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Fernando Peris Alcantud (profesor de Geografa e Historia) Tema 3.

La Espaa del siglo XVIII (Historia de Espaa)

ESQUEMA TEMA 3 LA ESPAA DEL SIGLO XVIII


1. LA MONARQUA ABSOLUTA DE LOS BORBONES

1.1. La Guerra de Sucesin En 1700, el ltimo monarca de la casa de Austria, Carlos II, muri sin descendencia directa. Los principales candidatos a ocupar el trono, por sus vnculos familiares, eran: Felipe de Anjou, nieto de Luis XIV de Francia y de la princesa espaola Mara Teresa de Austria1. El archiduque Carlos de Habsburgo, hijo del emperador de Austria, y ligado tambin a la dinasta espaola. El testamento de Carlos II designaba como sucesor al candidato Borbn, que fue proclamado rey (1700) con el nombre de Felipe V, y jur su cargo ante las Cortes en 1701: Este nombramiento provoc un conflicto grave en el equilibrio de poder entre las potencias europeas. Su acceso al trono espaol fortaleca la influencia de los Borbones en Europa: Gran Bretaa, Holanda y Portugal, contrarias a tal situacin, dieron su apoyo al candidato austriaco y entraron en guerra contra Francia y Espaa: La sucesin al trono espaol pas a ser un conflicto internacional. En Espaa, la situacin sucesoria tambin haba dividido los territorios peninsulares: Castilla se mostr fiel a Felipe V, a excepcin de una parte de la gran nobleza, temerosa de perder poder e influencia ante el absolutismo borbnico. En la Corona de Aragn, especialmente en Catalua, las instituciones (Generalitat) representativas de los diversos sectores sociales (nobleza, clero y burguesa) y las clases populares respaldaron al candidato austriaco. Los motivos de este apoyo pudieron ser: El temor de las instituciones a perder su poder ante las tendencias centralizadoras y uniformizadoras de la nueva monarqua. El mal recuerdo dejado por las tropas francesas en Catalua durante el levantamiento de 1640. En el plano internacional: Las fuerzas de ambos candidatos estaban bastante equilibradas y los Borbones se mostraron incapaces de derrotar a los ejrcitos aliados, que apoyaban a Carlos de Habsburgo. En 1711, un hecho hizo cambiar el curso de los acontecimientos: El 17 de abril mora el emperador de Austria, Jos I 2, y ocupaba el trono el archiduque Carlos. El peligro para el equilibrio europeo lo constitua un Habsburgo en el trono de dos reinos tan importantes. Los ingleses y los holandeses manifestaron su inters en acabar la guerra y reconocer a Felipe V como monarca espaol. La paz entre los contendientes se firm en los Tratados de Utrecht y Rastadt (17131 Hija del rey Felipe IV y de su primera esposa, la princesa Isabel de Francia, era, por parte de madre,la nieta del rey Enrique IV de Francia. 2 Hermano de Carlos y Emperador del Sacro Imperio Romano Germnico desde 1705 hasta su muerte, en 1711.

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1714), pero a cambio de importantes concesiones a: Austria, que se qued con el Milanesado, Flandes, Npoles y Cerdea. Gran Bretaa, que recibi Gibraltar y Menorca como compensacin, junto a privilegios comerciales con la Amrica espaola. En Espaa, las tropas de Felipe V ejercieron una evidente superioridad: La resistencia de los reinos de la Corona de Aragn fue sofocada progresivamente entre 1706 y 1710. En 1713, cuando se firm el Tratado de Utrecht, nicamente resistan Barcelona, algunas otras ciudades de Catalua y las Baleares. Las Cortes catalanas, reunidas en Barcelona, decidieron luchar frente a los ejrcitos borbnicos, que sitiaron durante meses la ciudad. El 11 de septiembre de 1714, las tropas de Felipe V tomaron Barcelona, y en 1715 ocuparon Mallorca. 1.2. La imposicin del absolutismo borbnico La monarqua autoritaria de los Austrias ya haba iniciado, en el siglo XVII, un proceso de concentracin del poder en Castilla. En la Corona de Aragn y tambin en Navarra y el Pas Vasco, se haban conservado instituciones propias (Cortes) y un cierto grado de soberana respecto al poder central. Al instalarse los Borbones en el trono espaol, a principios del siglo XVIII, impusieron el modelo de absolutismo implantado en Francia con Luis XIV durante el siglo XVII: El monarca absoluto constitua la encarnacin misma del Estado: A l perteneca el territorio y de l emanaban las instituciones. Su poder era prcticamente ilimitado pues era fuente de ley, autoridad mxima del gobierno y cabeza de la justicia. 1.3. Centralizacin y uniformidad Los primeros Borbones espaoles, Felipe V (1700-1746) y Fernando VI (1746-1759), asumieron la tarea de unificar y reorganizar los diferentes reinos peninsulares. Felipe V, mediante los llamados Decretos de Nueva Planta (Valencia 1707, Aragn 1707-1711, Mallorca 1715 y Catalua 1716), impuso la organizacin polticoadministrativa de Castilla a los territorios de la Corona de Aragn, que perdieron su soberana y se integraron en un modelo uniformador y centralista. Con la excepcin de Navarra y el Pas Vasco, los territorios de Castilla y Aragn constituyeron una nica estructura de carcter uniforme. La Nueva Planta: Aboli las Cortes de los diferentes reinos, integrndolas en las de Castilla, que de hecho se convirtieron en las Cortes de Espaa: Incompatibles con la autoridad del monarca. Slo se reunan a peticin del rey y para jurar heredero. Tambin se suprimi el Consejo de Aragn, y el Consejo de Castilla asumi sus funciones. Por encima de cualquier institucin se situaba el poder del monarca, que intervena y decida en todos los asuntos del Estado: Su labor era auxiliada por las Secretaras, parecidas a los actuales ministerios, a cuyo frente se situaban los secretarios de despacho: En 1714 se crearon las de Estado, Asuntos extranjeros, Justicia y Guerra y Marina, y en 1754, la de Hacienda. Los secretarios eran nombrados y destituidos por el rey, y slo rendan cuentas 2

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ante l. Para realizar sus tareas eran auxiliados por funcionarios. Los Borbones tambin reorganizaron el territorio: Eliminaron los antiguos virreinatos (menos el de Navarra y los americanos) y crearon demarcaciones provinciales: Gobernadas por capitanes generales, con atribuciones militares, administrativas y judiciales, ya que presidan las Reales Audiencias, que se implantaron en todos los territorios. Se generaliz, para el gobierno de las principales ciudades, la instituciones de los corregidores castellanos. Los intendentes eran funcionarios que dependan directamente del rey, gozaban de amplios poderes y tenan como misin la recaudacin de impuestos y la dinamizacin econmica del pas: Controlar a las autoridades locales. Impulsar el desarrollo de la agricultura, la ganadera y la industria. Levantar mapas. Realizar censos. Reorganizacin de la Hacienda: Para sanear la economa era imprescindible que todos los habitantes pagasen en relacin a su riqueza, incluyendo a los privilegiados (nobleza y clero). Se implantaron el equivalente y la talla en Valencia, la nica contribucin en Aragn y el catastro en Catalua. Se trataba, en todos los casos, del establecimiento de una cuota fija por parte de la administracin, a repartir proporcionalmente entre sus habitantes. Con ello se pudo recaudar ms, siendo el sistema ms gil y menos gravoso para el conjunto de la poblacin. En aos siguientes se intent extender a toda Espaa (Catastro de Ensenada), pero las fuertes resistencias de los privilegiados impidieron su aplicacin. 1.4. La poltica exterior El reinado de los Borbones se inici con una importante prdida de poder e influencia de la Corona espaola en el contexto internacional (Tratados de Utrecht y Rastadt): Permiti liberar a la monarqua de la pesada carga militar y financiera que haba supuesto el mantenimiento de las numerosas posesiones europeas en los siglos XVI y XVII. De este modo, los Borbones concentraron sus energas en mejorar la situacin en el interior del pas. El siglo XVIII fue una centuria de relativa paz, aunque Espaa se vio implicada en algunos acontecimientos blicos: Los principales enfrentamientos se produjeron a causa del empeo de Isabel de Farnesio, la segunda esposa de Felipe V, en defender el acceso: Al trono de Npoles de su hijo mayor, Carlos. Al trono de Parma y Mdena de su otro hijo, Felipe. Los intereses espaoles en Italia comportaron el enfrentamiento con algunas potencias europeas, especialmente con Austria. En busca de aliados, Felipe V y, posteriormente, Carlos III firmaron una serie de pactos con Francia (Pactos de Familia). La llegada al trono de Fernando VI inaugur una poca de neutralidad en la poltica 3

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exterior espaola. Sus esfuerzos se dirigieron a la reestructuracin del ejrcito y de la flota: La construccin de navos tena como objetivo mantener buenas lneas de comunicacin con los territorios americanos. Los Borbones posean todava numerosas colonias en Amrica, e hicieron verdaderos esfuerzos por mejorar y racionalizar tanto la administracin como el comercio colonial. El monarca cont con colaboradores muy eficaces, como los ministros Jos de Carvajal y el marqus de la Ensenada. En la segunda mitad del siglo, durante el reinado de Carlos III, Espaa intervino en la guerra de los Siete Aos al lado de Francia (Tercer Pacto de Familia, 1761) y contra Inglaterra: La guerra termin con la Paz de Pars (1763), en la que Espaa cedi Florida y territorios de Mxico a Gran Bretaa, mientras Luisiana pasaba de manos francesas a espaolas. En 1782 se recuper la isla de Menorca, que perteneca a Gran Bretaa. Espaa intervino junto a Francia en la guerra de independencia de Estados Unidos (1776-1783), apoyando a las colonias americanas. Al final del conflicto, con la derrota inglesa, Espaa recuper Florida y los territorios de Mxico.
2. SOCIEDAD Y ECONOMA DEL ANTIGUO RGIMEN

2.1. Pervivencia de la sociedad estamental La sociedad del siglo XVIII continuaba manteniendo la divisin en estamentos y sus caractersticas esenciales eran: La desigualdad jurdica. El inmovilismo. Los grupos privilegiados (nobleza y clero): Eran los dueos de la mayor parte de la propiedad territorial. No pagaban impuestos. Ostentaban cargos pblicos. El clero: Constitua poco ms del 2% de la poblacin. Controlaba ms del 40% de la propiedad territorial. La nobleza: Se perteneca por nacimiento o por nombramiento real. No sobrepasaba el 5% de la poblacin. Posea extensas propiedades y detentaba numerosos seoros, en los que administraba justicia y de los que extraa cuantiosas rentas. El tercer estamento: El ms heterogneo. Compuesto por el resto de los habitantes del reino (campesinos, burguesa y sectores populares de la ciudad). Soportaba la mayor parte de las cargas econmicas del Estado y se hallaba marginado de las decisiones polticas. Los campesinos: La inmensa mayora de la poblacin. 4

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Continuaban sometidos a un rgimen seorial que les obligaba a entregar la mayor parte de sus rentas agrarias, mantenindoles as en el lmite de la supervivencia, cuando no del hambre crnica. El poder de la nobleza y el clero durante los siglos XVI y XVII haba impedido el desarrollo de la burguesa comercial e industrial: La mejora de la actividad econmica, sobre todo el desarrollo del comercio, permiti su crecimiento a lo largo del siglo XVIII, aunque su peso e importancia no sobrepasaban el mbito de algunas ciudades dedicadas al comercio, especialmente colonial (Cdiz, Barcelona...). 2.2. Una economa agraria La agricultura era todava la fuente esencial de riqueza, y a ella se dedicaba ms del 80% de la poblacin. La mayor parte de la tierra estaba amortizada, es decir, no poda comprarse ni venderse y deba transmitirse en herencia (tierras de manos muertas): As suceda con las tierras de la Iglesia, de los ayuntamientos o de la nobleza, en cuyos patrimonios era habitual la institucin del mayorazgo3, que en el siglo XVIII se extendi a los plebeyos enriquecidos. La Corona, la nobleza y la Iglesia continuaban siendo los titulares de los seoros, extensas posesiones sobre las que ejercan jurisdiccin y de las que reciban cuantiosas rentas. La mayor parte de la tierra cultivable estaba fuera del mercado y la inmensa mayora de la poblacin no poda acceder a la propiedad. La mayor parte del campesinado era arrendatario o jornalero. La condicin de estos campesinos variaba segn las zonas y el tipo de contrato al que estaban sujetos: En Catalua, la mayora de las tierras era de seoro laico o eclesistico, de medianas proporciones y cultivada por campesinos con contratos enfituticos, es decir, estables y a perpetuidad. Por ello, no estaban sometidos a aumentos de renta y se beneficiaban del crecimiento de los rendimientos agrarios. En Galicia y Asturias, los arrendamientos (foros) eran fijos durante tres generaciones, pero la falta de tierras origin la subdivisin de estos foros (subforos) y un problema de minifundismo, con explotaciones minsculas, incapaces de mantener a una familia. En gran parte del sur de Castilla, en Extremadura y en Andaluca existan enormes extensiones (latifundios) en manos de la nobleza y el clero, trabajadas por campesinos en arriendos a corto plazo o por jornaleros. Las condiciones para el campesinado eran muy duras: Si se trataba de arrendatarios, no podan nunca acumular un mnimo de excedente, al serles constantemente aumentadas las rentas. Si eran jornaleros, dependan de un msero salario. Adems, la ganadera ovina extensiva todava era muy fuerte. En muchos casos primaba la tierra para pastos frente a su uso para el cultivo. 2.3. La debilidad de la industria y el comercio exterior La artesana y el comercio eran sectores econmicos subsidiarios del mundo agrario.
3 Institucin del antiguo derecho castellano que permita mantener un conjunto de bienes vinculados entre s de manera que no pudiera nunca romperse este vnculo. Los bienes as vinculados pasaban al heredero, normalmente el mayor de los hijos, de forma que el grueso del patrimonio de una familia no se diseminaba, sino que slo poda aumentar.

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La industria tradicional (talleres artesanos): Continuaba organizada de forma gremial, con un estricto control sobre la produccin y la creacin de nuevas industrias. La escasez de la demanda y el poder de las jerarquas gremiales mantenan intacta esta forma proteccionista de produccin. El comercio: El mercado interior era dbil y escaso, limitado en su mayora a los intercambios de tipo local o comarcal. Existan graves problemas de transporte. Las zonas del interior peninsular continuaban aisladas de la periferia. El problema ms serio derivaba de un mercado sometido a los lmites de una economa agraria casi de autoconsumo. El comercio colonial mantena una cierta importancia, como consecuencia de las reformas introducidas a lo largo del siglo, que permitieron una reactivacin de las transacciones con Amrica.
3. EL REFORMISMO BORBNICO: CARLOS III

3.1. Las nuevas ideas ilustradas La nueva corriente de pensamiento ilustrado, de origen esencialmente francs, se expandi rpidamente por Europa, hasta el punto de que al siglo XVIII se le conoce como el Siglo de las Luces. La caracterstica bsica del pensamiento ilustrado es una ilimitada confianza en la razn, que no puede ser sustituida ni por la autoridad, ni por la tradicin, ni por la revelacin, y todo aquello que la razn no pueda aceptar debe ser rechazado como engao o supersticin. Los ilustrados crean que los hombres, conducidos por su inteligencia, podran alcanzar el conocimiento, que constitua la base de la felicidad. Eran firmes partidarios de la educacin y del progreso, es decir, del enriquecimiento del saber y la progresiva mejora de las condiciones de vida de los seres humanos. Los ilustrados sometieron a crtica los principios en los que se basaba la sociedad estamental, negando la transmisin hereditaria de cualquier virtud o privilegio, y afirmando la igualdad y el derecho a la libertad de todos los seres humanos. Criticaron la rgida organizacin econmica, la falta de libertad para comprar, vender, establecerse o progresar, y defendieron un sistema social que garantizase la propiedad y la libertad de comercio e industria. Sin negar la existencia de Dios, se opusieron al dominio ideolgico de la Iglesia, a sus privilegios y a la visin conservadora e inmovilista transmitida por el clero. Se enfrentaron al absolutismo monrquico, defendiendo la necesidad de un contrato entre gobernantes y gobernados, que garantizase los derechos bsicos del individuo: Montesquieu plante la separacin de poderes (legislativo, ejecutivo y judicial). Rousseau defendi el principio de soberana popular, afirmando que el poder emana del libre consentimiento de los ciudadanos, expresado mediante el voto. 3.2. La Ilustracin espaola La introduccin y difusin de las nuevas ideas ilustradas en Espaa fue lenta y difcil, debido a: 6

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La ausencia de amplios grupos burgueses. El anquilosamiento y conservadurismo de los medios intelectuales universitarios. El enorme peso de la Iglesia. Esto provoc que se obstaculizara la difusin de la nueva corriente de pensamiento hasta la segunda mitad del siglo. A partir de 1750-1760, surgi una generacin de pensadores: Entre los que destacaron Feijoo, Campomanes, Cadalso, Jovellanos, Aranda, Floridablanca, Olavide y Capmany. En sus escritos reflejaban las preocupaciones ilustradas y empezaron a criticar el modelo social imperante en Espaa en el siglo XVIII. No formaban un grupo heterogneo, pero coincidan en el inters por la ciencia, el espritu crtico y la idea de progreso. Muchos de los ilustrados eran miembros de la pequea nobleza y permanecan aislados, entre la indiferencia de gran parte de la aristocracia y el clero y la ignorancia de las clases populares: Estaban convencidos de que nicamente la mejora del nivel cultural de la poblacin poda sacar al pas de su atraso. Hicieron de la educacin un objetivo prioritario, el eje sobre el que deba sustentarse el cambio social: Para conseguir dicho objetivo, los ilustrados se enfrentaron a las rdenes religiosas y a los estamentos privilegiados. Defendieron la necesidad de imponer un enseanza: til y prctica. Obligatoria para todos en los primeros niveles. Comn a los dos sexos. Impregnada por los nuevos conocimientos. Relacionada con el extranjero. La segunda preocupacin bsica de los ilustrados fue la cuestin econmica: Todos ellos eran conscientes de que el retraso del pas, en relacin a otras potencias europeas, provena: De la gran cantidad de tierras amortizadas en manos de la nobleza y el clero. Del excesivo control sobre las actividades econmicas. Del desconocimiento de las nuevas tcnicas e inventos, aplicados ya en otros pases como Gran Bretaa u Holanda. Se esforzaron en estudiar la situacin real del pas y en proponer una serie de reformas que contribuyeran al crecimiento econmico. 3.3. El despotismo ilustrado: Carlos III Carlos III (1759-1788): Accedi al trono espaol al morir su hermanastro Fernando VI sin descendencia directa. Ya haba gobernado en Npoles (1734-1759) y haba entrado en contacto con las ideas ilustradas. Al iniciar su reinado en Espaa se mostr partidario, como otros monarcas absolutos europeos, de seguir algunas de las ideas de progreso y racionalizacin ilustradas, siempre que no atentaran contra el poder de la monarqua absoluta. Se inici as la 7

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etapa del despotismo ilustrado en nuestro pas. En el inicio de su reinado tuvo que enfrentarse a la fuerte oposicin de los grupos privilegiados a su programa de reformas: En 1766 se produjo el motn de Esquilache: Una revuelta de causas complejas en la que se unieron: El malestar de la poblacin por la escasez y el elevado precio de los alimentos. El rechazo al excesivo poder de los altos cargos extranjeros (Grimaldi, Esquilache...). El descontento de los privilegiados que vean cmo las reformas ilustradas reducan su poder e influencia. Todo ello confluy en una revuelta popular en Madrid contra las medidas de saneamiento y orden pblico tomadas por el ministro Esquilache: Limpieza urbana. Alumbrado. Prohibicin de los juegos de azar y del uso de armas, as como de utilizar sombreros chambergos y capas largas. Carlos III, atemorizado ante la extensin y gravedad de la revuelta: Destituy a Esquilache. Paraliz las reformas. Tom medidas populares como bajar el precio de algunos productos bsicos (aceite, pan,etc.). Los motines cesaron rpidamente y el pas se pacific. Controlada la situacin, el rey se mostr decidido a continuar con la poltica reformista. Para llevar adelante su programa, Carlos III cont con una serie de ministros y colaboradores espaoles, que desde diversos puestos de gobierno, auxiliaron al monarca, y fueron, en realidad, los responsables de los esfuerzos reformistas. Cabe destacar: Campomanes, el conde de Floridablanca, el conde de Aranda, Pablo de Olavide, Francisco Cabarrs y Gaspar Melchor de Jovellanos. 3.4. La legislacin reformadora En el mbito religioso se puso nfasis en reformar el papel, el poder y la influencia de la Iglesia: Los ilustrados eran regalistas, es decir, defensores de la autoridad y las prerrogativas del rey frente a la Iglesia. Carlos III reclam el derecho: Al nombramiento de los cargos eclesisticos. Al control de la Inquisicin. A la fundacin de monasterios. Se procedi a la expulsin de los jesuitas en 1766, una orden religiosa de enorme poder, de directa obediencia al papado y probable instigadora de los motines contra Esquilache. En la cuestin social: El pensamiento ilustrado se plasm en el decreto de 1783 por el que se declararon honestas todas las profesiones. En educacin: 8

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Se inici una reforma de los estudios universitarios y de las enseanzas medias, pero muy especialmente se fundaron las escuelas de artes y oficios, ligadas a conocimientos prcticos, y se impuls la obligatoriedad de la educacin primaria. Se promovi la fundacin de Academias dedicadas a las letras y las ciencias. En el terreno econmico, para intentar acabar con las trabas que inmovilizaban la propiedad, entorpecan la libre circulacin y amordazaban los mercados, se establecieron las siguientes medidas: Limitacin de los privilegios de la Mesta, apoyo a la propuesta de Olavide de colonizacin de nuevas tierras (Sierra Morena) e impulso de los proyectos de reforma agraria. Fomento de la libre circulacin de mercancas en el interior de Espaa, como la libre circulacin de grano, y la liberalizacin progresiva del comercio colonial (fin del monopolio del puerto de Cdiz, decretado en 1765). Apoyo a la actividad industrial, liberalizando gradualmente el proceso de fabricacin y abandonando la gestin directa de las Real Fbricas. Se establecieron aranceles y se firmaron tratados comerciales para defenderse de la competencia exterior. Moderacin en la poltica impositiva, con el objetivo de fomentar la produccin y limitar el gasto pblico. Otra iniciativa importante fue la creacin de las Sociedades Econmicas de Amigos del Pas: Con el objeto de fomentar la agricultura, el comercio y la industria, traducir y publicar libros extranjeros e impulsar la difusin de las ideas fisicratas y liberales. 3.5. Los lmites del reformismo borbnico El despotismo ilustrado de Carlos III presenta en su conjunto un balance positivo. Ahora bien, los intentos de reforma agraria implicaban trastocar profundamente el poder de los privilegiados. Reformar tena como lmite el poder del monarca y mantener el esqueleto del orden del Antiguo Rgimen. Cuando la Revolucin francesa anunci el fin del viejo orden, el nuevo monarca, Carlos IV, y gran parte de sus colaboradores fueron los primeros en observar con gran temor los efectos que las ideas ilustradas provocaban en la vecina Francia.
POR QU ERA NECESARIA UNA LEY DE REFORMA AGRARIA?

El gobierno y los ilustrados, especialmente las Sociedades Econmicas, estaban de acuerdo en considerar la agricultura como el mayor problema de la economa espaola: Influidos por las nuevas ideas fisicratas que vean la tierra como la principal fuente de riqueza de un pas, consideraban que el predominio en Espaa de la propiedad amortizada y seorial era el principal obstculo al desarrollo de la agricultura. Sistematizaron las crticas al viejo rgimen seorial, a las formas de propiedad de la Iglesia, a los mayorazgos y a la propiedad comunal. El acierto en la visin de los ilustrados sobre la importancia del problema agrario viene confirmado por el hecho de que la necesidad de una reforma agraria en Espaa se mantuvo como un tema recurrente a lo largo de todo el siglo XIX. La pobreza de gran parte del campesinado, la necesidad de un reparto ms equitativo de la propiedad (el hambre de tierras) y el excesivo peso de la nobleza rural fueron las causas de una importante conflictividad agraria durante toda la centuria. 9

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La falta de una poblacin agraria con recursos suficientes para adquirir productos industriales fue responsable, en buena parte, de la debilidad de la industrializacin y, en consecuencia, del escaso desarrollo de una burguesa industrial. Al proclamarse la Segunda Repblica espaola en 1931, el problema de la tierra segua sin estar resuelto. De este modo, la aprobacin de una Ley de Reforma Agraria gener un amplio debate y se convirti en una de las causas de la fuerte oposicin de los sectores conservadores al nuevo rgimen republicano.
4. LOS EFECTOS DEL REFORMISMO: PERVIVENCIAS Y CAMBIOS

4.1. El crecimiento demogrfico En el conjunto de Europa, el siglo XVIII signific el inicio de un ciclo demogrfico caracterizado por el crecimiento ininterrumpido de la poblacin. Las grandes mortandades anteriores fueron desapareciendo como consecuencia: Del fin de las grandes pestes. De la mejora de las tcnicas agrcolas. De la introduccin de nuevos cultivos. De una poca continuada de relativa paz. En Espaa la poblacin pas de 7,5 a 10,5 millones de habitantes. El crecimiento fue territorialmente dispar: mientras la periferia lleg a doblar la poblacin, el interior apenas aument un 20 o un 30%. Los monarcas, y especialmente los dspotas ilustrados, convencidos de que una elevada poblacin era condicin indispensable para promover el desarrollo de la agricultura y la industria, adoptaron polticas poblacionistas: Ofreciendo incentivos a las familias numerosas. Acogiendo inmigrantes catlicos a los que entregaban tierras. Impulsando la puesta en cultivo de nuevos espacios, como el proyecto de colonizacin de zonas despobladas de Andaluca (Sierra Morena), impulsado por Olavide. El crecimiento de la poblacin espaola durante el siglo XVIII se mantuvo limitado por la persistencia de las crisis de subsistencia: La caresta de alimentos provocaba peridicas hambrunas que reducan la poblacin y consuman los excedentes generados en los aos de buenas cosechas. Estas poblaciones, debilitadas por el hambre, eran ms vulnerables ante las enfermedades y epidemias, que hacan aumentar una mortalidad ya elevada de por s. Ni la poltica poblacionista de los Borbones, ni el contexto general de crecimiento demogrfico fueron suficientes para mejorar los rendimientos y la comercializacin de una agricultura con unos lmites muy claros de crecimiento si no se introducan reformas legales e innovaciones tcnicas. 4.2. Las tensiones del sector agrario Las reformas puestas en prctica en el terreno agrario durante el reinado de Carlos III no pudieron resolver la creciente tensin provocada por el aumento de poblacin, superior al incremento de la oferta de alimentos. Ello fue debido a diversas causas: Las desfavorables condiciones climticas y agronmicas del territorio espaol con ms de las tres cuartas partes de su superficie con un rgimen de precipitaciones bajo y sobre todo muy irregular, especialmente en verano. 10

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El incremento de la produccin mediante el aumento de la superficie cultivada no era posible en gran parte de Espaa: Ms de la mitad de la tierra existente no poda ni venderse ni cultivarse libremente por encontrarse amortizada. Una buena parte de las rentas agrarias de los campesinos deban dedicarse al pago de las cargas seoriales y ello impeda o limitaba las inversiones productivas en la tierra. La escasez de tierras obligaba a cultivar tanto las de peor calidad, cuyos rendimientos eran muy escasos, como las dedicadas a pastos, con la consiguiente disminucin de la cabaa ganadera y reduccin de la cantidad de estircol disponible, indispensable para fertilizar las tierras de cultivo. Sin embargo, esta situacin general fue compatible con algunas mejoras agrarias: En la cornisa cantbrica se difundi el cultivo del maz y la patata. En el litoral valenciano se expandi la produccin de vino y de seda. En Catalua, gran parte del litoral avanz en la especializacin agraria y comercial con la vid como cultivo ms extendido, ante la demanda exterior de vino y, sobre todo, de aguardiente. 4.3. El impulso a las manufacturas Siguiendo el ejemplo francs, los Borbones fomentaron la creacin de manufacturas, con la finalidad de superar el estrecho marco productivo gremial y aumentar la produccin, poniendo as freno a las importaciones de productos de lujo: Se crearon las Reales Fbricas, como la de Tejidos, en Guadalajara, las de Tapices y Porcelana, en Madrid, y la de Cristal, en La Granja (Segovia). A pesar de la calidad de su produccin, la escasez de mercados para dichos productos y la baja rentabilidad de las nuevas fbricas orientaron la poltica manufacturera hacia el impulso de talleres privados. Las manufacturas se implantaron por todo el territorio espaol, pero tres zonas concentraron la mayor actividad: Valencia. Las nuevas industrias estaban ligadas esencialmente a la produccin de seda, una actividad de gran tradicin en la zona. Pas Vasco. La existencia de una minera del hierro proporcionaba la materia prima necesaria para impulsar la creacin de fundiciones y fbricas metalrgicas, que producan para el mercado local y la exportacin. Catalua. La difusin de la nueva organizacin de la produccin alcanz una mayor amplitud, ligada a la manufactura textil de la lana y, en el ltimo tercio del siglo, a la industria algodonera, dedicada a la produccin de tejidos blancos o estampados (indianas). La expansin de la manufactura catalana vino favorecida por diversos motivos: La ampliacin del mercado a Castilla, ya que se abolieron gran parte de las fronteras interiores en Espaa tras la Guerra de Sucesin. La apertura de los mercados americanos al comercio cataln. La mayor y ms estable demanda interna de la propia Catalua, cuyo campesinado estaba en mejores condiciones para el consumo, al permitir la actividad agraria una mnima acumulacin de beneficios. 4.4. La liberalizacin del comercio colonial Los Borbones, y especialmente Carlos III, se preocuparon por reorganizar el comercio 11

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con Amrica: A pesar de las dificultades consiguientes a la crisis econmica del siglo XVII, las colonias seguan siendo una importante fuente de ingresos para la Corona. El comercio colonial mantena, a principios del siglo XVIII, la estructura creada por los Austrias: Dos puertos, el tradicional de Sevilla, al que se uni el de Cdiz, monopolizaban el derecho al comercio americano, que se organizaba mediante el antiguo sistema de flotas que zarpaban peridicamente hacia las colonias y deban regresar a dichos puertos. La incapacidad de la industria y la agricultura castellanas para abastecer la demanda americana haba dado lugar a que gran parte del comercio estuviera en manos de comerciantes extranjeros, quienes controlaban el trfico mercantil con Amrica a travs de sus agentes. En el siglo XVIII, a imitacin de otros pases, la Corona patrocin la fundacin de compaas comerciales, otorgndoles numerosos privilegios y el monopolio sobre productos o territorios americanos. Pero la piratera, el contrabando y la competencia extranjera arruinaron a las nuevas compaas. Este fracaso abri la puerta hacia la liberalizacin total del comercio americano en la segunda mitad del siglo. Durante el reinado de Carlos III, el gobierno: Acab con el monopolio del comercio americano. Estableci la libre comunicacin de los puertos espaoles, primero con el Caribe y despus con todas las colonias. En 1778 se decret la libertad de todos los puertos para comerciar con Amrica: Contribuy a la prosperidad de otras zonas peninsulares. Cdiz continu siendo, por el volumen de sus negocios, el gran puerto espaol en el siglo XVIII. Puertos como el de Barcelona se especializaron en la exportacin de productos locales, generando un proceso de crecimiento econmico en el conjunto de Catalua.

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