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Meio ambiente, Celso Furtado e o desenvolvimento como falcia* The environment, Celso Furtado and development as a fallacy

Clvis Cavalcanti

Economista ecolgico, pesquisador social da Fundao Joaquim Nabuco. Endereo: FJN Inpso, R. Dois Irmos, 92 52071-440 Recife, PE. E-mail: clovati@fundaj.gov.br

Documento extrado de: Ambiente & sociedade Ambient. soc. vol.5 n.2 / vol.6 n.1 Campinas 2003 http://www.scielo.br/scielo.php?pid=S1414-53X2003000200005&script=sci_arttext&tlng=pt

-------------------------------------------------------------------------------RESUMO O trabalho de Celso Furtado como pensador social conhecido por suas enormes contribuies ao entendimento dos problemas do desenvolvimento no contexto dos pases subdesenvolvidos. Sua teoria do subdesenvolvimentom, elaborada h quatro dcadas, persiste como uma viso atual da realidade. Furtado repassa constantemente conceitos como o de dependncia, concentrao de renda, mimetismo cultural, relaes assimtrias centro-periferia, mercado interno e muitos outros, alm de trabalhar uma viso estruturalista do subdesenvolvimento, do desenvolvimento e de fenmenos correlatos. No livro O Mito do Desenvolvimento ele levanta duas questes no comuns ao restante da sua obra. A primeira delas diz respeito aos impactos do processo econmico no meio fsico, na natureza _ um tema completamente alheio ao ncleo do pensamento tradicional da cincia da economia . A segunda se refere constatao do carter de mito moderno do desenvolvimento econmico. Que Furtado tenha feito isso em 1974, poca do Milagre, demonstra o vigor de seu pensamento visionrio. Vale a pena voltar ao assunto. o que se faz no artigo. Palavras-chave: desenvolvimento econmico, mito, limites ao desenvolvimento, padres de consumo, custos ecolgicos --------------------------------------------------------------------------------

ABSTRACT The work of Celso Furtado as a social thinker is known because of its great contribution to understanding development issues in the context of underdeveloped countries. His theory of underdevelopment, conceived four decades ago, persists as a current vision of reality. Furtado constantly re-examines concepts such as dependency, income concentration, cultural mimetism, asymmetric relations between center and periphery, internal market and many others, in addition to working with a structuralist vision of underdevelopment, development and related phenomena. In his book The Myth of Development, he raises two questions which are not common in the rest of his work. The first deals with the impact of the economic process on the physical medium, on nature _ a subject that is completely strange to the core of traditional thought of economic science. The second refers to the verification of the quality of modern myth of economic development. That Furtado had done this in 1974, the time of the Miracle, demonstrates the vigor of his visionary thought. It is worthwhile revisiting the matter. This article is devoted to such task. Key words: economic development, myth, limits to development, consumption patterns, ecologic costs. --------------------------------------------------------------------------------

INTRODUO Diante de uma situao como a do mundo, que exibe, de um lado, esforos em prol da consecuo de um desenvolvimento que continua como fim perseguido pela humanidade e, de outro, a crise ambiental que se agrava e avoluma ameaadoramente apesar das afirmaes em contrrio do estatstico Bjorn Lomborg (1998) necessrio que se busque explicao e entendimento para o que ora acontece. No meio da variedade de reflexes sobre o assunto, penso que a contribuio de algum como Celso Furtado merece especial relevo. nas idias desse economista da Paraba, que teve a lucidez de escrever sugestivo livro em 1974, intitulado O Mito do Desenvolvimento Econmico (Rio de Janeiro: Paz e Terra), que se detm as linhas adiante, procurando mostrar como Furtado antecipou-se em perceber os condicionantes ambientais do progresso econmico contemporneo.

O DESENVOLVIMENTO COMO MITO Em seus escritos e no apenas no Mito (vou me referir assim, abreviadamente, obra) Celso Furtado repassa constantemente conceitos como o de dependncia, concentrao de renda, mimetismo cultural, relaes assimtricas centro-periferia, mercado interno, e muitos outros,

alm de trabalhar uma viso estruturalista do subdesenvolvimento, do desenvolvimento e de fenmenos correlatos. Entretanto, no livro O Mito que ele levanta duas questes no comuns ao restante de sua importantssima obra, ou pelo menos no to categoricamente formuladas como nele. A primeira das questes diz respeito aos impactos do processo econmico no meio fsico, na natureza um tema completamente alheio ao ncleo do pensamento tradicional da cincia da economia1. A segunda se refere constatao do carter de mito moderno do desenvolvimento econmico. So duas avaliaes inusitadas, sobretudo se se tem em conta seus respectivos contextos histricos. Quando o livro foi publicado, com efeito, em 1974, era muito incipiente a discusso dentro da cincia econmica acerca das dimenses ecolgicas do processo econmico. Praticamente, inexistia o campo que hoje j tomou maior consistncia, o da economia ambiental2, e muito menos o da economia ecolgica3. A propsito, em 1975, ministrei na graduao de cincias econmicas da Universidade Federal de Pernambuco a disciplina de economia ambiental (optativa, para alunos do ltimo ano), uma das primeiras vezes, se no a primeira, em que tal curso foi oferecido no currculo de formao de economistas no Brasil. Pois bem, nessa ocasio, fiz um levantamento da bibliografia existente a respeito, e nada encontrei de sistemtico sobre o assunto. J conhecendo o livro O Mito, que havia adquirido em agosto de 1974, contava com pequeno respaldo em Celso Furtado, mas no o suficiente para dar um curso na graduao de economia sobre problemas do meio ambiente. A importncia que Furtado atribua ao assunto, no obstante, considerando as relaes viscerais que existem entre economia e ecologia, assinalava uma originalidade que no pode ser esquecida. Mais surpreendente, porm, era a tese da obra e aqui considero a segunda questo que lhe especfica definindo o desenvolvimento como um mito, haja vista que o Brasil, na ocasio, experimentava os anos do chamado ''milagre'', com taxas de crescimento do produto interno bruto real, por ano, que haviam sido de 10,4% em 1970, 11,3% em 1971, 12,1% em 1972 e 14,0% em 1973, atingindo em 1974, ano de publicao do volume, 9,0%4. Dentro desse panorama, em face de crescimento econmico to espetacular, era preciso prescincia, viso consistente da realidade e, com mais razo, coragem para afirmar com todas as letras que tudo aquilo no passava de miragem. A noo atual de desenvolvimento sustentvel representa uma vindicao do pensamento de Furtado: no qualquer taxa de crescimento da economia que pode ser perseguida; h que se pensar antes naquilo que (ecologicamente) sustentvel, ou seja, possvel, durvel, realizvel. Mas isto o que se percebe hoje, depois da Rio-92 (talvez no depois da lamentvel Rio+10) e do chamado Relatrio Brundtland (WCED, 1987). Em pleno milagre e para aqueles que nele criam vale dizer, quase todo mundo que tinha interesse no assunto , a posio de Furtado no passava de grande heresia (e ainda passa hoje). O pensamento de Furtado, tal como se estruturou em sua essncia nos anos sessenta e se projeta na dcada seguinte na verdade, tende a ser sucessivamente confirmado pelos fatos do mundo atual. Basta ver o que ele dizia com relao concentrao de renda, que seria um requisito do capitalismo perifrico e seu mimetismo cultural (pelas minorias afluentes) para que as formas de consumo dos pases do centro possam ser reproduzidas em seu perfil caracterstico no mbito dos pases da periferia. Para Furtado, a observao do quadro dos anos sessenta e setenta levava concluso de que ''o processo de acumulao tende a ampliar o fosso entre um centro, em crescente homogeneizao, e uma constelao de economias perifricas [nas quais se denota] um distanciamento das formas de vida de uma minoria privilegiada com respeito massa da populao'' (Mito: 68-69). No outra coisa o que o informe do Banco Mundial (1999) de 1999/2000 constata, de forma ntida, no tocante renda por pessoa entre os pases ricos e os

pobres (e tambm no mbito interno, em geral, de quase todos os pases), referendando dados do Pnud (1998) no seu Relatrio do Desenvolvimento Humano. Alis, at mesmo em campos como o da conexo pela Internet, o fosso de que fala Furtado, tem tendido a crescer, haja vista o nmero de The Economist (19 de agosto-25 de setembro de 2000), cuja matria de capa tem como ttulo ''What the Internet Cannot Do''(''O que a Internet no pode fazer''), uma situao que persiste hoje. A expectativa de Furtado em 1974, no Mito, era de que no haveria como se generalizarem os padres de consumo dos ricos em escala planetria, em virtude da excluso que o processo de desenvolvimento, tal como se tem verificado, tende a promover, agravada pelo maior ritmo de expanso demogrfica dos excludos. Essa expanso, a despeito do aumento relativo do nmero de privilegiados nos pases perifricos, levaria a que se aprofundasse o fosso entre tal grupo, cujas rendas tm crescido substancialmente em toda parte, e os grupos subalternos, cuja pobreza no d sinais sensveis de reduo (especialmente na Amrica Latina, o Brasil a includo). Essa uma viso de hoje, vislumbrada por Furtado h mais de trinta anos, que, no Mito (p. 74), demandava que ''a nova orientao do desenvolvimento teria que ser num sentido muito mais igualitrio (...) reduzindo o desperdcio provocado pela extrema diversificao dos atuais padres de consumo privado dos grupos privilegiados''. A aluso ao desperdcio relacionado ao consumo dos afluentes um elemento novo na reflexo de Furtado, vinculando-se a sua percepo, suscitada pelo relatrio do Clube de Roma, de 1972, ''Limites ao Crescimento''5, de que tal estilo de vida tem um custo de tal forma elevado, ''em termos de depredao do mundo fsico, ... que toda tentativa de generaliz-lo levaria inexoravelmente ao colapso de toda uma civilizao'' (Mito: 75). Alm disso, a forma excludente de um consumo, que cpia do padro dos pases afortunados, tornado-se possvel por aumentos de produtividade revertidos para uma minoria, explicaria o agravamento das desigualdades sociais como funo do prprio avano na acumulao (Mito: 82). A isso se somaria, pela busca de implantao, nos pases pobres, de um sistema industrial similar ao dos pases do centro, ''uma profunda descontinuidade causada pela coexistncia de dois nveis tecnolgicos'' (Mito: 88), problema que no estava presente na fase anterior substituio de importaes, porque a diversificao do consumo da minoria modernizada, ento, podia ser financiada com o excedente gerado pelas vantagens comparativas do comrcio exterior (ib.). Dessa maneira, opina Furtado, pelo aumento da taxa de explorao, ou seja, pelo agravamento da concentrao de renda, taxas mais altas de crescimento do produto, ''longe de reduzir o subdesenvolvimento, tendem a agrav-lo'' (Mito: 94). Ter-se-ia, dessa maneira, uma situao em que, a custos ecolgicos crescentes, se adicionariam elevados custos sociais, conduzindo concluso de que, como aqueles e estes custos so omitidos do clculo do PIB e da renda nacional, os dados atualmente utilizados para expor o comportamento da economia brasileira seriam totalmente inadequados, embora sirvam de instrumento para ''as estruturas de dominao que sustentam a estratgia globalizadora'' (FURTADO, 1998: 81). aqui que se consubstancia a idia do desenvolvimento como mito, como fantasia, como algo inalcanvel no arcabouo de um sistema que destri recursos naturais, agrava disparidades de renda e tende ainda a produzir uma homogeneizao cultural danosa. Para caracterizar essa viso, Furtado lembra o papel que os mitos tm exercido, influenciando ''a mente dos homens que se empenham em compreender a realidade social'' (Mito: 15), caso de Rousseau e o ''bon sauvage'', de Marx e o desaparecimento do Estado, de Malthus e o ''princpio populacional'', de Walras e o equilbrio geral todos esses enunciados tendo apoio em algum postulado enraizado

em sistema de valores que raramente explicitado. O pesquisador Gilbert Rist (1990: 11), a propsito de mitos, esclarece: ''o mito compartilhado por todos, no nunca desafiado, e um plano de ao pronto, disponvel em quaisquer circunstncias; por implicao, o mito tambm histrico, resultado de uma criao coletiva a que a sociedade, no conscientemente, d forma. Finalmente, o mito como tal no se relativiza: trata-se de um esteretipo no falado, que determina comportamentos a todo momento, expressando-se a si prprio atravs de costumes e hbitos que contribuem para refor-lo, podendo ser descoberto apenas por um observador externo. O mito um mapa para a ao que dispensa reflexes. suficiente que ele seja uma crena compartilhada. Ns agimos como agimos porque no conseguimos imaginar-nos atuando de outra forma. A primeira causa no tem causa.'' Em termos do desenvolvimento, segundo Furtado, o papel diretor do mito poderia ser percebido no fato de que a literatura sobre o tema, at comeos da dcada de setenta, em pelo menos noventa por cento dos casos, ''se funda na idia, que se d por evidente, segundo a qual o desenvolvimento econmico, tal qual vem sendo praticado pelos pases que lideraram a revoluo industrial, pode ser universalizado'' (Mito: 16). Esse seria o ''mito do progresso da revoluo burguesa'', responsvel pela formao da sociedade industrial moderna e possuidor da fora contida na concepo de Rist ou ainda no que Schumpeter (1954) chamava de ''viso pranaltica''. Furtado (Mito: 15), com efeito, invoca Schumpeter para salientar que a viso pranaltica indispensvel para que o trabalho de anlise possa ter sentido. A esse respeito, convm reparar no que o prprio mestre austraco tem a sublinhar. Em suas palavras, Schumpeter (1954: 41) afirma: ''Obviamente, a fim de podermos colocar para ns prprios qualquer que seja o problema, devemos primeiro visualizar um conjunto distinto de fenmenos coerentes como objeto vlido de nosso esforo analtico. Em outras palavras, o esforo analtico, por necessidade, se faz preceder de um ato cognitivo pr-analtico que fornece a matria-prima de nosso esforo analtico.'' No caso do desenvolvimento, poder-se-ia dizer que a viso pr-analtica que o embasa a crena de que o desenvolvimento, que as naes que saram na frente na Revoluo Industrial tm experimentado, pode ser transposto para toda e qualquer outra nao, tornando-se assim um valor desejvel em si prprio. Os economistas, via de regra, pensam como tal e levam a que outras categorias sociais assimilem sua viso, sem que haja qualquer suspeita de que se possa estar crendo em uma falcia. Embora Furtado no o esclarea, ao falar de desenvolvimento no seu livro Mito, infere-se que, em grande medida, ele esteja ali querendo se referir mais a crescimento econmico a idia de desenvolvimento, por contraste, implicando um modelo de evoluo, de progresso em outras dimenses que no exclusivamente as do tamanho da economia. Na sua acepo, o desenvolvimento que ele considera ''simplesmente irrealizvel'' (Mito: 75) consistiria na ''idia de que os povos pobres podem algum dia desfrutar das formas de vida dos atuais povos ricos'' (ib.). Tal possibilidade estaria fora do alcance, simultaneamente, de todos os povos da Terra, no passando assim, a idia do desenvolvimento econmico, de ''um simples mito'' (ib.). Esse mito teria sido exposto em sua improbabilidade, segundo Furtado, pelo Relatrio do Clube de Roma

(MEADOWS et al., 1972), que fala de limites ao crescimento e cujas concluses bsicas Furtado aceita em termos do que elas encerram como referncia. Na verdade, os limites ao crescimento no teriam que ser os que esse relatrio indica. Como hoje se percebe, eles existem na medida em que a atividade econmica no se passa em um sistema isolado (no sentido termodinmico), como querem os economistas (DALY, 1991: xiii), e sim em um sistema aberto, que recebe matria e energia de alta qualidade do meio ambiente, devolvendo-a na ponta de sada do cano como matria e energia degradadas. Assim, o sistema econmico exerce dupla presso sobre o meio ambiente, sugando seus recursos alguns deles inequivocamente esgotveis (caso do petrleo) e jogando na natureza a todo instante a sujeira que, em derradeira instncia e do ponto de vista termodinmico, resulta de tudo o que o homem (e qualquer outro ser vivo) faz. Os limites ao crescimento, pois, podem estar na sada, como o caso, sem dvida, do gs carbnico, da emisso da queima de combustveis fsseis ou do clorofluorcarbono (CFC) que destri a camada de oznio e lana horizontes sombrios sobre o progresso da modernidade.

IMPACTOS DO DESENVOLVIMENTO NO MEIO FSICO Furtado no parece declaradamente adotar, em seu discurso do Mito, as coordenadas termodinmicas de balizamento da economia, mas suas preocupaes voltadas para o mundo fsico contm o essencial da percepo mais recente dos economistas ecolgicos, ao menos quanto ao impacto do desenvolvimento ou do processo econmico sobre o ecossistema. A idia do mito do desenvolvimento econmico tem a ver, de fato, com a observao por Furtado de que o modelo da economia em expanso destri e degrada em larga escala o meio ambiente6, alm de criar a iluso de que, crescendo a economia, tem-se desenvolvimento. Furtado, nesse contexto, trata ainda do empobrecimento cultural que a destruio pelo desenvolvimento de culturas ''arcaicas'' e a homogeneizao cultural provocam. E chama o PIB de ''vaca sagrada dos economistas'' (Mito: 115), por conter definies e arranjos mais ou menos arbitrrios, entre os quais a excluso no clculo do produto dos impactos ou custos ambientais. Pertinentes a tal respeito so suas perguntas (Mito: 116): ''Por que ignorar na medio do PIB, o custo para a coletividade da destruio dos recursos naturais no-renovveis, e o dos solos e florestas (dificilmente renovveis)? Por que ignorar a poluio das guas e a destruio total dos peixes nos rios em que as usinas despejam seus resduos?'' A considerao dos impactos envolvidos nas perguntas de Furtado, que no eram respondidas em 1974, j faz parte hoje da agenda do setor da ONU encarregado de formular a metodologia do sistema de contas nacionais usado em todo lugar. Existe, com efeito, nesse sistema, o que se chama de contas satlites, as quais incluem clculos ambientais que conduzem noo da chamada ''contabilidade verde''7, contabilidade essa que no ainda amplamente empregada8. Um nome destacado nesse campo, o egpcio Salah El Serafy (ver EL SERAFY, 1997: 204), lembra que, ao usarem os economistas e os que a seus servios recorrem um modelo que considera, por exemplo, a venda de ativos (como minrios extrados para uso na produo) como valor adicionado ou parcela do produto interno bruto, ''ento o pas, na realidade, est mais pobre do que as contas o mostram''. O mesmo pode se dizer do efeito, no contemplado nos clculos do PIB, decorrente dos peixes mortos pelo despejo em rios da calda (vinhoto, em linguagem tcnica) das usinas. Furtado (Mito: 116), pois, com uma antecipao de muito tempo, estava coberto de razes ao afirmar que ''a contabilidade

nacional pode transformar-se num labirinto de espelhos, no qual um hbil ilusionista pode obter os efeitos mais deslumbrantes'' interessante assinalar que Furtado, no Mito (nota 4, pp. 19-20), cita para reforo de seu argumento o nome mais destacado do esforo de elaborao de um modelo biofsico ou termodinmico da economia, o romeno-americano Nicholas Georgescu-Roegen (1906-1994), matemtico de origem, de quem muito pouco sabem os economistas em geral, lamentavelmente, apesar da importncia terica extraordinria que nele se condensa9. E Furtado o faz exatamente ao comentar que os economistas delimitam um campo de trabalho que se restringe ''observao de processos parciais, pretendendo ignorar que esses processos provocam crescentes modificaes no mundo fsico'' (Mito: 19). O resultado que, na nossa civilizao, to submetida como fora da economia, a criao de valor econmico quando recursos brutos so transformados em bens e servios no contempla os processos, alguns irreversveis, de destruio ambiental. Por ter o Clube de Roma posto a nu, na opinio de Furtado, os impactos no meio fsico que um sistema de decises, cujos objetivos ltimos so satisfazer interesses privados, provoca, que suscitou tanta irritao com seu relatrio sobre os limites ao crescimento. No entanto, a tentativa de fazer com que o paradigma de desenvolvimento dos pases ricos se imponha de forma generalizada s pode culminar, por motivo de uma percepo ecolgica do fenmeno, em colapso do ecossistema global. Georgescu-Roegen, com todo rigor, o demonstra em seu clssico de 1971, The Entropy Law and the Economic Process (Cambridge, Mass.: Harvard University Press), que, se Furtado no leu detidamente provavelmente, no , conhecia nos traos mais relevantes para a identificao do desenvolvimento econmico como mito, o que, no fundo, era o que Georgescu-Roegen sugeria. A concluso dura, mas essencialmente correta, na medida em que, como usual no discurso por detrs de expresses do naipe de ''retomada do desenvolvimento'', confunde-se este ltimo com crescimento (que o mesmo que expanso) da economia. Na viso termodinmica, faz sentido (ver DALY, 1991, por exemplo) o entendimento de Furtado de que se tenta ''explicar e fazer compreender [aos povos da periferia] a necessidade de destruir o meio fsico, para justificar formas de dependncia que reforam o carter predatrio do sistema produtivo'' (Mito: 75). Ou seja, em uma s percepo que encaixa a destruio ambiental, a ampliao da dependncia e o crescimento predatrio, encontra-se uma combinao que faz pensar no significado de um processo (insustentvel) que modernamente o objetivo de todo pas, de todo governo, de quase todo grupo social. Os processos produtivos, naturalmente, por razes estudadas pela fsica (segunda lei da termodinmica), dissipam energia e degradam matria, uma parte da qual pode ser efetivamente reciclada, mas no toda ela (ningum vai reciclar as molculas de um pneu que se perderam na rodagem de um veculo pelo mundo afora). Mais crescimento econmico significa, necessariamente, mais degradao (como crescimento mais acelerado implica degradar mais ainda). A civilizao consumista planetarizada, por se servir, em ltima anlise, e sempre mais e mais, de servios e recursos da natureza, inerentemente depredadora e empobrecedora da biosfera (Mito: 63) S que isto no aparece (negativamente, como seria de dever) no clculo do rendimento da atividade econmica, o que Furtado denunciava em 1974 e hoje faz parte da sabedoria convencional daqueles que estudam a perspectiva ecolgica da economia (CLEVELAND & RUTH, 1997). Esgotar um recurso, como aconteceu com o mangans do Amap, um caso prximo (BRITO, 1994), no espao de 40 anos (1955-1995), contado positivamente na estimativa do PIB, em que, de nenhuma maneira e em

qualquer momento, aparece como valor negativo, muito embora se tenha reduzido o capital natural do pas atravs dessa atividade. ''O ponto de vista ecolgico'', argumenta Furtado (Mito: 71), ''permitiu aprofundar essa viso crtica, explicando os custos no contabilizados dos processos produtivos.'' Introduzir tais custos na contabilidade nacional contribuiria para diminuir a taxa de crescimento da economia poderia at torn-la negativa (e aqui o desenvolvimento como fbula se evidencia com nitidez) , levando a que se passasse a pensar, de forma consistente, na necessidade de reduzir o desperdcio de recursos, pois isto significaria diminuir o valor de parcela negativa na determinao do PIB. Diminuir o desperdcio, certamente, no predicado de uma sociedade que se diz ''de consumo'', que valoriza a posse de artefatos como demonstrao de sucesso e em que, por exemplo, a construo de condomnios residenciais fechados ou a colocao de grades em jardins e edifcios pblicos como forma de proteo contra a insegurana crescente termina contribuindo para o aumento do PIB e a impresso de que, assim, se tem desenvolvimento. Nessa sociedade, a introduo de novos produtos finais , que possam encher mais as prateleiras de supermercados e que, em muitos casos, se destinam mesma clientela afluente que quem pode adquiri-los, e a diminuio da vida til dos mesmos produtos, forando maior consumo adiante, representam maneiras de acelerar o crescimento que contribuem simultaneamente para maior desperdcio de recursos da natureza. verdade que o progresso tcnico tem elevado a produtividade dos insumos, como acontece com o petrleo, que, devido a suas crises dos anos setenta, aparece cada vez menos por unidade do PIB, especialmente nos Estados Unidos e na Europa. Acontece que, a despeito disso, o uso total de recursos no tem parado de crescer e o que se quer hoje, em setembro de 2002, por exemplo, no bojo de um novo surto de aumento no preo do petrleo, justamente que se aumente sua produo no Brasil, a qual, por sua vez, nunca deixou de elevar-se nos ltimos vinte anos (no mundo, o fenmeno anlogo). Furtado aborda esse ponto e destaca (Mito: 70) que ''se fosse mais bem distribudo no conjunto do sistema capitalista, o crescimento dependeria menos da introduo de novos produtos finais e mais da difuso do uso de produtos j conhecidos, o que significaria um mais baixo coeficiente de desperdcio [pois se evitaria] o encurtamento da vida til de bens j incorporados ao patrimnio das pessoas e da coletividade''. Mas no isso que motiva a acumulao de capital, o crescimento da economia e os propsitos de realizao material do modelo consumista, com a adio nos tempos atuais de uma perspectiva nova, a da globalizao a qual, em ltima anlise, interessa pela formao de mercados planetrios que estimulem um consumo cada vez maior de bens e servios. Historicamente, o estilo de vida criado pelo capitalismo industrial, que tem sido sempre o privilgio de minorias em toda parte, possui um custo ambiental acentuado pelo ''desperdcio provocado pela extrema diversificao dos atuais padres de consumo privado dos grupos privilegiados'' (Mito: 74). Projetar esse estilo de vida para o conjunto de pases pobres do mundo, supondo que o desperdcio e os custos fsicos que lhe so associados mas que os modelos econmicos no internalizam no clculo de seus impactos possam ser absorvidos sem traumas pela biosfera, no passa de uma proposio desprovida de consistncia palpvel. As economias que lideraram o processo de industrializao desde seus primrdios, logrando sempre o controle de grande parte da base de recursos no-renovveis da economia global (existente de forma predominante nos pases do Sul), puderam realizar o desenvolvimento que lhes trouxe situao de que desfrutam hoje. Furtado (Mito: 21) apia-se tambm nessa constatao para enunciar seu

diagnstico do carter mtico do desenvolvimento, argumentando acerca da enorme dificuldade de recuperar o atraso por parte daqueles que vieram depois dos lderes do processo. As orientaes que tm dirigido o desenvolvimento econmico resultam de decises tomadas em momentos decisivos por atores que dispunham de domnio do que estava acontecendo e de instrumentos apropriados para levar adiante seus propsitos. Considerando-se que a projeo no tempo de decises que condicionaram um modo de desenvolvimento como o que se conhece no do margem a grandes correes de rumo, sobretudo na periferia, resulta que as possibilidades de reproduo do modelo em escala ampla tornam-se bastante improvveis. Como, de fato, reproduzir comportamentos consumistas predatrios do meio ambiente, atravs da acelerao do crescimento econmico, com extrao cada vez maior de recursos da natureza e despejo conseqente de volumes sempre mais substanciais de dejetos no ecossistema10? Isso pde ser feito em escala significativa at certo momento, quando a Terra se apresentava relativamente vazia. Hoje as mesmas condies no se reproduzem, bastando lembrar, a propsito, que a populao mundial era de 1,5 bilho de pessoas em 1900, quando o PIB global devia valer 800900 bilhes de dlares (a preos de 2002), enquanto em 2002 a populao j ultrapassa os 6,1 bilhes de almas uma quadruplicao e o PIB terrestre de uns 35 trilhes de dlares. Como diz Celso Furtado (Mito: 20), enquanto ''avana a acumulao de capital, maior a interdependncia entre o futuro e o passado'', com a conseqncia de que ''correes de rumo tornam-se mais lentas ou exigem maior esforo'', o que se pode perceber imaginando quanto custaria desmontar, por exemplo, uma grande usina hidreltrica, tipo Itaipu. Do mesmo modo, para reduzir o efeito dos CFCs sobre a camada de oznio da estratosfera daqui a cinqenta anos, preciso que as correes de curso sejam empreendidas hoje. O problema se agrava quando se nota que, na civilizao industrial, ''o futuro est em grande parte condicionado por decises que j foram tomadas no passado e/ou esto sendo tomadas no presente em funo de um curto horizonte temporal'' (ib.), o horizonte da maximizao dos lucros de uma firma. Da, a urgncia para o estabelecimento ''de novas prioridades para a ao poltica em funo de uma nova concepo do desenvolvimento, posto ao alcance de todos os povos e capaz de preservar o equilbrio ecolgico'', que o que Furtado (1998: 64) prope.

EM CONCLUSO: O MITO - UMA AVALIAO No Mito (p. 12) isso o que se l no prefcio da obra , Celso Furtado desejava fazer um esforo de captao da evoluo do capitalismo depois da II Guerra Mundial, no momento em que, na sua tica, se manifestavam plenamente, no plano econmico, ''a afirmao definitiva das grandes empresas no quadro de oligoplios internacionais, o crescimento explosivo do mercado financeiro internacional [e] a rpida industrializao de segmentos da periferia do sistema capitalista no quadro de novo sistema de diviso internacional do trabalho''. Quadro em tudo semelhante o que hoje se percebe, levando a que meream ateno os destaques produzidos por Furtado. Nesse mbito, pontos dignos de realce, a meu ver, so os tpicos, primeiro, do mito do desenvolvimento; segundo, do consumo e suas significaes nos planos cultural, da concentrao de renda e do ecossistema; terceiro, da dependncia em termos da cultura e do setor tecnolgicoprodutivo; quarto, das desigualdades; quinto, da dimenso ambiental do processo de desenvolvimento; e, sexto, do carter dos problemas da dicotomia desenvolvimento-

subdesenvolvimento. Furtado, preocupado com a preservao da identidade cultural em face das transformaes econmicas, se detm em questes como o mimetismo cultural, a reproduo de padres de consumo e os privilgios das minorias com seus estilos de vida de modernizao mimtica. Tratando dos impactos da economia no meio fsico, ele se volta para a questo dos limites ao crescimento, para o carter predatrio do modelo de consumo do capitalismo (que, na verdade, o socialismo real tentou, sem sucesso, copiar), para o desperdcio de recursos, para os custos no contabilizados da destruio ambiental, para os processos dissipativos embutidos na viso economicista do desenvolvimento. Pode-se dizer que, nesse exame, Furtado um crtico, mas no propriamente contundente, da realidade econmica do capitalismo ps-II Guerra Mundial, j que procura expor as tendncias de avano do sistema numa perspectiva de contribuio para correes de curso que atendam s peculiaridades estruturais dos pases perifricos. Cabe aqui destacar, por exemplo, sua preocupao quanto ao fato de que, em seu parecer (Mito: 16), no se tem dado a devida importncia s conseqncias, no plano cultural, de um crescimento geomtrico da economia, de que resultava, em 1974, a fuga da juventude para a contracultura. Por outro lado, ''a hiptese de generalizao (...) das formas de consumo que prevalecem (...) nos pases cntricos no tem cabimento dentro das possibilidades evolutivas aparentes desse sistema'' (Mito: 75), responsvel por levar ao aparecimento ''da dependncia cultural que est na base do processo de reproduo das estruturas sociais correspondentes'' (Mito: 80). O perfil de sociedade, com aparncias modernas e culturalmente dominada, que vai sair desse arcabouo, ir conter um estrato de elites locais que seguem os padres de consumo avanados, os padres de consumo do centro, com perda de contato com as fontes culturais dos respectivos pases. Essa dependncia, por sua vez, no pode ser contida (Mito: 84), ''se o pas em questo se mantm em posio de satlite cultural dos pases cntricos do sistema capitalista''. Talvez se possa situar nesse raciocnio o porqu de a Frana, por exemplo (e eu tambm), resistir tanto, atualmente, indstria do cinema de Hollywood e a McDonald's11, dois smbolos do paradigma homogeneizante da cultura globalizada uma resistncia, que, a propsito, se observa em quase toda a Europa. A autonomia cultural ou a inexistncia de ''colonizao ideolgica'' de uma classe pela classe dominante representa, para Furtado, uma das condies objetivas para a existncia de uma classe (Mito: 84) e, sem dvida, pr-requisito do desenvolvimento autntico, no falacioso ou mtico. O elemento da dependncia, na verdade, desempenha papel central no argumento de Furtado, podendo-se retirar do raciocnio desenvolvido no Mito (especialmente no captulo II) um verdadeiro teorema que se enunciaria na proposio de que ''os pases dependentes sero sempre subdesenvolvidos''12. O teorema se acompanha do genuno corolrio de que ''a transio do subdesenvolvimento para o desenvolvimento dificilmente concebvel, no quadro da dependncia'' (Mito: 87), valendo notar que o avano do processo de industrializao na periferia faz crescer o controle por grupos estrangeiros do aparato produtivo a localizado. ''Em conseqncia, a dependncia, antes imitao de padres externos de consumo mediante a importao de bens, agora se enraza no sistema produtivo'' (Mito: 89). A viso do desenvolvimento que prevalece nessas circunstncias a de um ''processo mimtico de padres culturais importados'' (Mito: 90), de uma modernizao que significa a adoo de modelos de consumo sem uma verdadeira transformao de flego nas estruturas da economia e da sociedade que a adotaram. Ao sugerir a inevitabilidade da persistncia do subdesenvolvimento no contexto da dependncia, Furtado no assume ares de profeta. Em realidade, seu livro Mito

nada tem de proftico. Ele pretende constatar, diagnosticar, apresentar uma verso do progresso do capitalismo no centro e na periferia em tica mais heterodoxa que a usual. Em nenhum momento, Furtado indica o que vai acontecer, muito embora na obra se perceba a identificao de tendncias globalizadoras e de adoo de paradigmas de desenvolvimento com base na submisso cultural, alm da advertncia de que no pode haver expanso econmica sem se considerarem seus impactos no meio ambiente da natureza. Ao registrar essa composio de fatores que denuncia a fragilidade da concepo de desenvolvimento, que tem sido a marca da busca de realizao econmica dos tempos modernos, que Furtado se sente levado a declarar, sem qualquer alarde, sem qualquer sensacionalismo haja vista inclusive a modesta repercusso que esse livro fundamental acusa at hoje de que o desenvolvimento econmico dos pases perifricos, tal como se prope, no passa de um mito, de uma fbula, de uma iluso. Olhado na perspectiva de mais de um quarto de sculo de publicao, v-se que o livro no possui contedo oco. Ele continua chamando a ateno, validamente, para uma realidade que precisa ser enfrentada, a da necessidade de uma ''nova orientao do desenvolvimento (...) num sentido muito mais igualitrio'' (Mito: 74), com reduo do desperdcio e respeito identidade cultural de todos os povos.

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Recebido em 06/09/2002 Aceito em 26/09/2002

* Uma primeira verso deste trabalho, distinta da presente, com o ttulo ''Celso Furtado e o Mito do Desenvolvimento Econmico'', apareceu em Pedro Vicente Costa Sobrinho e Nelson Ferreira Patriota Neto (orgs.), Vozes do Nordeste. Natal: EDUFRN-Editora da UFRN, 2001, pp. 139-154. NOTAS

1 Ver, a propsito, RAVAIOLI (1995). 2 Trata-se da viso econmica do meio ambiente. Aqui entra o esforo de atribuir valor econmico aos servios ambientais e ao capital da natureza, de internalizar fenmenos que os economistas consideram fora do mbito propriamente dos fatores responsveis pela atividade econmica (as chamadas externalidades), de considerar os assim denotados bens pblicos (que so bens cujo consumo por uns no impede ou afeta o consumo por outros caso de uma paisagem ou da segurana nacional, por exemplo), as falhas de mercado, etc. 3 Que a viso do processo econmico na tica da natureza ou do ecossistema. 4 BAER (1996: 394). 5 MEADOWS, D. et al. The Limits to Growth. New York: Universe Books, 1972. 6 O caso de Nauru, pas-ilha do Pacfico, que, em um sculo, de uma sociedade estvel, transformou-se em um ambiente completamente degradado, com uma cratera que ocupa 80 por cento de seu espao, provocada pela extrao de todo o fosfato que ali existia, oferece exemplo extremo, em um microcosmo do resto do mundo, do poder ecologicamente destruidor da economia. Ver, a propsito, sobre Nauru, McDANIEL, C. & GOWDY, J.M.Paradise for Sale: A Parable of Nature. Berkeley: University of California Press, 1999. 7 Ver, por exemplo, o cap. 14 de DIEREN, W. Taking Nature into Account: A Report to the Club of Rome, New York: Springer-Verlag, 1995. 8 O Brasil, a propsito, est muito atrasado a tal respeito. No existe no pas uma estimativa da contabilidade verde, como se faz na Costa Rica ou na Holanda. Cf. CLAUDE, M., Cuentas Pendientes: Estado de la Evolucin de las Cuentas del Medio Ambiente en Amrica Latina. Quito: Fundacin Futuro Latinoamericano, 1997; e MOTTA, R.S. (coord.) Contabilidade Ambiental: Teoria, Metodologia e Estudos de Casos no Brasil. Braslia: Ipea, 1995. 9 Ver Foreword by Paul Samuelson, In:MAYUMI, K. & GOWDY, J.M. Bioeconomics and Sustainability: Essays in Honor of Nicholas Georgescu-Roegen. Cheltenham, Reino Unido: Edward Elgar, 1999. 10 Note-se que o despejo de dejetos de que se fala aqui no simplesmente, por exemplo, o lanamento de resduos de um processo industrial no meio ambiente. O que acontece, na verdade, quando se produz qualquer bem que, inevitavelmente, se lanam dejetos industriais, se lana energia trmica degradada e se tem o bem produzido, no fim, como simples lixo (a sucata de um pneu ou de um carro, por exemplo; ou a comida que entrou pela boca). 11 No Canad, em 1999, o presidente Jacques Chirac, da Frana, declarou: ''Eu odeio o McDonald's''. Quase na mesma ocasio, o lder rural Jos Bov depredava, no territrio francs, uma lanchonete em construo dessa cadeia. 12 ''Toda economia subdesenvolvida necessariamente dependente, pois o subdesenvolvimento uma criao da situao de dependncia'' (Mito: 87). ------------------------------------------------------------------------------- 2004 ANPPAS - UNICAMP Caixa Postal 6166 13081-970 Campinas SP Brasil Tel: +55 19 3788-7631 Fax: +55 19 3788-7690

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