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ESTELA GRASSI.

* LA FAMILIA: UN

OBJETO POLMICO. CAMBIOS EN LA DINMICA DE LA VIDA FAMILIAR Y CAMBIOS DE ORDEN SOCIAL. **

En: Mara Rosa Neufeld, Mabel Grimberg, Sofa Tiscornia y Santiago Wallace (comps.): Antropologa social y poltica. Hegemona y poder: el mundo en movimiento, Buenos Aires, Eudeba, 1999, pp. 95-119.

n general, las ciencias sociales se han ocupado del cambio social teniendo como referente principal los procesos del mundo pblico. Ellos fueron, a la vez, el camino de llegada al mbito domstico, sobre la base de un supuesto ms o menos implcito segn el cual aquella dinmica arrastra, impone o requiere transformaciones en la organizacin domstica. Sin embargo, resulta sumamente estimulante hacer un camino diferente atendiendo a que las relaciones familiares se entrelazan pero no se subordinan a una red compleja y multideterminada de relaciones sociales de distinto orden; a que el carcter histrico de la familia indica que es el resultado de la prctica social; y a la capacidad de dicha prctica de constituirlas y de transformarlas. Las reflexiones contenidas en este artculo parten de los supuestos enunciados y se refieren a las transformaciones en la dinmica de las relaciones familiares, y a las redefiniciones producidas en las representaciones sociales acerca de los rdenes que estructuran la vida social moderna: la distincin y separacin del mbito y el espacio de la privacidad. En esta distincin, que constituye lo que podemos denominar el ncleo duro de tales representaciones, puede detectarse un proceso de sutil cambio de sentido, en direccin de una mayor publicidad de la vida privada. Esto da lugar a un fenmeno paradjico, porque se vuelve paulatinamente transparente aquello que el pensamiento crtico, particularmente el feminista, haba denunciado como el contenido oculto de esta separacin: el carcter histrico y poltico de las relaciones de la vida privada. Hoy los conflictos propios de las relaciones privadas se resuelven cada vez ms en pblico y con la participacin de mltiples y novedosas instancias de este mbito (desde los comunicadores mediticos, hasta los mediadores judiciales). A la inversa, los conflictos caractersticos de las relaciones sociales que estructuran el mbito de la produccin, tienden a parecer cada vez ms cuestiones entre particulares, a personalizarse y a excluir la intervencin de instancias pblicas de resolucin o de mediacin (el sindicato, la justicia, el ministerio pblico). A partir de aqu, la propuesta es hacer un repaso de los ngulos posibles desde los cuales puede enfocarse la cuestin de la familia, organizando la exposicin segn los tipos de objeto en que sta es constituida y desde los cuales a la vez se construye socialmente la familia como institucin. En cada uno de estos modos de constituirla se ponen de manifiesto, no solamente diferentes versiones acerca de lo que sta es, sino tambin los mltiples
Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Buenos Aires. Este artculo ha sido publicado anteriormente en la Revista Sociedad N 9, septiembre de 1996, de la Facultad de Ciencias Sociales de la UBA. Se cuenta con la debida autorizacin de los editores.
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marcos normativos que son propuestos como modelos de comportamiento de la vida familiar: aquello que se quiere ser y en pos de lo cual se trabaja. La fundamentacin del problema planteado se deriva de los datos que aporta la investigacin sistemtica sobre cuestiones que tienen que ver con la organizacin domstica de la reproduccin, publicados recientemente en nuestro pas (Jelin, 1994; Lpez, 1990; Lpez y Findling, 1995; Wainerman y Geldstein, 1994; Cicerchia, 1994; Gonzlez Montes, 1990; Novick, 1991 y 1993); en estudios sobre el tema referidos a la regin (Oliveira, 1995; Sarti, 1994; Massolo, 1994; Quartim de Moraes; 1994); y en anteriores investigaciones y trabajos nuestros (Grassi, 1989; 1990, 1994, 1995; y Grassi, Raggio y Gonzlez, 1992). Asimismo, la cotidianeidad de la vida social y el debate que se hace pblico respecto de las cuestiones socialmente definidas como privadas, en encuentros y publicaciones de especialistas o polmicas de las que participa la opinin pblica, son otra fuente de informacin que apoya empricamente estas reflexiones. LAS MLTIPLES DEFINICIONES. O QU ES FAMILIA, PARA QU Y PARA QUINES Sintticamente, la familia es un dato incuestionable de la realidad, en la representacin corriente de nuestra vida social inmediata; la familia adquiere un sentido de entidad abstracta, meta-histrica, en el marco de algunos sistemas de creencias (ideolgicos o religiosos); la familia ha sido (y es) problema (u objeto) de polticas pblicas; la familia es objeto polmico (u objeto de polmicas) en el debate polticocultural; y, finalmente, la familia es objeto de estudio para las ciencias sociales y humanas.

Esta manera de organizar el tratamiento del tema no implica presuponer independencia entre uno u otro ngulo de mirada. No obstante, forzar analticamente la distincin, tiene la ventaja de permitir identificar prcticas, intereses y supuestos implcitos que son parte del proceso de construccin de la familia como institucin, de sus cambios, de las crisis y de la estabilizacin de los lazos familiares. Asimismo, posibilita redimensionar la profundidad y alcance de los cambios, contextualizarlos y conocer su gnesis. En conjunto, esto permite distinguir (y relacionar de nuevo) la familia, en tanto pauta de organizacin social reglada, y las relaciones familiares en unidades domsticas concretas, que son el resultado prctico de las estrategias de los agentes, las que por definicin desbordan siempre a las reglas. Entre otras cuestiones, las dismiles condiciones de existencia en que se desenvuelve la vida de los grupos sociales y la diversidad de la experiencia cultural, constituyen lmites desiguales y alternativas diferentes, para el desarrollo de la vida familiar y tambin, para la realizacin de sus miembros individuales. LA OBVIEDAD DE LA FAMILIA Constituir a la familia en objeto de anlisis es una de las cuestiones ms escurridizas, a pesar de una abundante produccin por parte de las ciencias
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sociales y humanas. La familia forma parte de nuestra experiencia primera y ms inmediata, por lo que fcilmente se escapa su carcter histrico y su determinacin sociocultural, o queda anclada desde algn punto en la naturaleza. A la vez, para la vida y el conocimiento corrientes, algunas cosas son muy evidentes como para tener que explicarlas, como dice con irona Barley (1994). Y la familia est entre aquello que nos es dado, que es obvio y que, en nuestras representaciones dejamos del lado de la naturaleza como los bosques, aunque los hombres los talen, o los ros, aunque se desven sus cauces. En el seno de una familia, generalmente nacemos y crecemos; pasamos la vida adulta y, probablemente, morimos rodeados de algunos familiares. De ah que solemos opinar acerca de los cambios producidos en la familia, de problemas que afectan a la familia, no como el producto (disputado) de prcticas sociales, sino como aquello que nos precede en nuestra condicin de humanos, hasta donde tenemos noticias por nuestra experiencia y la de nuestros mayores. Esto no es sustancialmente diferente a la manera en que las sociedades definidas por la modernidad como a-histricas, conceban sus propias instituciones, cuya historia se remontaba hasta donde el relato de los progenitores llegaba con sus recuerdos. Sin embargo, aquellas disciplinas modernas que hurgan en el pasado, en los orgenes y en los otros no occidentales (como la historia y la antropologa) han producido un cmulo de conocimientos sobre el tema, que faculta algunos acuerdos: aun para la cultura occidental, la nocin de familia no ha tenido siempre el mismo significado y alcance; y la mera existencia de esposas, esposos e hijos biolgicos, no permite inferir de all un grupo socialmente reconocido y constituido en relacin con las funciones atribuidas a la familia moderna. 1 Construimos nuestro saber cotidiano sobre la familia tambin con elementos de estas disciplinas; no obstante, en buena medida connotados por una concepcin evolutiva de la sociedad y la historia humanas, que lleva a imaginar formaciones primigenias, ms que instituciones diferentes. Pero en nuestra propia historia, no es tan lejano el tiempo en que familia designaba a una institucin cuyo dominio iba ms all de la reproduccin: implicaba posesiones, poder y autoridad, en cuya red el matrimonio era el mecanismo social y econmico de alianzas familiares [en] las elites muy prximas, como destaca Cicerchia (1994). Para nuestra historia colonial y para las capas sociales dominantes, familia evocaba al linaje y era un grupo de poder. Esa designacin no alcanzaba, por lo menos en los documentos pblicos, a los grupos domsticos de las capas populares, cuyas reglas de intercambio sexual y matrimonial, procreacin y crianza tenan otras fuentes de legitimacin y otros mecanismos de consenso y control social. No obstante, como muestra este historiador, stos no excluan la intervencin de las instituciones pblicas.

Sobre este punto, puede verse Durham (1983). Esta autora, privilegiando el eje de la reproduccin como perspectiva del anlisis, debate al respecto con Lvi-Strauss (1976, 1982), quien se inclina por adoptar la definicin de tomo de parentesco para referirse a una unidad constituida por esposas, esposos e hijos en todas las sociedades humanas. No obstante, el propio Lvi-Strauss da cuenta de sociedades en las cuales un tal grupo no tiene ningn significado social y no constituye unidad de parentesco, en las que la figura del esposo es enteramente ritual, o en las cuales, el varn no tiene funcin reconocida en la generacin (Lvi-Strauss, 1976). 3

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Es decir, la representacin dominante, expresada estatalmente, respecto del orden familiar, no comprenda la vida domstica de las clases populares; sin embargo, sus desrdenes no les eran ajenos a las instituciones del Estado. Ms tarde, la alcurnia de origen se sealara con el calificativo buena, precediendo a familia. Y, perdida la alcurnia, la familia bien constituida marcara diferencias en pocas ms recientes. Al mismo tiempo que el trmino familia ha tenido referencias empricas diversas, tambin es posible reconocer grupos o unidades domsticas de composicin y dinmica diferentes (socialmente reconocidos y significados), en los que se cumplen funciones comunes y necesarias, que tienen que ver con la reproduccin. 2 LO PBLICO Y LO PRIVADO: LA FAMILIA COMO OBJETO DE POLTICAS PBLICAS Otra cuestin que resulta evidente respecto de la familia es su correspondencia con el mbito de la vida privada; con aquello que, por lo menos en un sentido, se entiende como lo ntimo, como lo que se sustrae de la accin del Estado y de las miradas y juicios exteriores. 3 Sin embargo, aun antes de que tome forma un proyecto de Estado nacional, encuentra Cicerchia (1994) las manifestaciones de una voluntad poltica de convertir los desrdenes familiares en cuestiones de estado (cursivas del autor). 4 A los mecanismos judiciales que describe este autor, se pueden agregar dispositivos indirectos de acciones pblicas, como las de aquellas damas linajudas de la Sociedad de Beneficencia, convocadas por el Ministro B. Rivadavia en 1823, para trabajar por la perfeccin moral, el cultivo del espritu en el bello sexo y la dedicacin de ste a la industria, entre las mujeres de las capas populares (Grassi, 1989). Desde entonces, pero con mayor sistematicidad desde finales del siglo XIX, los sectores de la poltica estatal que caben en la definicin de polticas sociales (de salud, educacin y asistencia social) tienen a la familia como objeto de planes y programas. De manera explcita, en algunos casos; o como el cdigo oculto, la ms de las veces. Es decir, como un supuesto referido al tipo de unidad que conforman (o deberan conformar) los destinatarios de estas polticas; y acerca de las funciones, obligaciones y distribucin de responsabilidades en el interior de tal unidad.

En palabras de Durham (1983), grupos de parientes o afines a los que son incorporados los recin nacidos y que son responsables de su cuidado y proteccin. El problema de la reproduccin no se limita, entonces, a la procreacin y las unidades de reproduccin no coinciden naturalmente con sta. 3 Privado y pblico son trminos polismicos. Privado se entiende, por un lado, como todo aquello que se sustrae al Estado; desde este punto de vista se define en contraposicin a pblico/estatal. Cuando por privado se entiende la vida privada tiene, a su vez, un doble sentido: de intimidad (de los afectos, pero tambin de los dramas familiares) y de autoconciencia. En cualquier caso, se trata de un espacio sustrado no slo del Estado, sino adems de las miradas y de los juicios del exterior (del pblico). Por oposicin, entonces, el pblico es el colectivo que mira y/o participa; juzga y/o decide... (Grassi, 1994). 4 Cicerchia (1994) ubica su estudio en la sociedad que nace en 1776, con la creacin del Virreinato del Ro de la Plata y muere a mediados del XIX, en las postrimeras del nacimiento del proyecto nacional.
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Estos supuestos implcitos tienen la fuerza de lo obvio en los comportamientos de los agentes institucionales, que derivan de ellos el sentido de sus acciones, produciendo mensajes que prescriben comportamientos. Cuando la familia es objeto explcito de planes y programas, tales concepciones quedan expresadas en las justificaciones y considerandos de los mismos. Sin embargo, an as no es de esperar una prctica unvoca en los diferentes niveles de la gestin de las polticas, sino que cada vez los supuestos son activados y las especificaciones son reinterpretadas por los actores respectivos, en circunstancias variadas. Esos cdigos ocultos (o no) y esos mensajes prescriptivos o coercitivos, no deben entenderse como producciones fantasmagricas de organismos burocrticos y abstractos, ya que son expresin de representaciones sociales que forman parte del sentido social que tiene la institucin en cada poca; resultado, a su vez, de los procesos de hegemonizacin en el campo cultural. De ah que tales acciones e intervenciones resulten legtimas. 5 Interesa detenerse en algunos de estos sectores de polticas sociales porque, en la medida que incorporan estos supuestos y un substrato de saberes que incluye expectativas respecto de roles, funciones, responsabilidades y lealtades, los planes, programas e instituciones de estas reas devienen, a la vez, en vectores de normas y valores. Aquellos supuestos y expectativas suelen operar como condiciones de acceso al servicio o beneficio, a veces normadas, y otras como resultado de la interpretacin de los agentes. 6 I. La segunda dcada del siglo pasado y las primeras del presente, fueron el escenario en el que las clases con capacidad de hegemona, condujeron el proceso de consolidacin y expansin del Estado nacional, el que debi afianzarse como expresin legtima de una poblacin tnica y socialmente heterognea. El saldo de las migraciones fue, no solamente el crecimiento extraordinario de la poblacin urbana (contra toda expectativa) sino una tasa de masculinidad anormalmente alta, crecimiento urbano, promiscuidad, matrimonios no consagrados, trfico de mujeres; coincidieron con campaas por la salud y la higiene pblicas, la proteccin de la madre y el nio y el desarrollo de la asistencia social profesionalizada. Estas campaas y disciplinas fueron vas a travs de las cuales el nuevo Estado y tambin las mltiples instituciones asistenciales y de beneficencia de la sociedad civil, desarrollaron una amplia accin de moralizacin y normalizacin de la vida familiar de las clases populares, nativas o migrantes (Grassi, 1989). Las campaas de salud fueron un vector fundamental en el momento: junto a los hbitos de higiene, se ensearon a las mujeres la economa domstica, el orden en el hogar y los hbitos del ahorro. Lo que comenz a llamarse el binomio madrehijo (que expresaba simblicamente una pretendida unidad esencial) fue, adems,
Sobre esto es sumamente ilustrativo el texto de Cicerchia: al tiempo que muestra la vigencia y el consenso, en las capas populares, de prcticas familiares alejadas de las representaciones sociales dominantes acerca de la vida familiar (amancebamientos, entrega de hijos o mujeres como cabeza de familia), da cuenta de una extendida prctica de recurrencia al arbitrio de las instituciones pblicas, para saldar conflictos de orden domstico (tutela de menores, juicios de disenso, reclamo de alimentos, malos tratos y calumnias e injurias) (Cicerchia, 1994). 6 Esto dejando a un lado la legislacin que regula el matrimonio, las relaciones entre los cnyuges, entre padres e hijos, etc. porque all, ms que un supuesto, se explicita un modelo y se regulan las relaciones intrafamiliares en consecuencia.
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la expresin pragmtica ante la necesidad de encontrar vas eficientes de hacer frente a problemticas del momento: el orden, la moral y la salud. La promocin de la lactancia materna, la consagracin de las madres a la atencin de los nios y del hogar, el cuidado de la higiene (como una dimensin del amor materno, del que vena a depender la salud pblica) eran ejes centrales de las acciones polticas en materia de salud, tanto en el mbito propiamente estatal, como de las agencias de la sociedad civil. La higiene fue por entonces (y se consagr en ese lugar) la medida de todos los merecimientos. Junto con los importantes avances de la obstetricia y la puericultura en el perodo (Gonzlez Montes, 1990), puede reconocerse un discurso referido a las funciones maternas, que sacralizaba a las mujeres por va de la abnegacin, en ese nico rol. Esto facilit el desarrollo de aquellos campos mdicos, con efectos directos en la atencin y proteccin pblica de la maternidad y en la salud infantil. Al mismo tiempo, cre las condiciones que limitaron el control, por parte de las mujeres, de los procesos comprometidos en el embarazo, parto y puerperio y en la fijacin de las normas de crianza. Pero que tambin dieron lugar a un nuevo papel de la madre, en tanto figura central de la familia, como aliada del mdico en el hogar (en desmedro, claro, de las parteras empricas y curanderas). 7 Esta referencia a una poca tan temprana de nuestra historia se debe a que es posible identificar, por entonces, un perodo formativo de prcticas familiares (discursivas y de accin), que modelaron hacia adelante la vida familiar de los distintos sectores sociales. II. La familia volvi a ser objeto de polticas pblicas 8 en la historia reciente del pas, en el marco de polticas autoritarias y conservadoras. Las primeras manifestaciones pueden hallarse en un Decreto del entonces Ministro de Bienestar Social, Jos Lpez Rega, prohibiendo las prcticas mdicas de anticoncepcin, en el subsector pblico de salud. 9 En la historia independiente del pas, esta poltica
Respecto del desarrollo de la medicina higienista, de la puericultura y de las campaas de moralizacin de las clases populares, en el ascenso capitalista, pueden verse Boltanski (1974) y Donzelot (1979), textos ya clsicos. 8 No queremos decir que haya dejado de serlo en el nterin de esas dcadas. Pero pretendemos remarcar un momento de la historia reciente, con el que es posible trazar una lnea de continuidad relativamente directa con nuestros das y que forma parte de los avatares de un perodo (comenzado en los 70) al que puede reconocerse como globalidad. Tampoco queremos decir que, a partir de aqu, la familia sea objeto claramente explicitado de planes, a su vez, claramente formulados en sus objetivos, metas y acciones. Pero las polticas pblicas no se limitan a estas formulaciones, las que por su parte, no registran en toda su complejidad, los sentidos y argumentos hegemnicos o en disputa en diferentes y plurales mbitos del espacio poltico pblico. 9 En otro lugar sealbamos que las medidas pronatalistas coactivas no han sido la norma en la Argentina, pero s medidas indirectas o trabas objetivas, con efectos diferenciados para los distintos sectores sociales (Grassi et al., 1992). Pero el pronatalismo pragmtico es coincidente con una ideologa fuertemente tradicionalista, de origen catlico, que se pone de manifiesto con virulencia toda vez que se debaten temas que ataen a la vida familiar y a los derechos reproductivos: el matrimonio civil y el divorcio, a finales del siglo pasado y nuevamente en los aos 70 y 80; la cuestin de la anticoncepcin (que result en la norma prohibitiva antes citada); y cada vez que asoma la cuestin del aborto. El resultado es, finalmente, un espacio amplio de posibilidades que depende de la arbitrariedad de los funcionarios polticos, pero tambin de los agentes que se desempean en los diversos mbitos del Estado. Finalizando 1995, volvi a quedar pendiente en el Senado de la Nacin, un proyecto de ley sobre Derechos Reproductivos, en torno al cual se reiteran los viejos argumentos. Asimismo, en lo que va de 1996, fueron vetados por los Ejecutivos de las provincias de Crdoba y del Chaco, sendos proyectos de Salud Reproductiva, aprobados por las legislaturas respectivas. Sobre estos temas puede verse la interesante investigacin de Susana Novick (1993).
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pblica constituy la medida ms claramente intervencionista en la vida familiar y fue contempornea con las primeras expresiones del nuevo feminismo de los aos 70. Pero la vida familiar result objeto de intervencin pblica, ms directa y explcitamente, en el marco de la dictadura militar (1976-1983). Sin debate posible, se produjo un discurso marcadamente sacralizador de La Familia como entidad meta-histrica; y simultneamente, se desarroll un frreo control (por vas diversas) de la vida familiar y privada. La represin poltica no se limit nicamente a la persecucin de los individuos sospechados de actividades subversivas, sino que incluy a sus familiares. La modalidad apunt a destruir moralmente a cada uno y acaso a aniquilar un ncleo reproductor. Las otras vas han sido ms sutiles, al articularse a complejos tutelares ms amplios y a un paradigma familiarista 10 que fue tomando forma por entonces y que, al ubicar a la familia en un lugar a-histrico, central y determinante de los comportamientos de los individuos, creaba las condiciones de la culpabilizacin de cada familia concreta, en particular. Por entonces, la cuestin de la crisis de la familia (llmesela tradicional o natural) formaba parte de los diagnsticos referidos a las ms diversas problemticas sociales, elaborados por profesionales, tcnicos, religiosos e idelogos 11 del militarismo. Aunque originados en campos diferentes, compartan el mensaje ejemplificador respecto de algunas transgresiones o liberalizaciones. Las evaluaciones ms apocalpticas, prevean que la crisis de los valores familiares conducira a la desaparicin de la especie humana misma. 12 Los diagnsticos serios incorporaban, incluso, abundante material estadstico como prueba del origen familiar de un conjunto variado de males sociales: el consumo de drogas, la vagancia, el abandono y hasta la subversin, llegado el caso. Para unos, se trataba de la Sagrada Familia puesta en juego; para otros, de un sistema vincular en crisis, del que emergan estos casos problemticos. De hecho, la familia tena centralidad, tanto en el discurso ideolgico, como en el diagnstico tcnico, ya que ambos construan un esquema circular, que comenzaba y terminaba en la familia. El perodo es rico en ejemplos: los subversivos, los drogadependientes o los jvenes delincuentes, encontraban idnticas causas para sus conductas: la familia abandnica, desestructurada, sobreprotectora o incapaz de poner lmites; el divorcio de los padres; una figura paterna carente de autoridad o el sobredimensionamiento de la presencia materna. Haba, entonces, un motivo que obligaba a la intervencin pblica para reencauzar el orden, en defensa de La Familia. Quedaba
Se entiende como orientacin general predominante en diferentes mbitos y campos, con referencia directa o indirecta a la familia: disciplinas tcnico-cientficas, instituciones de orden poltico y religioso, espacios de divulgacin, etc. y que permean posturas ideolgicas diversas. Da lugar a preocupaciones y a la definicin de problemas comunes, seleccin de temas, diagnsticos y recomendaciones; se expresa tambin en la relevancia que adquiere la cuestin de la familia (Grassi, 1990). 11 En referencia a polticos sera un abuso del lenguaje y un incorrecto uso del concepto, no slo porque el funcionamiento del sistema poltico haba sido paralizado, sino en el sentido mismo de la poltica como medio de constitucin de sujetos sociales. Quienes expresaban su pensamiento, por entonces, no confrontaban con otras representaciones de la vida social, sino que obligaban a or las propias, por la fuerza y como verdad suprema. 12 A tal peligro aluda el ttulo de una conferencia pblica que se ofreca en la Baslica de Lujn (Pcia. de Buenos Aires), cuando se debata la ley de divorcio, ya en pocas de democracia (Grassi, 1990).
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as justificada la accin de las fuerzas de seguridad, de algunos organismos de asistencia social o de especialistas del campo de lo psi. Los informes tcnicoprofesionales eran sorprendentemente similares y, fundamentalmente, ejemplificadores. Como en las fbulas, cada caso entraaba una moraleja, que resultaba siempre la misma. Esta modalidad, dominante por entonces, no ha perdido total vigencia hoy y es reactivada peridicamente en los discursos de algunos polticos. 13 III. Ya en democracia, la familia reingres en los replanteos de las polticas de asistencia a los grupos vulnerables o en situacin de riesgo; definiciones que hoy incluyen a la poblacin en condiciones de pobreza y con necesidades bsicas insatisfechas. Poco a poco y cada vez ms, las familias de nios desprotegidos, escolares que fracasan o abandonan la escuela, jvenes que consumen drogas, etc., pasan a formar parte, ya no slo del diagnstico (o tampoco necesariamente de ste) sino de las estrategias de resolucin de estas problemticas. Confrontando con el planteo represor y del control directo, se fue gestando una nueva intencionalidad de alianza estratgica (Donzelot, 1979) en la bsqueda, otra vez, de accin eficiente ante la problemtica de los nuevos tiempos: la pobreza y sus derivaciones. La familia volvi a ser una alternativa en esa bsqueda, cuando el Estado se hizo socialmente insolvente (lo que no es suponer un Estado dbil o no intervencionista). 14 El impulso dado a la cuestin de la familia por mltiples organismos durante los 80 y su persistencia ms all del Ao Internacional de la Familia; o la reactualizacin de temas como la lactancia materna (que se impuso como exigencia natural y dio lugar a un discurso de fuerte contenido prescriptivo y culpabilizador), no son cuestiones totalmente ajenas a lo que puede reconocerse
El Gobernador Duhalde hizo de esta modalidad el sustento ideolgico de su campaa cuando era candidato a vicepresidente de la Nacin, y luego en su primera presentacin a la Gobernacin de la Provincia de Buenos Aires. La excusa era el consumo de drogas por parte de los jvenes y el llamado era a un mximo control por parte de la familia, donde radicaba potencialmente la culpa. El presidente Menem apela a la amenaza solapada cada vez que se agudizan los conflictos y las protestas sociales. 14 La referencia a la insolvencia social del Estado no abre, en principio, ningn juicio respecto de la dimensin del gasto social, el que por s solo no dice todo acerca del carcter del Estado. Lo que da cuenta de tal insolvencia del Estado neoliberal, es el hecho de que ha dejado de ser un mbito que respalda derechos sociales. La poltica social es, en buena medida, reducida a una asistencia eventual y casi voltil que depende de la irregularidad de recursos extraordinarios, de la capacidad de presin y negociacin de fracciones sociales mltiples, del rdito poltico de las intervenciones, etc. Este carcter del Estado neoliberal trasciende al modelo menemista (lo que sera confundir al proyecto de gobierno con la estructura del Estado). Viene conformndose largamente, atado a las propuestas polticas de descentralizacin del Estado y de organizacin de la sociedad civil desde el poder y por decreto. En la prctica esto permiti, por un lado, descentralizar la eventual deslegitimacin derivada de polticas sociales ineficientes e insuficientes para compensar las consecuencias sociales del ajuste estructural. Por otro, deriv en una fuerte fragmentacin de la sociedad civil (contraria al declarado objetivo de su fortalecimiento) cuyas organizaciones locales compiten denodadamente entre s por recursos, espacios de poder, etc. Con socialmente insolvente queremos decir, entonces, que lo social dej de tener prioridad en las decisiones polticas, que la inseguridad social se instal como un dato en la vida cotidiana de los grupos sociales y que la sobrevivencia, el mantenimiento cotidiano y la reproduccin a largo plazo, pasaron a depender de acciones pblicas irregulares, fragmentarias y voltiles; y de una organizacin familiar cuya dinmica y las exigencias a que se ven sometidos sus miembros, reduce su capacidad de absorcin de los problemas sociales que se abren.
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como el taln de Aquiles del neoliberalismo. Esto es, la reproduccin de la poblacin excluida, pero tambin de aquella ubicada en la franja de vulnerabilidad social (Castel, 1991) en el marco de un Estado que expresa institucionalmente a una sociedad cada vez ms exclusiva. No obstante (o eso mismo) abre la puerta al debate poltico-cultural sobre la familia y da lugar a una importante produccin en el campo de la investigacin social. EL DEBATE POLTICO-CULTURAL Desde hace ya algunas dcadas, la familia es tambin objeto de debate. Desde la ruptura generacional en los aos 60 y por parte de las corrientes feministas; en el interior de instituciones como la propia Iglesia (que sostiene buena parte de su autoridad doctrinaria y su hegemona religiosa en el control de los comportamientos privados); o en los partidos polticos, se confrontan posiciones acerca de las relaciones de gnero, las obligaciones paternas y maternas, el control de la fertilidad, el aborto, etctera. Muchas veces, la contienda ideolgica se plantea en trminos a-histricos. As, para el pensamiento ms tradicionalista, la familia es el mbito sagrado a preservar; por su parte, algunas corrientes polticas y del feminismo encontraron en ella el huevo de la serpiente: del autoritarismo o de la dominacin sobre las mujeres. No pocas feministas depositaron su fe libertaria en el desarrollo de las tecnologas reproductivas. Sacralizada o satanizada, en el debate llevado en estos trminos, la familia cobra autonoma y se hace abstracta, ajena a las prcticas de los actores concretos y a los marcos normativos que los sujetos confrontan en estos (y otros) debates, que son propiamente pblicos, aunque ataen al mundo de la vida que se lleva en la intimidad. Un debate de ese tipo se hace tambin ajeno a las familias; es decir, a aquellos grupos de personas ntimas, que cada da enfrentan sus existencias solidariamente o con fuertes tensiones y conflictos; amable o violentamente; respetuosos de cada uno o en condiciones de desigualdad; entre muchos o en un ncleo reducido; en pareja o solos. En un contexto de pronunciados cambios sociales se debate en torno de la familia, aunque tal vez sea ms adecuado decir que se debate acerca del carcter y el tipo de las relaciones familiares, siendo las relaciones de gnero el ncleo de ese debate. Cuestin paradjica, pues las necesidades de la reproduccin y la dessocializacin de los medios para la satisfaccin de necesidades, empujan a hipotetizar en favor de una estrategia de fortalecimiento de los lazos familiares. Por otra parte, histricamente se vincula a las mujeres con la funcin de estabilizacin y ordenamiento familiar. Respecto de lo indicado en primer trmino, no fueron exitosas las estrategias estrictamente conservadoras. El debate en torno del divorcio fue ilustrativo, pues una fuerte campaa apocalptica como la llevada a cabo por la Iglesia, se dio de frente con unas consecuencias por dems light de la nueva legislacin: no estall la familia (como se anunciaba); y paulatinamente, se regularizaron las uniones de

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hecho en las que uno (o ambos) de los miembros de la pareja vena de una experiencia matrimonial frustrada. 15 En cuanto al papel de las mujeres (sin exceso de optimismo) su constitucin como sujeto histrico ha significado el ms fuerte impacto en el campo polticocultural en general y en la desestabilizacin de las relaciones de desigualdad entre los gneros, en la vida familiar. Un proyecto de vida autnomo se hizo legtimo tambin para las mujeres, aunque se reproduzcan fuertes condicionamientos para su efectiva realizacin. 16 En un escenario similar, la brasilea Quartim de Moraes (1994) delinea los contornos de lo que para ella son dos modelos contrapuestos de reorganizacin de la vida privada (o dos proyectos de vida opuestos, presentes en los debates actuales): en uno, la procreacin es la razn del matrimonio y da forma a la familia tradicional; el segundo excluye la descendencia y el objetivo es, nicamente, la pareja igualitaria, conformada por individuos estrictamente autocentrados. Teniendo como punto de referencia el planteo de Quartim de Moraes, conviene suspender momentneamente este tem para revisar la cuestin de la familia como objeto de conocimiento de las ciencias sociales. Los aportes de estas disciplinas ayudarn a retomar el debate acerca de la reorganizacin de las relaciones familiares, en conexin con las propuestas cultural-normativas que organizan los dems vnculos sociales. Se podr ver, entonces, si es adecuado plantear estos problemas en trminos de modelos contrapuestos. LA FAMILIA COMO OBJETO DE CONOCIMIENTO I. La dcada del 70 es el momento en que las ciencias sociales en general comienzan a prestar atencin de manera regular desde entonces a los procesos que ocurren en el nivel de las unidades domsticas, en tanto mbito cuya dinmica no resulta de la mera adecuacin a los procesos de desarrollo y de modernizacin econmica. Hasta entonces, la familia y las relaciones de parentesco haban sido objeto privilegiado de estudio de la Antropologa social y cultural. En menor medida, se haban ocupado de ella las otras disciplinas del campo de lo social, al estar ms atentas a los procesos de orden macro, en consonancia con la expectativa de cambios estructurales, con un sentido progresivo: el desarrollo y la modernizacin; o la transformacin revolucionaria de las estructuras socio-econmicas. La crisis del sistema capitalista a nivel mundial que arrastr a Amrica Latina, las dictaduras (sobre todo en el cono sur) y la frustracin de perspectivas de cambios progresivos en ese contexto, condujeron a preguntas para las que no eran suficientes las respuestas macro estructurales. Entre otras cuestiones, cmo se sostiene la reproduccin de los sectores sociales ms pobres; es decir, de esas masas marginales (Nun, 1969) que entran y salen de la produccin moderna o que no tienen posibilidad de integrarse a ella, ni de acceder a los sistemas de seguridad
Segn datos de la Directora de Registro Civil, Dra. Guzmn Novoa, publicados en Viva N 973, la revista dominical del diario Clarn del 24/12/94, en el 81 se casaron 16.606 parejas. El nivel se mantuvo hasta que en el 88 ley de divorcio en 1986, mediante la cifra trep a los 27.496, para descender hasta hoy, aunque en general, desde el ao pasado [1993] tiende a estabilizarse. 16 Condicionamientos de distintas y complejas aristas, que obligan a mirar en los comportamientos subjetivos, tanto como en las estructuras normativas, reglas sociales y estrategias de competencia en los espacios pblicos.
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social. Esto llev a poner atencin en las familias y en las redes de parentesco y dio lugar a una profusa produccin acadmica en torno a la cuestin de las estrategias de sobrevivencia, en cuya configuracin la unidad familiar es central. 17 Al estallido de la crisis en los aos 70, hay que agregar adems las polticas de ajuste estructural en los 80, con sus efectos negativos en las condiciones de vida, especialmente de las poblaciones ms pobres. Los cambios globales en la dinmica de la produccin, en los criterios de jerarquizacin de necesidades y en la redefinicin de mbitos de responsabilidad colectiva, necesariamente se articulan a modificaciones en el espacio social de la familia (en tanto lugar de la reproduccin), en la dinmica de las relaciones en su interior y en la organizacin domstica. De ah, entonces, que las preguntas se dirigieran a este mbito, cuando el cambio social dej paso a la reproduccin como problema. II. La configuracin del feminismo como movimiento poltico fue otro campo frtil para el desarrollo de investigaciones sobre la familia. A la investigacin acadmica se enlazaron los desarrollos de la teora feminista, en la que se haca explcito el objetivo de hacer visible la participacin de las mujeres en la produccin va el trabajo domstico. Es decir, ese cmulo de actividades tendientes a producir bienes de consumo inmediato, desconsiderado hasta entonces por la teora social y econmica, pero imprescindible para la reproduccin de la fuerza de trabajo. Aunque bastante tardamente, el campo acadmico reconoce y legitima hoy la produccin de investigadoras feministas en el estado del conocimiento sobre tales cuestiones, sobre la economa informal y el papel en ella de las unidades domsticas, el trabajo (domstico y extradomstico) de las mujeres en las estrategias familiares de vida y dems cuestiones implicadas. Ms recientemente, los estudios sobre la participacin laboral de las mujeres estn dando cuenta de la relacin que se establece entre la siempre flexible mano de obra femenina y la actual prdida de derechos laborales de los trabajadores en general (Oliveira, 1995). Las instituciones y organismos tcnicos encargados de proponer acciones polticas durante el ajuste jugaron, a su vez, un papel significativo en la produccin de conocimientos sobre el tema. El crecimiento de la pobreza, el desempleo y la desproteccin social, hicieron ineludible a la familia como foco de intervencin de planes y programas sociales. En torno de ellos se abri entonces, un amplio campo de accin poltica de las mujeres y de investigaciones sobre familias, trabajo de las mujeres, participacin de stas en las organizaciones de base, etctera. III. Como resultado, hoy se cuenta con un cmulo de informacin y de estudios de diverso alcance, que dan cuenta de la orientacin de los cambios acaecidos en la organizacin domstica, las relaciones entre los gneros y las expectativas de los sujetos acerca de la vida familiar, e ilustran acerca de la profundidad de los mismos. Los de mayor significacin, se refieren a los siguientes tems:

17 Clsicos de la poca fueron los libros de Larissa Lomnitz Cmo sobreviven los marginados?, publicado por Siglo XXI en 1975; y Mujeres, graneros y capitales de Claude Meillassoux, traducido al castellano en 1977, tambin por Siglo XXI.

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1) Composicin de los hogares: segn estudios recientes con informacin de tipo censal y otras fuentes estadsticas (Wainerman y Geldstein, 1994), si bien se verifica un aumento sostenido de personas que viven solas, 18 esta tendencia no modifica el perfil global en trminos del tipo de hogares: la inmensa mayora de stos est conformado por grupos familiares. 19 Simultneamente, estos estudios registran un sostenido aumento de la nuclearizacin, en detrimento de aquellos hogares que renen a otros familiares y, an ms, a otras personas con las que no existen lazos de parentesco. Por su parte, los estudios de tipo cualitativo muestran la vigencia de los lazos parentales en la configuracin de las estrategias de vida de las familias (Jelin, 1994). 20 Pero tambin, este tipo de estudios dan cuenta del peso que tiene la expectativa de una familia relativamente pequea, sostenida en lazos conyugales estables, lo que se expresa en las representaciones de la vida familiar y en las acciones que se despliegan en esa direccin, particularmente por parte de las mujeres (Grassi, 1995). En general, la mayora de estos estudios estn referidos a la dinmica familiar en sectores sociales en condiciones de pobreza, y no abundan estudios de este tipo llevados a cabo en sectores medios y altos. No obstante, es posible sealar la vigencia del parentesco para algunos grupos sociales, no nicamente en lo que hace a la reproduccin cotidiana, sino tambin en la reproduccin de las posiciones de poder poltico y econmico; tal el caso de algunos sectores dominantes de provincias. 2) Nupcialidad, separaciones y divorcios: respecto de la primera cuestin, los datos censales dan cuenta de una tendencia a la reduccin en las tasas brutas de nupcialidad (INDEC, 1993). Sin embargo, es interesante observar que tal disminucin es ms acentuada entre 1980 y 1991, y en aquellas regiones del pas (provincias del norte) donde la formalizacin del matrimonio se ha dado, tradicionalmente, en una menor proporcin; comparativamente, en estas regiones son ms habituales las uniones consensuales. A la inversa, en Capital Federal las tasas de nupcialidad han sido histricamente ms elevadas y se han mantenido estables entre 1980 y 1991 21 (Anexo: cuadro 1). Si tenemos en cuenta esto ms el hecho de que en tales regiones se dan los mayores ndices de no asistencia a establecimientos educativos y las ms altas tasas de mortalidad infantil y de hogares con NBI, en tanto en Capital Federal estas problemticas tienen proporcionalmente menor incidencia, no parece que estemos ante un signo de modernizacin, ni permiten inferir de manera directa una mayor liberalizacin de las relaciones entre los gneros. Ms an, si consideramos que la
En 1980 los hogares unipersonales constituan el 2,7% de la poblacin total y en 1991, el 3,7%. En trminos absolutos, esto significa alrededor de 440.000 personas que viven solas, ms que en 1980. 19 El 95,9% en 1980 y el 95,5%, en 1991 son hogares de este tipo. 20 Jelin (1994) registra que en casos de mujeres solas con hijos, son los varones de la familia de origen (padre, hermanos), los que constituyen el principal apoyo para estas mujeres, cuando el exmarido y/o el padre de los hijos pierde relacin con la unidad familiar. En otros trminos, aquellos lazos primarios, en estos casos, resultan de una mayor estabilidad y consistencia que los derivados de la formacin de una unidad conyugal. En un estudio de tipo etnogrfico, con familias pobres de San Pablo (Brasil), Cynthia Sarti (1994) arriba a conclusiones similares. 21 Informacin como la que difunde la Directora del Registro Civil de Capital Federal (nota 15) da cuenta de un aumento en los casamientos, con posterioridad a la ley que habilit las nuevas nupcias de los divorciados. El descenso posterior estara indicando la estabilizacin y no an una reduccin de estos eventos.
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dcada del 80 fue aquella en la que se registr la mayor incidencia de la crisis socioeconmica y del ajuste estructural, fenmenos que afectaron ms fuertemente a los sectores sociales y a las regiones ms pobres. Otra vez, seran necesarios estudios comparativos y de mayor profundidad por sectores sociales y regiones, que permitan conocer quines son aquellos que deciden formar parejas sin pasar por el registro civil, y qu fundamentos tienen estas opciones. Sabemos que, histricamente, son ms habituales las uniones consensuales en los sectores populares. Pero para el AMBA, con datos hasta 1989, Wainerman y Geldstein (1994) encuentran que el aumento de este tipo de uniones fue proporcionalmente mayor en sectores de ingresos altos, y en grupos de edades que hacen presuponer un recasamiento. Las separaciones y divorcios, por su parte, son fenmenos difciles de dimensionar. En primer lugar, puede sospecharse que la condicin de separado/a no siempre es informada cuando se responden preguntas sobre estado civil en censos y encuestas. Hasta hace poco tiempo (y an hoy en algunos, contextos sociales y regionales) esta condicin constitua (o constituye) un estigma, sobre todo para las mujeres. En segundo lugar, es difcil saber qu pasa con las uniones consensuales, ya que en general se responde soltera/o cuando se ha roto una unin de este tipo, salvo que se indague especficamente al respecto. Las hiptesis que derivan mayor inestabilidad de las uniones consensuales no tienen mayor sustento. Por un lado, porque los datos empricos son insuficientes; pero adems porque hoy, en buena medida, estas uniones se sostienen en idnticos ideales romnticos y de libre eleccin que el matrimonio formalizado; 22 y finalmente, porque los mecanismos de control social no son nicamente aquellos instituidos estatalmente o por la religin. Los sentimientos de fracaso, inseguridad, baja autoestima, etc., asociados al divorcio, valen tambin para la ruptura de uniones consensuales. En un estudio de caso hecho por nosotros en un barrio del Conurbano, en el que se registra una alta incidencia de uniones consensuales, al detenernos en la historia matrimonial de las mujeres, encontramos que el nmero de separaciones era estrictamente proporcional entre uno u otro tipo de unin. 23 3) Tamao de la familia: el nmero de hijos que una pareja decide tener est relacionado con las expectativas respecto de la vida familiar y de pareja, y con el proyecto de vida de cada uno de sus miembros. As, tasas bajas de fecundidad se asocian, en general, a procesos de modernizacin: expansin de la escolaridad (especialmente entre las mujeres) y mayor participacin laboral de stas. 24 En nuestro pas, las tasas de fecundidad tienen un ritmo decreciente desde fines del siglo pasado, con breves repuntes a mediados de siglo y en la dcada del
O a la inversa, la formalizacin del matrimonio hoy no es, para todos los casos, una decisin para toda la vida. Estas son cuestiones que an no han sido estudiadas y respecto de las cuales, los datos que existen bsicamente los cuantitativos resultan cualitativamente insuficientes para hacer inferencias en cualquier sentido. 23 El 54% de las parejas conformaban uniones de hecho y el 42% de las parejas haban pasado por el registro civil. De las mujeres separadas, el 53% haba roto una unin consensual y el 46%, un vnculo legal (Grassi, 1995). Esta es poblacin urbana, en condiciones de pobreza estructural. Habra que poder comparar con otros sectores sociales, con otras regiones, etctera. 24 Esta relacin no es por s el resultado de un proceso evolutivo segn el cual la modernizacin econmica arrastra cambios en la composicin y organizacin domstica. Estudios antropolgicos muestran que en algunas regiones del planeta la expansin capitalista se articul a relaciones polticas y parentales no modernas (Segalen, 1992).
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70, cuando se produjo el llamado baby boom (Wainerman y Geldstein, 1994; Novick, 1991). Sin embargo, pueden reconocerse marcadas diferencias regionales y por grupos sociales en los comportamientos reproductivos. As, en 1980 la tasa de fecundidad en Capital Federal era de 2,2 hijos por mujer, mientras que en Jujuy las mujeres haban tenido un promedio de 5 hijos (Wainerman y Geldstein, 1994). En esta Capital, para 1991, la tasa de fecundidad no alcanza a 2 hijos por mujer, lo que no cubre la reposicin generacional. Y, mientras las mujeres urbanas en condiciones de pobreza estructural, de entre 40 y 49 aos tuvieron, en promedio, ms de 6 hijos, las no pobres de la misma edad, apenas tuvieron 3 (Lpez, 1990). A la vez, considerando el nivel de escolaridad alcanzado, resulta que las mujeres con educacin universitaria completa, tuvieron (a 1980) un promedio de 1,23 hijos; en tanto que aquellas sin educacin o con primaria incompleta, tuvieron ms de 3. En paralelo con estos datos agregados, los estudios cualitativos en casos puntuales registran expectativas similares respecto de los hijos y el tamao de la familia, en poblaciones con caractersticas socio-econmicas dismiles. Estas expectativas, sin embargo, no guardan correspondencia con los comportamientos efectivos de las familias que conforman estos grupos. Por ejemplo, mientras que algunas mujeres profesionales consideran que el nmero ideal de hijos es tres, cuando sus edades indican que probablemente no tendrn ms de uno (Grassi et al., 1992), mujeres pobres de baja escolaridad se manifiestan en el mismo sentido aun cuando, siendo jvenes, ya tuvieron los tres ideales (Grassi, 1995). 4) Escolarizacin y trabajo remunerado de las mujeres: un dato ya conocido es que las respectivas tasas han venido aumentando de manera sostenida, particularmente desde la dcada del 60, dando lugar a un significativo avance de la presencia de las mujeres en mbitos tradicionalmente masculinos. Los cambios ms drsticos corresponden a la educacin de las mujeres. Segn el censo de 1991, una proporcin mayor de mujeres que de varones terminaron la escuela secundaria y asiste a la universidad un 2,7% de mujeres de 15 y ms aos; proporcin apenas inferior a la de varones: 3,1% del mismo grupo de edad (Anexo: Cuadros 2 y 3). 25 Esto significa que la matrcula global de las universidades argentinas, al momento del ltimo censo, estaba compuesta por un 48,7% de mujeres. En cuanto a la Universidad de Buenos Aires, la composicin femenina de la matrcula pas de 34% en 1968, al 51% en 1988 (Wainerman y Geldstein) y son ms las egresadas que los egresados (Grassi et al., 1992). El 5,1% de las mujeres de entre 25 y 34 aos y el 4,9% de los varones de ese mismo grupo de edad, egresaron de una universidad del pas. Por otro lado, las mujeres sin ninguna escolaridad son apenas unas pocas ms que los varones: el 3,7% de aquellas que tienen 15 ms aos, sobre el 3,02% de los varones de idntico grupo (Anexo: otros datos).
Al comparar proporcionalidad, hay que considerar tambin las bases sobre las cuales se obtienen estos porcentajes, ya que habiendo una diferencia mnima en la proporcin de cada grupo, en trminos absolutos la diferencia tiene mayor significacin, pues hay ms mujeres que varones. Mientras los varones de 15 y ms aos son 10.897.578, las mujeres del mismo grupo alcanzan a 11.747.354 (849.776 mujeres ms). Esto hace una tasa de masculinidad de 92,8 varones por 100 mujeres. A la universidad asisten, sin embargo, 105,4 varones por cada 100 mujeres. Esto vale tambin para el prrafo siguiente, en el que se alude a la poblacin sin ninguna escolaridad. No obstante, estas cifras absolutas no modifican la tendencia a la igualacin que remarcan los analistas de estos temas. 14

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Por ltimo, es sabido que las tasas de actividad femenina han aumentado progresivamente. Sin embargo, si se compara con los niveles de educacin alcanzados por las mujeres, stas no parecen guardar estrecha proporcionalidad, pues si en trminos generales puede decirse que las mujeres estn siendo ms educadas, las tasas de actividad indican an, una menor presencia femenina en el mercado laboral. Para la regin metropolitana de Buenos Aires, la tasa de actividad femenina en mayo de 1993 era de 33% y la masculina de 56,3% (aproximadamente, un 37% de la PEA era femenina). No obstante, el mayor incremento se produjo en la ltima dcada, ya que entre 1970 y 1980 la PEA femenina se mantuvo en un 27%. Simultneamente, se registra una persistente baja en las tasas de actividad masculina. Por otra parte, es necesario conocer en qu condiciones se incorporaron estas nuevas trabajadoras. Monza (1993), por ejemplo, sostiene que el aumento general de las tasas de actividad producido en los ltimos aos, se vio favorecido por el ingreso de mano de obra secundaria de los hogares, para hacer frente a la crisis de reproduccin. Entre sta, mujeres que se sumaron al mercado del empleo domstico o a otras ocupaciones no plenas. En cuanto a la desocupacin, si bien, como se sabe, alcanz a todos los trabajadores, sigue teniendo mayor incidencia en la PEA femenina que en la masculina (13 y 9,1% respectivamente, en mayo de 1993). En relacin al trabajo de las mujeres, investigadoras como Geldstein (1994), registran que se ha dado un proceso por el cual la contribucin relativa al ingreso familiar por parte de las mujeres ha aumentado. Geldstein sostiene que la proporcin de hogares del AMBA que tenan una mujer como principal sostn econmico, pas del 19% (uno de cada 5,2 hogares) en 1980, al 27% en 1992 (uno de cada 3,7 hogares). En estos hogares, las mujeres que logran ingresos altos son mayormente aquellas que tienen niveles tambin altos de educacin. Contrariamente, los bajos ingresos coinciden con niveles bajos de educacin, situacin que se concentra bsicamente en el servicio domstico. 26 La incidencia de la pobreza es mayor en estos hogares. Entre ellos, Geldstein registra la mayor frecuencia de una dinmica familiar conflictiva, con situaciones de agresividad, abandono, etc., por parte del compaero de estas mujeres, que ven invertirse su condicin de proveedores del hogar. Sin embargo, la problemtica de tensiones entre la vida familiar y el trabajo de las mujeres se reitera, aunque con distintas caractersticas, en los diferentes sectores de la sociedad. Casos tpicos son las mujeres profesionales, que deben lidiar con hacer compatibles dos dedicaciones que le exigen exclusividad en la misma etapa de su vida: cuando son adultas jvenes. Este es el momento de la fundacin de una nueva familia y de la procreacin; y, simultneamente, es el momento de la acumulacin de antecedentes profesionales, en un mercado laboral cada vez ms competitivo y en el que an hoy las mujeres deben redoblar su esfuerzo para dar cuenta de su idoneidad. Esto tiene como correlato el tipo de insercin profesional de muchas mujeres o la postergacin de la maternidad, con la que guarda relacin, a su vez, el desarrollo
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En el mismo sentido, en el estudio hecho por nosotros en una villa del Gran Buenos Aires, encontrbamos que ms de dos tercios de las mujeres trabajadoras, mantenan relaciones precarias con sus empleadores. Esto no variaba si su condicin era de jefas de hogar (Grassi, 1995). 15

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de una oferta/demanda de prolongacin artificial de la vida reproductiva de stas. Situaciones que exigen decisiones y opciones individuales o privadas, frente a cuestiones de orden social, como son las condiciones y necesidades de la reproduccin de la sociedad (Grassi et al., 1992). De tal modo, la informacin estadstica acerca del matrimonio, el tamao de la familia, nmero de hijos o edad a la que stos se tienen, da cuenta de un estado de cosas, pero es insuficiente para acercarse al problema de las elecciones que hacen las mujeres y sus familias. De ah que an queda abierta la duda acerca de la inflexibilidad de los mrgenes en los cuales se toman decisiones al respecto. Finalmente, el balance posible no arroja resultados homogneos ni permite interpretaciones unvocas. El fin de siglo encuentra a mujeres y hombres en situacin relativamente incmoda en los espacios tradicionalmente propios y ajenos. Si la presencia de aquellas en el espacio pblico tiene hoy una legitimidad indiscutida, sta se deriva tambin de un redoblado esfuerzo por demostrar idoneidad all donde la idoneidad de los varones no est bajo sospecha. En la organizacin familiar, las mujeres siguen siendo las responsables ltimas del trabajo domstico, aunque su ingreso sea indispensable en la provisin del hogar. Los varones, por su parte, no pasaron de ayudar en este trabajo y como dice Oliveira (1995) su participacin se da en una proporcin infinitamente menor a la que se registra en trminos de la participacin pblica de las mujeres. Sin embargo, no dejan de ser interpelados por esto. De ah que el balance que hace Oliveira (1995) para la regin latinoamericana relativice el optimismo respecto de los cambios en la dinmica de las relaciones de gnero. Ella encuentra adems, que en trminos generales, los ingresos de las mujeres siguen siendo proporcionalmente menores, stas deben hacer mayores esfuerzos para competir profesionalmente, se mantiene la doble jornada de trabajo, etc. El diagnstico es vlido para nuestro pas, a pesar de que las mujeres tiendan a estar ms educadas que los varones, por lo menos hasta el nivel medio y aunque hay una clara tendencia a que se reitere esto en el tercer nivel. RETOMANDO EL DEBATE Este conjunto de indicadores y los diagnsticos aludidos, permiten pensar en el mbito familiar de fin de siglo, como un mbito potencialmente conflictivo. En su intimidad se procesan, adems, los problemas propios de una sociedad profundamente desigual, desentendida de la suerte de cada uno de sus miembros, que vuelve a depender del grupo primario como ltimo recurso de eventual solidaridad. La privatizacin de sectores de la produccin que permanecan en la rbita del Estado, fue parte de transformaciones culturales que incluyeron un proceso amplio de privatizacin de la vida. En la intimidad del mbito familiar se procesan tambin cambios estructurales y culturales profundos en la relacin entre los gneros. Y junto a esto, la intimidad tambin conlleva un sentido de autonoma cuando las personas toman decisiones que las comprometen primariamente. I. Ahora bien, el sentido de la intimidad est hoy en revisin. La privacidad de la vida familiar y de la pareja, ha sido un valor celosamente guardado por la familia moderna y, simultneamente, ha despertado proporcional curiosidad. Es posible presuponer que el anonimato de la vida en las grandes ciudades y la nuclearizacin
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de las familias, favorecieron que el mundo de cada hogar permaneciera a resguardo de miradas curiosas y de chismes de vecinas. Sin embargo, hoy los lmites entre lo pblico y lo privado y el contenido de cada uno de estos trminos, estn redefinindose. Por un lado, la vida familiar, constituida en grupos cada vez ms pequeos, se repliega sobre s misma, volvindose ms privada. Simultneamente, los medios de comunicacin hacen posible la publicidad de la vida privada de seres annimos, que al reparo de vecinas chismosas husmeando tras los visillos, abren sin embargo su intimidad al pblico annimo de los medios, que ahora puede opinar con legitimidad, acerca de los conflictos privados. Las vecinas chismosas son ahora opinin pblica, no hablan en voz baja en la vereda o en los pasillos, sino que se comunican telefnicamente a un canal de televisin. El reciente caso Daniela, los chicos embarazados del Dmaso Centeno 27 tiempo atrs, y los programas de opinin de la tarde, 28 ponen de manifiesto esta nueva forma de ruptura de la intimidad. Justamente de aquello que ms se asocia a la pequea familia. La intervencin pblica en la vida privada ya no instituciones ad-hoc (el juez interviene cuando fracasan los va el pblico en general, que cobra familiaridad cuando identifica por su nombre de pila y por el barrio en que expresan los comunicadores. solamente se da va padres), sino tambin la o el que opina, se vive. O cuya opinin

Esta capacidad de la opinin pblica de intervencin en cuestiones de la vida privada, no es correlativa con una participacin e incidencia idntica en el mbito poltico-estatal, donde la delegacin de poder parece ser la norma. Aqu, la opinin pblica (constantemente aludida) no resulta eficaz para modificar decisiones polticas de alcance colectivo (como pueden ser, por ejemplo, aquellas que comprometen las condiciones de vida de los jubilados). Ms an, hay cuestiones

No solamente la vida de los famosos adquiere publicidad, sino tambin la de seres ignotos, cuyos litigios y padecimientos son materia de opinin pblica. El caso Daniela se conoci en Buenos Aires entre marzo y abril de 1995. La nia es disputada por sus padres, ambos de nacionalidad argentina, pero con residencia en Canad (el padre) y en el pas (la madre). El de los estudiantes del Colegio medio Dmaso Centeno, ocurri en 1990, cuando una joven fue expulsada a raz de su embarazo. Estos son los casos ms polmicos, de mayor trascendencia y si se quiere, paradigmticos, porque hacen ms visibles algunas de las cuestiones tratadas en este artculo. Fueron, adems, tomados por la prensa seria: diarios, programas de radio y programas televisivos de la noche, incluyeron en sus ediciones el tratamiento de estos casos. Hora Clave, el programa de Mariano Grondona, reputado por su seriedad y el tono doctoral de su conductor, puso al aire la comunicacin va satlite entre el padre de Daniela, que desde el living de su casa en Canad, discuta con su ex-mujer, instalada en los estudios del Canal 9. El tono era ntimo y de reproches mutuos, como sostiene cualquier pareja en crisis, en su habitacin y a puertas cerradas. Hubo otros casos, pero por va de los reality shows. La diferencia con stos es que son tomados por la prensa seria. 28 Causa Comn es conducido por Mara Laura Santilln y se emite por Canal 13, a las 16 horas. Por su parte, La Salgado conduce Sin Vueltas por Canal 2, a las 18 horas. Los debates tienen como protagonistas a personas annimas y como temas, a sus dramas ms ntimos: las infidelidades, los amores contrariados, la soledad, los encuentros y desencuentros en el lecho matrimonial y hasta las preferencias en materia de juegos erticos, suelen contarse frente a una cmara de televisin. Los programas se emiten por canales de aire, ocupan el horario clsico de las telenovelas y suelen tener una importante participacin femenina, tanto en los protagnicos como en la platea.
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vedadas a la opinin pblica, como es el caso del manejo de la economa, que parece haberse constituido en estricta cuestin de especialistas. 29 Los temas y problemas propios de mbitos de participacin pblica (como son las polticas del Estado o las condiciones del mercado y la produccin), dejan de ser opinables. Las funciones del Estado se hacen cada vez ms cuestiones tcnicas, que al ocultar su naturaleza poltica no admiten opiniones del lego. Y, a la vez, la intervencin en los antagonismos del mbito de la produccin, deja de ser una funcin de gobierno y un problema de orden colectivo. El ejemplo paradigmtico son los conflictos laborales, de los que se excluye paulatinamente a las instituciones del Estado, a los sindicatos, etctera. 30 A la inversa, lo privado deviene materia de opinin y de mediacin: del pblico en general, de los comunicadores sociales o de nuevas instancias de acuerdo y negociacin. 31 II. Pero el caso Daniela permite hacer, todava, otra observacin, pues dio lugar a un cierto movimiento de alianza de gnero con la madre de la nia. Las mujeres opinaban en defensa de esta ltima, y lo hacan con el argumento de la sobredeterminacin biolgica. Finalmente, en los medios, el Dr. Mariano Grondona le dio forma y le puso texto al argumento del sentimiento materno como instinto primario, cuasi animal. 32 Lo que pudo verse en el programa televisivo y entre las mujeres que se movilizaron y expresaron en torno a este caso, es que stas siguen siendo identificadas (e identificndose a s mismas) con un pie en la naturaleza. Desde ese punto de vista, se interpreta que actan impulsadas por el instinto (no racionalmente) y que lo ancestral, lo cuasi animal de los seres humanos, anida an en las mujeres. La voluntaria decisin de la madre de Daniela de vivir con quien y donde quiera, de criar sola a la hija, su habilidad para manejarse en el mundillo judicial y de los abogados y para usar los recursos pblicos (entre ellos, los medios) en su
Las respuestas habituales del Ministro de Economa (D. Cavallo) a las opiniones crticas acerca del plan econmico o de resultados puntuales del mismo (por ejemplo, ese seor es un ignorante; no sabe lo que dice; desconoce los datos; deben ir a lavar los platos; los curas no saben nada de economa, etc.), no son nicamente producto de la exasperacin del Ministro, sino que devienen en una estrategia que apunta a deslegitimar toda opinin de no especialistas. 30 Nosotros queremos privatizar las relaciones laborales, queremos que el tema sea un problema entre trabajadores y empresarios [...] Es un acuerdo entre partes y el Estado no participa, declaraba el Ministro de Trabajo de la Nacin, Enrique Rodrguez, al diario Clarn (1/3/93). 31 Simultneamente a que se limita la accin de mediadores clsicos de los conflictos laborales, como son los abogados laboralistas (o los delegados gremiales, o el propio Ministerio de Trabajo, que cada vez tiene un menor peso relativo en la estructura poltica del Estado) se viene conformando una nueva especialidad de mediacin en los conflictos privados familiares, que incluye a abogados, trabajadores sociales y psiclogos. Sobre este tema (la mediacin como tcnica de intervencin) se dictan cursos, se traen capacitadores del exterior, etctera. Durante el desarrollo del juicio por la restitucin de la nia Daniela a Canad intervinieron adems de los medios de comunicacin y el pblico nuevos especialistas, el Procurador General de la Nacin, la Cancillera, la Secretaria de Derechos Humanos y hasta el propio Presidente de la Nacin. 32 En su programa Hora Clave, Mariano Grondona hizo una explcita defensa de la madre de la nia en disputa. Durante su argumentacin, compar el sentimiento materno (al que aludi como instinto) con la actitud de una leona que defiende sus cachorros; acompa su argumentacin con imgenes de estos animales y de la pelcula La guerra del fuego, aludiendo a este sentimiento como innato, primitivo, que liga al hombre con su condicin animal. Hora Clave es un programa de opinin sobre temas de trascendencia poltica. Se emite por Canal 9 los jueves a las 22.
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disputa judicial con el ex marido, son (en el marco de esta interpretacin social) el resultado de un impulso instintivo. Simultneamente, la cuestin del instinto maternal aparece como un recurso eficaz para las propias mujeres: la representacin simblica de una hembra dbil, hacindose poderosa en defensa de su cachorro, fue la imagen que aglutin las opiniones femeninas. Ms que todos los datos estadsticos, esta adhesin genrica con la madre en nombre del instinto y la naturalidad del vnculo, mostr el estado de la confrontacin entre el pensamiento feminista que pretendi reconstruir las bases sociales de la subordinacin de gnero y el pensamiento tradicional ms atvico. Pero fue elocuente tambin en otro sentido: cada acto de estas mujeres desmenta por s mismo la supuesta reaccin instintiva y daba cuenta de acciones racionales, en gran parte calculadas, aunque dicho clculo incluyera sinceramente el instinto materno como razn de estos actos. Hay profundas transformaciones al nivel del mundo de la vida; pero hay cuestiones que mantienen casi intacta su carga simblica. Una de ellas es la maternidad como instinto, vigente en las representaciones sociales acerca de los gneros. Y renovada en corrientes internas de campos cientficos constituidos en relacin con la maternidad y con las relaciones parentales; o en algunos discursos del propio movimiento de mujeres, que proponen una vuelta a la naturaleza en materia de procreacin y crianza (Grassi et al., 1992). COMENTARIOS FINALES En sntesis, la familia no es una institucin a-histrica: es una forma (o son las variadas formas) en que organizamos nuestro mundo de vida ms inmediato, sobre la base de valores que no son ajenos a las propuestas normativas que organizan los dems vnculos sociales. Por eso es que el debate sobre las relaciones familiares conduce siempre ms all de la familia. Dejamos en suspenso el planteo acerca de los modelos contrapuestos, formulado por Quartim de Moraes. Es til retomarlo para terminar, ya que trata del carcter de las relaciones familiares y del problema de la individualidad y la autonoma de sus miembros. Dice Lechner (citado por Massolo, 1994) que desprendemos de nuestra experiencia cotidiana buena parte de los criterios con que enfrentamos las decisiones polticas. Ahora bien, la experiencia de la vida familiar puede incluir relaciones de subordinacin y desigualdad; pero tambin de cooperacin y solidaridad, con base en la libertad y el respeto por la individualidad de cada uno. Dicha experiencia puede limitarse, incluso, al contrato acordado entre individuos autocentrados (ms all de la celebracin o no del matrimonio) si la atomizacin y la fragmentacin de la vida social se replica a nivel de las relaciones familiares. Pero estas relaciones no son, por s, el nido de la serpiente, ni la simple caja de resonancia de lo pblico. La vida familiar puede estructurarse como un lugar ms ntimo, ms libre, ms solidario; o ms autoritario, ms egosta o ms individualista. Es un espacio que compromete lo ms vital de lo humano, pero es un mbito social y valga la reiteracin una construccin de la prctica social. Como cualquier otro espacio de interaccin, la vida familiar es potencialmente conflictiva. Hoy, esta conflictividad guarda relacin con una sociedad fuertemente
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orientada por valores egostas, que transforma a los pequeos grupos familiares en la expresin mnima de eventual solidaridad. Pero simultneamente se procesan all transformaciones en las pautas de relacin entre sus miembros, en direccin de una mayor igualdad y autonoma. En ese marco, puede delinearse el perfil de un mbito de intimidad en el cual la autonoma no est reida con la solidaridad y la cooperacin; y donde la libertad no se reduzca a la simple expresin de los intereses egostas de individuos incapaces de convivencia. Cualquiera de estas alternativas no ser el resultado de un movimiento independiente de la voluntad de los sujetos. De ah la conveniencia de mantener abiertos los espacios de debate acerca de las relaciones y los marcos normativos que estructuran la vida familiar.

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ANEXO
Cuadro 1. Tasa bruta de nupcialidad por 1000 habitantes. Aos Total del Pas Capital Federal Formosa Salta Santiago del Estero 1970 7,7 9,1 5,7 7,1 7,4 1980 5,9 6,1 5,5 5,8 5,4 1990 5,4 6,9 3,2 5,0 3,4 1991 4,7 6,9 3,6 4,8 2,3

Fuente: Sntesis. Situacin y evolucin social N 2 - 1993. INDEC. Cuadro 18

Educacin:
Cuadro 2. Asistencia a instituciones educativas de varones y mujeres de 15 aos y ms. Niveles secundario, terciario y universitario (%). Asistencia al nivel: Secundario* Terciario Universitario Varones 8,8 1,0 3,1 Mujeres 8,7 2,0 2,7

(*) Incluye personas de 10 y ms aos. Fuente: Censo Nacional 1991

Cuadro 3. Porcentaje de poblacin de 15 y ms aos, segn nivel de educacin completado, por sexo Egresaron del nivel: Secundario Terciario Universitario
Fuente: Censo Nacional 1991

Varones 11,3 1,6 3,8

Mujeres 12,7 4,3 2,7

Otros datos sobre educacin:


Cuadro 4. Porcentaje de poblacin de entre 25 y 34 aos que termin estudios universitarios. Varones: Mujeres: Varones: Mujeres: 4,9 5,1 3,2 3,71

Porcentaje de poblacin de 15 y ms aos que nunca asisti a ningn establecimiento escolar:

Fuente: Censo Nacional 1991

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