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APUNTE REVOLUCIN FRANCESA 1789 - 1799

1.- EL ANTIGUO RGIMEN Cuando hablamos de Antiguo Rgimen, nos referimos a un conjunto de estructuras polticas, sociales y econmicas que caracterizaban a varios pases de la Europa occidental entre los siglos XVI y XVIII, aunque algunos de sus rasgos son muy anteriores a este periodo, y otros perdurarn tras las revoluciones de los siglos XVIII y XIX. El nombre fue utilizado por primera vez por dirigentes de la Revolucin Francesa en un sentido crtico: los revolucionarios pretendan terminar con todo lo que constitua ese Antiguo Rgimen. Aqu nos ocuparemos fundamentalmente de los aspectos econmicos, aunque dando tambin las claves bsicas para comprender las instituciones polticas y sociales de esta poca. POLTICA DEL ANTIGUO RGIMEN En cuanto a la poltica la forma del estado durante el Antiguo Rgimen es la Monarqua Absoluta o Absolutismo. El rey considera que su poder es de origen divino (Dios ha delegado en l) y, por tanto, ilimitado y slo responden ante Dios. Por eso a la monarqua absoluta se la llama de "derecho divino". Los monarcas absolutos concentran en sus manos el poder legislativo, el poder ejecutivo y el poder judicial, mandan sobre el ejrcito y todas las instituciones del estado. El estado en su conjunto (incluyendo sus habitantes, que para l tienen slo la consideracin de sbditos) no son sino una propiedad personal del Rey que puede disponer de ellos a su voluntad. La propaganda convierte al monarca en una figura paternal y la rodea de smbolos religiosos y del lujo extremo de la Corte. Probablemente la definicin ms contundente de la monarqua absoluta la dara un rey de Francia, Luis XIV, cuando pronunci su famosa frase: L'Etat, c'est moi, es decir, el Estado soy yo. SOCIEDAD DEL ANTIGUO RGIMEN Las sociedades del Antiguo Rgimen se caracterizan por tener una poblacin estancada, sometida peridicamente a las llamadas crisis de subsistencia, y que an no han conocido la revolucin demogrfica que har crecer la poblacin europea a ritmos nunca antes conocidos. Se trata de una sociedad formada por grupos muy cerrados: la sociedad estamental. La sociedad estamental se caracteriza por la desigualdad legal entre los diferentes grupos sociales o estamentos. De un lado distinguimos el grupo de los Privilegiados, constituidos por la nobleza y el alto clero, que posean enormes riquezas provenientes de las rentas de la tierra y gozaba de exenciones fiscales -estaban excluidos del pago de varios impuestos-, eran juzgados segn leyes distintas a las del pueblo, y se reservaban los cargos ms importantes del ejrcito, la iglesia y el estado. De otro lado tendramos al estamento no privilegiado (llamado tercer estado en Francia), que no era un grupo nada homogneo, pues caban en l, desde ricos burgueses dedicados al comercio internacional o a actividades bancarias (que nada envidiaban a la nobleza en cuanto a riqueza) hasta el ms humilde de los campesinos, pero que tenan en comn el hecho de ser quienes sostenan econmicamente el pas con su trabajo, y el estado con sus impuestos. El tercer estado constitua habitualmente 9/10 de la poblacin, de ellos la mayora campesinos pobres. LA ECONOMA DEL ANTIGUO RGIMEN Las economas tienen una fortsima base agraria: dos tercios, incluso tres cuartos de la poblacin se ocupan de tareas agropecuarias. Se trata de una agricultura en general caracterizada por su bajsima productividad, por estar dirigida al autoconsumo (el campesino piensa fundamental en alimentarse directamente el mismo y sus familias con el producto de sus tierras) y no a la comercializacin, y por la utilizacin de tcnicas y herramientas que apenas han conocido cambios en varios siglos: la utilizacin del arado romano sigue siendo general en casi toda Europa y el mantenimiento del barbecho (dejar sin cultivar cada ao un tercio o la mitad de las tierras para que esta recupere sus nutrientes) en la rotacin de cultivos como tcnica de fertilizacin de las tierras. Es una agricultura aun muy sometida a las circunstancias climticas, as una sequa, lluvias excesivas, hielos o calores inesperados... pueden llevar al fracaso de una cosecha y ante la falta de reservas y la fragilidad de los transportes se llegaban a desatar las temidas crisis de subsistencias antes citadas. Adems en muchas zonas se conservan estructuras del llamado rgimen seorial tpicas de la Edad Media: muchos campesinos en teora hombres libres, deban sin embargo pagar impuestos a su seor (normalmente algn gran propietario de la zona con un ttulo de nobleza o algn cargo eclesistico) en forma de pagos en moneda, en especie (una parte de la cosecha) o personal (trabajando gratis durante varias jornadas en las tierras del seor). Adems estos campesinos deban aceptar la autoridad judicial del seor y estaban obligados a utilizar (pagando) el molino o el lagar, e incluso a pedir su autorizacin para casarse. Todava en el siglo XVII en muchas zonas de Europa esos campesinos tenan prohibido moverse de sus tierras y buscar otro trabajo, obligacin que heredaban sus hijos. Sin embargo este sistema seorial se haba debilitado con la peste que diezm la poblacin europea desde fines del siglo XIV: los seores debieron "aflojar" la presin sobre los campesinos. En los siglos XV y XVI, con la mayor circulacin monetaria muchos campesinos cambiaron sus obligaciones por pagos en dinero. Adems las monarquas absolutas recortaron el poder de los seores, en especial su capacidad para ejercer justicia y cobrar impuestos. Sin embargo, en Francia ante los problemas econmicos del siglo XVIII parece que los grandes seores de la nobleza intentaron reforzar el rendimiento econmico de estos derechos seoriales presionando sobre los campesinos. Esta economa agraria atrasada convive en muchas zonas con un importante desarrollo urbano y comercial dinamizado por los grandes descubrimientos geogrficos pues, desde mediados del siglo XV, exploraciones portuguesas y castellanas revolucionan el conocimiento geogrfico y cientfico en general, incorporando a la cultura europea nuevas tierras, mares, razas, especies animales y vegetales... Primero sern las costas africanas, luego el descubrimiento de Amrica, posteriormente las tierras del Pacfico, de forma que a finales del siglo XVIII apenas quedaban por descubrir el interior de frica y las zonas polares. Pronto algunos pases europeos construirn enormes imperios coloniales basndose en su superioridad tcnica (armas

de fuego) que servirn, inicialmente, para animar el comercio europeo con inmensas cantidades de oro y plata (monedas) y ya desde el siglo XVIII se incorporan enormes plantaciones de tabaco y azcar, que junto al comercio de especias y a la trata de negros, servirn para enriquecer enormemente a las burguesas mercantiles de algunos pases europeos. Pero este panorama de cambios hay que matizarlo, destacando, por ejemplo, la pervivencia de los gremios dentro de las actividades artesanales: los trabajadores de cualquier sector artesanal en una ciudad (zapateros, tejedores, alfareros...) estaban obligados a formar parte de una organizacin, el gremio, que controla toda la actividad que se desarrolle en esa ciudad, de manera que las mercancas fabricadas en otros lugares no puedan entrar en su ciudad. El gremio fijaba de una forma rgida horarios, precios, salarios, herramientas, nmero de trabajadores por taller, e impedan cualquier avance tcnico u organizativo que pudiese dar ventaja a unos talleres sobre otros. Por estas razones, quienes dirigirn los cambios durante la revolucin sacarn adelante leyes que prohibirn la existencia de estos gremios como opuestos al liberalismo econmico. El comercio encontraba numerosos obstculos a su desarrollo como eran la existencia de multitud de aduanas interiores o la psima calidad de las vas terrestres. 2.- CAUSAS DE LA REVOLUCIN FRANCESA En estas breves lneas pretendemos tratar las razones que llevaron al acontecimiento considerado por muchos historiadores como el ms importante de la era contempornea, la Revolucin Francesa. Ante un fenmeno tan complejo como la Revolucin Francesa, los historiadores han propuesto una gama variada de razones para explicarla. A continuacin se expone un resumen de las principales. CAMBIOS EN LAS IDEAS En primer lugar no deben dejarse de lado las causas ideolgicas, pues el siglo XVIII conoce grandes transformaciones intelectuales. Si en el siglo XVII se haba iniciado la llamada revolucin cientfica, durante el siglo XVIII surge en Francia un nutrido grupo de pensadores que se adhieren a las teoras de la filosofa empirista y creen que la razn humana resolver muchos de los problemas que complican la vida de los seres humanos, estos pensadores sern llamados ilustrados y el siglo XVIII es conocido, entre otras cosas, como el siglo en el que se desarroll el movimiento filosfico denominado la Ilustracin. TRANSFORMACIONES SOCIALES Un segundo tipo de causas de tipo social ha sido explicado por los historiadores haciendo referencia al fuerte crecimiento demogrfico que conoce Francia durante el siglo XVIII. El aumento de la poblacin, parece que produjo en ocasiones escasez de alimentos, hacindose muy frecuentes las crisis de subsistencias, y un crecimiento del nmero de pobres. Adems, la llamada sociedad estamental se encontraba en crisis ante el empuje de la burguesa, grupo social cuyo papel econmico no para de crecer, y que, sin embargo, ve como su fuerza poltica es muy reducida, ante los deseos de la nobleza de ejercer un verdadero monopolio de los cargos del estado. Por tanto el descontento social de la burguesa y del campesinado (por diferentes razones), se convertirn en fuerzas impulsoras de la revolucin. Por otro lado trataremos las causas polticas de la revolucin, centradas en torno a la crisis de la monarqua, atrapada ante los problemas presupuestarios del estado, esto es la existencia de un enorme dficit en las cuentas del estado: si quiere recaudar ms impuestos debera cobrrselos a los privilegiados, pero esto significara acabar con un sistema basado, precisamente, en el privilegio, y enfrentara al monarca con las muy poderosas nobleza e iglesia. De hecho, como veremos, este ser el problema que actuar como detonante de la revolucin. CRISIS ECONMICA Y CRISIS FISCAL Tambin hemos de citar las causas econmicas que estn detrs del estallido revolucionario francs. As sabemos que en vsperas del estallido de la Revolucin la economa francesa no pasaba por buenos momentos. La circunstancia de fondo era la mala situacin de la agricultura, sector responsable entonces de, quizs, dos tercios de la riqueza de Francia. Los aos 1787 y 1788 se caracterizaron por desfavorables condiciones meteorolgicas que van a poner en marcha una dursima crisis de subsistencia: los agricultores privados de ingresos suficientes dejan de comprar productos industriales e incluso muchos de ellos se ven obligados a recurrir a la mendicidad o a la caridad en las ciudades prximas. La cada de la demanda de productos industriales significa paro y pobreza para los trabajadores de pequeos y grandes negocios manufactureros. La escasez conducir a la escalada de precios y con esta llegar el descontento social de los grupos ms desfavorecidos. Con todo, muchos historiadores han dado ms peso como causa econmica de la revolucin no a la crisis agraria, sino a la crisis fiscal por la que pasaba el estado francs. As es sabido que desde haca dcadas la hacienda francesa era incapaz de recaudar con sus impuestos las cantidades que se gastaban. Estos dficit pblicos crnicos se vieron agravados por las guerras en las que se vio envuelta Francia contra Inglaterra, incluyendo los prstamos a los rebeldes de las colonias de Norteamrica que fundarn los Estados Unidos de Amrica al independizarse de los ingleses, y llevaron a un enorme crecimiento del endeudamiento del estado. El pago de la deuda pblica lleg a superar la mitad del presupuesto estatal. Adems cuando alguno de los ministros de Hacienda, como fue el caso de Turgot, propona reformas que parecan dirigidas a terminar con el privilegio de la Iglesia y la nobleza (no pagaban impuestos), las presiones de la Corte condujeron a su cese por el Rey. Por eso si en los aos setenta la situacin era ya de autntica bancarrota, continu agravndose. De la delicada situacin puede dar una prueba que a pesar de los ceses, los siguientes ministros seguirn proponiendo reformas

semejantes hasta que un nuevo ministro de economa, Calonne, volver a proponer ya en 1786 una reforma de los impuestos que incluira como contribuyentes a los miembros de la nobleza y de la iglesia. Este proyecto fue rechazado en 1787 por una Asamblea de representantes de los privilegiados. Para algunos historiadores ese momento puede ser considerado el verdadero comienzo de la Revolucin Francesa, pues con la llamada revuelta de los privilegiados se inician los cambios que alterarn de manera radical las leyes francesas. LOS ESTADOS GENERALES: LA REVUELTA DE LOS PRIVILEGIADOS Ante las presiones de los Privilegiados Luis XVI se vio obligado a convocar los Estados Generales (no se convocaban desde haca ms de un siglo), organismos que representaban por separado a los tres estamentos del Reino, la nobleza, la iglesia y el pueblo o Tercer Estado. Su reunin se realizara a comienzos de mayo de 1789. Desde mucho antes de realizarse su reunin comenzaron los problemas, pues mientras los miembros del Tercer Estado pedan una reunin conjunta de los tres estamentos y que se votase individualmente, los estamentos privilegiados queran una reunin en cmaras separadas y que cada grupo dispusiese de un nico voto. Al mismo tiempo que por toda Francia cada comunidad debera designar a sus representantes, se prevea la realizacin de los llamados Cuadernos de quejas (cahiers de dolances) en los cuales cada comunidad deba expresar las reivindicaciones que luego cada diputado debera trasladar al Rey. La mayora de ellos fueron redactadas por miembros de la burguesa, aunque tambin hay ejemplos de algunas redactadas por clases ms bajas. Adems de estos cuadernos, Francia se vio inundada por numerosos panfletos de carcter poltico. Quizs el ms conocido sea el redactado por Siyes y titulado Qu es el Tercer Estado? . En esta obra Siyes concluye que desde el punto de vista poltico el Tercer Estado, la inmensa mayora de la nacin francesa, formado por quienes trabajan y sostienen con sus impuestos el estado, deben tener en sus manos el control poltico de Francia. 3.- LA ILUSTRACIN Se entiende como Ilustracin a un movimiento intelectual que tiene como bases un conjunto de ideas filosficas que enfatizan la confianza en la razn como solucin de muchos de los males de la humanidad. La razn aplicada a travs de los conocimientos cientficos difundidos gracias a la educacin (los ilustrados creen en la necesidad de alfabetizar al conjunto de la poblacin) se convierte en una herramienta esencial para el progreso de la humanidad. La confianza en el uso de la razn, la defensa de las libertades individuales y de la tolerancia religiosa y el optimismo ante el futuro, son rasgos caractersticos de muchos de los llamados ilustrados. EL SIGLO DE LAS LUCES El nombre de Ilustracin, hace referencia a la luz que arroja la razn al abordar muchos asuntos considerados antes misteriosos. En muchos idiomas el movimiento es denominado con una palabra que hace referencia a esa luz clarificadora de la razn: Illuminismo (Italia), Enlightenment (Gran Bretaa)... En el origen de este movimiento desarrollado en el siglo XVIII (Siglo de las luces) se encuentran la difusin de la filosofa empirista inglesa que afirma que todo conocimiento proviene de la experiencia (Locke, Hume) y el espritu cientfico difundido por Newton, matemtico y cientfico ingls que desarrolla su obra en las ltimas dcadas del siglo XVII, y sus seguidores, que pondrn las bases de la llamada ciencia moderna: toda teora cientfica deber ser probada mediante experimentos, idea ya anticipada a comienzos del siglo XVII por los trabajos del astrnomo italiano Galileo. De esta manera, la Ilustracin considerada por muchos como una corriente filosfica francesa, tiene claramente una inspiracin britnica. Sin embargo, sus figuras ms importantes sern en buena parte un grupo de pensadores franceses (Les philosophes), entre los que destacan Diderot, DAlembert, Voltaire, Montesquieu y Rousseau. Todos estos pensadores tienen ideas muy diferentes, pero globalmente coinciden en la valoracin de la inteligencia humana, de la razn, como instrumento que puede desvelar los secretos de la naturaleza y proporcionar tcnicas que mejoren no slo las condiciones materiales de la humanidad, sino tambin hacer mejores ticamente a los humanos. A travs de la educacin puede conseguirse el progreso global de la humanidad. Frente al cristianismo que considera el paso por el mundo como una estancia temporal en un "valle de lgrimas", la Ilustracin es una ideologa optimista que pretende que los seres humanos se liberen de todos aquellos obstculos que impiden el bienestar y la felicidad en la tierra. LA ENCICLOPEDIA Varios de estos philosophes son responsables de la edicin de la conocida como Enciclopedia, que pretenda ser un compendio de los nuevos conocimientos obtenidos por la razn, a la vez que pretenda convertirse en un medio de difusin de la ideologa ilustrada y de defensa del racionalismo, la tolerancia o las libertades. La Enciclopedia, o con su ttulo completo La Enciclopedia o Diccionario razonado de las ciencias, las artes y los oficios, proyecto impulsado por ilustrados, Diderot y D Alembert, y que se publicar en varios tomos desde mediados del siglo XVIII. Su propio ttulo completo nos ilustra sobre la pretensin de servir para divulgar los conocimientos cientficos y tcnicos de la humanidad, pues los ilustrados, filsofos optimistas, pensaban que la ciencia y la tcnica podan dar respuestas a muchas de las desgracias que aquejaban a las personas de su poca (hambre, enfermedades...) Adems, ya en su primer tomo Diderot y D`Alembert dejarn clara su postura en defensa de la razn y de la libertad de expresin y su rechazo de toda suerte de fanatismos. La publicacin de la Enciclopedia fue un gran xito y sirvi para extender por el mundo las ideas ilustradas a pesar de tener que sortear censuras, crticas y persecuciones, en particular por parte de la jerarqua de la Iglesia Catlica. De esta compleja corriente filosfica fijaremos nuestra atencin en tres autores que realizaron importantes aportaciones en el campo de la poltica y cuyas obras influirn decisivamente en el desarrollo de la Revolucin Francesa, y posteriormente en la difusin de la ideologa liberal por otros pases europeos; y que ya, anteriormente a la revolucin francesa, haban influido en el proceso de independencia de las colonias americanas de donde nacern los Estados Unidos de Amrica .

LOS FILSOFOS ILUSTRADOS Voltaire, sobrenombre de Franois Marie Arouet, aport fundamentalmente una defensa apasionada de la libertad de pensamiento, y una consecuente crtica de cualquier forma de fanatismo e intolerancia, y en particular hizo blanco de sus dardos a las religiones que predican la persecucin de quienes no las practican. En sus numerosos escritos defendi las posibilidades de la razn y los beneficios de la libertad de pensamiento y critic la supersticin, el oscurantismo, el fanatismo y la intolerancia como males contra los cuales se deba luchar. De hecho, Voltaire, personalmente no dud en implicarse en complicados asuntos de su poca, convirtindose en un ejemplo de lo que mucho despus se llamar intelectual comprometido. Montesquieu, es conocido sobre todo como el autor de una de las obras ms influyentes del pensamiento poltico contemporneo, El espritu de las leyes (1748), obra en la que, entre otros muchos asuntos, pasa revista a las diferentes formas de organizacin poltica existentes en el mundo. En concreto, al tratar las modernas leyes inglesas (en el captulo VI De la constitucin de Inglaterra), har una defensa inequvoca de la necesidad de que los diferentes poderes de un estado, tres segn su concepciones polticas, (poder legislativo, poder ejecutivo y poder judicial), no se encuentren nunca en manos de la misma persona u organismo, sino separados, de forma que unos sirvan para frenar los posibles abusos de los dems. De esta forma se evita caer en la tirana. Su teora del equilibrio de poderes no slo influir en los redactores de la Constitucin francesa de 1791, sino que ya antes puede detectarse su influencia en quienes como Thomas Jefferson dirigieron el proceso de independencia y participaron en la redaccin de la Declaracin de derechos del estado de Virginia y de la Constitucin de los Estados Unidos de Amrica en 1789. Rousseau, colaborador de la Enciclopedia, influy tambin sobre las revoluciones polticas de la era contempornea de forma decisiva, en especial con su teora de la voluntad general, esto es, al defender que el poder no tiene el origen divino que exponen los defensores de la monarqua absoluta, sino que el poder reside en todos y cada uno de los miembros del pueblo. La idea de la Soberana Nacional (el soberano es el pueblo, la nacin) est presente en todas las constituciones liberales que se redacten desde finales del siglo XVIII, y es an hoy la base de nuestras modernas democracias. Rousseau cree en los llamados derechos naturales del hombre. Segn Rousseau los hombres nacen libres e iguales en derechos, pero a lo largo de la historia los diferentes regmenes polticos han corrompido a los hombres. Es hora, segn Rousseau, de fundar un nuevo sistema poltico que se base en esa igualdad de derechos, en la soberana nacional. Las ideas de Montesquieu y Rousseau se reflejarn tanto en la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789, y como ya hemos visto anteriormente, en las varias constituciones que se redactarn durante el proceso revolucionario francs, as como en la Constitucin de los Estados Unidos de Amrica. La idea de que los poderes del estado deben permanecer separados para de esta forma controlarse unos a otros, y la idea de que los gobernantes deben ser elegidos por el pueblo con el ejercicio de la soberana nacional, siguen siendo ambas la base de los mltiples regmenes basados en las teoras del liberalismo poltico que desde el siglo XVIII se han ido fundando sobre la tierra. 4.- INICIO DE LA REVOLUCIN. LA ASAMBLEA NACIONAL En junio de 1789 reunidos ya los Estados Generales en Versalles y por separado, desde el Tercer Estado se curs una invitacin a los miembros de la Iglesia y la Nobleza para unirse bajo un solo techo. Algunos miembros de estos grupos privilegiados lo hicieron a ttulo personal. A mediados de ese mes los representantes del Tercer Estado deciden constituirse en Asamblea Nacional. En respuesta a esta decisin el rey, que ya haba demostrado estar en desacuerdo con esta pretensin de los diputados del Tercer Estado, decidi impedirles el acceso a la sala de reunin y de esta forma los diputados del tercer estado, ms los que se les haban unido del estamento nobiliario y del eclesistico, decidieron reunirse en adelante en el edificio de un frontn dedicado al juego de pelota donde juraron no separarse hasta haberle proporcionado una nueva Constitucin a Francia. Aunque el Rey cedi en algunos aspectos, se neg a considerar la igualdad de todos los franceses ante los impuestos y tambin a que el voto en los Estados Generales se hiciese individualmente. A principios de julio de 1789 la mayor parte de los nobles y los eclesisticos se han unido a la llamada Asamblea Nacional y trabajan en la redaccin de una Constitucin y de una declaracin de derechos. Ahora la revolucin est plenamente en marcha pues parece quedar claro que la autoridad del Rey quedara limitada por esa Constitucin. La monarqua absoluta se tambaleaba.

LAS REVUELTAS POPULARES URBANAS Y CAMPESINAS Pero desde esos primeros das de julio se advierte que parte de la Corte no est dispuesta a aceptar la nueva situacin. Pronto se advierte un importante despliegue de tropas en Versalles y Pars que ser respondida con movimientos populares de miles de personas buscando armas y construyendo barricadas ante el rumor de que la monarqua piensa terminar con las acciones revolucionarias de los Estados Generales. En este contexto se producir un acontecimiento que simbolizar para siempre el comienzo de las acciones revolucionarias: el 14 de julio de 1789 una enorme masa de parisinos se lanza a la toma de La Bastilla, fortaleza que serva de depsito de plvora y prisin estatal. Los revolucionarios tomaron la fortaleza sin demasiada resistencia y lo que es ms importante, sin que intervinieran las tropas reales que permanecieron impasibles ante el temor de sus oficiales de que los soldados se unieran a los revolucionarios. Como resultado de este movimiento los revolucionarios crearn un nuevo ayuntamiento bajo su control y nacer tambin la Guardia Nacional, tropas que aceptan la nueva realidad revolucionaria. En los das siguientes el estallido se extender por toda Francia, pues en las dems ciudades surgirn ayuntamientos

revolucionarios y guardias nacionales a imitacin de lo sucedido en Pars. Tambin en el campo se producir una enorme agitacin, el "Gran Miedo", con masas de campesinos tomando castillos y monasterios al asalto con la intencin de quemar los archivos donde se guardaban los documentos de propiedad seorial, y as terminar con la opresin que para ellos supona el rgimen feudal. Como respuesta a estas revueltas campesinas los diputados de la Asamblea Nacional redactarn un decreto de abolicin de los derechos feudales que sin responder a todas las demandas campesinas sirvi para pacificar el campo. EL GOBIERNO REVOLUCIONARIO: NUEVAS LEYES En ese mismo mes de agosto de 1789 avanza la redaccin de la Constitucin en cuyo comienzo figurar el histrico documento que recoge la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano, publicada el 26 de agosto de 1789 y que constituye un autntico resumen de las ideas de quienes impulsan la revolucin. Esta Declaracin, con su defensa de la igualdad ante la ley (artculo primero), la soberana nacional, esto es, que el poder reside en el conjunto de los ciudadanos (artculo tercero) y de las libertades individuales (de expresin, religiosa...); se convertir en uno de los documentos ms influyentes de toda la historia contempornea y es el embrin (junto con la legislacin de los recin nacidos Estados Unidos de Amrica) de los regmenes liberales que durante el siglo XIX se instalarn en muchos pases europeos. En octubre de 1789 ciertos rumores sobre una intervencin militar contrarrevolucionaria moviliza de nuevo a las masas y, tanto el rey como la Asamblea se trasladarn a Pars. La Asamblea mientras redacta la Constitucin, que no ser aprobada hasta 1791, gobernar de hecho en Francia. Pero la situacin dista de estar tranquila como se demuestra con los choques que los revolucionarios tendrn tanto con la Iglesia como con aquellos nobles (los emigrados, porque se refugiaron en otros pases) partidarios del Antiguo Rgimen. Con la Iglesia el enfrentamiento ser progresivo y vendr jalonado con medidas tomadas por la Asamblea como la nacionalizacin y venta (1789) de sus bienes (el estado los vender para obtener recursos para disminuir la deuda pblica), la supresin de rdenes religiosas y la obligacin de todos los miembros de la iglesia de realizar un juramento de fidelidad al nuevo estado. Casi la mitad de la iglesia se resistir a este juramento y parte de las revueltas contrarrevolucionarias sern liderados por los eclesisticos en algunas regiones francesas. Con la monarqua los problemas surgirn ante la resistencia del rey a aceptar la legislacin revolucionaria, es decir, a aceptar que su poder estaba limitado por la Constitucin y por la Asamblea (representantes del pueblo) Pronto las revueltas patrocinadas por la iglesia y los nobles emigrados recibirn la ayuda de otros monarcas absolutos, y es en ese contexto cuando se produce la fuga del rey (huye en secreto, disfrazado y dispuesto a unirse a los rebeldes contrarrevolucionarios), la conocida como huida a Varennes, ciudad donde el monarca fue reconocido, detenido y obligado a regresar a Paris. 5.- LA ASAMBLEA (1789-1791) LA CONSTITUCIN DE 1791 La huda del Rey demuestra el escaso entusiasmo de Luis XVI con su papel de monarca con poderes limitados. De hecho, el poder lo ejerce desde mediados de 1789 la Asamblea cuya obra legislativa es muy abundante e incluye la finalizacin de la Constitucin en septiembre de 1791. La Constitucin vena precedida por la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano, ya redactada en agosto de 1789. Esta constitucin, aunque reconoca un rgimen monrquico, limitaba mucho los poderes del rey mediante una clarsima formulacin de la Soberana Nacional. De hecho, el monarca dentro del esquema de divisin de poderes que sigue la teora de Montesquieu, conserva el poder ejecutivo y tiene derecho de veto sobre las leyes que salgan de la Asamblea, pero sus poderes estn muy lejos de los de un monarca absoluto. El poder legislativo, residira en una nica cmara, la Asamblea Legislativa, cuyos miembros deban ser renovados mediante eleccin popular (aunque por medio de un sufragio censitario) cada dos aos. Por ltimo, el poder judicial, que reposaba en los jueces, tiene garantizada su independencia del resto de poderes del estado. Esta constitucin con su reconocimiento de la Soberana Nacional, de la separacin de poderes, de la supremaca de la constitucin sobre las dems leyes e instituciones del estado y del reconocimiento de una gran cantidad de libertades y derechos individuales (libertad de expresin, de reunin, derecho a la inviolabilidad del domicilio, libertad religiosa...); se convertir en modelo para las constituciones liberales del siglo XIX. Su proclamacin de la libertad econmica significar la prohibicin de los gremios o el fin de los precios protegidos en artculos de primera necesidad. De todos modos los redactores de esta constitucin se inspiraron de forma clara en las ideas de ilustrados como Rousseau y Montesquieu, y tambin en la Declaracin de Independencia y en la Constitucin de los Estados Unidos de Amrica. Con la Constitucin de 1791, quienes apoyaban lo realizado por la Asamblea, daban por terminado el proceso revolucionario. Pero las nuevas leyes no slo haban provocado el descontento de los antiguos privilegiados (que estn organizndose para entrar en combate), sino que para muchos historiadores, tambin van a crear descontento entre las masas populares al dejarlos sin derecho al voto o sin las subvenciones estatales en los precios del trigo. BANDOS Y GRUPOS POLTICOS Por eso la revolucin no va a terminar, ni la tranquilidad va a llegar con la Constitucin. Durante los debates para la redaccin de la Constitucin empiezan a hacerse notar los diferentes bandos y partidos que protagonizarn los acontecimientos en los siguientes aos de la revolucin: en la parte izquierda de la asamblea se sitan quienes simpatizan ms con las nuevas ideas sancionadas por la constitucin y que, como club, se reunan luego en el antiguo convento de los jacobinos. A esta ubicacin espacial en esa asamblea debe hoy su significado poltico la palabra izquierda. En los escaos de la derecha se sentaban quienes defendan con fuerza los poderes del rey y pensaban que la asamblea estaba yendo demasiado lejos. Tambin empieza a perfilarse un nuevo partido que dice representar los intereses de las masas populares.

Adems exista un bando contrarrevolucionario que no desea sino el fin de la revolucin, la restitucin de Luis XVI como monarca absoluto y la vuelta completa al Antiguo Rgimen. NUEVOS CONFLICTOS INTERNOS Para muchos historiadores la entrada en una nueva fase (revolucin dentro de la revolucin) se inicia con la huida del Rey. Tras su captura se desata una violencia revolucionaria claramente dirigida contra la monarqua. El monarca, angustiado, enva cartas solicitando ayuda a otros monarcas absolutos . La vuelta forzada del rey a Paris vendr seguida por la suspensin de sus poderes y, aunque algunos lderes polticos parece que se inclinan al perdn, otros exigen un castigo. Entre estos ltimos se encontraban una parte de los jacobinos y varios lderes populares que ya hablan abiertamente de proclamar la repblica. En los meses siguientes se va a asistir a una lucha entre la burguesa que ha protagonizado la revolucin por un lado contra las masas populares que quieren ir ms all y por otro contra las fuerzas contrarrevolucionarias que se organizan dentro y fuera de Francia. En los primeros meses de 1792 la situacin es tensa y aparecen en escena los llamados sans-culottes, masas de ciudadanos polticamente concienciados y agitados dispuestos a seguir avanzando en el camino de la igualdad social. Esta aparicin coincide con cambios en la actitud de los pases que rodean Francia. Si desde el principio haban visto con un cierto disgusto lo que suceda en Francia y tomaron medidas para evitar el contagio revolucionario, no obstante, a rivales como Gran Bretaa no les desagradaba que Francia se debilitase en luchas internas. Sin embargo, los problemas crecientes del rey Luis XVI tras su huida, har que los monarcas absolutos europeos sean conscientes de la amenaza que supone una posible extensin de las ideas revolucionarias. As los emperadores de Austria y Prusia firman un acuerdo por el que se comprometen a socorrer a la familia real francesa. GUERRA Y REVOLUCIN En 1792 estalla la guerra entre Francia y las monarquas austriaca y prusiana. El conflicto comienza con derrotas francesas y muy pronto circulan rumores por Francia de que estas derrotas se deben a que el clero contrarrevolucionario, los nobles que dirige an los ejrcitos franceses y tambin la Reina Mara Antonieta (austriaca) y el propio Rey, en realidad conspiran, y estn al servicio de los enemigos de Francia. En medio de una enorme confusin las masas populares asaltan la residencia real y secuestraron al rey, al que humillaron. Das despus se conoce en Francia un documento, el Manifiesto de Brunswick, en el cual el duque de Brunswick al mando de los ejrcitos austriaco y prusiano amenaza a los parisinos con dursimas represalias si los franceses actuaban contra Luis XVI. El documento no pudo llegar en un momento ms inoportuno: se utiliz como prueba de que el rey, en realidad, colaboraba con los enemigos de Francia. El 10 de agosto de 1792 se producir un nuevo asalto popular a la residencia real. El monarca y su familia deben escapar para salvar sus vidas y se refugian en la Asamblea, donde los diputados toman la decisin de suspender los poderes del rey y encarcelarlo hasta que tras unas elecciones surja una nueva cmara (Convencin Nacional) que decida el futuro de la familia real francesa. Quedaba claro que el poder lo tenan las masas en la calle y que el proyecto de la revolucin de 1789, la creacin de un rgimen poltico basado en la convivencia entre la monarqua y una constitucin que reconoce la soberana de la nacin, y controlado por la burguesa mediante el mecanismo del sufragio censitario haba terminado. Una nueva burguesa democrtica, liderada por personajes como Marat o Robespierre, se har, mediante el manejo de las masas populares, con el control de la situacin. 6.- LA CONVENCIN (1792-1794) Esta nueva etapa revolucionaria vendr marcada por la existencia de un continuo enfrentamiento, desde 1792 de Francia contra el resto de potencias europeas (Austria, Prusia, Rusia, Espaa, Portugal, Gran Bretaa... Tras las derrotas iniciales, llegarn victorias para los ejrcitos franceses, como en la batalla de Valmy. A partir de 1793 las tropas francesas entrarn en Blgica, Espaa, territorios italianos y amenazan la seguridad de Austria y Prusia. LA PROCLAMACIN DE LA REPBLICA Y LA EJECUCIN DEL REY Uno de los primeros problemas que se plantean en 1792 es que, aunque Francia sigue siendo oficialmente una monarqua, la realidad es que carece de Rey y que, de hecho, Francia es una Repblica, en la cual buena parte del poder est en manos de la llamada Comuna surgida a raz de los incidentes del 10 de agosto. Al frente de esta Comuna se encuentra Maximilien Robespierre, hombre fuerte de la revolucin en los meses siguientes. La revolucin haba entrado en una nueva fase en la que las posturas se radicalizaran, alcanzndose momentos muy tensos cuando las tropas de los monarcas absolutos se encuentren a las puertas de Paris tras su victoria en la batalla de Verdun. Los rumores de la existencia de traidores en el interior desat terribles matanzas de prisioneros en las crceles parisinas y que arreciasen las medidas anticlericales del gobierno ante la sospecha de que los miembros de la Iglesia colaboraban con los enemigos de la revolucin. En este contexto se producir una victoria militar de los revolucionarios, la batalla de Valmy, que para muchos historiadores es uno de los puntos clave de la historia: la derrota de los ejrcitos absolutistas abrir una nueva etapa que ir consolidando las posiciones revolucionarias. En los aos siguientes, las sucesivas victorias militares de Francia servirn para llevar las ideas revolucionarias por toda Europa occidental. El alemn Goethe, uno de los hombres de letras ms influyentes del momento, y

presente en la batalla de Valmy, lleg a escribir que ese da, 20 de septiembre de 1792, y en ese lugar, Valmy, se inici una nueva era en la historia del mundo. Mientras tanto, se haban celebrado en Francia elecciones, y de ellas sali una nueva Asamblea Constituyente que recibir el nombre de Convencin Nacional, cuya primera tarea ser la redaccin de una nueva Constitucin. Una de las primeras decisiones de la Convencin fue la supresin de la Monarqua, aunque se dej para ms adelante la proclamacin de la Repblica. El carcter radical de esta nueva fase puede observarse en el establecimiento de un nuevo calendario republicano (se hablar de ao I de la Repblica), y se cambiar el nombre tradicional de los meses por otros que hacen referencia a circunstancias meteorolgicas o a tpicas labores agrcolas. En la Convencin convivan tres grupos de diputados ms o menos definidos, a la derecha, los llamados girondinos, revolucionarios moderados que ya haban participado en las anteriores fases revolucionarias, a la izquierda, los ms radicales jacobinos, y en el centro un grupo de diputados (la llanura) cuyas posiciones oscilan. Esta divisin poltica se pondr de manifiesto cuando la Convencin decida sobre la situacin del Rey. Los Girondinos consideran suficiente que se le detenga hasta el final de la guerra, mientras que los jacobinos desean un castigo mayor. Cuando se descubran pruebas de que Luis XVI est colaborando con los ejrcitos extranjeros que luchan contra Francia los jacobinos pedirn para l pena de muerte. La ejecucin pblica se producir en enero de 1793. Los historiadores han destacado la relativa indiferencia con la que monrquicos y republicanos franceses recibieron la noticia, prueba indudable del cansancio de cuatro aos de hechos revolucionarios y del cambio mental de unas masas populares que asisten a la ejecucin de quien pocos aos antes como Monarca Absoluto tena para el pueblo una consideracin casi de figura religiosa. LA CONSTITUCIN DEL AO I. "EL TERROR" Adems de en el proceso del Rey la Convencin ocup su tiempo en la redaccin de la nueva Constitucin, ms democrtica que la anterior de 1791, pues adems de incluir el sufragio universal masculino, reconoca derechos sociales, como el derecho a la educacin y al trabajo o la proteccin con dinero pblico de los ms desfavorecidos. Esta constitucin fue aprobada en el verano de 1793, aunque nunca lleg a entrar en vigor, pues su aplicacin se pospuso para cuando finalizase la guerra. A pesar de esto muchos historiadores la consideran un texto legal de gran importancia pues aade al concepto de democracia unas medidas de proteccin social que slo en el siglo XX se aplicarn en los pases ms ricos y avanzados. Durante esta etapa de gobierno el poder qued en manos de los jacobinos que se apoyaban en la fuerza de los llamados sansculottes en la calle. Los acontecimientos en el exterior con una guerra que a pesar de algunas victorias francesas preocupa porque con la muerte del rey son muchos los reyes europeos empeados en terminar con la revolucin, y los acontecimientos violentos en el interior, como el asesinato de Marat, un importante dirigente jacobino, conducirn a que la Convencin otorgue poderes especiales a los llamados Comits, como el Comit de Salvacin Pblica, dirigido por Robespierre, que en la prctica gobernaron Francia de forma dictatorial. Con esto llega la etapa del Terror. Durante esta fase (el Terror) dictatorial de la Repblica, la utilizacin de la violencia poltica contra los considerados enemigos de la revolucin fue algo constante. Los juicios irregulares por parte de tribunales revolucionarios terminaban frecuentemente con condenas a muerte (se habla de ms de 40.000 ejecuciones en unos pocos meses). Durante esta etapa la violencia poltica se convirti en prctica poltica pues los comits se mantuvieron en el poder eliminando de forma sistemtica a sus rivales con la excusa de que la revolucin peligraba ante las conspiraciones de nobles y eclesisticos apoyados por las monarquas absolutas europeas. Mientras tanto la guerra contina, y a finales de 1793 se confirma que lo sucedido en Valmy no era un espejismo: los ejrcitos extranjeros son expulsados de Francia, e incluso las tropas revolucionarias se hacen con el control de Blgica y zonas de Alemania. El ao 1794 ver la continuacin de la poltica de terror institucional, justificado por el propio Robespierre como una forma de defender la Repblica de los enemigos de la libertad. Robespierre conseguir eliminar a los principales dirigentes de los sansculottes y de hecho, durante algunos meses, el gobierno de Francia se convierte en una dictadura personal. Esta situacin terminar cuando los enemigos (de todas las tendencias polticas) de Robespierre, unidos por el miedo a ser eliminados, acten contra l. Maximilien Robespierre ser guillotinado, y con su muerte llega el fin de la etapa ms radical de la revolucin francesa. 7.- EL DIRECTORIO Se ha interpretado el complot contra Robespierre como el deseo de muchos revolucionarios de parar las tendencias ms radicales y volver, no al Antiguo Rgimen, sino a los momentos iniciales de la revolucin. La gran burguesa francesa haba mirado con disgusto los acontecimientos de la poca del Terror, las medidas sociales tomadas por el gobierno, los precios mximos puestos a los productos de primera necesidad y la nacionalizacin de algunas grandes fbricas que pasaron a ser propiedad del estado. Todas estas medidas sern derogadas lo que explica los intentos de volver a recobrar el poder por los elementos ms radicales (jacobinos y sans-culottes), que fueron controlados sin demasiados problemas por el nuevo gobierno. EL DIRECTORIO. En 1795 el gobierno decide impulsar la redaccin de una nueva Constitucin que en muchos aspectos supone una vuelta a la de 1791, pues contemplaba el sufragio censitario e incida en que la igualdad era slo ante la ley, sin contemplar los aspectos sociales que s se incluyeron en la Constitucin de 1793. La Constitucin de 1795 dejaba el poder ejecutivo en manos de un Directorio de cinco miembros, mientras el poder legislativo resida en dos cmaras. El periodo sigui dominado como en los aos anteriores por la inestabilidad poltica y as durante una revuelta de partidarios del Antiguo Rgimen en octubre de 1795 el directorio se vio obligado a pedir el apoyo del ejrcito donde apareci como salvador un joven general, Napolen Bonaparte, que en aos posteriores desempear un papel poltico esencial.

Al ao siguiente, 1796, la revuelta poltica vino desde el otro extremo poltico con la conjura de inspiracin comunista, dirigida por Babeuf, y que se manifestaba contra la existencia de la propiedad privada. EL ASCENSO DE NAPOLEN BONAPARTE La inestabilidad seguir en 1797 con una nueva revuelta de los partidarios de la monarqua reprimida con el apoyo del ejrcito. Cuando al ao siguiente una nueva insurreccin de los monrquicos necesite el apoyo del ejrcito, quedar ya claro que, el futuro de la revolucin y de Francia, estar en manos de los generales, y en especial de Napolen Bonaparte quin en 1799 dar un golpe de estado que pondr todo el poder en sus manos. Este proceso de acumulacin de poder en manos de Napolen se har de una forma clara, pero progresiva. Primero en la Constitucin del ao VIII, que deja el poder en manos de tres cnsules, de entre los cuales, el primer Cnsul, Napolen Bonaparte, posee el poder efectivo, mientras los otros dos tienen slo funciones consultivas. En 1802 la Constitucin del ao X dictada por l le nombrar cnsul nico con carcter vitalicio, para en 1804 ser proclamado emperador. CONSECUENCIAS DE LA REVOLUCIN. Con la llegada de Napolen Bonaparte no finaliz la revolucin, pues algunos de sus cambios perdurarn. As la revolucin supone el fin de la monarqua absoluta en Francia. La prdida de los privilegios de la Iglesia y la Nobleza ya no tendr marcha atrs. Ni tampoco lo tendrn los derechos feudales, ni el diezmo que se pagaba a la iglesia, ni la venta de las tierras del clero a particulares. El propio Napolen impulsar la redaccin de un nuevo cdigo legal para toda Francia, que recoger buena parte de las leyes revolucionarias. El llamado cdigo napolenico se caracteriza por contemplar la igualdad legal de todos los ciudadanos y define un sistema judicial en el que se presupone la inocencia del acusado que recibe asistencia legal del estado. El ciudadano cuenta con el derecho de habeas corpus que le protege de cualquier detencin que no se ajuste a las leyes. El cdigo napolenico no slo se aplicar en Francia, sino que se difundir por buena parte de los pases europeos conquistados por las tropas francesas. Adems, la revolucin dejar como legado la existencia de la libertad de expresin y de la libertad religiosa y abrir el camino a la separacin Iglesia-Estado, requisito imprescindible para el buen funcionamiento de un rgimen liberal o democrtico. Por tanto, la "herencia" de la revolucin puede resumirse en el fin de los privilegios legales tpicos del Antiguo Rgimen, en la disminucin del control de la sociedad por la Iglesia, en la existencia de unas leyes basadas en el principio de la igualdad de todos ante la ley y en el respeto de las llamadas libertades individuales. Sin embargo, tras la revolucin francesa, el llamado Antiguo Rgimen est muy lejos de haber desaparecido. De hecho las potencias absolutistas parecen, en 1815 con la derrota de Napolen, claros vencedores. Estas potencias firmarn acuerdos, como la llamada Santa Alianza, para defenderse de posibles nuevos brotes revolucionarios que cuestionen los fundamentos del Antiguo Rgimen. A pesar de estos esfuerzos de las potencias absolutistas, las revoluciones liberales, que se reclaman hijas de la revolucin francesa, se producirn y de una forma progresiva durante el siglo XIX conseguirn la instalacin en varios pases europeos de regmenes basados en muchos de los principios revolucionarios.