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Caio Prado Jnior: a rebelio moral1


Florestan Fernandes
O maior enigma posto por Caio Prado Jnior, como pessoa, cidado e

pensador, sua ruptura radical com a ordem social existente. Tomo a

palavra no seu sentido etimolgico, salientado por Marx ao afirmar que ser radical ir raiz das coisas. Lamento o tempo perdido. Nunca lhe perguntei nada sobre sua ruptura total com sua classe; e os escritos que focalizam sua O que se passou na e v o l u o d a c o n s c i n c i a s o c i a l c r t i c a , q u e o guiou por t r a n s fo r m a e s , t o aceleradas e profundas?

trajetria no iluminam esse perodo vital, de 1924 a 1928 e de 1928 a 1931. Havia

efervescncia intelectual e poltica na cidade de So Paulo. Os fatos so conhecidos. E So Paulo, como a nica cidade tipicamente burguesa do

Brasil, tocava as mentes dos seres sensveis, conduzia os operrios inquietao social e os intelectuais progressistas a uma atitude de quase repugnncia diante de um quadro doloroso de misria, explorao e opresso. modernistas ergueram a bandeira da antropofagia i m p e r a n te s . To d a v i a , ningum que sado e do inconformismo omisses revela

Ele no foi o nico na rebeldia. Oswald de Andrade, Pagu e outros poltico como uma condenao sarcstica e simblica s das

i d n ti c a te n a c i d a d e , congruncia e disposio de ir at o fim, s razes das coisas. O modernismo s explica uma tendncia renovao, s vezes temperada iconoclastia. (ou destemperada) com oscilantes manifestaes de

e l i te s

uma passagem rpida do radicalismo democrtico-burgus para a oposio


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Caio Prado Jnior ostenta uma acelerao contnua que percorre

Texto que integra a coletnea Florestan Fernandes, A contestao necessria. Ed. tica. 1995; disponvel em http://almanaque.folha.uol.com.br/florestan11.htm

2 intransigente proletrio-comunista. Mantendo-se na mesma posio de classe, proa (em 1935 j era vice-presidente da Aliana Nacional Libertadora) e, (alis, um deputado inovador e exemplar).

inverteu as baterias de seu combate e tornou-se um militante, um poltico de reiterando a troca de identidade, em 1947 tornou- se deputado por So Paulo bvio que a ruptura poltica respondia s frustraes provocadas pelo

destino do Partido Democrtico (PD) e pela traio dos "revolucionrios"

de 1930 aos ideais de subverso da ordem. Havia, porm, outra ruptura paralela, de natureza moral: no a substituio de mores, mas a ressocializao da renascimento para a vida, do qual brotou e cresceu um comunista a relao intelectual com o mundo e o comportamento poltico. evoluo que converte o o radicalismo de intelectual em pessoa dentro de

mores

antagnicos.

passagem

envolvia

um

confiante na opo, na qual jogara tudo, desde a lealdade de classe at Os cincos anos de Faculdade de Direito tambm no explicam uma transgresso. A

instituio-chave na seleo e preparao dos guardies civis da ordem sempre alimenta submergem na contestao aos costumes, ao conservadorismo cultural aparecimento um pugilo de filhos prdigos, que

e ao reacionarismo poltico; e depois renascem, como Fnix, para resguardar O certo que Caio Prado Jnior no poderia escapar desse lapso de liberdade tolerada. E convm reconhecer que, enquanto ela dura, essa liberdade seminal. Ela sulca a imaginao, leituras forjando ela uma insurgncia e

a austeridade dos costumes e a lei como a ltima ratio da defesa da ordem.

compensatria cicatrizes.

demolidoras: ainda agora os bacharis contam entre os universitrios que mais lem, dentro de um campo de irradiao muito vasto.

Estimula

de

curta

muitas

durao.

Contudo, e

e xcurses

criadora

proibidas

deixa

ou

3 Portanto, suponho que o modernismo e a atividade estudantil tiveram seu psicolgico predisposio a r r a i g a d a m e n te o r i e n ta d a

peso. Mas estes n o p a r e c e m d e c i s i v o s . D i r i a q u e c o n ta r a m c o m o r e fo r o p a r a o i n c o n fo r m i s m o m o r a l ( a l i s , o a n o d e 1 9 2 0 , p a s s a d o n o demonstrao do que uma sociedade civil civilizada). ruptura moral interior. Ns, no interior do

Chelmsford Hall, na Inglaterra, possui o mesmo significado, pelo avesso: como Se a proposio do enigma est correta, a resposta procede de uma em aceitar uma explicao marxismo, fundada sentimos exclusiva ou

dificuldade uma

alguma

predominantemente em uma ruptura moral. Parece que resvalamos para convergentes (ideolgicas, s o c i a i s , polticas e tc . ) . To d a v i a , h um

centralidade idealista, que coloca no mesmo nvel diversas rupturas desabamento de

m o m e n to d e c r i s e d a p e r s o n a l i d a d e n o q u a l o uma as

estruturas mentais se conjuga com a busca de outros contedos, com

tentativas de uma revoluo dentro de linhas radicais (a participao no PD e processo expectativas psicolgico relacionadas e poltico com a em "revoluo outra direo, liberal") mas precipitaram congruente, o

reorganizao completa de suas bases perceptivas e cognitivas. As

desvendada pelo Partido Comunista (PCB). se confina a certos fins

Esse o significado de uma ruptura moral plena, pois ela no circunscritos: desencadeia-se e prossegue. O revolucionrios de marxistas, como de Lenin ou

paradigma fornecido por Gandhi (mas pode ser inferido de alteraes similares, T r o ts k i , s i tu a d o s A experimentadas nos por l i m i te s d e s ta suas posies classe de

origem).

entender as razes da consistncia de Caio Prado Jnior, quando confrontado

v a n ta g e m

interpretao est em que ela permite

pelo partido (na desobedincia ao pragmatismo da disciplina e da hierarquia e, dos rumos da revoluo socialista).

mesmo, no conflito com as concepes nucleares extramarxistas da essncia e

4 Portanto, no existe ligao "mecnica" entre as decepes e a

reorientao poltica, o entusiasmo militante inicial e a publicao em

1933 (aos 26 anos de idade) do seu livro mais vibrante e, ao mesmo

tempo, o que reclama explicitamente o seu carter marxista: A evoluo

poltica do Brasil e outros estudos - Ensaios de interpretao materialista da histria do Brasil.


O subttulo continha uma confisso para "escandalizar", um testemunho convencional, mas um pensador revolucionrio, com quem

de que a ruptura avanara to longe que no evocava uma "ovelha negra"

sociedade burguesa teria de se haver. Uma "exploso juvenil" que precisa ser compreendida no contexto histrico, em termos da concepo de si prprio e da histria sustentada vivamente pelo autor. O livro resvala

por lapsos lgicos, descritivos e interpretativos, que mereceriam reparos de marxistas experimentados. Mas quem poderia ser, dentro de nosso cosmos cultural, mais marxista? Ainda carregamos limitaes que somente uma

dura e longa experincia no manejo do materialismo histrico convidaria a ultrapassar. As contradies no so situadas ao fundo e no lanam luz sobre o "inferno" da vida nos trpicos e nas determinaes recprocas que escravos e "homens livres pobres". O " E s ta d o e s c r a v i s ta " c o n ti n u o u d e p, constitucional, parlamentar e democrtico. d e n tr o da tica dos que o viam como um Es ta d o vinculavam a opresso senhorial dinmica da opresso escravista, de

correspondia, como obra marxista, aos intentos de Caio Prado Jnior. No patamar incipiente e mais puro de sua ruptura, ele desenha a verso do membros da classe social a d o m i n a n te e ao PCB, no qual

No entanto, A evoluo poltica do Brasil um rebento maduro e

Brasil que animaria suas investigaes ulteriores e d sua resposta aos ingressara. reproduziam, q u e l e s , para q u e descobrissem dentro que construam e

cotidianamente,

cadeia

da

qual

prenderam

5 degradaram ltimo, a sua conscincia em social, a a condio como humana e a

ausncia de sadas histricas dentro de falsos padres de democracia. Ao r e v o l u c i o n r i o l i v r e , p r o n to a a v a n a r n a c o n q u i s ta d a r e v o l u o para afirmar-se toda plenitude um i n te l e c tu a l

s o c i a l e n a emancipao dos excludos, dotado, porm, de uma faculdade prpria de submeter-se disciplina e s orientaes partidrias. Compartilhava de sua estratgia: reformar, primeiro; e destruir mais tarde aquele gigantesco presdio, designado como Estado "moderno". conciliacionismo No obstante, ou oportunismo no se prestaria a servir de peo a qualquer

principalmente no ensaio primordial, qual o sentido que carrega e os sociedade possibilitasse a criao de um Estado realmente democrtico e aberto aos aperfeioamentos vindos de baixo. A o b r a s e g u i n te , a p a r e c i d a n o v e a n o s d e p o i s ( Fo rmao do

"tticos".

livro

pe

em

evidncia,

desdobramentos que exige do autor para que a construo de uma nova

B ras il

i n te l e c tu a l e p o l ti c o . M a i s d e p u r a d o , c o m o m a r x i s ta e historiador, prope-se formao e evoluo uma ambio do ciclpica: Brasil, uma do regime devassa colonial em quatro escravocrata volumes da

con temporneo

Colnia),

adere

outro

h o r i z o n te

contemporaneidade. Como historiador, Caio Prado Jnior preocupava -se em cobrir as lacunas da histria descritiva da maioria dos cultores da matria, e em corrigir as armadilhas das obras de sntese histrica, algumas de alta qualidade, que prevaleciam naquele instante. Como marxista, pretendia

forjar uma obra-mestra, que servisse de fundamento para que as correntes socialistas e democrticas (especialmente o PCB) pudessem formular uma representao slida das debilidades, do trajeto e dos objetivos especficos da revoluo brasileira. Saiu apenas o primeiro volume, que evidencia uma solidez

reconstruo emprica e uma firmeza nos delineamentos tericos a que

na

6 no chega o livro anterior. Ento, tivera tempo de absorver rebentos da transplantao cultural, mediada pela Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras, da histria. Fo i p e n a q u e n o f i z e s s e o m e s m o c o m r e fe r n c i a sociologia, omisses ou pois vacilaes a mais que graves. r e fl u e m O as talento para combinar os quais aproveitou inteligentemente, em particular nas reas da geografia e conseqncias negativas das vrias

disciplinas, entretanto, enriquece o questionamento hist rico e toma a contribuio mais compreensiva e esclarecedora. A sociedade colonial e o modo de produo escravista encontram,

finalmente, o intrprete que iria consider-las como uma totalidade in statu

nascendi e no seu vir-a-ser. Ela no seduziu s os leitores eruditos e


obrigatrios. convertendo-o em inventor e propagador de uma viso prpria da histria do Brasil. Essa viso estava contida no primeiro livro. Todavia, na segunda obra que ela se expande como a fonte de suas grandes descobertas e a objetivao de seus amplos limites. Impregnou a imaginao histrica de Caio Prado Jnior,

suas realizaes. O que no impede que elucide, por vezes de modo sentido da colonizao e do desmascaramento dos interesses da Metrpole, dos senhores e da grande explorao mercantil, at o embrutecimento do escravo como coisa e dos mestios e brancos "pobres" como sobre a questo agrria e o capitalismo mercantil, assuntos que o atrairiam sem cessar, embora no possam ser devidamente explorados aqui.

No conjunto, aproxima-se mais da histria "positiva" que em outras de

definitivo, a problemtica especfica do nossomundo colonial. A comear pelo

excludos e ral. Por isso, a se acham os andaimes de seus estudos

sua Histria econmica do Brasil (1945), que o compeliu a observar o vasto painel de longa durao como foco de referncia de problemas

O espao tambm no comporta uma discusso, sumria que seja, de

7 concretos. Se se impuseram algumas correes, estas no contudo, porte para impor uma da concepo global. tiveram,

brasileira e possui uma importncia poltica excepcional. Contm um desafio


ousado ditadura. Mas constitui uma reflexo desafiadora e um repdio ao mecanicismo "marxista", reviso significativa forjado depois ascenso de Stalin ao poder e da influncia manietadora da III Internacional.

O seu livro de maior repercusso foi divulgado em 1966, A revoluo

da

de rota da revoluo socialista, programados e impostos como deformao do marxismo; da simplificao grosseira da teoria e das prticas marxistas da luta de classes e neocoloniais tinham s i d o m e ti d o s e m u m m e s m o s a c o e e m m e s m a c a m i s a - d e - fo r a , que pressupunham que a revoluo em escala mundial. Os pases dependentes, coloniais o uso invertido e ditatorial do centralismo democrtico;

Nessa obra, Caio Prado Jnior procede a uma crtica severa dos desvios

a e

"unvoca", monoltica, dirigida segundo uma frmula nica, a partir das diretrizes da III Internacional e da Unio Sovitica. Desse ngulo, o livro retoma o marxismo como processo, que nasce e

revoluo pudesse ser

cresce por dentro das classes trabalhadoras e na busca de sua autoemancipao coletiva, atravs da construo de uma sociedade nova. ditadura militar e do auge da G u e r r a Prado Jnior a r e to m a r os Fr i a . de O que O ncleo de referncia vem a ser o Brasil d o momento da temas suas i n v e s ti g a e s , impele Caio

dissertando sobre os marcos coloniais da dominao econmica, cultural e

poltica da burguesia, a debilidade dessa burguesia em termos de sua situao histrica, associada e dependente, e os parmetros da conquista da cidadania e transformaes sociais. Ele fica exposto a vrias crticas tericas e prticas, inclusive a da via reformista, gradualista e por etapas da implantao do socialismo. No obstante, recupera o entendimento de Marx e Engels a da democracia como requisitos da reforma agrria e de outras

8 respeito da revoluo permanente, segundo o qual ela produto da luta de classes, no de utopias melhoristas ou humanitrias. Nessa ocasio, Caio Prado Jnior atingiu o clmax de sua grandeza

como marxista, cientista social e agente histrico. Marchando contra a corrente, realizou urna sntese da evoluo do Brasil e uma reviso em profundidade de questes concretas, intrnsecas a certos dilemas polticos, da como a r e fo r m a do agrria. E Bu s c o u o a l a r g a m e n to o do

m a r x i s m o p a r a a d e q u - l o s condies histricas variveis da periferia, desempenhando seus papis e sem transcend-los pela eficcia de partidos, pode alcanar o cume da militncia exigente e criativa. No carecemos estar de acordo com ele em tudo para realar o seu Amrica Latiria e Brasil. demonstrou como intelectual,

perfil marxista. Basta que enxerguemos a sua coragem de enfrentar sozinho os riscos de errar e a represso poltica brutal, p a r a a d m i r - l o a i n d a m a i s d e n tr o e acima de sua produo como h i s to r i a d o r ,

g e g r a fo , economista, cultor da lgica e da teoria da cincia, homem de ao e poltico representativo.