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FRANCES E. MASCIA-LEES, PATRICIA SHARPE Y COLLEEN BALLERINO COHEN. * EL VIRAJE POSTMODERNO EN LA ANTROPOLOGA: PRECAUCIONES DESDE UNA PERSPECTIVA FEMINISTA.

En: Signs: Journal of Women in Culture and Society, vol. 15, N 1, University of Chicago Press, 1989.

En este momento de autorreflexin de la antropologa un momento de cuestionamientos de los modos tradicionales de representacin en la disciplina a los investigadores que busquen escribir nueva etnografa genuina les sera de mayor provecho usar como modelo una teora feminista antes que utilizar las corrientes postmodernas en epistemologa y crtica literaria a las que se han venido rindiendo homenaje. 1 En oposicin a la postura postmoderna, la teora feminista es un sistema intelectual que asume su poltica, una poltica dirigida al reconocimiento de que lo femenino es un elemento crucial de lo humano tanto como lo es lo masculino y por lo tanto es escptica y crtica de las verdades universales tradicionales que incumben al comportamiento. De modo similar, la antropologa
Division of Social Sciences (Mascia-Lees); Division of Languages and Literatures (Sharpe) Simons Rock of Bard College y Department of Anthropology, Vassar College (Cohen). 1 El trmino nueva etnografa se utiliza comnmente para hacer referencia a los relatos culturales que son reflexivos en un sentido raramente visto en la escritura etnogrfica tradicional. Esta reflexividad puede llevar la forma de identificacin del trabajador de campo con un actor en la situacin etnogrfica, como en el trabajo de Paul Rabinow Reflections on Fieldwork in Morocco (Berkeley y Los Angeles: University of California Press, 1977); en el trabajo de Barbara Myerhoff Number Our Days (New York: Simon & Schuster, 1978); en el de Paul Friedrich The Princess of Naranja: An Essay in Anthrohistorical Method (Austin: University of Texas Press, 1986); en el de Marianne Alverson Under African Sun (Chicago y Londres: University of Chicago Press, 1987); en el de J. Favret-Saada Deadly Words: Witchcraft in the Bocage (Cambridge: Cambridge University Press, 1980) y en el de Manda Cesara Reflections of a Woman Anthropologist: No Hiding Places (New York: Academic Press, 1982). Este trmino puede incluir un comentario acerca de la diferencia cultural a travs de resaltar las interacciones intersubjetivas, como en el trabajo de Marjorie Shostak Nisa: The Life and Words of a !Kung Woman (Cambridge, Mass: Harvard University Press, 1981); en el de Kevin Dwyer Moroccan Dialogues (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1982) y en el de Vincent Crapanzano Tuhami: Portrait of a Moroccan (Chicago: University of Chicago Press, 1980). Puede experimentar con las formas retricas de la etnografa tradicional como The Sorrow of the Lonely and the Burning of the Dancers (New York: St. Martins Press, 1976) de Edward Schieffelin y Knowledge and Passion: Ilongot Notions of Self and Social Life (New York: Cambridge University Press, 1980) de Michelle Rosaldo o puede ofrecer un escrutinio minucioso de los sistemas globales de dominacin a travs del estudio de las manifestaciones simblicas de las vidas de los individuos, como en el trabajo de Michael Taussig The Devil and Commodity Fetishism in South America (Chapel Hill: Universtiy of North Carolina Press, 1980); en el de June Nash We Eat the Mines and the Mines Eat Us: Dependency and Exploitation in Bolivian Tin Mines (New York: Columbia Universty Press, 1979) y en el de Gananath Obeyesekere Medusas Hair: An Essay on Personal Symbols and Religious Experience (Berkeley y Los Angeles: University of California Press, 1981). Adems, hay un movimiento reciente que promueve la lectura de los textos etnogrficos clsicos como los Argonautas del Pacfico Occidental de Bronislaw Malinowski (New York: Dutton, 1961) y Los Nuer de E. E. Evans-Pritchard (Oxford: Oxford University Press, 1940) ya sea por su estructura narrativa o por su estilo retrico, como as tambin la reivindicacin de textos tempranos alguna vez presentados como mera ficcin tales como Return to Laughter: An Anthropological Novel (New York: Harper & Row, 1954) de Elenore Bowen (seudnimo de Laura Bohannan) y Naven: A Survey of the Problems Suggested by a Composite Picture of a Culture of a New Guinea Tribe Drawn from Three Points of View (Stanford, Calif.: Stanford University Press, 1936) de Gregory Bateson, ahora retomados como precursores de la nueva etnografa. Esta lista no es exhaustiva o particularmente selectiva, muchas de estas etnografas emplean varias estrategias reflexivas. Entre la gente que habla de la nueva etnografa hay un consenso limitado acerca de cules son los trabajos que ejemplifican esta tendencia.
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est basada en la poltica: apunta al reconocimiento de que lo no-occidental es un elemento crucial de lo humano tanto como lo es lo occidental y por lo tanto es escptica y crtica de las atribuciones occidentales de conocimiento y comprensin. Los antroplogos influenciados por el postmodernismo han reconocido la necesidad de establecer una poltica para apelar a la audiencia antropolgica. Esto se evidencia en los ttulos de dos de las explicaciones ms influyentes acerca de este momento reflexivo: Anthropology as Cultural Critique: An Experimental Moment in the Human Sciences y Writing Culture: The Poetics and Politics of Ethnography. 2 En realidad, la popularidad de estos libros se puede deber tanto a su apelacin a los imperativos tradicionales antropolgicos (que debemos cuestionar y ampliar las definiciones occidentales de lo humano) como a su presente inters en los modos de expresin. Estos dos trabajos postmodernos (porque ponen su atencin en la textura, forma y nfasis en el lenguaje, en el texto y en la naturaleza de la representacin) buscan conectar esta atencin con las polticas inherentes a la empresa antropolgica. El trabajo de George Marcus y Michael Fischer, Anthropology as Cultural Critique, comienza con una reafirmacin de los objetivos tradicionales de la antropologa: rescatar las distintas formas culturales de los procesos de occidentalizacin y servir como forma de crtica cultural de nosotros mismos. 3 En relacin al nfasis postmoderno en el estilo, los autores sostienen que es a travs de los nuevos tipos de escritura de la etnografa experimental que la antropologa puede exponer de mejor modo el sistema global de relaciones de poder que se encuentra imbricado en las representaciones tradicionales de otras sociedades. En la nueva etnografa existen de modo subyacente preguntas concernientes al rol de la antropologa en el mantenimiento de la hegemona occidental: cul es el modo en que los escritos antropolgicos han construido o perpetuado los mitos acerca del otro no-occidental, cmo estas imgenes construidas sirvieron a los intereses occidentales. An cuando se critica al colonialismo y se cuestionan las representaciones occidentales de las otras sociedades, la antropologa no puede evitar proponer construcciones alternativas. Esto ha llevado al reconocimiento de que la etnografa est siempre atrapada por la invencin no la representacin de las culturas. 4 Y, como sugiere James Clifford, el resultante socavamiento de los planteos acerca de la verdad de las representaciones occidentales del otro ha sido reforzado por importantes teoras en diversos campos acerca de los lmites de las representaciones. 5 Los antroplogos postmodernos, con la mira puesta en las etnografas clsicas tomadas como textos, desean llamar la atencin sobre la naturaleza de constructo que presentan las narrativas culturales. Desean tambin explorar nuevas formas de escritura que reflejen la relacin ahora problematizada en la antropologa, entre escritor, lector y asunto, en una poca en que el informante nativo puede leer y discutir las caracterizaciones realizadas por el etngrafo. En realidad, puede perfectamente haber escuchado acerca de Jacques Derrida y tener una copia del
George E. Marcus y Michael Fischer, Anthropology as Cultural Critique: An Experimental Moment in the Human Sciences (Chicago and London: Universtiy of Chicago Press, 1986); James Clifford y George E. Marcus, eds., Writing Culture: The Poetics and Politics of Ethnography (Berkeley and Los Angeles: University of California Press, 1986). 3 Marcus y Fischer, esp. 1. 4 James Clifford, Introduction, en Clifford and Marcus, eds., 1-26, esp. 2. Ver Roy Wagner, The Invention of Culture (Chicago: University of Chicago Press, 1975) para una elaboracin de esta idea. 5 Clifford, Introduction, 10.
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ltimo catlogo de Banana Republic. 6 Los antroplogos postmodernos proclaman que la meta de la experimentacin con estas formas de intertextualidad, dilogo y autorreferencialidad es la desmitificacin de la autoridad unvoca del antroplogo y por lo tanto, la inclusin y estructuracin de las relaciones entre las muchas voces que claman por expresarse 7 en la situacin etnogrfica. De todos modos, estas nuevas formas de estructuracin son ms sutiles y enigmticas que los modos tradicionales de escritura antropolgica: pueden servir para hacer que las nuevas etnografas sean ms oscuras y, por lo tanto, difciles de discutir para quien no sea un especialista altamente entrenado. Los ensayos en Writing Culture: The Poetics and Politics of Ethnography, de James Clifford y George Marcus, buscan explicar la relacin entre la situacin de campo etnogrfico y el estilo del texto etnogrfico. En la introduccin del libro, por ejemplo, Clifford explica los efectos del uso del dilogo por parte de los etngrafos de la nueva etnografa: Coloca las interpretaciones culturales en varios tipos de contextos recprocos, y obliga a los escritores a encontrar diferentes modos de traducir realidades negociadas como multisubjetivas, cargadas de poder e incongruentes. En esta visin, la cultura es siempre relacional; una inscripcin de los procesos comunicativos que existen histricamente entre sujetos, en relacin al poder. 8 As, Clifford argumenta que los etngrafos de la nueva etnografa (los antroplogos que no slo teorizan acerca de la produccin textual sino que escriben los relatos culturales) emplean tcnicas de escritura experimentales y tratan de mostrar las relaciones de poder encastradas en cualquier trabajo etnogrfico, para producir un texto menos permeable a los supuestos y categoras occidentales que las etnografas clsicas. Veamos algunos ejemplos: Michelle Rosaldo intent hacer que la ininteligibilidad cultural inicial de un cazador Ilongot sea creble, no tanto a travs de la argumentacin o de la explicacin, sino a travs de la repeticin. 9 En Nisa: The Life and Words of a !Kung Woman, Marjorie Shostak yuxtapone la voz del otro con la voz del etngrafo, para ofrecer al lector la posibilidad de confrontar las diferencias entre los dos modelos distintos de entendimiento. 10 En Moroccan Dialogues, Kevin Dwyer experimenta con el modo dialgico de representacin para enfatizar que el texto etnogrfico es un esfuerzo de colaboracin entre l mismo y un granjero marroqu. 11 Otros trabajos experimentales se han concentrado en exponer cmo la observacin y la interpretacin de otra cultura se ven afectadas por la identidad cultural y el modo de expresin del investigador. En The Princes of Naranja: An Essay in Anthrohistorical Method, por ejemplo, Paul Friedrich ofrece una extensa discusin acerca de su historia personal, mostrando cmo sus experiencias infantiles en una granja lo predispusieron a estudiar la vida agrcola y el modo en que una serie casi increble de desgracias lo llevaron a reorganizar su libro por completo. Tambin muestra la forma en que el reordenamiento y la eleccin de artificios estilsticos, como la texturizacin [texturing] y la holografa
Marilyn Strathern, Out of Context: The Persuasive Fictions of Anthropology, Current Anthropology 28, N 3 (June 1987): 251-70, esp. 269; James Clifford, On Ethnographic Allegory, en Clifford y Marcus, eds., 98-121, esp. 117: y Paul Stoller, A Dialogue on Anthropology between a Songhay and an Inquirer (paper presented at the eighty-seventh annual meeting of the American Anthropological Association, Phoenix, Ariz., November 16-20, 1988). 7 Clifford, Introduction, 15. 8 Ibid. (emphasis Cliffords). 9 Rosaldo (n. 1 supra). 10 Shostak (n. 1 supra). 11 Dwyer (n. 1 supra).
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histrica [historical holography], ayudan a transmitir el sentido de la vida de los Naranja como un todo. 12 Sin embargo, lo que parecen ser puntos de vista nuevos y excitantes para estos antroplogos postmodernos que la cultura est compuesta por cdigos de sentido en lucha, que el lenguaje y la poltica son inseparables y que las construcciones del otro conllevan relaciones de dominacin 13 son argumentos que han sido explorados de forma rica y repetida por la teora feminista, durante los ltimos cuarenta aos. La discusin acerca de la mujer como otro fue el punto de partida de la teora feminista contempornea. Ya en 1949, el libro de Simone de Beauvoir El segundo sexo esgrima que era a travs de la construccin de la mujer como otro que los hombres de la cultura occidental se haban constituido a s mismos como sujetos. 14 Uno de los primeros objetivos de esta segunda ola del feminismo era recobrar la experiencia de las mujeres y, por lo tanto, encontrar formas en que nosotras, como mujeres, pudiramos constituirnos y afirmarnos como sujetos. Esta teora feminista temprana tena similitudes con la antropologa tradicional. Ambas estaban preocupadas por la relacin entre dominador y otro, y por la necesidad de expandir y cuestionar las definiciones de lo humano. De todos modos, an en esta etapa, exista una diferencia crucial entre las investigaciones feministas y las antropolgicas. Mientras que la antropologa cuestionaba el estatus del observadorparticipante, hablaba desde la posicin de dominador y por lo tanto por el otro. Las feministas hablan desde la posicin del otro. Lo anterior no es una sobresimplificacin. No era posible para las feministas hablar directamente como un otro. Las mujeres en grupos de concientizacin no estaban simplemente otorgndole voz a las perspectivas femeninas ya formuladas pero no articuladas, tambin las estaban construyendo de modo creativo. Contando historias acerca de sus experiencias, les estaban otorgando sentido, un sentido diferente de aquel del patriarcado que ve a las mujeres tan solo como seductoras o esposas, como buenas o malas madres. De modo similar, las investigadoras feministas trataron de construir nuevas interpretaciones tericas acerca de las mujeres. Aunque los escritos realizados por estas investigadoras intentaban hablar por las mujeres y como mujeres, lo hacan desde un discurso patriarcal que no otorga estatus a lo femenino. En ese contexto, las feministas expusieron estas contradicciones en un discurso supuestamente neutral y objetivo que siempre proceda de un ser con gnero y, por lo tanto, cuestionaba la adecuacin del discurso acadmico. As, la teora feminista, an en la dcada del 70, se preocupaba no slo por entender la experiencia femenina de la alteridad, sino tambin por la inscripcin de las mujeres como otro en el lenguaje y en el discurso. Esto se haca particularmente evidente en la crtica literaria feminista, cuyas tareas iban desde la catalogacin de estereotipos 15 hasta el estudio de la autora femenina como resistencia y reinscripcin. 16 Las feministas francesas, especialmente Hlne Cixous y Luce Irigaray, explotaron picarescamente las metforas y las capacidades

Friedrich (n. 1 supra). Clifford, Introduction, 2. 14 Simone de Beauvoir, The Second Sex (1949 in French; reprint, New York: Alfred Knopf, 1953). 15 Ver esp. Mary Ellmann, Thinking about Women (New York: Harcourt, Brace, Jovanovich, 1968); y Annis Pratt, Archetypal Patterns in Womens Fiction (Bloomington: Indiana University Press, 1982). 16 Ver esp. Sandra Gilbert y Susan Gubar, The Madwoman in the Attic: The Woman Writer and the Nineteenth-Century Literary Imagination (New Haven, Conn.: Yale University Press, 1980); Elaine Showalter, A Literature of Their Own: British Women Novelists from Bront to Lessing (Princeton, N.J.: Princeton Universtity Press, 1977); and Ellen Moers, Literary Women (New York: Doubleday, 1976).
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polismicas del lenguaje, para dar voz a las reinterpretaciones feministas de los mitos dominantes acerca de las mujeres. 17 Uno de los objetivos fundamentales de la nueva etnografa es muy similar: aprehender e inscribir a los otros en un modo que no niegue o difumine sus reclamos como sujetos. Como lo explican Marcus y Fischer, la nueva etnografa busca la adecuada representacin de las voces o puntos de vista de los otros a travs de las fronteras interculturales. 18 La nueva etnografa se proclama sensible a las diferencias culturales y, entre las culturas, a la multiciplicidad de la experiencia individual, a travs de la nocin de cultura como una construccin colectiva e histrica. Sin embargo, a pesar de estas similaridades, cuando los antroplogos buscan una teora en la que basar la nueva etnografa se vuelcan al postmodernismo, desechando la teora feminista al decir que tiene poco que ofrecer que la antropologa no sepa. Por ejemplo, Marcus y Fischer dicen: El debate sobre las diferencias de gnero estimulado por el feminismo... en general [cae] en las mismas estrategias retricas que una vez se usaron para oponer las insatisfacciones de la sociedad civilizada a las virtudes de la primitiva. 19 Al poner su atencin exclusivamente en aquellas feministas que valorizaban las caractersticas esenciales de las mujeres, como la maternidad y la tranquilidad, Marcus y Fischer explican al feminismo como algo ms que la expresin de las insatisfacciones de las mujeres en un patriarcado siniestro. As, es su ignorancia del espectro total de la teora feminista lo que permite entender parcialmente que no la utilicen. De manera similar, Clifford justifica la exclusin de las antroplogas feministas de Writing Culture: The Poetics and Poetics of Ethnography con una caracterizacin cuestionable de la empresa feminista en antropologa: La etnografa feminista ha hecho hincapi ya sea en mostrar la verdadera situacin de las mujeres o en revisar las categoras antropolgicas... No ha producido ni formas no convencionales de escribir, ni ha desarrollado una reflexin acerca de la textualidad etnogrfica como tal. 20 No obstante, Clifford utiliza el trabajo de Margorie Shostak: Nisa: The Life and Words of a !Kung Woman, como un ejemplo fundamental en su ensayo On Ethnographic Allegory del mismo volumen. En ese ensayo, llama al trabajo de Shostak feminista y original en su polivocalidad, [...] manifiestamente el producto de una colaboracin con el otro, reflexivo acerca de un momento problemtico e inventivo en la historia de la representacin intercultural. 21 Por lo tanto, el autor revela no slo que conoce claramente al menos una etnografa feminista que ha empleado formas no convencionales de escritura, sino que tambin prefiere escribir acerca de las feministas ms que invitarlas a escribir por ellas mismas. Esta contradiccin tiene sentido en el contexto del ensayo de Clifford sobre la alegora etnogrfica. En l, busca demostrar que tanto en la nueva etnografa como en los escritos antropolgicos tradicionales acerca del otro se utilizan las alegoras. Argumenta que toda etnografa es inevitablemente alegrica ya que nos presenta la representacin de una realidad distinta y refiere continuamente a otro sistema de
Hlne Cixous, The Laugh of the Medusa, trans. Keith Cohen and Paula Cohen, in The Signs Reader: Women, Gender and Scholarship, ed. Elizabeth Abel and Emily K. Abel (Chicago and London: University of Chicago Press, 1983), 279-97; y Luce Irigaray, This Sex Which Is Not One, en New French Feminisms, ed. Elaine Marks y Isabelle de Courtivron (New York: Schocken, 1981), 99-106. 18 Marcus y Fischer (n. 2 supra), 2. 19 Ibid., 135. 20 Clifford, Introduction, 20-21. 21 Clifford, On Ethnographic Allegory (n. 6 supra), 104-9.
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ideas para hacer que esa diferencia se haga comprensible. Es extrao que Clifford utilice la etnografa feminista como el nico ejemplo de cun alegrica es la nueva etnografa ya que, en vista de su testimonio de la introduccin acerca de la falta de experimentacin de la etnografa feminista, l mismo debera sospechar que el trabajo de Shostak no es representativo de la nueva etnografa. Esta contradiccin parece traicionar la tendencia de Clifford de igualar a las mujeres con las fuerzas del conservacionismo cultural. Al desechar el nuevo trabajo feminista en antropologa, Clifford busca validar Writing Culture como verdaderamente innovadora: Los ensayos en este volumen ocupan un nuevo espacio abierto por la desintegracin en su totalidad del Hombre como telos de la disciplina. 22 Tal como los exploradores europeos al descubrir el Nuevo Mundo, Clifford y sus colegas perciben un espacio nuevo e inhabitado donde, en realidad, las feministas han venido trabajando desde hace tiempo. Cmo podemos entender este descarte del feminismo en favor del postmodernismo, el descarte del involucramiento poltico en favor de la visin que contempla un mundo inexpresivamente, a sabiendas que disuelve los sentimientos y el compromiso en irona? 23 Los antroplogos deberan sentirse incmodos con una visin esttica del mundo como centro comercial global y deberan sospechar de una ideologa que sostiene al sistema econmico mundial. 24 Es claro que hay muchos postmodernismos, tal como existen muchos feminismos, y en ambos movimientos existen luchas de definiciones. 25 Aunque todava existen coincidencias, el postmodernismo se diferencia del feminismo en su relacin con el fermento de la dcada de 1960. 26 Mientras el feminismo contemporneo es un movimiento poltico activo que tiene sus races en los 60, el postmodernismo es en general post-60; su discurso principal es la impotencia cultural. Es post-Vietnam, post-Nueva Izquierda, post-hippie, post-Watergate. La historia se quebr, las pasiones se agotaron, las creencias se volvieron difciles... Los 60 refutaron nuestras opiniones progresivamente... Las viejas verdades se derrumbaron pero las nuevas no se haban asentado. La auto irona y el vaco eran el modo de evitar la ansiedad, la furia, el terror y el hambre que se haban despertado pero que no poda encontrar final. 27 La sensacin de desamparo que el postmodernismo expresa es mayor, sin embargo, que la desilusin de los izquierdistas del 60; es una experiencia de prdida tremenda de destreza de los grupos tradicionalmente dominantes. En el perodo postmoderno, los tericos rechazan su desesperanza cuestionando la base de las verdades que se estn perdiendo el privilegio de definir. La cientista poltica Nancy Hartsock ha hecho una observacin similar; ella encuentra curioso que el postmodernismo sostenga que las construcciones verbales no corresponden en modo directo a la realidad, en el mismo momento en que las
Clifford, Introduction, 4. Todd Gitlin, Hip-Deep in Post-Modernism, New York Times Book Review (November 6, 1988), 1, 35-36, esp. 35. 24 Ver Fredric Jameson, Postmodernism and Consumer Society, in The Anti-Aesthetic: Essays on Postmodern Culture, ed. H. Foster (Port Townsend, Wash.: Bay Press, 1983), 111-25. 25 Esto ha sido recientemente estudiado por Daryl McGowan Tres, Comment on Flaxs Postmodernism and Gender Relations in Feminist Theory, Signs: Journal of Women in Culture and Society 14, N 1 (Autumn 1988): 196-200. 26 Ver Jane Flax, Postmodernism and Gender Relations in Feminist Theory, Signs 12, N 4 (Summer 1987): 621-43; Craig Owens, The Discourse of Others: Feminists and Postmodernism, en Foster, ed., 57-82. En este punto, el trabajo de Nancy Fraser y Linda Nicholson Social Criticism without Philosophy: An Encounter between Feminism and Postmodernism, Theory, Culture, and Society 5 (June 1988): 373-94, fue muy til. 27 Gitlin, 36.
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mujeres y los pueblos no occidentales han comenzado a hablar por s mismos y a expresarse acerca de los sistemas globales de poder diferencial. 28 En realidad, Hartsock sugiere que la visin postmoderna de que la verdad y el conocimiento son contingentes y mltiples puede ser vista actuando como una verdad en s misma, una verdad que socava el estatus ontolgico del sujeto al mismo tiempo que las mujeres y los pueblos no occidentales han comenzado a proclamarse a s mismos como sujetos. De modo similar, Sarah Lennox ha afirmado que la desesperanza postmoderna asociada con el reconocimiento de que la verdad no es nunca enteramente cognoscible es una mera inversin de la arrogancia occidental. 29 Cuando los varones blancos occidentales (quienes tradicionalmente controlaron la produccin de conocimiento) no pueden ya definir la verdad, argumenta Lennox, su respuesta es concluir que no hay verdad a ser descubierta. De la misma manera, Sandra Harding observa que histricamente, el relativismo aparece como una posibilidad intelectual, y como un problema, slo para los grupos dominantes, en el momento en que la hegemona (la universalidad) de sus puntos de vista est siendo discutida. [El relativismo] es fundamentalmente una respuesta sexista que intenta preservar la legitimidad del androcentrismo frente a la evidencia en su contra. 30 Tal vez sea ms irresistible para la nueva etnografa la pregunta realizada por Andreas Huyssen en Mapping the Postmodern: La posicin de la muerte del sujeto/autor no est atada por una mera inversin a la misma ideologa que invariablemente glorifica al artista como genio? [...] No desecha el postestructuralismo la oportunidad de discutir la ideologa del sujeto (como varn, blanco y de clase media) cuando simplemente niega al sujeto en su totalidad, desarrollando nociones alternativas de subjetividad? 31 Estos anlisis claramente nos llevan a preguntarnos acerca de la experiencia de los hombres blancos occidentales y de cmo esa experiencia se refleja en el pensamiento postmoderno. Como este grupo dominante ha experimentado en los ltimos aos un descentramiento (ya que la poltica mundial y las realidades econmicas han llevado a un cambio en las relaciones globales de poder), la teorizacin postmoderna pudo pasar a ser entendida como socialmente construida, metfora del sentimiento del dominador al que la tierra ha comenzado a quebrarse bajo sus pies. Y esta construccin social, segn Hartsock, Harding y Huyssen, puede servir potencialmente para preservar la posicin privilegiada de los varones blancos occidentales. Si esto sucediera, la nueva etnografa, gracias a su confianza en el postmodernismo, podra correr el riesgo de participar de una ideologa ciega a sus propias polticas. Ms an, podra ayudar a preservar las relaciones coloniales y neocoloniales de las que la antropologa y especialmente la nueva etnografa se han tratado de separar. Pero formular este argumento exclusivamente en esos trminos oscurece el hecho de que para muchos de los antroplogos postmodernos las relaciones de poder significativas no son globales sino limitadas, son las que se juegan en los corredores de los departamentos de antropologa, las que estn imbricadas en el orden social patriarcal de la academia en la que los hombres y mujeres
Nancy Hartsock, Rethinking Modernism, Cultural Critique 7 (Fall 1987): 187-206. Sarah Lennox, Anthropology and the Politics of Deconstruction (paper presented at the ninth annual conference of the National Womens Studies Association, Atlanta, Ga., June 1987). 30 Sandra Harding, Introduction: Is There a Feminist Method? en: Feminism and Methodology, ed. Sandra Harding (Bloomington and Indianapolis: Indiana University Press, 1987), 1-14, esp. 10. 31 Andreas Huyssen: Mapping the Postmodern, citado en Nancy K. Miller, Changing the Subject: Authorsip, Writing, and the Reader, en Feminist Studies: Critical Studies, ed. Teresa de Lauretis (Bloomington: Indiana University Press, 1986), 102-20, esp. 106-7.
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investigadores maniobran por conseguir estatus, cargos y poder. En un artculo reciente del Current Anthropology, P. Steven Sangren dice que aunque los antroplogos postmodernos invitan a cuestionarse acerca de la textualidad constituida autoridad, sus esfuerzos son, en realidad, una maniobra en favor de la autoridad y el poder socialmente constituidos. 32 Sugiere, entonces, que son primero y sobre todo las polticas acadmicas las que condicionan la produccin y reproduccin de los textos etnogrficos. Adems, prosigue el autor, cualquier autoridad que sea creada en un texto tendr su efecto social ms directo, no en el mundo de dominacin poltica y econmica del Tercer Mundo por parte de poderes coloniales y neocoloniales, sino en las instituciones acadmicas de las que estos autores participan. 33 Mientras antroplogos postmodernos como Clifford, Marcus y Fischer deciden pensar que estn transformando las relaciones globales de poder y la disciplina antropolgica misma, tambin pueden estar dando el primer paso en el nuevo territorio acadmico donde se librarn las batallas de esta dcada por la supremaca intelectual y los puestos de trabajo. 34 La exclusin de las voces feministas del influyente volumen de Clifford y Marcus y la explicacin defensiva, convulsiva y contradictoria dada por Clifford acerca de esa exclusin, constituyen estrategias que preservan la supremaca masculina en la academia. Clifford parece estar al tanto de esto cuando leemos en las mismas pginas introductorias en las que presenta su defensa de la exclusin de las escritoras feministas, el argumento que dice que todas las verdades construidas se hacen posibles gracias a poderosas mentiras de retrica y exclusin. 35 La mentira acerca de la exclusin del feminismo ha caracterizado a la mayor parte de los escritos postmodernos realizados por hombres, no tan solo en la antropologa. Una notable excepcin, el trabajo de Craig Owens The Discourse of Others: Feminists and Postmodernism, demuestra la riqueza de la investigacin de los fenmenos culturales que ofrece la conjuncin del feminismo y de las perspectivas postmodernas. Para el caso de los antroplogos, el anlisis de Owens del mensaje que los humanos trasmitimos a posibles extraterrestres, los otros de la era espacial, es particularmente demostrativo. Owens estudia la imagen esquemtica que estaba grabada en la nave espacial Pioneer, de un hombre y una mujer desnudos, el brazo derecho del primero levantado en forma de saludo, y dice: Como todas las representaciones de la diferencia sexual que produce nuestra cultura, esta es una imagen que no muestra simplemente diferencias anatmicas, sino que muestra los valores que se le asignan a stas. 36 Una pequea diferencia morfolgica se marca o se desmerece por el brazo derecho erecto, una seal que nos muestra el privilegio del varn para el discurso. Owens hace notar que es extraa la deconstruccin de este privilegio por parte de los postmodernos: Si uno de los aspectos ms importantes de la cultura postmoderna es la presencia de una voz femenina insistente... las teoras del postmodernismo han tendido tanto a negar, como a reprimir esa voz. La ausencia de discusiones acerca de la diferencia sexual en los escritos sobre postmodernismo, como el hecho de que pocas mujeres se
P. Steven Sangren, Rhetoric and the Authority of Ethnography, Current Anthropology 29, N 3 (June 1988): 405-24, esp. 411. 33 Ibid., 412. 34 En su respuesta a Sangren, Michael Fischer y George Marcus (escrito junto a Stephen Tyler) llaman a la preocupacin de Sangren una obsesin por el poder acadmico y el estatus (la cursiva es nuestra). Ver Michael M. J. Fischer, George E. Marcus y Stephen A. Tyler, Comments, Current Anthropology 29, N 3 (1988): 426-27, esp. 426. 35 Clifford, Introduction (n. 4 supra), 7. 36 Owens (n. 26 supra), 61.
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hayan sumado al debate modernidad-postmodernidad, sugieren que el postmodernismo puede ser otra invencin de ingeniera masculina para excluir a la mujer. 37 Si bien ingeniera (con su carga implcita de labor consciente) puede otorgar a los acadmicos varones demasiada sapiencia siniestra, la observacin de la evidencia realizada por Owens es precisa: Los hombres parecen poco deseosos de enfrentar las cuestiones que las mujeres desean criticar, a menos que esas cuestiones hayan sido primero neutralizadas/castradas [neut(e)ralized]. 38 Esto sugiere su miedo de entrar en un discurso donde los otros tengan privilegios. El travestismo intelectual o fsico es menos disruptivo del orden tradicional de los privilegios cuando se lleva a cabo por mujeres y no por hombres. 39 El miedo a la prdida de autoridad y masculinidad ha llevado a que los crticos varones hayan preferido mirar al feminismo como una empresa limitada y perifrica, no como una que los desafa a repensar sus propias posiciones en trminos de gnero. 40 Segn muestra Owens, an los hombres crticos que simpatizan con el feminismo (el viejo tema del respeto por las mujeres), en general, han declinado entrar en el dilogo en el que sus colegas mujeres han tratado de comprometerlos. 41 El caso de Paul Rabinow es ilustrativo. Es suyo el nico artculo en Writing Culture que parece tratar seriamente con el feminismo. Sin embargo, el autor concluye que el feminismo no es una posicin intelectual que l personalmente pueda sostener. Vindose como excluido de participacin directa del dilogo feminista, construye una posicin alternativa tica para los antroplogos: el cosmopolitismo crtico. Esta es una posicin de oposicin, explica, que sospecha de los poderes soberanos, de las verdades universales... pero tambin es cautelosa de la tendencia de esencializar la diferencia. Irnicamente, sin embargo, Rabinow
Ibid. Ibid., 62. 39 Owens muestra que la escritura para las mujeres requiere travestismo intelectual: Para hablar, para representarse a ella misma, la mujer asume posiciones masculinas; tal vez es por eso que la feminidad se asocia frecuentemente con una mascarada, con una representacin falsa, con la simulacin y la seduccin (Ibid., esp. 59). Ver tambin el trabajo de Mary Russo Female Grotesques: Carnival and Theory, in de Lauretis, ed. (n. 31 supra), esp. 213-29. Para una discusin ms amplia acerca de las ventajas del travestismo para las mujeres, ver el trabajo de Susan Gubar Blessings in Disguise: Cross-Dressing as Re-Dressing for Female Modernists, Massachussets Review 22, N 3 (Autumn 1981): 477-508. Una mirada suspicaz sobre algunas de las respuestas masculinas a la crtica literaria feminista en trminos del inters actual en el travestismo masculino, como se ha evidenciado en el film Tootsie, es el trabajo de Elaine Showalter Critical Cross-Dressing: Male Feminists and the Woman of the Year, Raritan 3, N 2 (Fall 1983): 130-49. La ansiedad masculina por las implicacin de la crtica feminista fue mostrada por Dominick LaCapra en la discusin de su Death in Vence: An Allegory of Reading (paper distribuido en el Woodrow Wilson Institutes Interpreting the Humanities, June 1986). Cuando se le pregunt acerca de las cuestiones de gnero en la historia de Mann, el autor respondi: No puedo hacer crtica travestista como Jonathan Culler, una referencia al captulo Reading as a Woman en On Deconstruction: Theory and Criticism After Structuralism de Jonathan Culler (Ithaca, N.Y.: Cornell University Press, 1982), esp. 43-64. El mismo miedo de Freud con respecto a la identificacin con lo femenino se discute en Doras Case: Freud-Hysteria-Feminism de C. Bernheimer y Claire Kaane, eds., (New York: Columbia University Press, 1985). 40 Evelyn Fox Keller ha descrito la recurrente mala traduccin de gnero y ciencia como mujeres y ciencia, mostrando cmo las preguntas sobre gnero se consideran una preocupacin exclusivamente femenina en Feminist Perspectives on Science Studies, Barnard Occasional Papers on Womens Issues 3 (Spring 1988): 10-36. 41 Owens, esp. 62. Esta observacin, por supuesto, es muy conocida por las feministas que se han visto consistentemente frustradas por la marginalizacin de los estudios feministas. Ver, por ejemplo, Miller (n. 31 supra).
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no slo universaliza, diciendo somos todos cosmopolitas, sino que tambin esencializa la diferencia cuando se excluye a s mismo del dilogo feminista solamente por ser hombre. Al verse a s mismo como incapaz de participar de los discursos feministas y del Tercer Mundo, se identifica con los sofistas griegos, los excluidos-integrantes cosmopolitas de un mundo histrico y cultural particular. 42 Construyndose a s mismo como un otro ms entre el resto, Rabinow se arriesga a aquello que imputa a crticos como James Clifford: obliterar la diferencia significativa, obliterar y oscurecer algunos de los privilegios y poder que l posee por su raza, nacionalidad y gnero. 43 Rabinow describe su decisin de estudiar a los oficiales franceses coloniales de elite como procedente de esta postura tica oposicional: estudiando, me encuentro en una posicin ms confortable que lo que estara si diera voz a los dominados o grupos marginales. Una atencin exclusiva en la elite, evitando a los dominados o marginales, es de una correccin confortable pero peligrosa. Las feministas nos han enseado el peligro de los anlisis que se centran exclusivamente en los hombres: tradicionalmente han tomado a las diferencias de gnero como irrelevantes y han reforzado el lugar del varn occidental como norma. El trabajo anterior de Rabinow Reflections on Fieldwork in Morocco, se apoya exclusivamente en informantes masculinos, presentado a las mujeres slo de modo marginal y como objetos de su deseo sexual, comunicndose a travs de gestos inequvocos. 44 Irnicamente, el autor proclama que su trabajo traer a la luz consideraciones acerca del poder y de la representacin que estaban tambin en mi trabajo previo en Marruecos y, pese a esto, se centra an ms explcitamente en los hombres. Esto podra ser defendido slo si Rabinow luchara con su previa insensibilidad a los temas de gnero y si, en este estudio de los hombres poderosos de elite, se comprometiera con la porcin del proyecto feminista particularmente dirigido a los investigadores varones: la deconstruccin del patriarcado. 45 El llamado de las feministas a que los hombres autorreflexionen se relaciona con la meta de la antropologa postmoderna de autocrtica; cuando los antroplogos se incluyen como personajes en los textos etnogrficos, en vez de posicionarse como narradores objetivos, exponen sus prejuicios. Esto coincide con los objetivos del postmodernismo, tal como fue caracterizado por Jane Flax: Los discursos postmodernos son todos deconstructivistas en la medida que buscan distanciarse de nosotros hacindonos escpticos acerca de las creencias que conciernen a la verdad, el conocimiento, el poder, el ser y la lengua, que en general se dan por hecho en la cultura occidental contempornea y sirven de legitimacin de la misma. 46 An as, el inters del postmodernismo en estas cuestiones es abstracto y filosfico, paradjicamente basado en la bsqueda de una visin ms ajustada de la

Paul Rabinow, Representations Are Social Facts: Modernity and Post-Modernity in Anthropology, en Clifford and Marcus, eds. (n. 2 supra), 234-61, esp. 257-59. 43 Deborah Gordon ha mostrado recientemente no slo que el cosmopolitismo crtico no est claramente marcado por ningn asunto local como el gnero, la raza, la nacionalidad, etc., sino que los sofistas griegos que son las figuras ficticias de Rabinow para esta posicin eran hombres europeos, en Writing Culture, Writing Feminism: The Poetics and Politics of Experimental Ethnoraphy, Inscriptions, N 3 /4 (1988), 7-24. 44 Rabinow (n. 1 supra), esp. 67. 45 Lois Banner piensa que esto es una tarea apropiada para los hombres que son simpatizantes del feminismo, en su respuesta a Peter Gabriel Filene de History and Mens History and Whats the Difference, en la Conference on the New Gender Scholarship: Womens and Mens Studies, University of Southern California, Los Angeles, February 1987. 46 Flax (n. 26 supra), 624.
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verdad. La teora feminista comparte temas similares a estas ideas postmodernas como dice Flax pero difiere del postmodernismo en que reconoce su base poltica. La nica terica que ha retomado los problemas surgidos al mezclarse el feminismo y la antropologa es Marilyn Strathern, que ve que la antropologa tiene intereses paralelos a los de las investigadoras feministas, lo que nos llevara a esperar que la antropologa radical sacara provecho de su contraparte feminista. 47 Pero ella nota, sin embargo, que el feminismo ha afectado slo a la eleccin de los sujetos de estudio dentro de la antropologa social, no a las prcticas de investigacin: cuando las categoras de anlisis de la antropologa social han cambiado, ha sido en respuesta a crticas internas que tienen poco que ver con la teora feminista. Strathern busca la explicacin de por qu la antropologa ha fallado en responder al feminismo como un desafo profundo, mostrando cmo las dos tentativas que son paralelas se burlan una de la otra. El feminismo se burla de la bsqueda de la antropologa experimental de una etnografa que sea una produccin colaborativa... una metfora de una situacin tica ideal en la que ninguna voz se sumerja bajo el Otro; mientras que la antropologa se re de las pretensiones feministas de separarse de las suposiciones culturales [occidentales] acerca de la naturaleza de la persona y de las relaciones... que son compartidas equitativamente por todos los [hombres] Otros. 48 Entonces, Strathern sugiere que no puede haber una verdadera fusin del feminismo y de la nueva etnografa, pero se basa en una formulacin problemtica. Las frases breves que citamos anteriormente indican el uso inquietante que hace Strathern del trmino otro para referirse al patriarcado, las instituciones y personas que representan la dominacin masculina, en general simplemente concretizado como los hombres. Esto, cree la autora, es el otro del feminismo, el otro que las feministas deben poner en oposicin a la construccin del ser feminista. 49 La necesidad feminista de permanecer separada del otro masculino obstinado en el error, no concuerda finalmente con el deseo de la nueva etnografa de acercarse y conocer al otro. Pero en este ltimo uso de la palabra otro, se refiere al sujeto de estudio antropolgico tradicional, los pueblos no-occidentales. En el inadecuado uso del paralelismo, Strathern parece ignorar las relaciones de poder diferenciales, sin darse cuenta que uno de los trminos en cada par est histricamente marcado por el privilegio. No ve que las mujeres son para los hombres como los nativos para los antroplogos. An si como feministas permaneciramos en oposicin a los hombres para construirnos a nosotras mismas, no quiere decir que debamos temer el conocer al otro no-occidental. Podemos, de todos modos, ser cautelosas en nuestro deseo de hacerlo. Las feministas pueden ensear a los etngrafos de la nueva etnografa que el ideal de colaboracin que sugiere Strathern es engaoso, si miramos la dimensin crucial de los diferentes intereses sociales, ya que atribuye equivocadamente esta perspectiva a la situacin oposicional feminista en relacin al otro patriarcal. 50 Nuestra sospecha acerca del deseo de los etngrafos de la nueva etnografa de colaborar con el otro no proviene de un rechazo a entrar en dilogo con el otro, sino de la historia y comprensin de haber sido apropiadas literalmente por el dominador y de nuestra identificacin consecuente con los sujetos de estudio de la antropologa.
47 Marilyn Strathern, An Awkward Relantionship: The Case of Feminism and Anthropology, Signs 12, N 2 (Winter 1987): 276-92, esp. 277-80. 48 Ibid., 281, 290-91. 49 Ibid., 288. 50 Ibid., 290.

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Esto lleva a cuestionamientos, recientemente realizados por Judith Stacey, sobre si alguna etnografa del otro puede ser compatible con las polticas feministas. Stacey argumenta que existen contradicciones maysculas, a pesar de la aparicin de compatibilidades entre las investigadoras feministas en la bsqueda de un proceso de investigacin igualitario, caracterizado por la autenticidad, reciprocidad e intersubjetividad entre el investigador y sus sujetos, y de la experiencia de campo etnogrfica caracterizada por el encuentro cara a cara y personalizado. Primero, la relacin altamente personalizada entre el etngrafo y el sujeto de la investigacin, que enmascara diferencias reales de poder, conocimiento y movilidad estructural, posiciona a los sujetos de investigacin en grave riesgo de manipulacin y traicin por parte de los etngrafos. Adems, Stacey apunta a la contradiccin entre el deseo de colaboracin en el producto final de la investigacin y el hecho de que el producto de la investigacin es, en ltima instancia, el del investigador, aunque modificado o influenciado por los informantes. 51 La respuesta de Stacey a estas contradicciones es la prdida de esperanzas en la existencia de una etnografa feminista plena. Puede haber etnografas que sean parcialmente feministas, relatos de culturas realzados por la aplicacin de perspectivas feministas, dice, y puede haber investigacin feminista que sea rigurosamente consciente de s misma y, por lo tanto, de la parcialidad de su visin etnogrfica y de su capacidad de representarse y de representar al otro. 52 Pero cmo se alcanzan estas metas? El feminismo posee algo ms para ensear a la nueva etnografa? Hemos sugerido que un aspecto importante de la investigacin feminista es su relacin con la poltica. Strathern indica que en la escritura feminista jugar con el contexto es algo creativo [de modo similar a como es utilizado por los etngrafos de la nueva etnografa], debido a la continuidad de propsitos ya expresada entre feministas como investigadoras y feministas como activistas. 53 El feminismo nos ensea a tomar una moral particular y una actitud sensible hacia las relaciones, enfatizando la importancia de la comunidad en la construccin del proyecto feminista. Adems, demanda un escrutinio de nuestras motivaciones de investigacin. En su experimentacin actual, los antroplogos necesitan una sensibilidad renovada a la cuestin de las relaciones involucradas en la comunicacin. 54 Necesitan aprender las lecciones del feminismo y considerar para quin estn escribiendo. A travs de su discusin acerca de la antropologa postmoderna, Strathern expone sus sospechas las mismas que tienen las feministas sobre el supuesto uso del libre juego y la mezcla para presentar muchas voces en un mismo plano, sin jerarquas, como un texto plural; y sobre el empleo de la heteroglosia (una utopa de tentativa plural que da a todos los colaboradores el estatus de autores). La autora dice que la irona, ms que la mezcla, es lo que caracteriza al modo postmoderno, y la irona no implica un revoltijo pero s una yuxtaposicin deliberada de contextos; tal vez un pastiche, pero no un revoltijo. 55 Strathern contrasta esta ilusin de juego libre en la antropologa postmoderna con la escritura feminista: Mucho del discurso feminista se construye de un modo
Judith Stacey, Can There Be a Feminist Ethnography? Womens Studies International Forum 11, N 1 (1988): 21-27, esp. 22-23. 52 Ibid., 26. 53 Strathern, Out of Context: The Persuasive Fictions of Anthropology (n. 6 supra), 268. 54 Ibid., 269. 55 Ibid., 266-67.
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plural. Los argumentos se yuxtaponen, se solicitan multiplicidad de voces... No hay textos centrales ni tcnicas definitivas. Sin embargo, en oposicin a la escritura postmoderna que enmascara las oposiciones que estructura bajo el mito de la mezcla la investigacin feminista tiene un set especial de intereses sociales. En su multiplicidad de voces, las feministas se pelean entre s, sabiendo que constituyen un grupo con intereses comunes. 56 Aunque originalmente el feminismo se descubriera a travs de comenzar a ser consciente de la opresin, las feministas ms recientes se centran en las relaciones entre mujeres, y en el proyecto de concebir diferencias sin oposiciones binarias. La poltica feminista provee una estructura explcita que enmarca nuestras preguntas de investigacin y modera las interacciones en las que nos comprometemos con otras mujeres. Donde no existen estas estructuras polticas explcitas, aumenta el peligro de que existan programas velados. Los antroplogos se pueden beneficiar de la comprensin de este dilogo feminista. As como la teora feminista temprana del otro se basaba en la subordinacin de las mujeres a los hombres, las actuales corrientes tericas del feminismo sobre la diferencia se basan en las diferencias entre mujeres. Por ejemplo, la atencin reciente de la teora feminista sobre la diversidad de las experiencias de las mujeres tiene relacin con la deconstruccin postmoderna del sujeto, aunque provenga de una fuente diferente de la del postmodernismo: la confrontacin poltica entre las feministas blancas y las mujeres de color. 57 En repuesta a las acusaciones hechas por las mujeres de color de que el movimiento de mujeres ha sido en realidad un movimiento de mujeres blancas de clase media, las feministas blancas occidentales, junto a las mujeres de color tuvieron que reconsiderar las teoras de la mujer y reemplazarlas por teoras de la multiplicidad. De modo similar, la necesidad de autocrtica dentro de la teora feminista se ha expresado en el reconocimiento de que lo que una vez pareci ser un mandato de cambio tericamente apropiado, puede haber tenido resultados distintos para poblaciones de mujeres diferentes. Por ejemplo, algunos investigadores dicen que el activismo antiviolacin ha servido para reforzar los estereotipos raciales (los violadores como hombres blancos); que la legislacin pro-eleccin ha dado un principio para la esterilizacin forzada y los abortos entre las mujeres pobres y de color; y que las feministas respaldaran la legislacin del divorcio-sin-culpa ha contribuido a la feminizacin de la pobreza. La nueva etnografa saca provecho de la epistemologa postmoderna para cumplir sus fines polticos, pero el feminismo deriva su teora de una prctica basada en las condiciones materiales de vida de las mujeres. Tanto la antropologa postmoderna como el feminismo asumen la postura de tmida reflexin hacia sus sujetos, pero hay diferencias significativas entre ellas. Como lo sugiri Sandra Harding, en el momento en que las investigadoras feministas se volcaron hacia las experiencias de las mujeres, sus investigaciones necesariamente pasaron a involucrar cuestiones de poder y de lucha poltica, y sus fines a estar definidos por esa lucha. Esto se debe a que las preguntas para las que un grupo oprimido quiere respuestas son raramente pedidos de verdad pura. Por el contrario, son preguntas acerca de cmo cambiar estas condiciones; cmo el mundo toma forma gracias a fuerzas que lo rodean; cmo ganar, ser vencido o neutralizar
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Ibid., 268. Ver Mara C. Lugones y Elizabeth Spelman, Have We Got a Theory for You! Feminist Theory, Cultural Imperialism and the Demand for The Womans Voice, Womens Studies International Forum 6, N 66 (1983): 573-81, para una representacin obligada de este dilogo. 13

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estas fuerzas ordenadas contra su emancipacin, crecimiento o desarrollo; y as sucesivamente. 58 La investigadora feminista est destinada a disear proyectos que, de acuerdo con Harding, las mujeres quieran y necesiten. En este sentido, la investigacin feminista est ms claramente alineada con la antropologa aplicada cuyos profesionales tambin suelen derivar sus preguntas y mtodos de las respuestas a problemas definidos por la gente que est siendo estudiada que con la nueva etnografa. 59 Los antroplogos que trabajan en la antropologa aplicada funcionan frecuentemente como intermediarios del poder, haciendo traducciones entre subordinados, grupos sin derecho a voto y poderes o clases dominantes. Para entender la diferencia de acercamiento entre el etngrafo de la nueva etnografa y el antroplogo aplicado, es til leer el reciente artculo de Clifford: Identity in Mashpee. 60 Los Mashpee son un grupo de nativos norteamericanos, que en 1976 demandaron a la corte federal por la posesin de una gran extensin de tierra en Mashpee, Massachussets. El caso sac a la luz los reclamos acerca de la identidad cultural: si los individuos podan probar una ininterrumpida identidad histrica como tribu, entonces seran sostenidos sus reclamos de compensacin. En el artculo, Clifford utiliza transcripciones de este juicio, transcripciones de entrevistas con testigos de la defensa e informacin de documentos usados en el caso, para reconstruir la historia Mashpee. Como etngrafo de la nueva etnografa, Clifford los analiza como comentarios sobre los modos en que se narra la historia y sobre los modelos culturales alternativos que han sido utilizados por los grupos humanos. 61 Estas lecturas elucidan quin se posiciona a favor de la autenticidad cultural y cmo se representa la identidad colectiva y la diferencia. En realidad, para el etngrafo de la nueva etnografa, el juicio Mashpee emerge como una especie de laboratorio natural, en el que mltiples voces contribuyen a que sea escuchada una realidad cultural constituida colectivamente. Ilustra cmo el nfasis postmoderno en el dilogo ayuda a los antroplogos a estudiar a las poblaciones nativas que cambian e interactan en respuesta a la cultura dominante, no como representantes de un pasado puro y moribundo. Sin embargo, Mascia-Lees, que ha trabajado con y para los Mashpee en su apelacin por el reconocimiento, dira que es altamente dudoso que las perspectivas de Clifford provean a los Mashpee de las explicaciones de los fenmenos sociales que quieran o necesiten. Debemos cuestionarnos si la aparicin de las voces mltiples en el texto de Clifford pueden actuar como contraataque para las fuerzas hegemnicas que continan negando el acceso de los Mashpee a sus tierras tribales. Cul es la audiencia prevista para este anlisis: los Mashpee u otros investigadores de instituciones bajo el control occidental? Y a qu intereses sirve? Siguiendo la exposicin de Harding acerca de cmo la investigacin feminista busca usar las
Harding, Introduction: is There a Feminist Method? (n. 30 supra), 8. Los investigadores de la antropologa aplicada, como las investigadoras feministas, tambin participan frecuentemente de proyectos de investigacin en colaboracin, ayudando a socavar la nocin tradicional, injustificada y falsa de que la investigacin es una tarea heroica de la bsqueda de la verdad. Sandra Harding ha demostrado recientemente que esta nocin, en general, oscurece las contribuciones hechas por las mujeres a la empresa cientfica, ya que lo que hacen, especialmente en el laboratorio, puede ser desechado como trabajo domstico al servicio del hombre investigador. Sandra Harding, The Science Question in Feminism (Ithaca, N. Y.: Cornell University Press, 1986). 60 James Clifford, Identity in Mashpee, en su The Predicament of Culture: Twentieth-Century Ethnography, Literature, and Art (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1988), 277-346. 61 Ibid., 289.
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experiencias de las mujeres como una prueba de adecuacin a los problemas, conceptos, hiptesis, diseo de investigacin, coleccin e interpretacin de la informacin, 62 podemos llegar tan lejos como para preguntarnos si la representacin de Clifford utiliza la experiencia Mashpee como una prueba de adecuacin para su investigacin. Clifford se ve a s mismo como alguien que rechaza el privilegio occidental de visualizacin en favor del paradigma del interjuego de voces. An as, tal vez el dilogo an los procesos dialgicos bajtinianos que Clifford apoya est saturado por supuestos occidentales. Necesitamos preguntar de quin es la experiencia del mundo que refleja este centrarse en el dilogo: la del etngrafo que ansa hablar con y conocer al otro, o la de los nativos norteamericanos, muchos de los que cuales frecuentemente han rechazado dialogar con el antroplogo, a quien ven como un representante ms de la cultura opresora, y para los que el dilogo puede llegar a ser una metodologa extraa. Este anhelo de conocer al otro puede ser rastreado hasta el romanticismo, tan frecuentemente asociado con las bsquedas investigativas de los antroplogos. Tradicionalmente, este componente romntico ha sido ligado a las bsquedas heroicas del antroplogo solitario, por su entusiasmo [his soul] 63 de confrontacin con el otro extico. 64 Este camino particular de auto-exploracin ha sido clausurado recientemente por la resistencia de los pueblos del Tercer Mundo a servir a los occidentales en un rol teraputico, y por la sensacin que tienen los antroplogos de que los nativos del siglo XX pueden ellos mismos necesitar terapia, neutralizada, como para el resto de nosotros, por fuerzas oscuras del sistema mundial. 65 De todos modos, la tradicin romntica en antropologa se sustenta en el mandato postmoderno de autorreflexin. Haciendo el giro hacia el interior, haciendo de s mismo, de sus motivos y de sus experiencias la cosa a confrontar, el antroplogo postmoderno sita al otro en s mismo. Es como si, al encontrar al extico cerrado a l, el antroplogo se construyera a s mismo como el extico. 66 Este es claramente el caso de, por ejemplo, The Princes of Naranja. 67 All, la caracterizacin de Friedrich de los puntos destacados de su propia historia de vida se conecta, en la mente del lector, con las imgenes de los prncipes Tarascan que aparecen en las pginas precedentes: la fatalidad reproductiva, la rivalidad entre pares y las experiencias personales con la muerte y el peligro. Como la
Harding, Introduction: Is There a Feminist Method? 11. Hemos elegido mantener el pronombre masculino [his] aqu y en partes subsecuentes del texto cuando nos referimos a individuos que lleven a cabo prcticas y sostengan ideas tradicionales de la antropologa. Como han mostrado las antroplogas feministas, aunque la antropologa ha incluido tradicionalmente a mujeres investigadoras, el campo ha estado plagado de supuestos androcntricos. Ver el trabajo de Sally Slocum Woman the Gatherer: Male Bias in Anthropology, en Toward an Anthropology of Women, ed. R. Rapp (New York and London: Monthly Review Press, 1975), esp. 36-50, para uno de los trabajos ms tempranos en exponer esta tendencia. 64 Susan Sontag, The Anthropologist as Hero, en su Against Interpretation (New York: Farrar, Straus, Giroux, 1966), esp. 69-81; Clifford Geertz, Works and Lives: The Anthropologist as Author (Stanford Univesity Press, 1988), esp. 73-101. 65 Stephen A. Tyler, Post-Modern Ethnography: From Document of the Occult to Occult Document, en Clifford and Marcus, eds. (n. 2 supra), 122-140, esp. 128. 66 En el uso del masculino genrico, ver n. 63 supra. Aqu queremos resaltar que los etngrafos postmodernos, como sus antepasados tradicionales, hablan desde la posicin de hombre/dominante y tienen un reflejo de s mismos, de la colaboracin y de la experimentacin textual como nueva slo cuando ha sido practicada por varones. 67 Friedrich (n.1 supra), 246-61.
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autorreflexin de Friedrich fue escrita unos treinta aos despus de su experiencia de campo inicial en Naranja, parece posible que aunque Friedrich no lo sugiere la inscripcin de su propia historia infantil pueda ser vista como afectada por su experiencia en Naranja y viceversa. Irnicamente, el libro de Friedrich, que abre la posibilidad de desmitificar al otro, revela que este proceso puede llevar a la mistificacin de uno mismo. Bajo esta luz, no sorprende que el trabajo de Clifford sea tan popular. Clifford el historiador, ha convertido a los etngrafos en los nativos que tienen que ser comprendidos y a la etnografa en el territorio virgen a ser explorado. La actual atencin de la antropologa postmoderna en la autorreflexin se expresa no slo en los trabajos que hacen del etngrafo un personaje del texto etnogrfico, sino tambin en los anlisis de los escritos etnogrficos previos. 68 Sobre este proceso, Marilyn Strathern comenta: Preguntar retrospectivamente acerca de la influencia de las ficciones de pocas anteriores es preguntarse cmo los otros (Frazer, Malinowski y el resto) se las arreglaron con nuestros problemas morales de la construccin literaria. Al contestar esa pregunta, creamos cambios histricos en trminos de su influencia presente en los escritores del pasado, hacindolos participar de la historia postmoderna a travs de la relectura de sus libros como estrategias de ficcionalizacin. La construccin de los trabajos pasados como juegos literarios cuasi intencionales es lo que constituye el nuevo etnocentrismo. No hay evidencia, despus de todo, de que nosotros hayamos dejado de atribuir nuestros problemas a los otros. 69 Ms an, muchos de los anlisis histricos tratan con el colonialismo, proporcionando al antroplogo contemporneo un campo de estudio en el que es posible sostener una visin crtica y tica. Sin embargo, paradjica y simultneamente, vuelven a traer a escena un tiempo en el que los hombres blancos occidentales eran de importancia suprema en la vida de los otros, justo en este momento en el que los antroplogos temen por su relevancia. Estas paradojas, que emergen de la unin del postmodernismo con la antropologa, plantean las preguntas ms difciles a los profesionales de la nueva etnografa del presente: una vez que sea articulada una epistemologa de juego libre, en la que no haya relaciones inevitables entre el que otorga significado y el receptor de significado, cmo ser posible escribir una etnografa que tenga fuerza descriptiva. Una vez que no haya metanarrativas en las que se pueda traducir la experiencia de la diferencia, cmo ser posible escribir cualquier otra etnografa? Aqu tambin, las lecciones del feminismo pueden ser tiles: ya que la teora feminista actual vive constantemente con la naturaleza paradojal de su propia tentativa, ofrece al postmodernismo modelos para llevar adelante esta contradiccin. Como sugiere Nancy Cott, el feminismo es paradojal en que apunta a libertades individuales movilizando solidaridad de sexo. Asume la diversidad entre mujeres mientras que postula que las mujeres reconocen su unidad. Se requiere de conciencia de gnero para esto, pero se llama a la eliminacin de roles de gnero preestablecidos. El pensamiento postmoderno ha ayudado a las feministas a argumentar que el estatus inferior de las mujeres es producto de construcciones histricas y culturales, y a resistir los postulados de verdades esencialistas, pero el peligro para estas feministas es que al deconstruir categoras de sentido,
Geertz; Clifford, The Predicament of Culture (n. 60 supra), esp. 92-113, 117-151; y Strathern, Out of Context: The Persuasive Fictions of Anthropology (n. 6 supra). 69 Strathern, Out of Context: The Persuasive Fictions of Anthropology, 269.
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deconstruimos no slo las definiciones patriarcales de lo femenino y de verdad sino que tambin deconstruimos las mismas categoras de nuestro propio anlisis: mujer, feminismo y opresin. 70 Esa teora feminista, con su reciente nfasis en la diversidad de la experiencia de las mujeres, no ha sucumbido enteramente a la seduccin del postmodernismo y a los peligros inherentes de un descentramiento completo de lo histrico y material debido, en parte, a que toma a las mujeres como una categora central del anlisis y retoma las metas polticas del feminismo sobre el cambio en las relaciones de poder que subyacen a la opresin de las mujeres. Las feministas no renunciarn a reclamar el entendimiento de la experiencia de gnero de las mujeres en el mundo jerrquico en que continuamos viviendo. 71 Esto permite tener una base para pedir por la objetividad de nuestra empresa, mientras que al mismo tiempo, permite reconocer la parcialidad de los reclamos de verdad. Crticas feministas recientes han puesto en duda las definiciones tradicionales de objetividad como desinters, y se han reapropiado del trmino para utilizarlo como verdad situacional, que es lo que las feministas buscan. Este argumento ha sido bien expuesto por Mary Hawkesworth: En ausencia de reclamos de validez universal, las narraciones feministas derivan su fuerza justificatoria de su capacidad de iluminar las relaciones sociales existentes, demostrar la deficiencia de las interpretaciones alternativas, desmentir las visiones de oposicin. Precisamente porque las feministas se mueven ms all de los textos para confrontar el mundo, pueden darnos razones concretas, en contextos especficos, para la superioridad de sus relatos... Los anlisis feministas enlazan la crtica intelectual del mundo, superan los relatos androcntricos porque, en su sistematicidad, se examina ms y se asume menos. 72 La verdad slo puede emerger en circunstancias particulares, debemos estar alertas a las generalizaciones. Esta poltica demanda y permite a las feministas examinar para quin escriben. Strathern es una antroploga que encuentra esto muy valioso: Cuando describo las ceremonias matrimoniales melanesias, debo tener a mis lectores melanesios en mente. Esto vuelve problemtica la distincin previa establecida entre escritor y sujeto: debo saber a favor de quin y con qu fin escribo. 73 Las relaciones de poder ocultas constituyen un problema no slo para las mujeres y para las investigadoras feministas, sino tambin para los hombres y para el discurso dominante cuyos reclamos de objetividad estn destruidos por distorsiones y mistificaciones. Las formas ficcionales, que en la epistemologa postmoderna son vehculos ideales para cubrir estas relaciones de poder, en realidad pueden tentar al etngrafo de la nueva etnografa a escribir sin decidir quin es la audiencia. La nueva etnografa debe articular su teora con la poltica, ms que recurrir a una esttica popular, sin interrogarse acerca del modo en que ese pensamiento es potencialmente subversivo al programa poltico de la antropologa. Es verdad que el postmodernismo, con su nfasis en la descentralizacin del sujeto cartesiano, puede ser estimulante para aquellos tradicionalmente excluidos
Nancy Cott, citada en Joanne Frye, The Politics of Reading: Feminism, the Novel and the Coercions of Truth (paper presentado en el encuentro anual de la Midwest Modern Language Association, Columbus, Ohio, November 1987), esp. 2. 71 Ibid. 72 Mary E. Hawkesworth, Knowers, Knowing, Known: Feminist Theory and Claims of Truth, Signs 14, N 3 (Spring 1989): 533-57, esp. 557. 73 Strathern, Out of Context: The Persuasive Fictions of Anthropology, esp. 269.
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del discurso. Jane Flax ha acentuado su potencial liberador, diciendo que la experimentacin postmoderna nos alienta a tolerar e interpretar la ambivalencia, ambigedad y multiplicidad. 74 De manera similar, la historiadora Joan Scott ha hecho notar, recientemente, que el rechazo postmoderno de la nocin de que la humanidad puede ser articulada con cualquier figura universal o norma con la que se compara al otro, acta como descentrador del hombre blanco occidental. 75 En palabras de Craig Owens: El trabajo postmoderno intenta socavar la estabilidad de la posicin de dominio del sujeto de representacin como absolutamente centrada, unitaria y masculina. 76 Esta parece ser la real motivacin poltica que subyace a la nueva etnografa, pero la escritura postmoderna puede no servir a estos fines polticos. Por el contrario, puede borrar la diferencia, y esto implicara que todas las historias se basaran en una experiencia: el descentramiento y fragmentacin que es la experiencia presente de los hombres blancos occidentales. Adems, an si admitimos las mentiras potenciales del postmodernismo acerca de su capacidad de descentrar la experiencia, surgen un nmero de preguntas. Podemos pensar la diferencia sin contrastarla con la norma? Podemos reconocer la diferencia, pero no en trminos de jerarqua? 77 Y en trminos de la nueva etnografa, cules son las implicancias de la polivocalidad. Si el nfasis postmoderno en la multivocalidad lleva a la negacin de la existencia continua de la jerarqua del discurso, se puede ignorar el material y los lazos histricos entre culturas, volvindose iguales todas las voces, cada una contando una historia nica e individualizada. Entonces, la historia del colonizado, por ejemplo, puede ser leda como independiente de la del colonizador. Estas lecturas ignoran u oscurecen la explotacin y el poder diferencial y, por lo tanto, no ofrece lugar para luchar contra la opresin y llevar a cabo el cambio. As, bajo la luz de la diversidad de la experiencia que el nuevo etngrafo desea poner en primer plano, los antroplogos necesitan considerar qu medidas tendrn que tomar para enfrentarse a la ininteligibilidad interdiscursiva o a la mala interpretacin. La traduccin etnogrfica tradicional de las otras culturas, en el discurso de las ciencias sociales occidentales, ha sido largamente reconocida como problemtica. Y ciertamente no lo es menos un texto que orquesta sutilmente la traduccin de la experiencia en la mente de cada lector, un intrprete que puede ser capaz de sacar provecho de las categoras de sentido comn saturadas con los supuestos de la tradicin occidental. Sin importar cun brillante sea la deconstruccin del texto de la cultura, sin importar lo elocuente que sea la historia del informante, el otro no puede ser reconstituido en el lenguaje del discurso dominante si no hay un anlisis que considere cada discurso como el resultado de una prctica de produccin que sea al mismo tiempo material, discursiva y compleja. 78 Sin un conocimiento polticamente reflexivo, el otro puede fcilmente ser reconstituido como un extico en peligro de ser despojado de autoridad por ese exotismo. Siguiendo con esto, el viraje del discurso cientfico a uno ms literario producido por la nueva etnografa, puede contribuir a enmascarar y otorgar poder a las tendencias occidentales, ms que a difuminarlas. Cuando la nueva etnografa toma elementos prestados de la literatura narrativa, en un esfuerzo por unirse en
Flax (n. 26 supra), 643. Joan Scott, History and the Problem of Sexual Difference (lecture presented at Simons Rock of Bard College, Great Barrington, Mass., November 1987). 76 Owens (n. 26 supra), 58. 77 Scott. 78 J. Henriques, W. Halloway, C. Urwin, C. Venn y V. Walkerdine, Changing the Subject (London and New York: Methuen, 1984), esp. 106.
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una voz narrativa totalizadora, se vuelca entendible pero irnicamente (debido a sus modelos) hacia la ficcin moderna. La desaparicin de la voz narrativa omnisciente y controladora que comenta acerca de las vidas de todos los personajes y sabe sus secretos personales es crucial para la transformacin moderna de la ficcin, evidente en los trabajos de escritores como Joseph Conrad, Henry James, Virginia Woolf, James Joyce, Gertrude Stein y William Faulkner; una transformacin que coincide con la cada del colonialismo. Como han sealado los crticos, los autores que experimentan con el punto de vista, presentando una mezcla de perspectivas y subjetividades en una variedad de voces, pueden perfectamente escribir textos no ms abiertos que los trabajos clsicos, en los que toda accin estaba mediada por una voz narrativa unitaria. 79 Las tcnicas literarias de fragmentacin, metfora, eco temtico y verbal, repeticin y yuxtaposicin, que la nueva etnografa toma prestadas, son dispositivos a travs de los cuales un autor manipula el entendimiento y la respuesta. Funcionan para estructurar la experiencia del lector con un texto aparentemente discontinuo, ilgico y fragmentario. A travs de ellos, y negndose a mostrar sus visiones e intenciones directamente, el autor logra un dominio ms completo. 80 Los antroplogos que buscan escribir nueva etnografa y que toman prestados esos dispositivos de la literatura pueden, sin saberlo, tomar prestado tambin el nfasis literario en la forma y en la esttica del todo, constituyndose stos en trampas para el etngrafo. Los criterios estticos invitan a la manipulacin de los dispositivos narrativos en los trabajos polivocales, cuya aparente cacofona refleja la diversidad y multiplicidad de las perspectivas individuales y culturales, para resolver sutilmente todos los elementos en un todo coherente y agradable. Estos dispositivos, potencialmente, estructuran y controlan del mismo modo en que lo haca el narrador de los trabajos clsicos, ya sea de literatura, historia o etnografa. 81 Estas advertencias pueden ser vistas, por supuesto, como excesivamente formalistas, al no vislumbrar a la nueva etnografa como algo ms que una innovacin estilstica. Stephen Tyler, en su encantadora y entusiasta celebracin de la nueva etnografa aunque tal vez algo contradictoria, etiqueta a esta visin como perversin modernista. 82 Para l, la escritura de la nueva etnografa es evocativa ms que representacional; como el ritual o la poesa: hace alcanzable a travs de la ausencia lo que puede ser concebido pero no representado. 83 En realidad, los lectores que deseen tener la experiencia de la ideologa autocongratulatoria subyacente a la nueva etnografa, descalificada desde el punto de vista de la suspicacia o de la academia, deberan leer las afirmaciones desproblematizadas de Tyler: que la etnografa postmoderna enfatiza la naturaleza cooperativa y colaborativa de la situacin de trabajo de campo y la produccin
Ver Roland Barthes, S/Z, trans. Richard Miller (New York: Hill & Wang, 1974); and Wayne Booth, The Rhetoric of Fiction (Chicago: University of Chicago Press, 1961). 80 Shoshana Felman, Turning the Screw of Interpretation, Yale French Studies 55/56 (1977): 94208, esp. 203-7. 81 Esto fue reconocido por Clifford en The Predicament of Culture (n. 60 supra) y tambin por Geertz (n. 64 supra), y fue muy bien descrito por Bruce Kapferer en su revisin de ambos libros en The Anthropologist as Hero: Three Exponents of Post-Modernist Anthropology, Critique of Anthropology 8, N 2 (1988): 77-104, esp. 98. Segn Kapfere, presentar intentos de dar voz textos editados o cassettes con entrevistas, por ejemplo pueden servir de vehculo para las propias visiones de etngrafo. El etngrafo se esconde detrs de la mscara del otro. Esto puede ser ms solapado que en una etnografa tradicional con menos reparos. Puede ser otro modo de apropiarse y controlar al otro. 82 Tyler (n. 65 supra), 129. 83 Ibid., 123.
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dialgica mutua de discurso; 84 que al privilegiar el discurso sobre el texto se preocupa no... por hacer una mejor representacin, sino... por evitar la representacin; 85 que es el vehculo mediador para trascender el tiempo y el espacio. 86 Tyler dice que el discurso etnogrfico no es parte de un proyecto que apunta a crear un conocimiento universal, 87 sino que es el fragmento consumido de un entendimiento que slo se experimenta en el texto, el texto que es evocativo y participativo, que logra la unin del trabajo del etngrafo y sus socios nativos con el proceso hermenutico del lector. 88 Sin embargo, Jonathan Friedman, que llega a este punto desde una perspectiva marxista, y Judith Stacey, que lo hace desde una perspectiva feminista, son muy escpticos acerca del argumento que dice que la revisin postmoderna de la prctica etnogrfica es algo significativamente ms amplio que una cuestin de estilo. Friedman convoca a un dilogo intertextual, no meramente intratextual, ya que claramente el texto dialgico simple puede expresar el intento de recapturar y por lo tanto neutralizar una vez ms, la relacin entre nosotros y ellos, y por lo tanto asumir que el antroplogo puede representar la voz del otro. 89 Stacey argumenta que admitir la parcialidad y tomar la responsabilidad de la construccin autorial no es suficiente: la estrategia postmoderna es una respuesta inadecuada a los temas ticos endmicos del proceso etnogrfico y su producto. 90 La nueva etnografa amenaza con subsumir al otro dentro de una forma manipulable, totalizadora, cuya poltica est enmascarada; o dentro de un discurso contingente histricamente segn la respuesta de cada lector. Al tomar prestadas tcnicas de la ficcin, los etngrafos de la nueva etnografa no se atribuyen la escritura de trabajos puramente imaginativos. Continan haciendo algunos reclamos de verdad: su uso del dilogo se presenta como reflejo de su experiencia de campo y la fragmentacin de sus textos se presenta como reflejo de su condicin postmoderna. Como lo expone Tyler, confirmamos en nuestras etnografas nuestra conciencia de la naturaleza fragmentaria y postmoderna del mundo, ya que nada define tan bien a nuestro mundo como la ausencia de una alegora sintetizadora. 91 Esto no es as para los hombres no occidentales o para todas las mujeres. La supuesta ausencia de metanarrativas la experiencia de desahucio y fragmentacin es la nueva alegora sintetizadora que se proyecta sobre las mujeres blancas y los pueblos del Tercer Mundo que tan slo recientemente han comenzado a obtener poder, aunque de manera parcial. Que la fuerza poltica de la nueva etnografa se asiente en una crtica social basada en la reflexin sofisticada de la antropologa sobre s misma y sobre su propia sociedad, que se engendra al describir una cultura extraa, como han sugerido Marcus y Fischer, es desalentador. 92 Ha perdido su preocupacin por describir al otro y, de todas formas, parece vaca de la capacidad de otorgar poder a nadie que no sea el escritor y el lector, para los que sirve como terapia o resguardo acadmico. Potencialmente, la antropologa se puede reducir, para el antroplogo, a una identidad ritual. Si eso es lo que es la nueva etnografa, entonces debe ser vista como una faceta de la
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Ibid., 126. Ibid., 128. Ibid., 129. Ibid., 131. Ibid., 129-30. Jonathan Friedman, Comment, Current Anthropology 29, N 3 (June 1988): 426-27, esp. 427. Stacey (n. 51 supra), 26. Tyler, 132 (la cursiva es nuestra). Marcus y Fischer (n. 2 supra), 4.

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defensa ltima del postmodernismo del privilegio del sujeto tradicional, an cuando, paradjicamente, deconstruye el estatus de sujeto. Si bien el pensamiento postmoderno ha vigorizado muchas disciplinas acadmicas, la antropologa debe reconsiderar los costos que esto trae. A los antroplogos sensibles a las relaciones de poder en la empresa etnogrfica, que desean descubrir modos de confrontarlas ticamente, les sera ms til volverse hacia la teora y la prctica feminista ms que fijarse en el postmodernismo. En definitiva, la atencin del postmodernismo en el estilo y la forma, sin importar su sofisticacin, nos distrae del hecho de que la etnografa es ms que escritura. Debido a la posicin de las mujeres como otro en la cultura patriarcal, y al dilogo y confrontacin feminista con diversos grupos de mujeres, hemos aprendido a sospechar de todos los intentos de hablar por el oprimido llevados a cabo por miembros del grupo dominante, sin importar cun elocuente y experimentadamente lo hagan. Los antroplogos sensibles polticamente no deberan sentirse satisfechos exponiendo las relaciones de poder en el texto etnogrfico como si eso fuera realmente lo que logra la nueva etnografa, sino que deberan trabajar para superar esas relaciones. Volvindose hacia el postmodernismo pueden, sin embargo, reforzar tales relaciones de poder (ya sea que lo hagan conscientemente o no) y preservar su estatus como antroplogos, como hablantes autorizados. Los antroplogos pueden superar esas relaciones de poder enmarcando las preguntas de investigacin de acuerdo a los deseos de los grupos oprimidos, eligiendo trabajar con lo que los otros quieren y necesitan, sabiendo claramente para quin se est escribiendo, y adoptando un marco poltico feminista que sospeche de las relaciones con los otros que no incluyan un escrutinio cercano y honesto de las motivaciones del investigador. En la cultura occidental, la posicin de las mujeres ha sido paradjica. Como aquella persona del Tercer Mundo que ha sido educada en Oxbridge, nosotras, las investigadoras feministas, hablamos al mismo tiempo como el otro socialmente constituido y como portavoces del discurso dominante, nunca siendo capaces de situarnos en cada posicin de manera plena o sin crticas. De forma similar, por ms que los etngrafos sean portavoces del discurso dominante, conocen la experiencia de la alteridad, aunque autoimpuesta y limitada, de su tiempo en el campo. Son capaces de sacar provecho de su propia experiencia como extraos en esa situacin para clarificar sus metas polticas y personales y para establecer sus prioridades de investigacin. Si bien hablar desde esta posicin que no es ni desde dentro ni desde fuera es incmoda, es lo que exige que ejercitemos la investigacin con polticas claras para trabajar contra las fuerzas de la opresin.

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VICKI KIRBY. * COMENTARIOS

SOBRE EL TRABAJO DE MASCIA-LEES, SHARPE Y COHEN: EL VIRAJE POSTMODERNO EN LA ANTROPOLOGA: PRECAUCIONES DESDE UNA PERSPECTIVA FEMINISTA.

En: Signs: Journal of Women in Culture and Society, 1991, vol. 16, N 2.

La dificultosa unin entre el feminismo, la antropologa y el postmodernismo es frtil y provocadora, ya que propone ms preguntas que las que podra contestar simplemente. Por consiguiente, nos recuerda que una prctica poltica efectiva implica una estrategia negociada que inexorablemente se mueve entre el compromiso y la interrogacin crtica. En su crtica a la nueva etnografa (Signs 15, N 1 [Autumn 1989]: 7-33), sin embargo, Mascia-Lees, Sharpe y Cohen se muestran ansiosas por legislar contra estas ambigedades. Concluyen su estudio instndonos a retornar a las polticas claras. En el proceso, las tensiones que rodean y complican la interseccin discursiva a la que nos venimos refiriendo son reemplazadas por simples parbolas. Se caricaturiza al postmodernismo como ofuscacin poltica, como el aburrimiento que provoca el contemplar al mundo inexpresivamente, a sabiendas que disuelve los sentimientos y el compromiso en irona (14). Aparentemente, el postmodernismo es abstracto y terico, entrampado en bufonadas textuales y estrategias de descentramiento que actan para diferir las formas serias de compromiso poltico. El postmodernismo puede hasta llegar a ser otra artimaa desesperada del patriarcado, un ltimo intento de desconocer la inevitabilidad de su propia declinacin. Contra esta fuerza siniestra, las autoras proyectan un feminismo saludable que volver las cosas a su lugar. Las autoras remarcan que hay muchos postmodernismos, tal como existen muchos feminismos, y en ambos movimientos existen luchas de definiciones (14). Pero habiendo concedido esto, no hay ms mencin de esas otras voces, ni de lo que se puede perder en un prolongado debate. Por el contrario, el feminismo y el postmodernismo se toman como categoras nicas y homogneas, fcilmente identificables ya que se encontraran en confrontacin agonstica entre s. Desafortunadamente, la consecuencia de estructurar semejante argumento en este modo rgido y oposicional es que silencia de forma efectiva el debate, a travs de un cierre inhabilitador. Como feminista, en deuda con muchas teoras crticas que ese artculo etiquetara como postmodernas, y consciente de que la antropologa tendra que construirse para confrontar los muchos desafos que tales teoras pueden ofrecer, no reconozco mi propia prctica en las representaciones monolticas que realizan estas autoras. 1 No existe tampoco en ellas un adecuado reconocimiento de que otras feministas se encuentran explorando tambin caminos experimentales e innovadores, para releer y reescribir etnografa a travs y en contra de estas
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Department of Anthropology, University of Sydney. Mucho de mi propio trabajo negocia este espacio entre el feminismo/postestructuralismo y la antropologa, e incluye crticas especficas a Marilyn Strathern, Stephen Tyler, Jim Clifford y otros etngrafos de la nueva etnografa. Ver, por ejemplo, On the Cutting Edge: Feminism and Clitoridectomy, Australian Feminist Studies 5 (Summer 1987): 35-55, Capitalising Difference: Feminism and Anthropology, Australian Feminist Studies 9 (Autumn 1989): 1-24, Re-writing: Postmodersism and Ethnography, Mankind 19, N 1 (April 1989): 36-45 y Corporeographies, Inscriptions: Traveling Theories: Traveling Theorists 5 (1989): 103-19.

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teoras contemporneas. 2 Esta omisin se explica ampliamente a travs de dimensiones argumentales simples: una fbula redentora cuya narrativa requiere de un demonio fcilmente identificable es decir el postmodernismo, contra el cual el mrito de las propias motivaciones de los autores aparece como evidente en s mismo. Sin embargo, el programa oculto que nos habla de la lgica de esta divisin binaria es la nostalgia, o para ser ms precisos, una lamentacin conservadora de las polticas claras que no requiere justificacin ni interrogacin. En el breve espacio que tengo disponible aqu, quisiera sugerir un acercamiento ms til a la posibilidad de dilogo entre el feminismo/ postmodernismo y la antropologa. Ser necesario un mnimo conocimiento acerca de las diferencias que existen entre cada uno de estos discursos, dado que las diferencias e interconexiones entre ellos son inseparables de sus complejidades internas (ya que feminismo y postmodernismo no son los trminos unificados que Mascia-Lees et al. nos muestran). En realidad, no son trminos que necesiten ser defendidos o condenados de este modo. Sera ms til pensarlos como espacios interrogativos, identidades mutables que estn constantemente siendo renegociadas y transformadas, jugadas y movilizadas para diferentes propsitos y con diferentes efectos. Su conjuncin puede engendrar un campo de ansiedades, debido a que nuestras creencias ms fundamentales y nuestros compromisos son puestos en duda reflexivamente. Sin embargo, estoy interesada en la prctica poltica que parece ser el valor de sustento de estas ansiedades, ms que en negarlos. Primero, es importante conceder que postmodernismo es una palabra realmente escurridiza, que tiene tantos significados como intrpretes. La enorme amplitud en general contradictoria de la naturaleza de su identidad sostiene una industria inmensa de la publicacin en las humanidades y un eclecticismo deliberado y consciente en las artes. Estos mltiples disfraces nos deberan predisponer en contra de cualquier definicin locuaz. Mascia-Lees et al., que parecen felices de confiar casi enteramente en comentarios de tercera mano para comprender los puntos tericos ms salientes del trmino, ofrecen una batera de acusaciones contra el postmodernismo que se encuentran atrapadas en un crculo de desinformaciones. Por ejemplo, citando selectivamente a Andreas Huyssen (va una referencia de Nancy K. Miller), no logran darse cuenta de que a pesar o en realidad gracias a el criticismo de Huyssen al postmodernismo, l nos advierte especficamente contra los diagnsticos condenatorios que retoman Mascia-Lees et al. Huyssen propone que la tarea es redefinir las posibilidades de crtica en trminos postmodernos ms que relegarlas al olvido... Lo que no sirve ms es elogiar o ridiculizar al postmodernismo en bloque. El postmoderno debe ser salvado de sus abanderados y de sus detractores. 3 Un acercamiento ms vacilante y equvoco a estos cuestionamientos acerca del postmodernismo puede tener sus recompensas. Al tomar una distancia crtica de la hegemona del feminismo angloamericano y de las interpretaciones de la crtica postmoderna angloamericanas, muchas feministas aqu, en Australia, se han visto obligadas a unir, releer y reciclar estas importaciones exticas para lograr productos con valores de uso diferentes y locales. Con atencin cuidadosa en sus
Por ejemplo, los ensayos en Inscriptions, vols. 3/4 (1988), que ofrecen una respuesta feminista al trabajo de James Clifford y George Marcus, eds., Writing Culture: The Poetics and Politics of Ethnography (Berkeley and Los Angeles: University of California Press, 1986) no son simplemente oposicionales. Son parte de un debate. 3 Andreas Huyssen, Mapping the Postmodern, New German Critique 33 (Fall 1984): 5-52, esp. 9.
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posibilidades crticas, se estn volcando hacia una fuente flexible, que puede ser puesta a trabajar. Llegara a sorprender a una audiencia norteamericana que la teora francesa y sus vstagos postmodernos fueran ampliamente difundidos en Australia, a travs de los esfuerzos de las activistas feministas y de liberacin homosexual de los 70. De este modo, estas formas de crtica incluyen una credibilidad poltica que contina sosteniendo una vida intelectual comprometida e informada, tanto en la academia como fuera de ella. No estamos diciendo que un feminismo que utiliza estos acercamientos puede ser indiferentemente subsumido bajo la rbrica de postmodernismo. Tampoco quiere decir que el feminismo puede atrincherarse fuera del postmodernismo: el feminismo est inmerso en la problemtica del postmodernismo y, en verdad, ayuda a producirla. Debo decir que este proceso ineludible de contaminacin y complicidad provee la condicin que posibilita una prctica poltica efectiva. El exorcismo lo que hara sera prohibir, ms que alentar, tal prctica. Si el feminismo puede ocupar lo que hace de hecho un territorio postmoderno, entonces qu debemos hacer con la observacin de Craig Owens que dice que si uno de los aspectos ms importantes de la cultura postmoderna es la presencia de una voz feminista insistente... las teoras del postmodernismo han tendido, ya sea tanto a negar, como a reprimir esa voz. La ausencia de discusiones acerca de la diferencia sexual en los escritos sobre postmodernismo, como el hecho de que pocas mujeres se hayan sumado al debate modernidad-postmodernidad, sugieren que el postmodernismo puede ser otra invencin de ingeniera masculina para excluir a la mujer (Mascia-Lees et al., 17). Esta referencia se refiere a la descripcin precisa de Mascia-Lees et al. de la situacin y es, por la tanto, utilizada para basar su argumento. En realidad, tanto Andreas Huyssen como Jonathan Arac expresan el mismo punto de vista. En The Pirates Fiance: Feminism, Reading, Postmodernism; Meaghan Morris tambin hace una referencia especfica a lo que ella llama esta doxa muy curiosa que critican los varones, haciendo referencia fundamentalmente a cada uno, como una reiteracin. 4 Morris es prudente en su postura hacia el feminismo, diciendo que la admisin de una exclusin injustificada y disuasiva merece ms atencin. Reconoce que este argumento, an en el marco de las crticas a las propias observaciones, trabaja para borrar las diferencias entre un acto de re-presentacin del presupuesto histrico de la no-figuracin de las mujeres en los debates postmodernos y la re-produccin de la no-figuracin, el notener-en-cuenta el trabajo de las mujeres, por una simple omisin (borrarlo de la historia a travs de inscribir su ausencia en la historia). 5 Contra esto, ofrece una larga lista de mujeres cuyo trabajo consistentemente incluye temas y preocupaciones que estos mismos crticos denominaran postmodernos. Entonces, reformula la pregunta que reflexiona acerca de la curiosa ausencia de las mujeres del discurso, y pasa a una que se interroga acerca del deseo que puede motivar estas afirmaciones dudosas. Es importante que Morris no limita la lista de escritoras a las mujeres blancas occidentales. Tambin tiene conocimiento de las contribuciones de aquellas que estn ubicadas en historias diferentes de racismo y colonialismo y que tambin estn produciendo nuevas teoras de la poltica y la cultura. 6

Meaghan Morris, The Pirates Fiance: Feminism, Reading, Postmodernism (London and New York: Verso, 1988), 11. 5 Ibid., 14. 6 Ibid., 13.
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No sorprende que Mascia-Lees et al. permanezcan en silencio sobre este corpus de trabajo dentro del postmodernismo, y su estratgico descuido garantiza la fuerza simple de su argumentacin. Su preocupacin primaria es asegurar el futuro de la antropologa, para lo que necesitan construir al feminismo como un aliado contra los crticos de la antropologa, una til herramienta o suplemento para la continuacin de la disciplina. Habiendo determinado que el postmodernismo es implcitamente reaccionario, Mascia-Lees et al. tambin estn habilitadas para hacer comparaciones favorables entre el feminismo y la antropologa. Ellas afirman, ms que argumentan, que el feminismo conoce su poltica y que la antropologa est basada en la poltica porque, dicen ellas, ambos discursos trabajan por el reconocimiento de las diferencias sexuales y culturales. Sin embargo, las autoras no han comprendido la problemtica de la alteridad, asumiendo que este espacio de negacin es algo que nosotros deberamos trabajar para superar (Mascia-Lees et al., 33), es una injusticia que debe ser reajustada, ms que una resistente asimetra estructural con fuerza constitutiva. En verdad, la misma nocin de superar repite y reinvierte la lgica del Aufhebung hegeliano (preservacin y trascendencia) que sistemticamente niega las mismas diferencias que las autoras dicen reconocer. Muchas feministas y crticos postcoloniales como Luce Irigaray, Liz Gras, Gayatri Spivak, Homi K. Bhabha, Trinh T. Minh-ha y Aihwa Ong, para nombrar unas pocas, presentan argumentos slidos contra el supuesto polticamente interesado de que la diferencia puede simplemente ser incorporada en los marcos dominantes de referencia. Esto no impide un compromiso con las polticas igualitaristas. Despus de todo, no tenemos ms opcin que pedir por las libertades en trminos de discursos de equidad. An as, nos hace recordar que el deseo liberal de adoptar la pluralidad es tambin un deseo inherentemente conservador, ya que desconoce la proyeccin de la diferencia, que es interna a s mismo, como si fuera algo separable y por lo tanto otro. Cuarenta aos atrs, de Beauvoir explicaba este mismo proceso cuando detallaba la economa poltica a travs de la cual se produca al sujeto varn occidental. Mascia-Lees et al. refieren a este invalorable trabajo. En realidad, mencionan de igual modo, una seleccin diversa de investigadoras feministas provocadoras, pero en un contexto que tiende a borrar sus implicaciones radicales. As, dadas estas referencias, podemos preguntar cmo Mascia-Lees et al. se las arreglan para exceptuarse de la reflexividad crtica cuidando sus propias posiciones como etngrafas occidentales frente al otro etnogrfico. Este es un silencio curioso dado el problema ostensible del ensayo. Las autoras insisten en que debido a la posicin de las mujeres como otro en la cultura patriarcal, y al dilogo y confrontacin feminista con diversos grupos de mujeres, hemos aprendido a sospechar de todos los intentos de hablar por los oprimidos, llevados a cabo por miembros del grupo dominante, sin importar cun elocuente y experimentadamente lo hagan (Mascia-Lees et al., 33). Las autoras estn bastante acertadas al apuntar a cierta postura postmoderna de la nueva etnografa que entiende a las formas no convencionales de escritura como disruptores adecuados de la voz autorial del etngrafo. Sin embargo, unas pocas lneas despus, sus sospechas quedan convenientemente suspendidas, cuando se trata de autorizar su propio derecho de hablar por otros: por ms que los etngrafos sean portavoces del discurso dominante, conocen la experiencia de la alteridad, aunque una autoimpuesta y limitada, de su tiempo en el campo (Mascia-Lees et al., 33; el nfasis es mo).

COMENTARIOS SOBRE EL TRABAJO DE MASCIA-LEES, SHARPE Y COHEN: EL VIRAJE POSTMODERNO EN LA ANTROPOLOGA: PRECAUCIONES DESDE UNA PERSPECTIVA FEMINISTA

Para Mascia-Lees et al. parece que la contribucin principal del feminismo a la antropologa ser el respaldo de sus demandas de verdad en el trabajo de campo. Tal vez irnicamente, la presencia de Bronislaw Malinowski, uno de los padres fundadores de la antropologa y un hombre que tambin crea que podra alcanzar el punto de vista del nativo, 7 se resucita extraamente en estos argumentos. Malinowski vea su trabajo como un beneficio para el nativo. l quera dejar en claro para los comerciantes, misioneros y exploradores lo que los nativos realmente necesitan y dnde sufren ms, bajo la presin de la interferencia europea. 8 Cincuenta aos ms tarde, Mascia-Lees et al. todava creen en una antropologa aplicada donde los etngrafos pueden superar esas relaciones de poder enmarcando las preguntas de investigacin de acuerdo a los deseos de los grupos oprimidos, eligiendo trabajar con lo que los otros quieren y necesitan (MasciaLees et al., 33). Las autoras califican su habilidad de satisfacer el deseo de los otros ya que se debe saber [sabiendo] claramente para quin se est escribiendo, y adoptar [adoptando] un marco poltico feminista que sospeche de las relaciones con los otros que no incluyan un escrutinio cercano y honesto de las motivaciones del investigador (Mascia-Lees et al., 33). Pero esta visin inocente de honestidad personal e intercambio intercultural depende de nociones de un sujeto presente, cartesiano, cuyos deseos puedan ser transparentes al escrutinio y, por lo tanto, abiertos a la fcil correccin. Este es el supuesto que da poder al falocentrismo y al etnocentrismo. Realmente, es nuestra complicidad inevitable con estos regmenes lo que demanda un repertorio sutilmente matizado de estrategias polticas, que Mascia-Lees et al. estn preparadas para ofrecer. Gayatri Spivak, por ejemplo, describe el dificultoso proyecto que enfrenta crticas feministas y culturales, como uno que desconoce nuestro privilegio como nuestra prdida, y nos advierte que no sobrevivir a travs de la benevolencia. 9 Demandar una interrogacin del nexo del poder/conocimiento a travs del cual la antropologa construye su objeto, porque el conocimiento no es nunca inocente. Tambin debe incluir un anlisis slido de los supuestos epistemolgicos que informan y privilegian el pensamiento occidental a travs de las representaciones culturales, y una deconstruccin de nuestro deseo de dejar el espacio de la alteridad en una equivalencia generalizada, ya sea entre mujeres o entre culturas. Admitimos la naturaleza dificultosa de estas estrategias en curso que no constituyen polticas claras. Sin embargo, una intervencin feminista podra preguntar justificadamente qu hay en este llamado a la claridad. Es un llamado que censura la relevancia de algunas preguntas difciles, desplazando el foco de la crtica desde las inversiones conservadoras que continan sosteniendo la disciplina antropolgica hacia representaciones simplificadas y enfermas del postmodernismo.

7 Bronislaw Malinowski citado en Woman, Native, Other: Writing, Postcoloniality, and Feminism, de Trinh T. Minh-ha (Bloomington and Indianapolis: Indiana University Press, 1989), 73. 8 Ibid., 74. 9 Gayatri Spivak, Criticism, Feminism and the Institution: An Interview with Gayatri Spivak by Liz Gras, Thesis Eleven: A Socialist Journal 10/11 (November-March 1984-85): 175-87, esp. 182.

FRANCES E. MASCIA-LEES, PATRICIA SHARPE Y COLLEN BALLERINO COHEN. * RESPUESTA A KIRBY.


En: Signs: Journal of Women in Culture and Society, 1991, vol. 16, N 2.

Cuando lemos la crtica de nuestro artculo realizada por Kirby y su ataque al trabajo de Marilyn Strathern publicado en el Australian Feminist Studies, nos repreguntamos si nuestra lectura de Strathern haba sido lo suficientemente benigna. 1 Nos habramos percatado de todos los puntos de preocupacin compartidos entre las feministas y las antroplogas relacionados con el postmodernismo, y de lo que se puede aprender de la posicin de Strathern? Habramos cado en la trampa de Cenicienta construida tan a menudo por la jerarqua masculina, donde a una mujer sola se le permite tener un pie tan pequeo que lo puede poner en la puerta, un pie tan pequeo que no correra el riesgo de resbalarse si se rompiera el vidrio que es su traicionero acceso al privilegio? 2 Tal vez, el poder insidioso de este esquema explique por qu tantos de nuestros cuestionamientos centrales reaparecen en la respuesta crtica de Kirby. Nuestra apelacin por una poltica clara y por el escrutinio, de la que ella se burla, vuelve como el compromiso y la interrogacin crtica reprimidos y deseables. Nuestra lectura de la poltica de la nueva etnografa se ridiculiza como fantasa histrica (otra artimaa desesperada del patriarcado) an cuando su respuesta apela por una interrogacin del nexo del poder/conocimiento a travs del cual la antropologa construye su objeto. Por qu Kirby desecha tan fcilmente nuestros cuestionamientos acerca de esta construccin del otro antropolgico en la nueva etnografa, y las implicancias del pensamiento postmoderno en ella, si reconoce que el conocimiento no es nunca inocente? O tal vez esta imitacin sea un gesto caracterstico del postestructuralismo en este momento post/postmodernista: repetir aquello a lo que dicen oponerse. 3 En su ensayo acerca de la recuperacin poltica y de la negociacin en la interfaz entre el feminismo contemporneo y el postestructuralismo, Susan Stanford Friedman rastrea un nuevo tono poltico dentro del postestructuralismo en la creciente influencia de la dialgica bajtiniana, el anlisis foucaultiano del discurso y las relaciones de poder, las lecturas proliferantes de los temas y textos post-coloniales y el intento de varios de asimilar el anlisis de la Alteridad generado por el feminismo, los afroamericanistas, los asiamericanistas, los nativoamericanistas, los estudiosos de los chicanos/as e hispanicistas y las teoras y crticas lesbianas y gays. 4 Si la poltica es otra vez un tema entre los tericos, mucho del mpetu ha venido desde el feminismo, desde el marxismo y desde otros discursos con un compromiso
Division of Social Sciences (Mascia-Lees); Division of Languages and Literatures (Sharpe) Simons Rock of Bard College y Department of Anthropology, Vassar College (Cohen). 1 Vicki Kirby, Capitalising Difference: Feminism and Anthropology, Australian Feminist Studies 9 (Autumn 1989): 1-24. 2 El poema de Olga Bromas Cinderella (en Beginning with O [New Haven, Conn.: Yale University Press, 1977], 57-58) nos dio informacin acerca del uso del mito de Cenicienta y nos ayud a resumir un patrn prevaleciente bajo el patriarcado. Nuestra respuesta es una protesta contra este patrn, ms que contra Vicki Kirby como individuo. 3 Susan Stanford Friedman, The Politics of Recuperation and Negotiation in Post/Post-Structuralist Feminist Criticism (paper presentado en la Modern Language Association, Washington, D.C., December 1989), esp. 2. 4 Ibid.
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manifiesto. Sin embargo, dice Friedman, las fuentes de estas crticas son, en general no reconocidas, desechadas o apropiadas: En el contexto del debate postestructuralista, los no postestructuralistas son, mayormente, dejados de lado, por estar atrapados en las trampas del humanismo, el principal tirano a ser derrocado. El postestructuralismo, entonces, nos presenta sus argumentos como la revolucin vanguardista del pensamiento polticamente correcto. 5 Del mismo modo, Kirby busca distanciarse del feminismo tericamente correcto desde el que parece leer, como nuestro humanismo en bancarrota, difunto, sin esperanza e ingenuo y nuestros deseos conservadores y liberales. 6 Slo puede existir para construir su propia posicin, tan autoritaria que un intento feminista deconstruccionista de romper las oposiciones binarias podra concebir su diferencia de otras feministas en trminos de la anttesis ahora pasada de moda de feministas influidas por las angloamericanas o por las francesas; que pasara por alto ambigedades y complejidades en servicio de la acusacin y que leera estrategias retricas como si fueran la simple verdad. Mientras que esta des-conexin franco-americana 7 una disputa de estilo Cenicienta a gran escala ocup la crtica literaria feminista en los 70 y 80, 8 trabajos ms recientes tratan de superar esta doble traicin. 9 Ahora, la ola intertextual de estos feminismos es evidente en la teora y crtica literaria feminista. 10 De todos modos, Kirby invoca esta dicotoma para caracterizarnos como a sus hermanastras feas, empapadas de una moda terica fuera de moda y enferma, como las sobrinas obedientes de Malinowski, ataviadas confiadamente con sombreros de exploradoras y benevolencia e intentando validar a los trabajadores de campo. 11 Esta construccin de autor-funcin para nuestras palabras, ciertamente confirma que el autor est muerto. Si un ensayo negociado durante un ao, entre tres mujeres locuaces y peleadoras no simplemente movindose adelante y atrs sino tejiendo mltiples tramas puede ser ledo como monoltico, debe ser realmente fuerte el impulso para resolver todos los aspectos del texto en una voz unvoca procedente de un sujeto unitario. Lo esencial de la crtica de Kirby es que la prctica feminista que nosotras hemos reseado como til para la antropologa, depende de supuestos fuera de moda que reinscriben el mismo sistema que nosotras cuestionamos y, por lo tanto, otorgan poder al falocentrismo y al etnocentrismo. Como muchos partidarios del postmodernismo, Kirby fetichiza al sujeto cartesiano: an cuando busca trminos en su ausencia, le otorga nueva vida como concepto flico, un talismn inadecuado de lo que se ha perdido, una substitucin del sentido histrico del ser que nunca puede ser realmente conocido. Nuestro llamado al escrutinio de la motivacin de
Ibid., esp. 10. Ibid., esp 6. Susan Friedman dice que los europeos han estado desechando la cultura norteamericana por pragmtica, ingenua, poco sofisticada desde hace cerca de doscientos aos, y que el conflicto sobre el postesctructuralimo en la escena cultural norteamericana puede ser, en parte, interpretado bajo la luz de este contexto ms amplio de imperialismo europeo y sus detractores (7). 7 Domna C. Stanton, Language and Revolution: The Franco-American Disconnection, en The Future of Difference, ed. Hester Eisenstein and Alice Jardine (Boston: Hall, 1980), 73-87. 8 Ver, por ejemplo, Toril Moi, Sexual/Textual Politics: Feminist Literary Theory (London and New York: Methuen, 1985). 9 Ver Elizabeth Meese, Crossing the Double-Cross: The Practice of Feminist Criticism (Chapel Hill and London: University of North Carolina Press, 1985). 10 Friedman, esp. 7. 11 Ver Micaela di Leonardo: Malinowskis Nephews, Nation (March 13, 1989), 350-52.
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investigacin depende, dice Kirby, de nociones de un sujeto presente, cartesiano, cuyos deseos puedan ser transparentes al escrutinio. 12 En realidad, las fuentes dilectas de Kirby: Trinh y Spivak, dicen que la lealtad dividida de la mujer, que es doblemente otro, permite una compleja comprensin y autorreflexin. Fue para debatir con la ideologa del investigador solitario como buscador de la Verdad y para lograr la polivocalidad, que nosotras nos volvimos conscientemente hacia la escritura colaborativa. Es raro que Kirby se construya a s misma como mltiple y a nosotras como un unitario. Para destruir la imagen de Kirby de Mascia-Less et al. como un nico pragmatismo monoltico, mostraremos algo de la multiplicidad de este Cerbero mujer: identidad hispnica problemtica, herencia de las clases altas de Boston, desgastado compromiso con la teora lacaniana, fascinacin residual por lo biolgico, marginalismo acadmico, tendencia metaterica, seis hijos, cinco maridos (dos ex), escepticismo feminista y entrenamiento retrico, estadstico, hermenutico, marxista, idealista, de la nueva crtica, arquetpico, estructuralista, simblico y postestructuralista. Al enmarcar esta lista para resaltar la inadecuacin de la caracterizacin hemos omitido el pragmatismo o la bsqueda continua de una antropologa que est comprometida con la prctica poltica, sin intentar negar esas fidelidades o dcilmente acordar con la caracterizacin que Kirby ha hecho de ellos. Tal vez ms irnico es que seamos ledas como fundamentalmente preocupadas por asegurar el futuro de la antropologa a travs del respaldo de las demandas de verdad sobre el trabajo de campo. En realidad, hemos rechazado trabajo en el campo a costas de nuestra carrera profesional, debido a ciertas dudas ticas. Si no hemos abandonado la antropologa es fundamentalmente por razones polticas: su impacto disruptivo en el eurocentrismo acadmico. Ya que los antroplogos postmodernos parecen reconocer tambin el trabajo de campo como algo problemtico, y ya que sugieren una etnografa innovadora como solucin, hemos puesto nuestra mirada en su trabajo con mucho inters. Pero nos alarmamos al ver cun seguido presentaban innovaciones textuales como una reforma posible, cun inadecuadamente se dirigan a los temas ticos que nos preocupaban a nosotras y cun fcilmente desechaban las investigaciones feministas. En realidad, Kirby debe ser una ingenua para llegar a alabar, en su artculo del Australian Feminist Studies, la apologa que realiza Clifford de la ausencia de las voces feministas en Writing Culture 13 como un esfuerzo para marcar el rastro casi audible de la crtica que puede ser generada por otra voz. 14 Esto se lee, muy obviamente, como una adicin de ltimo minuto urgida por la protesta muy atendible de un corrector de edicin acerca de las exclusiones del libro. Por qu no es uno de aquellos sospechosos gestos hacia el feminismo masculinos, sobre los que Kirby aprendi a estar atenta gracias a las enseanzas de Meaghan Morris, si reproduce [re-produccin de] la no-figuracin, el no-tener-en-cuenta el trabajo de las mujeres, por una simple omisin (borrarlo de la historia a travs de inscribir su ausencia en la historia)? Qu podra motivar la interpretacin del gesto de Clifford como una galantera masculina de Prncipe Encantado, como un esfuerzo
Una interseccin importante de la teora francesa y la tradicin angloamericana es el caso de Virginia Woolf. Peggy Kamuf y Toril Moi han mostrado en su trabajo cmo es posible ser al mismo tiempo un sujeto dividido y comprometido con el feminismo. Ver Moi; y tambin Peggy Kamuf, Penelope at Work, Novel 16, N 1 (Fall 1982): 5-18. 13 James Clifford and George E. Marcus, eds., Writing Culture: The Poetics and Politics of Ethnography (Berkeley and Los Angeles: University of California Press, 1986). 14 Kirby (n. 1 supra), esp. 9.
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postmoderno loable de abrir heridas en el texto? Es posible realizar esta pregunta de poltica acadmica, en este contexto, sin caer en el estereotipo de las hermanastras, amargadas por su propia exclusin? An as, no nos reconocemos en esta imagen ms que en la de una trabajadora de campo devota. Ha sido importante para las feministas romper los constreimientos culturales que han posicionado tradicionalmente a las mujeres como rivales envidiosas, y los mitos que los sostienen. Por lo tanto, estamos sorprendidas de encontrarnos ubicadas en una posicin oposicional por alguien que declaradamente comparte mucha de nuestra problemtica, y encontramos difcil el idear estrategias para responder que no traicionen nuestras creencias. La dinmica teora maestra que, segn Kavanaugh, creci entre los investigadores literarios con el viraje a la teora postestructuralista, una ciencia arcana accesible solo a travs de ser un aprendiz diligente, puede ofrecer otro escenario para explicar por qu las mujeres que anhelan ser tomadas en cuenta seriamente como tericas en la academia pueden desconocer sus compromisos polticos compartidos. 15 Este rito de pasaje del investigador, en general, trae consigo la consagracin de aprendiz intelectual como pensador masculino y la supervisin real por parte de un grupo de mayores, predominantemente hombres. Es, como lo elabora Susan Friedman, un sistema que ordena obediencia y ejerce control a travs de la admisin y la expulsin. 16 Notamos que existe un agujero ciego en la respuesta de Kirby acerca de la atencin de nuestro artculo inicial, sobre el rol de la realizacin de la carrera y el juego por las posiciones dentro de la academia. Puede ser esto uno de esos vacos que nos ayudan a discernir lo que sus textos no pueden decir, no pueden reconocer? Por supuesto, posicionarse es inevitable en el discurso acadmico, y reconocemos nuestras estrategias retricas aqu tanto como en nuestro artculo inicial. All, conscientemente construimos una oposicin binaria, no porque creyramos que hay una oposicin fija entre postmodernismo y feminismo, sino para crear una oposicin estratgica que pudiera ser luego deconstruida. Demasiados antroplogos vieron al feminismo simplemente como lo que hacen las mujeres (permitiendo a hombres como Rabinow eximirse), o como una adicin simple del estudio de las mujeres o de las relaciones de gnero, mientras se ve al postmodernismo como un desafiador de sus supuestos centrales. Para romper estas oposiciones jerrquicas y perniciosas, mostramos los desafos epistemolgicos que subyacen al feminismo como un cuerpo de teora alternativo en el que podemos confiar. Lejos de desaprovechar el basamento comn que comparte el feminismo con el postmodernismo, nuestro intento fue resaltarlo para persuadir a los antroplogos de entender al feminismo ms abarcativamente. Lejos de permanecer en silencio sobre el trabajo feminista dentro del postmodernismo, discutimos un nmero de feministas como Cixous, Irigaray, Flax, Nicholson, Fraser, Gordon y Scott, escritoras que estn luchando, como nosotras, con las problemticas de esta conjuncin dificultosa. No fueron estas autoras elegidas correctamente? Fue que nosotras privilegiamos sus investigaciones feministas ms que las postmodernistas, lo que caus que Kirby las desprecie? De todos modos, no estamos simplemente aprovechando la visibilidad obtenida en la antropologa por una angosta construccin de teora postmoderna para
Thomas M. Kavanaugh, ed., The Limits of Theory (Stanford, Calif.: Stanford University Press, 1989), esp. 12. 16 Friedman, esp. 2.
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resaltar al feminismo y para romper las caractersticas tendencias postestructuralistas de ignorar los antecedentes. Tambin buscamos mostrar las serias limitaciones de la antropologa postmoderna como correctora de las prcticas polticamente sospechadas de la antropologa tradicional. Nuestra atencin se centr en cmo el uso de postmodernismo en antropologa poda reproducir relaciones de poder sospechosas, en el campo y en la academia. El apego de Kirby al postmodernismo parece ser tan alto que se le escapa este punto por completo. Porque desde su agujero ciego, Kirby es capaz de construir nuestro esfuerzo como descaminado seriamente, como desplazando el foco de la crtica desde la antropologa al postmodernismo. Qu hay para rescatar cuando vemos una crtica del postmodernismo en antropologa como algo fuera de lugar. Parecer implicar que el nico sitio correcto de crtica es una antropologa no recuperada por la teora postmoderna, una antropologa de algn modo ms autntica motivada por delirios de benevolencia, y que esa crtica puede slo venir desde fuera de la disciplina. La afiliacin de Kirby con el History of Consciousness Program de la Universidad de California en Santa Cruz es especialmente relevante. Kirby habla de una fidelidad con los cronistas ms que con los practicantes de la antropologa, suponiendo lo que los antroplogos quieren y necesitan, reactivando la misma crtica de hablar por el otro que pretende exponer en su caricatura (va referencia de Trinh T. Minh-ha) de Malinowski. Una lectura ms balanceada de sus palabras, que l quera dejar en claro para los comerciantes, misioneros y exploradores lo que los nativos realmente necesitan y dnde sufren ms, bajo la presin de la interferencia europea, vera no slo su ingenuidad e implicacin en el colonialismo sino tambin su audiencia y propsito: su compromiso crtico activo contra la explotacin occidental. Sostener esta doble lealtad en tensin ha sido un aspecto histrico de la antropologa, que ha conllevado luchas por temas ticos dentro de la disciplina, no siempre favorablemente, no siempre en los modos en que investigadores contemporneos, sin importar su fidelidad terica, pueden aprobar. Los temas del poder y de la diferencia han sido el corazn de la antropologa, o del feminismo, y ambos han sido consistente y conscientemente debatidos con el humanismo tradicional. Demasiado seguido, como sucede con Kirby, estas polticas son deslegitimadas si no ocultadas en trminos de discurso prestigioso. Su negativa a reconocer esta tradicin deshistoriza a occidente y dispone un nuevo etnocentrismo: reconstruir el pasado solamente en trminos de persuasivo a nuestros propios odos. 17 Porque nos estbamos dirigiendo a una audiencia de antroplogos que van al campo, enmarcamos a la antropologa firmemente en esta tradicin poltica. Tanteamos respuestas que nos llevaran a entender las investigaciones del feminismo y del postmodernismo acerca de las prcticas antropolgicas, an si reconocamos que no seran nunca completas. Por supuesto, no podemos saber realmente lo que el otro quiere y necesita, pero el contacto humano supone conjeturas acerca de esto, algunas ms sensibles que otras, algunas ms atentas. Es claro que Kirby misma no puede escapar: cul es el sentido de citar a Trinh y Spivak, sino es el de implicar que autoritariamente nombran lo que el otro
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Ver el trabajo de Marilyn Strathern: Out of Context: The Persuasive Fictions of Anthropology, Current Anthropology 28, N 3 (June 1987): 251-70, esp. 269, para un cargo similar. Ella sugiere que las reconstrucciones de los antroplogos postmodernos de las primeras etnografas como juegos literarios cuasi intencionales es otra forma de etnocentrismo contemporneo. 5

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quiere y necesita. Invocando a Spivak, el traductor de Derrida, como una autntica voz del Tercer Mundo, para validar su ridiculizacin de la benevolencia, Kirby pide un repertorio de estrategias polticas ms sutilmente matizadas. An las estrategias sutilmente matizadas sirven a los intereses de alguien. Kirby est determinada a desmantelar la antropologa. A quin si ella se comprometi con el escrutinio cercano y honesto de las motivaciones del investigador del que se mofa podra servir lo que escribe? Si no simplemente a ella como deconstructora, debe ser al otro tradicional de la antropologa. Tal vez, entonces, la benevolencia es inevitable para aquellos de nosotros con una poltica igualitaria. Habiendo expuesto lo que compartimos con Kirby una sospecha crtica de la antropologa como as tambin lo que ella comparte con nosotras una preocupacin por la representacin del otro debera quedar claro que daremos la bienvenida a cualquier estrategia poltica matizada sutilmente que ella pueda ofrecer, ya que nuestra meta era alentar ms que cerrar el debate. 18 Las estrategias retricas, como las que intentamos desplegar aqu, son inadecuadas pero tiles. El absolutismo blando de Kirby es raro en quien se acoge al juego de representaciones, para burlarse de nuestra apelacin a la prctica informada por las polticas claras. Continuamos creyendo que es necesaria una poltica clara, conscientemente construida y constantemente reformada y recreada mientras se negocian estructuras ideolgicas e institucionales. El juego lingstico no exime al investigador de la institucin, y hemos tratado de mostrar que las polticas claras no necesitan evitar el juego lingstico. El feminismo puede ser decorado con cabezas de calabaza. La duplicidad, femenina o derridiana/burlona [Der(r)isive], 19 puede ser una treta til para hablantes con un doble mensaje, hablantes como nosotras atrapadas en un doble juego: cmo responder a un ataque de alguien determinado a disentir, mientras que en ltima instancia llamamos a la atacante hermana (lo que no es, obviamente, sentimentalizar la hermandad). Deseamos llamar as a Kirby y mostrarle los placeres de dejar la casa del maestro, para que nosotras podamos dejar de lado la estrategia maternal, y podamos dejar de contar cuentos instructivos. En nuestro texto original jugamos con la palabra raro extrada del ttulo del artculo anterior de Strathern de Signs 20 y recibimos una advertencia desde una perspectiva feminista. Podemos renunciar a jugar con el ttulo de Strathern, que da la impresin de algo sarcstico?, pregunt nuestro editor de Signs. Un feminismo demasiado agradable pensamos nosotras y dijimos hagmoslo, no acallemos el doble juego. Pero, como expresamos al comienzo, tal vez la competencia nos tent a jugar, irnicamente, con un desapiado nico que nos llev a dejar entrever nuestro verdadero feminismo.
Estamos gratificadas de escuchar cun ampliamente ha sido discutido nuestro artculo como parte de un dilogo creciente acerca del postmodernismo en antropologa y cun importante ha sido para ayudar a otros en una variedad de temas institucionales el tener a mano este debate. Agradecemos a esas personas por su inters y comentarios. 19 No queremos organizar una oposicin simple: Alice Jardine muestra el uso del femenino en la teora postestructuralista (Gynesis: Configurations of Woman and Modernity [Ithaca, N.Y.: Cornell University Press, 1985]); Andreas Huyssen describe a la cultura de masas como femenina en After the Great Divide: Modernism, Mass Culture, Postmodernism (Bloomington and Indianapolis: Indiana University Press, 1986), esp. 44-62; y Catherine Lutz seala cmo el contraste principal entre el modernismo y el postmodernismo corresponde a las ideologas de las diferencias de gnero en Social Contexts of Postmodern: Cultural Anlisis (paper presentado en la Universidad de Kentucky en las series Reassessing Modernity and Postmodernity, April 13, 1990). 20 Marilyn Strathern, An Awkward Relantionship: The Case of Feminism and Anthropology, Signs: Journal of Women in Culture and Society 12, N 2 (Winter 1987): 276-92.
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