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LA EVOLUCIN DE LA VIDA POST-MORTEM William Irwin Thompson (Journal of Consciousness Studies, 9, No. 8, 2002, pp.

6171) Incluso para aquellos que no creen en una vida despus de la muerte, la idea de que la otra vida pudo tener un pasado cultural puede servir como indicador de la evolucin de la conciencia humana. Como una demarcacin que inicia el proceso de trazado de un mapa, la descripcin del tiempo y el espacio de la vida despus de la muerte inicia un proceso de exploracin de la naturaleza de la conciencia y de las ideas culturales sobre la individualizacin que se derivan de ella. La literatura universal es la crnica de este proceso de individualizacin cultural, y las obras literarias del pasado sirven como hitos en la trayectoria histrica del desarrollo psicolgico y moral de la humanidad. Nuestra primera cartografa literaria sobre la frontera entre el reino de los vivos y el de los muertos viene expresada en la antigua literatura sumeria como el viaje desde la vida hasta el inframundo de la muerte, concretamente en La bajada de Innana a los infiernos y en el descenso de Enkidu en los poemas del ciclo de Gilgamesh.(1) Innana es una diosa y su bajada al infierno es una funcin cosmolgica, el paso de la estrella vespertina bajo el horizonte para resurgir, despus de su viaje por las tinieblas del inframundo, como estrella de la maana, pero el Enkidu del ciclo de Gilgamesh es un mortal, y la experiencia de su viaje al reino de los muertos no es una triunfal reconstitucin del orden csmico sino una muy triste confrontacin con un reino de apetencias fsicas y emocionales que se sienten frustradas por carecer de un cuerpo con el cual satisfacerlas. la casa que ya no pueden abandonar quienes en ella han entrado donde el polvo es su precio y la arcilla su comida. (Wolkstein and Kramer, 1983, p.159) Este mundo sublunar es un encierro para los mortales. Para los egipcios del Imperio Antiguo, durante el perodo de la construccin de las grandes pirmides, un dios o un faran-dios podra pensar en trascender el mundo del cuerpo fsico y su cuerpo sutil asociado de energa vital, el ka, para retornar con su cuerpo astral o sahu, a su estrella de origen en el cinturn de Orin, pero tanto los plebeyos como los hroes estaban condenados a permanecer bajo la forma de su sombra, su ba, restringidos al mundo sublunar.(2) Incluso el fantasma del gran hroe Aquiles se lamenta de su existencia como sombra, tal y como le cuenta al vivo Ulises quien, como el Enkidu sumerio, no ha descendido realmente al inframundo sino que se encuentra en el pozo sacrificial, el lmite entre el mundo de los vivos y el de los muertos. Cuando vivo, te honrbamos los argivos igual que a los dioses, y ahora de nuevo imperas poderosamente sobre los muertos aqu abajo. Conque no te entristezcas de haber muerto, Aquiles." As habl, y l, respondindome, dijo: "No intentes consolarme de la muerte, noble Ulises. Preferira estar sobre la tierra y servir en casa de un hombre, aunque no tuviera gran hacienda, que ser el soberano de todos los cadveres, de los muertos. (La Odisea, libro XI, ll. 57181, p. 201). Como producto de la cultura, la verdadera naturaleza de la existencia humana es colectiva, y tal como era colectiva en la vida as lo es en la muerte. Un hroe o un rey pueden reinar entre sus siervos mediante la sombra de su antigua personalidad, o un hombre de una sociedad tribal descansar junto a sus antepasados, pero la aclaracin y la trascendencia personal del mundo de las pasiones y las apetencias en la cultura de la vergenza de la tribu est ms all de la imaginacin. El alma del hombre se encuentra todava cautivo en el residuo evolutivo de un alma tribal o grupal, y lo mejor que puede esperar una sombra es obtener una floracin momentnea mediante la celebracin de un acto recordatorio por parte de su grupo o sus descendientes este es todava el caso en el Mxico actual con los arcaicos ritos del Da de los Muertos. La Era Axial, con su epifana global de profetas, de Orfeo y Pitgoras a Isaas II, Buda, Lao Tzu y Quetzalcatl, parece marcar un punto de inflexin en la evolucin de la conciencia, ahora, el alma individual parece capaz de conocer y expresar una verdad superior a la sabidura recibida de los antepasados, los dolos de la tribu. Eric Havelock ha descrito esta transicin como la evolucin de la fuerza vital del thymos homrico a la psyche socrtica: En algn momento hacia el final del siglo V antes de Cristo, se hizo posible para unos cuantos griegos hablar de sus "almas" como si estas fuesen autnomas y tuvieran personalidad en lugar de ser fragmentos de la atmsfera o de una fuerza vital csmica, lo que podramos llamar entidades o sustancias reales. (Havelock, 1991, p. 197)

El orfismo fue el vehculo a travs del cual fue articulada esta transicin de thymos a psyche mediante himnos e instrucciones sobre lo que los vivos deban hacer al pasar al reino de los muertos. El orfismo era una religin que crea en la inmortalidad y en la recompensa y el castigo pstumos. Hasta aqu todo bien. Sin embargo, posea una doctrina ms personal. Hades, con su perspectiva de tormento o festn, no era el final. Estaba la doctrina del ciclo o crculo de los nacimientos y la posibilidad ltima de escapar desde la reencarnacin a un estado de perfeccin divina. (Guthrie, 1993, p. 164). La figura de Orfeo, como la de Pitgoras o Quetzalcoalt, es la de un ser legendario, por lo que tiene ms de mito que de historia y sirve como representacin alegrica de las verdades que son transmitidas por un iniciado en los misterios a un novicio. Al igual que Quetzalcoalt en Mesoamrica Orfeo es un reformista que busca la eliminacin de los sacrificios humanos y guiar a la humanidad en su evolucin desde la brujera y los ritos sanguinarios hacia el mito y hacia una espiritualidad ms estelar.(3) As como Enkidu fue advertido de que no probase la comida de los muertos, si no quera quedar atrapado en el inframundo, a Orfeo se le advierte que no mire hacia atrs mientras conduce a su amada hacia la luz. En las prcticas esotricas del nidra yoga el yoga de la meditacin durante el sueo el reino de las imgenes es un mundo intermedio de percepciones engaosas, y solo el reino del nadam, el sonido csmico, puede conseguir que el practicante de yoga se reapropie del estado de sueo profundo sin sueos durante el estado de vigilia de la mente clara un estado de la consciencia llamado shamadi. Orfeo, como virtuoso del arpa celestial que le fuera entregado por Apolo, es un iniciado en este sonido csmico esta msica celestial de las esferas pero segn los misterios, nuestra naturaleza humana estelar se mezcl con las cenizas de los titanes cuando aparecimos sobre la Tierra, por lo que el ser humano es una criatura didica y contradictoria. Nuestro espritu se encuentra dividido entre cuerpo y alma, entre Orfeo y Eurdice. Debido a que nuestro espritu estelar se encuentra prisionero de los vestigios de los espritus elementales de la tierra y la materia, tenemos que rescatarlo llevando a la conciencia desde la concreta densidad de la imaginera visual a la ms alta realidad de la msica sin imgenes. Pero Orfeo mir hacia atrs, tratando de tener su alma a la vista, y esto hizo que la perdiera para siempre. A su regreso a la tierra, slo y amargado, rechaza el amor de las mujeres y se convierte en un amante de los hombres. Se pierde as la complementariedad metafrica entre lo masculino y lo femenino como tropo de la polaridad del ser encarnado. Este tropo mtico, como una alegora para iniciados, est describiendo un bloqueo de la unin entre el ego y la psique, o de la mente despierta y la mente soante, en una implosin psicolgica del ego en forma de narcisismo: lo mismo se une con lo mismo en una forma proyectada de auto-amor. Pero el cuerpo masculino, tanto si es bello como si no, nunca puede servir como respuesta al problema de la muerte. As como la diosa Ishtar busc venganza contra el vnculo masculino desafiando a los hroes Gilgamesh y Enkidu, tambin las mnades buscan venganza por la violacin de los misterios arcaicos femeninos. El sacrificio sangriento que el reformador Orfeo haba tratado de eliminar es inflingido contra l, resultando despedazado por las mnades un vestigio de la cultura matrstica neoltica donde el hombre muere sacrificado mientras la Gran Madre perdura. Segn los trminos del esquema de la evolucin de la conciencia de Jean Gebser, Orfeo es la figura que marca el trnsito de lo mgico a lo mtico en la estructura de la conciencia.(4) Pero la colectividad vuelve a ganar, y del mismo modo que el Renacimiento fue seguido por la Inquisicin y por una nueva economa barroca de la esclavitud con su extravagante despliegue de riqueza, las reformas apolneas de Orfeo fueron seguidas por sacrificios rituales y su historia reelaborada por una narrativa cultural del xtasis dionisiaco. La psique permanece atrapada en el reino intermedio de las imgenes y la mente consciente se identifica con stas el habitual mundo en el que hay que ver para creer. Pero la evolucin espiritual humana no se paraliza totalmente, y las reformas de la Era Axial son parcialmente absorbidas por la cultura griega en su transicin desde el thymos homrico a la psyche rfica de la cultura oral brdica de la Era Arcaica a la nueva cultura literaria de los textos sagrados de la Era Clsica. Como argumenta Steve Farmer, es la misma portabilidad del nuevo material escrito lo que sirve para la construccin de la Era Axial y la difusin de los nuevos valores desde la India a Grecia con el pitagorismo en una direccin y desde la India a China con el budismo en otra a travs de la Ruta de la Seda.(5) De hecho, en la evolucin de la conciencia desde la cultura oral a la civilizacin literaria, el texto sagrado se convierte en el oximorn que representa nuestra contradictoria naturaleza humana. El texto existe en el reino de las imgenes y es ledo por la vista, lo que de nuevo nos conduce al recuerdo (anamnesis) de nuestra naturaleza estelar. La propia muerte se vuelve menos biolgica y colectiva como lo fue durante el neoltico y el megaltico, las eras de los entierros colectivos y se convierte, en la Era Clsica, en algo ms psicolgico y personal. El cambio de la conciencia auditiva a la conciencia alfabtica, tal y como exponen historiadores de la cultura como Marshall McLuhan, Eric Havelock o ms recientemente Leonard Shlain (1998), es una forma externa y sociolgica de percibir esta transformacin cultural. La argumentacin de Steve Farmer acerca de que la portabilidad del

material escrito sirvi para estimular la eflorescencia de sincretismos arcaizantes frente a la innovacin, es otra forma de expresar la trada de McLuhan en la que un nuevo medio vuelve obsoleto un medio actual y recupera un medio que previamente haba quedado obsoleto. En mi propio trabajo y en el de Paolo Soleri en la dcada de los setenta influenciados por las ideas de Theilard de Chardin ese proceso es denominado miniaturizacin.(6) El heredero de las contribuciones pitagricas y rficas de la Era Axial es evidentemente Platn. Pero Platn no deposita su fe en la msica como un yoga unificador del cuerpo y el espritu; su desconfianza hacia el mundo de los sentidos le lleva a rechazar las agitaciones pasionales de la msica tonal, y en su utpica sociedad perfecta los poetas seran enviados al exilio. En lugar de la msica y la poesa rficas, l celebra lo abstracto y lo geomtrico sublimado, la figura desencarnada de un nuevo gnero filosfico. Para Platn, los mitos no son lo mismo que para Orfeo; sino que son alegoras del nuevo cdigo mental del alma relatos que pueden reducir la brecha que separa los mundos sensible e inteligible. El texto que encarna esta transicin desde el esquema mtico gebseriano al nivel mental de la conciencia es el Mito de Er de la Repblica de Platn. En este relato, con el que termina dicho dilogo, Platn pasa de la bsqueda dialctica de la naturaleza de la verdad al modo dramtico del mito y la historia. En cierto modo, el dilogo nos prepara para este cambio, ya que comienza con una descripcin de la procesin de las Panateneas en la que una antorcha va pasando de un jinete a otro, y esto sirve como un tropo del alma racional sentada sobre la bestia del cuerpo fsico y pasando la antorcha de la bsqueda de la verdad de un interlocutor a otro segn avanza el dilogo. Pero la lgica y el mtodo dialctico nicamente nos llevan ms lejos. En ltima instancia, el Platn rfico y pitagrico termina regresando al mito y finalizando su investigacin dialctica sobre la naturaleza de la justicia con un cuento sobre karma, olvido y almas cayendo como estrellas fugaces hacia su prximo nacimiento y su nueva oportunidad para redimirse a s mismas en un proceso de metempsicosis y perfeccionamiento moral de sus toscas apetencias y pasiones. Este texto esencial seala algo ms que la primera utopa poltica imaginada, expresa en s mismo el cambio evolutivo que conduce desde la cultura de la vergenza tribal a la cultura de la culpa individual (vase Dodds, 1951), la otra vida descrita por Er es ahora presentada en trminos morales y krmicos de recompensa y castigo por las acciones realizadas por el individuo. Escapar de lo colectivo mediante la transcendencia individual y la iluminacin puede ser concebido por cualquier hombre y no solo por un faran, un iniciado pitagrico o el yogui anacoreta de las Upanishads. Una forma ms interna y fisiolgica de considerar esta transformacin cultural del thymos homrico en la psyche rfica, fue articulada en los aos setenta por el psiclogo Julian Jaynes en su libro El origen de la conciencia en la ruptura de la mente bicameral (1976).(7) De hecho, se puede decir que toda la corriente de estudios de la conciencia que sigui a continuacin y de la que esta publicacin es una expresin privilegiada avanz en gran medida gracias a esta obra seminal. Jaynes sostuvo que la conciencia sonmbula de Aquiles procede de la proyeccin del proceso del modo imaginal del hemisferio derecho sobre el espacio externo. Las visiones son experimentadas como si existieran realmente, por lo que Atenea, la clera de Aquiles, poda ser vista y sentida por ste para contener su ira y su espada, pero nadie ms vea a Atenea. Jaynes tambin sostuvo que el cuerpo calloso no se encontraba organizado funcionalmente para integrar las actividades de ambos hemisferios y recategorizar las actividades hipnaggicas como exclusivas del estado de ensoacin. Sobre Jaynes ejerci mucha influencia el libro del clasicista alemn Bruno Snell, El descubrimiento del espritu (1946). Pero como muchos expertos en estudios clsicos, Snell no estaba familiarizado con las prcticas contemplativas ni con las ideas egipcias relativas a cuerpos sutiles, por lo que no supo reconocer que el thymos homrico no era una invencin griega sino una simple adaptacin del ka egipcio. En su comprensible entusiasmo por sus propias ideas y descubrimientos, Jaynes solt las riendas de la contencin acadmica y trat de alterar la cronologa de los textos literarios para adaptarlos a su teora. As, el poema de Gilgamesh que pareca demasiado avanzado psicolgicamente para ser tan antiguo tuvo que ser obligado a asumir la fecha de su ltima copia en la biblioteca de Asurbanipal. As, para Jaynes, la transformacin cultural de la Era Axial no se produjo a causa del aumento de las tcnicas ideogrficas y alfabticas o de su portabilidad transcultural; fue el producto de una mutacin evolutiva de la organizacin cerebral. No sera hasta las dcadas de los 80 y 90 que las nuevas ciencias de la complejidad, popularizadas por el colectivo Chaos de la Universidad de California en Santa Cruz y el Instituto Santa Fe, ayudaran a la gente a ver que la causalidad raramente es lineal y singular, y que ms de un dominio emergente es llevado a cabo mediante cadenas ascendentes formadas por mltiples agentes que interactan entre s. Gebser, McLuhan, Havelock, Jaynes, Steve Farmer y yo mismo estbamos contemplando los diversos aspectos de la fenomenologa cultural de la evolucin de la conciencia, solo que cada uno de nosotros se centraba en el aspecto ms cercano a su propia experiencia inmediata del mundo. Cuando se pasa de la pica de la Iliada o la Odisea queda muy claro que algo ha ocurrido con la visin humana del mundo. De hecho, una de las razones que me llevaron a aceptar la antigua idea del siglo XVIII de Die Homerishe Frage segn la cual hay dos Homeros en lugar de uno es porque la Odisea ofrece una visin del mundo muy diferente a la Iliada. El astuto Ulises no posee la arcaica conciencia sonambulstica de Aquiles; su mente es clara, discreta y corpuscular; se encuentra en el umbral del inframundo pero sin llegar a cruzarlo. Eneas, como semidis hijo de Venus, es capaz de descender al inframundo, pero incluso l debe ir acompaado de la figura arcaica de la sibila Cumaen. Sin embargo, incluso en el caso de la sibila chamnica, la conciencia humana es ahora tan discreta y

estable y ya no fluida y astralmente permeable que el dios tiene que irrumpir violentamente en ella para que pueda ser consciente de las realidades visionarias y profetizar. La imagen que presenta Virgilio es la de un dios que irrumpe como un potro salvaje. En el smil de un jinete tirando con fuerza de la brida de un caballo salvaje, el dios se presenta como una forma hostil de la conciencia que debe ser empujada dentro de la mente y la boca de la sibila si pretende controlarla y hablar profticamente desde su cuerpo.(8) Es esta antigua visin griega de los Campos Elseos del mito platnico de Er la que Virgilio hereda y recuerda, y resulta evidente a lo largo de toda la narracin de la Eneida que el kairos de Virgilio en su proceso de individualizacin cultural ha pasado del thymos homrico a la psyche platnica, al igual que ha sobrepasado el ego mundano y su diligente sentido de s mismo que tan bien ilustra el ejemplo del pius Eneas. De hecho, la forma en que est estructurada la Eneida, con su movimiento desde Oriente Medio hacia Europa Occidental, y su soldadesco rechazo de una reina en favor de la fundacin de un imperio patriarcal, viene a ser una recapitulacin de un anterior movimiento del matriarcado hacia el patriarcado, y es adems una enrgica y novedosa representacin del paso del colectivismo de Asia al individualismo de Roma, con su gran teatro imperial de ambiciones personales, de armas y de hombres. Pero este traslado del Este al Oeste implica tambin un traslado arquetpico de la psique al ego. No es el amor de una mujer o las experiencias del alma en los mundos sutiles e inmateriales lo que ahora va a importar sino el deber y la accin, la forja de un imperio. El ego y el imperio son estructuras psicolgicas originariamente co-dependientes, en las que la humanidad se va a apoyar ahora dando ms importancia a la racionalidad que a la psique. En trminos de evolucin cultural, para lo cual los textos literarios y mitolgicos sirven como registros fsiles, vemos aqu un movimiento que se desarrolla en tres etapas o estructuras, thymos, psyche y ego. Con thymos, el foco de atencin se sita sobre el cuerpo de energa sutil, el ka egipcio, o el pranayamakosha de la psicologa yguica (ver Mookerjee, 1982, p. 12). En este complejo cultural, la muerte parece ser algo colectivo, como si los humanos an estuvieran estrechamente identificados con la estructura de un alma grupal en lugar de individual. Con este tipo de formacin en la Grecia arcaica y en el antiguo Egipto, da la impresin de que estuvisemos mirando hacia atrs, a una formacin ms antigua, la del chamanismo y la posesin animal. Durante la Edad de Hielo, los chamanes pintaban o grababan sobre las paredes de las cavernas a seres humanos con forma de animal o mitad humanos, mitad animales. A menudo la religin conserva unas estructuras antiguas y devaluadas que tienden a percibir como malignas a las nuevas formaciones o niveles de organizacin cultural. En la antigua cultura de la posesin animal y los sacrificios sangrientos, Orfeo y Quetzalcatl son vistos como amenazas para la magia y la brujera. Representan un movimiento que se aleja de la posesin y la conciencia grupal y tiende hacia la individualizacin. En el plano de la organizacin psquica, el individuo es representado como un ser didico, dividido entre lo consciente y lo inconsciente, entre una vida social con normas y obligaciones y un impulso que lo retrotrae al inconsciente a travs de la transfiguracin ertica y la muerte. Este modo de ser didico se encuentra polarizado entre el sexo y la muerte por lo que la iconografa arquetpica de esta construccin cultural es la del cuerpo masculino como conciencia despierta y el alma femenina como sueo y conciencia visionaria: Orfeo y Eurdice. Pero a medida que el proceso de individualizacin sigue desarrollndose en el mundo clsico romano, se da tambin una reversin de esta significacin del alma femenina y el ego masculino. En el mito de Eros y Psique, tal y como aparece en el Asno de oro de Apuleyo, es el dios que se presenta de noche quien aparece como masculino mientras que la personalidad receptiva aparece como femenina. De hecho, la historia del amante invisible que no debe ser visto parece hacerse eco de ciertas alusiones msticas que nos remiten a fuentes gnsticas y cabalsticas. Las hermanas de Psique, celosas de su intimidad con el dios, recuerdan a aquellos ngeles celosos por la creacin del hombre que se niegan a postrarse y adorar la ltima creacin divina segn se cuenta tanto en el Midrash hebreo como en el Corn. Dado que los ngeles y los genios estn hechos de fuego y luz, les resultaba repulsivo tener que adorar a una criatura hecha de barro. Si las hermanas son un eco de los ngeles envidiosos, entonces Psique es un tropo de la unicidad del alma humana y Eros es una metfora del dios que mora en nuestro interior, el dios oculto que se encuentra integrado estrechamente con su amado ser individual. La prohibicin de que Psique trate de ver al dios es, por supuesto, un eco de la prohibicin a Orfeo de intentar ver a Eurdice cuando la traiga de vuelta del inframundo. El significado mstico de este tropo es que el sustrato divino del ser humano no se experimenta ni en la conciencia despierta ni cuando se est soando, sino nicamente en la plenitud de una mente no-perceptual experimentada en el sueo profundo, el sueo sin sueos. Este es el estado mental del que, segn cuenta el yogui de las Upanishads, nos reapropiamos en el shamadhi de la meditacin un modo de conciencia superior que ni suea ni est restringido al campo de percepcin de la conciencia despierta. Lo que representa el mito de Eros y Psique es una evolucin de la conciencia en la que un estado superior del ser solo est disponible para la Mente en oposicin al estado de vigilia mediante modos dimensionales superiores, ms all de la percepcin tridimensional. En esta evolucin de la psique al ego de la cultura grecorromana, surge dentro del mbito exotrico de la vida secular un alejamiento por parte de la mujer de las funciones propias del mundo imperial, y esto se expresa arquetpicamente en la figura de Eneas apartndose de Dido para fundar Roma y poner los cimientos de la Europa occidental. No obstante, junto a la aparicin del egocentrismo surge en el mundo clsico una nueva narrativa mtica

en la que el alma no se limita a descender a los infiernos, tambin viaja hacia las alturas atravesando los cielos solares y estrellados tal y como se puede ver en los textos apocalpticos judos del Libro de Enoch y en el apcrifo cristiano, Visin de Pablo (ver Barnstone, 1984, pp. 485, 537). Aqu, el foco de la conciencia parece haber pasado del estado de vigilia a otro estado diferente, uno que no es ni inconsciente ni ensoador sino espiritual o propio de un nivel mental superior en el que el mundo ya no es tridimensional sino que posee una dimensionalidad mayor. Si aplicamos la terminologa yguica de las envolturas energticas que constituyen la plena encarnacin del ser, el thymos sera el ka egipcio o el pranamayakosa vdico, y la psyche el ba egipcio o el manomayakosa vdico, y el viaje a travs de los cielos se lleva a cabo mediante el sahu faranico o el vijnanamayakosa y el anatamayakosa vdicos. En el antiguo Egipto, Osiris se convirti en Seor de los Muertos, pero en el kairos judeocristiano, Cristo se presenta como algo ms que el Seor del reino sombro de los muertos, aparece como el Logos Solar, el Seor resucitado de todos los mundos. El texto que marca esta transicin es el Evangelio de Nicodemo, que muestra El horroroso infierno de Cristo (Barnstone, 1984, p. 374) y su liberacin de Adn y Eva. La humanidad ya no est ligada al mundo sublunar de la vida y la muerte, la mente despierta y la mente soadora. En este desarrollo de la tradicin cristiana es importante destacar que las experiencias espirituales no tienen lugar en la esfera psquica o como experiencias extracorporales tipo viaje astral. Estas formas de prctica religiosa han quedado devaluadas y han entrado a formar parte de la esfera de la brujera y la hechicera. Es la bruja que viaja de noche fuera de su cuerpo para unirse a sombras y demonios. Por tanto, para el autor del texto apcrifo del siglo III, La visin de Pablo, es importante subrayar que su visin de los mundos superiores no fue un sueo ni una experiencia extracorporal: Mientras yo me encontraba en mi cuerpo, fui transportado al tercer cielo y la palabra del Seor vino a m (Jones, 1950, p. 4). En la continuacin islmica de esta tradicin judeocristiana, este viaje a los cielos se transforma en el viaje nocturno de Mahoma el Miraj Nama y sobre la base de este texto, Avicena desarrolla una compleja psicologa de los diversos estados de la conciencia y la percepcin (ver Heath, 1992, pp. 10744). Las nuevas direcciones de los estudios islmicos estn empezando a mostrar como esta visin de Mahoma se encuentra profundamente arraigada en la tradicin judeocristiana, y que ciertas partes del Corn derivan de hecho de textos cristianos y arameos preexistentes; as pues, tal vez, la paz mundial pueda avanzar si logramos apreciar las continuidades, ms que las discontinuidades de las religiones abrahmicas.(9) La consumacin y, de hecho, el final de este viaje por el cielo y el infierno tan intensamente articulado en la tradicin judeocristiana e islmica llega, por supuesto, con la Divina Comedia de Dante. Que Dante estaba familiarizado con las representaciones populares islmicas del viaje nocturno de Mahoma es ahora ms difcil de negar de lo que lo fue cuando los cristianos, en su defensa del genio supremo del cristianismo, rechazaron los argumentos de Asn Palacio sobre las influencias rabes (ver Anderson, 1983, p. 277), pero incluso reconociendo esas influencias islmicas, es importante reconocer que Dante lleva el viaje a un nuevo nivel de complejidad topolgica. Los tres reinos del infierno, el purgatorio y el cielo pueden reconocerse en la representacin medieval de la arquitectura de la conciencia con sus tres funciones (vegetativa, sensitiva y racional) y sus espritus interiores a diferencia de las envolturas vdicas o kosas que deriva de De Anima de Aristteles (ver Anderson, 1983, p. 109), pero en la representacin de la naturaleza de la conciencia en el cielo, Dante va incluso ms all que Aristteles y sus comentaristas rabes con su inspirada e intuitiva visin de una hiperesfera de mayor dimensionalidad. Fue el fsico Mark Peterson el primero en sealar que la geometra descrita en la visin del primum mobile y la esfera del ngel en el canto 28 del Paraiso es la de una triesfera (Peterson, 1979). La psicologa contempornea reconoce la existencia de zonas conscientes e inconscientes, ya que as, el cerebro puede responder a los estmulos sin tener que molestarse en pasar por el restringido campo de la conciencia despierta. Encefalogramas realizados a bebes mientras dorman han demostrado que el cerebro del nio, incluso cuando duerme, est escuchando, respondiendo y aprendiendo las distinciones fonolgicas del lenguaje materno (ver Cheour et al., 2002). Por tanto, las canciones de cuna no son un ejercicio frvolo para la madre y el

beb. La distincin consciente/inconsciente del funcionamiento de la mente nos es por tanto familiar. Lo que ya no es tan familiar fuera de los crculos esotricos de los practicantes de yoga y de formas budistas de meditacin es la distincin consciente/supraconsciente. En el estado de vigilia normal, la conciencia se encuentra centrada y localizada; durante el shamadi u otros estados superiores de la mente iluminada, la conciencia es no-local. Si uno se encuentra en el espacio tridimensional, puede ver el cuadrado de una pared o del suelo, pero debe tener en cuenta que est en una habitacin con forma de cubo tridimensional. En el canto 28 de Dante, as como en la pintura de Fra Anglico La Anunciacin de Cortona, el ngel no puede caber en los confines del espacio tridimensional de la habitacin de Mara o en las severas restricciones del flujo temporal lineal. En el caso de la pintura de Fra Anglico, la cada y la redencin estn teniendo lugar simultneamente como distintas facetas de un cristal hiperesfrico. La curva de las alas del ngel al sobresalir del cubo crean un arco del que se deduce un crculo ms grande, uno que alude a los crculos del profeta Elas y al Espritu Santo en forma de paloma que se encuentran entre Mara y el ngel Gabriel. La 5

clave para comprender el espacio tridimensional y el tiempo histrico mediante la fenomenologa de la


hiperesfera viene sugerida en el brocado del material que cubre la silla de Mara, ya que muestra una representacin bidimensional plana de un toro (ver, Abraham, en prensa). En el movimiento circulatorio hacia la cuenca de atraccin del centro del toro, lo exterior deviene interior y el pasado y el futuro se convierten en los lados del toro o las alas del ngel. El pre-nacimiento y la post-muerte se encuentran presentes simultneamente en la hiperesfera de - cmo podramos llamarlo? la hiperconciencia. En muchos sentidos, no parece que la humanidad haya tenido en cuenta esta representacin artstica de la evolucin de la conciencia ms all de la obra de Dante y Fra Angelico. James Joyce, en su Finnegans Wake, nos ofreci sin duda un sofisticado modelo biosfrico del commodius vicus de recirculacin de lo consciente y lo inconsciente en la vida transpersonal de Here Comes Everybody, pero no nos lo presenta con la hiperesfera de los estados msticos de samadhi o satchitananda. Echando ahora un vistazo a nuestros ms distinguidos poetas en lengua inglesa autores como John Asbery o Seamus Heaney no parece que ellos o cualquier otro poeta, hombre o mujer, hayan sido capaces de continuar all donde lo dejaron Dante y Fra Anglico. El genio de la humanidad contempornea est casado con la tecnologa y no con el dios oculto que viene a nosotros por las noches o a travs del arte y la poesa, as que tendremos que esperar para ver si este matrimonio procede del cielo o no.

NOTAS (1) Para un estudio detallado de estas literaturas ver Thomson (1981, 1998) (2) Durante el Imperio Medio, la expansin de la poblacin trajo consigo una democratizacin: Los Textos de los Sarcfagos dejaron de ser algo exclusivo de la realeza y fueron puestos a disposicin de todas las personas fallecidas, por lo que todo el mundo tena la oportunidad de disfrutar de la otra vida; ahora, cada fallecido poda ser un Osiris (Hornung, 1999, p. 9). (3) Para las traducciones y un ensayo introductorio, ver Thompson (1983). Para una interpretacin diferente, vase Florescano (1999), ver p. 135 para su exposicin sobre los centros ceremoniales olmecas. Para la presencia de la iconografa de la Serpiente Emplumada en la cultura olmeca, ver Gurthrie (1996), p. 84. Mi propia interpretacin potica y especulativa arguye que tanto la poesa como los artefactos muestran un conflicto entre una tradicin chamnica arcaica y una religin proftica emergente. En la tradicin arcaica de la posesin animal, el chamn proyecta su cuerpo sutil en un jaguar y provoca el nacimiento de un beb mitad humano, mitad jaguar. Para propiciar a este espritu se ofrecan sacrificios humanos de fetos en el tero - de ah la presencia de todos esos nios con rasgos de jaguar. Quetzalcoatl trata de suprimir esta tradicin mediante una moralidad ms elevada, y establece su palacio y el templo, pero los hechiceros consiguen derrocarlo y volver a las formas arcaicas de los sacrificios humanos. (4) El de Gebser es uno de los sistemas que estructuran la conciencia en los niveles arcaico, mgico, mtico, mental e integral. Ver Gebser (1984) (5) Conferencia dada en el Ross Institute, New York, Agosto, 2001. Ver Farmer (1998), p. 96. (6) Lo que va ha permitir que la poblacin metaindustrial sea algo ms que una charca estancada es la interiorizacin de la conciencia, mediante nuevas formas de educacin contemplativa y la miniaturizacin de la tecnologa (Thompson, 1978, p. 93). (7) En aquella poca yo era mucho ms crtico con Jaynes a causa de su enfoque procustiano de lo que lo soy ahora. Actualmente le estoy ms agradecido por su contribucin al crecimiento del nuevo campo de estudios de la conciencia. (Ver Thompson 1981/1996). (8) Ver Eneida, Libro VI, ll. 7580: tanto magis ille fatigatos rabidum, fera corda domans, fingitque premendo (9) Ver los comentarios de Alexander Stille sobre los estudios de Christoph Luxenberg en Alemania en Stille (2002).

REFERENCIAS Abraham, Ralph (en prensa), The geometry of angels, in Bolts from the Blue (Santa Cruz, CA: Ariel Press). Anderson, William (1983), Dante the Maker (London: Hutchinson). Barnstone,Willis (1984), The Other Bible: Jewish Pseudepigrapha, Christian Apocrypha, Gnostic Scriptures, Kabbalah, and Dead Sea Scrolls (San Francisco, CA: Harper Collins). Cheour, M. et al. (2002), Psychobiology: Speech sounds learned by sleeping newborns, Nature, 415, pp. 599 600. Dodd, E.R. (1951), From shame-culture to guilt-culture, in The Greeks and the Irrational (Berkeley, CA: University of California Press).

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