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A Importncia do Tratamento de gua em Caldeiras e Sistemas de Resfriamento Uma operao bastante comum na indstria a gerao de vapor, normalmente utilizado

o para a produo de trabalho mecnico em turbinas (vapor superaquecido) ou em processos de aquecimento, nos quais se emprega o vapor saturado. Independentemente de sua utilizao, a qualidade do vapor nessas operaes fundamental, sendo dependente de um correto dimensionamento das linhas de distribuio, purgadores, vlvulas, acessrios e, principalmente, de uma boa qualidade da gua utilizada para gerar este vapor.

Mas quais so as caractersticas de uma gua adequada para produzir vapor? Para respondermos essa pergunta, vamos antes conhecer os trs grandes inimigos dos sistemas geradores de vapor: incrustaes, corroso e o arraste. As incrustaes so originadas pelo aumento de concentrao de sais e outras substncias dissolvidas e/ou suspensas na gua, uma vez que estes materiais no saem junto com o vapor em condies normais de operao. Ao atingirem o ponto de saturao, estas substncias (principalmente sais de clcio e magnsio dureza e slica) se precipitam, formando um agregado muito duro e aderente nas superfcies de troca trmica das caldeiras. Como conseqncia, temos a diminuio da transferncia de calor, aumento no consumo de combustvel e queda na produo de vapor, podendo at mesmo causar o rompimento de tubulaes devido ao superaquecimento. Para eliminar este srio inconveniente, deve-se proceder com um correto tratamento qumico interno da gua do equipamento, atravs da adio de agentes dispersantes/ seqestrantes, fosfatos (se for o caso) e um adequado regime de descargas; o retorno de condensado para a caldeira outra prtica fortemente recomendada, visto que o mesmo possui baixssimo teor de sais e apresenta temperatura elevada. Porm, de fundamental importncia que a gua utilizada para reposio na caldeira tenha um pr-tratamento satisfatrio, atravs de processos de floculao/ decantao e filtrao se for captada de rios ou lagos e, adicionalmente, passe por processos avanados de remoo de impurezas, tais como o abrandamento, a desmineralizao ou a osmose reversa. Nestes trs sistemas, a presena de materiais em suspenso pode prejudicar irreversivelmente as resinas ou membranas, demandando uma especial ateno aos filtros que precedem estes equipamentos. A presena de cloro livre ou outros agentes oxidantes tambm um fator preocupante, normalmente solucionado com a instalao de filtros de carvo ativo.
Fotografia ao lado refere-se a uma tubulao de caldeira coberta por lama (argila) ressecada, originada da utilizao direta de gua bruta proveniente de rio. Este problema pode ser facilmente resolvido atravs de um processo convencional de tratamento de gua (floculao decantao filtrao) ou at mesmo por um processo de filtrao direta da gua bruta.

A corroso em caldeiras geralmente causada pela presena de gases dissolvidos (principalmente o oxignio) e sua reao com o ferro presente no ao do equipamento. Como medida preventiva, feita a desaerao na gua de alimentao da caldeira, atravs de mtodos mecnicos (desaeradores) complementados quimicamente pela adio de seqestrantes de oxignio, tais como o sulfito de sdio ou hidrazina. Lembramos que, para caldeiras de altas presses, a corroso passa a ser a preocupao principal do tratamento, uma vez que as etapas de pr-tratamento de gua dessas caldeiras so obrigatrias e as incrustaes normalmente presentes so originadas justamente pelos produtos de corroso (tais como xido de ferro). Nessas caldeiras, outros processos peculiares de corroso so tambm observados, tais como o ataque custico, fragilizao por hidrognio, entre outros. O ltimo dos viles do sistema gerador de vapor, embora no menos preocupante, o arraste. Como o prprio nome diz, trata-se de um fenmeno caracterizado pelo arraste de gua da caldeira para a linha de vapor, causando os mais diversos inconvenientes, a saber: formao de depsitos em superaquecedores, turbinas, vlvulas e acessrios da seo pscaldeira, queda acentuada no rendimento de equipamentos que utilizam vapor para aquecimento, formao de golpes de arete nas linhas, entre outros. O arraste combatido atravs de alguns procedimentos simples, porm eficientes, destacando-se: manuteno dos limites de slidos dissolvidos e suspensos na gua da caldeira; evitando-se a contaminao por materiais orgnicos e dosagem excessiva de soda custica; equilibrando produo e demanda de vapor, evitando as elevaes bruscas de consumo; operao com nvel de gua de acordo

com recomendaes do fabricante e observao detalhada do projeto do equipamento, incluindo os dispositivos empregados para eliminao de gotculas localizados no interior das caldeiras (chamados popularmente de chevrons ou filtros de vapor). Outra aplicao largamente utilizada para a gua o resfriamento de processos, atravs de recirculao da mesma em sistemas semi-abertos e remoo final do calor em torres de resfriamento. Observamos estes circuitos nos mais variados segmentos, entre os quais enumeramos: operaes de siderurgia, metalurgia e fundio; resfriamento de reatores, compressores e equipamentos de refrigerao, incluindo instalaes de ar condicionado e frio alimentar; condensao de vapores e resfriamento em usinas termeltricas e nucleares, entre muitos outros. Nestes sistemas, grande parte do calor removida por evaporao da gua, o que tambm causa aumento de concentrao de sais e outros materiais indesejveis, tal como ocorre nas caldeiras. A corroso, como de se esperar, tambm um problema sempre presente neste processo. Por fim, devido s temperaturas relativamente amenas que encontramos na gua de resfriamento, temos um terceiro inconveniente bastante indesejvel: o crescimento microbiolgico, sobretudo de certas classes de organismos tais como algas, bactrias e fungos. Para minimizarmos os problemas com incrustaes, alm do uso de gua com boa qualidade e um controle das descargas, pratica-se a dosagem de dispersantes de sais e ons metlicos, principalmente clcio e magnsio. A corroso em sistemas de resfriamento normalmente combatida atravs da aplicao de inibidores de corroso, responsveis pelo bloqueio das reaes qumicas que a promovem e/ou atravs da formao de filmes protetivos sobre a superfcie do metal. Para se controlar o desenvolvimento microbiolgico, comum o uso de agentes denominados biocidas, capazes de eliminar os microrganismos presentes no circuito, atravs de mecanismos especficos. Em sistemas com alta tendncia infestao, recomenda-se ainda a dosagem dos chamados biodispersantes, substncias capazes de penetrar e dissolver a camada mucilaginosa que alguns organismos produzem, efeito este altamente indesejvel quando ocorre de forma aderida s superfcies de troca trmica, compondo o chamado slime ou biofouling. Lembramos ainda que algumas espcies particulares de bactrias so causadoras diretas de corroso (elas praticamente comem o ferro), tais como as bactrias anaerbias redutoras de sulfato. Com tantos problemas ocorrendo simultaneamente nos sistemas de resfriamento, comum encontrarmos excesso de materiais em suspenso nessa gua. Esta presena agrava ainda mais os problemas existentes, pois o material suspenso serve de suporte e nutriente para microrganismos, ajuda na formao de incrustaes que, por sua vez, acentuam os processos corrosivos. Como medida complementar ao tratamento qumico, em muitos sistemas de resfriamento recomendada a instalao de um filtro em paralelo, denominado side stream filter, cujo objetivo reter o material em suspenso, removendo-o da gua de resfriamento. Com a instalao desses filtros, observamos uma significativa reduo na dosagem de insumos qumicos, alm da diminuio das taxas de corroso e formao de depsitos indesejveis. Normalmente, esses filtros so encontrados em configuraes de leito de areia ou similar operando a gravidade ou presso, bastante eficientes na remoo do material suspenso e de baixo custo fixo e operacional. Um tipo particular de filtro bem sucedido empregado nestes sistemas o chamado filtro Bernoulli, que auto-operado e realiza automaticamente as operaes de limpeza do meio filtrante e descarte do material retido, sem a necessidade da interrupo da operao. Eng joubert@tratamentodeagua.com.br Joubert Trovati