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Antecedentes, desarrollo y conclusin del Congreso Anfictinico de Panam

El 15 de septiembre de 1815, Simn Bolvar estableci las bases de la unin Americana en la clebre Carta de Jamaica, considerada por muchos como el ms grande documento proftico del Libertador. Esta iniciativa pertenece a Miranda y su propaganda y desarrollo al Libertador, que en la memoria de Jamaica exclama: "Es una idea grandiosa pretender formar de todo el mundo nuevo una sola nacin, con un slo vnculo que ligue sus partes entre s y con el todo. Ya que tiene un origen, una lengua, unas costumbres y una religin, debera por consiguiente tener un slo gobierno que confederase los diferentes Estados que hayan de formarse, mas no es posible porque los climas remotos, situaciones diversas, intereses opuestos, caracteres desemejantes dividen a la Amrica. Que bello sera que el Istmo de Panam fuese para nosotros lo que el de Corintio para los griegos! Ojal que algn da tengamos la fortuna de instalar all un augusto congreso de los altos intereses de la paz y de la guerra, con las naciones de las otras tres partes del mundo." "Este documento... nos muestra al estadista que se adelanta al tiempo e insiste en la necesidad de la unidad continental... Sin embargo conocedor de fondo de la idiosincrasia hispnica y profeta en su visin del futuro, comprende que una nube cargada de divisiones se cierne sobre estos pueblos... Esta carta es la primera manifestacin formal de Bolvar sobre la unidad continental... semilla que se convirti en la mdula esencial del Panamericanismo y que lleg a asomar la posibilidad de concentrar en el Istmo de Panam un Congreso Anfictinico... " El Libertador a lo largo de toda su vida tom como prioritario el hecho de la unidad de los pueblos como un "hilo finsimo que enlaza todas sus ideas y forma un marco precioso a su personalidad de estadista..." ( 2 ) As lo demuestra cuando expresa: "Compatriotas: escuchad mi ltima voz al terminar mi carrera poltica; a nombre de Colombia os pido, os ruego que permanezcis unidos, para que no seis los asesinos de la patria y vuestros propios verdugos..." Sucesivamente a la Carta de Jamaica, encontramos las batallas de Carabobo, Boyac, Pichincha, Junn y Ayacucho, tras las cuales, comienza la organizacin jurdica del nuevo estado, bajo la orden del general Francisco de Paula Santander. La Gran Colombia, comprendida por los departamentos de Quito, Nueva Granada y Venezuela, constituy uno de los sueos ms importantes de Bolvar: "La reunin de la Nueva Granada y Venezuela es el nico objeto que me he propuesto desde mis primeras armas, es el voto de los ciudadanos de ambos pases y es la garanta la libertad de la Amrica del Sur..."

A este nuevo estado se le sumaria el 28 de Noviembre de 1821 el Istmo de Panam, declarada por sus habitantes como independiente de los vnculos que los unan a Espaa y espontneamente anexada a la Gran Colombia. El Libertador, consider el Acta de Independencia de Panam como: "El monumento ms glorioso que puede ofrecer a la Historia ninguna provincia Americana" Panam se mantuvo unida a Colombia hasta el ao 1903, cuando se declar como el Departamento de Panam, independiente de la Repblica de Colombia. Con el propsito de comenzar su poltica integracionista, el Libertador enva misiones diplomticas ante Chile y Per con quienes se celebr un tratado de unin, liga y confederacin en paz y en guerra, el cual estableca una ayuda en fuerzas martimas y terrestres en circunstancias de dominacin extranjera, adems del nombramiento de dos Plenipotenciarios que se reuniran en un Congreso General que sirviese de "juez rbitro y conciliador en sus disputas y diferencias..." Estos acuerdos, celebrados con La Gran Colombia, no deben ser confundidos con las invitaciones que el Libertador hizo a estos pases aos despus para la celebracin del Congreso de Panam. Lo mismo se pact con Mxico (1823 -1824) y con las Provincias Unidas del Centro de Amrica (1825). Un tratado de amistad y alianza defensiva se estableci con el gobierno de Buenos Aires entre 1823 y 1824. El 7 de diciembre de 1824, dos das antes de la Batalla de Ayacucho, Bolvar convocaba desde Lima, a los gobiernos de Colombia, Mxico, Ro de la Plata, Chile y Guatemala. El documento llamaba a un Congreso Americano en Panam, el cual no deba ser postergado ya que sera un crimen "privarnos de las ventajas que producira aquella Asamblea desde su instalacin". La meta de este Congreso era explicada por el Libertador de esta forma: "Cimentar de un modo ms slido y estable las relaciones ntimas que deben existir entre todos y cada uno de ellos y que les sirva de consejo en los grandes conflictos, de punto de contacto en los peligros comunes, de fiel intrprete en sus tratados pblicos cuando ocurran dificultades y de Juez rbitro y Conciliador en sus disputas internacionales." As mismo el Libertador expresa: " Parece que si el mundo hubiese de elegir su capital, el Istmo de Panam sera sealado para este augusto destino, colocado como est en el centro del globo, viendo por una parte el Asa, y por otro al frica y Europa. El Istmo de Panam ha sido ofrecido por el Gobierno de Colombia para este fin en los tratados existentes. El Istmo est a igual distancia de las extremidades, y por esta causa podra ser el lugar provisorio de la primera Asamblea de Confederados". El Libertador, admirador de las instituciones griegas, a las que se refiere en numerosos documentos como la Carta de Jamaica, habl siempre de repeler la amenaza extranjera a travs de un cuerpo al que llam anfictinico, que diera impulso a la defensa de intereses comunes de los estados que antes haban sido colonias espaolas. Este nombre, es un derivado del derecho que tenan las ciudades confederadas de la antigua Grecia de enviar un representante al Consejo de Anfictiones. Este Consejo atenuaba las disensiones entre los griegos.

Fue necesario esperar largos meses para la instalacin del Congreso de Panam, el cual, cont con una asistencia que se vio empobrecida por los problemas que atravesaba la Amrica. La Convocatoria de Bolvar, se hizo extensiva a Per, Mxico y la Gran Colombia; estos pases a su vez buscaron la adhesin de otros gobiernos a nivel mundial. El Gobierno de Per invit a la Repblica de Centroamrica, Chile y a las Repblica Unidas de Ro de Plata (Argentina). El Gobierno de la Gran Colombia, por su parte, invit a los Reinos de Francia, Inglaterra, Brasil y a los Estados Unidos. Con respecto a los dos ltimos pases convidados, Bolvar manifest la inconveniencia de su presencia en el Congreso; Estados Unidos comprometera a esta Liga con Inglaterra; La Repblica Unida de Ro de Plata podra provocar discordias con Brasil y viceversa. No obstante, los Estados Unidos fueron invitados por Santander "en la firme conviccin de que nuestros ntimos aliados no dejarn de ver con satisfaccin el tomar parte en sus deliberaciones de un inters comn a unos amigos tan sinceros e ilustrados..."(?). Sin duda alguno, los Estados Unidos haban ganado ciertos puntos delante de Santander con la Doctrina Monroe la cual estableca "Amrica para los [norte] americanos". Tal doctrina era la piedra que impedira la presencia de potencias europeas en el hemisferio occidental. Con respecto a Inglaterra, esta fue la nica potencia no Americana invitada a este Congreso. Bolvar consider decisiva su presencia en esta Liga: "si nos ligamos a Inglaterra existiremos, si no nos ligamos perderemos indefectiblemente..." "Por ahora me parece que nos dar una gran importancia y mucha respetabilidad la alianza con La Gran Bretaa porque bajo su sombra podramos crecer hacindonos hombres, instruirnos y fortalecernos para presentarnos ante las naciones con el grado de civilizacin y de poder que son necesarios a un gran pueblo..." No es que Bolvar no conociera el riesgo de la alianza de naciones dbiles con naciones fuertes, solo que crea que Inglaterra asumira el protectorado moral de Hispanoamrica. Pronto el Libertador recibira una profunda desilusin, al saber oficialmente que Inglaterra no estaba interesada en relaciones ms extensas de las que tena con Amrica y que la poltica de esta se limitara a impedir la formacin de una Liga general dirigida por los Estados Unidos, y a oponerse a las empresas militares de Colombia y Mxico sobre Cuba. Un borrador descubierto por Vicente Lecuna, deja entrever los resultados esperados por Bolvar para este Congreso. En esta Carta dirigida a Santander, Bolvar aprueba la asistencia de los Estados Unidos y deja abierto el derecho de los dems pases de Amrica a adherirse a esta Federacin. Expresa muy ilusionado el Libertador: "El Congreso de Panam reunir todos los representantes del gobierno de Amrica y un agente diplomtico de S.M.B. Este Congreso parece destinado a formar la liga ms vasta, ms extraordinaria y ms fuerte que ha aparecido hasta el da sobre la tierra. La Santa Alianza ser inferior en poder a esta confederacin, siempre que la Gran Bretaa quiera tomar parte en ella, como miembro constituyente. El gnero humana dara mil bendiciones a esta liga de salud y la Amrica como la Gran Bretaa cogeran cosechas de beneficios..." Los resultados esperados por Bolvar se resumen en 5 puntos

"-Persiste la idea de la Federacin con la colaboracin o direccin de Inglaterra. -El anfictionado Americano se basa en la igualdad, en una poltica de verdadero equilibrio. -Habr una alianza contra el peligro exterior y contra las facciones anrquicas. -Se evitar toda guerra de razas, preocupacin que aparece en la mente de Bolvar con una intensa nota de sinceridad revelada en esta correspondencia. -El carcter Continental del arreglo y la base de Igualdad excluyen toda idea hegemnica, aunque la Federacin supona una direccin moral o poltica en la que evidentemente iba a corresponderle a Bolvar un papel decisivo." A partir de marzo de 1826, una orientacin distinta se oper en la mente de Bolvar. "A mediados del ao 1826, a Bolvar ya no le interesaba la Federacin americana, an limitada a Mxico, Guatemala, Per, Colombia y Chile..." El pensamiento de Bolvar trascenda la obra de aquel Congreso; ste proyecto no era otro que el relacionado a la Federacin de los Andes "...o sea el plan de un gran Estado federal andino con su presidencia vitalicia, que vena as a reemplazar en Bolvar al viejo ideal de la Carta de Jamaica, y un anfictionado continental sobre las bases de absoluta igualdad." Los pases cuyos delegados concurrieron al Congreso de Panam fueron: Colombia, que se hizo representar por Don Pedro Gual y el general Pedro Briceo Mndez; el Per, que envi como delegados al doctor Manuel Vidaurre y seor Jos Mara Pando; Mxico, mand como representantes al general Jos Mariano Michelena y seor Miguel Dominguez; las Provincias Unidas de Centroamrica, designaron a los seores Antonio Larrazbal y Pedro Molina. Estados Unidos fue representado ante la Asamblea al ministro en Bogot, Mr. Anderson y luego a Mr. Sergeant. El primero muri en el viaje a Panam y el segundo lleg despus de las sesiones. La Gran Bretaa envi como observadores a Mr. Dawkins y Holanda al seor Van Veer. Los representantes de Bolivia no pudieron llegar a tiempo a las sesiones. Chile no pudo enviar representantes por falta de una autoridad legislativa que permitiera el nombramiento de representantes. Su "situacin anrquica" impidi la entrada a esta Federacin. En cuanto a Buenos Aires, su gobernador present ante el Congreso de esta nacin, una Ley donde se le permita al Poder Ejecutivo para designar Plenipotenciarios. El Congreso adopt la Ley, no en su totalidad, como estaba planteada, pero autoriz al Ejecutivo para escoger a los representantes que no fueron enviados, debido al temor de que el Congreso de Panam se convirtiera en una autoridad suprema en el Continente, cuya hegemona correspondiera al Libertador. Los Estados Unidos estorbaron los planes de liberar a las Antillas efectuados por Colombia y Mxico. En numerosas ocasiones, adems, traban las acciones de la Liga. "En la misma medida que avanzaba el ideal bolivariano de unidad para la defensa frente a los peligros forneos, arreciaba la embestida de los Estados Unidos para evitar que esa unidad se concretara. No slo trabajaron moviendo los hilos de su diplomacia prepotente, sino que tambin recurrieron al soborno, al espionaje, la mentira y el apoyo abierto al contrabando de armas en favor de Espaa." Por esta razn, la Cmara de Representantes autoriz enviar delegados conforme al siguiente

acuerdo: "Se resuelve que el gobierno de los Estados Unidos de Amrica no deber estar representado en Panam sino con carcter diplomtico y que dichos Estados no tienen que formar alianza ofensiva o defensiva o que negociar acerca de tal alianza con todas o algunas de las Repblicas Americanas; que los Estados Unidos de Norteamrica no tienen que ser parte contratante con ellas o con algunas de ellas para hacer declaracin comn, a fin de impedir la intervencin de cualquier potencia europea contra la independencia de aquellas Repblicas, o contra su forma de gobierno o para organizar alguna unin, a fin de impedir la colonizacin en el Continente Americano, reservndoos los Estados Unidos de Norteamrica libertad para obrar en cualquier emergencia de la manera que le dictarn sus sentimientos de amistad hacia aquellas Repblicas, su propio honor y su poltica en el momento de los sucesos." La prepotencia del gobierno de los Estados Unidos calific a Bolvar como: "...estadista terico de propsitos flotantes e indigestos..." El 23 de junio de 1826 se instal en la Sala Capitular del Convento de San Francisco, la Asamblea de Plenipotenciarios. Durante sta Segunda Conferencia se acord por votacin que los tratados y resoluciones de la Asamblea, en cada una de las reuniones tenga un voto insolidum, es decir, que nicamente admitiera, rechazara o dejara pendiente los artculos del proyecto que se presentarn. Los Plenipotenciarios de Per expusieron varios artculos para proyecto de tratado, que fueron sancionados en las conferencias sucesivas. Durante la sptima y la octava conferencia se plante una mediacin de Inglaterra para la paz con Espaa, sin embargo, este proyecto no se llev a cabo. En la Dcima y ltima Conferencia, celebrada el 15 de julio a las diez de la maana, se trat: 1.- Un convenio de Unin, Liga y Confederacin Perpetua entre los Estados presentes en el Congreso, al cual otros Estados Americanos podan unirse un ao despus de haber sido confirmado. 2.- Convenio para reunirse en tiempo de paz cada dos aos, y en tiempos de guerra cada un ao. Se fij para la prxima reunin la villa de Tacubaya en Mxico. 3.- Los Contingentes deberan aportar una ayuda econmica, y dicha contribucin variara con respecto a la poblacin. Adems cada uno se comprometa a ayudar al aliado cuyo territorio fuese invadido con 200.000 libras esterlinas. 4.- Convencin militar, con la finalidad de fijar las bases para el empleo y direccin de tropas. "Despus de ser revisados y corregidos estos documentos, se acord celebrar el mismo da durante la noche una sesin solemne en la misma Sala Capitular, hoy Saln Bolvar del Instituto Bolvar, para los efectos de la firma y sello por las Delegaciones de los Protocolos, el Tratado y dems Convenciones. A este acto sigui una entusiasta recepcin, a la plida luz de las velas, a las que asistieron, adems de los Plenipotenciarios y sus Secretarios, autoridades y personalidades panameas y los observadores extranjeros. " Finalmente, se resolvi la mudanza del Congreso a la Villa de Tacuyaba, cerca de la Ciudad de Mxico, lo cual se debi a la insalubridad del Istmo de Panam. Bolvar no estuvo de acuerdo con sta decisin, ya que segn l "La traslacin de la Asamblea a Mxico va a ponerla sobre el

inmediato influjo de aquella potencia ya demasiado preponderante y tambin bajo la de los Estados Unidos del Norte. Estas y otras muchas razones me obligan a decir que no se proceda a la ratificacin de los tratados antes de que yo llegue a Bogot y antes de que yo los haya examinado detenida y atentamente con usted y con otros." El fracaso del mismo no se hizo esperar. Slo asistieron la mitad de los delegados presentes en la Asamblea de Panam y despus de una larga espera slo se reunieron una vez el 9 de octubre de 1828 en la casa del Dr. Pedro Gual. "...donde llegaron a la conclusin de que, no habiendo los gobiernos aprobado los convenios de Panam, excepto el de Colombia que s los sancion, estos instrumentos podan considerarse inoperantes y toda aquella ardua y larga labor del Istmo no haba sido ms que una utopa de su glorioso autor." El fracaso del Congreso tambin se debi a la indiferencia del gobierno americano. Es de hacer notar e importante aclarar que la Anfictiona no termin en Panam sino en La Villa de Tacubaya. Sucesivamente a este Congreso, ocurre un periodo de reajustes, que recibe el nombre de Caja Pandora, caracterizado por una psima administracin pblica, atraso en todos los ordenes de la vida social, ignorancia, etc. Poco despus, la mala salud del Libertador y su envejecimiento prematuro, dan rienda suelta a los elementos en conflicto que solo constituan nominalmente la Repblica de Colombia. Ello fue seal para la disolucin de la Repblica. Resultados del Congreso Los resultados del Congreso no fueron los esperados por el Libertador. Cuando este se realiz, un cambi de orientacin se haba operado en la mente del Libertador, como lo sealamos anteriormente. En carta fechada el 18 de agosto de 1826 y dirigida a Don Pedro Gual, el Libertador considera intil el proyecto de Liga Federal y Militar y se expresa de el de la siguiente forma: "Pienso ( se refiere a la Liga Federal ) que la primera no ser ms que nominal, puesto que un pacto federal con un mundo entero va a ser nulo en la realidad por lo mismo; ya que los mexicanos quieren una Liga militar, soy de opinin que la formemos entre Colombia, Guatemala y Mxico que son los nicos Estados que temen ataques por la parte del Norte..." En correspondencia dirigida al General Briceo Mndez, agrega estas significativas palabras: " El (Tratado) de Unin, Liga y Confederacin, contiene artculos cuya admisin puede embarazar la ejecucin de proyectos que he concebido y en mi concepto muy tiles y de gran magnitud. " Muchos pases presentaron inconvenientes con el Tratado de Unin, Liga y Confederacin. El Per expuso que si entrara en la Liga con los Estados Americanos, no contribuira con tropas ni dinero, que sus tropas no pasaran ms all del Ro Mayo, en los lmites con Colombia y solamente en caso de que se necesitara emplearse, slo en Colombia; que Mxico slo sera auxiliado con dinero por parte de Per, igual que en Colombia y Centroamrica; y que Per no estaba dispuesto a formar un ejrcito federal, y que no firmara convenios comerciales, hasta que el Congreso no haya dicho los puntos. Los pases Colombia y Mxico no estaban en capacidad para aportar la suma de dinero que sus delegados haban estipulado. "Y sobre todo los recelos de los gobernantes

Americanos que miraban en el Congreso de Panam un instrumento hegemnico de Colombia, contribuyeron a su fracaso." ( 12 ) Adems por la anarqua que en aquellos momentos haba en Amrica: Buenos Aires contra Brasil; Salvador en pelea con Guatemala; Mxico en disputas civiles; Bolivia en disturbios militares; Per le declara la guerra a Colombia; Venezuela ignora al gobierno de Bogot, y la pelea entre Santander y Bolvar, revelaban los das finales de Colombia. El Libertador desesperanzado le escriba a Pez: "El Congreso de Panam, institucin que debiera ser admirable si tuviera ms eficacia, no es otra cosa que aquel loco griego que pretenda dirigir desde una roca los buques que navegaban. Su poder ser una sombra y sus decretos consejos nada ms." La obra de Bolvar no fue infructuosa, ya que nos dej la libertad de toda Hispanoamrica, y a partir de ello ha surgido completamente naciones prsperas. Su ideal que era la unin continental, que lleg a su punto culminante en el Congreso de Panam, el cual, son un ejemplo de inteligencia, perseverancia, valor y patriotismo Americano. Relaciones del Congreso de Panam con la actual organizacin de Estados Americanos. El presidente del Consejo Permanente de la OEA, Dr. Julio C. Carasales, se expres en estos trminos en la sesin protocolar de la organizacin celebrada en Panam el 21 de junio de 1976: "Fue producto de las deliberaciones del Congreso Anfictinico en Pacto de Unin, Liga y Confederacin Perpetua suscrito el 15 de julio de 1826. Como todos sabemos, el Tratado no lleg a entrar en vigor y el Congreso de Panam no tuvo epgonos. Fue comn en perodos posteriores hablar de frustracin y de fracaso. Cun equivocado e injusto nos parece hoy este juicio! Por el contrario, pocas simientes ms frtiles se plantaron en el suelo de este hemisferio. El noble ideal se mantuvo latente en generaciones de Americanos y fue germinado paulatinamente a medida que las circunstancias del tiempo y el espacio fueron brindando el mbito propicio para la materializacin de los principios enunciados en el prototipo Bolivariano." La organizacin de los Estados Americanos, constituye el testimonio de los principios generales que rezaba el pacto del 1826, los cuales son hoy las bases de lo que actualmente est formada la OEA, es decir, es el precursor del sistema americano que nos rige: el respeto a la soberana, la integridad territorial y la igualdad jurdica de los Estados, la defensa comn y solidaria; el repudio de la guerra, de la conquista, del imperio colonialista y de la intervencin extranjera; la seguridad colectiva y la solucin pacfica de los enfrentamientos; la promocin del desarrollo de los pases Americanos y tantos otros principios que son orgullo de Amrica. El Congreso celebrado en junio de 1976, revivi la celebracin del Congreso Anfictinico de Panam, considerado como el ms grande acontecimiento histrico del siglo XIX, en el que la OEA jug un papel importantsimo como factor de integracin de los pueblos hispanoamericanos. "Este Congreso conmemorativo de aqul de 1826 dar nueva vida a la OEA, nacida de la entraa misma de estos pueblos en 1889. Tambin el Congreso Anfictinico puede atribuirse con justo derecho la paternidad de la Sociedad de las Naciones, concede en Europa, y de las Naciones Unidas,

organismo como este que surgi en San Francisco, California, ciento diecinueve aos despus de 1826. " El 21 de julio de 1976, el presidente de la OEA, y los cancilleres de Panam y Venezuela coincidieron en sealar el Congreso Anfictinico de Panam, presidido por el eminente internacionalista Don Pedro Gual, como fuente de iniciativas para el entendimiento mutuo de los pases del continente y como punto de partida para la adecuada revisin de sus relaciones permanentes con los dems pases del mundo. Bolvar es igualmente el inspirador de la Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC)... concebida como un instrumento de desarrollo que trata de superar ms de ciento cincuenta aos de aislamiento geogrfico y de celos regionales. La integracin mas que nunca en la actualidad debe hacerse realidad. Los hombres de sta Amrica, la Amrica de Bolvar, habremos de esforzarnos, por impulsar a su realizacin lo que no puede seguir siendo sueo.