que sobre el particular exista. Voy, pues, examinar el estado de la industria azucarera de la isla de Cuba, que es, por decirlo as, la industria madre, la que da alimento y vida todas las dems. Al hacer este examen creo oportuno aprovechar los valiosos datos que me ofrece un informe escrito por el Sr. D. Juan Poey, ujQo de nuestros ms entendidos hacendados, con referencia al proyecto de reforma de los aranceles de la Pennsula, en lo que toca nuestros azcares. Y aprovechar esosidatos, con preferencia los que por otros conductos he podido adquirir: 1." porque, sin ser tan completos los mos como los del Sr. Poey, concurren, en lo sustancial, , dar los mismos resultados: 2." porque el nombre del seor Poy es ya por s slo una garanta de cordura, meditacicn y acierto, que no debo desperdiciar: 3. porque dirigindose el informe del Sr. Poey establecer conclusiones en que,.dicho sea de p^iso, no estoy en lo absoluto enteramente de acuerdo, y en C[ue no resulta marcada una identidad de miras u lo que dice relacin con el objeto de esta obra, han de aparecer los clculos y la opinin delSr. Poey de mucha fuerza importancia, supuesto que nada indica que el Sr. Poey haya tenido. empeo, grande pequeo.

234 directo 6 indirecto, en revelar los males de la institucin de que vengo hablando; y 4." porque, si los datos apareciesen exclusivamente mios, podra creerse que haban sido amoldados expresamente las circunstancias, cuando al presentar los de una persona tan competente y respetable, y extractndolos de una obra escrita eon anterioridad, y con-distinto objeto al que me ocupa, nosr posible atr* buirme obcecacin, deseo de exagerar, motivo alguno que desvrte las apreciaciones que someto al buen juicio de mis lectores El 8r. Poey, e la introduccin . su trabajo, dice lo siguiente: Durante mucho tiempo se ha credo que era tal la riqueza de los ingenios de la isla, quepudendo compararse ros de oro, ningn inconveniente habia en sujetar BUS producciones los crecidos derechos que, bajo diversos nombres, pagan en la Pennsula; pero demostrar lo que son en realidad esos ingenios; probar que si su cultivo es de los- ms^atrasados del'mundo civilizado, no es mnos; defectuosa, en general, su fabricacin, y pasando despus comparar entre s los diversos sistemas ;5adop-' tados para esa misma fabricacin, procurar desnvolvet una idea que de poco ac ha ido cundiendo en el pas, saber: que basta perfeccionar los productos para acrecer las cosechas anuales hasta el doble de lo que son hoy. Entrando luego en la primera parte de dicho trabajo, presenta este clculo sobre la Prodiicdonde ai^carpor mballeri en diversos pases. 3 En la Barbada y la Guayaaa inglesa, segn > Evaus 9.609 arrobas. jEn la Reunin, segn Mr. Malavois 7.425 * ' i En Jamaica y Bengala, segn Leonardo Wray... , 5.755

235 En Francia, por caballera de remolacha, segn Basset 2.592 arrobas. En la isla de Cuba, segn Rebello 2.109

De estas 2.109 arrrobas, es de rebajarse el 30 por 100 de miel, que en realidad debieran deducirse de los moscabados; de suerte que la produccin en rig-or no excedi en 1859 y 1860 de 1.790 arrobas por caballera, siendo, sin disputa, una de las ms atrasadas y ms ruinosas del mundo civilizado. Aun en Andaluca, seg-un D. Ramn de la Sagra, la produccin media lleg-a 10 arrobas de azcar purgado por marjal, sea 2,470 arrobas por caballera cubana; cifra que deberla elevarse, conforme una publicacin reciente de D. Jos Casado, 800.000 arrobas de purgado para 27.000 marjales, y por consi guente razn de 7.829 arrobas por caballera. Todo lo cual consiste en que el cultivo est lastimosamente atra sado en los ingenios de esta isla, no siendo menos nota ble, en general, el atraso en la fabricacin. Esta industria slo utiliza la quinta parte del jugo de la caa, pudiendo utilizar mucho ms de la mitad, como lo consiguen de hecho muchos ingenios de esta propir isla. Dice ms adelante el 8r. Poey; Resultando de los estados de D. Carlos Revello, y del resumen que acompao con el nmero 1., que la produccin media de los ingenios de esta isla puede estimarse en 1.887 cajas de azcar de 17 arrobas, yque cada unode ellos tiene ndamenos que 42.34 caballeras de tierra, cuyo valor, segn lo hemos demostrado en la nota nm. 2, no baja de 63.510 pesos, ocurre desde luego preguntar: qu necesidad ha podido haber de tamaa extensin de terreno? Bien est que en pocas pa sadas, cuando habia grande abundancia de tierras frtiles, incultas y ventajosamente situadas, mucha facilidad para

236 adquirir brazos aprecios nfimos, y la par cierta escasez d capitales y de conocimientos industriales, se prefiriese acultivo inteiim, que demanda bien entendidas labores y'uha gratde intelig-encia en elempleo de los abonos, el extensivo trashumante, conforme al cual slo se pedia ; la tierra lo que buenamente hubiese de dar: bien est asimismo queto siendo posible este cultivo extensivo, sin una gran cuanta de terrenos, fueraii tantas y tantos los que abarcara cada ingenio, que al fin vineran , tener unos con otros las 42.34 caballeras arriba mencionadas; pero hoy que es tan crecido el valor de la tierra; pero hoy que se tienen medios seguros de hacerle producir el doble, cuando menos, de lo que ha producido hasta ahora, cmo no comprende el hacendado cubano que la decadencia .de los ingenios consiste, en muy gran parte, en que permanece improductivo el cuantioso capital linvertido en tierras que no necesita? ^ i La. propia observacin puede hacerse respecto de los abrazos empleados. Segn la estadstica, de 1861, eoresponden 116 trabajadores. cada ingenio del.887 cajas;- y es un hecho, sin{mbargo, que no slo en la finca - que me-refiero'en la nota nra. 2> sino en otras mucbaSjbastan 74 brazos de. doce , sesenta aos, para igualprodccion. Resulta, pues, un exceso de; 71 brazos por ingenio; que si fuesen esclavos, y se avaluasen 800 pesos, segn se practica de presente, acreditaran otro empleodfecapital ilnproductil7o de 56.800-pesos en cada uno de estos Ahora, en cuanto edificios, quin que conozca este pas dudar.que los de cada finca bastaran comunmente para el doble y triplede lo que producen hoy, siempre que los trenes jamaiquinos se sustituyesen, ptos ms rcio-

237 Ya se concibe que si se adoptara el cultivo intensivo se emplearan menos tierras, y que siendo menores las distancias del centro fabril los linderos de los caavera les ms lejanos, habria economas de brazos, de bueyes y carretas, que no se tienen hoy; pero desdeadas stas y las dems que he indicado, y esto k la par que va en continuo aumento el precio de todo lo que se consume en los injg'enios, qu posibilidad puede haber de balan cear sus entradas y sus gastos? Cuando se discurre que nuestros ingenios vienen dar por toda renta, por toda ganancia del capital representado en ellos nicamente el 4.13 por 100, y que de tun pobre producto hay que deducir los seguros de incendios, que tan frecuentes son en los plantos de caa, los de huraca nes, razn de uno por cada veinte y cinco aos, y los de otros riesgos que estn expuestos nuestros esclavos y nuestros animales: cuando se discurre que del residuo de tan mezquino producto tienen que subsistir los propieta rios, y pagar con harta frecuencia subidsimos intereses, que jams se extinguen: cmo calificar de otra suerte que de ruinosa, por punto general, una industria tan es casamente retribuida? Ms adelante, en la nota nm. 3, se ver que, no ex cediendo de 13 cajas de azcar la produccin anual de cada negro, til no, y no pasando su importe de 101.63 pesos lquidos, sea de un jornal de 8.47 pesos mensual, es materialmente imposible que bastea cubrir los Comproiiiisos y las necesidades de personas que, habituadas considerar sus ingenios como manantiales inagotables de riqueza, esa falaz idea proporcionan sus clculos. Verdad es que, recayendo el rendimiento de los in-

238 ^g-enios, cualquiera que sea su importe, sobre un capital que no baja de 530 millones de pesos, y entrando aqul anualmente en la circiilacion, multiplicado de mil y mil modos, es difcil que deje de tenerse por cuantioso; pero enumrense los compromisos nacidos en g-ran parte de este mismo error, y los elevadsimos premios que son su consecuencia, y se tendr la clave de ese estado de penuria en que se encuentra el pas, y de la imposibili dad de triunfar de l mientras sea lo que es hoy nuestra industria azucarera. No ignoro que bastara una subida de precios, cual la de 1856, para que triplicadas las ganancias de esa misma industria, como por encanto viniesen caer en el olvido sus sufrimientos presentes y pasados; pero podemos contar coBprecios semejantes? No es ms justo creer que perfeccionada por todas partes la fabricacin del azcar, y tendiendo la produccin exceder al consumo, demodoaligulio podamos contar con subidas de precios? Pues entonce no hay ms que un remedio; producir ms y mejor cada da, fin de estimular el consumo y dar nuestros brazos y nuestros capitales direccin ms acertada, seguros de que, viniendo recaer los gastos sobre productos ms cuantiosos, mejores y de no menos valor que en el dia, rio podrn dejar de acrecerse nuestrosi productos. ;; . Sin necesidd'de seguir al Sr. Poey en todas las dems partes de su tmbajo^ dar inmediatamente algunos de los clculos, datos y cuentas que presenta, omitiendo los que se refieren los ingenios de aparatos de vaco. Helos aqu por su orden. ; . ;

239
clculo sobre el costo y producciones de los ingenios de la Isla de Cuba.

Costo de un ingenio de 1.889 cajas de azcar de 17 arrobas, que es la produccin promedia de los del pais, segtm los estados de D. Carlos Bebello, y notas nim 1 y 3.
TIERRAS.

Cultivadas de caa, caballeras. 15.21 Batey 1 Caminos y linderos 2 Potrero, natural y sitios 8 Montes, tierras de barbecho, etc. 16.13 "Total caballeras. 42.34 1.500 ps. 63.510
SIEMBRAS.

Decaa De sitio y pasto natural

15.21 1.500(1) 15.210 8 (2) 800 3.200

ESCLAVOS DE TODAS CLASES.

Para el ingenio. el sitio y potreros, tiros de azcar, etc

132 10 142

800

113.000(3)

(1) En vez de 1.500 pesos fijados, sin duda por error de caja, deben Mt 1.000 peso, para que se obtenga el produelo de 15.210. (2) En vez de 8 deben ser i caballeras, para que , i razn de 800 pesos, so obtenga el prodneto de 3.200 pesos. (3) F.ste producto debs ascender 113.600 pesos.

240

Bueyes-yuntas 42 Carretas y carretones para caa ybagazo 14 Edificios del ingenio y sitio Mquina de vapor, trapiche, chimenea, materiales, etc Trenes jamaiquinos, dos medios. > > Hormas de hierro 3.700 Cercas y divisiones, de pina y pin Animales para carga y potrero, pozos , utensilios , botiqun, muebles de casa y enfermera, etc., etc Costo total

102 103 4.500 1

4.284 1.428 40.589 18.000 9.000 3.700 1.000

3.000 374.919(1)

Se/accdon ordinaria de un ingenio de 1.887 cajas en un aiU).


SUELDOS DE OPERARIOS.

Administrador Mayoral-boyero Mayordomo-enfermero Maestro de azcar Mdico y medicinas Maquinista..... Mayoral del potrero y sitio

Pesos 1.300 600 360 600 340 700 300


4.200

Tasajo, pescada, etc., 12 rs., en promedio, y media libra diaria por cabeza, inclusas las

(t) La anma de todas estas partidas, importa 275.921: agregando los S O pesos omiO tidos en el valor de los esclavos, debe ascender dicha sama 276.321 pesos.

241 mermas Ferretera anual, no comprendiendo utensilios capitalizados Tiros por mar y tierra, en promedio, 12 rs, caja, sobre 1.887 y sobre 377 bocoyes de miel Enseres puestos en el ingenio, y hechura en un promedio de 10 reales Cueros para precintar, 3 rs. caja Clavos de caja y de precinta, 0.12 pesos caja.. Almacenaje, 3 rs. caja Corretaje /a por 100 sobre 33.966 pesos, no sobre las mieles Diezmos Contribucin municipal Esquifaciones y frazadas, razn de 28 rs. por negro Menudencias imprevistos, como son cueros para carretas, sebo, alquitrn, jabn, aceite, sogas, coyundas, jarcia para tiros, serones, mandaderos, correas, etc Total 1.587.72 (1) 500 4.528 (2)

2.358.75 (3) 707.62 226.44 707.62 169.50 (4) 600 300 507.50 (5)

1.621.56 18.250.92(6)

Sale & 9.67 pesos la caja de 17 arrobas netas (7). NOTA. Suponiendo que el ingenio tiene sitio de viandas y potreros, no se ha tomado en cuenta esta parte de la alimisntacion de negros y bueyes, que, de otra suerte, se aumentara necesariamente el costo de la refaccin.

(1) Este produelo, con esos datos, no pasa do 1.654.90. (2) Debe ser 4.627 pesos. (3) Debe ser 2.830 pesos. (4) Debe ser 169.83 posos. (5) Debe ser 497 pesos. (6) Este producto, con los datos que aparecen en el clculo del Sr. Poey, no pasa de 18.014.71 pesos. Corrigindolo de acoerdo con las 5 olas precedentes, monta hasta 18.484 22 54 pesos. (7) A 9.6" pesos. 1.887 represeijtarian un gasto de 18.247.29.

16

Refaccin extraordinaria, fondo de amortimciori anual.


OBJETOS. Aos de duracin. Prdida cada ao. IMPORTE.

Avalo.

113.000 (1) 4.284 1.428 40.587 18.000 9.000 3.700 2.000 Total de amortizaciones a n u a l e s . . . Sale 3.92 pesos por caja de 17 arrobas netas (6).

6 5 30 18 15 12 8

2.50 por 100 16.66 20 3.33 5.55 6.66 8 12.15

2.825 ps. (2) 713.71 285.60 1.352.90 (3) 999 599.40 296 250 (4) 7.321.61 ps. (5)

NOTA. Computada en 2 ^ por 100 al ao, la disminucin de la negrada, aun entrando en cuenta los nacidos, es innecesario calcular su duracin.
(1) Pesos 113.600. (2) Sobre 113.600 pesos, el 2 \.i por 100 importa 2.840 pesos. (3) Sobre 40.587 pesos, el 3.83 por iOO importa 1.351.43.61 pesos; sobre 40.589 pesos, que es la cantidad fijada en la cuenta del costo de un ing^enio, el 3.33 por 100 da 1.351,61.37 pesos. (4j Debe ser 243 pesos. (5) Corregida lat partidas, segn las notas que preceden, la suma total importa 7,328.32 pesos. (6) A razo de 3.92 pesos, 1.887 cajas representan un jasto de 7.397.04 pesos.

243 Ctienta de entradas y gastos en un ao.


ENTRADAS.

Por 1.887 cajas de azcar de 17 arrotas, 18 pesos caja 33.966 ps. Por 377 bocoyes de miel, 10 pesos. 3.770 Por 4 bueyes aprovecliados, 17 ps. 68
GASTOS.

37.804 ps.

Por refaccin ordinaria, 9.67 pesos la caja, segn cuenta anterior. 18.250.93 Refaccin extraordinaria, sean amortizaciones anuales, 3.92 pesos, segn cuenta anterior 7.321.61 Inters al 9 por 100 sobre el capital, ascendente 274.919 pesos 24.743.44 (1) Comisin de 5 por 100 sobre 37.804 pesos por servicios anuales al dueo 1.890.20

52.205.44 (3)

Prdida anual, igual ar4.87 por 100 del capital (3). 13.401.44 RESUMEN. Por el intei-s del capital de 274.919 ps. 24.742.44 ' 9 por 100 Menos, por prdidas sufridas 13,401.44 4.87; ; Rendimiento definitivo (4).. 11.341.27 4.13 (5)

(1) Pesos 24.742.71. (2) Pesos 52.206.17, sin corregir el error i que alude la nota anterior. Corregido, B1 resnltado seria el mismo que expresa el Sr. Poey. ' i; (3) Sin corregir las partidas que se refieren Jas notas anteriores, el resultado de ]a resta h de ser 14.401.44 pesos. Sobre 274.919 pesos, el 4,87 darla 13.388.iS.63 pesos. (4) La resta no da centavos, (5) Soire 274.949 pesos, el 4.1:) por 100 dria 11,364.16.47. Corregido el error advertido en la nota 3, el rendimiento definitivo es la siima de 10,347.27 pesos, que sobre an capital de 274.919 pesos, representa el 3.76.37 por JOO. !

CAPTULO XX.

OBSERVACIONES SOBKE LOS PRECEDENTES CLCULOS.

Ten^o que hacer varias observaciones sobre los datos y clculos del Sr. Poey. 1." Hay evidentemente errores en las sumas, en otras operaciones aritmticas; pero son de poca monta y no afectan directamente la conclusin lgica que de los datos ofrecidos debemos deducir. '2.' Aunque la tasacin el Costd de un ingenio de 1.887 cajas d azcar asciende, segn l'Sr. Poey, 274.919 pesos, debe tenerse presenta que por el, estado econmico, irregular y anmalo de la industria de la isla de Cuba, una finca de ese precio puede comprarse con 40 50.000 pesos de contado, pagndose la diferencia en plazos anuales de 30 40.000 pesos. No es esto decir que el clculo del Sr. Poey, bajo ese concepto, sea exagerado. Entiendo que el Sr. Poey no ha querido decir cunto valdra un ingenio de esa clase si se pagara todo el valor al contado, cunto equivale en rigor el precio, tomndose en consideracin

245 los trminos favorables y cmodos del pago. Lo que el Sr. Poey ha pretendido es demostrar cunto costara, cunto cuesta verdaderamente crear,, formar, como aqu se dice, fomentar un ingenio de los que son comunes en la isla de Cuba; y bajo este concepto me figuro que el seor Poey ha tenido particular empeo en presentar cifras ms bien bajas que altas, quizs con completo conocimiento de que, en efecto, estn pecando por bajas. Dgolo as, porque no podia esconderse la conocida penetracin del Sr. Poey el hecho de que al romper los montes, al principiar someter al cultivo tierras enteramente nuevas, cubiertas, hasta aquel momento, de una frondosa vegetacin, no slo es grande la mortandad en esclavos y animales, ya por exceso en el trabajo, ya por las emanaciones de los terrenos, hasta entonces incultos insalubres, no slo se pierden mucho tiempQ^ y muchos jornales y se causan crecidos gastos, sino que raras veces -dejan de cometerse graves errores, que despus es preciso reparar, deshaciendo un trabajo para hacerlo de nuevo, de umodo en un lugar distinto; bien respecto de fbricas, bien en lo relativo al cultivo, bien en cuanto maquinaria, aparatos, instrumentos, etc. Si el Sr. Poey hubiera dicho- que iba presentar la aiScendencia total de lo que, dedier, gastar unfficendadoj procediendo con economa, acierto y fortuna, al fomentar un ingenio de la manera que geheralmente se practica, no habra ocasin de formay el reparo que estoy explicando; pero lo que ?e5e hacerse no es siempre lo que se Aace, ni en ciertas ocasiones es lo: que j?)ee hacerse. La verdad es que la mayor parte, casi todos los propietarios de los ingenios .que alude.el seor Poey, han gastado realmente jnuchoras, tal vez elrtercio,, tal vez la mitad de las cantidades que presupone el seor

246 Poey, ya por falta de economa de acierto, ya por desgracias irremediables. Por lo dems, el hecho de que un ingenio, que por lo menos ha costado 274.919 pesos, pueda comprarse con 40 50.000 duros de contado, pagndose el resto en plazos anuales de 30 40.000 pesos, lejos de destruir, como algunos han supuesto, confirma ampliamente la exactitud de las conclusiones lgicas del Sr. Poey. Tendia ste demostrar el considerable atraso en que se encuentra nuestra industria azucarera, y es prueba convincente de ello la circunstancia de que los valores, realmente impendidos en la creacin de un ingenio, no se realizan por completo sino en trininos muy desfavorables al vendedor. Porque esun alioma incOiicuso que las cosas no valen lo que han costado, sino la cantidad en que pueden ser vendidas; y si el que ha invertido 274.919 pesos en una finca no consigue venderla sino por un precio equivalente los dos tercios las tres cuartas partes de esa cantidad, es claro que parte del capital se ha consumido innecesaria perjudicialmente, es claro que la industria se halla en notable atraso. Y debo agregar aqu que los hechos estn diariamente revelando que, aun comprados en esos trminos los ingenios, suelen ser origen de ruina y desolacin, ms bien que de prosperidad y riqueza para los que los adquieren. Algunos logran ciertamente pagar con puntualidad los plazos estipulados y cubrir todas las atenciones de la finca, consiguiendo de stas pinges productos; pero los ms se hunden en la miseria. No quiero decir que esto ha de ser siempre casi siempre: me basta que de hecho acontezca menudo para sealar como causa de estos males la institucin que vicia y daa el trabajo, agente principal de la

247

industria; al paso que tambin infiere graves perjuicios al capital. 3 / El presupuesto de la refaccin ordinaria de un ingenio, que tenga sitio de vianda y potreros, se calcula por el Sr. Poey en poco ms de 18.000 pesos anuales. Probablemente este cmputo es exacto, si tenemos en cuenta slo lo que debe ser, y no lo que es efectivamente ; pero tambin es probable que en la generalidad de los casos se invierta mucho mayor cantidad en esas atenciones ordinarias, por falta de orden y economa. En una finca de grandes dimensiones, en que hay tantos dependientes, ademis de ciento cuarenta y dos esclavos, es muy difcil, para quien no tenga dotes especiales de gobierno y administracin , conservar los gastos dentro de ciertos lmites; y como esas dotes no son patrimonio de todos los nacidos, no es de extraar que en muchos casos el clculo del seor Poey sea muy inferior la realidad de las cosas. S, no de uno, sino de varios ingenios en que la refaccin ordinaria nunca baja de 30 de 40 mil pesos al ao, sin embargo de que pertenecen la clase de los comunes, que por trmino medio slo producen 2.000 cajas de azcar. Verdad es que esto depende tambin de la mayor menor distancia de los respectivos mercados, que los frutos hayan de conducirse, y de otras circunstancias accidentales; pero de todos modos puede asegurarse que el presupuesto ordinario, tal como nos lo presenta el Sr. Poey , ljoa de contener exageraciones de gastos, los deja reducidos la meiaor cantidad posible. 4." En el presupuesto extraordinario del Sr. Pqey, esa reduccin la menor cantidad posible es todava mucho ms evidente, hasta el extremo de que p.o es dable admitir la exactitud del clculo. Desde luego rechazo el cmputo

248 de que la disminucin de la negrada, aun entrando en cuenta los nacidos, slo ofrezca una baja del 2 '/, por 100 al ao. El Sr. Poey reconoce que Humbold y otros consideran mucho ms elevada esa cifra, sin embargo de lo cual se ha guiado por el voto de personas que as dice no confunden los hechos presentes con los pasados. No quiero confundirlos: no intento desconocer que la poca actual no ofrece en este sentido tantos motivos de censura como la que inmediatamente la ha precedido; pero la verdad es que no slo estamos muy distantes de lo que debiramos ser, bajo este punto de vista, sino que basta hacerse cargo de los hechos para comprender la diferencia de aquel clculo. En el presupuesto ordinario, el Sr. Poey, por razn del tasajo, pescada, etc., y con inclusin de las mermas, slo fija en cada ao 1.587 pesos 72 centavos para el alimento, no ya tan slo de 142 esclavos, sino tambin de todos los empleados de la finca; de suerte que apenas alcanza k 3 centavos diarios lo que se invierte en la alimentacin de cada esclavo. Es, por otra parte, un hecho j que claramente revela el Eeglamento de esclavos,; la escasez del sustento que se les d, comparada, sobre todo, con lo recio del trabajo que de ellos se exige, pues hemos visto que la mayor parte del ao deben trabajar diez y seis horas diarias, y diez doce eh los dems nfees. Hay quie advertir tambin , que por no estar en proporcin' los sexos en las dotaciones de los ingenios, y por efecto de muchas causas, imputables todas ta institucin, la reproduccin natural no basta, ni con mucho , paira reposrltmortalidad ordinaria. Si, pues, los nacimientos son i mucho menor nmero que las defunciones: si l alimento es escaso, y no muy sano: si el trabaj es duro- y* extraordinario; cualquiera ha de conocer que es exCesvante-bjo, por

249 muy deplorable que sea, el clculo de 2 '/t poi" 100 Q^i^forma el Sr. Poey, sobre todo si consultamos cualquiera de las tablas de mortalidad que, en distintas pocas, y con referencia distintos pases, se han formado, de las cuales resulta que en las circunstancias ms favorables, y en los pases ms privilegiados, se observa ma proporcin del 2 por 100, por lo menos, en las defunciones de los adultos. Y si ae agrega que los esclavos, por varios motivos. estn en nuestras fincas rsticas ms propensos an que en las poblaciones sufrir epidemias: si se agrega que la asistencia mdica es necesariamente poca, y no muy entendida, pues slo est cargo de enfermeros improvisados . y de mdicos que tienen que visitar gran nmero de fincas distancias considerables, para reunir de esa manera, en peqtioas fracciones, lo que necesitan para una subsistencia trabajo.sa, no ser difcil convenir en la justicia con que rechazo el cmputo del Sr. Pocy. Un hacendado prctico, perteneciente al reducido nmero de los que han logrado formar una cuantiosa fortuna , me asevera que el clculo, del barn de Humbold era en aquella poca excesivamente bajo: que tambin lo es en el dia el del Sr. Poey, y que la prdida de las dotaciones, aun teniendo en cuenta los nacidos, no es menos del 4 del 5 por 100 al ao. Lo que puedo asegiu-ar es que ahora y en todas pocas se ha considerado que el cultivo de la caa de azticar envuelve un terrible consumo de vidas. La opinin general en Inglaterra es que por trmino medio un esclavo africano no sobrevive ms de ocho aos; y ya hemos visto que el bil de emancipacin en las colonias inglesas se fundaba en el concepto de que una generacin esclava, no trabajaba ms que siete aos y cuarto. Aunque en esto se encuentre alguna exageracin, ser sin duda menor

250 que la que visiblemente se contiene en la apreciacin del Sr. Poey. En cuanto las bases del clculo formado sobre fondos de amortizacin anual, para los dems objetos que constituyen un ingenio, no har observacin especial, bastndome la qtie ya present acerca del evidente deseo del seor Poey, de restringir sus clculos la menor expresin posible, y tambin acerca de que esos clculos se amoldan, en lo general, no lo que efectivamente es, sino lo que debiera ser bajo un buen sistema de orden y economa. Mas cualquiera advierte que entre las distintas partidas de refaccin ordinaria falta una muy esencial importante: la de gastos imprevistos, que siempre ocurren en mayor menor cuanta. Verdad es que parte de esos gastos pudieran incluirse en la prima de seguro de que despus hablar; pero fuera de que no todos los desembolsos extraordin ai ios imprevistos pueden ingresar en aquella prima, dir desde luego que de sta tampoco se hace mencin expresa por el Sr. Poey. Y no slo falta lo relativo esos gastos imprevistos; sino que tambin se echa de menos la apreciacin del deterioro que en las tierras y en los plantos se ocasiona naturalmente por el cultivo j sobre todo cuando ste es tan irracional como entre nosotros 5.' Llego, pues, conestas breves explicacibnes, al examen de la cuenta de entradas y gastos que iros ofrece el Sr. Poey. Nada tengo que decirsobrelas entradas; y,sobre los dos primeros captulos dlos gastos referentes la refaccin ordinaria y extraordinaria, no debo hacer ms que reiterar lo que acho de manifestar. ;. ?: '; ; E Sr. Poey, como tercer captulo de gastos, incluye en s cuenta la cantidad de 24.742.44 pesoa^ cmo inters al 9 por 100 sobre el capital de 274.919; ci6m|)toqtte, como

251 todos los del Sr. Poey en estos clculos, peca de extraordinariamente bajo y deficiente. Puedo asegurar, sin temor de equivocacin , que no hay un solo hacendado en la isla de Cuba que consiga dinero con ese rdito, si adems de su ingenio, no tiene otras propiedades, otros haberes, \\ otras garantas, ya consistan stas en bienes efectivos, ya en el crdito que haya llegado adquirir. Es decir, que ningn hacendado, slo por serlo, slo por tener un ingenio, obtiene dinero al 9 por 100 al ao. La verdad es que el que menos paga el 12 por 100 , si por otros motivos no llega inspirar tal grado de confianza que logre la reduccin de ese inters. Por qu, pues, se hade limitar el seor Poey k designar el 9 por 100 como el rdito que debiera obtener, por la inversin de su capital, el individuo que gast 274.919 pesos en crear un ingenio? Entre las varias circunstancias que afectan el tipo del inters, figuran en primer trmino la cuanta de los productos que pueden sacarse del capital, la conveniencia inconveniencia del empleo de ste, y por ltimo el riesgo consiguiente, paralo cual son de tomarse en consideracin la naturaleza y circunstancias de la industria respectiva. De todo esto se sigue que el inters j3orrespondiente al uso de una determinada cantidad debe comprender, no slo la remuneracin que en lo general alcance el capital, en el lugar y en la poca en que se emplean, sino tambin una prima de seguro por las eventualidades que se halle ex-r puesto. Este es el principio que rige en la materia; y si queremos aplicarlo al caso que nos ocupa, forzosamente habr de admitirse la deficiencia del cmputo que estoy impugnando. Sabido es que en la isla de Cuba el capital obtiene un inters muy subido en las mejores circunstancias, coa laa

252 mayores garantas; y que respecto de las ms respetables firmas, nunca baja del 6, 7 8 por 100. En la generalidad de los casos se estima en un 10, y aun en 12 por 100. Sabido es tambin que la industria azucarera, por sus particulares circunstancias, est en extremo expuesta riesg-os inconvenientes. El mismo Sr. Poey nos dice, con su habitual acierto, que los incendios son frecuentes en los plantos de caa, que los huracanes deben tomarse en consideracin, razn de uno por cada veinticinco aos, y que hay otros riesgos h que estn expuestos los esclavos y animales. La consecuencia natural de todo esto es que, para que econmicamente no sea mala especulacin la inversin de capitales en un ingenio de fabricar azcar, es preciso que el inters que produzcan comprenda en primer lugar el 10 12 por 100, que es lo que por el uso del dinero se paga generalmente en la isla de Cuba, y en segundo lugar una prima de seguro para hacer'frente ala reposicin de las prdidas que ocurran. Difcil me seria expresar la ascendencia de esa prima; pero debe ser tanto ms crecida, cuanto que es evidente que ao tras ao siempre estn ocurriendo prdidas considerables en los ingenios, unas veces por defectos en la administracin, y otras por causas acontecimientos irremediables. Hace poco acabo de decir algo relartivo .g-astos imprevistos, y al deterioro de tierras y plantos que el Sr. Poey no ha comprendido en su cuenta, y que indudablemente han de tener cabida en la prima de seguros, sino constituyen por separado una partida especial. Porque si ao tras ao se van depauperando las tierras, si ao tras ao se van esquilmando los plantos, si ao tras ao es preciso ir reponiendo objetos trabajos, es claro que el capital, primitivamente invertido, va progresivamente disminuyendo, y es claro que necesariamente debe dar la

253 produccin lo que baste para cubrir esta prdida, bien en una partida expresa en el fondo de amortizacin reserva, bien aumentando el tipo del inters. Adoptando, pues, este ltimo extremo, juzgo que el capital iuvertido en a creacin fomento de im iug-enio de azcar debiera producir ms del 12 por 100, para redituar lo que los capitales, en otra cualquiera inversin, suelen dar en la isla de Cuba, y para proporcionar, al propio tiempo, una prima de seguro, fin de hacer frente los riesgos y prdidas tan frecuentes y comunes en esa industria, en aquellas ocurrencias y objetos de que no se ha hecho mrito, particularmente en el clculo de refaccin extraordinaria que nos ofrece el seor Poey. Este seor se ha encargado anticipadamente de darme la razn en las consideraciones que estoy haciendo, y no creo posible comprobarlo de mejor modo que con sus mismas palabras. Dice, hablando de intereses: Cuando resuelve cualquiera fomentar comprar un ingenio, qu es lo que se propone? Invertir de tal modo un gran capital que rinda, h ms de un buen inters, la mayor ganancia posible. Supngase que, teniendo un individuo completa amplitud para esa clase de empresa, pero careciendo de fondos disponibles, haya de solicitarlos de un banquero. ste se dir indudablemente si mismo, que si como agrcola ha de estar sujeta la especulacin vicisitudes de cierta con sideracin, como fabril que ha de ser tambin, lo estar an ms: contar, por otra parte, el tiempo que ha de tardar el ingenio en pagarle, que sin duda ser bien largo; y si hechas estas y otras cuentas, no exigiese ms que" el 9 por 100 que he adoptado, ser el fnix de los banque ros cubanos. Ahora bien, segn Courcelle Seneuil, es preciso para una buena contabilidad, estimar el inters

254 >>:del capital invertido, conforme los riesgos de prdida parcial total que est expuesto, fin de asegurar en lo posible su conservacin y reproduccin. Pagar, por consiguiente, el indicado premio el empresario, y lo cargar la nica cuenta posible, la del ingenio, dn dome con esto la norma de lo que deba hacer y de lo que he hecho en mis clculos. y luego, bajo el nombre de omisiones voluntarias, aade las siguientes reflexiones: Pudiera introducir, como gastos de los ms legtimos: 1. Un seguro de incendios, necesa riamente muy elevado en un pas que tantas prdidas sufre cada ao en esta clase de desastres, 2. Otro no menos considerable por las grandes epidemias, que con harta frecuencia han diezmado nuestras dotaciones de esclavos y nuestras boyadas. 3." Pudiera, en fin, aadir una partida de gastos no despreciables por razn del deterioro del capital invertido en tierras, que van perdiendo cada ao algo de sus facultades productivas, y que con fre cuencia vienen abandonarse como estriles; y ya que se tachase esa partida, no s cmo podra dejar de tenerse > por legtima la que procediese de la formacin compra > de los abonos indispensables para perpetuar Jas produc:Cones de la tierra: pero si aun sin esos gastos vienen balancearse las cuentas anteriores, con.la enorme prdida de 13.401.44 pesos, sea con la de4.8f por 10,0; anual, sobre el capital invertido en la empresa, cmo aadir nuevas partidas de gastos, en que nadie piensa, ni quiere pensar por lo comn? . ' Intil me parece, por tanto, insistir en,que el 9 por 100 que, por razn de intereses del capital invertido en la creacin de un ingenio, que fija en sus clculos el Sr. Poey, no es sy^ficientemente adecuado para C5ubrirla remfijieracion

255 debida al uso del capital, al mismo tiempo que la prima de seguro, los riesgos y prdidas de que no hace mencin aquel seor en el fondo de amortizacin, sase en la cuenta de refaccin extraordinaria. Y creo adems, que todas esas explicaciones vienen corroborar el juicio que antes enunci sobre el tipo de ese inters equivalente k ms del 12 por 100. El ltimo captulo dlos gastos que vengo examinando, asciende 1.890.20 pesos. El Sr. Poey dice: Fcilmente comprender cada cul que un ingenio no se liace sin ciertos conocimientos generales, sin un plan, sin un constante trabajo de direccin, que abrace un futuro de mu chos aos. Cmo conseguir, por ejemplo , que no sean mortferos para los negros los gases que se desprenden de las tumbas, antes y despus de quemadas? A qu atender primero, al cultivo de las viandas y de los gra DOS para la negrada, las siembras de la caa? A qu construcciones y aparatos se dar la preferencia? Qu proporciones tendrn stas? Y cuando todos estos y otros problemas se hayan resuelto, quin mejor que el que supo plantearlos y resolverlos para llevarlos cabo? Franklinlo ha dicho: si queremos tener un servidor fiel, quien amemos, sirvmonos nosotros mismos. Bi, pues, ha de ir bien la empresa, forzoso ser que piense i6n. ella noche y da quien la acometa, y que lo dedique todo B tiempo y todas sus facultades. Pero todo esto U podra exigirse de alguien sin retribuirlo, por lo monos, con unapomision de 5 por 100 sobre el importe bruto de los productos? Los economistas ensean que del propio modo que los capitales y los bracos entran las funciones de la inteligencia en toda produccin^ y que tanto dere cho tienen estas funciones, como las dems, una justa

256 retribucin. No cabe duda, por consiguiente, de la ligiti midad del 5 por 100, que cargo como gasto anual en la cuenta antes mencionada. Estoy enteramente de acuerdo con elSr. Poey en este razonamiento; pero el caso es que la comisin del 5 por 100 sobre 37.804 pesos, valor de las producciones del ingenio, slo llega 1 890 pesos 20 cntimos, con lo cual no hay lo bastante para cubrir los gastos del hacendado y su familia. El Sr. Poey nos ha dicho que el que resuelve fomentar un ingenio se propone invertir de tal modo un gran capital, que rinda, ms de un buen inters, la mayor ganancia posible. Esta es una verdad evidente, que quedar ms y ms demostrada si se presenta bajo una forma ms adecuada los principios de la ciencia. En la industria azucarera, y en casi todas las industrias, hay que tomar en consideracin dos circunstancias: 1.*, el capital del dueo; 2.', el trabajo del dueo. Es preciso, pues, que la industria produzca lo necesario: 1., para remunerar el capital; 2., para remunerar el trabajo del dueo. Claro es que si la produccin slo alcanzase remunerar ercapital, el dueo no tendra necesidad ni estmulo para trabajar, y en ese caso empleara el capital en otro cualquier olajeto que le diese aproximadamente la misma renta j sin necesidad de trabajo alguno, as como tampoco empleara el capital en la misma empresa s sta no hubiese d .retribuirlo competentemente, si slo hubiese lo bastante para retribuir los servicios personales del dueo. El decir: que el uno y; el otro agente deben quedar suficientemente recompensados, y que de lo contraro la industria decae. Ahora bien: entre las varias circunstancias que determinan la ascendencia del salario, una de l&s ms importantes es que alcance cubrir todas las necesidades deltrabajador,

257 ya se trate de un trabajo simple ordinario, ya se trate de un trabajo ilustrado entendido. Qu estmulo tiene el tombre para trabajar en una otra esfera, si lo que va ganar obtener no alcanza para llenar sus necesidades? Y como la familia de un hacendado, por trmino medio, no gasta menos de 6 8.000 duros anuales, en un pas en que son tan caras las subsistencias y mantenimientos, debemos convenir en que la cantidad que resulta como importe d la comisin del 5 por 100, no basta para el objeto que est destinada. Dirse, tal vez, que no es mucho eltrabajo del hacendado, y que lo poco que hace queda cuantiosamente remunerado con los 1.800 pesos. Esto es probablemente la verdad; pero esto siempre vendr, k demostrar que la espe* dilacin es mala, por lo mismo que el trabajo del dueo de la industria no es lo que debia ser, por lo mismo que la produccin, que de ello ha de resentirse necesariamente, no puede dar lo bastante para remunerar como bueno y entendido un trabajo, que slo ha sido torpe, indiscreto, y por lo menos deficiente. De suerte, que bajo todos conceptos, lejos de poder desestimarse como altos los clculos del Sr. Poey, debemos convenir en que son extraordinariamente bajos. Sin embargo de todo, esos clculos que, sin temor de equivocacin, aumentarla yo en lo relativo gastos en un 25 por 100, quedndome probablemente bajo todava en mis apreciaciones, dan el siguiente resultado: Las producciones de la industria azucarera, que para que sta no fuese mala, esto es, para que dichas producciones estuviesen al nivel de los gastos atenciones, deban llegar, por lo mnosi 4 52.205.44 pesos, slo montan 37.804 pesos. Dficit: 13.401.44 pesos; por mejor decir, 14.401.44: porconsiguiente, los 37.804 pesos, monto total de los productos, 17

258 no dan para pagar sino los 18.250 pesos de la baja refacion ordinaria, y los 7.321 de la baja refaccin extraordinaria, quedahdo slo un sobrante de 12.233 pesos, que no bastaii para! cubrir un el inters al 9 por 100, y mucho menos la comisin el trabajo del dueo. Ese inters, bajo el tipo del 9, que tanto y con tan buenas razones he combatido, debiera ascender 24.042.71 pesos; pero la prodUccon, rebajados los otros gastos, aunque no la remuneracin del trabajo del dueo, slo ofrece por razn de inters 12.233 pesos, que es aproximadamente la mitad. Luego el capital invertido con tantos riesgos inconvenientes, apenas alcanza cubrir un 4 por 100 en un pas en que el 10 el 12 por 100 es ordinariamente el precio del dinero, fuera de circunstancias especiales. Es,'en efecto, un hecho positivo, que los provechos del cultivo del azcar son en extremo bajos. Si esa industria o se ha abandonado ya, es porque una gran cantidad de capital fijo existe convertido en formas intiles para otro objeto, siendo preciso principiar por destruir el capital para verificar un cambio. Y si todava se/owe#nuevos ingenios, es porque muchos suelen entrar incautamente en una empresa riesgosa, esperanzados de verse tan favorecidos de la fortuna como unos pocos lo fueron , sobre todo en terrenos nuevos, que con corto trabajo dan cosechas abundantes. Luego la industria azucarera en Cuba no proporciona ventajas, y puede, bajo ese aspecto, considerarse como ruinosa. Luego se equivocan considerablemente los que suponen rica, prspera y feliz la isla de Cuba, bajo el sistema en que aqu est organizado el trabajo. ; :: '

CAPTULO XXI.

CAUSA

DE E S T O S

MALES.

Cul es la causa de todos estos males que describe el Sr. Poey con tanta minuciosidad, aunque con tan evidente temor de abultar sus clculos;:' El Sr. Poey, la vez que recomienda mejoras en la fabricacin del azcar, tambin aconseja, aunque slo incidentalmente, la adopcin de], cultivo intensivo, con preferencia al extensivo, que es el que se practica en nuestros campos; y elogia puramente la frase del Sr. Reinse, de que la verdadera fbrica del azcar est en el campo de caas. Otras personas,, muy competentes en la materia, proclaman igualmente, coi,o remedio decisivo, ese sistema de cultivo intensivo. No faitequien atribuya los daos las contribuciones que sobre nosotros pesan, al rgimen fiscal establecido enesta isl|; prometindose algunos que tan pronto como cese el motivo de las represalias, cesarn tambin los derechos diferenciales entre nuestra bandera y la de los Estados 3n,dos, y habr tal demanda de azcares en esa nacin, que los precios subirn de una.manera notable, y los resultadps

260 sern en extremo favorables: al paso que en muchos est arraig-ada la conviccin de que luego que desaparezcan en Espaa las trabas y restricciones que impiden all el consumo de nuestros frutos; luego que se haga general ese consumo en un pueblo hermano, que libremente y sin obstculo debe canit)iar sus productos con los nuestros, se alterarn notablemente las circunstancias que nos afligen. Probablemente todo esto contribuira mitigar los referidos males; pero la causa principal no debe buscarse sino en las condiciones del trabajo entre nosotros. Por qu no se perfeccionan los aparatos de la fabricacin? Por qu no so cultivan de una manera i-acioual los campos? Porque el sistema do trabajo, la vez que es un obstculo para el desarrollo de la inteligencia, la vez que hace imperar la i'utlna, impide el aumento la creacin de capitales. No bastar, pues, para remediar el dao, pensar en la adopcin de medidas que por s sblas, no producirn efecto alguno, lo producirn nicamente de limitados resitados. Preciso es reconocer que mientras no desaparezca de taz la causa prinordial de esa situacin deplorable, la industria se habr de rsntir lastimosamente de los embarazos que trae consigo la sustitucin de la fuerza, en vez del inters, como estimulo para la produccin. Y si de esto quedare alguna duda, la desvanecern completamente las mismas palabras del Sr. Poey, que ya he citado, y que parecen escritas cabalmente para servir de fundamento la opinin que estoy sustentando. Si la produccin de azcar por caballera es en la Barbada y la Guayana inglesa de 9.609 arrobas: si es en la Reunin de 7.425; si es en Jamaica y Bengala de 5.755: si *e8 e Francia de 2.592: por qu ha de ser en Cuba solariente d 2.109 arrobas? Fuera del trabajo libre,' y de sus

261 naturales resultados, no hay en todos aquellos pases ms elementos de prosperidad que en la isla de Cuba; antes bien, parece que en cuanto feracidad y otras circunstancias favorables, los terrenos de esta isla pueden competir ventajosamente con los que aparezcan ms privilegiados para la produccin del azcar y de otros frutos coloniales. No faltan brazos, y si faltaran, fcilmente se obtendran, dndose al trabajo su debida retribucin. No hay gran penuria de capitales, y si la hubiera y fuesen favorables las dems condiciones de la industria, muy pronto afluiran en gran abundancia los capitales, cuando se viesen debidamente retribuidos. No faltan conocimientos tericos, por lo menos medios de conseguirlos, y aun de ponerlos en ejecucin y prctica tan pronto como la rutina cese de imperar soberana en la esfera de accin de la industria. Lo que falta principalmente es dar espontaneidad y libertad al trabajo, concederle la remuneracin debida, estimu; larlo por medio del inters, sacarlo, en fin, de la msera abyeccin, de la triste degradacin 4 que se halla reducido. :! Si nuestros ingenios, por trmino medio, ocupan 42.34 cahalleras dje tierra, euajido bastaran 15 para la misma; produccin que hoy se alcanza^; si en cwla uno de dichos ingen,io, por trmino medio, .se emplean 142 esclavos,, cuando bastaran 74 hombres, es decir, la mitad, para dar la misma mayor produccin: si el capital invertido en lai creacin de un ingenio, apenas produce un 4 por 100, sin, tomajsfe en Gonsideraolon los riesgos-de siniestros, tan iCO-' nauns en esa clase (J,e ftucas: si, porfin, el cultivo es,defec-' tuoso, la fabricacion defectuosa, la produccin (mezquina inadeejiada; no serfopzc^o admitir que todo ello es una. dlas pbrasfunestas de aquellja anti-(wonmica institucin?;

Qu necesidad hay de tedSr buscando otras causas para semejantes m'ales' y d iflagtt otros remedios que los mitig-en' atenfen? No's'gficiete decir que en la isla de Ouba,ltrabajo, el'feg'erit piicipal de la industria, s halla sometido las mSdtas condiciones de existencia? 5N0 es suficiente'decir qu n la isla de Cuba, laclase trabajadora s cotopbn dhnibrs esclavos? Esto basta por d Solo para etplic todos'Its'Pnfflenos que s advierten en l riqueza, en la', tan decantada, en la fabulosa riqueza de la isla de Cuba. ' ; i ' ' - ' ' : ' ' ^ "^ ' No hay entre nosb'd'ltbertadpi'a l trabajo, ni un esa libertad que' l dejan n Efopa s ttabas y restritcic^s que todava s opd' al'soitplet' id'esarOl de la indlistia. El trabajo*ei''esclv, y l esclavitud le quita s debida remunfacioti'V''' chatos^a|)roliiadamitascihe, segn los Clilol dl'r': PeyVy n un pas ri qu Son taftkrks'las'Wifcl,'todo'l'cost'db los'aii-mntos de unh'nlbre,<^'&'tain''S'xlgri diz, doyd'ie^ y' SeiS' horas d tl'ab'a3b'>dii*iag.''La''$i'oiducion necesariamente se ha de resentir de ello. Ya hemos visto que todo el inters que alcanzafecapital invertido en la industria azucarera no llega al 4 p'tt-lOO'^al ao,' aun sin tontar los riesgo-; yprdid'as'de'sa industria;'y si os totoamos'en consideracin, sifijanis'ls-g'stos, tanto de iatoiSnain-' dustria como del duefi, no n lo iquedBiern ser, sino e 10 que efectivamente SUbede, no tiSse difcil'comprender que dicha ihstitti'Otl; no slb reduce ejttaordinar'iarment la utilidad del'capital, sio q'l'^a'gT^aaltoente destruyendo.' As 's'e-e'ipllcan los' cotofefeot 'de aceedore, que tanto abundan n'la'clse d'iulstro! haSetdados; as se explican la migaj'tt'ittdig''iiade faniliag; 'que pc iltg nadaban en lattp\-inc4as sei^jican todos' los de-

263 ms resultados que ya he tenido ocasin de aludir en los captulos que preceden. iQu diferencia, si pudiramos contar con las ventajas del trabajo libre y espontneo! Obtendra ste entonces su justa remuneracin, y el inters, que es el verdadero estmulo de la produccin, obligarla al jornalero ms directa y eficazmente que el terror y el castigo, buscar por medio de su trabajo los recursos necesarios para su subsistencia y la de una familia que crease, so pena de sufrir, con la pereza, todos los males de la destitucin y de la miseria. La ley de la propiedad se verla enaltecida en el trabajo, y ste s baria tanto ms productivo, tanto ms benfico, cuanto ms libre se viese de la abyeccin y degradacin en que hoy se encuentra; porque no slo los negros, sino tambin los blancos, no slo los pobres, sino tambin los ricos, todos comprenderan la influencia bienhechora del trabajo, el mvil ms importante, la palanca ms poderosa de la civilizacin; y todos, y cada uno, en sus respectivas esferas, lejos de tener motivos para rehuir el trabajo personal, que actualmente se halla envilecido, contribuiran Individual y espontneamente al aumento, mejora y perfeccionamiento de los productos. La inmigracin atrBria i nuestras campias muchos trabajadores extranjeros forasteros, que en los pases en que naCierQU no encontrasen tantos medios de crearse una fortuna, como entonces se les brindarla en Cuba, sobre todo, si con la ley de la propiedad se les brindasen tambin las convenientes garantas de la seguridad individual y del respeto sus opiniones religiosas. < Los capitales conseguiran tambin su debida remuneraciQ No sera preciso invertir tan cuantiosos foidos como fthosat, en lajoreacipn d nuestra principal < de otra, cualJ

264 quiera industria. Probablemente el cultivo n grande se desecbaria, en la mayor parte de los casos, para adoptar en,su lugar el cultivo en pequeo, y ste se baria, no ya segn las exigencias de un ciego empirismo, sino con ma^yor conformidad, menor oposicin las prescripciones de la ciencia. La industria agrcola, por mejor decir, la industria en g-eneral, iria progresando, enpujadapor la inteligencia , y sin que la rutina la detuviese en su marcha. La divisin del trabajo podra ser una verdad entre nosotros, con todas sus provechosas consecuencias, y el resultado vendra ser que los capitales, lejos de alcanzar una mezquina retribucin, como en el da, lejos de ir gradualmente destruyndose, como en el da, se acrecentaran por medio de la acumulacin de economas, marchando siempre' desempear, en auxilio del trabajo, la parte que le est encomendada en el progreso de la industria. Hoy no se ve frugalidad lii en el trabajador ni en el propietario,: que no Comprenden los poderosos motivos qu aconsejan la econo^ ma; pero entonces se palparan, desapareciendo esa funesta inclinacin la disipacin y . los vicios, que en pobres y en ricos, en siervos y propietarios es inherente la institucin de la esclavitud. Qu diferencia, repitoj si Tpudramds contar con las ventajas del trabajo libre y;espontteo. Y si s quiere una demostracin palmaria y evidente de los resultados que podra conducirnos ese cambio, creo que respecto de la industria azucarera encohtrareaos^ ese convencimiento', en los mismos datos que nos brinda el Sr. Poey. Nos hace notar este seor que nl Barbada y la Guayara inglesa la produccin de azcar, pdr caballera, llega 9i609 arrobfeg; en la Reunin 7.425; en Jamaica y 'figl . S.755, y en Francia 2.592 v al paso que -en la

265 isla de Cuba slo alcanza 2.109. De todos esos pases. Ja inica es el que se encuentra, por su situacin y otras circunstancias, en mayor analoga respecto de la isla de Cuba; y hay que advertir que Jamaica no puede competir con Cuba en cuanto . la feracidad de sus terrenos, ni en otras condiciones favorables la industria azucarera. Sin embargo. Jamaica produce por caballera mucho ms del duplo de lo que produce Cuba: y cuenta, que en la actualidad todava la colonia inglesa no ha podido recog-er todos los beneficios consiguientes la emancipacin , porque an subsisten en parte las influencias funestas de aquella institucin; En qu consiste este fenmeno? Tal vez en Jamaica haya mejor esmero en el cultivo en la fabricacin del azcar; pero ese esmero se conseguirla igualmente en cualquier otro pas, en que el trabajo llegara constituirse de la manera en que est constituido en Jamaica respecto de la industria azucarera. No hay, pues, necesidad de indagar si nuestra produccin sera mayor que la de Jamaica, en identidad de circunstancias, para el trabajo, habida consideracin las ventajas que para esa industria se encuentran en la isla de Cuba. Si consiguiramos que en ese caso, con el trabajo libre, y con mayor esmero en el cultivo y en la fabricacin, la produccin de azcar por caballera en Cuba fuese de 5.755 arrobas en vez de 2.109, los resultad serian inmensamente favorables. Seguramente -esos resultados iran acompaados de grandes ahorros y economas, tantd en la creacin de" ia industria como, en 'su explotacin. Entonces un ingenio'n tetidria 42'caballeras, ni costara 274.919 pesos; y entonces la refaccin ordinaria, con exclusin de jornales, no llegara 4 18.250 pssj ni la extraordinaria 7.321. Entonces, %mfin';'no se' Hecesitarian 142- trabajadores, para lo t[u

266 la mitad, tal vez la tercera parte, pudiera hacer ancha y desahogadamente. Pero no hay necesidad de que nos detengamos calcular cunto ahorraramos en la creacin, en la explotacin d la industria, pues bastarla simplemente que con la misma'extensin de terrenos, con la misma inversin de capitales, fuera del precio dlos esclavos, con los mismos gastos anuales, fuera de los relativos los esclavos, en una palabra, con el mismo sistema que en los dems rig-e actualmente, lleg-semos alcanzar por caballera la misma produccin que se alcanza en Jamaica. Nuestros terrenos son ms feraces que los de Jamaica. Por qu no habran de dar tanto como se logra en Jamaica? Nuestros hacendados son tan capaces de comprender y practicar los adelantos de la ciencia, como los hacendados de Jamaica de otra cualquiera regin del globo: porqu no habran de esforzarse tanto, por lo menos, como en los de Jamaica? Nuestros trabajadores son de la misma raza que pertenecen los de Jamaica: por qu no obtendran aqu lo mismo que aquellos obtienen? Nuestros capitales son probablemente mayores quelos que existen en Jamaica; y si hubiera alguna defieiencia, muy prbntb se equilibraran con la afluencia de capitales extraos: por,qu no podran combinarse aqu con el trabajo de manera que la produccin equivaliese lo que equival en Janiica? Con mejores terrenos y mayores ca-piliales, con hombres tan susceptibles de adelantar y progresar tantoi como los;de otro cualquier pas, y ctnsiguiendo la libertad o^; espontaneidad del trabajo, nica cosa qepor ahoraii^osfalta:: por qu no ha^ bramos de ver que la caballera de cafia :ea Cuba, produjese, como en Jamaica, 5.755 arrobas?,!!;,! -Pero convengamos en que nopi^dlftcirtanto: Pir ms t;<M|flva;;Oonvengampg m que nuns^SredSfFms d2.109

267 arrobas. Esto choca contra todas las nociones de la ciencia, contra los resultados prcticos que en grande y en pequeo estamos palpando en Cuba y fuera de Cuba. Prescindamos, sin embarg-o, de ello. Aun en ese caso, el ing-enio que slo produce 1.887 cajas,"no necesitarla 42 caballeras de tierra, ni 142 trabajadores, ni tantos desembolsos, si en vez del trabajo esclavo tuviramos el trabajo libre. El costo de la creacin de un ing-enio de ignial produccin no pasarla entonces probablemente de un 3.3 por 100 de lo que hoy importa, y los gastos de refaccin admitiran tambin una rebaja tan considerable como la que acabo do indicar, fuera del salario de los jornaleros, que por una ley oconniica estarla siempre en proporcin con los beneficios de la Industria. No tengo los conocimientos y datos necesarios para formular un cmputo de lo que entonces podra costar y gastar, y de lo que habra de producir un ingenio; pero estoy seguro de que si cualquiera de nuestros hacendados, con la pluma en la mano, acomete esa tarea para formar un clculo racional y prudente, el resultado seria favorable al nuevo orden de cosas, y muy distinto del que revelan los cmputos y cuentas del Sr. Poey. Combinado el capital en proporcin necesaria, con el trabajo libre y espontneo, y acompaado ste de la inteligencia en terrenos tan maravillosamente favorecidos por la Providencia como los de Cuba, la industria no puede menos que prosperar, si por otro lado no se la sujeta trabas inconvenientes. Quien siembra ha de cosechar, y el trabajo y los capitales han de quedar ampliamente remunerados con la cosecha. Esta es la ley de la naturaleza, que reconoce y proclama la economa poltica, y que es inalterable y fija en sus resultados. La nica desviacin que en estos casos se advierte, respecto de dicha ley, slo se encuentra cuando el hombre busca, l mismo,

268 obstculos que se opongan al desarrollo de la industria. Trabajo libre y entendido, y capital suficiente, aprovechndose los otros elementos agentes naturales, ha de dar precisamente, en circunstancias normales, una produccin bastante para hacer prspera la industria. Esto es una verdad innegable fuera de Cuba. Por qu no habia de serlo en Cuba?

CAPTULO XXH.

PROBABLES RESULTADOS DE LA HEPORMA.

Pero si de momento emancipamos todos los siervos, es seguro que en los primeros tiempos de la reforma, los resultados prcticos no corresponderan nuestras esperanzas. No hay mal alguno que, aun curado de raz, no deje por ms menos tiempo su influencia posible en el cuerpo quien aquejaba. Esa influencia se prolongar, y mientras tanto producir estragos, segn haya sido profundo superficial el mal; pero en lo fsico, como en lo moral y en lo econmico, no es posible pretender la extirpacin de una dolencia, tan rpida y cumplidamente, que desde el primer instante desaparezcan todas sus funestas consecuencias. Las trasformaciones mgicas no son de nuestro siglo, ynadie pretende ya encontrarlas sino en las decoraciones teatrales. La naturaleza en el cuerpo humano, Como en el cuerpo social, siempre requiere tiempo, y un sistema prudente y acertado para la completa reposicin

270 de las prdidas y deterioros que por causas distintas haya sufrido. Si, pues, la esclavitud, mal gravsimo para la industria de un pas, ha permanecido largo tiempo en ste, no es racional pretender que desfle el momento en que se extinga queden desvanecidas sus perniciosas consecuencias. Esto sera pretender mucho ms de lo que racionalmente puede obtenerse, j Cmo! En la isla de Cuba, en que tan profundas races ha echado la institucin de la esclavitud, en que por tanto tiempo se ha sostenido sta, en que tanto ha llegado identificarse con ella la existencia de esa exagerada riqueza nuestra, se concibe, por ventura, que de la noche la maana desaparezca la esclavitud, y con,ella se hundan en un abismo insondable todas sus nocivas consecuencias? Si alguien lo ha pensado, mucho se ha equivocado, en grave error ha incurrido. Cuba no puede salir de la precaria situacin en que se encuentra, para gozar rpida inmediatamente de los beneficios que al fin y al cabo habr de proporcionarle la adopeioi del sistema del trabajo libre. Su produccin actual se esentiria con el cambio repentino, y slo con el tiempo Uegftrian conseguirse las ventajas que en pos de la reforma habrn de venir. i; No se olvide lo que dije en la parte histrica de este trabajo.. Con motivo de la emancipacin, la produccin del azcar disminuy en ms de un tercio en las colonias britnicas, as como en las francesas; y en las unas y en las otras, aquella medida fu una operacin desastrosa, econmicamente considerada. Arranc brazos al cultivo, disminuy la produccin, desorganiz la industria, y asest un (tiro de terribles consecuencias contra la riqueza pbUca. En vano ensayaron los pxopietarios distintos medios de

271 remediar el dao. Unos hacendados abandonaron la tercera parte de su campo, y sin reducir sus gastos de explotacin y manejo, concentraron todos sus recursos en las restantes dos terceras partes; pero experimentaron una baja equivalente, esto es, de un tercio, comparando el producto con los que anteriormente lograban. Otros, sin abandonar parte alguna del campo, y continuando con los mismos gastos, consiguieron no sufrir ms baja que la de un 10 por 100. Aun hubo alg'unos que se jactaron de haber obtenido aproximadamente la misma produccin que antes. Pero otros se vieron en la imposibilidad absoluta de proseguir cultivando sus haciendas. Sin duda todos estos distintos resultados dependieron, en gran parte, de la actividad, inteligencia, aptitud, prudencia, tino y recmsos de los respectivos propietarios. Tres causas se combinaron para menguar la produccin de tal manera. Hubo falta de trabajadores, porque casi todos los que hablan estado tanto tiempo reducidos una triste servidumbre, miraban con aversin la idea de continuar sus antiguas tareas. Hubo falta de capitales, porque el auxilio de los brazos no podia conseguirse sino con grandes sacrificios pecuniarios, y los hacendados carecan de medios para hacerlos, por lo mismo que su anterior riqueza ms bien era aparente que real y verdadera. Hubo, en fin, falta de inteligencia en la direccin de las respecr tivas industrias, que hasta entonces hablan estado basadas en la rutina; pero que para lo sucesivo demandaban un nuevo mtodo, ms compatible con el nuevo orden de cosas, i, i ,. H aqu el cuadro de las importaciones de azcar de las posesiones britnicas en Inglaterra, antes y despus de la emancipa,ciQn: ,

272
Azcar Azcar de las Indias oc> de ls ludias edentales. Promedio anual de orientales, Mauimportaciones en ricio y Ceilan. el Reino Unido. Promedio anual. Quintales. Precio segn la Gaceta de Londres,

AOS.

TOTAL.

,
Quintales. Quinialet. Chel. Pen.

182731 ^183236 1837-41 184246 1847.... 1848....

4.006.835 3.677.313 2.799.787, 2.493.325 3.199.831 2.797.224

541,991 642.537 1.196.776 1.836.638 2.600.715

4.548.736 4.319.850 3.996.563 4.329.963 5.800.546


,
,,

28 11 52 39 34 28 2 2 4 3

'

' Desde 1827 hasta 1831, las Indias occidentales habian contribuido con un 88 por 100 en la importacin total de azcar colonial en Inglaterra; pero de 1842 1846, slo dieron un 57 por 100. El resultado fu que la cosecha de 1835 fu menos que la de 1834, en ms de un 8 por 100; la de 1836 menos que la de 1835, en un 12 por 100; menos que las de 1833 y 1834 en una 6." parte, y menos que el promedio de los seis aos anteriores la emancipacin en una 4." parte. Las de 1837 y siguientes fueron todava ms cortas^ hasta dejar la produccin reducida an menos de las ^s partes de lo que era anteriormente. Conveniente es hacer aqu mencin de unos datos que encuentro en el Bayly eros, peridico: de New-York, correspondiente al 3 de Mayo de 1865, el cual su vez se refiere un pequeo tomo, titulado: <iJamaica: Resoluciones de las parroquias.- Parece que en 1847 e celebraron itieeUngs en todas las parroquias de esa isla,' para que la poblacin blanca expusiese cmo consideraba la. medida de

273 la emancipacin, que por larg-os aos habia estado ya en operacin. El meeting de la parroquia de Portland, resolvi que el efecto de la emancipacin, al privar los propietarios de influencia sobre el trabajo, habia exting-uido el cultivo en trece fincas, de las veinte y siete que existian en la parroquia. El de la de Port-Royal declar que esa parroquia se habia disting'uido siempre por el cultivo del caf, dando considerables productos superiores de este grano; pero que desde 1833 se haban abandonado gran nmero de cafetales, reducindose el cultivo en otros, por cuyo motivo era ltimamente muy corta la produccin de caf. Y el de la parroquia de Saint Georg-e, dijo que ofreca como prueba de la melanclica destruccin que rodeaba aquellos habitantes, el hecho de que, de diez y siete ing-enios, se haban abandonado ocho desde la emancipacin, y que los nueve restantes, que en el ao de la emancipacin haban producido 1.600 bocoyes, no produjeron entonces, en los ltimos cinco aos, sino al respecto de 700 bocoyes por ao. Todas las dems parroquias se expresaron poco ms menos en los mismos trminos, atribuyendo tan tristes resultados la inclinacin la pereza en la clase trabajadora, defecto que en trece aos de emancipacin haba conducido la industria de la isla al borde de la ruina material. Como mayor comprobacin, se presenta el sig-uiente raciocinio. Por trmino medio, en los cinco aos que terminaron en 1833, los valores producidos en Jamaica importaron 13.762.000 pesos. Por trmino medio, en los cinco aos que terminaron en 1843, esos valores slo produjeron 6.072.000 pesos. Y en el ao de 1848, los productos no importaron ms que 4.070.000 pesos. Es decir, que de 1833 1843, la industria de la isla tuvo una baja de un 6 por 100, 18

274 baja que en 1858 se habia aumentado en un 33 por 100 ms. En veinte y cuatro aos de prueba, la emancipacin habia dado por resultado prctico hacer enteramente improductivos los V3 del total trabajo de la isla. La desmoralizacin de la clase trabajadora habia sido tambin una de las tristes consecuencias del cambio. !, Seguramente todos esos estragos se debieron, en gran parte, falta de acierto en las medidas adoptadas para el cambio: seguramente nosotros podramos ahora, con mayor y mejor experiencia, evitar gran parte de la ruina: seguramente para ello nos aprovechara mucho el progreso sensible que en los ltimos treinta aos han hecho los principios econmicos en los gobiernos de las naciones civilizadas. Estas son, sin duda, ventajas que tendremos. Viendo lo que ocurri en las colonias britnicas y francesas, procuraremos impedir^ en cuanto de nosotros dependa, los mismos resultados. Nuestros frutos sern admitidos en los mercados extranjeros, y quiz en los nacionales de Espaa, con menos recargos; y hasta en la facilidad, que tanto buscan, nuestros hacendados, .de obtener nuevos brazos, jor medio jdel trfico, en asiticos, que por lo parecido al de esclavos condeno como altamente,contrario los verdaderos principios; de la ciencifi, quiz se encontraran recursos para mantener con diferencia la actual produccin aun en los primerps aos, despus de la sustitucin de una clase de trabajadores por otra. Pero en cambio hay otr^,s circunsta.ncias que pudieran hacer mayores en Cuba, de lo que fueron en; aquellas colonias extranjeras, los riesgos estragos de la emancipacin, no procederse cc^n la prudencia y tino que reclaman ia^ circunstancias. Mucho temo que, la poblacin esclava de la igla de Cuba, especialmente la destina,da los trabajos

275 agrcolas, sea muy inferior los esclavos que habia en las colonias britnicas y francesas, aun en ese pequeo grado de civilizacin de que es susceptible tan abyecta clase. Por lo menos, los nuestros no pueden compararse con los que he visto en los Estados del Sur de la Union americana; y aunque es posible que stos aventajasen los de aquellas colonias, siempre entiendo que, pesar de todo, los de Cuba, recien importados muchos de ellos de las regiones salvajes de frica, son los ms deficientes en cultura. Por lo general los hacendados de las colonias extranjeras residan y aun residen habitualmente en sus fincas, y se hallaban en contacto inmediato con sus esclavos. De aqu nacian necesariamente relaciones directas entre el dueo y el siervo, en las cuales insensiblemente el ltimo llegaba adquirir algo de esa aficin de la clase ilustrada los usos y hbitos de la vida civilizada; especialmente con la benfica influencia de la mujev (esto es, de la esposa hijas del hacendado), que es de suponerse desempeaba all, como en todas partes, esa misin de caridad de misericordia que parece haber recibido de la Providencia, para enjugar lgrimas y hacer ms llevaderos los amargos sufrimientos de la vida. Pero sobre todo, en las colonias britnicas, l menos, la trata de frica, prohibida desde 1807, ces puntualmente de hecho, y ya en 1833, poca de la emancipacin, no deban quedar muchos esclavos de los importados fines del pasado y principios del presente siglo. La mayor parte, casi todos ellos, deban haber sido nacidos y educados en las colonias, y aun los pocos que quedasen de aquellas importaciones antiguas deban haber adquirido en ese roce con la vida civilizada la aptitud inteligencia que distinguen al que llamamos ladino. Poco

276 ms menos, lo: mismo que 'en las britnicas, debia acn tecer en.las colonias francesas. . No.supedeestoen la'isla de Cuba. La mayor parte de los esclavos: que trabajan en nuestras fincas de campo, son de muy reciente importacin. No son muchos los que pueden hablar: el, castellano, aun de la manera imperfecta que lo hablan algunos de sus compaeros, tambin bozales; y en lo general ge advierte en ellos esa torpeza, esa pesadez de movimientos, en Una palabra, esa estupidez propias del salvaje, arrancado inesperadamente de las soledades en que naci'y ha vivido para ser trasportado un mundo enteramente desconocido, y con el cual no ha tenido tiempo de; familiarizairse. como los hacendados de Cuba no viven, por lo regular, en sus fincas, sino en los grandes centros de poblacin; como las faimilias de los hacendados, cuando ims slo una vez al ao, y por cortos dias, visitan sus fincas; eoib el ngel benfico de;la humanidad, la mujer j no tiene aqu esa ocasin cntniia de desempear su augusta misin para la mitigacin de dolores; como, en fin, el esclavo no se halla en contacto inmediato con su seor y la familia de ste, y no llega adquirir en el roce con la civilizacin el afecto los usos de la vida civilizada, hay razn para temer que nuestros siervos sean ninos aptos de lo qu lo fueron los de las colonias britnicas y francesas, para gozar de los beneficios delafemancipacin; Bi despus de sta los libertos de dichas colonias se entregaron al ocio, negndose continuar trabajando: si aun los que convinieron en continuar en sus tareas exigieron jornales crecidsimos, que arruinaron la industria: si la produccin disminuy: si inmensos distritos, que antes se hallaban cultivados, quedaron en la mayor postracin y abatimiento: si todo esto, en n, aconteci en aquellas co-

277 lonias, en que el hombre esclavo habia dado ya pasos, ms menos avanzados, hacia la cultura y civilizacin, no deberemos esperar racionalmente que, si no se adoptan prudentes precauciones, esos males, que la experiencia nos ha demostrado, se reproduzcan con mayor intensidad y violencia en Cuba, como consecuencia del cambio? En Cuba el esclavo no necesita zapatos ni vestidos, ni ms alimentos que algunos de muy fcil adquisicin, ni medicinas; no tiene, en fin, las necesidades de la vida civilizada. El dueo lo ha acostumbrado vivir sin esas necesidades: de suerte que, si rpidamente y sin precauciones ningunas, llegsemos la emancipacin, casi todos los que en el dia son esclavos en Cuba dfjarn de trabajar absohitatiente, librando su subsistencia al acaso, no trabajarn sino lo absolutamente preciso para conseguir lo poco que ya se hallan habituados. > : Verdad es que por esa misma estupidez del salvaje, que es esclavo en Cuba, no hay que temer qu la mayora de. ellos llegue exigirlos jornales de dos y tres duros diarios, que en* las colonias extrajeras pidieron y obtvieroii muchos-, lihrtos, en lols primeros tiempos del cambio;, peifo es-esto-un nial, i un bie. para la produccin? ' ' >,! n Desejigamonibs. La institucin de la esclavitud es un mal de i muy funestas consecuencias, como creo haberlo; demostrado exuberantemente en los captulos que prec-i den; siendo, por;tanto, iintil que reitere ahora, aun eMU geirsimO|resumen , los razonamientos que anteriormentet hice;;pero;es un mal que, por lo mismo que ha estado, ;tn profundamente arraigadC) en nuestra industria, por i Id mismo que ha-subsistido tanto tiempo, lio puede arrancarse de razi: sin dejar icpnsiderables vestigios; no puede curarSerepentinamente de tal,;manera, que desde luego dsapa-*;

278 rezcan todas las funestas influencias que consig-o ha trado; no puede prestarse, en cuanto la supresin de sus deplorables resultados, una instantnea trasformacion. Creo de buena fe que puede y debe Terificarse el cambio sin lastimar gravemente la produccin, y aun es posible que todava los resultados prcticos sean desde el primer momento mucho ms benficos de lo que me prometo; pero de todos modos, no esprudente, no es racional pretender que sbitamente pasemos de un estado otro sin experimentar dao alguno, y obteniendo, por la inversa, desde luego todas las ventajas consig-uientes al nuevo orden de cosas. Debemos luchar con inconvenientes, para llegar establecer la industria bajo el pi de prosperidad y engrandecimiento que en Cuba le est predestinado.Los inconvenientes sern ms menos graves naturalmente, segn sean ms menos acertadas las precauciones que se adopten. Si, sin precaucin alguna llegamos al estado de emancipacin, seguro es que, aun cuando no haya otra clase de trastorno, que o espero en ningn caso, la industria sufrir un golpe terrible, lo bastante para hundirla, tal vez por sig'los, en el abismo de la desorganizacin, del desorden y del caos. Habr entonces una inmensa poblacin; qu vivir sin trabajar, y que criar su posteridad en los hbitos dla holganza, tal vez del desenfreno y de los vicios, quizs del crimen. Generacin traa generacin ee sucedern, adelantando un poco hoy en el caniirio de la Civilizacin y del progreso, para atrasar maana mucho ms de lo que se ha adelantado. Y la isla de Cuba, que puede ser el emporio de las artes y del comercio; tendrienvez de tan brillante destino, la misma vida trabajosaytristeque cupo en suete 4 la isla de Santo; Domingo, y 'otras regiones tan ferce y frtilesj ms que la misma Cubal *

279 Si, por el contrario, se adoptan precauciones prudentes: si llegamos, rpida y brevemente, pero de un modo seguro y eficaz, al fin que nos prometemos, la produccin tal vez se disminuir en los primeros tiempos del cambio; pero esa disminucin ser mayor menor, segn el acierto de las medidas que se tomen, segn los esfuerzos que hagan nuestros hacendados, y segn los auxilios que se obtengan del Gobierno. Que ms tarde, ms temprano, habremos de llegar al cambio, es una verdad que no necesita demostracin. Bajo este concepto, mientrasms pronto lleguemos ese trmino, con la adopcin de precauciones que indico, menores sern los inconvenientes con que tendremos que luchar, y ms brevemente empezaremos disfrutar las ventajas que nos prometemos. Hoy tenemos elementos favorables, algunos capitales, algn espritu de empresa, paz y sosiego; pero si dejamos trascurir ao tras ao; si de esa suerte se van minorando nuestros no muy abundantes capitales; si con nuevos desengaos, el espritu de empresa llega amortiguarse, quin dudar de que en semejantes circunstancias la transicin sera mucho ms difcil que ahora, no ya para la actual) sino tambin para una dos generaciones msl Y si adems deilafaltade capitales y delespritu de'empresa ocurriese contemporneamente alguii otro cotedmietQ econmico, como la adopcin del cultivo de la remolacha en los Estados Unidos, en Rusia y en otros pases, como una baja permanente en los precios, como entorpecimiento en el comercio de las naciones, bien de resultas de una guerra general, que tanto se teme, bien por virtud de esa guerra de tarifas que suelen hacerse los pueblos, con ms funestos resultados, si cabe, que los de las otras, no lamentaramos, como una necedad imperdonable, ha-

280 ber dejado para otro dia lo mismo que podamos y debamos haber hecho ya? El cambio es riesgoso; pero mucho menos riesgoso hoy de lo que sera maana. Hoy tenemos capitales, tenemos brazos, por ms que lo contrario digan los hacendados; tenemos inteligencia, tenemos espritu de empresa, tenemos paz y comercio con todas las naciones mercantiles, y adems de esto no tenemos verdadera competencia, en cuanto nuestros productos, porque la remolacha no puede rivalizar con la caa sino por los medios ficticios de las tarifas; porque el cultivo de la remolacha no est todava generalizado, y nunca llegar generalizarse si el azcar de caa puede producirse en gran abundancia y venderse precios reducidos; y en fin, porque los Estados americanos, d origen espaol, no se hallan, ni en algn tiempo se hallarn, en aptitud de ofrecer al mundo comercial los frutos que actualmente ofrece Cuba. H aqu lo que tenemos, y lo que no tenemos hoy. Quiz maana no tendremos lo primero, y s tendremos lo segundo. Si en circunstancias semejantes se ofrece el problema, puramente econmico, la resolucin de un nimo imparcial, la contestacin no podra ser dudosa. Hgase cuanto antes el cambio. As creo lo aconsejan los buenos principios de la ciencia.

FIN DE LA TERCERA PARTE .

PARTE CUARTA.
PRINCIPIOS DE MORAL SOBRE LA ESCLAYITUD.

CAPTULO XXIIL

REGLAS PARA LA APRECIACIN MORAL DE LA ESCLAVITUD.

La apreciacin de la cualidad moral de las acciones, sea la distincin entre lo justo y lo injusto, suele ofrecer inconvenientes en determinadas circunstancias. As como el acto que unos consideran prudente y racional, se estima por otros indiscreto y torpe, asi tambin unos miran veces como justo lo que otros juzg'an de todo punto injusto. Sin embargo, la conciencia puede distinguir lo que es ilcito de lo que es lcito; bien que la fuerza de ese sentimiento moral, lo mismo que la de los sentidos corporales,; no se perfecciona sino con el uso constante, del propio modo que se disminuye con el desuso el abuso. Es preciso que el hombre se habite, antes de una accin y despus de ella, consultar imparcial y detenidamente la voz de su conciencia, y obedecer con exactitud los preceptos de esa potencia interna: nico medio de que, robustecido el sentimiento moral, llegue adquirir la facilidad de dictar sns amonestaciones con seguridad y con Cordura. ;

284 La conciencia nos permite descubrir la cualidad moral de las acciones, nos impele obrar con justicia y huir de la injusticia, y es una fuente de satisfacciones placeres cuando el hombre procede bien, origen de dolores y penalidades cuando procede mal. En cada una de estas tres circunstancias, el uso por un lado y el desuso abuso por el otro, influyen necesariamente en el grado de perfeccin en el acierto con que obra el sentimiento moral. 1.' El hombre que se acostumbra h inquirir de su conciencia si es no justa una accin, antes y despus de ejecutarla, examinndola con detenimiento bajo todos sus aspectos, en sus antecedentes, en sus consecuencias, con sus motivos y con sus resultados, seguramente llegar adquirir con tan provechoso hbito una gran facilidad de conocer lo que es lcito y lo que le est vedado. 2." Pero no basta conocerlo; no basta distinguir lo uno de lo otro. Preciso es hacer lo que ya. sabemos ser bueno, y huir de lo que conocemos ser malo. Las acciones injustas del hombre suelen colocarlo en una pendiente resbaladiza, que si no le favorecen acontecimientos extraordinarios, lo conducen ms menos tarde un abismo' insondable de males. La primera falta es ms dolorosa que la segunda, sta ms que la tercera, y as sucesivamente, hasta que de la falta se pasa al vicio, y de ste al crmenl Del mismo modo el primer acto de virtud trae consigo otro mayor, el cual viene seguido de otro y otros, pudindd de esa suerte el hombre adquirir en lo moral el grado de perfeccin de que es susceptible su naturaleza. La gran dificultad con-; siste en vencer la inclinacin satisfacer nuestros apetitos y pasiones. Una vez vencida esa dificultad en determinado caso, una vez ahogada la voz del egosmo del inters para no escuchar sino la del deber, fopZ0sanien.te habremos

285 de encontrar menos inconvenientes en lo sucesivo, iremos gradualmente superando los que se nos presentan en la senda de lo justo, en que ya entramos con paso firme y seguro. 3." La repugnancia con que se obr el primer acto de virtud por la necesidad de forzar vencer la inclinacin satisfacer apetitos y pasiones, ser menor en el segundo acto, y todava menor en el tercero y subsecuentes; de suerte que, desapareciendo gradualmente el pesar de haber sofocado el inters personal en obsequio de la justicia moral, los actos de virtud no llegarn inspirar al fin ms que sentimientos de complacencia, esa plcida tranquilidad y satisfaccin interna con que el hombre justo desafa todas las adversidades de la suerte. Por el contrario, en la carrera de las faltas, de los vicios y de los crmenes, el hombre que ha podido ahogar la voz de su conciencia, y se hizo completamente sordo la del deber, se ir creando una vida de pesares y sufriendo las penalidades reservadas para los que contravienen las leyes de Dios y de los hombres hasta que llegue un momento en que el remordimiento, ese juez inexorable, venga colmar la medida de sus sufrimientos, y hacerlos quizs insoportables. Tan eficaz es el poder del hbito! Si, pues, por medio de la conciencia podemos conocer y distinguir lo que es justo y lo que es injusto; si la conciencia aumenta disminuye su grado de perfeccin, segn sea, la repeticin de actos de virtud de vicio, la consecuencia es que el hombre es moralmente responsable de sus acciones buenas malas, segn siga no los dictados de su conciencia, y segn haya proporcionado no su conciencia los medios de aconsejarlo y amonestarlo con acierto. Si tenemos que admitir indispensablemente ladis-

286 tincin que existe entre las acciones buenas y las acciones malas, ser forzoso convenir en que moralmente las justas son dig-nas de recompensa, y las injustas de castig-o: ser forzoso convenir en que el hombre debe ser responsable de sus acciones. Y no se crea que esa responsabilidad slo se contrae en los casos en que la conciencia individual aconseja una cosa y el hombre ejecuta lo contrario. Ni la ignorancia, ni los errores y equivocaciones, ni aun la imperfeccin de la conciencia, por causas que no hayan sido insuperables, por motivos que no sean de imputarse al mismo hombre, lo eximen de todo el peso de su responsabilidad. Culpa suya es si no distingue con acierto entre lo justo y lo injusto. Dios le dio el libre albedro; pero le dio al mismo tiempo la razn para ilustrarlo y la conciencia para guiarlo. Si ha hecho mal uso de la razn, si no ha querido explorar la voz de su conciencia, si no se ha habituado conocer lo que es lcito y lo que le est vedado fsi porfinha hecho imperfecta su conciencia, la culpa es suya, exclusivamente suya, y esto no lo exime de las consecuencias. El idiota no es responsable de sus acciones, porque no ' puede apreciar las que son injustas y las que son justas; y si alguna responsabilidad pesa sobre l, ser en proporcin a-l grado de razn de que disfrute la susceptibilidad de hacer distinciones entre lo bueno y lo malo. El salvaje que no tiene por norma de su conducta sino la ley natural, tampoco ser responsable sino en cuanto infrinja los preceptos de esa ley que en todas las circunstancias de la vida, en todos los pases, en iodos los climas, impone al hombre deberes que no es dable violar sin sufrir las consecuencias de ello. Pero el hombre civilizado, el hombre nacido en una sociedad cristiana, el hombre que se ve auxiliado y guiado,

287 no ya tan slo por la luz de la ley natural, sino tambin por la ms clara, definida y explcita de la revelacin, ese horahve jams podr alegar ignorancia para rehuir la responsablilidad en que haya incurrido. Desde los primeros destellos de su razn tena ese amigo, ese consejero ntimo, la conciencia, encargado de llevarlo por la senda del deber y de la virtud. Si no quiso seguir sus primeros consejos, si por el contrario prest grato oido los del inters y de la pasin, si por consecuencia de esto el sentimiento moral lleg perder su fuerza y vigor, y embotarse aletargarse por completo, no queda duda de que todo esto ha sido obra suya, de que todo esto debe imputrsele, de que todo esto no lo exime de responsabilidad. Y no lo exime con tanto menos motivo, cuanto que por ms encenagado que se halle en los deleites y en los vicios, todava hay en la vida momentos solemnes en que, pesar de todo, la voz de la conciencia se hace sentir con mayor menor intensidad, aunque el hombre no la haya querido consultar. Si entonces es escuchada y obedecida, el sentimiento moral puede recobrar su perdido imperio con la repeticin de actos de la misma naturaleza. De suerte que no slo habr habido culpa en el hombre que fu paulatinamente ahogando su propia conciencia, sino que esta culpa es todava mayor cuando la conciencia, sin invitacin previa, hace oir su voz, y el hombre vuelve hundirla en un abismo an ms profundo. La responsabilidad del hombre por sus acciones es ineludible. Las leyes morales son tan ciertas y seguras como las leyes fsicas. Tarde temprano, el que infringe la ley moral tendr que sufrir las penalidades consiguientes. Lo que e^ injusto no puede quedar impune. Para admitir la impunidad, sera preciso borrar las ideas de lo justo y de

288 lo injusto, tan profundamente arraig-adas en la inteligencia del hombre. Todo el mundo conoce instintivamente que el asesinato es una gran maldad, y la piedad filial una gran virtud. Para suponer, pues, que el asesino ha de quedar sin castigo, y que el buen hijo no ha de obtener recompensa, sera indispensable comenzar trastornando esas ideas que predominan en todas las regiones, as en los pueblos brbaros como en los civilizados, aunque con mayor menor preponderancia en unos que en otros. Porque el hombre no puede menos de conocer en todas las situaciones en que se halle colocado, con el auxilio de su razn con el de la revelacin, que hay diferencia entre lo bueno y lo malo: Si existe, pues, esa diferencia, necesario es que el bueno sea recompensado y el malo castigado. Vemos veces lo contrario en este mundo: vemos la virtud abatida y humillada: vemos al vicio engrandecido y exaltado; pero esto nos conduce admitir la existencia de una vida futura, que la razn por s sola nos permite vislumbrar, y que la revelacin nos explica por extenso. Si el crimen no tiene su represin en este mundo, no por eso quedar iipune. O no es verdad que haya distincin entre lo justo y lo injusto, es indispensable que la virtud sea premiada^ el vicio castigado, ya que no en esta vida, en una vida futura que debe vefiir, aunque o sea ms que con ese nico objeto, despus de la vida presente. As, pues, la teora de la responsabilidad de las acciones humanas es de la clase de aquellas que son incontrovertibles. Lo que el hombre siembre, eso mismo cosechar. Si bienes siembra, los cosechar en abundancia: si niales siembra, tambin los cosechar en abundancia. Sabido es que la cosecha es, debe ser, mucho mayor que la siembra; lO'Cual es tan cierto en lo moral como en lo fsico.Cohsi-

289 derables deben ser las recompensas de la virtud: considerables los correctivos del vicio. Pero qu significan esas palabras mrlnd y vicioi Qu quieren decir deberes y derechos'^ Qu norma ha de seg-uir la conciencia al decirnos lo que es justo injusto? Todo esto tiene fcil explicacin. Las relaciones del hombre se hallan compendiadas en una frmula breve y sencilla, que en sus dos extremos abraza contiene todas las obligaciones humanas. Esa frmula consiste en los dos sig-uientea preceptos: Ama Dios sobre todas las cosas: ama al prjimo como t mismo. Los deberes del hombre sou, pues, en primer lugar para con Dios, y en segundo lugar para con el prjimo. Dios es digno de nuestro amor por su bondad, por su misericordia, por los dones que nos ha dispensado , porque est respecto de nosotros eu la posicin de Criador, Conservador, Consolador, Salvador y Juez. El prjimo es tambin digno de nuestro amor, por ser prjimo nuestro, y adems por ser criatura de Dios: es decir, que la obligacin de amar al prjimo va tambin fundada en la obligacin de amar Dios, quien no puede ser indiferente que tratemos bien mal una de sus criaturas, un hombre quien cri, por quien padeci, y quien redimi con el precio de su sangre. Conociendo, pues, cules son las verdaderas relaciones del hombre, no nos ser difcil conocer tambin lo que significan las palabras wtud, vicio, deberes y derechos, Todo lo que sea conforme al amor que debemos Dios y al prjimo, es conforme la virtud: todo lo que sea contrario ese amor, entra en la categora del vicio. Practicar la virtud y huir del vicio son deberes en que estamos constituidos para con Dios y para con los dems hombres; y los dems hombres estn su vez constituidos en ios mismos deberes para con Dios y para con 19

290 nosotros: de donde nace, en lo que concierne la humanidad, la correlacin de esas dos ideas que explicamos con las palabras deberes y derechos. Justo es todo lo que se funda en la virtud, de otro modo, en el amor Dios y al prjimo; y por la inversa, injusto todo lo que se aparta de ese amor. Si bajo estos conceptos empezamos examinar la institucin de la esclavitud en el terreno de la moral, creo que para obtener el acierto en la apreciacin, debemos valemos de las siguientes reglas: 1." Es preciso indagar si la esclavitud es j usta injusta; esto es, conocer la cualidad moral de las acciones que son antecedentes consiguientes del estado de esclavitud. 2.' Para esa indagacin debemos consultar imparcialmente la voz de la conciencia, abogando la del inters y de la pasin, y buscando nicamente el acierto. 3.' Conocido ya lo que la conciencia, con completo conocimiento de causa, y bien pesadas todas las circunstancias del caso, nos dice y nos aconseja, es deber nuestro proceder , la ejecucin de la sentencia que dicte ese juez soberano de nuestras acciones, sin vacilacin ni tergiversacin, por ms que el inters y la pasin quieran inclinar^ nos , que nos separemos de la senda del bien para entrar continuar en la del mal. 4.* Si as lo hacemos, incurriremos en una responsabilidad moral que tarde temprano, en .este mundo en el otro, se nos demandar inexorablemente, sin que sea parte evitar las consecuencias nuestra ignorancia, que es v o luntaria, supuesto que en la ley natural y en la revelacin hemos de encontrar todo lo que nuestra conciencia necesite para el'conocimiento de la verdad. . 5.' Esa responsabilidad ser tanto ms menos grave,

291 cuanto mayores sean los males que causemos, que no remediemos; sin que se limite determinada esfera, pues por el contrario se har extensiva todas las g-erarquas de la sociedad, desde la clase ms elevada hasta la ms nfima, porque ante Dios no hay acepcin de personas. Y 6.' En este estudio hemos de partir del principio de que la ley moral, guia norma de nuestra conducta, se halla compendiada en los dos preceptos que nos imponen el amor Dios y el amor al prjimo: de manera que todo lo que la conciencia nos diga que no est conforme con el amor Dios y al prjimo, ha de ser considerado como una accin mala injusta; y todo lo que la conciencia nos aconseje hagamos para poner en prctica esos dos sublimes preceptos, debe ser por nosotros obedecido y ejecutado, como un acto de virtud, como un deber que hemos contrado para con Dios y para con nuestro prjimo. Con espritu imparcial, excitando la voz de la conciencia, ahogando los gritos del inters y de la pasin, y procurando despojarme de toda preocupacin, v*y^ entrar en el examen de la institucin de la esclavitud, bajo el aspecto puramente moral. Ruego mis lectores que para juzgar las apreciaciones que siguen, procuren colocarse en las mismas circunstancias, para qu de esa suerte nos acerquemos todos, en cuanto de nosotros depende, al acierto apetecido.

CAPTULO XXIV.

DE LA INMORALIDAD DE LA TRATA, EN CUANTO INFRINGE PEBCEPTOS OBLIGATORIOS.

La primera cuestin que se ofrece bajo este punto de vista es lasig-uente: es lictala trata, moralmentehablando? Podra parecer intil indagar si es no lcita la trata en su aspecto puramente moral, supuesto que la legislacin de todos los pases civilizados unnimemente la ha condenado ya, y supuesto que existen adems formales tratados de la Gran Bretaa con Espaa y otras naciones ^ para la supresin y persecucin del trfico: de suerte que el derecho civil de cada una de las naciones signatarias de esos tratisidos, que en consecuencia han prohibido el comercio de esclavos, ha quedado robustecido y vigorizado por las expresas prescripciones que sobre el particular ha admitido ya el derecho internacional. Pero la verdad es que, pesar de la prohibicin civil, y pesar de las prescripciones internacionales, la trata ha continuado de hecho aumentando sus horrores y sus estragos. Hasta hace muy poco tiempo se han estado introduciendo, ms menos pblicamente, negros africanos en Cuba; y cuando en el

293 trifico ha habido alguna interrupcin por la actividad y celo que al efecto en determinadas ocasiones han desplegado algunas autoridades de la isla, ha revivido luego con ms insaciable avidez, apenas ha cambiado el personal, apenas han desaparecido las circunstancias del momento. Aun en el dia hay quienes, si no condenan expresamente la prohibicin de la trata, si no aconsejan la infraccin de los tratados y la burla de la ley prohibitiva, se empean por lo menos en demostrar, no ya tan slo qxie la trata es conveniente para los intereses agrcolas de Cuba, sino tambin que es altamente favorable para el mismo negro y para la civilizacin en general. En semejantes circunstancias, no sera de todo punto imposible que volvisemos ver ms menos pronto la introduccin de negros bozales en la isla de Cuba; y hasta es de temerse que en la actualidad estn madurndose planes que tengan por objeto la continuacin del trfico en mayor menor escala. No es por lo mismo intil considerar y resolver la cuestin propuesta. Es lcita la trata bajo su aspecto moral? No: mil veces no. Por lo pronto hay que considerar que desde 1817, fecha del tratado con la Gran Bretaa, y fecha de la disposicio'n legal encaminada poner entre nosotros trmino al trfico, pesan sobre la nacin espaola, y sobre cada uno de sus subditos, obligaciones morales que es preciso reconocer y obedecer. Sobre la nacin en general pesa la necesidad moral de cumplir tratados solemnes, tanto ms eficaces, tanto ms dignos de acatamiento y ejecucin, cuanto que la Gran Bretaa, para conseguir de Espaa que se prestase har cer lo que gratuitamente debi haber hecho, obedeciendo la ley natural y la voz de la humanidad, le facilit

294 cuatrocientas mil libras esterlinas, aproximadamente dos millones de pesos, por via de indemnizacin. Siesta no se hubiera acordado, no por eso sera menos obligatorio el tratado. La ley moral impone k las naciones, tanto como i, los individuos, el deber de cumplir fielmente sus contratos, sin tergiversaciones, sin subterfugios, sin doblez ni falsedad. Puede haber casos raros en que el contrato de:un individuo, el tratado de una nacin, tiendan fines inmorales, y entonces la obligacin de observar las estipulaciones hechas, desaparece ante la consideracin de que un mal mnor, la violacin de la fe prometida, siempre es preferible un mal mayor, la realizacin de objetos torpes contrarios los preceptos de la ley natural. Pero el tratado que estoy aludiendo no pertenece los de esa clase, porque lejos de propender fines inmorales, sus prescripciones van dirigidas todas la defensa de la liuitianidad ofendida. Siempre sera, pues,- de forzosa observancia el tratado para la naicion espaola, aun cuando no hubiese habido indemnizacin pecuniaria, aun cuando todo el peso de las estipulaciones hubiera cado exclusivamente sobre Espaa. Mas al advertir que la Gran Bretaa, que ya habia prohibido la trata en sus dominios, y respecto de sus subditos, entreg al Gobierno espaol dos millones de pesos para conseguir igual prohibicin por parte de Espaa, debemos convenir en que l tratado se haca doblemente obligatorio, y requera por esos dos motivos la mayor fidelidad y exactitud en su cumplimiento. No es :dado . las naciones proceder en la observancia de sus tratados con menor sujecin la ley moral que los particulares respecto de sus contratos. Qu diramos de un irtdividuoqne estipulando un hecho, no como quiera lcito, sino obligatorio segn la ley natural, recibiese una canti-

295 dad determinada para cumplirlo, y despus dejase de ejecutarlo? La apreciacin de la cualidad mofal de esa accin no admitira duda ni vacilaciones. Todos tendran que convenir en que la accin seria mala, injnsta, torpe, y tal vez punible. Pues bien: la obligacin moral que pesa sobre \m individuo en determinado caso, pesarla sobre toda una nacin en identidad de circunstancias; y si respecto del individuo la accin babria de ser estimada inmoral, injusta y reprensible, las mismas calificaciones deberan recaer sobre la nacin que cometiese ima accin de la propia clase. Bajo este sentido ocurre preguntar: Qu liemos hecho nosotros respecto del cumplimiento del tratado celebrado con la Gran Bretaa en 1817, de ese tratado que nos obligaba k lo que sin expresa estipulacin debamos haber hecho, por ser conforme h la ley natural, y de ese tratado que ademis proporcion al Gobierno metropolitano la no despreciable suma de dos millones de pesos? ;,Lo hemos cumplido fielmente? Rubor causa confesarlo; pero no debo quebrantar los fueros de la verdad. El tratado no ha sido observado. Cierto es que en 19 de Diciembre de 1817 se expidi una Real cdula prohibiendo el trfico; pero la prohibicin fu ilusoria. Cierto es tambin que con posterioridad se celebraron nuevos tratados para mayor eficacia del anterior, y que con el fin de que se cumplieran esas estipulaciones internacionales, se expidieron en distintas fechas varias Reales rdenes; pero todo esto fu tambin puramente ilusorio , al menos en largo tiempo, siendo de notarse que el tratado celebrado en 1822 para el apresamiento de barcos, cuyo bordo se encontraran pruebas innegables d^ haber conducido esclavos, estuvo cuatro aos sin comunicarse las autoridades de Cuba. Cierto es, en fin, que la ley de 2

296 de Marzo de 1845 seala penas contra los que hacen el trfico; pero esas penas son completamente inadecuadas la calidad del delito, y adems los trminos del articulo 9., y otros de dicha ley, favorecen indirectamente la infraccin de la disposicin penal. No: el tratado que aludo no ha sido cumplido. Sabido es que cada vez qu las autoridades de Cuba han querido real y efectivamente contener la inmigracin de esclavos, lo han consegruido satisfactoriamente. Si, pues, el Gobierno metropolitano hubiese tenido el empeo que debi tener en el cumplimiento de los tratados: si no se hubiese limitado celebrar convenciones puramente nominale con la Gran Bretaa, y dictar disposiciones puramente oficiales: sien instrucciones reservadas los gobernadores capitanes generales'de la isla,; hubiese exigido eficazmente el cumplimiento de esos convenios internacionales: si la primer noticia de la introduccin de bozales en la isla, se hubiese apresurado destituir las autoridades superiores por poco celosas: si, en fin, en vezdela muy deficiente ley de 2 de Marzo de 1$45,, hubiese promulgado unams severa en sus formas y en sus determinaciones, adoptando todas las medidas necesarias para su observancia; probable es que la trata no se habria prolongado por tanto tiempo, y que en la actualidad no tendramos el justo temor de hallarnos en vsperas de presenciar de,nuevo los horrores de ese comercio. Peroren vez de todo eso, la accin del Gobierno supremo siempre ha sida dbil, vacilante, y completamente ineficaz n una materia en que se hallaban interesados, por un lado la honra, nacional, y por otro los ms elevados intereses y derechos de la humanidad. Se ha dicho tambin, que. entraba en la ipoltica del Gobierno la qrei,cion d^ nnfi innjensaf poblacipn.de negros africanos en

297 la isla de Cuba, ya para aumentar los productos de sta, ya porque de esa manera se aseguraban ms y ms los lazos de unin entre la metrpoli y la colonia. Pero sea de esto lo que fuere, lo positivo es que el Gobierno no lia becho en largo tiempo, bien por una causa, bien por otras, lo que se necesitaba para la fiel observancia de los tratados. Esto era y es una obligacin moral, como ya he tenido ocasin de advertir. Por consiguiente, la nacin ha procedido con injusticia moral en lo que hace relacin este particular. Por consiguiente, la nacin continuar procediendo con la misma injusticia moral, si en lo sucesivo dejare de hacer todo cuanto sea preciso indispensable para que no quede impune la infraccin de los tratados. Leyes severas y una firmeza inquebrantable por parte del Gobierno y por parte de las autoridades superiores de Cuba, traern consigo la probabilidad de que no se repetirn escndalos semejantes los que en este punto hemos presenciado. Es un deber moral, completamente imprescindible, obrar de la manera que acabo de indicar, y slo as conseguir la nacin verse libre de la responsabilidad grave en que de otra suerte incurrira en lo sucesivo, prescindiendo, si es dable prescindir, de la que hasta ahora ha contraido, por no obrar conforme la fe prometida, por no practicar lo que se requiere para dar cumplimiento compromisos solemnemente contraidos. Pero aun respecto de los subditos espaoles, los tratados eran y son tambin obligatorios, como igualmente lo son todas las disposiciones legales encaminadas impedir la introduccin de esclavos africanos. Ya he dicho que es un deber moral para la nacin cumplir los tratados que celebra. Ese deber no pesa exclusivamente sobre el Gobierno, sino sobre todos los que componen la nacin. No son los

298 individuos que constituyen el Gobierno los nicos obligados ello. Todos los que la nacin pertenecen, tanto los gobernantes como los gobernados, todos estn en la necesidad de hacer cuanto individualmente se requiera, para que aparezcan cumplidos los pactos nacionales y guardada puntualmente la fe prometida. Es un error, pues, suponer que porque el Gobierno no dicte disposiciones acertadas, porque el Gobierno, por error por otras causas, deje de exigir lo que se requiere para el fiel cumplimiento de los tratados, los subditos pueden proceder en contravencin stos. Los tratados se celebran por el Gobierno en representacin de la nacin; pero son moralmente obligatorios para los gobernantes y para los gobernados. Por consiguiente, dejar de proceder con arreglo los preceptos morales el subdito espaol que prevalindose de la deficiencia de las leyes espaolas, infrinja los tratados de la nacin, especialmente cuando esos tratados, adems de estar conformes con las prescripciones de la ley natural, han ido basados, como el de que estoy h8,blando, en una concesin pecuniaria de otra clase. Mas en el caso actual, no slo existen tratados respetables, sino que hay disposiciones dictadas sobre prohibicin de la trata. Ahora bien: toda ley es moralmente obligatoria para los subditos del Gobierno que la dicta. Este principio suele ser modificado por los moralistas y por los telogos, quienes requieren en la ley ciertas condiciones para que sea acatada y respetada; pero las disposiciones que vengo aludiendo, lejos de prestarse censura por falta de moralidad de religiosidad, van encaminadas dos fines a,ltamente laudables: cumplir la fe pac&da, y socorrer la kuianidad agraviada. Lo ms que pudiera decirse da ellas etique no van tan lejos como debieran -ir; pero en medio

299 de todo, la prohibicin de la trata existe en palabras escritas. Por consiguiente, el cumplimiento de esas leyes prohibitivas es siempre una obligacin moral de que no quedan exonerados los subditos, cualesquiera que sean las faltas que se adviertan en la redaccin de la ley por error por otros defectos en que haya incurrido el legislador. Si la pena impuesta un delito no es bastante eficaz para el escai'miento para la represin, no por eso es meuor el deber moral de evitar la delincuencia. La ley, aun revestida acompaada de defectos, debe siempre acatarse y cumplirse, sobre todo cuando, como ahora acontece, est de acuerdo en sus palabras con las exigencias del derecho natural. Es por consiguiente una obligacin moral la fiel observancia de las prevenciones dictadas para el cumplimiento de los tratados celebrados con la Gran Bretaa, y para la consiguiente prohibicin del comercio de negTos. Y cmo hemos observado esas leyes? Dir respecto de los particulares lo que antes dije respecto de la nacin en cuanto al cumplimiento de los tratados. Rubor causa confesarlo; pero la verdad es que ni las leyes ni los tratados han sido cumplidos tampoco por los subditos espaoles. Una tras otra, las expediciones de negros bozales se han introducido en la isla de Cuba en mayor nmero, y con mayor suma de rigores y crueldades para los pobres africanos, desde la fecha en que, segn los tratados y las leyes, el trfico debi haber cesado. Muchos pretextos se han empleado para cohonestar la trata, y ya tendr ocasin de referirme alguno de ellos en lo adelante; pero todos, aislada conjuntamente considerados, no bastan para ocultar el srdido inters como i'mico mvil de esos actos, que llevaban la tendencia inmediata de infringir solemnes tratados y de dejar burladas las disposiciones legales. Es

300 decir, que el inters, el vil egoismo, se han sobrepuesto al cumplimiento de obligaciones morales, que prescindiendo de otros motivos, debieron siempre acatarse y respetarse, por el mero hecho de ser consecuencia de la celebracin de tratados y de la promulgacin de leyes. Y advirtase que al expresarme en estos trminos no me refiero simplemente los armadores y . los tripulantes de las embarcaciones destinadas al trfico, sino que tambin hago extensiva esta censura todos los hacendados de la isla de Cuba que compraban negros fraudulentamente esclavizados importados, y todos los que sabiendo que esa importacin se haca, y pudiendo remediarlo, no adoptaban las medidas necesarias al intento, cualesquiera que fuesen los motivos de su conducta. Seguramente, en unos la responsabilidad moral es mayor que en otros. El ignorante marinero que no tenia los medios de consultar y examinar su conciencia con tanto acierto como personas de ms elevada esfera, no ha cometido falta tan grave como la de estas ltimas. Los capitanes y los armadores han sido y sern ms culpables, Pero no estn exentos de responsabilidad moral, mayor menor, segn los respectivos casos, todos los que directa indirectamente contribuyan fomentar el trfico, y sealadamente los que compraban como esclavos hombres que segn la ley y los tratados eran libres, bien los comprasen directamente de los armadores, bien los adquiriesen de segundos terceros poseedores. Sobre esto el Cdigo penal espaol tiene determinaciones que son muy conformes con el derecho natural, y que por consiguiente pueden presentarse como acertada expresin . de los principios de la ley moral acerca de la materia. Dice que son responsables de los delitosy &ltas los autores, los

301 cmplices y los encubridores. Considera autores , los que inmediatamente toman parte en la ejecucin del lieclio los que fuerzan inducen directamente otros h ejecutar el delitoy k los que cooperan la ejecucin del hecho por un acto sin el cual no se hubiera ejecutado. Desig-na con el nombre de cmplices los que, no hallndose comprendidos en la clase de autores, cooperan . la ejecucin del hecho por actos anteriores simultneos. Y da el nombre de encubridores los que, con conocimiento de la perpetracin del delito, sin haber tenido parte en l, como autores ni como cmplices, intervienen con posterioridad su ejecucin de alguno de los modos siguientes: 1." aprovechndose por s mismos, auxiliando los delincuentes para que se aprovechen de los efectos del delito: 2. ocultando inutilizando el cuerpo, los efectos instrumentos del delito para impedir su descubrimiento: 3. albergando, ocultando proporcionando la fuga al culpable, ya en el caso de que intervenga abuso de funciones pblicas de parte del encubridor, ya de ser el delicuente reo de regicidio, de parricidio, de homicidio atroz, de ser reo conocidamente habitual de otro delito. Todos los que en cualquiera de estas distintas clases se han encontrado y en lo sucesivo se encuentren, sern moralmente responsables como autores, como cmplices, como encubridores de la fraudulenta importacin de negros esclavos en la isla de Cuba; adems de la responsabilidad consiguiente otros hechos ilcitos ms menos encadenados con esa importacin. Refireme aqu al homicidio, la sevicia, al cohecho y otros delitos que son, por decirlo as, consecuencia natural y lgica de la misma trata. De manera que esa obligacin moral, que por algunos puede suponerse limitada slo los que tomen hayan tomado parte en la importacin de bozales, se ex-

302 tiende todos los que por s mismos se aprovechan 6 auxilian los delincuentes para que se aprovechen de los efectos del delito: esto es, los que compran negros bozales, adquirindolos directamente de los armadores de terceros poseedores. De todo esto no quedar duda alguna, si se considera que si el armador no encontrase quien le comprara negros, seguramente no los importarla. El que los compra los armadores,.no los comprarla probablemente, de todos modos no pagara por ellos tan alto precio, si supiese que cuando la conveniencia la necesidad lo impulsaran h deshacerse de esa ilegal propiedad, no habra de encontrar quien le satisficiera el precio. En esas circunstancias la especulacin no podra ser lucrativa provechosa para eLarmador. Luego el que compra negros bozales, bien de los armadores, bien de un tercero, contribuye eficazmente fomentar el trfico, incurre en la consiguiente responsabilidad. Debo aadir aqu, que en el fuero interno de la conciencia, si se quiere moralmente, son tambin obligatorias las letras apostlicas de Gregorio XVI de 3 de Noviembre de 1839; lo cual ha de tener necesariamente importancia para todo el que se considere miembro de la Iglesia Catlica. Vironse hombres aun entre cristianosas dijo Su Santidad que vergonzosamente cegados por el deseo de una ganancia srdito, no vacilaron en reducir la escla^vitud en tierras remotas los indios, los negros y otras desventuradas razas, en ayudar tan indigna maldad, instituyendo y organizando el trfico de estoa desventurados quienes otros haban cargado de cadenas. Muchos Pontfices romanos, nuestros predecesores, de gloriosa memoria, no se olvidaron en cuanto estuvo de su parte, de poner un coto la conducta de semejantes hombres, como

303 contraria su salvacin, y degradante para el nombre cristiano; porque ellos velan bien que esta era una de las causas que ms influyen para que las naciones infieles mantengan un odio constante la verdadera religin. . . . Por esta causa, deseando borrar semejante oprobio de todas las comarcas cristianas... en virtud de la autoridad apostlica, advertimos y amonestamos con la fuerza del Seor todos los cristianos de cualquier clase y condicin que fuesen, y les prohibimos que ninguno sea osado en adelante molestar injustamente los indios, los negros, y otros hombres, sean los que fuesen, despojarlos de sus bienes, reducirlos la esclavitud, ni prestar ayuda favor los que se dedican semejantes excesos, ejercer un trfico tan inhumano, por el cual losnegros, como si no fuesen hombres, sino verdaderos impuros animales reducidos cual ellos la servidumbre, sin ninguna distincin y contra las leyes de la justicia y de la humanidad, son comprados, vendidos y dedicados los trabajos ms duros, con cuyo motivo se excitan desavenencias, y se fomentan continuas guerras en aquellos pueblos por el cebo de la ganancia propuesta los raptores de negros. Por esta razn, y en virtud de la autoridad apostlica, reprobamos todas las dichas cosas como absolutamente indignas del nombre cristiano; y en virtud de la propia autoridad, prohibimos en teramente, y prevenimos todos los eclesisticos y legos, el que se atrevan sostener como cosa permitida el trfico de negros, bajo ningn concepto, pretexto ni causa, bien predicar y ensear en pblico ni en secreto ninguna cosa que sea contraria lo que se previene en estas letras apostlicas. En materia puramente de moral, la autorizada voz del Vicario de Jesucristo ha de ser precisamente respetable para

304 todo buen catlico.No hay en esto medios de transigir con la conciencia.El que crea que el sucesor de San Pedro est revestido de la autoridad apostlica que invoc Su Santidad el Papa Gregorio XVI, no podr negar la obediencia debida tan terminantes y decisivos preceptos. La Iglesia ha condenado la trata como inmoral: no hay, pues, trminos hbiles para dudar de esa inmoralidad. Moralmente son obligatorios los tratados para la nacin que los celebra, y para sus subditos ciudadanos. Moralmente son obligatorias las leyes para los subditos ciudadanos del gobierno que las promulga. Moralmente son obligatorias las decisiones de la Santa Sede para todo fiel cristiano.Si, pues, el trfico de esclavos est condenado por los tratados celebrados con la Gran Bretaa, por varias leyes dictadas y por resoluciones de la Iglesia, la consecuencia natural s que la trata es altamente inmoral, y digna de la ms severa censura y reprobacin.

CAPTULO XXV.

DE LA INMORALIDAD DE LA TRATA EN TODOS SUS ACTOS.

La inmoralidad de la trata no depende precisamente del principio de autoridad. Si nos detenemos k considerar todos y cada uno de sus actos, procurando imparcialmente conocer la cualidad moral de stos, habremos de convenir en que los sentimientos de humanidad y el amor que debemos al prjimo condenan el odioso trfico. Los tratados internacionales, las leyes patrias y las prescripciones de la Iglesia son siempre obligatorias; pero lo son mucho ms en este particular, porque el comercio de esclavos es tan repugnante al sentimiento moral del hombre, que para reprobarlo severamente basta consultar rectamente la voz de la conciencia. La trata es la causa principal, si no la nica, de que en las regiones africanas se haya prolongado un estado de cosas incompatible con las prescripciones de la leynatusal. No dir que en otras circunstancias frica estuviera ya civilizada; pero parece indudable que all la religin cristiana ha encontrado un poderoso obstculo para su desar20

306 rollo en vastos y extensos distritos. Ese obstculo consiste en la aversin con que naturalmente se ve que hombres que pretenden profesar una religin fundada en doctrinas de caridad y amor al prjimo, desmienten sus teoras con sus hechos. Por eso dijo el Santo Padre Gregorio XVI, que esa era una de las. cosas que ms influan en que las naciones infieles mantuviesen un odio constante contra la verdadera religin. H aqu un mal gravsimo, cuyas consecuencias se extienden ms all de lo que primera vista parece. Desprestigiada la religin cristiana en frica, la civilizacin no ha podido penetrar en tan vastas regiones. An existe all la institucin de la esclavitud, que trasmite de padres hijos, hasta la ms remota posteridad, la condicin ms abyecta y degradada del hombre. An existe, entre otros usos brbaros, el de reducir servidumbre los prisioneros de guerra, por el delito de no ser tan fuertes numerosos como sus vencedores. An existe ese funesto privilegio de que el padre pueda condenar al hijo la vida ms msera y desventurada. Y como digna compaera d,e todo esto, an exiiste la maligna prctica de plagiar hombres Ub!?es|)ara confundirlos entre esclavos y venderlos todos %a un lote; Tantos males hubieran desaparecido ya, se habriaai mitigado extraordinariamente, si la civilizacin cristiana se iubiese difundido, siquiera fuese en los distritos ms poblados de la costa occidental; pero los mercaderes de esclavos han ido incitar esos desgrcidcis que continen en :1a observancia de costumbres opuestas las nociones de la ley natutal. El cebo de la ganancia, nico mvil del negreroy es tambin el motivo, no ya tan slo de que se perpete el estado de servidumbre entre los africanos, sino de que se aumente el nmero de sus vcti-

307 mas, ya con guerras incesantes, provocadas con los ms frivolos pretextos y revestidas de las formas ms brbaras, ya por medio de otros actos de violencia injusticia. Bajo semejante estado de cosas, es imposible que la civilizacin se asiente. La seguridad individual es all desconocida, y la ms sagrada de las propiedades no es respetada. Qu industria ha de desarrollarse en esos pases? Cmo habran de prosperar la agricultiu'a y las artes? Qu comercio lcito ha de vivificar las fuentes de la produccin? El paganismo, la barbarie, la vida salvaje: esta es la consecuencia precisa de un trfico, por todos ttulos pernicioso para aquellos desgraciados pases. Qu sera del frica si los 10 millones de hombres que supongo exportados para Amrica hubieran permanecido all? No faltar quien conteste que unos otros so habran devorado. Probable es que muchos hubieran sido vctimas de sus frecuentes guerras y epidemias, hubieran sucumbido por falta de subsistencias; pero un gran m'imero se habra salvado de todas esas calamidades, y su descendencia, aguijoneada por la necesidad de trabajar y adoctrinada en el cristianismo, habra quizs llegado cierto grado de adelanto y prosperidad. En lugar de ese cuadro, frica slo nos presenta el ms triste y desconsolador que la humanidad puede contemplar. A^, pues: antes de que el negrero conciba el proyecto de enviar una ex;pedicion frica en busca de esclavos, ya ese proyecto est causando daos graves que la moral condena. Consideremos ahora otros males relacionados con la ejecucin del pensamiento. El armador induce otros que le presten recursos pecuniarios^ auxilio personal en la realizacin de su empresa; lo cual envuelve la responsabilidad de incitar k otros que

308 infrinjan sus deberes morales. Pone adems el armador en grave riesgo los ignorantes hombres de la tripulacin, que enva una costa mortfera, donde los peligros se aumentan con los mismos desrdenes, propios de un trfico reprobado, sin contar con los riesgos de apresamiento. Ya en la costa de frica el buque, los infelices negros, que antes de ese momento han experimentado sufrimientos horribles, ora cuando s. les redujo la esclavitud, ora durante el trnsito hasta el lugar del embarque, son en gran nmero confinados en una embarcacin que carece de capacidad bastante para tantos hombres. Mientras estuvieron en tierra, expuestos siempre la inclemencia del tiempo y los rigores del clima, teniendo que dormir sobre el hmedo suelo, privados de los alimentos necesarios, obligados quizs jecorer extensas distancias, travs de rios, pantanos y arenales inmensos, y constantemente bajo el peso del ltigo, sus penalidades han sido espantosas; pero son todava mayores las que les aguardan bordo de una nave que enarbol el pabelln de una nacin cristiana. Preciso es atender la seguridad del buque, y para ello hay que cargar de prisiones los negros, y aglomerarlos en un reducido espacio, privados casi de yentilacion, sofocados por el calor excesivo, mortificados por los insectos, y nadando materialmente en inmundicia, pues el aseo y la limpieza son de todo punto imposibles. Dcese que las naves que han servido para una de esas expediciones, despiden, aun muy larga distancia, n olor ftido insoportable. La navegacin ha de ser larga, las provisiones son cortas, el agua especialmente escasea, y los negros, reducidos lo ms indispensable para la vida, tienen qu sufrir los rigores del hambre y de la sed. Si hay algunos acoinetdo de enfermedades contagiosas, principalmente de la viruela, que

309 tantos estragos hace entre los africanos, son arrojados la mar. Si es necesario aligerar la embarcacin, atacada por una tempestad, perseguida por un crucero, gran nmero de esclavos son sepultados en el abismo, con grave pesar, lio por lo que se hace, sino por lo que se pierde. Si lleg el caso de abandonar la nave, la tripulacin se salvar en los botes, y los miseros negros quedarn entregados un espantoso destino. Salvronse por fin los restos de la expedicin. En vez de 800 hombres, slo llegaron 600 menos las costas de Cuba. El desembarco se hace con dificultad, y la inhospitalaria playa carece de agua y provisiones. Pnense en marcha los neg-ros hacia el interior, dejndose en la playa en el camino, en el ms horrible abandono, los infelices enfermos, imposibilitados de moverse, si no se encuentran fciles medios de trasporte. Quizs un agente de la autoridad se presenta embarazar el trnsito; y el armador, s tiene la fortuna de conseguirlo, comete un nuevo delito, el soborno, y es causa de que otro falte sus deberes civiles y morales. Tal vez los vecinos inmediatos se presentan mano armada participar del botin, y de grado por fuerza se apoderan de cierto nmero de negros, que as plagian, su turno, de entre las manos de los primitivos plagiarios. Llegan los negros lugar donde el armador los considera seguros. Va precederse su venta. Congrganse en en aquella localidad varios individuos, vidos de 'aquirir esclavos. All son las disputas, las rivalidades, la envidia, los odios. No es imposible que el brazo del amigo se arme contra el pecho del amigo. Los vnculos de la amistad, aun los de la sangre, se han aflojado, y tal vez quebrantado enteramente, y quizs el amigo el deudo cay privado de

310 vida en una querella ocasionada como consecuencia de trfico tan infame. Y cuando los compradores, felices, contentos, se retiran de esos lugares, y retiran de ellos su mercanca, no sin cometer un nuevo delito, proporcionndose documentos falsos, y acaso sacrileg-amente adquiridos, conducen los infelices negros.... dnde? A un ing'enio: donde, desde el momento en que entran, son puestos las rdenes de otro negro, armado perpetuamente con el ltigo, ocupado nica y exclusivamente en manejar el ltigo: donde, puedan no puedan, quieran no quieran, tienen que trabajar, durante diez y seis diez y ocho horas diarias en la mayor parte del ao, y diez doce, por lo menos, en los restantes meses: donde, en cambio de tan recio trabajo, se les dan, si_se les dan, seis ocho pltanos, races alimenticias, ocho onzas de carne salada bacalao, y cuatro onzas de arroz, con ms dos camisas, dos calzones, dos gorros y un pauelo, con una frazada para abrigo; donde estn privados de los goces de la familia, siendo desconocidos el poder marital y el poder paterno, los cuales se sobrepone el poder dominico: donde los desventurados, lejos de adquirir nociones de moralidad, slo encuentran incentivo para el vicio. N6: no es moral el trfico de esclavos. Maldad indigna; oprobio de las comarcas cristianas; injustos excesos: inhumano trfico: h aqu las calificaciones que ese comercio ha obtenido del Vicario de Jesucristo. Apenas hay delito 6 crimen que no se halle comprendido en la trata. Desde la estofa hasta el asesinato; desde el contrabatido hasta el qphecho; desde la falsedad hasta el sagrilegiOj apenas hay perversidad que no venga acompaar esos actos. Y es preciso un ompleto extravo del sentimiento moral para que en todas las esferas, as en las elevadas como en las

311 humildes, de los habitantes de la isla de Cuba, haya encontrado acog-ida un trfico condenado por las leyes de Dios y las de los hombres. Oh! Si es fuerza admitir la teora de la retribucin: F las acciones justas han de ser premiadas y las injustas castigadas: si no es posible aspirar la impunidad, debemos esperar con terror la suerte que la Divina Providencia nos tiene reservada; menos que con el arrepentimiento necesario, y confiando en la bondad del Dios de las Misericordias, entremos deliberadamente y con paso firme, al par que acelerado, en el camino de la Reparacin.

CAPTULO XXVI.

ASGUMENTOS DE LOS DEFENSORES DE LA TRATA.

En medio de estas pruebas evidentes de la inmoralidad de la trata, hay todava quienes quisieran defender ese ilcito comercio, aunque sin proponer abiertamente que de una vez se rompan los tratados y se deroguen las leyes que lo prohiben; pero al paso que no ocultan su despecho de que la nacin haya contrado semejantes compromisos, insinan varios razonamientos encaminados persuadir los incautos de que, pesar de todo, la trata no es mala. ^Yoy exponer y refutar los principales argumentos de que se valen para extraviar la opinin pblica en materia tan vital importante. Primer argumento. Siendo conforme al derecho de gentes que el vencedor sea arbitro de la vida muerte de los prisioneros que coja en la guerra, los africanos reciben un favor sealado, si por razn de encontrarse siempre compradores para los esclavos que s# ofrezcan en venta, los prisioneros, en vez de exterminados, son reducidos la condicin servil, y despus enajenados.Vale ms ser siervo que perecer.

313 Si en alg-un tiempo el derecho de g-entes sancionaba el principio de que los prisioneros de guerra podan ser exterminados, hace ya muchos sifjrlos que usos tan brbaros han sido condenados, con raras excepciones, por la opinin, no slo entre las naciones civilizadas, sino hasta en los pueblos salvajes.Lo que veces acontece en el interior del frica es que los vencidos son reducidos la esclavitud; no por libertarlos de la muerte, sino porque el vencedor, que quizs emprendi la g-uerra para adquirir siervos, quiere utilizarlos. No vacilo en asegurar que ninguno de los prisioneros, que en el dia se venden como esclavos, correra el riesgo de perder la vida si no hubiese compradores, que es lo que sostienen los defensores de la trata: porque entucos serian conservados como siervos para tra, bajar en beneficio de los que los cautivaron.Estos nada ganan sacrificando sus enemigos, y por el contrario, obtienen ventajas salvndoles la vida. La verdad es que, lejos de beneficiarse los africanos, resultan evidentemente perjudicados con la concurrencia de compradores blancos para los negros.Si stos no pudieran ser vendidos para su trasportacin Amrica, probablemente no habra entre ellos guerras tan frecuentes como las que hasta ahora ha habido, y seguramente los raptores de los infelices habitantes de los campos no tendran ocarsion de cometer sus plagios.Habra ms seguridad individual y ms respeto la propiedad. La industria poco k poco se ira desarrollando. La civilizacin cristiana se introducira gradualmente en pases en que por ahora no encuentra acogida.No seran tan numerosos los padres y dems parientes desnaturalizados, que venden su descendencia deudos para obtener algn lucro.Y aun los mismos propietarios de esclavos, all en frica, llegaran con

314 el tiempo sentir el influjo de aquella civilizacin, y se persuadiran de que ms les conviene retribuir el trabajo libre y espontneo, que mantener un gran nmero de siervos, cuyos gastos no guardan la proporcin debida con sus productos. Por lo dems, es un error grave suponer que todos los esclavos que han venido Amrica son prisioneros de guerra, quienes se ha salvado la vida para reducirlos la condicin servil. Hay muchos, en efecto, cautivados en campaa; pero la mayor parte proceden de plagios de otros crmenes privados, han nacido de siervos que existen como tales en aquellas regiones, y que trasmiten su posteridad las cadenas que los oprimen.Y es altamente importante tenerlo presente, as para que se comprenda que no hay razn para aseverar que todos los bozales que estas regiones son traspoiiados se han visto libres de la muerte; suerte que, se supone, todos estaba reservada, como prisioneros de guerra, si sus aprehensores no hubieran encontrado oportunidad de venderlos como esclavos. No existe por consiguiente el supuesto peligro d*e que faltando quien compre los negros en frica, sean los vencidos pasados cuchillo.El argumento de los defensores de la trata carece, pues, de slidas bases. Pero si fuese cierto ese peligro, no por eso seria ms moral la trata. En tel caso.resultara l&posiHlidad de que unos salvajes cometiesen actos de grave inmoralidad, sin culpa alguna por parte de las naciones cristianas.Esto sera en extremo deplorable, y para impedirlo, los pueblos (Je Europa y de Amrica estaran en el caso de hacer todo lo que fuese compatible con sus dems deberes morales. Mas principiar de Aecho por infringir oblisicioixea positivas con el fin de evitar males posibles^ es sin, duda una equivo-

315 cada apreciacin de ia cualidad de las acciones humanas. Ningn inocente puede ni debe incurrir en una inmoralidad para que los culpables no continen incurriendo en otras, aunque stas sean mucho ms graves que aquellas. El amor al prjimo no llega hasta el extremo de que ofendamos Dios y los dems semejantes nuestros, uu con el propsito de que el prjimo no los ofenda ms gravemente. Adems; el sacrificio que se hiciera incurriendo en una responsabilidad moral para evitar otras en el prjimo, no siempre producirla el efecto apetecido.Persuadidos los tiranuelos de frica de que encontraran compradores todos los esclavos que apresasen, llegara k ser tan considerable el nmero de estos desgraciados, que ya no se hallara quien los adquiriese todos.ln ese caso, admitiendo como cierto el supuesto peligro que he impugnado, el excedente de siervos no colocados, sufrirla la inmolacin brbara que se habra querido evitar.El sacrificio habria sido intil, y la moral nada hubiera ganado con ello. Segundo argumento. El bozal recibe el importantsimo beneficio de ser bautizado instruido en nuestra santa religin. No es verdad que alcancen tal bien los negros. No todos son bautizados, y muy pocos ninguno suficientemente instruidos en los dogmas de nuestra santa religin.Porque aunque la ley previene la enseanza de la doctrina cristiana los esclavos, el hecho es que este precepto generalmente deja de observarse. Ni cmo extraar que est sin cumplirse esa ley, cuando sabemos que mil veces se ha infringido otra que prohibe la importacin de bozales en Cuba? Cmo extraar qu loa siervos no reciban esa instruccin religiosa, cuando sabemos que en la mayor

316 parte del ao la ley los obliga trabajar diez y seis horas diarias, y nueve diez en los dems meses? Qu tiempo habra de dedicarse la enseanza? Ni qu nimo disposicin podra tener el pobre negro para emplear en ese aprendizaje los momentos que necesita para el descanso? Sobre todo, cmo infundir en un ente, ms estpido por su condicin que por su procedencia, la creencia de que hay obras buenas y obras malas? Si alguna razn queda en tan limitada inteligencia, se persuadir jams el bozal de que es verdadera y santa la religin de los que tan mal lo trataron? Si, pues, fuera cierto el propsito de conceder tan inmenso beneficio al africano, la realidad del hecho no correspondera la intencin, porque la instruccin religiosa ni se d, ni siquiera se concibe, atendido el estado actual de las cosas.En tal caso lo ms natural, lo mejor sera llevar esa instruccin frica, donde los frutos de la predicacin serian ms abundantes, seguros y positivos: sobre todo, luego que aquellos indgenas se persuadiesen de que no habia contradiccin entre la doctrina de unos blancos y la conducta de los otros. Cuando Cristbal Colon propuso remitir varios indios para que fuesen bautizados, y aprendiesen el castellano en Espaa, la magnnima Isabel la Catlica contest que mucho mejor seria instruirlos aqu mismo, en Amrica. Por qu, pues, no habra de hacerse lo propio respecto de los negros? Y ya que los ingleses y norte-americanos mandan numerosos misioneros al frica, por qu no secundan en ese sentido sus esfuerzos los que entre nosotros afectan tener en tanta estima la vida eterna de los africanos? Por qu no remueven por lo menos los obstculos que aquellos misioneros encuentran en el inicuo trfico, origen de tantas maldades, y causa prin-

317 cipal de la odiosidad con que las naciones infieles miran la verdadera relig-ion? Mas, aparte de todo; qu nociones de moral son las que tienen los defensores de la trata? Para predicar la relig-ion de Jesucristo, una relig-ion de amor y caridad, debeprincipiarse por violar los tratvdos, las leyes civiles y los preceptos de la Iglesia. ir frica, esclavizar un g-ran nv'imero de infelices, trasportarlos alierrojados y casi privados de los alimentos necesarios, sepultar muchos en el seno del Atlntico, desembarcar el resto en Ins costas de Cuba, enterrar en ellas algunos ms, y despus de infinitos padecimientos vender k los dems como esclavos? Es asi como los infieles deben ser enseados y bautizados? No seguramente. El bautismo es mi bien inmenso, inapreciable para el hombre; pero debe venir como un bien, no acompaado de males tan graves.Creo por lo menos que en circunstancias ordinarias la moral reprueba que para hacer un bien principiamos por causar males. Este segundo argumento no autoriza por consiguiente la trata. Tercer argumento. Ms felicidad material obtienen lo8 negros en Cuba que la que lograrian permaneciendo en su pas. Qu felicidad material disfrutan los africanos en Cuba? Tienen que trabajar diez y seis horas diarias durante la zafra, y nueve diez doce en lo dems del ao; en cambio de lo cual se les dan groseros y no muy abundantes alimentos, muy escasos vestidos, y una asistencia nada esmerada ni prolija en caso de enfermedad.Y esto sin contar con otras penalidades propias de su estado, ni con los sufrimientos que ha experimentado antes de su importacin en Cuba; sufrimientos que causaron una mortandad

318 espantosa en gran nmero de sus compaeros de infortunio. Qu felicidad material disfrutaban los africanos en su pas? Veamos cul era su condicin all.Eran esclavos? Entonces tendran la misma obligacin de trabajar en beneficio de otro; pero probablemente no de una manera tan dura como en los ingenios de Cuba.Creo que la civilizacin en frica no ha progresado hasta el extremo de exigir al bracero diez y seis horas de trabajo diario. En cuanto alimentos, vestidos, asistencia, etc., eran, si se quiere, ms escasos en frica que en Cuba, sin embargo de que esto es mucho conceder; pero en cambio, vivir y morir en la tierra natal, al lado de las personas y lugares caros al corazn, es una ventaja que no admite comparacin con las dems.Sobre todo, en un pas en que no hay diferencia de razas, en que el dueo y el esclavo pertenecen una misma raza, y ambos alcanzan el mismo grado de civilizacin, son precisamente mayores las oportunidades de que el siervo consiga la libertad personal, que toda criatura ambiciona.Preciso es, pues, admitir que el esclavo, lejos de ganar, pierde mucho con ser trasportado desde las soledades del frica al bullicio y molimiento de los ingenios de Cuba. Eran libres en su pas los infelices bozales? Fueron all vctimas de un crimen? Se han visto violentamente desposedos de su libertad? Entonces nada puede servir de compensacin reparar esta prdida.Qu importa que en Cuba tengan seguros alimentos, vestidos y asistencia? Qu importa que en frica las subsistencias sean difciles y trabajosas? La libertad es el bien ms inestimable que se conoce; es un don precioso, cuya posesin contribuye suavizar muchas penalidades.-~ Id proponer tantos

319 como en Europa se alzan del duro suelo en los primeros albores de la maana, sin tener medios de atender al sustento de aquel dia; id proponerles que cambien su libertad personal por la seguridad de que siempre tendrn determinadas subsistencias, y ya veris la contestacin que recibs.Vale ms sufrir escasez, jmvaciones, hambre, que reducirse la esclavitud.El bocado ms grosero, aunque escaso, es preferible la supuesta abimdancia de mantenimientos , acompaada de servidumbre. Pues es5to mismo dirn los desgraciados bozales.Una fruta cogida al acaso en los bosques de frica, es ms agradable que el tasajo y el bacalao de los ingenios, si en stos predomina aquella horrible institucin, y si en la tierra natal el africano gozaba de esa apetecible independencia. Por ltimo, las races alimenticias y las oclio onzas de carne 6 bacalao no constituyen una alimentacin tan superabundante, que sea dicil reemplazarla ventajosamente, aun en \m mundo salvaje, donde prdiga la naturaleza ofrece en la caza, en la pesca y en frutos silvestres, recursos cuantiosos para la subsistencia del hombre. As, pues, el africano que en su tierra gozaba del don precioso de la libertad, ha perdido mucho, lo ha perdido todo, cupido constituido en la msera condicin de esclavo ha sido trado al suelo americano. No es por tanto cierto que los negros obtengan ms felicidad material en Cuba que la que lograran permaneciendo en su pas; pero si fuera cierto, bastara esto por ventura para autorizar la trata? Todo en este mundo consiste en felicidad material? No debemos considerar que es tambin necesaria al hombre la felicidad moral? Y puede haber felicidad moral donde falta la libertad? De dnde, pues, se infiere que cumple con el amor debido al prjimo, quien por causar un bien material produce un mal

320 moral? Ni cmo nos excusara el bien material que hiciramos 600 negros, de la muerte que ha sido la suerte de 200 ms, resto de los 800 que constituian la total expedicin? Mrese, pues, el caso bajo cualquier aspecto, y el resul. tado ser que este tercer argumento tampoco disculpa la trata. Cuarto argiimento. No siendo el africano susceptible de,civilizacin, parece que la Providencia lo ha condenado perpetua servidumbre, sobre todo cuando se advierte que slo en ese estado ha contribuido al desarrollo y progreso de la industria. Blasfemia impa! De dnde se deduce que el africano no sea susceptible de civilizacin? Acaso de que no haya progresado en ella tanto como el hombre de la raza caucsica? Esto significar que el blanco ha encontrado ms facilidades menos obstculos; si se quiere, que tiene mejor organizacin intelectual que el negro; pero de aqu no se infiere en lo absoluto, ni que el africano sea incapaz de civilizacin, ni mucho menos que la justa, la henfica Providencia de un Dios de paz, de amor y de consuelo, que tanto cuida de los lirios del campo como de los cedros del Lbano, haya condenado una raza numerosa de hombres perpetua irremediable esclavitud. Que el negro es susceptible de civilizacin es, en mi entender, una verdad demostrada por los hechos.En los Estados Unidos el talento de Frederick Doglas, de William Wells Brown, de William Craft, y de otros varios, ha sido generalmente conocido y apreciado.En la guerra que recientemente ha terminado, muchos negros se han distinguido, no slo como soldados y guerrilleros, sino bajo di-

321 versos conceptos, que revelan suma inteligencia, y un gran provecho obtenido en medio de una completa ;deficiencia de educacin.Tambin en Santo Doming-o y en Haiti existen hombres de esa raza, notables por su saber y prendas personales. Pero no es necesario buscar ejemplos fuera de nuestro crculo. En Cuba los encontraremos fcilmente, sin que sea preciso acudir casos raros, que tal vez se consideraran excepcionales.^El bozal recien importado est revelando su naturaleza salvaje con la torpeza de sus movimientos, con la estupidelz retratada en su semblante, con todas sus acciones, deseos inclinaciones: ese mismo hombre, al cabo de diez aos, si sobrevive, est tan cambiado, en todo, que entre nosotros se acostumbra darle entonces el nombre de ladino. No es esto slo. Al fin de una g-eneracion es mucho mayor y ms notable el adelanto del neg-ro. El hijo de padres bozales no hereda la torpeza y estupidez de los que le dieron el ser, y en dos tres generaciones ms, slo el color indica la descendencia de la raza africana.En las artes y en la industria, nuestros negros criollos muestran tanta aptitud y destreza como cualquier hombre blanco.Y puede asegurarse que apenas hay familia, ntrelas que poseen gran nmero de esclavos, en que no se cite frecuentemente uno ms por su inteligencia, industria capacidad. Quiere decir todo esto, que aun en medio de los horrores de la esclavitud, el simple contacto del negro con la civilizacin produce eiresultado de civilizarlo, hasta cierto punto al menos.Qu ser, pues, cuando desaparezca esa institucin, y salgan los descendientes de africanos de la degradacin social, en que la preocupacin de la opinin pblica mantiene an los que han obtenido heredado su libertad p^sonal? 21

322 Verdad es que en frica no se han logrado todos los adelantos apetecidos; pero esto depende segruramente de otras causas, entre las cuales figura en primera lnea se comereo de esclavos que degrada y desmoraliza todo el pas. Respetables viajeros manifiestan que, tanto en el interior como en la costa, se observan bastante actividad industria en las pocas en que ha estado en suspenso el trfico;, al paso que cuando se presentan comerciantes de esclavos, las aldeas parecen desoladas, se ven conducir cautivos en manadas, y se cometen las mayores atrocidades. Sobre todo, en el interior, mientras ms lejos se halle el teatro de los actos referentes la trata, ms conformes se muestran al progreso de la civilizacin las disposiciones naturales del negro. Nada revela en la constitucin fsica moral del negro que ste sea una excepcin del carcter general de la especie humana. Fuera de frica, ha adelantado, ;al slo; contacto con la civilizacin, tanto como su degradacin social y su carencia de instruccin lo han permitido. Aun en frica', eg!indudable que el estado social del negrohamejoradoe el'presente siglo, lo cual es argumento irrefutable en favoj* demi tvpinlon; si bien lo contrario jams probaria que en diferentes condiciones los africanos no fueran susceptibles de progreso. Pot lo dems, s la falta de mayor menor aptitud para adelantar en el camino de la civilisfacion, autorizase la re^duccion de los hombres al estado de;srvidumbre, las consecuencias de este principio nos llevaran mucho ms all dlo que generalmente se prev. La civilizacin en sus difei-entes grados es relativa. Aun en Europa, hay naciones innoa adelantadas que las otras, y hasta en un mismo pueblo hay habitantes que, comparados con otros, no se ha-

323 Han suficientemente civilizados.Habramos de decir por esto que las naciones atrasadas deben ser esclavas de las adelantadas, que los individuos ignorantes han de ser siervos de los instruidos? esto nos conducira seguramente el argumento que vengo refutando; pero esto es tan monstruoso, tan absurdo, que por s slo desautoriza todas las conclusiones que se hacen depender de la supuesta incapacidad del negro. Lo mismo debe decirse de la inmoralidad del negro en frica y fuera de frica.Suelen citarse casos aislados en demostracin de esa inmoralidad, y en contrario pudieran recomendarse muchos casos particulares en que resaltan la abnegacin, la paciencia, la lealtad y otras virtudes relevantes de algunos individuos de esa raza.No admito, pues, que el negro, slo por ser negro, haya de ser precisamente inmoral, si bien comprendo perfectamente que en el estado de esclavitud por un lado, y en la degradacin social de toda la raza por otro, hay cuantos incentivos necesita la inmoralidad para cebai-se ampliamente. Pero en ltimo evento, acaso es la inmoralidad de muchos de pocos, motivo bastante para reducir . ella nn . los mismos culpables de conducta desordenada desarreglada? Si se contesta afirmativamente, sera preciso someter la condicin servil cuantos individuos, blancos de color, se encontrasen en circunstancias semejantes; y esto sera tan poco conforme con las exigencias de la ciencia moral, que habra motvo para asegurar que el remedio sera infinitamente peor que la dolencia.Porque la pretensin de curar una inmoralidad por medio de un estado, que es, por decirlo as, la sntesis de todas las inmoralidades, lejos de corregir mitigar, exacerbara los mismos males que se procurase extirpar.

324 Qu importancia tiene, pues, el famoso argumento de*la inaptitud personal del neg-ro? Quinto argumento. Sin la trata, la riqueza y la prosperidad de la isla de Cuba no podran sostenerse, por la necesidad de reponer los brazos que pierde la industria anualmente. Cules sean las exageradas riqueza y prosperidad de la isla de Cuba, bajo el rgimen de la rutina, de la pereza, de la. disipacin y de las hipotecas, se ha demostrado ya en captulos anteriores.Pero aun cuando fuera admisible la solidez de ese esplendor ficticio que nos rodea, ser cierto que de la importacin de bozales dependa el porvenir industrial de Cuba? Y dado que esto sea tambin aceptable, bastara eso slo para ameritar la trata? Que la prosperidad de la industria colonia! no es incompatible con la supresin de la trata, es una verdad demostrada con lo acontecido en Puerto Rico, donde, sin embargo de que hace muchos aos que all no se han importado esclavos, sin embargo de haberse reducido extraordinariamente la poblacin esclava, la riqueza pblica no ha menguado. El trabajo libre se ha. ensayado en esa isla, aun bajo los inconvenientes de su competencia y rivaliiiad con e trahajo forzado; y los resultados, que son ya bastante satisfactorios, lo hubieran sido mucho ms todava, si adenis de aquellos inconvenientes o fuese tan atrasado y rutinario el sistema de cultivo que all prevalece. Tambin se haba demostrado anteriormente esa verdad Jamaica y dems colonias britnicas, en las' francesas, h los Estados del Sur de la nioh Americana, en el Brasil, y en todos los pases coloniales en que se hizo sentir la. abolicin de la trata; pues pesar de disminuir considerablemente en unos, y de extinguirse por complet en

325 otros el indicado trfico, la produccin creci, y la industria obtuvo mayor desarrollo.Si los Estados del Sur*de dicha Union tienen que deplorar las consecuencias de la manumisin general de los esclavos, hecha en medio de escenas de violencia, sangre y fueg-o, y en momentos en que se hallaban furiosamente excitadas todas las pasiones populares que cre una guerra civil de estupenda mag-nitud: si en las colonias britnicas y francesas el cambio de la esclavitud la libertad se verific con dao positivo de la industria, todo esto ser, si se quiere, argumento fundado, no contra la trata, ni siquiera contra la emancipacin , sino contra los medios que en esas localidades se adoptaron para plantear y resolver esta ltima cuestin; siendo digno de advertirse que todos esos contratiempos son. puramente transitorios.Pero sea de todo ello lo que fuere, nada de lo indicado autoriza para decidir que, sin la trata, sin la inmigracin de nuevos esclavos, est amenazada de ruina la riqueza de la isla de Cuba. Es una vulgaridad la creencia de que slo el africano puede trabajar en tareas rudas bajo el clima tropical. La experiencia prueba que el europeo, una vez aclitnatado, es capaz de vencer mayores dificultades que el africano. El asitico, de cuya importacin no soy partidario, d sin duda mejores resultados que el bozal.Pero prescindiendo de todo esto, hay motivos muy poderosos, ya indicados anteriormente, para sostener que no son brazos los que faltan han faltado en la isla de Cuba; pues por el contrario siempre ha habido y hay un empleo innecesario, un consumo improductivo de trabajo trabajadores, atendida la produccin que de hecho se ha obtenido.Si, pues, la abolicin de la tratase hubiera observadorigofosamente, en el dia acontecera en Cuba, por lo menos, lo mismo que

326 ha acontecido en Puerto-Rico. Sera muy escasa la poblacin esclava, pero no faltaran trabajadores. Los blancos y negros libres, competentemente retribuidos, daran la industria el auxilio necesario.Quizs el cultivo se hara bajo sistema distinto: quizs la inmigracin espontnea habria alcanzado proporciones gigantescas; pero de todos modos, la produccin nunca seria menor de la que ha sido y es, y casi puede asegurarse que eV resultado liquido habra de ser mayor que lo que hasta ahora se ha logrado. S admitiramos, empero, que la importacin de bozales fuese conveniente, y aun necesaria, para el engrandecimiento y prosperidad de Cuba, sera esto motivo suficiente para mantener viva la trata? Pues qu! en lo moral bastara acaso la conveniencia utilidad material para hacer lcitos y vlidos los hechos? No hay que atender la justicia? La cualidad moral de las acciones, ha de estar precisamente sometida al grosero inters? Increble parece! No slo los comerciantes de esclavos, interesados en gozar de las utilidades del trfico: no slo los hacendados, interesados en no abandonar su sistema rutinario y en no comprometer los rendimientos de sus fincas, sino tambin los que directamente no tenan inters en la continuacin de la trata, ha,n estado por espacio de cuarenta y cinco aos sosteniendo la necesidad de ese comercio para la prosperidad de la isla, sin detenerse considerar, siquiera fuera someramente, la cualidad moral de esos actos. Esto prueba hasta qu grado puede'extraviarse la conciencia humana cuando no est habituada dirigir las acciones individuales. Y sin embargo, hay tanta iniquidad en la trata, que se nota aun en los mismos trminos en que se formula este quinto argumetto; ' ' v^^ i Hay necesidad de reponer los bra,2os' que ji-^^la n-

327 dustria anualmente. Y cmo los pierde? Ser, por consecuencia del tributo debido la naturaleza? No. Todos sabemos que esa frase sig-nifica que en las dotaciones de ingenios hay una mortandad extraordinaria, cuya ascendencia, aun tomando en cuenta el nmero de nacidos, fija el Sr. Eoey en un dos y medio por ciento, cii'ra que he impugnado por baja. Por consiguiente, reponer los Irazos, importa tanto como saciar la voracidad de ese monstruo llamado esclavitud, que rpidamente va cebndose en las infelices vctimas que el inters le ofrece. Y es posible que sangre fria el impasible egosmo haya esta<^lo tanto tiempo sacrificando ante aquel monstruo tantas y tantas vidas? Es posible que las lgrimas y la sangre hayan corrido en vano sin despertar profundas simpatas? Es posible, sobre todo, que aun aquellos que directamente no han participado de los proventos del trfico, lejos de alzar una voz derepro- bacion, hayan aplaudido semejante violacin de las leyes de Dios y de los hombres, slo por considerarse que asi lo reclamaba el inters industrial de Cuba? Son vanas, carecen de sentido las palabras justicia, equidad? Acaso no hay un Dios ? A.caso no debemos esperar una vida futura en que el bueno ser premiado y el malo castigado? Todo, absolutamente todo, hasta los derechos y los sentimientos de la humanidad, podrn posponerse impunemente para que la riqueza material ocupe el lugar que debiera estar reservado la justicia? No. Hay sentimientos muy superiores los del inters y del egosmo. Han podido desconocerse por mucho tiempo, pero al fin es preciso acatarlos. La conciencia humana, por largo tiempo extraviada, revive y hace or su voz sobre el estruendo de las pasiones. Lo que es justo es mucho ms respetable que lo que es solamente til. Y por otro lado,

328 es una verdad innegable que nada es tan til, aun mundanamente hablando, como lo justo. Si, pues, fuera cierto que la prosperidad de Cub|i es incompatible con la supresin de la trata, no por ello sera sta menos inmoral, no por ello estaramos en menor obligacin de respetar y cumplir los tratados internacionales, la leyes espaolas y los preceptos de la Iglesia, que de acuerdo con la razn y con los principios de equidad y justicia, condenan como atentatorio y perverso el trfico de esclavos. Creo haber refutado de esta manera, sino todos, los principales argumentos que recomiendan los defensores de la trata.

CAPTULO XXYII.

ES INMORAL LA ESCLAVITUD?

Queda ya demostrado que la trata es inmoral en s propia, y en todas las circunstancias que la acompaan; pero esto slo resuelve una cuestin: la relativa la importacin de nuevos esclavos en 'uba. Sin embargo, muchos individuos se hallan aqu sujetos la condicin servil, importa averiguar si esta sujecin es conforme los preceptos de la raoral. La ley civil admite el hecho y sanciona el derecho consiguiente, y no hay duda de que esto basta en el fuero externo para que merezcan respeto las relaciones establecidas por la misma ley entre el seor y el siervo. Mas en el fuero interno, con arreglo la conciencia , siguiendo los preceptos de la justicia moral, ser lcito retener en servidumbre aun aquellos que por derecho civil se encuentran en justa esclavitud? Veamos ante todo cul es la base de esa institucin. Consiste mi entender en el derecho que concede al propietario para aprovechar en beneficio suyo las fuerzas fsicas 'intMtualeS: del esclavo. Es decir, que el derecho del

330 propietario destruye y aniquila casi todos los derechos del siervo; y que las relaciones entre dueo y esclavo no son las mismas que deben mediar entre hombre y hombre, sino cuando ms, una modificacin favorable de las que existen entre el hombre y el bruto. Para todo esto sera preciso presuponer que los dos seres fueron creados con muy diferentes derechos; que el amo posee alg-unos que no fueron otorgados al siervo; que todos los del esclavo se hallan refundidos en la persona del propietario, y en fin, que Dios ha concedido un hombre la facultad de alcanzar la felicidad propia, 4 expensas de la felicidad de tantos hombres como por determinada suma de dinero adquiera. Bajo este concepto, repitamos: Es lcita, moralmente hablando, la esclavitud? Parceme difcil contestar afirmativamente. La esclavitud envuelve la violacin de la libertad fsica, de la libertad intelectual y de la libertad moral del hombre. De la libertad fsica, porque el propietario se aprovecha del trabajo del esclavo sin dar ste la competente retribucin, cuya cuanta y calidad se dejan la, designacin de una de las partes, con exclusin de; la otra. De la libertad intelectual, porque el siervo queda.priyadQ, iio ya coma quiera de todd instruccin, sino hasta de la facjiltad de raciocinar, desarrollndose en l una especie de iJibecilidad, .consecuencia precisa de la institucin^ Y de la,libertad,moral, porque suprime el libre albedro en el esclavo, priva, ste dql conocimiento do todos sus, deberes, y casi propende dejar la felicidad eterna de una criatura merced al.capricho de otra, para favorecer laelicida(d tesmporal d.e, esta. Necesariamente han de ser desastrosas las tendencias de esa institucin sobre la moralidad(jndiwdual,,^! del propiats^rift e?q. del esclavo. En el priperf,;^; orgullo,, la

331 clera, la crueldad, el egosmo, el libertinaje, la disipacin , la pereza, la avaricia, la envidia, todos los vicios, todas las pasiones, encuentran fcil acogida, si por otro lado no se combaten impulsos de mejores sentimientos. En el esclavo, en quien est borrada toda distincin moral, tienen tambin gran imperio la falsedad, el engao, ,1a hipocresa, el hurto y hasta la predisposicin k ser voluntario instrumento de las pasiones del seor. No quiero decir que siempre se han de ver unas y otras maldades en el propietario y en el esclavo. Tengo por la inversa el mayor placer en asegurar, que en Cuba los buenos principios de la naturaleza humana no se han adormecido hasta ahora en los dueos, si bien hay lamentables excepciones que demuestran la verdad prctica de aquella proposicin; pero de todos modos, nadie desconocer que tales son las tendencias morales de la esclavitud. Pero se recomienda un gran argumento en favor de la institucin. Dicese que las Sagradas Escrituras ni previenen al seor que manumita k su esclavo, ni autorizan al siervo abandonar k su dueo; y que por el contrario, prescriben al uno y al otro sus respectivos derechos: en comprobacin de lo cual se citan varios prrafos aislados de la Biblia. Nunca parecer ms claro que respecto de esto el acierto con que la Iglesia Catlica ha procurado impedir la lectura de la Biblia, menos que se haga bajo una acertada direccin, fin de evitar que de frases aisladas, no comprendidas discretamente , se saquen consecuencias desameritadas. Los textos sagrados no deben leerse por prrafos sueltos, ni interpretarse por,el significado de algunas palabras, sino tenindose presen|te el conjunto de esa bellsima estructura, obra indudablemente superior las fuerzas la capacidad del hombre. <

332 Para explicar mis ideas acerca de este importantsimo punt, me valdr de un smil expresivo. Figurmonos que un padre bondadoso y entendido, desde la ms tierna infancia defiuhijo, ha acostumbrado dirigir ste cartas con advertencias, consejos y amonestaciones, que en cada una de las circunstancias de su vida debieran servir al mismo hijo de guia y norma en su conducta. Naturalmente las cartas escritas para el nio de ocho diez aos no hablan de estar concebidas en los mismos trminos que las enviadas al adolescente de quince, al joven de veinte y al hombre de treinta cuarenta aos. Segn las respectivas edad, inteligencia y circunstancias momentneamente personales del hijo, as estaran concebidas las advertencias, amonestaciones, rdenes y consejos del padre. Pues bien, qu diramos si se pretendiera que el hijo, ya los cuarenta aos ms, hubiese de sujetar su conducta los preceptos contenidos, no en el conjunto de las cartas, no en el contexto completo de una de ellas, sino en prrafos en frases aisladas, entresacadas arbitrariamente de dos ms de esos documentos ? Dirase que la pretensin era irracional ; porque las cartas constituiran un cuerpo general de doctrina que debera estudiarse y observarse en conjunto, dejndose en el debido concierto todas y cada una de sus partes, y sin dar particularmente ninguna de stas ms fuerza importancia de la que merece eltodo. Haqu lo que se me ocurre contestar respecto de esas citas aisladas de los textos sagrados. En stos se encierra la verdad en todo su complemento; pero no ha sido revelada al hombre sino gradualmente, medida que la.podia apreciar el desarrollo de su razn intelignciav Es, pues, ua temeridad imprudente prescindir del concierto y unidad de la doctrina, parafijarla atencin nicry exclusivamente

333 en palabras sueltas, arbitrariamente separadas de lo que constituye el cuerpo general de la enseanza. Bajo este supuesto, cules son los principios morales que con referencia la esclavitud descuellan en los textos sag-rados'? Los esclavos son hombres: por consiguiente, debemos indagar cules son los deberes que respecto de los hombres nos ha impuesto el Supremo Criador del Universo. Estos deberes estn compendiados en los dos preceptos siguientes: Ama tu prjimo como t mismo. Haz los otros lo que quisieras que , ti mismo se te hiciese. Son aplicables estos preceptos las relaciones del seor para con el esclavo ? No hay que dudarlo un solo instante. El esclavo , no por serlo, deja de ser prjimo nuestro. Por prjimo debernos reputar . toda persona i quien podamos favorecer, y ciertamente el siervo entra en esa categora. Es decir, que los indicados preceptos morales no se limitan hombres de determinada gerarqua, condicin, color procedencia, sino que se extienden todos y cada uno de los hombres, cualesquiera que sean las circunstancias accidentales que en ellos concurran^ Todos somos hijos de Dios, y sobre todos pesa por consiguiente la obligacin moral de respetar en todos y en cada uno el derecho que el ms elevado, tanto como el ms humilde, tienen procurarse su propia felicidad de la manera que la bondad Divina se ha dignado permitirla: as como queremos que ese derecho se respete por todos y cada uno en nosotros. Parceme que despus de estos antecedentes, es en extremo sencilla y fcil la resolucin de la cuestin. Los preceptos morales subvierten el principio en que descansa la esclavitud, porque presuponen derechos iguales en todos y en cada uno de los hombres, y la esclavitud establece el hecho de que los derechos del esclavo se absorben, se re-

334 funden en los del seor. La institucin es por lo mismo incompatible con los deberes morales que la ley de Dios nos impone. Puede serme lcito librar mi sustento en un sistema que consiste en l extorsin del trabajo de mi prjimo, sin darle una remuneracin equivalente, sin consultar su voluntad acerca de ello? Y cuando el trabajo es desproporcionado laa fuerzas del hombre, cuando s excesivo, y por serlo, consume rpidamente la vida del trabajador; cuando va acompaado de la deg-radaeion fsica, intelectual y moral del individuo; cuando, en fin, el sistema quizs propende cerrar al infeliz bracero las puertas de la salvacin, puede serme lcito explotar as mi prjimo, nica y exclusivamente para obtener yo riquezas, destinadas quizs fomentar vicios y pasiones? Querra el dueo que otra persona lo sujetase la misma rig-orosa suerte, por las mismas razones, y del mismo modo que mantiene en esclavitud sus siervos? Y lo que l no quiere se le hag-a, por qu ha de hacerlo otros? Qu privilegios especiales le ha concedido la Providencia para someter otros un tratamiento de que l no querra participar? Si el propietario desechara con horror y espanto la idea de que en beneficio de otros se le obligase 4 trabajar diez y seis horas, bajo el estmulo, no del propio inters, sino del ltigo, y con las dem circunstancias que caracterizan la institucin, qu.razn de justicia, en lo moral, puede autorizarlo para someter otros ese sistema que para s encontrara atentatorio, inicuo y perverso? ; Nos parecera justo y equitativo que hombres blancos fuesen reducidos esclavitud y mantenidos en ella? Esta Idea choca contra todos los sentimientos de humanidad. 0 por qu no ha de ser asi respecto, de ios negros? Fuera

335 del color, qu distincin ha hecho el Criador ntrelos unos y los otros? Por qu se ha de considerar justo y bueno en unos lo que se estimarla injusto y malo en otros? Acaso no somos todos hijos de Dios? Jess no derram por todos su preciosa sangre para la redencin del linaje humano, sin diferencia alguna entre judos, gentiles, paganos, blancos y negros? Sea cual fuere el color, es una misma la sangre de todos los hombres que habitan la superficie de la tierra. Por qu nos ha de parecer inmoral la esclavitud del blanco, si toleramos y utilizamos la del negro? Deber nuestro es hacer que la verdadera doctrina contenida en el Evangelio llegue conocimiento de todos los hombres, cualesquiera que sean sus circunstancias y condicin. Debemos facilitarles k todos y cada uno de ellos cuantos medios sean necesarios para la adquision de la verdad. Y ser esto compatible con una institucin, que principia por imposibilitar la instruccin del siervo, y acaba por sumirlo en los vicios, en los desrdenes y en el pecado? Dios estableci las relaciones domsticas entre marido y mujer, quienes uni en estrecho lazo, prohibindose rompiese ese vnculo sagrado. El matrimonio es indisoluble, ya como sacramento, ya como contrato naitural. Y ser compatible el estado del matrimonio con una institucin, ei^ que la potestad marital se hace nula ante la potestfid dominica, y en que los deberes morales del uno para con el otro cnyuge se borran y desaparecen en la prctica, para no lastimar los derechos del seor, segn lo exijan el inters, las pasiones el capricho de ste? Dios estableci tambin relaciones intimas entre el pa^ dre y e l hijo, h quienes impuso distintos y determinados deberes,.El hijo est tenido honrar y obedecer al padre, y el padre educar y mantener al hijo, crindolo bajo el

336 influjo del santo temor de Dios. No hay ser humano que deba tener el derecho de imposibilitar el cumplimiento de esas obligaciones. Y ser compatible con ellas una institucin en que el hijo deja de ser hijo, y el padre deja de ar padre, s as lo exige la conveniencia del seor? No: no es compatible la esclavitud con los deberes morales del hombre. Por consiguiente, un estado que contrara las oblig-acions morales, y que ocasiona adems actos que envuelven en s verdadera inmoralidad, no puede considerarse autorizado por el Dios Supremo de bondad, de misericordia, de amor, de caridad y de justicia. Por lo dems, no es difcil comprender que la mencin de algunos actos humanos en los textos sagrados, no basta para suponer que esos actos han sido autorizados aprobados por Dios. Es indudablemente obligacin moral nuestra pagar el mal con el bien; elevar nuestras oraciones al )mnipotente en favor de los que nos injurian, y un si se nos hiere en una megilla, presentar la otra para recibir en ella el mismo agravio.Pero debemos deducir de aqu que el injuriante tiene el derecho de ofender de ese modo al injuriado? Porque nuestro deber nosompela perdonar las injurias, habremos de convenir en que las injurias son permitidas? En este sentido entiendo deben complrenderse los textos de San Pablo (Cor. XII, 13; G&l. III, 26 A 28; Tim. VI, 1; Eph. VI, 56 59), que suelen recomendar los defenisores de la institucin. El apstol admite la existencia de esclavos libres, y recomienda los primerogqae honren con todo respeto sus dueos, y los obedezcan con sencillez de corazn como & Cristo, haciendo de corazn l a voluntad de Bios>Pero al mismo tiempo requiere de tos seores hagan lo mismo con sus esclavos, aflojando ei sus amenazas,

337 sabiendo que el Seor de unos y otros est en los cielos, y delante de l no hay ecepcion de personas, y declara que todos son hijos de Dios por la fe que es en Cristo Jess.... y que no hay judo ni griego, ni esclavo ni libre, ni macho ni hembra, pues todos son uno en Jesucristo. En otra parte agrega: A mi me pertenece la venganza: yo pagar, dice el Seor. (Rom. XII, 19.) Es decir, que cada cual debe sufrir con resignacin y humildad la suerte que le ha cabido, no porque sea justo que el fuerte oprima al dbil, sino porque es preciso someternos , la voluntad de Dios, y dejar en sus manos la enmienda y reparacin de nuestros agravios.^La mansedumbre, la conformidad y la jiaciencia son ttulos meritorios ante el Altsimo; i)ero esto no implica que la violencia y la tirana hayan obtenido autoi'izacion directa indirecta en la santa doctrina que predica paz, concordia y caridad. En cuanto los textos del Antiguo Testamento, quin puede creer de buena fe que lo que en determinadas circunstancias orden permiti el Omnipotente en favor del ingrato pueblo judo, y en castigo de otros pueblos ms culpables, deba servir de regla en la conducta del hombre cristiano? Qu ttulos tenemos para aspirar que nosotros se haga extensivo, en perjuicio de nuestros hermanos, un favor especial que la sabidura del Altsimo crey deber conceder en determinadas circunstancias un pueblo determinado? Cuando la ley de gracia vino modificar y amplificar la antigua ley: cuando se proclam paz los hombres de buena voluntad,>vno para un pueblo, sino para todas las naciones de la tierra, ces todo motivo y debi cesar toda pretensin de exclusivismo, en el goce dlos beneficios que la misericordia divina se digna dispensar la humanidad. Por todos lo.? hombres padeci Jess: todos
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fueron redimidos con el precio de su valiosa sangre;,y no hay quien tenga derecho considerarse autorizado para disfrutar especiales beneficios. A mi juicio, la ley moral aplicable este caso se encierra en las siguientes sentenCBS: Y as, todo lo que queris que los hombres hagan con vosotros, hacedlo tambin vosotros con ellos. (San Mateo, VII, 12.) Y lo que queris que hagan vosotros los hombres, eso mismo haced vosotros ellos. (San Lucas, VI, 31.) No es por consiguiente exacta la opinin de que los textos sagrados autoricen sancionen el estado de esclavitud, y vacilo tmto menos en expresarlo aai, cuanto que la Iglesia Catlica no ha perdonado medio de combatir esa institucin, aun desde los primeros siglos, segn he tenido ocasin de advertirlo en otro lugar de esta obra. Ya hemos visto, en efecto, que Pi II, en 7 de Octubre de 1472, reprendi severamente la conducta de los cristianos que reduelan la esclavitud los nefitos de las regiones africanas: que Paulo III, en 20 de Mayo y 10 de Junio de 1537, conden los europeos que esclavizasen los indios otra cualquiera clase de hombres; que urbano VIII, en 22 de Abril de 1629, reconvino los que reduelan k la esclavitud , los habitantes de la India Occidental Meridional: que Benedicto XIV, en 20 de Diciembre de 1741, renov esas prescripciones: que Pi VII tambin pretendi cesase el trfico de negros entre los cristianos; y que Gregorio XVI lo conden y censur de la manera ms enrgica. Dirse tal vez que todo esto slo se refiere la trata, esto es, k constituir en esclavitud hombres libres, pero no mantener en servidumbre los que ya se hallan en ese estado. Creo, sin embargo, que la prohibicin de la trata envuelve en lo moral la prohibicin de la esclavitud. Por

339 qu se ha condenado el trfico? Por qu se le considera inmoral? Porque el hecho de tener como esclavo h un hombre, pugna contra los preceptos evanglicos, y sealadamente contra el amor que debemos al prjimo. Seg-uro es que la Iglesia Catlica ha condenado la trata, no slo por la inmoralidad de los actos que en ella se encierran , sino por la inmoralidad de sus consecuencias, y entre stas por la inmoralidad de la misma institucin. Y seguro es adems que si la esclavitud no fuese inmoral, si estuviese autorizada por las leyes del Altsimo, el catolicismo no hubiera mostrado tanto empeo cu impedir ese ominoso comercio. Pero se equivocan los que creeu que la Iglesia se ha limitado condenar la trata: tambin ha combatido noble y generosamente contra la institucin de la esclavitud. No considero oportuno repetir aqu la mencin de todos los servicios que en este particular ha prestado el catolicismo la causa de la humanidad, y que se hallan detenidamente detallados en el captulo II do esta obra. Basta mi propsito recordar, que el espritu de todas las disposiciones dictadas para reprimir el mal trato de los esclavos, iba encaminado condenarla esclavitud: que todas las prescripciones dirigidas conceder defensa los libertos, importan tanto como la reprobacin de la esclavitud: que cuanto se hizo para facilitar la redencin de los cautivos, hasta quebrantndose para ello los vasos sagrados, tenda directamente hacer odiosa la esclavitud: que el Papa Alejandro III declar que la naturaleza nadie cre esclavo, y que nadie por condicin natural est sujeto 4 la esclavitud: que el Papa Len X sostuvo decisivamente que no slo la religin cristiana, sino la naturaleza misma, alzan su voz contra el estado de esclavitud: que en los primeros tiempos de la Iglesia, segn nos lo atestigua el Papa Clemente I,

340 muchos cristianos cargaron ellos mismos con las cadenas para aliviar y rescatar los cautivos, bajo el impulso de ese amor al prjimo que predic la santa doctrina de Jess; y en fin, que Fray Bartolom de las Casas, el Padre Alonso de Sandoval, el Bienaventurado Pedro Claver y un nmero inmenso de hroes que pertenecen la comunin Catlica, han hecho sacrificios considerables, y actos de abnegacin y caridad imponderables, en odio de la inmoral institucin, y en favor de la libertad individual del hombre, que es uno de loe ms preciosos dones que nos dispens la bondad del Omnipotente. Y despus de esto, habr quien sostenga de buena fe que los textos sagrados sancionan y autorizan el estado de esclavitud? No. Esa institucin es inmoral, contraria los preceptos evanglicos, derogatoria de los derechos de la humanidad, y no ha podido recibir semejante sancin. Mi opinin es que en el terreno de la moral, y mirada la cuestin en abstracto, la institucin de la esclavitud no admite defensa alguna. Veremos en el prximo capitulo de qu manera debe resolverse, en mi sentir, esta cuestin, concretndola al caso en que nos hallamos colocados.

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CAPTULO XXVllI.

KEPAKACION.

Una de las obligaciones morales, que son consecuencia precisa de la persuasin de haber cometido una accin injusta, es la reparacin del dao causado, en cuanto del causante dependa. Lo menos que puede hacer el hombre que est convencido de haber inferido un agravio, es repararlo tan pronto y tan completamente como le sea posible.y lo que se dice del hombre debe tambin entenderse de los pueblos de la sociedad, cuando colectivamente hayan ocasionado el mal, cuyo remedio exija la moral. Pero esa reparacin no ha de hacerse de manera que, lejos de constituir un bien, lleve consigo males. En esto, como en todo, hemos de guiarnos por aquel amor al prjimo que la ley de Dios nos impone como un deber. Es obligacin nuestra procurar el beneficio de nuestros semejantes, del mismo modo que desearamos se procediese con nosotros mismos. Esta obligacin existe por s sola, conforme la ley natural, aun sin necesidad de actos previos que la hagan ms apremiante y perentoria. Por consiguiente, cuando el deber

342 que nace del precepto de amar al prjimo, va acompaado de la necesidad y justicia de reparar un dao que hemos causado, es evidente que no obraremos cumplidamente, no quedaremos exonerados de responsabilidad moral, si no adoptamos con toda diligencia, con cuidadoso esmero y con la ms escrupulosa exactitud,,.todas las precauciones precisas para que la reparacin, en vez de hacerse ineficaz, en vez de convertirse en germen de males, produzca los mejores,resultados que las circunstanciasdel caso pern^itan. Ciertamente no se ver libre de culpa el que despus de reconocer que ha inferido un agravio, se abstenga meramente de hechos de igual carcter, y pretenda lavarse las manos como Pilatos. Con arreglo estos principios, procuraremos investigar qu es lo que debemos hacer, partiendo del concepto de que, bajo el aspecto moral, tanto la trata como la institucin de la esclavitud son insostenibles. Deberemos manumitir los esclavos? En mi opinin, el propietario que posea uno ms esclavos suficientemente industriosos, morigerados y capaces de atender su propio sustento y al de su familia, si la tiene, si en lo sucesivo la creare, no cumplirla sus obligaciones morales si un solo dia demorase reconocer la libertad de un ser retenido en servidumbre segn la ley civil, pero contra las prescripciones del derecho natural. En ese caso, no habria inconvenientes atendibles para llevar desde luego cabo una completa reparacin. El bien del agraviado es lo nico que debe servir de guia, y plenamente se consigue sin dificultades de ningn gnero, en un caso como el que presupongo, supuesto que ya el siervo estarla en aptitud de aprovechar todos los beneficios de la libertad personal. Pero no se trata de casos particulares. Me refiero, no

343 algunos esclavos determinados, sino k todos los que en Cuba se hallan reducidos una triste servidumbre.Deberemosesto es, deber la sociedadmanumitirlos? La respuesta esta pregunta depende de otra pregunta. La manumisin actual seria un bien para los esclavos? Si la contestacin es afirmativa, habr que cerrar los ojos todo otro gnero de consideraciones; porque ante la idea del deber desaparecen y se borran las ideas de la conveniencia y del agrado. Si por el contrario es negativa, entonces serla indispensable empearnos en i-emover los inconvenientes que existan para que la reparacin obligatoria produzca el bien que nos proponemos. H aqu la alternativa que se nos presenta como consecuencia de una obligacin moral. Ser un bien para los esclavos la manumisin actual? La experiencia de lo acontecido en las colonias britnicas y francesas, cuando se decret la emancipacin, y de lo que est hoy mismo sucediendo en los Estados del Sur de la Union americana, nos autoriza para pensar que el cambio repentino, lejos de proporcionar bienes, producir males infinitos la misma poblacin de color.En medio de los rigores y de los otros inconvenientes de la esclavitud, hay por lo menos en la discipUna, que la potestad dominica sujeta los siervos, un freno saludable que los contiene, un dique slido que impide los desbordamientos del desorden. Qutese ese freno, destruyase ese diqvie; y si en la actualidad hay justos motivos para deplorar, bajo el aspecto moral,'las tendencias y consecuencias de la esclavitud, entonces los habr mayores para lamentar los resultados del libertinaje, cuando se d rienda suelta las pasiones, cuando se trastorne y subvierta el orden social. En las Indias Occidentales inglesas, la poblacin de color

344 disminuy en 60.000 almas, los doce aos de la eman clpacion. Provino en gran parte esto de que, menguada la produccin, atrasada la industria, acrecentada la intemperancia y fomentados todos los vicios; los sufrimientos y penalidades fsicas? y morales hablan de acortar la existencia de eso.? seres que, esclavos de hombres blancos, haban sido en extremo miserables, pero que fueron mucho ms miserables cuando, libres civilmente, quedaron esclavos de los ms bajos y viles instintos. Y los males, por supuesto , no pesaron exclusivamente sobre la poblacin de color, sino que se difundieron por todo el cuerpo social, atacando la riqueza pblica, destruyendo fortunas privadas, introduciendo las congojas, la penuria y el infortunio, all donde hablan reinado antes la paz, el contento y la abundancia. Moralmente todo esto se explica de una manera que trae la conviccin al nimo y el terror al corazn.Que pecado tan inveterado quedase sin penitencia adecuada: que la naturaleza no se vengara de tan larga y horrible violacin de sus leyes: que la transicin de un estado antinatural . un estado natural no fuese difcil y penosa; y que la sociedad para recuperar la salud quebrantada, no se viera sometida previamente un doloroso tratamiento: h aqu cosas que nunca debieron, que hoy tampoco deben esperarse, sino invocando la misericordia del Dios de bondad, y adoptando cuantas medidas sugiera la prudencia para salvar las dificultades del paso. Centenares de miles de seres humanos, k quienes se ha negado toda instruccin, quienes no se ha permitido el ejercicio de los deberes del hombre para con el hombre, en quienes se ha oscurecido toda idea y reprimido todo sentimiento de responsabilidad en la vida futnra: centenares de miles de hombres, que no

saben lo que es amor ni piedad , que no han aprendido otra cosa que temer el ltigo, que no tienen ms esperanzas que verse libres del dolor animal: centenares de miles de hombres para quienes la industria se ha liecho odiosa, la obediencia una horrible necesidad, y la misericordia misma una gracia hija del capricho: centenai-es de miles de seres humanos en quienes se han ahogado todos los sentimientos dulces y nobles de humanidad, al pjiso que se fomentaban en ellos las bajas pasiones y los instintos de la perversidad, estn por ventura en aptitud de gozar, sin preparativos algunos, de los beneficios de la libertad y de la independencia personal? A centonares de miles de seres humanos as educados y enseados, podr decrseles sin riesgo alguno;Sois libres; id donde queris; buscad alimento donde podis encontrarlo; sed en lo sucesivo dueos de vuestras personas: pero manteneos siempre sujetos las reglas necesarias de la sociedad, una vida de trabajo y privaciones, y la dura condicin de la ignorancia, de la pobreza y de In degradacin, en tierras donde hay hombres que creis nadan en la abundancia? Y si tantos desrdenes, convulsiones y trastornos ocurrieron con motivo de la emancipacin en los colonias britnicas y francesas, y actualmente se hacen sentir en los Estados del Sur de la Union americana, sin embargo de que en todos esos pases los esclavos estaban mucho ms civilizados, mucho mejor preparados que los nuestros para gozar de los beneficios de la libertad, no deberemos temer que los estragos del cambio repentino sean mucho m-s deplorables en Cuba? Esa transicin rpida, momentnea, desde la mayor abyeccin que puede estar sujeta la natualeza humana, desde el estado de sei'vidumbre iu'voluntaria al trabajo Ubre, espontneo y retribuido, se

346 conseguira fcilmente entre nosotros sin grave perjuicio de la produccin, de la cual depende el bienestar material de todas las clases, y especialmente de las clases trabajadoras? Se conseguira entre nosotros sin lastimar los intereses morales de toda la sociedad cubana, y sealadamente de la poblacin de color, ms propensa que la otra, por su mismoestado de degradacin, dejarse atraer fascinar por el incentivo de la inmoralidad? Delirio seria pensarlo. Negros que en su mayor parte han sido ms menos recientemente importados de frica, que raras veces han oido pronunciar el santo nombre de Dios, que no tienen idea de lo es justo y de lo que es injusto, que miran en el trabajo la ms espantosa necesidad, que se hallan, en fin, poco menos que en estado salvaje, qu han de hacer el dia en que se les diga: libres sois? Los predios rsticos, los talleres, todos los trabajos quedarn abandonados Algunos de esos infelices se aglomerarn, se hacinarn en las grandes poblaciones, donde la escasez, la miseria, la intemperancia y otros excesos les acarrearn sufrimientos y enfermedades, y los hundirn en una huesa prematura.Otros se acogern los bosques, donde, al abrigo de algunas ramas groseramente entrelazadas, y en las inmediaciones de una hbguera, que les d calor y alegra, pasarn uno tras otro dia, tendidos sobre el duro y hmedo suelo, sin incorporarse ni hacer esfuerzos, sino cuando el hambre la sed los obliguen buscar alguna raz, fruta en los rboles plantas ms cercanas, un poco de agua en elnO distante arroyo. Otros, la mayor parte, buscarn en el merodeo primeramente, y luego en el robo, y por ltimo en el asesinato, los medios de asegurar una subsistencia precaria, peligrosa y criminal, que encontrarla sufin en el patbulo, si la sociedad fuese bastante fuerte para reprimir esos ultra-

347 jes, en otra muerte violenta que la desesperacin, la venganza la odiosidad se encargaran de ejecutar. La perspectiva no puede ser ms sombra.-Mala sin duda es en el da la condicin de esos desgraciados, quienes priva la ley civil de casi todos los derechos imprescriptibles de la naturaleza humana, que se ven obligados trabajar hasta diez y seis horas diarias, que no reciben remuneracin adecuada por su trabajo, que, en fin, no son tratados ni considerados como personas, sino como cosas, como animales, si se quiere, como una favorable modificacin del bruto, como un grado intermedio entre el hombre y el bruto, con ms proximidad al bruto que al hombre. Todo esto es abusivo, es repugnante los buenos sentimientos de humanidad, es contrario la ley natural, la ley de Dios, una ley superior los preceptos humanos, sobre todo si estn basados en el egosmo y en el mezquino inters. Pero la emancipacin repentina no cura esos males, sino ocasionando males mayores. El alimento escaso que en el dia tiene el esclavo, se hara entonces ms precario y eventual. Desaparecera la proteccin que la potestad dominica concede hoy al dbil contra el fuerte. La destitucin y escasez y privaciones serian entonces espantosas.Y como complemento de todo, los vicios, los delitos y los crmenes vendran empeorar una situacin ya de por s bastante angustiosa. La inmoralidad, con su aspecto ms deforme, se encargara de dirigir los destinos de esa raza desventurada, que saldria de una abyeccin espantosa, slo para caer en otra mayor. La libertad sera as ms horrible que la misma esclavitud. Qu hacer, pues, en situacin tan perpleja y tan difcil? Deber la sociedad manumitir repentinamente los esclavos? De nigun modo. La sociedad no tiene ese deUr.

348 Lejos de eso, si la sociedad quisiera acordar la instantnea manumisin, entiendo que carecera de ese derecho. Porque, qu derecho asiste la sociedad para expulsar numerosos seres del gran taller nacional, dejndolos abandonados merced del hambre y de la miseria? Qu derecho ,le asiste para entregar en manos de la ignorancia y de las bajas pasiones, una poblacin que la misma sociedad hizo estpida, brutal y degradada? Pues qu! despus de haber conducido un profundo abismo tantos desventurados, nos permitira la conciencia abandonarlos all para que perezcan en medio de los ms crueles tormentos? No estaremos obligados tenderles una mano amiga y salvadora, hacer por lo menos cuantos esfuerzos estn nuestro alcance, para ayudarlos salir de la sima en que nosotros mismos los hemos hundido? El amor debido al prjimo se vera satisfecho si en lance tan angustiado, en lance de vida muerte, volvisemos la espalda aquellos quienes hubisemos colocado en la situacin de mayor peligro? Se cumplen as los preceptos divinos? Lo repito. La sociedad no tendra ese derecho. Mucho menos por consiguiente estara en el deier moral de manumitir instantneamente los esclavos, quienes entonces pondra en mayor desventura de la que en la actualidad los agovia. Los dejaremos, pues, en la misma condicin en que hoy se hallan? H aqu lo que muchos propietarios apeteceran; pero la moral lo reprueba altamente. La esclavitud es un mal gravsimo, que es preciso curar.L emancipacin inmediata es un remedio que agravara todava ms la dolencia. Necesario es por consiguiente abstenernos de ese remedio; pero no por ello debemos dejar que progrese aquel mal indefinidamente. Busquemos, esforcmonos en buscar la cura, y es probable que, con l auxilio del Omni-

349 potente, la encontraremos.Por lo menos es un deber moral, que sobre nosotros todos pesa, la adopcin de medidas prudentes y discretas que nos conduzcan al fin apetecido, evitando al mismo tiempo los inconvenientes de la situacin. Pero de qu modo habremos de proceder? Qu es lo que expresamente requiere de nosotros la moral? Cmo acertar en tanta perplejidad? Figurmonos que en nuestro poder existe, sin correspondemos ms que uu inters indirecto, aunque bastante grave, todo el patrimonio de un ser humano que por culpa nuestra se halla en la ms grosera ignorancia, cu la ms profunda abyeccin, en la inmoralidad ms escandalosa, hasta el extremo de estar abismado en los vicios y de encontrarse privado de su inteligencia.Llegamos al fin convencernos de que moralmentc es deber nuestro restituir su patrimonio ese ente desgraciado; pero es evidente que ste, bajo el influjo de su estupidez, no -se aprovecharla de su patrimonio, sino que, lejos de beneficiarse con l, lo convertira en medio de hundirse ms y mis en la dcgrardacion, en los desrdenes y en el pecado: con lo cual, no slo acabara de consumar su propia ruina, sino quo labrara la nuestra por estar ntimamente enlazados nuestros destinos. Devolveramos su patrimonio al estpido? No, ciertamente, porque con ello le causaramos ms males que bienes; lo cual condena la moral. Nos daramo.s por satisfechos con esto, y permaneceramos en quieta, tranquila y pacifica posesin de lo que sabemos pei-tenece otro, por ms que indirectamente estemos interesados en la conservacin y adelanto de esa propiedad? Tampoco este proceder sera incompatible con la probidad.La moral en caso semejante exigira: 1., que en beneficio del est-

350 pido, y sin perjuicio de apropiarnos el inters que legtimamente nos corresponda, continuemos manejando y adelantando aquel patrimonio, hasta que el propietario se halle en aptitud de manejarlo por si mismo; y 2., que hagamos cuanto de nosotros dependa para que aquel desgraciado recobre su razn, salga de su abyeccin, vicios, inmoralidad ignorancia, y adquiera la aptitud indispensable para la administracin de sus pertenencias.Este segundo punto seria tanto como el primero, consecuencia de nuestros deberes morales, ya porque asi lo requiere el amor al prjimo, y ya porque, si ha sido culpa nuestra la ineptitud del propietario, estamos obligados , la reparacin por cuantos modos estn nuestro alcance. Cre que de esta suerte estn suficientemente indicados nuestros deberes morales respecto de los esclavos de Cuba.Esos deberes consisten, no slo en restituirles en poca oportuna su liberdad, de que injustamente se ven privados, sino en prepararlos, en educarlos, en proporcionales los medios necesarios para que gocen y disfruten de los beneficios de esa libertad, cuando llegue el momento en que pueda dispensrseles sin inconvenientes de ninguna clase; aprovechndonos mientras tanto de su trabajo, no en utilidad exclusivamente nuestra, sino de manera que los productos que se obtengan con nuestros capitales y nuestra direccin' inteligencia, al mismo tiempo que con su trabajo, se distribuyan en la proporcin que prcticamente aparezca ms equitativa, entre los esclavos y nosotros mismos, entre el trabajo y el capital. ; Es decir, que en la esclavitud hay dos particulares e que la reparacin es obligatoria, moralmente hablando. Esos hombres son esclavos; debieran ser libres; justo es, pues, que lo sean.~Mas no pueden serlo por su ignorancia, es-

351 tupidez, pereza inmoralidad; circunstaucias todas que, unidas la libertad, acarrearan la licencia, el desenfreno, la ruina del cuerpo y la del alma. Esto slo se remediar con previo adoctrinamiento, morig'erando al negro, infundindole industria, estimulo y laboriosidad. Necesario es por consiguiente que as los preparemos para el nuevo estado civil que les aguarda. Son hijos de Dios, semejantes nuestros, y estos ttulos los autorizan para esperar de nosotros que les dispensemos todos esos beneficios. Pero tienen adems otros ttulos nuestra consideracin. No slo su condicin de esclavos, sino tambin su ignorancia, estupidez, pereza inmoralidad, son obra nuestra, de nuestros causantes, cuando no lo sean de los unos y de los otros. La reparacin, por tanto, es moralmente imprescindible. Imprescindible!Preciso es que as lo reconozcamos. De buena fe debemos admitir esa obligacin, y de buena fe es necesario que apliquemos todas nuestras fuerzas remover las causas que impiden el instantneo remedio del dao. Otra cosa seria repetir con el poeta latino:
Video, probogue meliora, Deteriora scquor.

Cuando la conciencia nos ha permitido descubrir la cua^ lidad moral de nuestras acciones; cuando nos impele lo que es justo, y procura disuadirnos separarnos de lo que es injusto, no debemos negar ese sentimiento moral la autoridad suprema de que est revestido, no debemos prescindir de sus consejos y amonestaciones, no debemos acallar B voz. Conocidas nuestras obligaciones, paralo cual basta U consultar nuestra conciencia con empeo y deseo de acierto ^ no hay excusa para causar males, ni para persistir en el mal. La ignorancia misma no nos salvara, si proviniese de

352 abandono criminal por nuestra part. Solemne, terrible es el pensamiento de que estamos dotados, de esa facultad que nos acompaa toda la vida, sin abandonarnos un solo instante, siempre aconsejndonos, siempre amonestndonos, siempre reprobando, siempre recordando, menos que de propsito deliberado vayamos gradualmente amortigundola, hasta extinguir por completo sus clamores. Solemne, terrible es este pensamiento, porque no nos doja disculpa alguna, porque antes de la accin dice si es justa injusta, porque despus de ia accin, si es injusta, nos seala, nos exige imperiosamente ia reparacin, amplia, cumplida, acabada, completa, cual la quisiramos para nosotros mismos en circunstancias semejantes. Solemne, terrible es este pensamiento, porque va asociado con otro aterrador, espantoso: el de la responsabilidad en que incurrimos. S: incurrimos en una responsabilidad ineludible, si hacemos el mal, si persistimos en el mal, si no practicamos Cuanto es necesario para reparar el mal. Fuerza es desengaamos. El hombre ser recompensado castigado, segn hayan sido buenas malas sus acciones. Si la recompensa el castigo no le alcanzan en esta vida, en la vida futura habr de experimentar la una el otro. Nos lo ha dicho as el Redentor del mundo, y la razn por s sola nos demuestra que el justo no puede quedar sin galardn, ni el perverso sin condigno escarmiento. Esta es una ley moral, tan cierta y segura como las leyes fsicas. El que se arroja las llamas, ha de ser consumido por el fuego. El que se arroja en el pecado, ha de ser atormentado por la justica de Dios. Justicia inexorable, por lo mismo que el hombre ha tenido cuantos medios necesitaba para huir de la culpa, y aun despus de car en ella, para conocer B deformidad y reparar los daos causados. U

353 No lo olvidemos. Los que individualmente puedan devolver su libertad unos mseros cautivos, de quienes sea permitido esperar que hagan buen uso de tan precioso bien, no deben perder un solo instante en cumplir esa oblig-acion moral. Pero es deber de todos indistintamente hacer de buena fe y con empeo, cuanto sea preciso para colocar alneg-ro esclavo en posicin de que se morig-ere y adquiera hbitos de industria, fin de que en un breve espacio est en aptitud de gozar, y efectivamente goce, del inestimable dfin de que actualmente se halla privado.

PIN BK LA I'AUTK CUARTA.

PARTE QUINTA.
CONSIDERACIONES POLTICAS SOBRE LA REFORMA.

CAPTULO XXIX.

NECESIDAD Y URGENCIA DE LA REFORMA.

Si no ha sido infructuoso este trabajo en los diversos particulares que hasta ahora he sometido al juicio de mis lectores, creo puedo dar por establecidos los siguientes puntos. 1. La prohibicin de la trata., las estipulaciones consignadas en los tratados, las prescripciones contenidas en las leyes civiles, y las solemnes advertencias y amonestaciones formuladas por el vicario de Jesucristo en la tierra, no han sido poderosas impedir que el comercio de esclavos continuase con mayores crueldades y horrores hasta nuestros dias; y si hoy se halla contenido, parece siempre dispuesto . revivir tan pronto como encuentre una oportunidad favorable para ello.De aqu debe inferirse que todos los medios hasta ahora empleados para la extincin del trfico no surten por completo el efecto apetecido. Es preciso buscar otros arbitrios; entre ellos el de colocar los esclavos de la isla de Cuba en aptitud de alcanzar en breve espacio su libeilad.Porque es evidente que desde

358 el momento en que los hacendados se persuadan de que en pocos aos ya no tendrn esclavos, cesar en gran parte su inclinacin comprarlos, menos que sea por precio tan bajo que no baste satisfacer la codicia del armador: fuera de que de esa manera nos aproximaremos la poca en que sin inconveniente alg-uno ha de declararse extinguida y abolida la esclavitud en las Antillas espaolas , en cuyo caso ya no habr temor de que se importen bozales entre nosotros. Es, pues, necesaria la reforma que indico para impedir la continuacin de la trata, y para que tengan su puntual y debido cumplimiento los tratados celebrados con la Gran Bretaa, las leyes del reino, y los preceptos de la Iglesia catlica. 2. Nuestra legislacin en lo relativo la esclavitud es en extremodeflciente, injusta y absurda.; Deficiente; porque componindose en su mayor parte de leyes tomadas del derecho romano, laff cuales se haban dictado en poca en que las costumbres pblicas y la civilizacin eran muy distintas de i qu soi\ en nuestros das, casi tbdas esas disposiciones han caldo completamente en desuso, ocupan intilmente un extenso lugar en nuestros cdigos, y dejan sin resolucin'muchos casos que ocurren frecuentemente. Injusta; porque sin embargo de- establecer que la servia dumbre es una institucin contra natura, y la cosa ms vil y despreciable del mundo, excepto el pfecado, no slo:sanciona senijaiite estado', tan repugnante la naoral,; sino que agrava sus tristes resultados, privando al esclavo de todo derecho civil, y un:de sus derechos naturales, pues el tnarido y el pad no pueden ejercer la potestad maritalni la paterna, sirio merced al capricho de la potestad dm^ nica.-^Y absurda; porque esas leye tomadas; del paganismo, se hllari confusamente, toezclatas; eii un mismo

359 cdigo con otras tomadas de la Iglesia, y otras en que estatuyen y confirman las reglas del feudalismo: resultando as en el conjunto un cuerpo deforme y compuesto de partes incoherentes. Necesaria es, pues, la reforma en la legislacin, para que con arreglo los adelantos de la ciencia, en atencin al progreso de la civilizacin, y con sujecin las exigencias de la moral cristiana, se fijen y definan las relaciones que deben existir entre el seor y el sirviente, siquiera sea temporal interinamente, mientras llega el ansiado dia en que se proclame en trminos absolutos la libertad personal. 3. En el orden econmico, el sistema de trabajo forzado, privado de espontaneidad y del estimulo del inters, nos est causando considerables daos. Despoja al trabajador de la remuneracin que merece; despoja tambin de la suya al capital; ofrece obstculos la mejora y aumento de los productos, y ataca directamente las fuentes de la produccin.Fomenta la pereza, los vicios y la disipacin; y ciego partidario de la rutina, va gradualmente esquilmando las propiedades, y tiende h destruir los capitales; de donde proviene tanta hipoteca, tanto concurso de acreedores, tenta ruina como se advierte en multitud de familias, ayer opulentas y distinguidas, hoy sumidas en la oscuridad y en la miseria. Necesaria es, pues, la reforma para evitar que la institucin de la esclavitud nos envuelva en una bancarota general, que rpidamente nos con^ duce, sin embargo de la aparente prosperidad de la isla de Cuba, cuya principal industria est rindiendo por trmino medio tan mezquinos resultados, que no alcanzan para cubrir los gastos ordinarios y el inters de las considerables sumas invertidas en el cultivo de la caa y en la elaboracin del azcar. Y en nada se disminuye la nece-

360 sidad de esa reforma por el supuesto, cuando monos exag'erado, beneficio que segn se dice, deben la industria agrcola, el comercio y la civilizacin del mundo aquel sistema; porque la prosperidad de las regiones coloniales, en que la institucin ha florecido, ha sido siempre ms ficticia que real y verdadera; aparte de que hay fundados motivos para presumir que, sin la esclavitud, la Amrica habra hecho ms slidas progresos que los que estamos palpando; siendo por lo dems forzoso convenir en que han pasado ya los das de la esclavitud, y sta se ha hecho improductiva como institucin econmica. 4." Bajo el aspecto moral, la esclavitud presenta sus formas ms odiosas. X* trata, manantial fecundo de la servidumbre, se hace inagotable: mientras sta subsista, y va acompaada de tantos horrores, que es en verdad escandaloso, al par que lamentable, que la civilizacin cristiana no haya podido reprimirla, pesar de los esfuerzos empleados. Pero aun prescindiendo del trfico, la esclavitud no es otra cosa que la negacin de los derechos de la humanidad, la infraccin de los preceptos divinos, la superposicin de Ict/nerza y del agravio sobre la debilidad y la justicia. No es compatible ese estado de opresin y violencia con el amor debido al prjimo; ni; hay razn que autorice un hombre para apropiarse lo que otro hombre trabaja, la persona de ese otro hombre y ,un sus hijos y su mujer, para hacer de todos y de aan, uno de ellos lo que mejor le plazca. Tampoco puede ser conforme con la ley natural, ni con la revelacin, la facultad que de hecho ejerce el dueo para permitir, si quiere, coa^-tar, si le parece, en el siervo, el culto debido la Divinidad; ni para dificultar la instruccin re%iosa de ese ser desventurado; ni para embrutecerlo, pr,ndolo del yarciciode.sus fa^cultfides mentales y de su

3(jl

libre albedrio.Por ltimo, tendiendo la esclavitud , desmoralizar al dueo tanto como al esclavo, fomentando en el uno y en el otro los vicios y las pasioTies, incitndolos k los excesos y al crimen, la institucin ha de considerarse indispensablemente como germen funesto de inmoralidad, desorden, desarreg-lo, pecado y condenacin.Deber nuestro es poner remedio tantos males: deber nuestro tambin propender que cuanto antes sea posible quede extinguido y desaparezca por completo un sistema que entraa todos esos inconvenientes morales.As nos lo demandad amor al prjimo, en cuyo beneficio estamos obligados hacer lo que de nosotros dependa. Pero lu}- todava otra causa ms apremiante de aquel deber.La esclavitud y sus consecuencias precisas, la inmoralidad, estupidez ineptitud del siervo, son obra nuestra de nuestros causantes. La ley de Dios nos exige la reparacin del dao que ocasionemos, y estamos por consiguiente en el caso de reparar todo el que po?.sa sobre esa msera cla.se. Necesa-ia es, pues, la reforma para observar nuestros deberes morales, impedir la terrible responsabilidad que de otro modo tomaramos sobre nosotros mismos. Si todo lo dicho no basta para demostrar la necesidad imperiosa de la reforma de nuestro si.stema de trabajo, confieso de buena fe que no comprendo en qu circunstancias se estimara ameritada la variacin de una situacin ya adoptada. No habindose conseguido con la abolicin de la trata el objeto apetecido: siendo evidente que nuestra legislacin sobre la esclavitud es defectuosa; y reclamando imperiosamente un cambio, tanto los buenos principios econmicos como los ms elevados intereses de la moral, qu ms necesita para reconocer que es indispensable una alteracin radical? Cundo hallara, si ahora no halla, la sana

362 poltica, motivos poderosos para destruir lo existente y crear un nuevo orden de cosas. Pero no faltan otras consideraciones que nos inclinan forzosamente la reforma. Examinemos brevemente algunas de ellas: 1." Efectos de la institucin sobre toda la poblacin. En todos los pases en que ha existido existe la esclavitud, se ha advertido y se advierte que la reputacin y fama de los habitantes blancos, aun de los ms acaudalados, queda menguada y rebajada en el extranjero.Depende esto seguramente, en primer lugar, de que se consideran inmoralmente adquiridas las riquezas, y en segundo lugar de que stas se estiman muy precarias y eventuales, pudiendo ser destruidas en un momento por cualquier acontecimiento imprevisto; en cuyo caso sera difcil, si no imposible, reponerlas, por lo mismo que la industria descansa en bases poco slidas. De suerte que la institucin degrada el carcter nacional, pone obstculos con la negacin del crdito al progreso de la industria local, envilece ante extraos ojos la conducta individual, y aun compromete las relaciones polticas y mercantiles con las potencias extranjeras. No es esto solo por desgracia. Aun entre los mismos habitantes del pas, la paz domstica se envenena, las opiniones y los corazones se dividen^ y la existencia de la sociedad del orden pblico queda comprometida y amargada. As ha sucedido en Jamaica y otras posesiones extranjeras, y ef?pecialmente en la Union americana, donde han sido ms desastrosos los estragos causados por el antagonismo, fruto pernicioso de semejante sistema. La arrogancia de los propietarios va creciendo hasta hacerse intolerable, lo menos para las preocupaciones y deseos de

363 los que, creyndose tan buenos como aquellos, no tienen sin embargo tantos elementos de riqueza y bienestar. Para los unos, todo el que no sea negro pertenece la porcin privilegiada, sin distincin alguna entre sus individuos. En los otros, es casi inevitable la propensin buscar honras y preeminencias, creyndose superiores, no slo los negros, no slo los blancos que no poseen esclavos, sino tambin aquellos blancos que no poseen tantos esclavos como el que hace la comparacin.Y si de otros distritos, aunque no sean extranjeros, salen voces clamando contra la inmoralidad de la institucin^ el conflicto llega adquirir proporciones colosales, y puede tei"minar en una guerra civil, como la que ha inundado en sangre los campos de la vecina Repblica. No necesito hablar de la posibilidad de una guerra sei-vil. Por fortuna juzgo remoto este evento en la isla de Cuba, no slo por las considerables fuerzas de que dispone el Gobierno, sino tambin por la misma estupidez y pereza de los esclavos de las fincas rsticas. Pero si la institucin continuara como hasta aqu, y de vez en cuando encontrase nuevo alimento en latrata, llegarla ciertamente un dia en que corriesen gran peligro la paz y tranquilidad domsticas, el orden social, la vida y la honra de las familias.^l espectculo de Santo Domingo cubre de angustia el corazn menos sensible. La tea y el pual por armas; el niflo y la mujer por vctimas; la conflagracin y los lamentos por seal de alarma; y por resultado final, la desolacin, la barbarie..... h aqu el cuadro horrible que la imaginacin nos presenta en el evento de que estoy hablando. ' Y si hasta ahora tenemos la dicha, no ya tan slo de ver muy remoto semejante evento, sino de que no se hayan

364 desarrollado entre nosotros, tanto como en otros pases, esos odios y rivalidades, ese antagonismo y encono que dividen las opiniones y los corazones, j no ser prudente aprovechar tan favorable coyuntura, para alterar por compieto la institucin que puede ser germen de todas esas desgracias? Habr en Espaa hombres de Estado que no reconozcan como necesaria esa alteracin? 2.' La reforma es cuestin de honra para Espaa. De todas las naciones cristianas de Europa, Espaa es la nica que sanciona la esclavitud en sus dominios. De todas las naciones de Europa, Espaa y la Puerta Otomana son las nicas que reconocen el estado de servidumbre. Hasta en frica, el Egipto y Tnez, han abolido esa institucin. As, pues, en una cuestin moral, en una cuestin de honra y de conciencia, permanecer Espaa indefinidamente mucho ms atrs que todas las dems naciones cristianas de Europa? Permanecer al nivel de la Sublime Puerta? Permanecer detrs del Egipto y detrs de Tnez? Qu papel puede representar Espaa en el Congreso de las naciones, mientras se la vea indiferente la curacin de los males morales que entraa la esclavitud? Qu asiento ocupar en ese Congreso la orgullosa, la altiva Espaa, laque un da dict leyes al mnndo entero? Por cortesa se le asignar el que por su poblacin y riquezas le corresponda; pero en cualquier debate que surja, en que se interesen los fueros de la moral, qu influjo puede tener el voto de Espaa? Qu respeto se habr de dispensar una potencia que invoque las prescripciones del derecho natural, que ella misma est violando diariamente? La nacin que sin embargo de solemnes tratados ha estado haciendo el comercio de esclavos, ms menos clandestinamente; la nacin que ha sido la ltima que ejerci ese

365 trfico; la nacin en que, si la trata ha llegado , reprimirse, no ha sido por la eficacia de sus leyes; la nacin nica en que (Dios no lo permita) es posible que reviva el comercio de^^hombres, qu miramientos, qu consideraciones , qu deferencias habr de merecer las dems naciones congregadas, cuando todas saben que en el territorio espaol, la sombra del pabelln espaol, la humanidad acongojada gime bajo la opresin ms dura que la perversidad del hombre pudo jams imaginar? Qu importa que las producciones 6 rendimientos de las Cajas de Cuba se disminuyan? Acaso un poco ms menos de oro en un platillo de la balanza, puede hacer que sta se incline al lado contrario aquel en que se hallan colocados los intereses morales y la honra nacional? Qu vale todo el oro del mundo entero contra lo que demandan, por una parte la honra, y por otra la conciencia? Desengamonos. El decoro nacional est interesado en que se lleve cabo la reforma. De otra suerte, lspafta quedar relegada al ltimo puesto entre las naciones, un puesto igual al de la Puerta Otomana, inferior al del igipto y Tnez, en toda cuestin en que se trate de los derechos de la humanidad. 3.' Presin extranjera. Mr. Sumner, uno de los ms aventajados estadistas que tiene el partido dominante hoy en los Estados unidos, senador por Massachusets en el Congreso federal, presidente de la comisin de Negocios extranjeros, plaza que en las relaciones diplomticas de esa potencia no es inferior, ni siquiera la que desempea el secretario de Estado, dijo emina ocasin solemne que, abolida la esclavitud en los Estados del Sur, y quedando Cuba sola, en la cuestin de negros, Espaa no podria resistir al Uoqiieo moral de todo

* 366 el mundo civilizado. Esto ocurri antes de la desastrosa g^erm h que hace poco se ha puesto trmino, y ya ha llegado efectivamente el in'stante en que, extinguida la servidumbre en lo dems de la Amrica del Norte, solamente las Antillas Espaolas ofrecen tan repugnante espectculo.El bloqueo moral comenzar de un momentc> otro. Los americanos sern los ms enrgicos y vigorosos en S R representaciones. Tal vez las aplacen algn tiempo, U mientras tomen aliento despus de la tremenda lucha que han sostenido; pero no desperdiciarn, antes bien buscarn con ansia la primera oportunidad favorable de hacer, con cortesa y amistoso respeto, vivas y eficaces recomendaciones al gabinete de Madrid sobre la esclavitud. Comprndanse bien los motivos que en este punto han de influir poderosamente en el gobierno de Washington. De resultas de aquella guerra, el fanatismo abolicionista ha llegado su ltimo grado de expresin. Hay muchos recientemente convertidos esas opiniones; y ya se sabe que por lo regular los nefitos exceden los dems en ardor y celo, sobre todo cuando se trata de teoras simpticas los buenos sentimientos del corazn humano. Por ltimo, hasta los mismos que no h mucho eran propietarios de esclavos, se hallarn impulsados por los celos y la rivalidad, en lo que para ellos aparecer como cuestin de trabajo barato en un pas de producciones rivales. Es, pues, inevitable la iniciacin de una negociacin diplomtica por parte de los Estados Unidos sobre este particular; y es preciso partir del concepto de que en esto el gobierno americano contar con todaa las simpatas y el firme apoyo de los gobiernos europ)s.3En. otras cuestiones , es probable que la Espaa se vea auxiliada por las

367 dems potencias de Europa, en dificultades que surjan entre ella y los Estados Unidos; pero en lo relativo h la esclavitud, no hay que esperar semejante ayuda.Francia ha dicho que donde quiera que se ha despleg-ado su pendn, all se hallaba la causa del derecho y de la civilizacin, y debemos presumir que rehusarla con indignacin sostener un principio, un orden de cosas que ella misma ha abolido en sus colonias.El gabinete britnico no se limitara h rehusarlo, sino que con la mayor cordialidad y eficacia se unira al de Washington, para alcanzar do lspaa la cesacin trmino de la servidumbre en Cuba.Recurdese todo lo que la Gran Bretaa hizo para acabar con la trata: recurdese que ha estado y est gastando de tres cinco millones de pesos anualmente para perseguir el trfico: recurdese, en fin, que con esas cantidades la Inglaterra hubiera podido pagar parte de su deuda, y aproximarse salir de una posicin embarazosa. Si hubiera algn estadista ingls capaz de hacer algo, directa indirectamente, para el sostenimiento de la esclaAtud, el grito de la opinin pblica lo hundira para siempre en los ms profundos abismos de la infamia. Y qu haran las dems naciones de Kuropa en circunstancias semejantes, sino seguir el ejemplo que la Gran Bretaa y Francia les trazaran? Contemplemos lo que ha ocurrido con motivo de la guerra en los Estados Unidos.Los celos y las rivalidades de las naciones europeas encontraron en esa guerra una favorable oportunidad para debilitar el formidable poder de la orguUosa Repblica, Interesbanse adems en la contienda los principios de autonoma, que siempre despiertan simpatas; y por otra parte el valor, la abnegacin, la pericia y el herosmo de los confederados, se captaban el

368 aprecio y conquistaban la admiracin del mundo. Pero en el triunfo de e.sa causa iba envuelto el triunfo de la institucin , y no hubo nacin extranjera que se atreviese chocar contra la opinin pblica, contra la conciencia humana que condena la institucin.En cualesquiera otras circunstancias, no slo hubiera sido reconocido el g-obierno de Richmond, sino que la Europa habria intervenido eficazmente en la pugna; pero la civilizacin cristiana no debia prestar su cooperacin para la construccin de un edificio, que iba descansar sobre ubase esencialmente inmoral y repulsiva los buenos sentimientos de humanidad.~Y si esto aconteci en ocasin tan propicia, cuando existan tantos motivos de reconocimiento intervencin, deber esperarse que para sostener Ik esclavitud en sus Antillas, obtenga Espaa eficaz auxilio de las dems potencias europeas? No quiero decir que precisamente el conflicto surgiera con los Estados Unidos. Probable es que asi sea; pero es bien posible que la primera indicacin parta de la Gran Bretaa otra potencia cualquiera. Tampoco quiero decir que el conflicto se presente con las apariencias d un casus MU. Estoy muy distante de pensar que jams asuma proporciones semejantes.Pero parta de donde partiese, y aunque nunca ponga en riesgo las relaciones pacficas de Espaa con otras naciones, lo que parece indisputable es que vendr, que vendr pronto, y que vendr trayendo consigo una situacin difcil y embarazosa para el gobierno metropolitano.El bloqueo moral ser una realidad triste. Todos los pueblos civilizados condenarn la actitud de Espaa, porque en todos ellos, cualesquiera que sean sus instituciones y su forma de gobierno, las facultades momles intelectuales estn ya suficientemente desarrolladas

369 para comprenderlas obligaciones que imponen la religin, la justicia y la humanidad, y para sostenerlas y defenderlas contra las preocupaciones y el egosmo. Espaa aparecer sola y aislada, ^ lo que es peor, sorda k los clamores de la conciencia.La prensa pblica en todos los paises tronar contra ella. En los gobiernos representativos, tanto los Cuerpos legislativos como los soberanos y dems jefes del poder ejecutivo, harn insinuaciones y declaratorias desagradables Espaa. Nuestros representantes en las cortes extranjeras sern recibidos con frialdad, slo con la cortesa debida al individuo, y necesaria para estar en paz, linicamente en paz, con el Gabinete espaol. En fin, el G()bierno metropolitano se creara una posicin insostenible, de la cual no saldra sino sacrificando la conocida altivez castellana, menos que prefiriese persistir indefinidamente violando y menospreciando los intereses de la humanidad por un lado, y los de la nacin espaola por el otro. Necesario es evitar todo motivo, todo pretexto para la presin extranjera, y es necesario evitarlo antes de que la presin pueda comenzar. Esto me conduce recomendar la urgencia en la resolucin de la cuestin. No creo que sea indecoroso ceder las insinuaciones de las potencias amigas en semejante materia; antes bien entiendo que sera indecoroso persistir en el mal, slo porque los extranjeros nos aconsejen que hagamos el bien. Pero de todos modos, es mucho ms decoroso y ms noble anticiparnos toda gestin extraa, y llegar una determinacin satisfactoria, justa y sabia, antes de que se nos seale el camino que debemos seguir, antes de que se nos invite cumplir un deber moral, que es al mismo tiempo una conveniencia econmica y una necesidad poltica. Por lo dems, bajlos mismos aspectos, econmico y

370 moral, la reforma se hace en extremo urgente.Econmicamente, cada dia tenemos prdidas considerables. Menguada la produccin, disminuyendo el capital, y entronizada con imperio absoluto la rutina, no slo carecemos de lo que debiramos tener, no slo perdemos parte de lo que tenemos, sino que nos alejamos ms y ms de la poca en que, salvadas las dificultades de la transicin, y cambiado el sistema de trabajo y de cultivo, nuestra industria pueda llegar todo l desarrollo que le sea permitido. Y moralttente, la conciencia no nos concede respiro para la reparacin de un ttial causado. Excusado es preguntar cundo debe hacerse la reparacin.Esta es una obligacin que existe desde l primer momento en que se reconoce e dao, y que incesantemente clamapor su cumplimiento. Quisiramos nosotros que s pospusiese ms menos un deber contrado para con nosotros mismos? Pues lo que para nosotros no queremos, no debemos imponerlo los otros. Esta es la ley moral. ' Estamos hoy n paz con todas las naciones. N tenemos blmidad alguna que nos aflija. Fcil es hoy hacer lo que debenios, lo que por otra parte S conviene. Quizs maana nos veamos envueltos en dificultades que nos lo impidan. No desperdiciemos, pues, las favorables circunstancias que en la actualidad existen. Entremos con resolucin y entereza en la via de la reforma.

CAPTULO XXX.

MEDIOS DE EEFORMA INACEPTABLES.

H aqu varios medios de reforma, que considero inaceptables : 1. Emancipacin instantnea de los esclavos. Esto sera cortar el nudo, cuando slo debemos tratar de desatarlo : siendo como son tan g-raves y de tanta importancia los intereses materiales y morales comprometidos en el buen xito de la transicin. Si la disciplina que los esclavos se hallan sujetos se relaja repentinamente, se promover una reaccin, por consecuencia de la cual los que hasta ahora han trabajado la fuerza y sin equitativa remuneracin, no querrn trabajar, espontneamente, y aun los pocos que se presten ello, exigirn una remuneracin que, por lo excesiva, dejar tambin de ser equitativa y proporcionada.-^La produccin disminuir; las fortunas privadas desaparecern; la riqueza pblica recibir un golpe mortal; y la industria, ya bastante agobiada con los inconvenientes inherentes k la servidumbre, caer postrada para no levantarse en mu-

372 chos aos. En efecto; si boy tenemos alg-uno capitales y alguna inteligencia para aprovechar las circunstancias favorables de un cambio, sabiamente ideado y ejecutado, es seguro que el da despus de la catstrofe los pocos capitales que sobrevivan, y los hombres que se sientan dotados de perseverancia, laboriosidad y talento, emigrarn de un pas sobre el cual habra cado entonces con severidad la mano del Dios de la justicia, irn buscar tierras ms favorecidas la colocacin y el trabajo apetecidos. Pero no es esto solo. Rotos los vnculos sociales, la inmoralidad desenfrenada encontrar ancho espacio, que recorrer conduciendo su triunfante carro. Todos los vicios, todas las pasiones, todos los delitos, enseoreados de la msera poblacin esclava, harn que se eche de menos la misma esclavitud, y que se lamente el reinado de la libertad. Los blancos tambin, hundidos en las ms tristes privaciones, se vern expuestos perder las virtudes que conservaron, aun bajo el imperio corruptor de la servidumbre.Oh esclavitud, institucin perniciosa inicua! Contigo se mancha y pervierte hasta la libertad, la santa libertad, uno de los ms preciosos dones que el hombre ha recibido del Altsimo! No; no estoy por la emancipacin instantnea. Qu provecho debe esperar la sociedad de una poblacin estpida, brutal y degradadla, ms apta paro destruir con su ignorancia y sus bajas pasiones que para producir con su trabajo? Ni qu ha de ganar la moral, cuando se lleve la libertad hasta los extremos de la licencia? La ley podr libertar los esclavos, podr privar 4 los propietarios de toda autoridad sobre eUos; pero no podr convertir una multitud de siervos en una clase de trabajadores, quieta, feliz, laboriosa y morigerad; MI como tampoco podr convertr

373 unos propietarios, acostunibrados al despotismo y . la indolencia, en una clase industriosa. activa y diligente. Todo esto ha de ser obra del tiempo, y para ello no debe adoptar la ley ms medios que los indirectos. Hundir la poblacin esclava, por virtud de la manumisin rpida nstantnea, en un estado' de sociedad primitiva, sin gobierno civil organizacin efectiva, sin principio alguno de orden, sin coaccin para la observancia del orden, sin garantas en favor del dbil contra la tirana del fuerte, sin dar entrada la influencia del sacerdote, sera causar un dao de gran magnitud: sera hacer la libertad mucho peor que la esclavitud. Lo repito: no debemos tratar de cortar, sino de desatar el nudo. 2. Fijaf un dia en que todos los esclavos, indistintamente, entren en el goce del estado de libertad. La experiencia ha demostrado que los resultados de esta medida, poco nada tienen de satisfactorios. Muchos casos se han visto que confirman esa opinin. Siempre que el propietario pueda, abusar de su derecho; y en el tiempo en que le sea lcito aprovechar los servicios del esclavo, lo har trabajar en horas extraordina- ' rias, y procurar reintegrarse anticipadamente de lo que considera que va perder. De este modo no ser imposible que el siervo sucumba, quede inutizado para el trabajo, antes de alcanzar su libertad. Otras ocasiones, ms frecuentemente, ser el siervo quien ponga aprueba la paciencia del seor. Desde el momento en que sepa que la ley ha reconocido su derecho ser libre, aunque en poca remota, naturalmente se inclinar pensar que esa disposicin es injusta. Bajo el influjo de este pensamieito, ae impacientar, y se le har inso-

374 portable la idea de que ha de trabajar en beneficio de otro, por un perodo que, por corto que sea, se le figurar interminable. Siempre es enojoso servir un dueo, pero es todava mucho ms insufrible servirlo, cuando se ha declarado ya la injusticia de la esclavitud. En semejantes circimstancias, el esclavo no omitir emplear contra el seor toda la resistencia, pacfica violenta, que est en su arbitrio, para exonerarse de la ominosa obligacin que se le imponga. As hemos visto que en las colonias britnicas, los mismos propietarios se vieron en la necesidad de renunciar al derecho que se les haba concedido para aprovecharse del trabajo de los aprendices, por el trmino de seis aos. Por ltimo, este medio est expuesto todos los inconveniente de que ya he hablado al tratar de la emancipacin instantnea. No vanndose el sistema de trabajo, ser imposible que en seis, ocho diez aos los esclavos adquieran la laboriosidad y moralidad necesarias para que prosperen en su nuevo estado. Lo nico que sucedera en todo evento, sera aplazar por unos cortos diasy por cierto hmero de aos, la catstrofe; pero sta vendra al fin con sus aoladoras consecuencias.En la poca sealada, toda la poblacin esclava pasara, de la noche la maana, del estado de servidumbre al de libertad.Eos que en el perodo concedido por la ley hubiesen logrado adquirir hbitos de industria, serian los menos. La gran mayora entrara disfrutar sus nuevos derechos, con la misma ineptitud en que anteriormente se hallaban; y ya se: conocen los tristes resultados de est.-*iEn cuanto los blancos, siempre habran permanecido bajo el imperio de la rutina, sin oportunidad de cambiar el sistema de trabajo, ya porque la poblacin esclava no se-prest 4 ayudarlqs, y ya

375 porque, persuadidos de que les aguardaba un porvenir sombro, cayeron en la desanimacin y en el abatimiento, y se hicieron incapaces de contrarestar con energa los peligros del cambio. . Nunca ha producido, ni racionalmente pensando puede producir los efectos apetecidos, la designacin de un dia para la manumisin de todos los esclavos. 3. Determinar que todos los guemecan despus de vm, dia sealado, sean lih'es por el mismo hecho. El primer efecto de esta medida es provocar el fraude, incitando al propietario . alterar las fechas de los alumbrar mientos de las siervas; lo cual en muchos casos le sera sumamente fcil, atendida la estupidez de los esclavos, principalmente de los que se ocupan en el cultivo de los campos. Hay adems una evidente injusticia en esa medida. Por qu el que'naci en 31 de Diciembre ha de ser esclavo, y el que naci en 1. de Enero debe ser libre? Qu motivo, racional de diferencia existe entre el uno y el otro? ^caso el mero: transcurso de'algunas horas de algunos minutos^ puede influir en que se den un ser ms derechos de los que se conceden otro, absolutamente igual aquel? A.caso puede mirarse sin indignacin que de dos criaturas nacidas en un mismo: parto, con intervalo de minutos, la unasealibrey la otra esclava? Secomprendenperfectamente los derechos de primogenitura. Cuando se trata de un derechOi es decir, de un ieneflcio, y este es indivisible, se concibe que la ley lo otorgue al primero que naci; pero cuando se trata de una carga, de una in/amia,Q un estado contra natv/raje la cosa ms vil y despreciable del, mundo, excepto el pecado, cmo puede ser justa la ley que condene al primognito de un piismo parto? Gomo puede ser justa

376 la ley que, aun refirindose distintos partos, niegiie a una criatura derechos que reconoce en otra, slo porque aquella naci un poco antes que esta? Y quin ha de educar y alimentar hasta su completo desarrollo . ese ser que naci libre de una madre esclava? Bl dueo de la madre, se dice.Y por qu se le ha de imponer esta carga? Porque es dueo de la madre, y la naturaleza no permite la separacin de uno y otro ser. H aqu lo que se contesta. No es esa respuesta satisfactoria; pero admitmosla, y supongamos que la madre ha fallecido, y que el padre y los abuelos pertenecen distintos seores. Por qu se ha de compeler al qn^ fu dueo de la madre, que crie, alimente y eduque loe hijos de una esclava ya difunta? Porque es preciso.Triste confesin, fe, Pero se agrega que el dueo puede aprovechar los servicios del liberto hasta que llegue determinada edad. Es decir, que el liberto queda de hecho en la condicin servil, dependiendo del propietario que lo ns tarde posible entienda aquel hombre que ya ha cumplido la edad en que debe ser libre. Es decir, que mientras tanto, eMiberto ser explotado, y se le obligar trabajar reciamente, para indemnizar al seor de todo ctlanto ste juzgue que ha perdido. Es decir, que el dia en que el liberto se hace efectivamente libre, se hallar tan estpido, tan embrutecido, tan degradado, tan desmoralizado, comesi hubiese de ser perpetuamente esclavo. Es decir, que la sociedad nada ha ganado, despus de liaber cometido todas aquellas injusticias, y se hallar expuesta los mismos riegos inconvenientes de la emancipacin directa. ; El mtodo, por consiguiente, me parece muy poco acertado. 4.' Oonceder la UbertaA4 iodm iashen^bf^s (uemzcan

377 de madres esclavas, despus ds determinado dia. Este sis tema envuelve el mismo incentivo al fi-aude, la misma injusticia, y los dems inconvenientes que acabo de aludir. Es adems injusto, porque de hecho niegu desconoce en el varn los derechos que otorga la hembra, no habiendo razn plausible, segn la ley natural, para que las hembras , slo por uacer tales , sean libres, y los varones, slo por serlo, hayan de experimentar todas las miserias, toda la degradacin, todas las penalidades, toda la infamia del estado de servidumbre. Por otra parte , hay graves inconvenientes en esa medida. En primer lugar, cuando la ley hace artificialmente la hembra de una clase gerarquia superior la del varon, perteneciendo ambos una misma raza; cuando de esa suerte se intenta alterar lo que ha hecho el Supremo Criador del Universo, el resultado habr de ser que la hembra, despreciando al varn, busque fuera de su raza la luiion que por naturaleza se halla inclinada; lo cual equivaldra en la ley fomentar y procurar uniones ilcitas, contra la moral cristiana y aun contra la conveniencia social , altamente interesada en la morigeracin de todas las clases del Estado. Y en segundo lugar, si en un dia dado todas las hembras han de ser libres, y la mayor parte de los varones han de permanecer en la esclavitud, cmo se criarn, alimentarn y educarn esos hijos, suponindose que han de nacer de padres esclavos y de madres libres? Si cada una de stas no tuviere ms que un hijo, la dificultad no sera tan grave, porque la madre podra trabajar para ella y para su hijo; pero en la conocida fecundidad de la mujer de origen africano, racional es pensar que muchas llegarn & dar luz un gran nmero de nios. Cmo atender las necesidades de stos? Los padres ge-

378 miriau en perpetua servidumbre, obligados trabajar, n para sus hijos, sino para sus seores. Las madres se veran obligadas cuidar sus hijos, quienes no haban de dejar abandonados; y por otra parte, siempre careceran de fuerzas bastantes para proporcionarse todos los recursos necesarios para tan vastas atenciones. Las consecuencias de todo esto, habran de ser deplorables. La exposicin de las criaturas, el infanticidio, la miseria con su ms repugnante aspecto, la inmoralidad, el crimen. H aqu dnde nos conducira la determinacin de que vengo hablando. En vista de tantos inconvenientes como se ofrecen, tanto en la emancipacin instantnea como en lo que se llama emancipacin gradual, hay quienes piensan que nada absolutamente debe hacerse en beneficio de los esclavos. Dicese que lo mejor es dejarlos entregados su suerte, impidindose solamente nuevas importaciones, fin de que con el tiempo vaya disminuyendo el nmero de siervos hasta la completa extincin de la egclayitud. Ctase el ejemplo de Puerto-Rico, en cuya isla hay efectivamente pocos esclavos, y 1 produccin depende 4el trabajo libre, que d buenos resultados, sin embargo de estar combinado con un sistema de cultivo atrasado. Es decir que, en sentir de algunos, lo ms acertado es dar tiempo al tiempo,,cruzar los brazos, y mirar impasiblemente la paulatina desaparicin, no tanto de la esclavitud, como de Ipae^clayos. Singular modo de entender el cumplimiento de deberes morales! Pilatos, lavndose las manos, crey quedar exonerado de toda responsabilidad en la muerte delJusto; y en nuea tra poca hay quienes creen que no hacer nada por los siervos, impedir solamente la inmigracin de bozales. es todo cuanto los buenos principio^ reclaman. Esto es un error. Preciso es advertir ajilj^ todo, que ei se

319 deja intacta la institucin de la esclavitud ; si no se intro ducen en ella reformas tan grandes y radicales como las que sean compatibles con los intereses materiales y morales de toda la isla, y especial y sealadamente de la misma poblacin esclava, desde luego se dejar la puerta entornada para que, de vez en cuando, siempre que se presente una oportunidad favorable, se introduzca un cargamento de bozales, confundindose inmediatamente los recien importbaos con los dems que existan en la isla. Asi lo reconocen los mismos que emiten aquella opinin, supuesto que pideu se haga Imposible la nueva inmigracin por medio de leyes restrictivas y severas. Conforme estoy con ellos en cuanto la promulgacin de esas leyes ; pero me asiste la firme persuasin de que mientras no exista una grave alteracin en las relaciones del seor y del sirviente, la trata jams se har imposible. Terribles son las leyes que condenan y castigan los dems contrabandos, y sin embargo el contrabando existe y existir, aqu y en otros pases, mientras los derechos fiscales excedan de su justo nivel. No hay medio de evitar la connivencia y la complicidad; y cuando el contrabandista de negros, de otro cualquier comercio, tropiece itieaperadamente con la honradez y la moralidad, todava le quedaran recursos en la proteccin que las masas del pueblo le dispensen para burlar la vigilancia de los empleados. Por consiguiente, es intil pretender que slo por las nuevas leyes restrictivas se ponga trmino al trfico; y as desaparece toda la base del edificio levantado por los que estiman que la esclavitud se extinguir por si misma. Nuevo alimento encontrarla la institucin de dia en dia; y con alguna diferencia, al cabo de un siglo, subsistiria la servidumbre en Cuba casi en el niismo estado en que hoy se encuentra.

380 , Pero adems, es imposible admitir la idea de que deban dejarse las cosas en la situacin en que actualmente se hallan. Ya conocemos todos los males morales y econmicos que se encierran en la institucin: ya conocemos todos los deberes morales y todos los principios econmicos que nos aconsejan y exigen el cambio, Y hemos de quedarnos impasibles fros espectadores de esos males, sin aplicar, sin buscar siquiera remedio algruno? Por trmino medio, en cada ingenio de fabricar azcar, y despus de tomar en cuenta los nacidos, se advierte una baja prdida anual de un 2 V, por 100, clculo del Sr. Poey que me ha parecido excesivamente bajo. Y pudiendo salvar algunas vidas, habremos de limitarnos presenciar el espectculo de la extincin paulatina de todos los esclavos? No hay duda de que corren lgrimas ocasionadas por la injusticia: hayju.stos temores de que en casos ms menos raros, corra tambin la sangre de una manera inicua: podemos impedirlo; podemos por lo menos mitigar esos dolores; y nada habremos de hacer para ello? Hay una inmensa poblacin esclava, sumida en la ignorancia, privada del conocimiento de Dios, incitada por su mismo estado la pereza, te vagancia, al hurto, la inmoralidad y los dosrdenes: nada haremos por sacarla de esa lamentable situacin? Los mismos propietarios, inclinados la indolencia, la disipacin, los excesos, por ms que las virtudes de muchos los hayan retrado del sendero de los vicios y delitos; Jos mismos propietarios que moralmente se encuentran en una triste posicin, en que tienen que infringir los preceptos de la ley natural, no merecen que acudamos todos en su auxilio, y que empleemos de buena fe cuantos esfuerzos estn nuestro alcance, para que se limpenmete culpa que sobre;ellos pesa,

381 y puedan hacer la reparacin k que moi'alniente estn obligados? Por ltimo, no pesa sobre el Gobierno una responsabilidad moral por lo que ha hecho, por lo que ha consentido , y por lo que en lo sucesivo puede hacer? Y de todo esto habremos de prescindir? Deberemos dejar las cosas en el estado en que se encuentran , hasta que de por s se extingan, mejor dicho, hasta que nosotros extingamos k los esclavos? Mas el caso es que, adems de los intereses morales, estn tambin interesados en el cambio los materiales. Dia tras dia, el trabajo y el capital se ven privados de su justa remuneracin: dia tras dia, el capital va minorndose: dia tras dia, nos vamos engolfando en un absurdo sistema de trabajo rutinario, de deudas, de disipacin: dia tras dia, estamos empobreciendo nuestras tierras, agotando nue.<tros recursos, y preparndonos un porvenir sombro y desconsolador. Y nada haremos para conjurar la tempestad? Habremos de persistir en ese mismo sistema de rutina, de indolencia, de imprevisin, de despilfarro, de hipoteca y de trabajo forzado? No ciertamente. Si los medios indicados para la eman>cipacion ofrecen graves inconvenientes, no por eso deberemos dejar las cosas en el estado en que se hallan. La reforma es necesaria, es urgente, como ya lo he demostrado. Es tambin inevitable, como se infiere del estado de la opinin pblica, ansiosa de llegar una solucin acertada y definitiva, en una cuestin de tan grave importancia como esta.

CAPTULO XXXI.

DEL MEJOR MEDIO DE LLEGAR AL ACIERTO.

Cmo consegruiremos, pues, llegar esa decisin acertada en tan importante cuestin? Muchos medios se han ensayado para dar libertad los esclavos sin perjuicios ni inconvenientes; pero hasta ahora no se ha adoptado por completo el que me parece ms racional y prudente: dejar la decisin en manos de los mismos propietarios de esclavos,' interesndolos previamente, y excitando su celo para que busquen un modo satisfactorio de resolver el difcil problema. La Gi-an Bretaa comprendi que esa era la mejor solucin de la dificultad; pero no supo no quiso estimular al intento los colonos ingleses. Ya hemos visto qu desde 1S3 se encarg & las legislaturas coloniales que procurasen aliviar la situacin de los esclavos, mejorar su estado moral y prepararlos para la libertad; pero esto se verificaba en circunstancias en que los colonos se hallaban excesivamente irritados contra las ideas abolicionistas que predominaban en Inglaterra, y que hablan hallado acogida

383 en el Parlamento, y aun en el seno del mismo Gobierno meferopolitano: de suerte que el estado de la opinin entre los propietarios no era entonces el ms conveniente para secundar los justos propsitos del Gabinete britnico. Por otra parte, quizs las formas de la expresada recomendacin no fueron tan convenientemente escogidas como las criticas circunstancias del caso aconsejaban. Por fortuna, en la isla de Cuba no nos hallamos en circunstancias semejantes. No hay en la metrpoli, como habia en Inglaterra, un partido que, con el nombre de abolicionista, sea sistemtico implacable enemigo del propietario de esclavos. Esa odiosidad y antagonismo no tienen acogida ni en los Cuerpos colegisladores ni en los consejos de la Corona; y por su parte los cubanos jams mostraran resistencia k las wlenes del Gobierno supremo, mucho menos en materia en que todos estamos ms menos persuadidos de que tarde temprano, de una manera de otra, ser inevitable variar el sistema de trabajo adoptado entre nosotros. Es, pues, seguro que si el Gobierno metropolitano fiase de los cubanos la resolucin de la cuestin, el pas en. masa correspondera dignamente esa confianza, coadyuvando con resolucin y energa la consecucin de objeto tan racional y plausible. Que ese sera el medio ms prudente de despejar la incgnita, es verdad que apenas necesita demostrarse. Es indudable que hay necesidad de legislar sobre esta materia. Qtiin, pues, podr legislar coa acierto? Ser el Gobierno metropolitano, que no conoce la cuestin sino de una manera 8Up0rficial?,'58ern los cubanos, que la conocen intimamente en todos y cada uno de sus pormenores? Desde luego parece forzoso convenir en que los cubanos son ms competentes para ello; pero no quetlar duda al-

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g-una si se recuerda que por grandes que sean li responsabilidad y el inters del Gobierno, son todava mucho mayores la responsabilidad y el inters de los propietarios, que ven compronetidos en la forma de la transicin su fortuna, su tranquilidad y reposo, la vida y honra de los seres que les son ms caros, y hasta su felicidad eterna. , Tnganse presentes todos los inconvenientes de la situacin. No es posible dejar las cosas como se hallan: preciso, inevitable es un cambio; pero en beneficio de la misma poblacin esclava y detoda la comunidad, es necesario encontrar un medio de hacer la transicin sin graves perjuicios, ya que no con ventajas positivas: es necesario ir alterando ms menos rpidamente el sistema de trabajo, al mismo tiempo que la posicin individual de las clases trabajadoras. Qu entiende de esto el Gobierno metropolitano? Los consejeros de la Corona, los diputados Cortes y los senadores del Reino, qu entienden,de nuestros ingenios de fabricar azcar, ni del trabajo de nuestros esclavos, ni de sus necesidades fsicas y morales? Por mucha que sea su buena voluntad, cmo es posible,que acierten en una materia desconocida para ellos?, ; Dirse tal vez que en la isla existen autoridades delegadas, con cuyo informe estudioso y concienzudo se lograr el acierto apeteGido;.pero mucho temfi qu sas.iutoridades tampoco conozcan fondotan delicada cuestin. Muchos hombres nacidos en laisla, y familiarizados desd^,la. niez con la esclavitud,: Carecen de los datos necesarios para apreciar todas las dificultades y conocer y aproivechar;todaslas circunstancias favorable del caso. Qu diremos, ipues, de autoridades, muy dignas y competentes paya todo la que es de sd incumbencia, pero que han dedicado su vida los

385 ' estudios y trabajos de su carrera, y que si alguna vez han visiiado un ingenio de fabricar azcar, apenas han permanecido all cortas horas cortos dias? Dirse asimismo que las autoridades consultarn la opinin de personas ilustradas del pas. Esto desde luego es reconocer que el pas es quien tiene competencia para resolver la cuestin. Falta saber si ser ms fcil llegar al acierto consultando algwnos hombres ilustrados, consultando todo el pas, con inclusin de aquellos mismos hombres.Es casi seguro que el Gobierno pedira informes empleados superiores, abogados, hacendados acaudalados , comerciantes, etc., que pueden tener conocimientos tericos, y aun algunos los tendrn hasta cierto punto_pnc^C05, sobre la materia; pero que sabrn todos %\\Q&prcticamenie menos que muchos hacendados y hombres de campo, quienes no consultarla el Gobierno. No es imposible que alguna persona oscura desconocida, y que tal vez salga de un distrito rural, formule el voto que merezca la aceptacin general, k lo menos en lo que diga relacin con la parte material de la reforma. No es mi nimo pretender que todos y cada uno de los habitantes de Cuba emitan su juicio en la materia. Lo que deseo es que con permiso, bajo la autoridad y con intervencin del Gobierno, se celebre una convencin h que concurran los representantes del pas debidamente convocados y elegidos, para que deliberen acerca de la reforma, y sometan . la aprobacin del Gobierno metropolitano el resultado de su discusin. La convencin nombrara una comisin de su seno, encargada de presentarle un plan general, pudiendo hacerse la comisin las recomendaciones que ee juzgaran convenientes. En su caso la comisin presentara su informe, ste se discutira punto por punto con la ampli* 25

386 tud y el detenimiento necesario, y una vez obtenido el voto del pas, se sometera . la sancin de la Corona. Conveniente, tal vez indispensable seraque la convencin estuviese autorizada para discutir y deliberar sobre otras reformas, especialmente en lo relativo nuestro sistema rentsico. Evidente es que con las cargas que actualmente pesan sobre la industria en Cuba, la alteracin en la organizacin del trabajo producir funestos resultados. No concibo esa alteracin sin aumento en los gastos, y quiz sin disminucin en los productos de dicha industria, de suerte que ser preciso disminuir tambin las contribuciones, hoy excesivas, que se exigen para el fisco. Esto har menguar las entradas del Tesoro; pero cuando se trata del cumplimiento de deberes morales, la cuestin de recaudar mayor menor cantidad es de muy secundaria importancia. Peor serla que los propietarios solicitaran indemnizacin por sus prdidas, en virtud de haber adquirido esas propiedades la sombra y con la autorizacin del Gobierno. Ya se comprende que no pido se d la convencin carta blanca para que obre y resuelva por s y ante s. Sus deliberaciones y acuerdos habran de\someter8e la sancin de la Corona, sin la cual no, serian obligatorios; y el Gobierno podra adems tomar las precauciones que juzgase conveniente, como nombrar, para que asista la convencin en representacin suya, cierto nmero de miembros, y aun conferir la presidencia persona que le insprase confianza. Por mi parte vera cpn gusto en la presidencia de la asamblea al R. Obispo de la Habana al M. R. Arzobispo de Cuba, as como la asistencia deotras dignidades eclesisticas, cuyo voto sera altamente aceptable en cuestin tan estrechamente ligada con otros deberes

387 morales. Lo que sera de desear en alto grado es que en cuanto . la designacin de los delegados que hubiesen de representar al pas, tuvieran los cubanos completa libertad de nombrar los que juzgaran ms dignos, sin presin y sin candidaturas oficiales. De esta suerte el pas emitirla un voto acertado sobre la gran reforma, consiguindose as dos resultados eminentemente favorables. En primer lugar no se acordara sino lo mejor, lo ms justo, equitativo y conveniente. Y en segundo lugar la medida llevara consigo una gran fuerza moral, un prestigio irresistible que la baria aceptable para todos. Este es uno de los ms poderosos motivos en que me fundo para desear se consulte la voluntad del pas. Si las personas ms caracterizadas entre nosotros emitiesen particularmente un informe al Gobierno, es probable que no lograran tan fcilmente el acierto, como se obtendra con el concurso de todos los representantes de la isla. De la discusin, del mutuo cambio de ideas, suelen salir las determinaciones acertadas. Pero aparte de ello, es seguro que la disposicin del Gobierno, fundada en informes individuales, no alcanzara el prestigio, ni producira la conviccin , ni surtira todos los efectos saludables del voto que pronunciaran los delegados de los cubanos. En este ltimo caso, la crtica no se atrevera hacer dudosa la justicia de la determinacin. En el primero, las rdenes del Gobierno serian acatadas y quizs obedecidas; pero sin entusiasmo, sin espontaneidad, sin ms inters por el buen xito de la medida, que el temor de incurrir en penas si se infringe la disposicin legal. Si hubiese oportunidad de violarla sin incurrir en responsabilidad, tal vez se violarla efectivamente sin escrpulo alguno. El egosmo y el inters aconsejaran el desprecio de leyes emanadas directa-r

388 mete del Gobierno, sin deliberacin ni concurrencia de los representantes del pas. La fiel observancia de las medidas que se adopten no depende enteramente de los agentes de la autoridad, sino tambin de la voluntad de los propietarios. La transicin no debe ser violenta. Preciso es que gradualmente vaya verificndose, y para ello es preciso contar con el buen auxijiio de los dueos de esclavos. Por virtud del cambio, no solamente ha de variarse el sistema de cultivo en nuestras fincas, sino que todos la mayor parte dfe los siervos deben adquirir ciertos hbitos de industria, que les permitan emprender por su cuenta y riesgo un nuevo gnero de , vida. Sin lo uno y sin lo otro, la transicin producir efectos desastrosos. Por desgracia no podemos contar en los primeros tiempos con el apoyo de la poblacin esclava, hoy sumida en el mayor grado de estupidez y embrutecimiento. Si nos faltara, pues, el auxilio de los negros, no debemos prescindir del de los blancos. Es indispensable que stos tomen inters y empeo en el cambio, despertndose su celo y otorgndoseles participacin; directa en la discusin y deliberacin de la medida! ms importante y trascendental para el bienestar presente y futuro, moral y material de la isla. De otro modo, me inclin creer que por justa, equitativa y buena que seal resolucin del Gobierno, no tendr en su abon el prestigi, Iii;alcan2!af el buen xito que son de apetecerse. ?, >; : ;; > = Recurdese io que ocurricon motivo de. la abolicin de la trata. La ley se dict, se repiti, y en ^muy frecuentes ocasiones se record por el Gobierno metropolitano; pero slo aparentemente se cumpli. Era;preciso que i los habitantes del pas le hubiesen prestado decidido apoyo; mas los contrabandistas eran quienes lo cbnseguian. Si el pas

389 hubiese obtenido participacin en la promulgacin de In ley; si el celo de los habitantes de Cuba se hubiese despertado en favor de los derechos de la humanidad, el resultado seguramente habria sido diverso. Hay, en efecto, medidas que no llegan . hacerse eficaces, por justas y buenas que sean, si el pueblo no toma con empeo la resolucin de cumplirlas. A esta clase pertenece la abolicin de la trata: & ella tambin pertenece la reforma que debemos hacer para cambiar nuestro sistema de trabajo, y para convertir en hombres industriosos, morigerados y tiles k la sociedad, unos seres desventurados que hoy se hallan sumidos en la abyeccin y en la infamia. No despreciemos las lecciones de la experiencia, y en el espejo de lo que ocurri con la trata, veremos retratado el porvenir de cualquiera medida que no tenga en su abono el prestigio consiguiente , la intervencin de los habitantes de Cuba en su discusin y deliberacin. ' No faltar quien rechace como peligroso el medio que propongo. Dirse que el pas no tiene derechos polticos, y que esa discusin y esas novedades producirn esperanzas en el pecho de algunos esclavos que Se penetren de lo que se proyecta. Tratndose del cumplimiento de un deber moral en que est tambin interesada la conveniencia del pas, no parece que deba sacarse la ctiestion de su verdadero terreno, para llevarla al de las miserias, celos, rivalidades, aprensiones y temores ridculos. Es no cierto que la cuestin es muy grave, y muy difcil su resolucin? Eso no cierto que el Gobierno metropolitano carece de loa datos y antecedentes necesarios para apreciarla debidamente? Eso no cierto que slo en los cubanos se encuentran los conocimientos de pormenores y detalles, indispensables para lograrel secreto? Es no cierto que por esos motivos los

390 cubanos sern los nicos que podrn encontrar el medio de obtener una resolucin satisfactoria, en materia tan vital importante? Es no cierto que sin dar los cubanos participacin directa en la discusin de la reforma no se conseguirn el concurso, la buena voluntad y el acendrado empeo de los habitantes de Cuba en facilitar el buen xito de la transicin? Es no cierto, en fin, que por todas estas y otras razones es altamente apetecible, conveniente y aun indispensable, fiar de los cubanos la resolucin del dificilsimo problema? Pues siendo as, cmo ha de vacilarse ante la consideracin de que no hay derechos polticos en el pas, y de que pueden despertarse esperanzas en algunos esclavos? Acaso habremos de renunciar la idea de conseguir el cumplimiento de nuestros deberes morales de la imica manera que habr de proporcionamos el acierto apetecido? Por lo dems, los derechos polticos, que jams debieron negarse los cubanos, pueden otorgrseles sin inconveniente alguno, y aun parece incuestionable la necesidad de que se les otorguen, si se considera que la reforma de la esclavitud, slo por ellos habr de hacerse de una manera satisfactoria.Y en cuanto las esperanzas que no se quieren despertar en el pech de los esclavos, se equivocan mucho los que suponen que estn completamente dormidas. Por lo menos es- un grave error creer que de otro modo, esto es, sin discusiones, jams y por ningn motivo se despertaran.-Ya se comprende que el mejor medio de acallar deseos es buscar con ahinco y resolucin, y una vez encontrado, poner en ejecucin, un plan acertado para extirpar un mal grave que toda la sociedad cubana est causando inmensos daos. No desoigamos, pues, la voz de la conciencia. Este bs

391 indica el camino en que debemos entrar, y es preciso prescindir de todo lo que puede servirnos de obstculo.Ay de los que por consideraciones triviales se hacen sordos . los clamores de la conciencia!

CAPTULO XXXII.

LA EVOLUCIN.

Pero pueden encontrarse medios de lograr la transicin sin los inconvenientes sealados? La esclavitud es un mal moral, al paso que un mal econmico; pero la manumisin instantnea, lejos de bienes, acarreara perjuicios, y ya hemos visto tambin que otras medidas, encaminadas proporcionar gradualmente la emancipacin, estn igualmente sujetas graves inconvenientes. Por ltimo, creo altamente censurable, en lo moral, en lo econmico y en lo poltico, toda idea de dejar las cosas en el estado actual. Qu hacer, pues, en medio de tal perplejidad? Ser dable encontrar la solucin de la dificultad? El voto del pas, en su caso, podra consultarse, con probabilidades de obtenerse contestacin satisfactoria? Hallaran los cubanos la manera de desatar el nudo sin cortarlo? Lo que no consiguieron los ingleses y franceses, pesar de cuantas precauciones adoptaron, pesar del tiempo que invirtieron y de los preparativos que hicieron para realizar una re-

393 forma que siempre result desastrosa, estar, al alcance de los cubanos? Creo que si aprovechamos las lecciones de la historia, podremos hallar medios de realizar una verdadera evolucin, sin grandes sacudimientos, sin catstrofe, y aun casi sin poner en riesgo grave el presente, y mucho menos el porvenir de la isla. Voy explicar mis ideas sobre este punto, con la natural timidez de quien reconoce que, no la opinin de un hombre, sino la de todo el pas, es la que debe consultarse para evitar la terrible calamidad que todos amenaza. La esclavitud conocida en el Antiguo Mundo se extingui con el influjo de la predicacin cristiana, y con la introduccin de un nuevo orden de cosas, tanto en lo econmico como en lo poltico, si se quiere en lo social. El siervo comprendi qtie el trabajo es una obligacin imperiosa y una fuente de placeres lcitos; y los seores se persuadieron de que el amor al prjimo es un precepto divino aplicable tambin los esclavos, convencindose al fin de que mientras mayor estmulo encontrase el trabajador en su inters propio, mayor sera la produccin, y mayores las ganancias del capital. De esta suerte la cosa, la especie de bruto llamado siervo, se convirti en siervo adscripto d la gleia; ste en colono a'parcero (colonus partiarius); ste en msallo; j ste, en fin, en ciudadano i> subdito, en hombre libre, capaz de todos los derechos as civiles como polticos. Casi lo mismo se advierte en Amrica respecto de los indios. Los frailes de Santo Domingo y otras religiones emprendieron con celo y eficacia la enseanza y la morigeracin de -los indgenas; y con el tiempo, un nuevo orden econmico y social proporcion gradualmente un

394 cambio en el estado de cosas introducido en los primeros dias del descubrimiento. Si entonces el indgena fu reducido de hecho, y aun de derecho en ciertos casos, la condicin servil, el servicio personal qued luego sujeto , considerables restricciones, limitndose ltimamente una cuota pecuniaria y al tributo de mita, hasta que al fin fu por completo abolido, tanto por las Cortes generales del Reino en 1811 y 1812, como por los gobiernos soberarnos independientes que se constituyeron en la Amrica continental espaola. Vemos, pues, que esos cambios no fueron repentinos, y que slo se alcanzaron con el influjo de la predicacin evanglica por un lado, y por otro con una alteracin notable en la vida econmica de los pueblos. Si ahora volvemos la vista los pases 'en que se ha ensayado la emancipacin por medios puramente legales, por el imperio nico y exclusivo de la ley, y sin que la ley buscase el apoyo del cristianismo, ni propendiesen directamente , la creacin de un nuevo orden econmico; si advertimos que esos ensayos, donde la poblacin esclava ha sido numerosa, han producido estragos y trastornos; racional es pensar que no debe' acometei's la'arriesgada empresa de la transicin, sin contar con los elementos que tan buen efecto produjeron en otras ocasiones, y cuya falta se ha hecho sentir en el Sur de los Estados Unidos, y en las colonias britnicas y francesas, de una manera lamentable. Es decir, .que para conseguir una verdadera evolucin, debemos procurar dos objetos esenciales: 1. Morigerar la numerosa poblacin esclava para impedir que caiga en los desrdenes y en los vicios. 2. Alterar el orden econmico que entre nosotros impera, fin de infundir en el

395 negro amor al trabajo, hbitos de industria y estmalo para la produccin. No se ha de inferir de esto que ser preciso el trascurso de muchos siglos para que el negro est en aptitud de disfrutar de su libertad, as como en el Antiguo Mundo los siervos y en Amrica los indgenas no llegaron obtener esos beneficios sino despus de largusimo tiempo. Si se pretendiera la elevacin social del negro hasta dejarlo completamente al nivel del blanco, es claro que ese resultado no se conseguira sino al cabo de siglos, cuando la civilizacin hubiese penetrado ms profundamente en las razas caucsica y afric>ana. Pero no es eso lo que se solicita. Fuera de algunos que se dejan guiar por un ciego fanatismo, todos estamos, cul ms cul menos, persuadidos de que la igualdad de derechos no impUca la igualdad de condicin, como tatopoco la igualdad fsica, la igualdad intelectual, etc. Lo que deseamos de momento es libertar al riegro de la opresin de la esclavitud y colocarlo en una posicin en que pueda bastarse s mismo, sin poner en riesgo sus propios intereses, su felicidad individual, y conjuntamente la felicidad y los intereses de la sociedad. Para esto, y en el estado de adelanto y cultura que ya hemos alcanzado, no se necesitan sin duda tantos aos; como probablemente tampoco se hubieran necesitado para ese solo intento en la Edad Media, pesar de que las guerras con el infiel daban nuevo alimento .Ia servidumbre, y pesar de que esa institucin se hallaba profundamente arraigada y extensamente esparcida por el mundo entero. Se trata de libertar medio milln de esclavos: la esclavitud ya no existe en la Amrica del Norte: est desprestigiada fuera de stas*islas y aun entre nosotros mismos; y si para facilitar la emancipacin, de otro modo riesgosa, debemos

396 creer necesarios el apoyo de la enseanza religiosa y el de prudentes medios econmicos, no por eso hay motivos para temer que la transicin se demore inteminablemente. En mi''''boncepto, slo se demorar el tiempo absolutamente necesario para que el negro llegue conocer las verdades esenciales de nuestra santa religin, y persuadirse de, que es inters suyo trabajar para atender sus propias necesidades. As, pues; si los negros pudieran pasar de la servidumbre la libertad sin lastimar en el trnsito el actual aparato de orden social, no habra sacrificio que debiera estimarse superior semejante resultado. La dificultad por tanto consiste en encontrar un medio que asegure la extincin de la esclavitud la mayor hrevedad posible, y que proporcione esfo AoT los esclavos instantneo alivio en sus miserias y degradacin, sin acarrear ninguno de los males que ya se ha aludido. Procuremos, pues, buscar ese medio, huyendo de imitar el ejemplo que nos dieron otros pases, en que fu tan desastrosa la emancipacin de los siervos. Vemos que en rigor en las colonias britnicas y francesas se dio libertad los esclavos; pero al mismo tiempo se intent dejarlos de hecho reducidos la servidumbre^ aunque como medida puramente temporal. Pero la experiencia demostr entonces que la libertad'con restricciones, con trabas y sujeciones semejantes laesclavitud, no surte el efecto apetecido: antes bien, provoca la impaciencia; excita romper todo freno, y trae consigo la licencia, esa misma licencia que se quiso poner coto. Ensayemos, pues, un sistema racionalmente opuesto al quei tan malos frutos ha producido. Ya que la libertad con restricciones ha &ido de todo punto perjudicial todas las clases de la sociedadj de-

397 jemos la esclavitud nominal, pero revistindola de tantas concesiones, limitando en tal manera los derechos del seor, y ampliando tan extensamente los del siervo, que ste desde luego goce de todas las franquicias de que en medio de su ignorancia pudiera gozar sin perjuicio propio. Hagmoslo libre de hecho, aunque esclavo de derecho, para o que actualmente puede esperarse de l. Y no nos arredren los nombres: busquemos los hechos; procuremos hacer el bien, y no llevemos las cosas hasta el extremo de que en obsequio al ciego fanatismo, que respeto en cuanto es respetable, vayamos ocasionar males graves, aun la misma clase cuya suerte queremos mejorar. La liberiad con trabas ha resultado perjudicial: veamos si se logra el objeto apetecido por medio de la esclavitud con concesiones. Demos al esclavo todos los derechos de que pneda gozar sin inconvenientes para s mismo. Proporcionmosle educacin; infundamos en l espritu de industria; elevmoslo, sin que l mismo se aperciba de ello, la categora de hombre, antes de hacerlo hombre Ubre; franquemosle por fin las puertas, para que l mismo salga, si lo merece, d la limitada servidunr.bre en que por corto tiempo habr de permanecer; perojptw ahora dejmosle el nombre de esclavo, que es una garanta ecaz de que no se perturbar trabajando, y de que Uegar . adquirir moralidad y hbitos de industria. Nada omitamos que realmente ceda en beneficio suyo: e deber nuestro; es conveniencia nuestra; pero sin educarlo, sin prepararlo, sin darle medios y posibilidad de encontrar la verdadera felicidad en el mundo desconocido que valanzre, no le retiremos nuestro leal y sincero apoyoi > Pero cmo conseguir todo esto? Ya lo dije anteriormente: morigerando al esclavo infundindole hbitos de indua-

398 tria. Cmo morigerarlo? Por medio de la instruccin religiosa que le ha de ensear sus deberes morales, inculcndole horror al vicio, y amor la virtud y al trabajo. Cmo infundirle hbitos de industria? Dando entrada un nuevo orden econmico que redunde en utilidad, as del capital como del trabajo.~tY cmo Uegur al uno y al otro resultado? Vemoslo. La instruccin religiosa, tal como la dispuso la Cdula de 31 de Mayo de 1789, es irrealizable. Delirio es pretender que todos los dueos de predios rsticos tengan capellanes que cuiden del servicio divino en las fincas. No todos los propietarios poseen medios de hacer frente semejantes gastos; no todos veran con gusto personas extraas en el seno de sus familias; y si esto habra de acarrear choques y conflictos, el dao de la medida sera tal vez superior al bien que se buscase. Pero sin necesidad de detenerme en estas consideraciones, basta tener presntela imposibilidad de encontrar mil sacerdotes que. por lo menos se necesitaran para el intento. No hay^ pues,^que pensar en ello. Pero la instruccin puede conseguirse por medio de misiones, esto es, del mismo modo que la obtuvieron los indr genas de Amrica y aun los primeros cristianos. Entre los Padres de la Compaa de Jess, los discpulos de San Jos de Calasanz, los h^'os de San Vicente de Paul, los esparcidos restos de nuesta^s suprimidas congregaciones religiosas, y en eidero secular, ncontrarian seguramente los Prelados de la isla cincuenta, sacerdotes que se prestasen dar una lision perenne, constante,^ inciansable, pasando defincaen finca, y predicando en todas la palabra divina, con uncin apostlica y con celo inagotable por el bien de las almas. Cincuenta sacerdotes, no tanto dotados de eminentes recursos oratorios, omo de esai caridad evanglite,, que siempre

399 ha encontrado el medio de conmover el corazn y de persuadir el nimo: cincuenta sacerdotes dedicados nica y exclusivamente este augusto ministerio, sin tregia ni descanso, podran combinar sus trabajos de modo que cada finca agrcola recibiere con frecuencia la santa misin. Si la visita no pudiera hacerse sino una vez cada tres, cada seis" meses, no dejaran de ser por eso abundantes los frutos que se obtuvieran. No se perdera la preciosa semilla. Nunca fructifica sta tanto como en los corazones sencillos, ajenos de presuncin y arrogancia; pero sobre todo, nunca est, tan predispuesto el hombre admitir los saludables consuelos de la religin, como cuando se halla agobiado por la desgracia. Esa es la mejor oportunidad de apreciar en toda su importancia, en toda su extensin, aquella sublime mxima de la enseanza evanglica: bienaventurados los que lloran,porque ellos sern consolados. De esperar es, pues, que en gente tan sencilla, en gente tan desventurada como los esclavos de nuestros campos, caiga la palabra de Dios como blsamo consolador que-cicatrice las llagas, refrigere el nimo y d fuerzas al infortunado para emprender un nuevo camino, apoyndose,en el cono* ciBiien:to de sus esenciales deberes. ' :; Y no entre esclavos solamente se cosecharn tan grandes bienes. Los que residan habitualmente, se encuentren temporalmente en sus fincas, asistirn alguna que otra vez la misin. S no ellos, los administradores,, empleados y operarios blancos, esos mayorales, ms crueles que las mismas fieras, Sern tambin atrados por la novedad, por instinto, ?f quizs al fin por simpata y conviccin, Tal vez una lgrima deslizndose por la mejilla de un pobre negro; acaso unafrase pronunciadapor el ministro del Altsimo, lleguen despertar en alguno ese acusador ter-

400 riblp quellamamos remordimiento. Y entonces el hombre ser otro hombre, y ste ganar con el cambio, y ganar tamWen con l la sociedad entera. Lo que puede asegurarse es qucjipor muchos que sean^los que se esperen, mayores sern todava los beneficios que se alcancen por medio de las misiones, como as se ha demostrado por una experiencia satisfactoria en otros pueblos y otras circunstancias, que ofrecan mayores dificultades de las que entre nosotros habrn de hallarse. Los gastos de esas misiones deberan satisfacerse total, amplia y generosamente por el Estado, fin de evitar un nuevo recargo de contribuciones directas que quizs alegarla algn hacendado: autorizndose los prelados para girar contra el Tesoro todo lo que para servicio tan esencial importante fuese necesario. De esa suerte, los misioneros no slo atenderan sus precisos gastos, sino que repartiran, cuando lo juzgasen oportuno, limosnas donativos, ya en premio de algunas virtudes, ya para remediar miserias. Por lo dems, sera precisS que tuviesen toda la prudencia necesaria para no mezclarse jams en las-relaciones domsticas de seor y siervo, para no contribuir que directa indirectamente se relajen, los vnculos de disciplina que la ley civil ha establecidoj para no echar en olvido que su nico objeto ha de ser moralizar al negro y ensearle las verdades inefables de nuestra santareligion. Supongo que la eleccin recaer en personas revestidas de cuantas dotes son de apetecerse. s> pues, cuando los hacendados vean que ningn perjuicio se les sigue; cuando por el.contrarro se persuadan de que cada una de esas visitas aumenta el poder productor de la dotacin, disminuyendo las tendencias desmoralizadoras y destructoras del estado de esclavitud, es seguro que se acogern con agrad

401 y reconocimiento los ministros del Dios de las alturas, en las ocasiones en que vayan los predios rsticos , desempear su misin.Quedarn sin duda completos los efectos de tan saludable obra, si los propietarios, que pueden hacerlo, proporcionan el culto divino sus esclavos, y si todos introducen en sus dotaciones las prcticas religiosas que estn en los lmites de la posibilidad, y por lo menos las oraciones ordinarias de los fieles. En cuanto la alteracin del actual orden econmico, todo hacendado entendido est ciertamente acorde en la conveniencia de verificar un cambio en la manera de ser de nuestro cultivo. Por qu, pues, no se verifica? Porque el sistema rutinario demanda al parecer menos esfuerzos que otro cualquiera: porque los hacendados, conformes en que ha de hacerse algo nuevo, no saben todava punto fijo lo que habr de hacerse: porque ya nos hemos habituado que todo lo haga el Gobierno, en todas materias: porque en este asunto nada podr en verdad conseguirse, sin decidido apoyo por parte del Gobierno; y en fin, porque ninguno quisiera ser el primero, sino echar sobre el vecino los riesgos inconvenientes de la reforma, reserva de que, si sta produce buenos frutos, cada uno de los que rehuyeron lo adverso, se apresure solcito y ufano gozar de lo favorable. Tan profundamente egosta es el corazn humano, aun en las ms elevadas gerarqulas sociales! Debo exceptuar, sin embargo, algunos que ya han ensayado en sus ingenios mejoras muy notables, como el arado de vapor, las colonias aparceras, y otras novedades plausibles. Todo esto, empero, ha tenido ms visos de experimento que de establecimiento definitivo, y por otra parte nada de ello tiende resueltamente satisfacer la ms apremiante necesidad de Cuba. La dificultad del caso no con26

402 siste meramente en saber si puedi eliminarse suprimirse el trabajo del neg-ro; porque nn despus de lleg-ar ese resultado, siempre quedarla en la isla de Cuba medio milln de hombres, h los cuales y su descendencia seria preciso proveer de alimentos, impidindoles adems perturbar la tranquilidad pblica. Qu haramos con ellos? O mejor dicho: qu haran ellos con nosotros? El problema es, pues, descubrir de qu modo podremos aprovechar el trabajo de los esclavos, preparndolos para la libertad, y emancipndolos en un tiempo breve, sin que la industria se resienta. Se ha hecho alg-o en ese sentido? Nada absolutamente. Es posible hacer algo? Indudablemente. Qu habremos de hacer, pues? Partiendo del principio de que est ya introducido entre nosotros el cultivo en grande escala, cuyo instantneo abandono causara la prdida de muy gruesos capitales: partiendo tambin del concepto de que en cada predio rstico hay ya cierto nmero de negros que constituyen su dotacin, entiendo que el primer paso que debe darse en busca de la reforma, es la adopcin del sistema de tareas. Cada hacendado sabe cul es el trabajo mnimo, cul el medio y cul el mximo que pueden desempear los esclavos, no precisamente en un dia dado, sino en una larga . y sucesiva serie de dias. Todos los esclavos que no hacen habitualmente ms que el trabajo mnimo, deberan comprenderse en la tarea clase 1.'; y respectivamente en la 2. y en la 3 . ' , los que ejecutan el medio y el mximo. Todo esto es en extremo sencillo. Pero la esclavitud suprime en el siervo el estmulo del inters, y en su lugar ha sido preciso sustituir el del castigo, que es odioso y repugnante, y no reemplaza completamente al primero. Qu haremos, pues, para impedir

403 que sin necesidad del terror, los esclavos de las clases 2.' y 3." se limiten trabajar lo mismo que los de 1.'? Provocar el estmulo del inters: dar al de 2/ una remuneracin por su mayor produccin sobre el de 1.'; y dar al de 3.' una reproduccin por su mayor produccin sobre el de 2." Mas desde el momento en que acudimos al estimulo del inters para excitar al trabajo los esclavos de 2." y 3.' clase, no veo por qu hayamos de excluir aquel propio estmulo respecto del siervo de 1.' clase, ya para evitar que trabaje, aun menos del mnimum admitido, ya para provocarlo que se iguale al de 2.' De esta suerte tendremos que aceptar como consecuencia del sistema de tareas la medida del salario en cada una de las tres clases de esclavos. As entrarn en fcil y natural combinacin la tarea y el salario, bases principales del nuevo orden econmico que debe reemplazar al actual; dndose al esclavo inters y estmulo para el trabajo, hacindole adquirir aficin k la industria, y excitndolo de la nica manera posible que emplee todos sus recursos y aplique todas sus fuerzas la mayor y mejor produccin. As se podr ir adoptando gradualmente el sistema de cultivo intensivo con exclusin del extensivo. As, tanto el propietario como el esclavo, se prepararn insensiblemente, casi sin advertirlo, para ocupar la nueva posicin que les corresponder relativamente, el da en que deba darse ya por hecha la emancipacin general. Mas no hay que hacerse ilusiones. No es de esperarse que desde luego, y slo merced la tarea y al salario, se logren producciones cuantiosas y beneficios inmensos. Probable es, por lo menos posible, que en los primeros tiempos el negro, acostumbrado mirar con aversin la

404 idea del trabajo, sienta poca inclinacin continuar trabajando como hasta ahora. La produccin se disminuir entonces, y si al mismo tiempo se aumentan los gastos con los salarios, los resultados momentneos habrn de aparecer desastrosos. Ms adelante presentar algunas observaciones que se me ocurren en alivio del hacendado, que as se encontrarla en una situacin embarazosa, difcil y casi insostenible; pero por lo pronto dir que lo peor de todo sera la impaciencia. El propietario que est habituado tumlar y sembrar en un ao, y recoger pinges cosechas en el siguiente, proceder con poco tino si se desanima y desmaya, al contemplar el instantneo efecto de. aquella alteracin. Es preciso dejar que las cosas sigan su curso natural. Una transicin de esta especie no puede operar con buen xito, sino por medio del tiempo y de otras circunstancias favorables; pero es seguro que ms menos pronto se lograr el resultado apetecido. Por lo dems, la concesin de salario no debe ser mezquina ilusoria, sino tan amplia como lo permitan las circunstancias en que la industria del hacendado se encuentre; de manera que con economa y frugalidad el esclavo pueda con su mismo salario ir mejorando su condicin. Necesario es conservarle el deecho de coartacin de que actualmente disfruta, y de aqu se sigue un aumento de salario; porque sera injusto que el esclavo coartado, el enclavo que tiene condominio con su seor en el fruto de su trabajo, no alcanzar ms retribucin que la misma que obtendra un esclavo no coartado. Esto choca contra las nociones ms triviales de derecho natural; pero adems sera matar el estmulo y atacar por su base la alteracin proyectada. Por qu habra de empearse el siervo en trabajar con constancia y con afn, y en economizar su salario, si ste

405 fuese completamente inadecuado, y si lo que entregase al dueo por cuenta del precio de su libertad, no le proporcionara aumento de bienestar? Qu salario se pagar, pues, al siervo? Si por un lado advertimos las tristes condiciones de la industria cubana, que no dan al capital toda la remuneracin adecuada, y si por otro lado tenemos presente que no debe ser mezquino el salario para que surta sus efectos bienhechores, creo que pudiera satisfacerse los esclavos de 1.' clase cuatro pesos mensuales, que es la pensin de un asitico, cuyos servicios se contratan adems pagndose una crecida cantidad por precio prima de la contrata. Al esclavo de 2." clase se le daran 6 pesos, y al de 3." 8 pesos mensuales; todo esto adems de alimentos, vestidos, y asistencia en caso de enfermedad, senectud, etc. El esclavo coartado, por cada 50 pesos que hubiese entregado por cuenta del precio de su libertad, debiera tener nn aumento de 50 centavos de peso al mes en su salario, tipo equitativo, no slo por guardar relacin con el del inters comn en la isla, sino porque no es de olvidarse que si el dueo representa una cantidad considerable en el valor del trabajo del esclavo coartado, ste, que tambin representa en ello otra cantidad, aunque menor, es una criatura perecedera, que se hace ms y ms intil medida que avanza en aos. De suerte que es preciso proporcionarle medios de rescatar por completo su persona, antes de que la edad, los achaques y el cansancio en vida tan afanosa hagan inapreciables sus servicios. Todo esto ser ciertamente gravoso para el propietario; pero en muchos casos el pago de salarios ms menos crecidos los esclavos, no ser ms que un desembolso temporal. Lo que el seor d su siervo por el trabajo de

406 ste, lo devolver el siervo al cabo de algn tiempo por razn de coartacin y de libertad; pero cuando el esclavo, sujeto la ley comn de mortalidad en mayor proporcin que el hombre libre, fallezca poco antes despus de alcanzar su libertad, el dueo no habra perdido entonces los salarios pagados al siervo, si ste se los ha ido entregando paulatinamente. Tiene actualmente el esclavo coartado el derecho de exigir al seor que lo venda otra persona por el precio de su coartacin, y es preciso conservarle ese derecho. Pero por la legislacin hoy vigente, cuando el siervo quiera coartarse libertarse, si el seor y l no se ponen de acuerdo en el precio, habr de designarse ste por peritos que nombrarn el propietario, el sndico procurador general en representacin del esclavo, y la justicia en caso de discordia; tenindose presente para el justiprecio los mritos y circunstancias que concurran en el esclavo. Ser esto justo? Deber quedar establecida semejante disposicin? De ninguna manera. En medio de un sistema tan absurdo y tan injusto como la esclavitud, nada hay ma chocante inmoral que el principio de que mientras mejor sea el esclavo, mientrasmejor conducta observe, mientras ms industrioso, sobrio y aplicado se muestre, ms dificultades encontrar para libertarse, mayor precio tendr que pagar por el rescate de su persona. Si fuera perezoso y ratero, si tuviera muchos vicios, una corta suma bastara para hacerlo hombre libre; pero si es fiel, leal, industrioso, diestro, entendido y laborioso, necesitar reunir para redimirse una Mi,ntidad considerable, que probablemente por medios lcitos jams llegar conseguir. No es esto foS&entar los; vicios, proteger la inmoralidad y provocar faltes y delitos? Indudablemente; y si hasta ahora la ley ha

407 sido tan inconsecuente, tan poco previsora y sabia que haya admitido semejante monstruosidad, ser preciso que en lo sucesivo nos desviemos de ella, en beneficio del esclavo y de la sociedad que el mismo dueo pertenece. Una cuota fija debe determinar el mximum que en caso de coartacin libertad haya de entregarse al seor. Trescientos pesos por esclavos de primera clase; cuatrocientos por los de segunda, y quinientos por los de tercera, son las cantidades que mi juicio podran sealarse como mximum en las respectivas clases; salvo el derecho del esclavo, para pedir que, falta de comn acuerdo, se de termine por peritos nombrados de aquella manera un precio menor que el tipo respectivo, por enfermedades otras causas que lo ameriten. Tambin deben entrar en la reforma otros particulares importantes. Por qu no ha de adquirir el siervo para s, siempre que lo haga por medios lcitos y sin perjuicio de su.seor? Si trabaja en horas extraordinarias, por qu no habr de apropiarse el fruto de ese trabajo? Por qu no se le estimula de esa manera que emplee productivamente sus ratos de ociO;, y aun que desempee con ms prontitud los trabajos debidos su seor, fin de tener nas tiempo que dedicar su beneficio propio, en el ejercicio de una industria honesta? Todo lo que sea excitar el inters en el esclavo; todo lo que tienda inspirarle laboriosidad, ha de ceder necesariamente en provecho del dueo y de la sociedad. Pero sobre todo, por qu la ley ha de servir de obstculo para que el esclavo disfrute los efectos de la liberalidad ajena? A todo esto se dir que la costumbre permite al siervo disfrutar lo que otros le regalen, y lo que gane con su trabajo, fuera del tiempo que debe invertirse en utilidad de su seor. Si esto es cierto, no hay inconveniente

408 en que la ley sancione el principio que la costumbre haya admitido. Y por qu han de lastimarse los derechos naturales del padre y del marido, cuando stos son esclavos ? Bien veo que este particular ofrece inconvenientes muy graves; porque si es cierto que la violacin de aquellos derechos es repugnante la conciencia humana, tambin es cierto qu^ su libre ejercicio, en lo absoluto, no se concibe en el estado de servidumbre, sin dao de la potestad dominica. No hallo, sin embargo, imposible encontrar medios de conciliar el ejercicio de la una con el de las otras potestades. Conviene crear en el esclavo el sentimiento y los hbitos de familia. A este fin, siervo y sierva casados, y sus hijos, si los tuvieren, deberan residir en habitaciones separadas, exclusivamente suyas. Durante el tiempo en que hayan de trabajar en beneficio del seor, cada cual ir. , ocupar el lugar que le corresponde entre los dems individuos de la dotacin. Pasado ese tiempo, volvern su residencia particular, en la cual no penetrar la potestad dominica sino en casos graves, y slo para evitar los abusos del padre del marido. Es decir, que fuera d las horas dedicadas al servicio del seor, ste no habr de ejercer otro ofici que el de juez imparcal y recto en las relaciones mutuas de los esclavos casados, en la de padres hijos. Por desgracia, son raros los hombres revestidos de las dotes necesarias para desempear con acierto esa judicatura, que es puramente arbitraria, y no depende de reglas fijas y conocidas; pero no nos es dado crear un sistema perfecto y enteramente libre de inconvenientes. Harto se har si manteniendo al seor en la plenitud de la facultad dominica en las horas de trabajo que deben dedicrsele, se le dejan tan slo en las otras horas las facultades inherentes una

409 especie de vasallaje, semejanza del antiguo sistema feudal. Mas cules sern esas horas ordinarias y cules las extrordinarias? Dejaremos vigente el artculo 12 del Reglamento de esclavos, que designa diez y seis horas diarias para el trabajo en pocas de cosecha, y nueve diez en las dems pocas? De ningn modo. Es un error grave creer que pueda lograrse buen provecho, de un trabajo que se exige constantemente, sin descansar ni aun el domingo, por espacio de diez y seis, y aun de nueve diez horas diarias. Estas exigencias slo se conciben bajo un sistema puramente rutinario, en que la primera condicin que se apetece, es destruir en el trabajador la calidad de hombre, para convertirlo simplemente en fuerza muscular. Si algn propietario quisiera experimentar, no por un dia ni por una semana, sino por una larga serie de semanas, cunto produce el trabajo de diez hombres segn el sistema actual, y cunto producirla el de otros diez bajo el diverso sistema que propongo, estoy seguro de que los resultados habran de ser tan altamente favorables la alteracin, que el mismo hacendado se admirara de que antes no se hubiese puesto en planta el nuevo orden de cosas. Pero aunque as no fuese; aun cuando con la reforma no se lograsen sino los mismos menores productos que en el dia, siempre sera indispensable introducir una modificacin esencial en la designacin del tiempo que el esclavo ha de invertir en beneficio de su seor. Siete horas de trabajo constante son sin duda ms que suficientes para remunerar al seor el salario que debe pagar al esclavo, la renta del capital invertido en la adquisicin de ste, y todos los dems gastos de su industria, incluso un tanto por ciento como prima de seguro. Pero no creo que de-

410 ban exigirse siete horas diarias, sino cuarenta y dos la semana, porque habr dias en que el esclavo se halle indispuesto, tenga necesidad absoluta de descanso, quiera consagrar, con consentimiento del dueo, todo el dia ocupaciones que cedan exclusivamente en provecho del mismo siervo. En cualquiera de estos casos, lo que en dia determinado deje de trabajar el esclavo en beneficio de su amo, podr reemplazarse aumentndose gradualmente la tarea en los dias subsecuentes. O de otro modo: si durante los cinco primeros dias de la semana ha trabajado el esclavo cuarenta y dos horas completas en beneficio del seor, deber tener libertad de dedicar otras ocupaciones el sexto dia, menos que el dueo y el siervo estipulen que por un estipendio convenido trabaje tambin el esclavo durante el sexto dia, despus de las cuarenta y dos horas del trabajo ya desempeado. El domingo en todo caso deber consi-t derarse dia de descanso, inviolable al menos en provecho del propietario, aunque remunere el trabajo del siervo. La ley de Dios es y debe ser obligatoria; como tambin lo es la ley natural, segn la cual las fuerzas del hombre se debilitan, si despus de seis dias de trabajo no tiene uno de descanso. Sin embargo de la limitacin de las cuarenta y dos horas de trabajo por semana, creo que por va de disciplina, y cuando ocurra un justo motivo de correccin, el dueo podr exigir del esclavo seis horas ms ala semana, lo cual establecer el mximum de cuarenta y ocho horas semanales. Y habr de tenerse siempre presente que las siete, en un caso las ocho horas diarias de trabajo, no podrn exigirse sino de sol sol, y con intermedio de dos horas libres en las del trabajo, fin de que el siervo las dedique aliUientarse, reposar, y hacer alguna obra en utilidad propia.

411 Si las circunstancias lo permitieran, el dueo deberia dar al esclavo la porcin de terreno que ste por s mismo, si fuera soltero, y con ayuda de su familia, si la tuviere, pudiera cultivar en sus horas extraordinarias, y en provecho exclusivamente propio. Esto es esencialmente importante; porque no slo se fomentari as la laboriosidad del esclavo, sino que insensiblemente se ir introduciendo de esa manera el sistema de colonias aparceras,, que es el que sin disputa est destinado reemplazar la actual organizacin de nuestro trabajo ag-rcola. Se ha advertido sin duda que liasta ahora he estado tratando exclusivamente de los esclavos dedicados al cidtivo de los campos, sin referirme h los destinados al servicio domstico k ocupaciones fabriles. Depende esto de que toda la dificultad de la cuestin se halla limitada k reemplazar por otro el actual sistema de trabajo agrcola. En el servicio domstico y en las ocupaciones fabriles, el reemplazo pudiera hacerse desde luego sin nmgun inconveniente; porque por un lado todos los que se hallan empleados en uno otro ejercicio no son generalmente tan ignorantes, ni tan deficientes en industria, como los esclavos del campo, y porque por otro lado fcilmente se consegnirian criados trabajadores hbres que desempeasen todos esos oficios por una remuneracin adecuada. Sin embargo, ya que ha de permanecer vigente por algn tiempo la institucin de la esclavitud, y ya que ante semejante necesidad serian odiosas, irritantes y excesivamente inicuas todas distinciones entre los unos y los otros, creo lo ms prudente hacer extensivas los del servicio domstico y oficios fabriles las mismas prescripciones que he indicado, respecto de los esclavos del campo, en cuanto aquellos sean aplicables,

412 No ser posible mi ver hacer las clasificaciones de primera, segunda y tercera categora entre los del servicio domstico y ocupaciones fabriles. Pero hay que considerar que los trabajos de stos son siempre menos rudos que los empleados en el cultivo de la tierra; aunque por otra parte, si los ltimos no habrn de trabajar sino siete horas diarias, de sol sol, y con intermedio de dos horas, para tomar alimento, descanso, etc., los otros siervos, especialmente los del servicio domstico , tienen que ocuparse constantemente, desde que se levantan, no muy tarde, hasta que se acuestan, no muy temprano,^ sus respectivas tareas. Por el uno y el otro motivo entiendo que los siervos de que vengo hablando debera sealarse la remuneracin de los de segunda clase; esto es, la de seis pesos mensuales, adems de alimentos, vestidos y asistencia; tipo sin duda el ms equitativo. Por lo dems, las horas de trabajo en ellos no podrn limitarse como en los otros; bastando que el dueo le conceda siete horas por la noche, y tres de descanso .1 da. Aun en los domingos, debern prestar oficios puramente serviles, pero no los fabriles, ni de otra clase cualquiera. Vese, pues, que el elemento econmico que indico consiste en las dos importantes medidas de la tarea y del salario, con sus consecuencias naturales, que son: el derecho de coartacin y de libertad: el de que el esclavo coartado pueda exigir que se le venda otro dueo de su eleccin: el de que en casos de libertad coartacin se fije como valor del esclavo un precio mximo: el de que el esclavo pueda adquirir por medios lcitos: el de que se respeten en cuanto es dable las potestades marital y paterna de los que se hallen en condicin servil; y el de que se sealen horas fijas y limitadas para que los seores se aprovechen del

413 trabajo de sus siervos, quedando k stos el tiempo restante para emplearlo en beneficio propio. Para que ambos elementos, moral y econmico, as entendidos, entren en combinacin natural, ser forzoso que respecto del uno y del otro se consignen prescripciones invariables en una ley sabia y acertadamente coordinada. Por regla general, mi opinin es que la ley debe mandar lo menos posible; pero puesto que en este caso se hace indispensable alterar un orden de cosas ya establecido y sancionado por disposiciones legales, juzgo acertado introducir la reforma por medio de la legislacin. Entiendo, .sin embargo, que cuanto menos se mezcle el legislador en materias tan delicadas, ser tanto mejor para el amo y para el"esclavo. El inters mutuo del uno y del otro constituir la mejor ley, la ms justa, la ms acertada, la ms practicable. Dejando en cuanto es posible al negro entregado sus propios recursos en lo econmico, fuera del servicio debido su seor, y suponindolo bajo el influjo de ideas morales, llegar reconocer que en lo presente y en lo futuro depende precisamente de su propia industria. Y el seor llegar tambin as persuadirse de que es inters suyo, dada la necesidad del cambio, favorecer de todos modos el inters de su siervo. Bajo este sentido, creo que la ley que haya de dictarse debe proponerse los siguientes objetos: 1. La extincin inmediata, no de la esclavitud, sino del principio esencial de la esclavitud, del principio que slo reconoce en el esclavo una cosa sujeta al capricho del dueo, cuando ms un semoviente, que es modificacin favorable del bruto, sin otorgar proteccin legal, sino en casos raros, un ser racional. 2." Eficaz alivio en la condicin fsica del trabajador,

414 para que no se le obligue trabajar diez y seis horas diarias, para que se le den alimentos adecuados, para que obtenga el descanso del sbado, etc. 3. El allanamiento de los obstculos que existen para la civilizacin relativa de la poblacin servil, proporcionndole medios de recibir salario y educacin, de mejorar moral y materialmente su condicin, y de llegar con el tiempo adquirir por s mismos la libertad absoluta, sin que nadie se la d, sin deberla nadie, sino su trabajo, en cuyo caso es bien seguro que no abusar de la libertad quien supo conquistarla por s propio y con su propia industria. Y 4. Conservar mientras tanto el orden y la actual estructura de la propiedad, protegiendo;al propietario, contra la rpida paralizacin de inmensos capitales invertidos en la industria;al comercio, contra el instantneo entorpecimiento de una de las ms copiosas fuentes de la produccin, cuya supresin dejara secos los canales que de aquel manantial se alimentan; y toda la comunidad, inclusa la poblacin esclava, contra la disolucin del vnculo social que todos nos unen, contra la destruccin del orden natural. De esa manera se conservarn las barreras distinciones de la sociedad actual; permanecer confinado el trabajo dentro de su correspondiente cauce; se crearn obligaciones equitativas y practicables entre el seor y el esclavo, y se dar tiempo al uno y al otro para que vayan abrindose camino, y preparndose gradualmente, hasta llegar colocarse de un modo casi insensible en una posicin enteramente nueva, y muy distinta de la que ahora existe. De esa manera, todo esclavo que merezca ser libre, lo

415 ser antes de cinco aos. Antes de siete aos slo sern esclavos los que merezcan serlo.ln diez aos, el nmero de esclavos ser ya tan corto, y adems la resolucin del problema se habr facilitado tanto, que seguramente no habr inconveniente alguno en manumitir instantneamente los restos de la presente institucin.Y casi todos habrn debido su libertad si mismos, su propio trabajo, y saldrn de esa abyecta condicin con industria personal, con laboriosidad, y limpios de la mancha que su degradacin habia arrojado sobre ellos. De esa manera, todos los hacendados qvie sean capaces de comprender la necesidad del cambio y las exigencias de ste; todos los que hayan prestado eficaz y entendida ayuda al plan pi'opuesto; todos los que hayan procurado sacar las ventajas y evitar los inconvenientes de una posicin ms menos difcil; todos los que, en fin, se muestren activos, laboriosos, inteligentes, sobrios y econmicqs, habrn logrado antes de cinco aos, ms tardar antes de diez, sustituir el cultivo irracional por el racional; las dotaciones de esclavos por las colonias aparceras, por otra cualquiera aplicacin del trabajo; y en fin, una vida de indolencia y deudas, por otra de independencia personal industria prspera. De esa manera se afianzar seg'uramente la hipottica riqueza actual de la isla de Cuba.

CAPTULO XXXIII.

REFUTACIN

DE OBJECIONES.

A este plan pueden hacerse algunas objeciones, que he tenido presentes, y que creo deben resolverse de la manera que voy explicar: Primera objecin. Lo propuesto es una directa infraccin del derecho de propiedad. Si el esclavo fuera, en efecto, una propiedad como otra cualquiera, segn suele alegarse, no hay duda de que el plan indicado envuelve la infraccin de ese derecho, que se cre y foment con la expresa sancin de la ley. En ese caso la tendencia de las medidas propuestas la extincin de esa institucin implicara una grave injusticia, y este defecto aparecera tambin en la restriccin de las facultades dominicas y en la concesin de franquicias al siervo. Tasar el precio de un esclavo: obligar al dueo pagarle salarios: conservar al siervo el derecho de coartacin: conservarle tambin el de libertarse: reconocerle el de adquirir para s: fijar cierto nmero de horas para los servicios que prestar deba su seor; y propender k que los es-

417 clavos casados y padres ejerzan las potestades marital y paterna: todo esto sera ciertamente una visible violacin de la alegada propiedad. Bajo el concepto, pues, de que el esclavo es en rigor una propiedad privada, slo se me ocurrira recomendar que la ley, tal como hoy existe, infringe y vulnera esa misma propiedad; de suerte, que en la cuestin de principios no es ciertamente muy nuevo lo que propongo, si bien pretendo se haga extensiva la aplicacin de esos principios casos que en el da no estn comprendidos en ellos. Actualmente, el dueo est obligado libertar coartar su esclavo, aun contra la voluntad del mismo dueo, y no por el precio que ste seale, sino por el que designen peritos: est obligado no ocuparlo en tareas agrcolas, sino por determinado nmero de horas; y tiene, en fin, otras varias obligaciones, que son simplemente la limitacin del derecho de propiedad. As, pues; si ste se halla de hecho y de derecho vulnerado, la objecin propuesta no sera tan grave como primera vista aparecera.Los dueos de las propiedades las han adquirido en la inteligencia de que la ley las sujeta restricciones, siempre que hubiese justos motivos para ello. Que esos justos-motivos existen, es verdad que no desconocer quien haya leido las precedentes pginas de este libro, especialmente el anterior captulo. Hay necesidad de preparar al esclavo para que en breve tiempo llegue gozar de los derechos de hombre libre.Para esto es preciso concederle desde luego algunos de esos derechos; mejor dicho, todos aquellos de que sin perjuicio suyo pueda disfrutar en la actualidad. Esto no se concibe sin restringir las facultades dominicas; y en cuanto la fijacin de un precio mximo, es ciertamente inmoral y escandaloso 27

418 que el esclavo virtuoso y bueno halle ms dificultades para' su rescate coartacin que el vicioso el perverso.Esto supuesto, si se tratara de una verdadera propiedad, por vez primera tendra yo que defender la tasa legal, por vez primera tendra que pedir k la ley otras limitaciones al ejercicio de aquellas facultades; pero aun entonces no creo hubiese personas imparciales y sensatas que condenasen mi pretensin. Antes que dejar las cosas en el estado en que hoy se encuentran, valdra ms declarar que el esclavo jams puede rescatar su libertad; valdra ms restituir al dueo el derecho' de vida y muerte sobre su siervo. Esto sera monstruoso, levantara gritos de indignacin en todas las naciones civilizadas, y nos hara mucho ms merecedores de la clera divina de lo que somos en la actualidad; pero al fin la ley sera consecuente consigo misma y con los principios que establecera. Mas conceder al esclavo la facultad de rescatar su libertad, y dejar al mismo tiempo al dueo, peritos elegidos sin la intervencin personal del siervo, la designacin del precio de dicho rescate: permitir tambin que segn sean los buenos mritos y circunstancias del esclavo, as se eleve la cuota que ste deba entregar para obtener el indicado beneficio, es uno de los mayores absurdos que en tan absurdo sistema se encuentran. Es provocar los siervos que sean inmorales y malos: es premiar el vicio y castigar la virtud; es, en fin, minar el edificio social por sus ms principales bases. Y no se diga que las buenas cualidades-del esclavo dependen de que el dueo ha invertido dinero, empleado ctdados, perdido tiempo en ensearlo educarlo. No siempre es cierto que en ios mritos del siervo haya tenido parte alguna el seor; y aun en los casos en que ste, por utilidad propia, ha contribuido la creacin de dichos m-

419 ritos, la verdad es que sin las disposiciones naturales, y sin la buena ndole del siervo, poco nada habria logrado el propietario, pesar de sus atenciones y propsitos. De todos modos, siempre quedara en pi la dificultad de que con la actual legislacin, al honrado y virtuoso se hace difcil lo que se facilita al perverso; lo cual bastara en ltimo evento para hacer imperiosa una alteracin en tan monstruoso sistema. Pero todo esto es partir de un concepto notoriamente equivocado: el de que los esclavos constituyen una propiedad como otra cualquiera. Un siervo no es una propiedad como una silla, que puede destrozar el dueo su antojo, como un caballo, que puede matar en una jornada larga y rpida, sin responsabilidad alguna, en uno otro caso, ante la ley. Es un ser racional, hecho como el amo semejanza del Criador; y si se halla reducido la triste condicin servil; si la ley ha tolerado el despojo de parte de los derechos naturales que aquel ser pertenecen, jams debe olvidarse que esta es una institucin contra natura, segn la defini D. Alonso el SaMo.~PoT consiguiente, si es injusta la ley que infringe el derecho de propiedad, injusta debemos llamar la que desconoce y ultraja la ms sagrada de las propiedades: la que-el hombre tiene por permisin del Altsimo, en su persona, en su trabajo, y en el fruto de su trabajo. As es que, cuando la conveniencia general de la sociedad y la conveniencia; del mismo esclavo impiden su manumisin instantnea, por los perjuicios trascendentales que ocasionara; cuando se procura encontrar un medio conciliatorio, que sin causar daos graves propenda naturalmente facilitar al esclavo la adquisicin de su libertad personal, no debemos detenernos ante la consideracin de que se estimarn violados los su-

420 puestos derechos del propietario, los cuales no han podido orig-inarse sino de ]& violacin de derechos an ms sagrados y respetables. Segvmda, objecin. No se exige en el plan propuesto la indemnizacin pecuniaria que se debe al propietario, por privarlo de derechos que adquiri bajo la expresa sancin de la ley. Si la emancipacin se decretara instantneamente, si se sealam un dia fijo para ella, no tendra yo reparo en admitir la justicia de la indemnizacin; si bien la cuanta de sta sera un obstculo insuperable para la adopcin de la medida. Pero los esclavos quedan por ahora bajo el dominio de sus seores, quienes continuarn gozando, aunque con importantes restricciones, de la supuesta propiedad. Hay en este caso trminos hbiles para pedir indemnizacin? Concedamos que los haya, en virtud de que, si no se destruye por completo la llamada propiedad, de hecho se limita, se coarta, se disminuye. Cunto deber pagarse los dueos por cada esclavo? No es posible fijarlo. Y si- se fijase', quin habra de pagarlo? Cundo, cmo debera pagarse? Lo pagara la metrpoli? Delirio sera pensarlo. La metrpoli nunca querr, y hoy no puede, ni en mucho tiempo podr satisfacer de 50 lOO millones de pesos, que serian el mnimum de la indennizacon en cualquier caso.Por consiguiente, sera preciso que la misma isla de Cuba se encargara de hacer el pago, y ya se sabe que esto equivaldra exigir dicho pago los propios amos. Para indemniza* stos se hara pesar sobre la isla, es decir, sobre los hacendados, sobre los dueos de esclavos, una fuerte contribufton, y el resultado sera que los propietarios tendran

421 que dar con una mano, jpor lo menos, lo mismo que con la otra haban de recibir. Y digo^io* lo menos, porque en esto de contribuciones suele suceder que las que una vez Ueg-an imponerse, quedan permanentes por ms tiempo 4el que al principio se sealara. Nada adelantara, pues, y al contrario mucho podra perder el propietario, si se impusiera la isla una contribucin para indemnizarle los daos que sufriese, y esta consideracin poderosa hay que aadir otra de no menor peso importancia. La leg-islacion fiscal entre nosotros es ya excesivamente onerosa, y cualquiera adicin de derechos la hara de todo punto insoportable. Con ella se hundirla el pas en una espantosa ruina, y los dueos de esclavos serian los ms perjudicados. As es que la indemnizacin debe buscarse de otra manera: por medio del trabajo y alivio en los impuestos, que permitan al hacendado hacer frente todas sus prdidas, y obtener el resarcimiento apetecido. En este particular me ocupar en el captulo siguiente.' Tercera oijecion. Por qu uo se ha de hacer extensivo todos los esclavos el derecho de buscar amo de su eleccin? O si se niega unos por fundados motivos, por qu se concede los coartados? Si el hecho fundamental de la esclavitud consiste en que el seor ha invertido cierto capital en la adquisicin del siervo, parece que tan pronto como por cualquier medio lcito se devuelve al seor el capital, bajo la tasa legal, de-r biera cesar el inters del propietario en aquel esclavo, Y esto contribuira despojar la institucin de una de sus ms odiosas formas, porque sirviendo el esclavo amo de su eleccin, podt de una manera legal separarse de un dueo injusto. Pero de admitir como general este principioj que en favor de los coartados establece la legislacin del

422 da, se seguira un perjuicio muy grave y muy frecuente. En cualquiera poca del ao, y principalmente en la estacin de la cosecha, los esclavos de los predios rsticos se presentaran en masa, pidiendo papel para buscar amo. En ese caso, los propietarios se veran privados de todos sus trabajadores en un momento dado, y en ocasiones crticas. Cmo reemplazarlos entonces, si los esclavos encontrasen efectivamente nuevo dueo? Esto equivaldra una ruina absoluta; pero los perjuicios no serian tampoco insignificantes, ,un cuando los siervos, en los tres das concedidos al efecto k los coartados, dejasen de hallar quien los comprase. En ese evento, ios trabajos se habran interrumpido y paralizado, no por tres das, sino por muchos ms que transcurriran seguramente antes de que la tranquilidad se restableciera por completo en lasfincas.^Yase comprende que las prdidas seran inmensas; y como esto no sucedera raramente, y no se limitara una pocas fincas, la industria se aniquilara. Tambin se quebrantara cada paso la tranquilidad pblica; y los esclavos, lejos de adquirir laboriosidad, se sumiran en una desmoralizacin absoluta. Por esto, prescindo de la generalidad del principio, limitndome pedir la conservacin de aquel derecho en favor de los coartados, quienes lo otorga la ley actualmente vigente. Entre ellos esa concesin no ha producido hasta ahora los inconvenientes que acabo de aludir. Dirse tal vez que en las fincas de campo son muy rairos los esclavos coartados, y que cuando sean numerosos, s posible ocasionen aquellos males; pero cuando se trata de hacer grandes, y si se quiere, radicales reformas en la institucin, en beneficio de los siervos, no veo cmo haya de principiarse despojando algunos de stos de los derechos de que ya

423 disfrutan por la raqutica legislacin vig-ente. Y si los que son coartados hoy han de continuar disfrutando esos derechos, tampoco veo cmo haya de estimarse justo negar las mismas franquicias , los que en lo sucesivo se coarten. Por otra parte, en el plan que estoy indicando entra por mucho la consideracin de que el propietario no omitir medio alg-uno racional de granjersela estimacin y carneo, y de excitar los sentimientos de lealtad de todos sus esclavos. En los coartados es de suponerse adems mayor apeg'o los hbitos de industria, mayor moralidad, mayor adhesin su seor, especialmente si ha debido esa distincin gracia que el dueo le dispensara, k su trabajo personal. Por consiguiente, si todos los coartados, k un mismo tiempo, y en momentos crticos, pidiesen papel al dueo, ser, en la generalidad de los casos por culpa del mismo dueo. Bajo este concepto, lejos de propender k la extincin de aquel derecho, estoy porque ms ampliamente se ratifique. Si el propietario de un ingenio no trata bien, ni paga puntualmente sus esclavos, en vez de censurar, aplaudira yo que los coartados hiciesen en cualquier tiempo uso del derecho de buscar nuevo dueo. Esto servira de freno los amos, y sera una garanta eficaz contra los abusos de estos. Si en medio de todo ocurrieren uno muchos casos en que hacendados honrados, que cumpliesen todos BUS deberes para con sus siervos, y que procurasen por cuantos medios estuvieran su alcance el bien de sus esclavos, fueran vctimas de una negra ingratitud, y sufrieran injustos daos por capricho ignorancia de los coartados, esto sera una desgracia muy sensible, como un incendio, una epidemia, otra calamidad cualquiera, y sera preciso acep-

424 tarla como una de tantas consecuencias de la posesin de una gran fortuna. Por todas estas razones, y adems porque conviene excitar el estmulo de los siervos para que procuren coartarse y mejorar su condicin, entiendo que sin concedrselo todo esclavo, debe conservarse en favor de los coartados el derecho de buscar nuevo dueo que ms de su agrado sea. Cuarta oljecion. Posible es que el esclavo, lejos de conformarse con las concesiones que se le hagan, no encuentre en ellas sino un medio de excitar sus aspiraciones y pretenda adquirir su instantnea libertad. Tal sera ciertamente el resultado, si la ley reconociera la libertad del trabajador, y sin embargo lo dejase en sujecin forzosa, lo que es lo mismo, en servidumbre, con pretexto de la llamada organizacin del traiajo. Pero cuando el trabajador queda siendo esclavo, siquiera sea temporalmente, cuando la ley lo deja bajo la potestad dominica, se hace sin duda todo lo que humanamente puede hacerse para evitar la interrupcin del orden social. No quiero decir, sin embargo, que en ningunas circunstancias se notar esa impaciencia nacida de la realizacin parcial de naturales deseos; pero si llegar advertirse esta deplorable ansiedad, no ser sin duda absoluta y general, ni pasar de casos raros. T nunca habr temores de que seriamente se altere la paz pblica, ni de que se entorpezca la marcha regular de las cosas, porque los hacendados, con el auxilid, si necesario fuere, de las formidables fuerzas del Gobierno, sabrn contener dentro de lmites racionales, las pretensiones de sus esclavos.Doloroso ser contemplar un conflicto semejante, que slo una indiscrecin, mejor dicho la triste ignotancia de algunos siervos, podra provoca; pero en beneficio de ellos mismos, y en

425 beneficio de la sociedad en general, ser preciso atender con absoluta preferencia , la conservacin del orden social; bien que esto no debe excluir todos los miramientos y consideraciones que esa ignorancia y la equidad requieren en favor de seres tan desgraciados. Al mismo tiempo sera de apetecerse que si resultase evidente en estos sucesos culpa alguna por parte del propietario, caiga sobre ste todo el rigor de la ley, con tal severidad que sirva para siempre de saludable escarmiento. En el hacendado no es disculpable la ignorancia. Mucho confio en que el dueo sabr colocarse la altura de la nueva posicin que le est reservada. Puesto en inmediato contacto con el esclavo, tendr muchas ocasiones de estimular el celo de ste con algunos halagos, y de otros varios modos que sera difcil enumerar. Supongo que en semejantes circunstancias, el dueo que no logre granjearse el afecto de sus siervos, s mismo deber imputarse la culpa; y conviene que el hacendado tenga presente que en esta nueva va, l, su fortuna, su familia y todos sus intereses dependen del esclavo, tanto por lo menos como el mismo siervo depende de su amo. Tales y tan fuertes son los vnculos que deben unirlos. Pero tambin confio mucho en el poder del inters en el esclavo. Cuando ste se vea atrado por ese estmulo al trabajo; cuando llegue comprender que parte de lo que produzca ser suyo, exclusivamente suyo; cuando advierta que esa parte ser tanto mayor; cuanto ms se afane y esfuerce ; cuando las atenciones y cuidados que observe en el dueo exciten su gratitud y lealtad, es seguro que aceptar su nueva posicin con alegra, y que poco poco ir hacindose ms y ms laborioso hasta dejar satisfechas todas las esperanzas racionales. Si un esclavo ve que otro

426 que trabaj ms que l, logr reunir en corto tiempo lo necesario para coartarse; que despus de coartado, su salario se aument; que continu entregando sus ganancias, ^s aumentadas, por cuenta del precio de su libertad; que alfin se libert; que libert adems su mujer y sus hijos; y que todos, ya personas libres, siguen trabajando en la misma otra finca en clase de jornaleros, viven de su industria de cualquiera otra manera licita, natural es que la emulacin se despierte; que los beneficios del uno sean codiciados por otro y otros; y que el buen ejemplo surta en esta, como en todas ocasiones, sus poderosos y bienhechores efectos. No temo, pues, que el esclavo d ocasin desrdenes que si ocurriesen parcialmente serian pronto sofocados. En manos del dueo est hacer''que l siervo acepte con satisfaccin la suerte que se le prepara. Si el hacendado es humano ; si es justo; si conoce sus verdaderos intereses; si sabe, en fin, doblegarse las circunstancias y sacar de ellas el partido posible, el esclavo ceder insensiblemente al estmulo de Su propia utilidad. No hay, en efecto, mayor aliciente que la conveniencia mutua, para allanar obstculos en situaciones como la de que se trata. Qidna objecin. Posible es que el hacendado no acepte de buena fe la reforma, abuse de las facultades que se le dejan, viole los derechos concedidos al esclavo, y no pague ste su salario. H ah por qu he pretendido que la ley que haya de dictarse, cualquiera que sean sus trminos, s vote por los mismos propietarios por los representantes que elijan. En tal caso, la observancia dla ley seta punto de honra y conciencia, y el precepto legal se hallar revestido del prestigio consiguiente al apoyo de la opinin pblica. No

427 se ver en ello simplemente la obra del Gobierno, qne machos inconsideradamente estaran dispuestos h censurar. Ser, en el concrepto general, una determinacin adoptada en fuerza de las circunstancias, por los mismos hacendados, con pleno conocimiento de causa, y despus de madura deliberacin. Se considerar como el menor de dos males, hbilmente escogido, y aun despojado de sus mfts nocivas consecuencias. Nada deberla, pues, omitirse para conseguir que el hacendado mirase la reforma bajo este aspecto, que la revestir del carcter que en rigor le corresponde, hacindola estimar como un bien para el esclavo , para el propietario y para la industria en general. De todos modos, es de esperarse que el propietario comprenda que efectivamente la reforma propuesta es de dos males el menor, si en s misma no encierra un bien inmenso. En el estado que han llegado las cosas, sera necedad pretender que la esclavitud permaneciera con las bases de la actual institucin. Lo que no hagamos por motivos econmicos, por consideraciones puramente morales, nos ser arrancado por causas polticas k qne no es dable resistir. Hay que escoger, de momento, entre la extincin del principio,. la extincin absoluta de la esclavitud. El medio propuesto es susceptijjle de operar fcilmente, sin producir graves perturbaciones, con tal que el hacendado le preste su ms eficaz ayuda. Si as no lo hace, si por cualquiera otra razn no se alcanza en breve tiempo el objeto deseado, entonces, no hay que dudarlo, vendr forzosamente la emancipacin, con todos sus horrores, con todos sus trastornos, con la ruina inevitable de toda la sociedad cubana. Escoja, pues, el hacendado. Parceme que la eleccin no es dudosa. Pues bien: una

428 vez hecha, es preciso aceptar el medio elegido con todas sus consecuencias. De lo contrario nos volveramos colocar en el mismo punto de partida, y en ese caso ya no tendramos el derecho de elegir. La metrpoli no nos otorgara gustosa ese derecho por segunda ocasin, y si se hallase inclinada concedrnoslo, el mundo civilizado prorumpiria en gritos de indignacin. Si, pues, al hacerse la reforma pretendiesen los hacendados cubrir tan slo las apariencias y engaar la humanidad, los engaados serian ellos mismos. El fanatismo siempre encontrara medios de descubrir ms males de los que realmente existiesen; y si hoy podemos prometernos que la opinin sensata y moderada nos protejer contra las exageraciones del abolicionismo radical instantneo, en aquel caso no encontraramos apoyo en parte alguna. Seramos abandonados un destino justamente merecido, y propios y extraos, todos nos lanzaran en una espantosa sima. Aparte de todo esto, dada la necesidad del cambio, no veo cmo el hacendado pueda salvar su fortuna, salvarse si mismo y salvar su familia,. si no cifra, todas sus esperanzas en excitar el inters delesclavo. H aqu la llave de la dificultad. Dirse tal vez que esto eshacer al propietario, esclavo de su esclavo. Ser, si se quiere, as; pero el caso es que sin saberlo elpueo, hoy por hoy es ms esclavo de su esclavo de lo que entonces lo ser; porque hoy depende de un trabajo forzado; esto es, hostil, y con la reforma depender de un trabajo hasta cierto punto voluntario, esto es, amistoso. Como quiera que sea, la salvacin: consiste en sustituir el estmulo deritigocon el estmulo del inter res.Preciso es animar al siervo para que trabaje con empeo, lo cual no es absolutamente imposible; pero de seguro se obtendr el esutado contrario, 'si el dueo abusa

429 de sus derechos, si priva al esclavo de los suyos, si le escatima su miserable salario. Apesar de ello no faltarn algunos propietariosespero que muy pocossuficientemente viles para usurpar lo que pertenece uno de los seres ms desgraciados de la creacin, y suficientemente estpidos para no comprender que esto es proceder contra sus propios intereses.Si hay quienes hoy retienen el salario de los negros llamados emancipados, ser extrao que maana haya quienes incun-an en aquellos excesos? No propondr sin embargo medida algwa.'s.preventiva contra ellos, y desde luego opino que toda suspicacia, toda vigilancia que sobre el particular quisiera ejercer la autoridad, sera injusta impoltica. Injusta serla, porque habiendo de drsele el carcter de general, comprenderla no slo la minora compuesta de culpables, sino tambin la mayora compuesta de inocentes. Y sera impoltica, porque excitara la insubordinacin, se mezclara en relaciones puramente domsticas, y trastornara el orden econmico; perjuicios todos graves que deben evitarse, partindose del principio de que en esto, cuanto menos mande la ley, cuanto ms campo se abra la accin privada del mutuo inters, tanto mejor ser para el amo y para el siervo. No significa esto que haya de quedar impune el delito falta que cometa el propietario, cuando llegue descubrirse por medios naturales. La ley debe imponerle penas tanto ms severas, cuanto que hay evidentemente una circunstancia reagravante, as en la calidad de las personas ofensora y ofendida, como en la gravedad de los males polticos, que serian consecuencia de la repeticin de esos excesos. Las multas, en mi entender, no serian suficientes para ello> y por otra parte considero que habra tal maldad,

430 tal infamia en usurpar un triste esclavo su mezquino haber, y en aumentar sus horas de trabajo con perjuicio de su salud, enhaeer con el mal trato ms penosa su posicin, quera opinin pblica aprobara la imposicin de severa pena corporal en casos semejantes. Sexta objecin. Pero podr el hacendado pagar salarios ; sus esclavos, bajo el mismo estado de la industria? Propngome tratar de este punto en el siguiente capitulo; pero anticipar desde ahora algunas reflexiones sobreello. , . : = No hay. duda de que es azarosa la actual situacin de nuestra industria azucarera; no hay duda de que los salarios de^ los escla;VOS,aumentarn de una manera extraordina.ria. los gastos;.no hay duda, en fin, de que con ese aumento se haria imposible, completamente imposible, la continuacin ,de la misma industria, si por otra parte no se acudiese de una manera eficaz en auxilio del hacendado.I" si esto agregamos la posibilidad de que en los primeros aos haya baja en la produccin, como consecuencia inevitable de todo cambio, por muchas que sean las precaucionas que para evitar ese dao se adopten, comprenderemos en toda su importancia la gravedad de la presente objecin. No Qbstaii|e, esta dificultad no debe arredrarnos. Procuraremos salvarla, y no creo ^difcil conseguirlo.Proporcionemos al hacendado grandes economas en sus gastos actualfS^yu giran aumento en el valor actual de sus productos, y d.e esta suerte le ser posible hacer lo que en otro caso sera materialmente imposible. Para que obtenga esas econonomas, rebjense los impuestos que pesan sobre el hacendado; y.para lograr el aumento del valor de sus frutos, bransele los mercados nacionales y extranjeros; h-

431 i gase fcil la introduccin en ellos de nuestros azcares, y d^todas nuestras producciones. As se vender la caja de azcar con cuatro cinco pesos ms, sobre el precio que en el dia se alcanza: as ahorrar el hacendado 1.000 2.000 pesos en lo que en el dia gasta, y asi encontrar medios de hacer frente sus nuevas necesidades. Si esto no bastase para ello, todava quedan al hacendado algunos arbitrios que debe emplear. Preciso es que se desengae. No es posible continuar en el mismo sistema de vida que hasta ahora ha llevado. La indolencia y la prodigalidad deben reemplazarse con la laboriosidad y la economa.El propietario que no tenga de otra manera rentas bastantes para residir en los grandes centros de poblacin, puede residir en su hacienda'. De todos modos, siempre ser conveniente, cuando no indispensable, la supresin de gastos superfinos, y aun de los que no sean absolutamente necesarios. As, pues, si la reforma requiere aumento de gastos, la adopcin de un sistema de actividad y de trabajo, y el abandono del de rutina indolencia, hagamos todos de modo que se salven los verdaderos inconvenientes de la medida. N-o omita el hacendado lo que por su parte deba hacerse, y acudamos al Gobierno para conseguir un remedio eficaz desastres econmicos, que pueden ser ocasionados por la reagravacin de una situacin embarazosa y difcil ya de suyo.De esta suerte, el mal desaparecerla; sobre todo cuando es de esperarse que el mutuo inters del propietario y del esclavo surta ms menos pronto su natural influjo en el incremento de los productos de la industria. Todo esto ciertamente har necesario un cambio notable en las costumbres del hacendado, y aun lo sujetar quizs

432 privaciones; pero debe tenerse entendido que el objeto que todos nos proponemos no es coronar de laureles las sienes del propietario, ni prepararle un lecho de rosas, sino simplemente curar un grave mal. Mas por lo regular los males, tanto los fsicos como los morales, slo se curan por medios dolorosos, y sera una indiscrecin ridicula pretender que del estado de esclavitud pasasen nuestros trabajadores al de libertad, sin que la transicin se hiciese sentir, sin que el cuerpo social sufriese mayor menor sacudimiento.

CAPTULO XXXIV.

OTEAS REFOKMAS.

I^ar la mejor y ms fcil realizacin de la idea propuesta, juzg-o indispensable la adopcin de otras reformas que han de coadyuvar al feliz resultado del plan indicado. 1.' Ley represiva de la, trata. Ya hemos visto que la ley de 2 de Marzo de 1845 no satisface las necesidades del caso. Esto es opinin g-eneral, y considero intil perder tiempo en demostrarlo. Preciso es adoptar otra ley con sealamiento d tales penas, que la simple posibilidad de incurrir en ellas retraiga de semejante delito los que d otra suerte estaran, como han estado, inclinados mez>clarse en el odioso trfico. Supong-o que la adopcin de la idea propuesta 6 d otro cualquier plan que tenga' por objeto la abolicin ms mnbs inmediata de la servidumbre, traer consigo'como consecuencia precisa la cesacin del trfico, lo mno en g-rande escala. Supongo que de sta manera, y sobre todo continuando, corilo es de esperar, la persecucin por parte de las autoridades de Cuba, rara vez se vria de nuevo en 28

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esta isla la clandestina y criminal importacin de negros bozales. Pero la codicia no tiene lmites, y cuando va acompaada de la ignorancia de deberes morales, todo puede esperarse de ella. Para impedir, pues, que de vez en cuando se introduzcan se intente introducir esclavos africanos, se hace necesario, entre otras precauciones, votar una ley represiva d la tr&tk* suj^eto que las disposiciones actuales no corresponden al objeto apetecido. La ley en mi juicio debe comprender, no slo los armadores, al capitn y dems tripulantes de las embarcaciones negreras, no slo los empleados y autoridades que favorezcan la introduccin de negros , sino tambin , los mismos compradores de esclavos as importados, ya los adquieran de primeras manos, ya los obtengan de otros coDipradores; y bie^i s^a en los primfiros d.ias de la importacin, bien en cualquiera otro tiempo, aunque no^ ]iay motivos para que dejen de aplicarse .este. pago las reglas generales de derecho sobre la preecripcioi)^4e la^s sijCciones criminales. En cuanto la prescripciop deja Jl|,mada propiedad, la ley debe declarar de nuevo ^ si, ^ne!cesari(> fu^rje, que el hombre libre es imprescriptible, , _ , ,^,, , ;puiles sern las penas que hayan,dj iigpc^nerse fn el paso, de infraccin de la ley? Sqbre, pstp .haj^ que sijiYfitir queja trata envuelve diversos .crmeiues, Bl,pligio.dei hpK^bre libre es lo que ms resalta en,eJJa;, p^rO|^_ pG,co,qu,e.no^ (Retengamos pensar, veremos t^pi^bi^n l^a p.ayor^s s^frijjaientos, las penalidades ips insoportables,, que ,son QOir ^ec^encia directa de aquel comercip, P]:isi9nes,, casfigps, hambre, sed, la misma muerte en me()jo de^sus m ^ e^p^ijtosos horrores*, h aqu ideas inseparables de la trat^ de esclavos africanos. Siendo, pues, de esa jpjagn^tud.los d^Utp^ y, crimenea tan inmediatamente cpnex9na,dos,.cq ^\

435 trfico, ser preciso que la ley deje caer con toda severidad su pesada mano sobre los que directa indirectamente tomen participio en actos tan reprobados. No propondr se declare el trfico piratera, como en los Estados Unidos est declarado, con imposicin de la pena de muerte. En mi opinin no debe prodigarse semejante pena, si en alguna ocasin se juzga la sociedad con suficiente derecho para privar de la vida un ser que la recibi del Criador. Tampoco creo que los buenos principios de la ciencia permitan una definicin tcnica que est en oposicin directa con la definicin gramatical. Piratera no debera ser leg-almente, sino lo que es segn el sentido comn y la inteligencia de todas las naciones individuos. Por consiguiente, desapruebo todo pensamiento de qtie en esta parte imitemos la actual legisltion de los Estados UnidosPero el trfico criminal ocasiona tantas miserias, tantos infortimios y tantas maldades, que parece digna de adoptarse la pena de presidio, no slo contra el capitn y los tripulantes dla embarcacin, sino tambin contra losarmadores interesados, en la expedicin, y contra todos los cmplices y encubridores, en mayor menor grado. 2.' Registro empad/rmamento de todqs los esclavos que actualmente existen en la isla, con declaratoria de que todos los que no .consten as empadronados registrados dentro de un breve plazo, ijue no deber exceder de cien dias, contar desde el de la promulgacin de la ley, de cincuenta dias desde el de las sucesivas adquisiciones, no se estimarn lcitamente adquiridos. S muy bien que de esta.suerte seabrir ancha puerta cohechos, sobornos y faisificaeipnes pero creo que puede adoptarse algunas prpcaucioaespai impedirlo; sprno Ja,#d-fiP>sitar copia de

436 los registros, no slo en las cabezas de partido, sino en las secretaras de los ayuntamientos, de las tenencias de gobierno, de los gobiernos y del gobierno superior civil, as como en las notaras de hipoteca. Estas ltimas deberan .ser lasque sirviesen para expedir los certificados que las partes solicitaran, porque esos destinos son y se consideran muy valiosos propiedades particulares, cuyos dueos no estar&n dispuestos ponerlas en riesgo. Por otro lado, no cre) posible prescindir del registro si se quiere que sea una verdad lacesacion de la trata. Todos lJS gastos, todos los inconvenientes, todos los perjuicios de esa medida, tendran que aceptarse como un mal necesario. Mientras no haya posibilidad de saber positivamente cuntos y cules esclavos tiene en la actualidad un propietario, y cuntos y cules adquiere pierde posteriormente, nos hallaremos expuestos que en un momento dado se log^e la introduccin de una expedicin de frica^ nos, se confundan stos con una varia dotaciones, y se haga imposible castigar el delito y restituir la libertad los que injustamente hayan sido privados de ella. Como dato estadstico, el registro sera indispensable; pero debe adems servir para la averiguacin, de otro modo difcil, de la infraccin de la ley, y aunque no produjera exclusivamente otro resultado que esto', siempre sera prudente y discreto adoptar una medida que, considerada bajo ese aspecto, slo podr ser rechazada por aquellos que ms menos prximamente contemplen como posible la ulterior introduccin de bozales. 3.* A Iteracin completa y radical de la legisladonfiscal que nos ge. Debo principiar recordando que nada tiene de prspero el estado econmico de la isla de Cuba, Nuestra principal industria^ la elaboracin del azcar de caa,

437 d por resultados que los productos no alcanzan cubrir los gastos actuales con las rentas de los capitales invertidos en esas empresas, segn datos del Sr. Poey, que slo pueden impugnarse por excesivamente bajos en la apreciacin de dichos gastos. Si stos tienen que aumentarse por razn del salario de los esclavos y otros desembolsos consiguientes k la reforma propuesta, la suma total de las cantidades que hayan de satisfacer los hacendados anualmente, har de todo punto imposible continuar dicha industria. Vemos que por trmino medio, en cada ingenio hay 142 esclavos. Propongo se les pague salarios al respecto de 4, 6 y 8 pesos mensuales. Adoptndose como tipo general el de 6 pesos, el hacendado tendr que pagar mnsualmente sus 142 esclavos 852 pesos, lo cual ascender en un ao 10.224 pesos. Si ellos agregamos otros gastos nuevos, para cambiar por el intensivo sistema del cultivo extensivo que actualmente se halla en prctica; s tomamos en consideracin que en experimentos de mal xito y en trabajos errneamente ejecutados han de perderse tambin, por lo general, gruesas cantidades, vendremos persuadimos de que los presentes gastos han d alcanzar un incremento de gran magnitud. De esa manera no ser posible producir azcar. Valdra ms, ya que es indispensable buscar el trmino de la servidumbre, decretar desde luego la emancipacin general instantnea, arruinar por completo la generacin del da, declarar Cuba y los cubanos en bancarota absoluta, y principiar una obra que slo nuestros nietos biznietos podran concluir: a construccin de un nuevo edificio social."'"' ' '"' f''"'' ' " ^ ^' ' - Verdad es que algo podrn hacer los hacendados econ-^ micosy entendidos, si saben reducir sus'ga^tos particulares, si consttuyen su residencia en sus fincas, si trabajan per-

438 analmente y de una manera racional y discreta; pero todos egtoslahorrosy todas estas ventajas no compensarn los exesivos gastos que entonces lian de pesar sobre el propietario. Tambin es verdad que muchos se desprendern d:<!erto nmero de sus siervos para no conservar sino los que les sean absolutamente indispensables, fin de lograr l produccin que racionalmente deban prometerse; pero de tbdo^ modos es seguro que aun en medio de estas y otras precauciones, el hacendado no podr salir de n conflicto lamentable, si adical y ampliamente no se altera y modifiea-lalegielacion actual. ^ La Gran Bretaa, cuando decret de una manera gradual y i parecer muy prudente, la emancipacin de los esclavos de BUS colonias, no se consider autorizada para prescindir de l indemnizacin de los propietarios, sin embargo de que stos Be les dejaba, segn se crey, tiempo bastante para el resarcimiento de todos dla mayor parte de las prdi^ das que hablan de sufrir. Y no hizo esto slo la metrpoli. Por error econmico, Inglaterra impuso sus subditos una crecida contribucin en obsequio dlas colonias:" esto es, dectet un impuesto muy subido sobre los azcares extranjeiros^ fin de proteger los de las colonias britnicas. De esta suerte, adems d los lOOmillonesde pesos que los propietarios percibieron del Gobierno, todos los subditos ingleses contribuyeron indirectamente pagar el todo paste de los daos dla reforma. .'.la pido que nuestro Gobierno metropolitano pague nlxestroshacendados 50 100 millones de pesos ms,pues ms se necesitaran, para indemnizarles de la alteracin prdida d propiedades que adquirieron, bajo lasan^cionde l'tetfipaplaj y quiz con agrado y aplauso de los'qne dirigan l poltica del Gobierno; NOlo pldo/ porqtte segu-

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rament'ttadwsehabria de conseguir en este seirtidoi y porqu si alg'o se alcanz&ra, habra de salir :exblusiVamnte^ de los mismos cubanos, sobre quienes se hriani pesar impuestos que diesen mayores cantidades de las que proba-^ blemente impotarin los subsidios satisfech( , fs''|).ri' pierttrios.'TanpdCo pido que las'dems provincial del reito satisfag^-ii^ CiitribiJeions destnadas 4 remediar la urgente y-ci4tita situactn de Cuba. Lo que solicito es que la Ifegla-i' lcion fiscal Be-enmiendei y refornie de tal manera; qti permita los cubanos salir por s mismos de aqulla precaria y angustiada situacin. Lo que solicito es'que mientras nio baya transcuriido l tiempo necesario para que rta todas'S efectos el cambio, no se cuente con'Ids'llamados sobrknts'de ultramar, ni se hagan grvitar sobre la cajas de Cuba atenciones que no son exclusivamente suyas: salvo enipei'o lo' qu en exacta' proporcin ' m '^poblacin deba tocarte'en los'g|.sto generales del Reino. Lo qufslicit, en' fltiij^es qufe vmse intente recaudar d^Guba' mk que 10 'Wnh eoiuttonte pre^iBO para eubri gastos indisfiesabfes,' hasdin'iog ade i rcanidacin do ^ la manerai amenos' graj' E-t st^ settido entiendo que lo ptfiiro qtie 'denaadaB lS''&iinstnciagV''es que s conceda libre ino'toclb ' todos lS' llamkdos artculos de primera necsidMV'sbi cilsfuesenpOcedeneiay la bndM'baj^ictal'iSsn iltlptadoe.' Ist desfllaegb ^afecta lo que 4eC0nsidei?a8er iti|iiS'los'|)r6ductbteedeharlna'iet'C3tilli NoicrS qu Uc^^fmtt'pei|uicidalgtino:;sui^ongo qe-la-^emiUdMteat&'ellofcmiteo8'amitr& tioi^etgrawt'tfericib qtifri;ffierf;ipeciila'verdad>'es;qM'haya &'nO'Kayft' per^^ ct, g!mA8^fqvihoh, m hay, mtrleate' considerbdfe id'%estlOft'jiitiiB pra%xip'qub'pa'g'6'tiii btil

m
de harina cuatro fpe9,os ms caro de^ lo que podramos pangarlo , si lo importramos de puertos ms cercanos. Qu dirfaimos si en una familia de hermanos se pretendiese que uno ms de stos no comprasen efex;tos buenos y baratos, para comprarlos precisamente un hermano, mucha mayor distancia, teniendo que satisfacer por la'tardanza y gastos de conduccin, as como por otras causas,, un sobreprecio considerable por un artculo ya perjudicado con la demora en el transporte, y de inferior calidad por consiguiente? - , . , . , . . Pero si en tripDOS generales un error de principios nos iodujese admitir que los derechos de la fraternidad carnal poltica se extendiesen ha,sta,el extremo de que, por favorecer los de un hermano,, se perjudicasen los de otros, quizs en mayor grado de lo que aquel favor importa, hay ciertamente circunstancias en que sera preciso hacer abstraccin aun de esos principios. El hermanj| que no puede favorecer, que necesita ser favorecido, no por uno, sino por todos sus hermanos, en ocasin .crtica y^ precaria, de que en vez de pedir asistencia pecuniaria slo pretende se le exonere de lo que considere obligacin suya, no debe ver,rechazada su pretensin. Y esto que es una verdad incuestionable en la fraternidad camal, y aun en la fraternidad moral de todo el gnero humano, no lo es menos en la fraternidad poltica de distintas provincias,,que componen un reino. Aplicando esta i^eaalipresente, casoj-advertiremos que Cuba, en ios momentos en -que empiece j,a reforma, ha de encontrarse en, estado .de-angustia -y de penuria. Parte grande hatenido en;la, culpa la misma.Qubft; pero no es ipenor la-que debe tocar Castilla en,la creacipu de todos .estos malesv Sea .empego de ello, lo. que fuere, .Qasi tilla, se .hallar lib^^ y desenbaraz94fl^ relatiyamente aim-

441 nos, mientras Cuba correr los mayores peligros, y tal vez se hundir-en el abismo:insondable de la ruina. Dadq, pues,, que los lazos que, unen Cuba con Castilla pudieran obligar . la primera, en circunstancias ordinarias, i que comprase los productos de la segunda cuatro pesos ms cai-os que productos talvezvmejores q\ie encontrara en puertos ms intnediafaas, Cuba puede y debe aspirar que Castilla le tienda la mano, no para proporcionarle recursos pecuniarios^ sino'simplemente para exonet'arla de esa llamada obligacin, ahora que Cubase halla en Vsperas de acometer una verdadera evolucin econmica y social. ^: Eli bajo precio del pan y de los dems renglones de consumolde primera necesidad,, es materia, de alta importancia para los hacendados. En primer Jugar, as podrn aumen^ tan y mejorarila alimentacin y vestidos de sus esclavos:, particular sumamente (apetecible, por lomismo que el hacendado, enla nueva va que ha de emprender^ debe afi- pirar por todos ?medios captarse la buena voluntad y estimular la lealtad de los siervos. Y en segundo lugar, mientras ms fcil y barata sea: la vida de todas las clases dela sefciedad, ms se fomentar el" espritu d industria, mi senaltiplicarn las transacciones i'mayor se har el consumo^ y m s se habrn de aumentar los precios; de auestros productos.' J - . ,Es de desearse^ pues, se conceda libertad absoluta d rechospaalantroduceion de los artculos de consumo de primerat-necesidad..:!-:;;: 1 i ! - . . < t; i En ..cuanto i; tos dems arttcuos de comercio ^ una tarifa que varelproporcionaltoente del xmftlveinte por ciento cmi msimm) mantendpiftvivo espirita mercan,tl,.y 1 cipntibuiriarniuy poderosamente *que entrasen, en nuestros mercados muchto gneros extranjeros, en cambi> de

442 t)g cules me&trtg azcares; caf y tabaco serian exporta^ dos con knayOT' detoanda, y por consiguiente con mejores pifeciosqiif "fea la actualidad; Sobre esto bay que part* del principio de que si slo se produce un milln de cajas de Mearen vez de milln y medio; y el milln se vende pTeciosjd'O'bles d'tos que el milln, y medio ha alcanzado, f ^resultado defittlVG habria sido i^ual l que^se hubime obtenidt) con ia'pirouccion de dos millones de^ cjasi Si; pues, eiportariios! milln/y medio de cajas, y tememos con fundaten*"Racional; que en alg-unos'afios'no podrenis exportaf mis que un milln, 'debemos hcr;'todo lo.pbsibl& pata que '^l milln^ logr precios,- s rio superiores / por lo mios; iguales los que el-milln' y medio obtuVieroa.N^turalmente la'bajaienlapriDducGion pro)ende'& la con^f secacin de^ ese~ obj-eto ; pero esto' ser imuciho' mis segUT sibfirnos, ms ampliamente que ahoa, nuestros mercados ;-los 'productes extranjero^; 'pTOTOcando as tina comente de''.cm;bia&;'en qu con ocasin de iosi retornos se har mayo- y'ms eficaz la demanda,la cuallirar consigo :ia ansiiaiubidaen'lo'preios. - ' ' ' '; ':; '/;.; '|>ro!n u'esto slo deber'limitarse la reforma de lalle-H ^slacion-fiscstli! Fuerza-es que las odiosas alcabalas des'4 ajarezeanf de Ima'vez; 'que ios onerosos diezmos se sujeen aun lmite menos perjudicial; y que todas las dems eonh, tril)ione;sufran una 'modificacin esencial, que 'remueva las trabas y eihbai-ezW de Ikidustriay dB la propiedad, Que todas esas novedades son altamente apetecibles;'SQ pitieba cOn 'la cirGunsfancia'id qu hace- irgoSafios que el* ^Goblemo^ est ocupndose' en* ihtroducip reformas' ep auetf'legislaeio fiscal/Por: desgracia'las reformas^ hasta ahora proyedfeas 6 ideadas, nofHe^n'ponsigo-i scffWiaafcs<^'fcttttni-'Opinion es indispeisMe e)jampaT'easeMas|

443 y ms bien puede temerse que todos los arbitrios en que se ha pensado tienen por objeto el aumento y no la disminucin de las rentas del erario. Por desgracia tambin ^ la tramitacin de expedientes en nuestras oficinas, y otras causas en cuya mencin no debo ocuparme ahora, han traido consigo una denora extraordinaria en particular tan importante. Y lo peor de todo es, que hay justos motivos de temer qu si ahora se piensa dar la misma tramitacin, tarda y embarazosa, los expedientes que hubieran de crearse para llevar cabo la idea indicada, correr graves peligros la transicin que apetecemos. Quizs en vez de hacerla de una manera natural y poco expuesta graves choques inconvenientes, nos sorprendan los acontecimientos, mientras nos ocupamos fen simples proyectos, y tendremos ^ue ceder entncies la fuerza d las circuns'tancias, en lugar de dominarlas. No ^hay, en efecto, tiempo que perder. Harto hemos dofmidoi sobre un volcan,^qufe amenaza reventar debajo de nosotros. Preciso es apregrarnosisalir del peligro. Preciso es que para no hacer var nos esfuerzos, fin de alejamos de tan eminente riesgo busquemos primeramente con ansiosa vista, y despus de encontrado Irecorrams con paso rpido y seguro, el sendero que nos had llevar fuera de localidad tan peligrosa. Nada, pues, debe detenemos. Cualquier demora, especialmente la que provenga de' nuestra feistema burocrtico, puede fearrear infinitos males. Si no lo hacemos por motivos puramente econmicos; si no nos mueven considera>ciflnes puimenste morales, debeinbs al menos desistir' de nuestrapi-bverbialIndolencia^ antelaldede que losacontecmienfes polticos; noS empujan ,^ y de jue lo que hoy podemos rhe^'Cnnrelatim;tranquilidad y teposo, ser, quizs maana o^ra de circuastanoiaa^fortuitaa inevita-

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bles, que B permitan la:adopcin de todas aquellas precauciones que en la actualidad podemos emplear. No hay que pensar n largos expedientes. A mi entender, conviene tomar el ltimo presupuesto de g-astos, y eliminar de l todo lo que no sea absolutamente atencin propia, peculiar y exclusiva de la isla de Cuba. Aun las que perteaezcan esta clase deben fijarse en la cifra ms baja posible.? Ya conocida la ascendencia total de lo~s gastos de la^ isla, ,tirg:e<tomar el presupuesto de ingresos, redueados t0(^8y cada una de sus partidas cantidades cuya suma total nofexcedan.dela que importen ios gastos. Y as conocidos los unos y'lo? otoSjdebe sin demora acometerse l reforma, e elfeonceptodeque si biibiese, como generalmente acontece', algun;dfictj podr cubrirse por medio de emprstitos, basta tanto 4ue el transcurso de dos tres aos permita conocer con toda seguridad los medios que sean de ponerse en plantapaia nivelar los ingresos y los gastos. En un pas que emprende su reforma econmica y social para que obresusefectosi por decirlo-as, de una manera individual, y sin graves dificultades y tropiezos: en un pas e que, lejos depagarseensemejantes circunstancias, se aviva y robustece nlsy ms el espritu de industria, multiplicndose las 'transacciones* y cambindose en gran nmero los productos extranjeros con los productos domsticos, no ser difcil lograr emprstitos que no sean desventajosos^ ante un evidente estado de prosperidad prxima si nopresentei 4." Reforma, Ma, legislacin fiscal de la Pennsula, lo menos en cnanto atae nuestros producios. Greerse tal vez que voy -abogar por proteccin nuestros azcares y dems productos en los mercados metropolitanos; pero desde luego; debo desengaar todos quienes semejante

445 pensamiento ocurra. No pertenezco la escuela proteccionista. No pido proteccin para nuestros frutos. Lo que pido es que desaparezcan en la legislacinfiscalde la Pennsula todas las trabas inconvenientes que se oponen la libre introduccin de nuestros productos en aquellos mercados. No me opongo que se admitan productos semejantes de diversa procedencia, aunque sea extranjera. Si se quiere, dse entrada tambin libre los azcares, al caf y al tabaco extranjero en las plazas de la Pennsula. As se beneficiarn mejor sus habitantes. No tememos la competencia; y si hubiera justos motivos para temerla, no sera yo quien pidiese una mal entendida proteccin para los productores cubanos, expensas del consumidor peninsular. En ese caso me limitara . aconsejar que los cubanos mejorasen abaratasen sus productos, que si no pudieran hacerlo, cambiasen de industria. : , , Si, pues, todas nuestras pretensiones en este sentido se limitan la libre introduccin de nuestros frutos en los mercados peninsulares, lo cual tanto ha de favorecer al consumidor d laPehnsula como al productor de Cuba, no creo exponerme que se considere indiscreta esta peticin. La verdad es que lo ms acertado serla declarar de cabotaje el comercio entre la isla y la metrpoli, medida que al parecer cuenta con el apoyo de opiniones respetables^ La ma, aunque humilde, favorece tambin ese pensamiento; y son tan obvias las razones .que en su pro pueden recpmendarse, que j uzgo completamete innec^ario detenerme indicarlas. Pero el sistema burocrtico produce males, no slo en euba,;sino tambin en la Pennsula,.donde son tal vez mayores, y es por lomisnodetemerse que mieatras se inician los expedientes, y corren trmites^ y se experimenta todas las demoraiBxoasiguieote$ los frecuentes cajnr

46 jis-persqnalesv trasciimrn unp y otro ao, y sealejar Bq yts la-pota eu que librentente podremos cambiar todos nuBstos productos con. los productos de provincias ; Si esto ha de suceder, y l considero una desgracia gemmk, las presentes bircunstaneias en que Cuba se halla, y en que se haUar;eldia en que principie ejecutar su evolucin^ demandan imperiosamente que el Gobierno metropolitano, y que no auxilio nionittayio, nos otorg-ue la libre ffitrflducion de nuestros aiicres, caf y tabaco en la ilfenpsula.' Esto ha de. ser altamente favorable para el haeendad que hdy, est, y en bretfefeendonti^ar mucho ms agoviada, bajo -la. opresin de una- industria. errneamente ci'ientada,i^ he ddshoJque cuando la Gkran Bretaa, decret toemancipacisoa greeraldeilostesclavos de su colonias,, se impuso un fuerte derecho la introduccin de azcares extmnjeroSj para favorecerlosjaacaresnacionales.'Pe'esta suferte el colono britnico-consigniihaoer nienores las prdidas que experiaient; :Antefe,deila<emancipaion, el preci del azcar n Inglaterra 010 importaba-uialibra y seis chelines por quintal, y n t83&y 36-se elev una tibi'a,'diey siete-ehelines y-sietes peniqUesipor quintal?. ;. ; Repito qeinopid0;*proteGGi(:gi,y:qunoiaspirla que se gave el consumidor peninsular. Por el contrario, lo que pretendo ha fle cedfer tt - benefiei<de i0stei P^^^ ei>la actualidad se advierte que es-muycorto eijconsu-nlo de azcar efl' Espaa,^ lo cual se debe ,;lGS c(ne3?osQs.dereqho& que este podubtopaga en-la fenlnsuM Lo misino sucedefcontel caf y=con elabalso. As, p u ^ ; i<se adjniten-libre consumo'en Espaatodos estos artclB de cometoioj por un lados se.beneficiarn los pyoduetoreg Gubano pon; lai msgfor demanda, y el natural! aumento de preisi en los; puertos; deiSkiba;i y

447 por otro lado aprovechart el consumiclor :penlasjiJIar^ tanto por conseguir^ relativamente barato lo que :hQynQ eompra por.ser exdisivameiite caro, conjo porque;de esaiStiertenos enviar mayor nmero de productos peninsulares para caibiarlos por los nuestros. . i . 1 5.': ReformapoUtica. El hi)mbre no-vive slo de pan. = Las reformas econmicas no bastan^arai la felicidadi de los pueblos. Sin la poltica, poco. nada se conseguir n Guba^ dondelos intereses morales no marchan como; deben mar* cbar, por lo menos de frente con los materiales. Preciso- es excitar la parte espiritual del hombre para, que ste jiO se inclinen rendir adoracin.alBecerro de Oro, con exclusin de toda otra divinidad, pues es evidente q,ue! los deberes morales, en nada opuestos h la reuaion.de riquezas, Mciti,? mente adquiridas y usadas j son las nicas bases vecdaderai y slidas en que puede descansar la.oeiedadi ^ ;.; !- Hay indudablemente deberes;momle,s:en) los ^ofer-MOj que; incurren en resposahidad si los itifpingeai^psrO' hay tambiet deberes morales eh los ffohrnmtesycu^.m&'pot^ sabilidad, mcaso de ;infraccion,! :s todava intlucho:;maf r q^Bli de aquellos;-por iomisno que han fenidomafaci'? lidades de.hacer el bien, y.han preferido, ipor ignorancia, sise quieri,) peo por igorancia culpable, causar el:;i)\ii .Desde 1837da Nacin soliuejneate enpe su leipacsi con las provinci&s de Ultramar, |i quienes ofrecidosad* leyes:,especi9.1e&;;y'tdo elque seai capaz,4e apreciar do | valen las promes.s; bajoj el aspecto moral-,-;tfnto; para Iba individuos,,como para las;naciones; tDd)feliquef;Uda!Cmpreudeilo que/[lija personaicomprometeda/honicays dbite unos ; , ^ o de las; Qtra^, noipodr, .menos de lamieata^iqa^ G m Q ppR e&pa<?Qide veintiiy!;ocho&toahaj!aquedad.iiaoato* pli^^i, ,ta(i sagr^^a. obligacipa^inipresf iftdiff&i de teQQnftcef

448 qUe es leg.do ya el momento de reducir efecto lo que teut' formalmenteisp prometi desde entonces. ' -' 'Pe-o si no existieraun deber moraLcontrado de seme-^ janle tnanra, todava sera obligatoria para el Gobierno la reforma poltica que tan largo tiempo y tan intilmente han preliendido los cubanosli-i-Iis formas del Gobierno deben acomodarse las necesidadesde las pocas respectivas, y las justas exigencias de la opinin; y por cierto que l sis-^ tema qu entre nosotros rige, est muy distante de* ajustarse estos principios. ' ' E l absolutismo, sea la ilimitacion del poder supremo, con independencia de toda institucin constitucional ,fiia Bido:ensayado por largo tiempo; bajo ssidos formas'.poli-grquicay monrquica. Pudiera deoii^e certamentey que dSe el origen de la sociedad ha- durado con stahtetente este ensayo; pero, salvas muy raras xoepcionej, ei todas pocas ha tenido el peor xito. Si slo reiamn los mejotes, isi siempre los que reibaraniranseres perfectosv 'iot*'dos de ciencia y virtudes, no hay^duda de:qei'baj esd sistema de Gobierno podran dispensarse bienes iniiiisos lahumanidad, comoya lo'indic Aristlfelesien,-tiempos muy remotos. Mas por desgraciatodorts hombres siAx- cepcion alguna, estamos sujetos 'ias'dgbillclad'eS'ydefted-* *osi humanos,-y;de estas^ debilidades y^diefeGt'dbinesariamnte resentirse el poder,; (jndoilimitadatiete y sin sujecin reglas y contrapesos pSfe coioa enmanos^ bien de una persona salaj-' bieb de varias-personas. ' < Todo bajo el, imperio del absolutismo es' puramente casual;; todo incierto. Si se iofelienen beneMog,rsei debern lstos,; no 4 la institucin,'snorjla peroa' del' friai^e;- fcslosiindividuoS'quines-las riendas del Gbiinb'gha^ fm encomendado;: perofl mS'pbable,4lffiS'ttufi^'s

449 que en vez de beneficios se ocasionen males con ese rgimen. Gomo es posible esperar que en todos tiempos, en todas circunstancias, los que posean hoy el poder, los que sucedan stos maana, y los sucesores de los sucesores, perpetuamente estn revestidos, como dotes inherentes al oficio, del oficio emanadas, de las necesarias cualidades personales, de aptitud, vastos conocimientos, juicio recto y profundo, prudencia, habilidad, honradez, firmeza y energa de carcter y de independencia personal? Bajo la forma monrquica, cmo es posible adems evitar la lentitud, la morosidad, el favoritismo, y otras muchas consecuencias del absolutismo? Y bajo la poligrquica, cmo impedir que entre los encargados de toda la administracin, sin sujecin reglas fijas, surjan cada paso conflictos, discordias, divisiones hostiles, y el nepotismo, con otros tristes efectos de la institucin? La razn condena el absolutismo, ejrzalo uno, ejrzanlo muchos.No contiene garantas de buen Gobienio; es una base insegura de la gestin de los negocios pviblicos; nunca muy rara vez ha correspondido en la prctica los elevados elogios que ha obtenido; y apenas difiere del despotismo, sase del Gobierno ejercido sin ley y arbitrio del Sumo Imperante. Un escritor espaol, muy monrquico y muy coservador, fundndose en estas y otras consideraciones, ha dicho que la real monarqua, basada en el absolutismo, no es otra cosa que una anarqua real; y no pueden desconocerse en verdad los motivos en que este aserto descansa. As es que, csitodas las naciones cultas, tanto en Europa como en Amrica, tanto en las repblicas como en las monarquas, han introducido como ley fundamental una Constitucin en su sistema de Gobierno, definiendo y 29

450 limitando las atribuciones de los poderes pbcos del Estado, y dando con ms menos latitud, intervencin al elemento popular en la direccin de la cosa pblica. Espaa no se ha quedado rezagada en este camino, pues en 1812, en 1837 y en 1845, se ha dado Cdigos constitucionales con nimo de instituir en su seno el mejor sistema de Gobierno, el sistema que, segn el dicho clesbre del general Lafayette, es la mejor de las repblicas en pases de tradiciones monrquicas. Cuando aparece, pues, reconocida por la metrpoli la razn en que se apoyan los impugnadores del absolutismo; cuando en la metrpoli est condenado el absolutismo, puede ser justo, moraJmente hablando, que en las provincias ultramarinas contine el antiguo sistema de Gobierno? Si Espaa en beneficio;de los espaoles, ha creido, acertada desacertadamente, que slo bajo el rgimen constitucional puede alcanzarse un buen Gobierno, puede ser justo que niegue esos mismos beneficios las provincias ultramarinas? Lo que era malo para Espaa, lo que cambi Espaa considerndolo malo, ha de ser precisamente bueno inalterable para las provincias ultramarinas? Lo que para Espaa es bueno, lo que Espaa acept una vez y otra, y otra, considerndolo siempre bueno, ha de ser precisamente malo para las, provincias ultramarinas? Dgase francamente: qu clase de justicia es esta? Bajo el aspecto moral de la cuestin, es lcito una mayora de hermanos negar la minora las mismas-franquicias y libertades que aquellos se han concedido s propios, justamente su entender, en el patrimonio, comn? Habr conciencia que declare moral y justa esta accin? Habr conciencia que autorice tanta desigualdad? Los mismos que se oponen las instituciojies polticas

461 en la isla, declaran que su oposicin es puramente temporal, que la reforma debe hacerse ms adelante, y que por ahora slo se necesitan las econmicas y administrativas; pero esto encierra una inconsecuencia manifiesta, y revela adems un error deplorable en la apreciacin, no como quiera de la cuestin poltica, sino tambin de la moral. Hay en ello inconsecuencia, porque pedir la reforma poltica para un da lejano, equivale admitir la justicia y conveniencia de la medida. Si sta fuera mala en ai, ni ahora ni ms adelante debiera adoptarse. Cuando se dice, pues, que se aplace para otra poca, de hecho se reconoce que entonces ha de ser buena. Y si ha, de serlo maana, por qu no es buena en la actualidad? Qu motivo fundado existe para este aplazamiento? Por consiguiente, el que pretenda que dentro de algunos aos se d las provincias ultramarinas una formal Constitucin, con las mismas libertades y franquicias de que goza la metrpoli, ose haga extensiva las mismas provincias la Constitucin metropolitana, de hecho confiesa que esto es justo y conveniente, incurre en una verdadera contradiccin al opOr nerse toda accin instantnea en la materia. Hay error en la apreciacin de la cuestin poltica, por-i que la reforma de esta clase no debe suceder, sino preceder las administrativas y econmicas: es decir, que para llegar con acierto estas ltimas, es preciso resolver antes la primera. La l&jfvMcmerbtal, no ha de ser anterior ' las.otras leyes? La base del edifcio, no ha de ser colocada y aseguradainles que las dems partes? Se reconoce que nuestro sistema administrativo es defectuoso: que tambin; lo es el fiscal; y que ano y otro deben alterarse. Cul seA, pues, el mejor niedio de lograr la alteracin? Sin duda el de dar intervencin al pas en la discusin y vota-

452 eion de las leyes que hayan de dictarse; pero para que esa ijut^rArencion sea efectiva y verdadera, se necesita que previamente se resuelva la cuestin poltica, dndose al cubano los medios de nombrar libremente sus representantes-^ con todas las dems' franquioias y libertades de que gozan, los habitantes de la Pennsula. Pedir, pues, de mowesnto leyes administrativas y econmicas, y pedir que despus de stas .venga la ley poltica, es demostrar un olvido completo del objeto de esta ltima y de los beneficios que habr de proporcionar; es demostrar que no se aprecia debidamente la cuestin poltica. Y taaipoco se aprecia la cuestin moral, porque bajo este aspecto no hay aplazamiento que sea compatible con las exigencias de la honra y de la conciencia. Veinte y ocho aos hace que est empeada la fe de la nacin en la concesin de leyes especiales para el gobierno de las provincias ultramarinas; y todava ha de aplazarse por ms tieapo el cumplimiento de tan solemne compromiso? No se: comprende que la honra nacional est interesada en qu^efeto no se alargue ms? Ser que haya quien pretenda que de plazo en .plazo, de ao en ao, se vaya alejando el dia de la reforma, para que contihe el presente sistemji, y se deje as burlada aquella proiesa? Pero prescndasei^e sta, si se quiere. Siempre es un deber de conciencia hacer extensivas las provincias ultmmarinas las franquicias y libertades de que goza la metrpoli, porque lo contraro equivaldra dejar vigente para las provincias lojque por ser perniciosoy nocivo ha rechazado la metrpolii^Ahora bien: la hora en que la conbiencia:nos seala un mal moral y nos indica el medio.de repararlo, es la misma hora en que debemos principiar adoptar medidas para la efectiva y eficaz reparacin. No hay trminos hbi-

453 les para posponerlo. Instantneamente es forzoso aplicar tratar de aplicar el remedio; y cualquiera dilacin, que n sea absolutamente inevitable, habr de reagravar la responsabilidad ya ameritada. Bajo este aspecto moral, evidentemente infringe sus deberes todo aquel que procure se deje para ms remoto dia la concesin los cubanos de las franquicias y libertades de que goza la metrpoli.~Si sta ha querido, por medio de su Constitucin, evitarse males graves, no es justo consienta que esos mismos males continen pesando sobre las provincias d Ultramar.Si quiso Espaa alcanzar bienes con el rgimen constitucional, no es justo' niegue esos bienes lsprovinciaS.de Ultramar. Admitidas, pues, estas verdades, es fuerza adnitir que sin demora alguna debe precederse la reforma. Conociendo que existen males, estamos obligados no perder un instante en repararlos. Conociendo que podemos hacer bienes, estamos tambin obligados no perder tiempo en hacerlos. Y esto, que es regia, invariable;respecto del individuo,-es asimismo inva-^ riable respecto de las naciones. . Pero tambin se hace necesaria la reforma poltica i para la supresin de la insMtucion de la eslavitud. En primer lugar>' conviene que elpas-sea qienvotela ley por nedio de sus representantes. En segundo lugar-,-siempre'deben tener estos habitantes la facilidad de^ proponer ,calfc[uiera modificacin, que la experiencia demuestre ser indispensable, ya para el complemento de la medida, ya en cualquiera de sus pormenores. En tercer lugar, debiendo pasar por una verdadera evolucin, es preciso no desperdiciar recurso alguno que tienda mantener vivas y excitadas las fuerzas del pas, para impedir que caigan en la postracin y el abatimiento. Y por ltimo, la libertad de im-

454 preQta,,el nombramiento de diputados y la responsabilidad de los empleados, son ciertamente el remedio preventivo mteeficaz, no slo contra abusos en el nuevo orden de cosas que se ha de introducir, sino hasta contra la trata de frica: siendo este seg-aramente el motivo por que se han pronunciado contraa reforma politiea todos los que ltimamente han teido participio, segnn la opinin pblica, yiton segn actas procesales, en el abominable trfico. Todo esto ha de contribuir crear un nuevo orden de co&as, que evitar la paralizacin de las fuerzas vitales del pais. Ya que ste ha de sufrir las consecuencias de una alteratcion notable en su actual-sistema, es preciso completar la reforma ecdrimia, yacosajirlade la poltica, para que con las nuevas fuerzas .que obtenga la isla resista mejor el peso que sobre ella'ha* de cargar, n cambio puramente parcial hara probablemente falsa la posicin en qu0 quedaramos. Conviene dejar enteramente equilibrados los intereses morales y los materiales, para que la balanza no se incline de un lado, para que el edificio social, que sobre los unos y loS' otros debe descansar por igual, no ceda con el nuevo peso que por nina parte se coloca. Reforzadas la^ bases por todas partes, es seguro que el edificio se mantendr slido y estable, y podremos trasmitirlo las sucesivas generaciones en estado de engrandecimiento y prosperidad.

CAPITULO XXXV.

INMIGRACIN.

Hay quienes creen que la cuestin de la esclavitud no puede resolverse, sin que al mismo tiempo se determine la de inmig-racion. Acostumbrados no ver en el trabajo en este pas, sino las formas de la servidumbre, muchos consideran que, libres prxima remotamente los esclavos, es indispensable encontrar una clase de hombres que los sustituyan, y que hag'an exactamente, de la propia manera, el trabajo que ellos hacen: como si esto no fuera reemplazar Tina esclavitud por otra, ms menos repugnante en su aspecto que la existente. Segn el sentir de esas personas, para sustituir al de negros esclavos, nada sera tan propsito como el trabajo de negros libres, pero obligados como los esclavos . proseguir en el mismo sistema que actualmente se halla en prctica. - De aqu nace que la primera idea que les ocurre, al tratar de la esclavitud, es la inmigracin de colonos aprendices africanos.Debo, pues, tocar esta cuestin, siquiera sea incidentalment,

456 como tambin tocar todas las dems que directa indirectamente afectan la de inmigracin. Convendr la inmigracin de aprendices africanos? Esta sera contrara las reglas de la moral, y una bien entendida poltica. Sera contraria las reglas de la moral, porque el nombre de aprendices no disfrazara el hecho positivo de la servidumbre, que esos desgraciados se veran reducidos. Ninguno de los padecimientos que en frica, durante la navegacin, y despus del desembarco en Cuba han experimentado los esclavos bozales, se excusara los llamados aprendices. En frica seran cazados como bestias y perseguidos, hasta que fuesen reducidos la esclavitud. Se les asegurara con cadenas, se les dara mal trato, se les trasportara de inmensas distancias, y privados de alimentos, hasta las costas, donde seran entregados los mercaderes blancos. All serian embarcados en gran nmero, lleva,ndo consigo el germen de enfermedades recientemente adquiridas; se les echaran prisiones para evitar sublevaciones; no se les daran ms alimento y agua que los absolutamente precisos; y con la .continuacin de tantas causas se ocasionaran numerosas: defunciones. Una vez llegados Cuba, y despus de nuevas penalidades en los primeros das del desembarco, serian vendidos con ^l nombre de aprendices, pero en realidad como verdaderos siervos,,y entregados los hacendados como medio 4e proporcionar nuevo alimento ese infernal monstruo llamado esclavitud, que tantos y tantos hombres h?i,,devorado y est devorando. Horror causa el pensar que con una pequest alteracin: n el nombre podamois volver,; nada menos que por determirjiacon de la ley j, los funestos tiempos de fM trat0. i de Xfrica.: :: ' , ;,( : ,:.,-:ri j:. V . ; >.., .

457 Y esa colonizacin serla contraria una poltica bien entendida, porque as se haria interminable la servidumbre entre nosotros. Es una necesidad econmica; es un deber moral; es una conveniencia poltica la extincin de la esclavitud. En ello nos ocupamos, y ciertamente no encontramos muy fcil y desembarazado el camino.Y habremos de ofrecer nuevos inconvenientes la reforma? No se comprende que en las fincas de campo se confundiran los aprendices con los esclavos, de suerte que en muclios casos sera difcil distinguir los unos de los otros? No se comprende que cada vez que falleciera un e.?clavo, se haria aparecer que ha muerto un aprendiz, y ste ingresarla en la dotacin de siervos con el mismo nombre del esclavo difunto? Si esto ha ocurrido ms 6 menos frcaientemente, aun respecto de los negros emancipados, no es claro que en aquel evento deberemos temer la repeticin de semejantes fraudes? Ni cmo sera posible llegar la transicin propuesta, otra cualquiera que se procurase por medios naturales y sin violencia, facilitando al hacendado el recurso de continuar abastecindose en los mercados de frica, no de hombres, sino simplemente de fuerza muscular, si se quiere de brutos en forma humana? Cuando todo nos induce pensar que la reforma ha de hacerse extensiva al orden econmico, como tambin al orden moral, para que, en caso de no surtir efectos favorables, no los surta tampoco perniciosos, habremos de contribuir de una manera eficaz la continuacin del mismo sistema de trabajo que hasta ahora hemos adoptado? Hemos de fiar para siempre nuestros productos al trabajo brutal, torpe indolente, al trabajo que slo se estimula por el temor al ltigo? No nos ser lcito contemplar, siquiera sea en lontananza, los

458 efectos den trabajo activo, diligente, entendido, influido por el poderoso aguijen del inters propio? Sobre todo, no se comprende que los inconvenientes de la situacin en que nos encontramos proceden cabalmente de las circunstancias que concurren en esa raza salvaje, no habituada los usos y formas de la civilizacin? A no ser por eso, la emancipacin podra verificarse absoluta instantneamente sin graves riesgos que afectasen la industria y la tranquilidad del pas; pero tropezamos con un obstculo insuperable: la incapacidad de la poblacin esclava para gozar de los beneficios de la libertad. Ante esta dificultad nos vemos en la necesidad de aplazar, aunque por corto tiempo, la gran medida, para infundir en el negro conocimiento de sus deberes morales, aficin y apeg altrabajo, hbitos de industria, laboriosidad y actividad. Todo esto es obra del embrutecimiento en que han nacido y crecido los africanos. Y habremos de continuar introduciendo la misma raza entre nosotros? Habremos de aumentar nosotros mismos, nada menos que con la sancin de la ley, el germen de esos males que hoy nos impiden verificar rpidamente una evolucin, no cmo quiera apetecible, sino de apremiante necesylad? Y los peligros del acrecentamiento indefinido dla raza africana salvaje y brutal en la isla de Cuba? Si actualmente no hay fundados temores de trastornos y'desgracias en nuestros campos, hay quien se atreva responder de que con ciento doscientos mil africanos ms, estaran siempre seguros el orden y la tranquilidad del pas? No se advierte que hay peligros miemos, que 8i actualmente son muy remotos, serian inminentes el dia en que creciera de aquel modo la poblacin de color? No s advierte que hay adems peligros externos, supuesto que poi-todaspartes l isla se

459 halla rodeada de pases en que se cuentan por millones los individuos que, un tiempo esclavos, han sido recientemente manumitidos? Y no se comprende que en semejantes circunstancias sera la mayor de las imprudencias, sera un crimen imponderable continuar introduciendo en Cuba esa clase de pobladores, que con el nomire de aprendices, colonos, otro cualquiera, vendran destinados nna verdadera servidumbre, que as sera insoportable para ellos, como habra de despertar simpatas en favor de tan triste suerte, en los pueblos inmediatos, en la parte de stos que descendiera del mismo origen? Y estos nuevos emigrados habran de venir por centenares de millares, con aprobacin de la ley y bajo el impulso de la srdida codicia, inundar nuestros campos? Repetir con D. Antonio Bachiller y Morales, uno de nuestros ms distingniidos y eruditos escritores: El contrabando no igualar ni con mucho al peligro real de la invasin de brbaros, que nos amenaza con el proyecto de aprendices. Antes ms bien la clandestina trata de frica, que abrir legalmente la puertas del pas una irrupcin de salvajes! jY cmo serian tratados los aprendices colonos? Del mismo modo que los esclavos? Seguramente: otra cosa no permitira el sistema rutinario que con esa medida se afianzara ms y ms en Cuba. Pero entonces seria indudable lo mismo que ya"he dicho antes: los aprendices colonos no sern tales; sern simplemente esclavos, cualquiera que sea la nueva denominacin. De donde se sigue que en ese caso la introduccin de los llamados colonos importara tanto como restablecer la trata de esclavos.Y si se les diese mejor tratamiento? Entonces se cometera la injusticia ms chocante, haciendo de mejor condicin al bozal recien importado que al que ha permanecido ya largos aos en el

460 pas, y retribuido con grandes creces el primitivo precio de su adquisicin; fuera de otros servicios, quiz de ms vala, que hubiese prestado su seor. Y esta injusticia no pasara desapercibida para el esclavo, que, ya que no de otra manera, buscara modo de satisfacer su resentimiento, aumentando el poder de su fuerza de inercia, procurando perjudicar los intereses de su seor: De suerte que iguales inconvenientes ofrecen la semejanza la distincin del trato que los unos y los otros hubiera de darse. El proyecto de inmigracin africana es por consiguiente ' un pensamiento muy desgraciado. Envuelve una evidente inmoralidad, por cuanto sujeta los aprendices colonos males y penalidades en frica, en la travesa y en las costas de Cuba, para sumirlos despus en una mal disfrazada servidumbre. Imposibilitariala ejecucin de la reforma econmica, prolongara indefinidamente el sistema rutinario, aumentara las dificultades que hoy se nos ofrecen para llevar cabo la emancipacin absoluta, creara peligros dentro y fuera de la isla para nuestra tranquilidad, y hara siempre sensible la igualdad desemejanza del trato que recibieran los aprendices y los esclavos.Si todo esto se aade que el proyecto es completamente irrealizable, porque no consentiran su ejecucin ni el Gobierno metropolitano, ni la Gran Bretaa, Francia y los Estados Unidos, creo se reconocer la razn con que prescindo de ocuparme por ms tiempo en ese pensamiento. Y qu diremos de la inmigracin de asiticos? Aunque no le comprende todo lo manifestado respecto de :1a africana, juzgo hay fundados motivos-para asegurar que tambin es inmoral impoltica. Es inmoral, porque si bien es cierto que los asiticos no son en su pas cazados y forzados entrar en la especie de

461 servicios servidumbre que se les impone, es una verdad comunmente admitida que al menos se les induce con dolo por parte del blanco, con horror manifiesto por la del asitico, aceptar una contrata irritante y onerosa en demasa. No hay equivalencia moralmente j usta entre los ocho pesos de adelanto, y cuatro pesos mensuales que recibe el asitico, y los trabajos que ha de desempear; y si el colono comprendiera lo que en Cuba valen cuatro pesos, y qu clase de faenas habrn de exigirse de l, es bien seguro que no aceptarla una contrata hbilmente preparada por quien tiene completo conocimiento de datos, para que caiga en el lazo que se le tiende el infeliz que procede ciegas, y persuadido tal vez de que hace una magnfica ganancia. Despus de esto, aunque son infinitamente menores, comparadas con las de los bozales de frica, hay indudablemente grandes penalidades en tan largas travesas, sobre todo con la dolorosa necesidad de adoptar precauciones, fin de impedir sublevaciones, motines, desrdenes de tantas personas como son conducidas bordo de un buque cuya tripulacin es relativamente muy poco numerosa. Y cuando al fin llegan alas playas de Cuba, son aqu endosados como letras de cambio, mejor dicho, vendidos como esclavos, sin consultar su voluntad, al hacendado que ms ofrece por ellos, el cual los traslada su finca rstica, y all les d con corta diferencia el misio trato que los negros esclavos. El reglamento de colonos prohibe se les castigue con azotes: pero innumerables expedientes judiciales prueban ser general la prctica de emplearse en ellos el ltigo y otros rigores de la esclavitud. Aun veces no se les pagan sus mezquinas pensiones. De todo esto, y del carcter feroz, vengativo y perverso de semejante casta, se or-

462 guian suicidios, homicidios y otros crmenes, muy frecuentes por desgracia, segn lo prueban los archivos pblicos, las crceles y los presidios.Y como slo se importan varones, y no hembras de esa raza, la inmoralidad de esa iamigracion se hace todava mucho mayor, porque as se propende una miscegenacion repugnante, prcticas y excesos mucho ms repugnantes, escandalosos Infames. Pero no slo es inmoral, sino tambin impoltica por otras causas, la colonizacin asitica. Ya he dicho que esa raza es feroz, vengativa y perversa, y sin embargo estamos llenando nuestros campos y nuestras poblaciones de hombres que justamente merecen esos calificativos. Puede convenir esto al pas? Son ciertamente industriosos y diestros, ya que no fuertes y robustos, los asiticos; pero es esto todo lo que debe apetecerse en laclase de poblacin que debemos atraer la isla? No debe ser la moralidad la primera condicin que haya de exigirse los nuevos pobladores? Indudablemente; y cuando vemos que los asiticos se entregan ios desrdenes ms asquerosos, y dan rienda suelta las ms brutales pasiones, hasta incurrir en toda clase de crmenes y excesos, principiando por el juego, el abuso del opio y el engao, continuando con la ms cnica impureza y concluyendo con el asesinato, co-metiendo siempre por ellos con alevosa, sobre seguro, con ventaja y traicin, y sobre todo con un ensaamiento de que apenas hay ejemplares, en la historia de otros pueblos, no es posible resistir la conviccin de que no son esos los Ijombres que nos convienen en Cuba,. Si continuara esa inmigracin, llegara el caso de que hubiese grandes peligros para la paz y tranquilidad de Cuba. No es el asitico tan sufrido como el africano, ni est

463 dotado tampoco de la estupidez de ste.Por el contrario, su astucia slo guarda parejas con el refinamiento de su crueldad. Ya tenemos en la isla gran nmero de esos colonos.El dia en que se cuenten en nuestros campos 100.000 hombres de ndole tan perversa, escalonados en destacamentos, corta distancia unos de otros, no dependera de la voluntad de ellos hundir el pais en un espantoso abismo? Hombres que hablan un idioma desconocido para nosotros; hombres justamente resentidos del mal trato que reciben; hombres que no pierden ocasin de demostrar sus resentimientos con los actos ms feroces, no imitaran en ese caso en gran escala lo que diariamente estn haciendo en pequeo? Qu seria de nuestros predios rsticos, de nuestras aldeas, de nuestras abiertas ciudades, en un caso semejante? La desolacin, la ruina, el exterminio se extenderan por todas partes. En vano se dir que al fin serian vencidos, hacindose en ellos un terrible escarmiento. No hay que dudarlo un solo instante; pero esto no remediara los daos ya causados, ni enjugara las lgrimas y sangre derramadas. Y lo peor de todo es que ni aun la firme persuasin de que un movimiento carecera de xito feliz, y de que todos los que tomaran parte en l serian al cabo completamente aniquilados, bastara para contener individuos que, por satisfacer su rencor, se jactan da tras da de desafiar con soberbia la majestad de la ley.El asitico, una vez determinado hacer el mal, no se detiene ante consideracin alguna. Todo lo atrepella por saciar sus ^pasiones. Su seguridad individual, la muerte misma, son nada para l, comparadas con el placer de la venganza, saboreado gota gota, disfrutando de las peripecias de la agona de su vctima. Por supuesto, hay muchas y muy buenas excepciones

* 464 entre los asiticos que conozco; pero por informes que tengo, y por lo que he podido observar en varias causas criminales en que he intervenido, no vacilo en asegurar que esta no es la raza que debemos llamar Cuba. Desengamonos: no es posible organizar una inmigracin numerosa sin darle el aspecto de fuerza, sin hacer compulsorio el trabajo para los inmigrados, sin sujetar k stos una especie de servidumbre. Y esto en cualquiera circunstancia adolecer siempre de los vicios y defectos que la ciencia condena severamente en la institucin de la esclavitud. Valdr ms tener un solo trabajador libre que cuatro esclavos, llmense stos como se llamaren. A todo esto se agrega, que con la facilidad de conseguir asiticos bajo el nombre de colonos, pero realmente esclavos, durante cierto nmero de aos, los hacendados preferiran continuar el cmodo sistema de rutina,* antes que hacer esfuerzos para alterar el orden econmico de la industria agrcola. Y como con esta alteracin est ntimamente ligado el porvenir de Cuba, cuya salvacin depende precisamente de que abandonemos las prcticas irracionales que se hallan en observancia entre nosotros, todo lo que tienda favorecer y perpetuar el estado actual de las ctsas, es un mal poltico que debemos remediar. Pero, hay realmente necesidad de trabajadores en la isla de Cuba? Hay necesidad de ocupamos en la cuestin de inmigracin? Si estas preguntas se dirigen un hacendado, desde luego las contestar afirmativamente, porque slo se detendr considerar que si con 150 negros hace 2.000 cajas de azcar, con 300 podr haber 4.000. Ni esa posibilidad es verdad matemtica, ni es ese ciertamente el nico antecedente que debe tomarse en cuenta para resolver aquella cuestin. El trabajo y l capital, u-

465 xiliares ambos de la industria, han de entrar en sta en determinada proporcin; y su vez el producto, despus de cubrir los gastos, ha de dar la remuneracin correspondiente al capital y al trabajo. Para saber, pues, si hay necesidad de braceros en Cuba, deberemos considerar: 1., si el nmero de trabajadores es escaso: 2., si el capital es abundante; y 3., si el producto corresponde al capital y al trabajo. Segn datos que he consignado en la Parte tercera de esta obra, podemos admitir como indudable: 1., que por trmino medio cada ingenio tiene 142 esclavos, sin contar asiticos y operarios blancos; lo cual se considera con justa razn por todos como un nmero de trabajadores mucho mayor de lo que serla necesario para las, actuales producciones : 2., que relativamente el capital est tan escaso, que el tipo del inters no baja por lo regular del 12 por 100 al ao; y 3., que el producto de 1.887 cajas de azcar, que por trmino medio d cada ingenio, no basta para cubrir los gastos, incluso el inters del capital, no al 12, sino al 9 por 100 al ao, y muy mezquinamente remunera al trabajo y al capital. Esto supuesto: hay necesidad de pensar en aumentar el nmero de trabajadores? Claro es que no.Hay en la actualidad ms braceros de los que se necesitan para nuestra industria, de los que permite el capital, de los que requieren los productos. Qu conseguiramos, pues, aumentando los brazos? Aumentar las dificultades del caso. Si hay desproporcin entre el nmero de 142 esclavos y 1.887 cajas, la desproporcin seria mayor entre el nmero de 160 trabajadores, por ejemplo, y las cajas de azcar que con estos se conseguiran en el actual sistema. As, pues, mientras to se vare este sistema, y mientras la variacin no llegue

466 consolidarse con la accin influencia del tiempo, todo lo que se haga para atraer ms brazos h la isla, no producir otro resultado que hacer mayor la taita de correlacin que existe entre nuestra industria y sus productos. Esto es tan claro, tan sencillo, que si los principios econmicos no lo demostrasen, todava lo revelara por s solo el sentido Coiftun. Si con un gran nmero de trabajadores conseguimos mezquinos resultados por no ser abundantes los capitales, por ser defectuosas las prcticas del cultivo, nada adelantaremos, antes bien nos haremos de peor condicin con aumentar los brazos, sin aumentar iel capital y sin remover los defectos. Lo que suceder es que, en vez de sacar lo poco que hoy se obtiene, se sacar Uqwidamente menos todava, y que alfin llegarian,.siya no han llegado los hacendados, al estado de absoluta imposibilidad de constituir ms hipotecas sobre sus predios. , Para comprobar todo esto, frmense los siguientes clculos. Si 142 trabajadores producen 1.887 cajas; 160 trabajadores, por ejemplo, producirn 2.126 cajasr. Si 1.887 cajas rinden 37.804 pesos; 2.126 rendirn42.560 pesos. Pero si para producir 1.887 cajas necesitamos gastar (ccn inclusin deliiters del capital) 52.205 pesos, es claro ques para producir 2.126 cajas, gastaremos; ppor<iionalmente i( con la misma inclusin) 58.817 pesos. Ahora;bien: la diferencia entre 52.205 pesse gastos, y 35^804 p!Sos,jjfowco, de las 1.887 cajas obtenidascon 142 trabajadoesves wn dficit para la industria de 14i401> pB0S^ al paso .fue la diferencia entre 58.817 pesos^t,:y42^560 pesos;?r<??wcos de las 2.126 cajas obtenidas con MO-trabajadores, es,,undflpit para la industria de 16.257 pesos.'Ep. el primer caso, sin alimentar los trabajadores actuales!,- el dficit,..slo, importa 14.401 pesos: en el i segundo ^laumentndose los tra-

467 bajadores, el dficit se elevarla 16.257 pesos. Diferencia determinada por el aumento de trabajadores: 1.85G pesos ms anualmente, en perjuicio del hacendado. Luego es un pensamiento insensato el de aumentar el nmero de trabajadores bajo el imperio de las circunstancias. Principiemos por cambiar de sistema. Es posible y aun probable, que lejos de ganar, perdamos de momenfo algo con el cambio; pero hagamos resueltamente frente la dificultad, y es seguro que antes de mucho habremo.^ allanado los inconvenientes de los primeros tioinpos.--Kntnces la industria prosperar, y si los productos sou de tal manera cuantiosos que el capital se aumente y se haga sentir la falta de brazos, la accin individual, el inters mutuo de los propietarios y de los trabajadores del pas de los forasteros, resolver sencillamente el problema. Por ahora tenemos un gran nmero de esclavos y un nmero no pequeo de personas de color libres en la isla, sin contar los asiticos y los individuos blancos que poco poco irn colocndose en la posicin de colonos aparceros de operarios, simplemente de braceros.Esto basta y sobra para nuestras presentes necesidades, y con esto debemos conformarnos. Pero qu haremosse dircuando hayan muerto los individuos que en el dia poseemos como esclavos?Primeramente, para que mueran lo ms tarde posible, es preciso que el hacendado no tenga posibilidad de reemplazarlos: as se empear en darles mejor trato y en prolongar su vida.Y adems es fcil comprender que la reproduccin natural, removidos los inconvenientes de su completo'desarrollo, ha de dar muchos ms trabajadores de los que en circunstanci'as ordinariaa podemos perder. Segn dice el Sr. Poey, las dotaciones de nuestros ingenios sufren una

468 prdida anual de 2 V por 100, aun tomndose en cuenta los nacidos; pero esto se entiende bajo el imperio de las presentes circunstancias. Dense al esclavo, primero los derechos, y despus el estado civil de hombre libre; mejrese su trato; ensesele sus deberes morales, estimlesele para el trabajo; y seguramente, lejos de menguar, crecer esa poblacin, que ser entonces industriosa y har su propia felicidad con la felicidad del pas. Aun bajo el nocivo influjo de la servidumbre, la reproduccin natural en pases extranjeros, y aun aqu mismo, en Cuba, en pocas determinadas, ha sido muy superior las bajas. En los Estados Unidos habia en 1810 1.191.364 esclavos, y estos fueron gradualmente aumentndose hasta el nmero de 4 millones aproximadamente; debindose este acrecentamiento la reproduccin natural, porque puede asegurarse que muy pocos esclavos entraron en los Estados del Sur despus de 1808. Estos datos han sido adoptados como incuestionables, como resultado de la experiencia, por gran nmero de escritores, y entre ellos por el teniente general D. Jos de la Concha, quien con razn admiti que la isla de Cuba no es ms insalubre para el esclavo que los Estados del Sur de la Union Americana, pues por el contrario las dos Carolinas y Georgia, Estados citados por el general Concha, y los cuales pudo agregar Florida, Luisiana Alabama, Missisip y Tejas, dejan mucho que desear en punto salubridad, si se comparan con cualquiera de los territorios de Cuba. . En 1810 el consulado de la Habana reuni varios datos, en que tenindose presente el nmero d negros introducidos en la isla desde el principio hasta aquella fecha, y comparndolo con el que entonces existia, resultaba un excedente de 97.000 negros, y eso pesar de que por mucho

469 tiempo estuvo prohibida la introduccin de negros, por Rea^ orden de 1787, seg-un cita que de ella se hizo en una representacin del Real Consulado de 16^18. publicada por el Sr. D. Juan B. 0-Gavan. Esta Real orden estuvo subsistente hasta 1804, poca en que, tambin de Real orden por la va reservada, se permiti la introduccin de negros. Si, pues, pesar de ese inconveniente h la reproduccin natural, sta habla dado hasta 1811 un exceso de 97.000 negros, no. se concibe por qu, removidos los males de la esclavitud, que son los que en los ltimos treinta cuarenta aos han contenido el incremento regular de esa raza entre nosotros, no habremos de observar en lo sucesivo el acrecentamiento lento, pero seguro, de toda la poblacin de color. La fecundidad de esa raza es proverbial, y se ha advertido generalmente que en la poblacin de color libre, y kim en los esclavos que no viven bajo el peso de una rigurossima opresin, la procreacin resulta mucho mayor qne en la poblacin blanca. En esto puede influir la naturaleza ardiente de los hijos de frica; pero el hecho por s slo tendra fcil explicacin al recordar que la degradacin social de los negros libres, y la condicin de los esclavos, excluyen de ellos, en la mayor parte de los casos, los respetos y exigencias sociales que sirven de freno, ,tm las personas blancas, en quienes est apagado el sentimiento de los deberes morales. Como quiera que sea, es incuestionable el hecho, y no hay motivo para temer que la presente poblacin de braceros desaparezca totalmente, sin dejar tras si una descendencia ms numerosa que la misma poblacin. Lo que tenemos que hacer sobre esto, es abstenemos de ofrecer inconvenientes al gradual y lento, pero imprescindible aumento de la poblacin por medio de la reproduccin natural. Si la institucin de la servidumbre, y especial-

470 mente la forma de sta, son como la experiencia y la razn lo demuestran, un obstculo para ese incremecnto natural, principiemos'por modificar muy favorablemente las formas, procedamos en breve extinguir la institucin, facilitemos despus los medios de que vayan sucesivamente desapareciendo todos los vestigios de ella, y el resultado ser seguro. No faltaran en Cuba brazos para las atenciones precisas de ia industria. La naturaleza, la sabia y benfica naturaleza, nos dar en cada generacin, por lo menos tres por cada dos trabajadores que nos quite; y todo nuestro empeo, todos nuestros esfuerzos, deben concretarse buscar, no un medio artificial de aumentar el nmero de los trabajadores, sino la manera de mejorar su estado en lo moral y en lo econmico, fin de que poco poco^ sin violencia ni sacudimientos, lleguen disfrutar de todos los beneficios de la civilizacin los individuos pertenecientes una raza que se halla en el dia sumida en la ms triste abyeccin. No es esto decir que debamos oponemos sistemticamente toda clase de inmigraciones. Estoy muy distante de pensar que la isla de Cuba llegue encontrarse, ni aun' con el trascurso de muchos siglos, en la precaria situacin de que las subsistencias no alcancen para'la poblacin. Lo que deseo es significar que no nos conviene colonizacin forzada artificialmente obtenida^ sobre todo cuando los buenos principios dla ciencia demuestran que, de esa manera, slo por medio de la esclavitud ms menos disfrazada se consigue atraer un pas determinado un gran nmero de pobladores.Por lo demSi lejos de resistir la introduccin de los inmigrados qu espontneamente vengan regar con su sudor el suelo de Cuba, lejos de desconocer las ventajas del aumiento de poblacin, alcanzado de este modo, que es si se quiere tan natural como el de la procrea-

471 cion, estoy muy dispuesto aconsejar la adopcin de medidas que, sin/ormr, faciliten en el pas la entrada de todo forastero extranjero, que Toluntariamente, sin coaccin ni seduccin, abandone su lugar natal, y quiera ejercer aqu cualquiera industria lcita. Todo lo que facilite la inmigracin espontnea ha de ceder tambin en beneficio del pas, y particularmente del hacendado, por cuanto ste podr encontrar en los nuevos pobladores los artesanos, dependientes y quizs colonos que necesite. Nada defuerm; nada de contratas, que son simplemente la simulacin de un ttulo de servidumbre; nada que se oponga la libertad y espontaneidad, as del trabajador como del capitalista propietario. Porque esos medios artificiales, hasta ahora empleados, al reducir por un lado la condicin servil al bracero, imponen al mismo propietario una servidumbre una sujecin, que muchos han lamentado cuando palparon los inconvenientes de tener que emplear por una larga serie de aos , un trabajardor que justamente se hubiese hecho odioso. Lo que por tanto deseara yo, es que se protegiese la introduccin individual y aislada de personas que de buen grado vinieran este pas , buscar en l una nueva patria, si fuesen exrtranjeros, y constituir su hogar domstico en Cuba. Esta es la imaigracion que apetezco, porque es indudablemente la que ms debe favorecer al pas y , sus actuales habitantes. Se ha advertido que cada individuo de las numerosas familias que inmigraron de Europa en los Estados Unidos, bajo un aspecto, no como quiera pobre, sino de la ms miserable destitucin, lleva consigo cierto capital representado por sus instrumentos y muebles, cuando no por las sumas de dinero que consigo importa. De diferente modo

472 se ha avaluado ese capital. Unos lo fijan en 100 pesos por persona, y otros lo hacen bajar hasta 50 pesos; pero aunque se adopte como ms exacta esta ltima cifra, siempre resultara que cada milln de hombres ha importado en aquella nacin 50 millones de pesos, suma en extremo considerable para la riqueza de un pas, especialmente si se considera su procedencia. Pero no es este el principal beneficio que los inmigrados han proporcionado los Estados Unidos. Casi todos sus ferro-carriles han sido construidos con brazos extranjeros; muchos capitales inmensos se han creado con las industrias extranjeras; y apenas es posible encontrar un Estado, un distrito un condado en la Union Americana, que no presente marcas indelebles de lo que all se ha obtenido por la energa y la actividad de los ciudadanos de origen extranjero. Aun en la ltima guerra que ha desolado las ms frtiles campias de los Estados Unidos, es probable que la victoria no hubiera coronado los esfuerzos de las armas unionistas, si entre los que las empuaron no se hubieran contado, por centenares de millares, soldados y jefes nacidos al otro ladodel Atlntico, as como soldados quienes se consideri al principio, degradados por la abyecta condicin de que salan.' - : '.;:...; Una inmigracin de esa clase, espontnea^ individual, que no ceda al apremio, que de buen grado venga impulsada nica y exclusivamente por su inters, que traiga deje de traer capitales propios, pero que introduzca en el pas su industria, su actividad y energa: h aqu lo que debemos buscar; h aqu lo que necesitamos proteger y fomentar. ;; Cmo proteger esa inmigrt^cion? Creoique laconstitu-^ cion de una junta, compuesta de vocales que ejerzan-isua

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funciones gratuita,y honorficamente, sera el primer medio que debiera adoptarse para el caso. A la disposicin de la junta deberan ponerse los fondos necesarios para el desempeo de su cometido; y sus atribuciones habran de limitarse precisamente dos objetos: 1., pagar los gastos de pasaje de todo inmigrado, que al desembarcar en la Habana presente certificados del cura de su parroquia y de la autoridad local del punto de su procedencia, que justifiquen ser hombre de buena conducta y tener una industria oficio conocido; nicas condiciones que se exigiran para devolver al inmigrado, pagar al capitn del buque en que viniese, una suma equivalente al pasaje de tercera clase; y 2., facilitar al mismo inmigrado, ms tardar dentro de quince das, durante los cuales sus alimentos y hospedaje habran de correr cargo de la junta, una colocacin en su respectivo oficio, para lo cual debera la junta haber hecho con anticipacin las investigaciones conveiients entre los hacendados, y excitado el inters de stos para admitir los inmigrados con un moderado salario. Excusado es decir que si el emigrado encuentra una ocupacin que le convenga,^ desecha la que la junta le proporcione, aqul estar en: su derecho l^aceptar rehusar, si bien la junta podr suspender la asistencia que le estuviese dando. Se creer que en este caso; los fondos de la junta habrn sido mal gastados;- pero em.mi entender, lo que se haya facilitado al inmigrado' ser devuelto con crecesal pas antes de un ao, siempre que efectva.mente se trate de una persona de buena conducta y de oficio conocido. Pero aun cuando as no sea, nada debe permitirse que parezca fuerza en el trabajo en los contratos del nuevo inmigrado.

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Memas de esto, seria conveniente dar & los inmigrados las dos gaisitia^ iguieutes: 1." Que trascurrido un corto tiempo podrn naturalizarse en el pas y adqilirr derechos polticos, supuesto que sin esto no sern muchos los individuos dignos que abandonen la patria, otro lugar e que gocen de esa clase de derechos, para vers en tiri^ extraa privados de concesiones j que con razn sin ella, se consideran esenciales para el bienester moral y material de los pueblos. ^ 2." Qte no se les perturbar en su conciencia; porque aimque la verdad ino puede ser ni es sino wta, aunque la ley no debe admitir el absurdo de que en materia de religin haya dos ms verdades al mismo tiempo, esta teora incontrovertible no requiere precisamente la intolerancia prctica i ni mucho innos la persecucin, propia, no del presente, simo de los siglos pasados. ' H aqu mis imiras sobre inmigracin. La africana y la asitica son inmorales, y por este y otros motivos, impolticas. Tampoco la ciencia puede aprobad la colonizacin que no descanse en la libertad y espontaneidad. Ni hay en veasdad necesidad Me hacer! sacrificios paira atraer nuevos pbbladores. Cub, candb tenemos ya los que bastan para nuestra industfiaf^ cuando, los medios naturales de la; rer produccin y d la voluntara' Qmigracin^ nos proporr cinan seguramente mayor nmero de trabajadores de los que perdamos por defncionefe regulares. Lo nico que hay quehacer, puestea remover los obstculos que existen para el desarrollo de esos medios naturales: remocin que fcilmente puede obtenerse de la manera que en este captulo indico.

CONCLUSIN.

Tiempo es ya de concluir este trabajo. La esclavitud produce graves males en lo econmico y en lo moral; y aun en lo poltico trae inconvenientes de grave tamao. Por estas razones es preciso y hasta urgente buscar medios de sustituir, con el trabajo libre y espontneo, el trabajo servil, abyecto y embrutecido, que es la base de nuestra industria; pero ser'conveniente que jams perdamos de vista dos Verdades que por extenso he procurado demostrar en el curso de esta larga obra: 1.' Que ni la conveniencia econmica del pas, ni lo deberes morales que sobre nosotros pesan, nos permiten dar en un instante, y de una manera general y absoluta, libertad completa una numerosa clase de seres desgra^ ciados, quienes por lo mismo que ha sido hasta ahora victimas de ui sistema contra natura, tenen derecho esperar de nosotros que los preparemos gozar de los beneficios, que en un nuevo orden de cosas deben disfrutar; pues la emancipacin imprudente indiscrfetamente realizada no

476 hara ms que fomentar perversas pasiones en hombres destituidos de toda instruccin y de hbitos de industria, dndose as rienda suelta los ms viles instintos de la salvaje y brutal clase de individuos, de cuyo auxilio material dependen la industria de Cuba, y todos los sagrados intereses que con ella tienen ntima conexin y enlace. Y 2.' Que sea cual fuere el medio que se adopte para Ueg-ar al resultado apetecido, no debe esperarse que la transicin se verifique, sin que el actual orden de cosas deje huellas ms menos profundas en los futuros intereses morales y materiales de la isla. Supongo que la opinin de que debe consultarse al pas, indica la ms segura manera de proporcionar el acierto en materia tan delicada. Supongo adems que si el Gobierno, con consulta sin consulta del pas, adopta el plan que he propuesto para extinguir, no tanto la misma institucin de la esclavitud, como el principio esencial de sta y toda la odiosidad de sus formas, se habr conseguido el modo menos costoso y menos perjudicial de realizar, tan brevemente como lo exigen altos intereses morales, econmicos y polticos, una de las ms difciles evoluciones. Pero ya se proceda de acuerdo con mis indicaciones, ya se adopte con mejor prudencia y tino distinta senda que al propio trmino nos lleve, preciso es partir del concepto de que no habr transformacin mgica; de que la transicipn siempre dar algunos resultados sensihles; y de que slo disminuiremos la intensidad de los males que han de crearse para curar males mayores, si todos aplicamos nuestras fuerzas con buena voluntad, con enrgica perseverancia, con indomable brio, con resolucin heroica, al sostenimiento del orden social, la propagacin de los principios de moral, y al completo y vigoroso desarrollo de las fuerzas productoras del pas.

477 Mas nada de esto debe desanimarnos. Por lo regular, la conveniencia siempre fu compaera inseparable del deber. Franklin dijo: Honesty is the best folicy. Aun en la naturaleza fsica del hombre, si la cura de dolencia slo suele obtenerse por medios penosos, la salud ya recuperada es una recompensa muy superior los padecimientos que sufri el enfermo. Si, pues, no desmayamos en la empresa generosa que debemos acometer; si en la firme persuasin de que hemos de encontrar obstculos en nuestro camino, nos decidimos todos, individual y colectivamente, allanar esos obstculos, sobreponernos ellos, y cambiar un sistema insostenible ya, y en todo tiempo injusto y perjudicial, por otro sistema de libertad, de progreso, de industria, de civilizacin y de moralidad, podemos abrigar la esperanza de que nuestros esfuerzos no sern infructuosos, y de que en nuestra misma obra encontramos el galardn merecido, por el bien que hiciremos nos propusiremos hacer. Jams debe el hombre arrepentirse de proceder segn los dictados de su conciencia. Cumplamos, pues, todos nuestro deber. Vosotros, propietarios de esclavos, conocis vuestras obligaciones morales. No debis dudar de que lcitamente, segn la ley de Dios, no podis retener en servidumbre & hombres que sean capaces de gozar, sin perjuicio propio y sin perjuicio de la sociedad, de los bienes riesgosos tanto como inestimables de la libertad. Si, pues, entre vuestros siervos se encontraren uno varios, con suficiente instruccin de sus obligaciones morales, con suficiente industria para vivir fiados en sus propias fuerzas, en medio de este pilago inmenso, en que el trabajo y la moralidad son los nicos medios de evitar un espantoso naufragio, con-

4'78 saltad la voz de vuestra conciencia, consultadla imparcial y deliberadamente, y ya sabris qu ateneros. Ella os dir que no perdis un solo instante en reparar un mal causado por vosotros mismos, por aquellos de quienes sois causal-habientes. Y en cuanto 4 los esclavos de quienes estis convencidos de que no sabrn hac^r buen uso de su libertad, no olvidis que en tal caso vuestros deberes morales slo os autorizan para retener en servidumbre esos desg"raciados, en,beneficio de ellos mismos, y no exclusivamente pn el vuestro, y de manera que no omitis medio ni diligencia alguna para lograr cesen los obstculos que se oponen que un ser criado por Dios, y semejanza de Dios, y con iguales derechos los de los dems hombres, salga de la condicin abyecta y degradada en que se ve actualmente colocado. Es preciso, pues, que contribuyis que esos entes desvalidos vayan adquiriendo la instruc- ^ clon que les falta, vayan cobrando, con el estmulo del inters, aficin la benfica y saludable ley del trabajo, que hoy slo se presenta ante su vista bajo su ms horrible aspecto, y vayan as obteniendo las dotes que necesitan para llegar desempear eo la sociedad el destino que les .et reservado. . y vosotros, los qiie estis encargados de, las riendas del gob,iei;i;io de un pas, en que existe una institucin tan contraria la ley de Dios, tan funesta los intereses materiales, tan. justamente maldecida por la civilizacin de la .edad presente; no olvidis que vuestra responsabilidad, en esta vida y en la, vida futura, es todava mupko mayor de la que pesa so|)re cada uno de los dems individuos del Bstaxio: por lo mismo que tenis que responder, no slo de vuestros actos, sino hasta cierto punto de los actos de vuestros subordinad,os,Jo omitis diligencia, no perdonis me-

479 dio de llegar pronta y acertadamente k la polucin del difcil problema, que todos nos toca resolver. No desperdiciis la paz, el apoyo de la opinin pblica, y otras circunstancias favorables que actualmente podemos aprovechar, y cuya falta tal vez maana tendramos que lamentar. Sobre todo, no deis ocasin que tan grave pecado se trasmita la generacin que ha de sucedemos. Cumplamos todos nuestro deber. Por mi parte creo haber cumplido el mi, ofreciendo k la consideracin de mis lectores ini parecer franco, leal y desapasionado sobre materia tan ardua; y si algo ms tuviere que hacer, lo har gustosamente sin gnero de vacilacin. Cumplamos nuestro deber. Si as lo hiciremos, Dios nos lo premiar. Si pudiendo hacerlo no lo hiciremos, es seguro que el Dios de la justicia nos lo demandar.

NDICE.

Prlogo
PARTE PRIMERA.Daio.s histricos sobre la esclavitud

l'gs. V
9

I. De la esclavitud lates del Cristianismo 11 II. De la esclavitud eu las naciones cristianas de Europa 22 III. De la .servidumbre de los indios de Amrica. ;i3 IV. Do la trata de frica 47 V. Abolicin de la trata 63 VI. De la emancipacin de esclavos , . -, 81 VIL De la esclavitud en los Estados Unido de Amrica ' . ' 95 VIII. Continuacin de la trata. Sus horrores. t.-.:,', Estado actual de la cuestin , . . }l^ PARTE szQVT!iDA.~Legislacion espaola sobre la esclavitud. 135 Gap. IX. Reconocimiento de la esclavitud.Modos de constituirse ese estado 137 X. Derechos y obligaciones de loa seores . 145 XI. Manumisin, coartacin, patronato 152 XII. Instruccin de 30 de Mayo de 1789. Comparacin con el Reglamento de esclavos.... 159 XIII. Breves reflexiones sobre nuestra legislacin en esta materia 168 31

Capitulo

PAETE TERCERA.Principios econmicos sobre la esclavitud. YTl Cap. XIV. Libertad del trabajo 179 XV. Eemuneracion del trabajo bajo el rgimen de la esclavitud 190 XVI. Remuneracin del capital bajo el rgimen de la esclavitud 202 XVII. Tendencias de la esclavitud la destruccin de capitales 311 XVIII. Se deben beneficios la esclavitud ? 222 XIX. La industria azucarera en Cuba 232 XX. Observaciones sobre los precedentes clculos. 244 XXI. Causa de estos males 259 XXII. Probables resultados de la reforma 287 ^ABTE CUARTA.Principios de moral sobre la esclavitud.. 281 Clp. XXIII. Reglas para la apreciacin moral de la esclavitud 283 * XXIV. De la inmoralidad de la trata, en cuanto infringe preceptos obligatorios 292 XXV. De la inmoralidad de la trata en todos sus actos 305 i'' XXVI. Argumentos de los defensores de la trata... 312 XXVII. Es inmoral la esclavitud? 329 ' XXVIII. Reparacin 341 PARTB QUINTA.Consideraciones polticas sobre la reforma. 355 Cap. XXIX. Necesidad y urgencia de la reforma 357 ' XXX. Medios de reforma inaceptables 371 XXXI. Del mejor medio de llegar al acierto 382 i., XXXII. La evolucin 392 fi/ XXXIII. Refutacin de objeciones 416 2 ; XXXIV. Otras reformas 433 XXXV. Inmigracin 455 toclusion.. . 475