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GARY L. ANDERSON. (*) LA VALIDEZ DE METODOLGICAS.

LOS

ESTUDIOS

ETNOGRFICOS:

IMPLICACIONES

En: Mario Rueda Beltrn, Gabriela Delgado Ballesteros y Miguel ngel Campos Hernndez (coords.): El aula universitaria: Aproximaciones metodolgicas, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1991, pp. 35-51. En Norteamrica, los etngrafos del campo de la educacin tienden a estar a la defensiva cuando se aborda el concepto de la validez. Nadie quiere que su investigacin sea tildada de invlida, y la hegemona de una epistemologa positivista dentro de la comunidad cientfica en el rea de la educacin hace que algunos etngrafos sientan la necesidad de justificarse con el vocabulario del positivismo. A diferencia de los etngrafos que trabajan en la antropologa, los del campo de la educacin han invertido mucho tiempo y energa en legitimar su metodologa. 1 A partir de la premisa de que como enfoque que ha dominado la ciencia en los ltimos aos, el paradigma positivista ha ejercido su influencia en Amrica Latina, he de suponer que esta misma necesidad de legitimacin tambin ha sido necesaria en los pases latinoamericanos, aunque tal vez en grado diferente. Esta necesidad de justificacin adquiere especial importancia cuando se trata de la obtencin de subsidios de instancias gubernamentales para el apoyo de investigaciones y evaluaciones etnogrficas. La validez, en su uso convencional, se define como la certeza o solidez de las inferencias extradas de los datos. Campbell y Stanley (1963) dividen la validez en dos tipos: interna y externa. Segn estos autores, la validez interna de una inferencia requiere de la evidencia del efecto que un tratamiento experimental tuvo en un caso particular. Por su parte, la validez externa requiere de la evidencia de que el efecto observado puede generalizarse a otras poblaciones o variables. En la siguiente discusin voy a esbozar una panormica de la evolucin del concepto de la validez en la etnografa norteamericana, presentando tres posiciones bsicas y aparentemente opuestas que han predominado en el contexto educativo, con la intencin de demostrar que, a pesar de que parten de suposiciones y axiomas incompatibles, en la prctica no muestran grandes diferencias. Finalmente, quiero mostrar cmo se presenta la investigacin participativa en el panorama de la investigacin educativa actual, principalmente en el contexto latinoamericano, como una alternativa que significa una verdadera ruptura con el quehacer investigativo que ha dominado en la prctica de este campo hasta la fecha.

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Universidad de Nuevo Mxico. Albuquerque, Nuevo Mxico, E.U. ltimamente, con la popularidad del interpretativismo dentro de la antropologa (Geertz, 1983) y con la tendencia de experimentacin (Marcus y Fischer, 1986; Clifford y Marcus, 1986), las cuestiones de validez se vuelven ms importantes. 1

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LA POSICIN CONSERVADORA A la primera posicin en cuanto a la validez de la etnografa se le ha llamado conservadora por falta de un trmino mejor porque respeta tanto el vocabulario como algunas suposiciones del positivismo (Kirk y Miller, 1985; LeCompte y Goetz, 1982; Miles y Huberman, 1984; Wilson, 1977). Esta posicin surgi cuando la investigacin etnogrfica empezaba a utilizarse en forma general en el campo de la educacin y haba la necesidad de legitimarla como mtodo cientfico. Por lo tanto, se buscaban formas de justificar la etnografa en cuanto a la objetividad, la validez interna y externa, la confiabilidad, etc. Estos etngrafos queran traducir el espritu de la definicin de Stanley y Campbell a su equivalente cualitativa. Argumentaban, por ejemplo, que la validez interna se lograba porque los largos perodos de recoleccin y anlisis de datos aseguraban una mejor correspondencia entre las categoras cientficas y la realidad observada. Aunque este grupo representa la primera reaccin a los mtodos positivistas en el campo de la educacin, el debate metodolgico en las ciencias sociales tiene una historia ms larga. Segn Gibaja (1988: 90):
En realidad, con mayor o menor intransigencia mutua, las dos tradiciones metodolgicas de las ciencias sociales de algn modo han coexistido desde el siglo pasado La reaccin tan violenta de sectores importantes dentro de la comunidad de la investigacin educacional muestra en cierta medida el provincialismo en que ha estado encerrada hasta poco tiempo atrs y el escaso sentido crtico con que acept, durante largos perodos, los criterios metodolgicos que se le impusieron externamente.

Aunque Goetz y LeCompte insisten en la validez interna de los estudios etnogrficos, los investigadores cuantitativos tendan a criticar este tipo de estudios por su incapacidad de controlar influencias externas y por manipular los datos estadsticamente. Segn ellos, aunque los estudios etnogrficos servan como investigaciones exploratorias para generar hiptesis, no se les poda considerar como cientficas. Como reaccin a esas acusaciones, Goetz y LeCompte (1984) sugieren ciertos mtodos para prevenir las amenazas a la validez interna descritas por Campbell y Stanley (1963). Estas amenazas son la historia y la maduracin, la influencia del observador, la seleccin y la regresin, la mortalidad, y las conclusiones espurias. Historia y maduracin Segn Goetz y LeCompte (1984):
Los cambios acaecidos en la escena social general son comparables a lo que los experimentadores denominan historia; los cambios que supone el desarrollo progresivo de los individuos corresponden a la maduracin (p. 225).

Los efectos de la historia y la maduracin representan una cuestin importante cuando el foco de un estudio lo constituyen procesos de cambio. El mtodo que sugieren estos autores para superar los efectos de la historia y la maduracin es el de determinar los datos bsicos que se mantienen estables en el tiempo, as como aquellos mutables y el origen de los cambios que se observan. De tal manera, los datos bsicos desempean una funcin anloga a la recopilacin de datos del pretest de los experimentadores.

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Influencia del observador En los estudios etnogrficos la presencia del investigador a menudo tiende a modificar las conductas y respuestas de los participantes. Sin embargo, los efectos de la presencia del observador se pueden contrarrestar prolongando la estancia del investigador en el campo. Ello permite efectuar una bsqueda de informantes ms completa, que haga posible confirmar o refutar los datos ya reunidos o aadir otros nuevos. Asimismo la presencia del investigador se hace menos visible en el escenario (y por lo tanto, menos reactiva) y con ello se facilita la reanudacin de las actividades normales del grupo. (Goetz y LeCompte, 1984, p. 227) En cuanto al efecto del observador sobre los entrevistados, los informantes pueden mentir, omitir informacin relevante, o expresarse inadecuadamente. Para controlar este tipo de deformaciones, el etngrafo puede recurrir a la corroboracin independiente de varios informantes y a la codificacin de las conductas de los participantes segn las situaciones en las que se prev la aparicin de respuestas artificiales. Seleccin y regresin En los diseos experimentales, los investigadores controlan los efectos de seleccin y de regresin para asegurarse de que las diferencias medidas entre el grupo experimental y el de control se deben al tratamiento y no a diferencias anteriores al experimento. El peligro para el etngrafo es que sin un muestreo adecuado que incluya a subgrupos, acontecimientos y escenarios sociales, puede ocurrir que los sucesos observados sean representativos de algunos participantes nicamente o de circunstancias concretas. Mortalidad La disminucin o aumento de los grupos son procesos normales en la mayora de los escenarios sociales. El etngrafo puede identificar sus efectos prestando atencin a los datos bsicos, con el fin de que el investigador tenga la posibilidad de comparar acontecimientos que se prolongan en el tiempo. Por ejemplo, a travs del estudio de la entrada de un nuevo alumno en una clase de tercer grado en primavera, Goetz (1976) valid los fines y prcticas de socializacin que haba observado en los escolares hasta este momento. Smith y Keith (1971) enfocaron desde una perspectiva similar las reducciones y rotaciones del personal de una escuela elemental para aclarar la dinmica social de un programa de innovacin. En todos estos casos, la recopilacin de datos de base permiti a los investigadores el anlisis de las prdidas e incorporaciones posteriores. (Goetz y LeCompte, 1984, p. 229). Conclusiones espurias Segn recomiendan los experimentadores Cook y Campbell (citado en Goetz y LeCompte, 1984):
La estimacin de la validez interna de una relacin es un proceso deductivo en el cual el investigador tiene que considerar sistemticamente cmo cada factor puede haber influido en los datos [] A lo largo de todo este proceso, el investigador deber ser su crtico ms exigente, analizando minuciosamente todas las amenazas que puede imaginar. (p. 230) 3

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Goetz y LeCompte sugieren que este consejo es vlido tambin para los etngrafos, pero agregan que para el etngrafo el proceso es tambin inductivo, en el sentido de que las fuentes de contaminacin o el origen de los posibles sesgos han de ser descubiertos en el transcurso del estudio, sin esperar a los anlisis post hoc. (Goetz y LeCompte, 1984: 230) LA POSICIN RADICAL-IDEALISTA La reaccin violenta a que se refiere Gibaja en el campo de la educacin surgi con la obra de Lincoln y Guba (1985). Se le llama radical por dos razones: primero, porque quera volver a las races (radical viene de raz, en latn) fenomenolgicas para repensar la epistemologa de la investigacin educativa, y segundo, porque postulaba una incompatibilidad entre los mtodos positivistas y los mtodos que ellos llamaban naturalistas. 2 Segn Lincoln y Guba, el criterio para juzgar un estudio naturalista debe ser fundamentalmente diferente al criterio para juzgar a uno positivista:
el criterio derivado de una perspectiva puede no ser apropiado para juzgar acciones tomadas desde otra perspectiva, tal como, por ejemplo, no sera apropiado juzgar los dogmas catlicos como incorrectos desde la perspectiva de, digamos, presuposiciones luteranas (Lincoln y Guba, 1985: 293).

Segn Lincoln y Guba, una epistemologa positivista recae en un realismo ingenuo, el cual presupone una sola realidad que un investigador trata de descubrir y revelar. La prueba de validez interna para el investigador convencional depende del grado en que los resultados de un estudio representan una relacin isomorfa con la realidad. Cuando el investigador toma una posicin idealista y por realidad entiende un conjunto de realidades o perspectivas que representan construcciones mentales de los actores sociales, los mtodos cuantitativos se vuelven inadecuados. Por eso, los autores se niegan a utilizar el vocabulario positivista, y prefieren emplear uno nuevo que describa mejor la investigacin naturalista. Por ejemplo, en lugar de hablar de la generalizacin (la validez externa) de los resultados, prefieren hablar de la transferibilidad, la cual no busca leyes que se puedan aplicar a todo fenmeno social, sino la transferencia de los resultados del contexto estudiado a otro contexto con caractersticas parecidas. En lugar de la validez interna prefieren hablar de la credibilidad que, entre otras cosas, requiere de la confirmacin de los resultados con los participantes. Segn Lincoln y Guba (1984: 296):
La implementacin del criterio de credibilidad un trmino que se sustituye por validez interna consiste en un doble quehacer: primero, llevar a cabo la investigacin de tal manera que exista una alta probabilidad de que los resultados sean crebles y, segundo, demostrar la credibilidad de los resultados a travs de su confirmacin por los participantes que son los constructores de las mltiples realidades que son el objeto del estudio.

Estos autores sugieren varios mtodos para ser utilizados por el investigador con el fin de producir resultados con un alto nivel de credibilidad. Los mtodos descritos son: 1) Actividades que contribuyen a la credibilidad de los resultados, 2) Consulta a colegas (peer debriefing), 3) Suficiencia referencial (referencial adequacy), y 4) Confirmacin con participantes (member checking). Como algunos de estos mtodos son similares a las sugerencias de Goetz y LeCompte, slo se tratarn en detalle los que no aparecen en la seccin anterior.

Otros autores que toman una posicin parecida son Reason y Rowan (1981), y Smith y Heshusius (1986).

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Actividades que contribuyen a la credibilidad Hay tres actividades de este tipo: estancia prolongada en el campo, observacin persistente y triangulacin. La estancia prolongada en el campo es una de las medidas que sugirieron Goetz y LeCompte para contrarrestar los efectos de la presencia del observador y las conclusiones espurias. Adems, Lincoln y Guba ponen nfasis en la estancia prolongada para el establecimiento de confianza entre el investigador y los participantes. La credibilidad de los resultados no slo depende de una estancia prolongada en el campo sino tambin de la capacidad del investigador para distinguir lo importante o sobresaliente de lo trivial o superfluo. La meta de la observacin persistente es la identificacin de las caractersticas y elementos de una situacin que son ms relevantes para el foco del estudio. La triangulacin tambin utilizada por Goetz y LeCompte se refiere al uso de mltiples y diferentes fuentes de informacin, mtodos (por ejemplo, entrevistas, observaciones, anlisis de documentos, etc.) e investigadores (en equipo). Consulta a colegas La consulta a colegas consiste en la exploracin con una persona que realice estudios afines sobre aspectos de la investigacin durante el transcurso de la misma. El consultor funciona como un observador neutro que puede hacer apreciaciones y dialogar con el investigador sobre el proceso del estudio. As, puede fungir como abogado del diablo y presentar una perspectiva que el investigador no haya considerado. Suficiencia referencial Para lograr la suficiencia referencial el etngrafo debe archivar sin analizar una parte de los datos. Una vez que ya haya analizado el resto de los datos y tenga resultados, podr analizar los datos archivados para comprobar si ese segundo anlisis arroja conclusiones similares. Confirmacin con participantes De acuerdo con su posicin idealista, el mtodo clave para Lincoln y Guba (1984) es la confirmacin de las categoras y resultados con los participantes e informantes. Esta confirmacin puede ocurrir de manera formal o informal. Informalmente, en el transcurso del estudio hay muchas oportunidades de compartir resultados tentativos con los participantes, ya sea de manera individual o en grupo, Tambin de manera formal debe existir una sesin en la que todos los participantes estn invitados, habiendo tenido la oportunidad de revisar previamente el reporte final. Aunque al parecer existen diferencias marcadas entre la posicin epistemolgica conservadora y la posicin radical-idealista, los etngrafos de ambas corrientes tienden a recomendar mtodos similares. Las diferencias consisten mayormente en el grado de importancia que cada uno da a los mtodos. Por ejemplo, los conservadores dan ms importancia a los mtodos que contrarrestan las distorsiones de los participantes al igual que de los investigadores. Por su parte, los idealistas-radicales tienden a dar ms importancia a los mtodos en que el
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investigador confirma sus categoras con las de los participantes, o sea, las construcciones de los participantes tienen prioridad. Es interesante observar que la postura de los conservadores es la de aceptar las premisas y el vocabulario del positivismo (tal vez por razones estratgicas ms que epistemolgicas) pero reflejan mtodos naturalistas. La postura de los radicales-idealistas rechaza las premisas y el lenguaje del positivismo (o ser una caricatura de ello?), pero acaban utilizando los mismos mtodos que los conservadores. La siguiente posicin la radical-crtica presenta una epistemologa ms reciente; sin embargo los etngrafos crticos tambin utilizan muchos de los mismos mtodos que los etngrafos de las dos corrientes anteriores. LA POSICIN CRTICA-RADICAL Los etngrafos crticos toman una posicin epistemolgica diferente a las anteriores, bajo la influencia del neomarxismo y del feminismo. A travs de sus investigaciones les interesa desenmascarar las construcciones sociales dominantes y los intereses que stas representan; pretenden estudiar la sociedad con el fin de transformarla, y liberar a los individuos de las causas de la dominacin y la represin (Anderson, 1989; Angus, 1986; Lather, 1986). La etnografa crtica es lo que Lather (1986) llama investigaciones abiertamente ideolgicas. La contradiccin aparente entre investigaciones ideolgicas y las definiciones cientficas de la validez ha dejado a los etngrafos crticos abiertos a censuras no slo de investigadores cuantitativos sino tambin de otros etngrafos preocupados por la neutralidad y objetividad de la etnografa. Por cierto, los etngrafos crticos utilizan los mtodos asociados con la validez interna de los estudios etnogrficos (por ejemplo, la triangulacin de mtodos y fuentes de datos, tiempo prolongado en el campo, confirmacin de categoras con participantes, etc.). Sin embargo, su agenda de cambio y crtica social, su insistencia en la insercin de los significados de los participantes en macrosistemas de economa poltica, y la falta da neutralidad terica de sus estudios conduce a la necesidad de una nueva concepcin de la validez. Los radical-crticos argumentan que no existen contextos neutros y que por lo tanto no existen estudios neutros. Todas las investigaciones se enmarcan dentro de un contexto poltico en el que existen relaciones de poder asimtricas. La posicin radical-crtica concuerda con la posicin radical-idealista en que la realidad es una construccin social en la cual participan todos los actores sociales. Pero los etngrafos crticos concentran su atencin en el porqu de una construccin social. Estos etngrafos enfocan la realidad como una construccin social y enfatizan el hecho de que el proceso de construccin no es libre ni voluntario. Ven a los sistemas de conocimiento que existen en las percepciones de los participantes como producto de fuerzas sociales y materiales. Por lo tanto, entender una construccin social es averiguar por qu existe, examinar las condiciones que la hacen necesaria y las ventajas que se acumulan a ciertos intereses. Debido a que muchos etngrafos crticos poseen un marco terico neomarxista o feminista se les acusa de confundir la ciencia con la ideologa. Su dilema est bien expresado por Lather (1986: 267):
La construccin de teora con bases empricas requiere una relacin recproca entre los datos y la teora. Hay que dejar que los datos generen proposiciones de una manera dialctica que permita el uso de marcos tericos a priori, pero que al mismo tiempo evite que un marco terico particular se utilice como el envase en el cual se vierten los datos. 6

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Aunque los radical-crticos utilizan los mismos mtodos que las dos posiciones anteriores, enfatizan dos mtodos en particular: los que contribuyen a una reflexin sistemtica, y los que contribuyen a lo que Lather (1986) llama la validez cataltica. La reflexin sistemtica En lugar de tratar de negar o contrarrestar los sesgos tericos, el etngrafo crtico los incluye como parte de su estudio. As, la reflexin sistemtica puede dar alguna indicacin de cmo ha sido modificada una teora a priori por los datos. Normalmente, esta reflexin sistemtica se logra a travs de un diario en el cual el etngrafo lleva un registro de la informacin sobre la subjetividad del propio investigador, sobre decisiones metodolgicas, y sobre el desarrollo de teoras a priori. La validez cataltica La validez cataltica se refiere al grado de concientizacin del estudio (Freire, 1970). Segn Lather (1986), la validez cataltica se logra si los participantes, a travs de su participacin en el estudio, logran profundizar en el conocimiento de su mundo y aumentar su nivel de auto-determinacin. Segn Montero (1985: 30):
La investigacin cualitativa, por su propia concepcin, habilita a los participantes para encarar los cambios sociales que fueren necesarios y no los toma como referentes de informacin. Por el contrario, les provee de mayores recursos para interpretar su propia realidad.

El uso de la validez cataltica es ms comn entre los etngrafos feministas (Mies, 1983) y entre algunos investigadores latinoamericanos que sostienen el enfoque que abordaremos a continuacin. Con la introduccin de la validez cataltica entramos en una posicin participativa en la que se conjuntan la investigacin, la accin poltica y la accin educativa. LA POSICIN PARTICIPATIVA La posicin participativa tiene sus orgenes en un grupo de investigadores chilenos quienes a fines de la dcada de los 60, siguiendo el trabajo de Freire, participaban en lo que Gajardo (1985) llama la investigacin temtica. Se trataba de estudiar el pensar del pueblo, sus ideales, inquietudes, su temtica (Fiori, 1968). Para Freire, la aprehensin, por parte de profesionales y campesinos, del universo temtico significativo y de los temas generadores, deba permitir la profundizacin de la toma de conciencia de los individuos en torno de los problemas econmicos y sociales, sus causas y alternativas de solucin. Con esta accin conjunta, Freire propona superar la dicotoma sujeto-objeto presente en los procesos de investigacin social y educativa, transformando a comunidades, grupos y/u organizaciones campesinas en actores de los procesos de investigacin y partcipes directos en la gestin y desarrollo de su propia educacin. (Gajardo, 1985: 401) Durante la dcada de los 70, la investigacin temtica fue seguida por la investigacin-accin y la investigacin militante en el resto de Latinoamrica, y culmin con la investigacin participativa en la dcada de los 80. Aunque el espacio no permite un anlisis de cada tendencia dentro de esta lnea de
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investigacin 3 todas tienen en comn una crtica a la unidad de mtodo entre ciencias sociales y ciencias naturales, la preeminencia de una visin parcelada y unidimensional de la realidad social, la separacin radical entre lo cientfico y lo poltico, la desvinculacin total en el quehacer cientfico de teora y prctica, y la manipulacin de la informacin para evitar la participacin colectiva en los procesos de gestin social y econmica por parte de los grupos ms desposedos de las sociedades latinoamericanas (Gajardo, 1985: 404). Tal vez la posicin epistemolgica de la investigacin participativa la expresa mejor Garca Huibodro (1984: 24):
el conocimiento es un producto que acompaa el esfuerzo por iluminar la accin, es el resultado del encuentro de diferentes actores sociales, es fruto de una accin que est marcada por una intencionalidad que va ms all del hacer ciencia.

Con la excepcin de algunas investigadoras feministas, los etngrafos radicalcrticos de la seccin anterior mantienen una postura de hacer ciencia. En la mayora de las etnografas crticas hay una relacin vertical entre el investigador y los investigados. Se ha criticado al etngrafo crtico por su postura voyerista hacia los participantes del estudio. Por otro lado, la posicin participativa insiste en que idealmente las relaciones objeto-sujeto deben ser horizontales y que la investigacin consiste tanto en hacer poltica como en hacer ciencia; el investigador se vuelve activista social y cientfico. Como cada investigacin participativa tendr caractersticas diferentes, es difcil hablar de mtodos que corresponden a esta posicin. Sin embargo, de Schutter y Yopo (1983) destacan algunas sugerencias y problemas: La investigacin participativa es ms compleja que la investigacin tradicional, ya que involucra activamente a toda una comunidad. Sin embargo, el proceso de dilogo y el conocimiento resultante deben presentarse en tal forma que la misma comunidad pueda comprenderlos y utilizarlos.
Los investigadores que promueven la participacin organizada en el sentido del proceso de la toma de decisiones que modifican las relaciones de poder, pueden entrar en conflicto con las instituciones que no han adoptado estrategias democrticas en sus programas de desarrollo. Debido a su carcter participativo, el proceso de investigacin es muy lento. Hay que enfrentar entonces la impaciencia de la comunidad, asimismo de las organizaciones auspiciadoras y de la institucin en la que se realiza la investigacin. La preparacin del investigador debe ser ms integral, ya que tendr que interactuar con fenmenos sociales, econmicos, polticos, culturales y sociolgicos. No obstante, todava no existe una formacin acadmica para la investigacin participativa. La investigacin participativa no puede satisfacerse con una buena aplicacin de un marco terico, ni con una programacin de acciones de transformacin social o de dinamizacin de las organizaciones de base. Necesita adaptar e incorporar las acciones a las limitaciones propias del contexto y conjugarlas en una praxis social (pp. 66-67).

CONCLUSIONES A pesar de tanta polmica epistemolgica, si pudiramos observar a los etngrafos de cada una de las tres primeras posiciones epistemolgicas trabajando en el campo, bsicamente ellos utilizaran los mismos mtodos de investigacin. Algunas diferencias provendran ms de la idiosincrasia que de posiciones
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Para un excelente anlisis de estas tendencias, vase De Schutter y Yopo (1983), y Gajardo (1985).

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epistemolgicas. Otras, provendran de posiciones epistemolgicas, pero seran ms diferencias de nfasis y de grado que de clase. El conservador insistira tal vez en mayores controles; el radical-idealista, en la confirmacin de inferencias con los participantes; y el radical-crtico, en una mayor reflexin sobre las teoras a priori, pero al final un buen etngrafo es un buen etngrafo, y un buen etngrafo es un buen cientfico que mantiene una postura de observador objetivo. El etngrafo ha reemplazado el trmino positivista de sujeto de investigacin por el de informante o participante, pero en realidad la participacin consiste en un sujeto que es estudiado por un investigador (el etngrafo/cientfico). Es ms, al etngrafo se le advierte del riesgo de perder su estatus de observador, para convertirse en uno de los nativos. Aunque no quiero presentar la posicin participativa como monoltica, la tendencia de combinar la accin investigativa, la accin educativa, y la accin poltica rompe con las epistemologas anteriores y tiene implicaciones metodolgicas muy interesantes y poco elaboradas. 4 Si puede romper con el voyerismo y con el elitismo de algunas manifestaciones de la corriente radical-crtica, podra representar el comienzo de un proceso de democratizacin de la investigacin. En este trabajo no pretendo elaborar las posibilidades metodolgicas de la investigacin participativa. Sin embargo, la tendencia participativa o colaborativa que comienza en Norteamrica puede aprender de las experiencias de los investigadores participativos latinoamericanos. Es casi seguro que el prximo debate epistemolgico y metodolgico en Norteamrica sea sobre la investigacin participativa. Finalmente, lo que el etngrafo latinoamericano tal vez puede aprender de la polmica epistemolgica norteamericana es el hecho de evitar debates epistemolgicos porque parecen afectar poco la vida del etngrafo elaborando mtodos eficaces en el campo.

Por ejemplo, De Schutter y Yopo (1983) insisten en mtodos e instrumentos objetivos para la investigacin participativa:
La investigacin participativa es claramente no neutral. Las actividades que se realizan obedecen a razonamientos ideolgicos y la interrelacin entre la comunidad, los investigadores y el medio que pretenden transformar. Sin embargo, el conocimiento objetivo de la realidad es la base para su transformacin. Por lo tanto, la descripcin necesita un instrumental que facilite la observacin de los procesos y hechos con todo rigor cientfico. Ms problemtico todava es el empleo del dilogo en el anlisis y la interpretacin. No hemos encontrado an un mtodo y un instrumental que garanticen la relevancia y la validez de los argumentos, ingredientes necesarios para la objetividad (p. 66).

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