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La familia romana

Pater familias, esposa, hijos, clientes y esclavos La base de la sociedad romana fue la familia, la familia integrada de pleno en la gens, la tribu a la que perteneca que a su vez se integraba en una sociedad formada por otras tribus formadas por familias, ramas todas ellas de un mismo rbol fuerte. La sociedad romana era clasista. Haba dos clases principales de ciudadanos, los patricios y los plebeyos. Los patricios eran los descendientes de aquellos patres que formaron el primer senado instituido por Rmulo al fundar la ciudad en 753 a. C, y los plebeyos eran los dems, el pueblo llano que gozaba de ciudadana pero que tuvo que luchar duro para arrebatar a la aristocracia sus derechos. Entre los patricios tambin haba clases, haba aristcratas de linaje remontado hasta la guerra de Troya como la gens Julia a la que perteneca Julio Csar, y aristcratas salidos de la nobleza rural local, los que los de rancio abolengo llamaban "Hombres Nuevos" y a los que solan mirar como a inferiores. Catn, Cicern y Pompeyo militaron en el bando de la aristocracia ultraconservadora, los optimates, sin embargo no pertenecan a la aristocracia. Todos ellos eran considerados por los "verdaderos romanos" como Hombres Nuevos, quiz por ello sentan la necesidad de demostrar continuamente lo romanos que eran. Todos los romanos pertenecan obligatoriamente a una gens, a una tribu. Si ya estaban inscritos en una en ella permanecan hasta su muerte, si eran libertos, esclavos manumitidos a los que se conceda la ciudadana romana, eran inscritos en el registro de tribus y se les asignaba una. Como hemos visto, los romanos tenan tres nombres, el praenomen, el nomen y el cognomen, el nomen, siempre acabado en IO era el nombre de la tribu a la que pertenecan, as Cayo Julio Csar perteneca a la tribu Julia, como Publio Rutilio Rufo perteneca a la tribu Rutilia, o Publio Ovidio Nasn perteneca a la tribu Ovidia. Haba tribus de carcter aristocrtico que con el tiempo haban creado una rama plebeya, pero en tiempos de Csar la distincin entre los nobles y los plebeyos era clara y difana y estaba perfectamente reglamentada en todos los aspectos. Como base esencial de esta sociedad, la familia estaba tambin perfectamente reglamentada. Los romanos fueron un pueblo que amaba el orden por encima de todo y en Roma todo (menos las calles) estaba perfectamente ordenado. Cada unidad familiar constaba de un pater familias o padre de familia bajo cuya autoridad y tutela se hallaba la esposa, los hijos, los esclavos de su propiedad y los clientes, si la familia era lo bastante importante como para tenerlos. El pater familias era el dueo legal del hogar y de todos sus miembros. En una sociedad patriarcal tpica de la Antigedad l era el que trabajaba para sostener la casa y tomaba las armas en caso necesario para defenderla y por tanto era la pieza sobre la que giraba toda la familia. Era l el que tena la responsabilidad de dirigirla de manera adecuada s sus intereses no slo dentro de la propia unidad familiar, sino de la gens a la que perteneca y a la que estaba unida por vnculos sagrados. El pater familias es la mxima autoridad familiar gracias a la Patria Potestad de que dispone, por la cual l es la ley dentro de la familia y todos los dems miembros deben obediencia a sus decisiones. La Patria Potestad no fue slo un hecho jurdico reglamentado, sino, como todo en Roma, una consecuencia de la Tradicin que los romanos seguan por considerarla sagrada. Gracias a ello, el pater familias tena poder legal sobre todos los miembros de su familia adems del poder que le daba ser su mantenedor econmico o su representante ante los rganos polticos de Roma. La esposa romana tena ms libertad que la esposa ateniense clsica y mucha ms que durante pocas posteriores. Sobre la situacin de la mujer es necesario decir que las sociedades entonces eran patriarcales, es decir, su base poltica, econmica y militar era masculina, el hombre era el que aseguraba el sustento de la familia y de la sociedad entera con su trabajo y el que la defenda con las armas en caso de guerra, por lo que su papel era preponderante. Tratar de mirar las sociedades antiguas con nuestros ojos es un error propio de mentes deficientes. Hoy la situacin del hombre y de la mujer se ha equiparado considerablemente en los pases de cultura occidental, lo cual es de agradecer aunque an quede parte del camino por recorrer. Hoy la mujer trabaja, sostiene el hogar con su esfuerzo econmico y sa es la clave de su equiparacin, incluso la mujer ha accedido en lo ltimos aos a puestos sociales antes vedados como el servicio en el ejrcito demostrando que es igual de capaz que un hombre a la hora de conducir un taxi, pilotar un avin o gobernar una nacin. Sin embargo, nada de eso ocurra en pocas pasadas. Con sociedades inmersas en continuos conflictos blicos, el papel del hombre dominaba, la sociedad quera hijos para cultivar las tierras y luchar contra sus enemigos y la mujer tena un papel secundario, aunque desgraciadamente hoy en da, en pleno siglo XXI an existen culturas como la islmica que relegan a la mujer a un papel muchsimo ms degradante, convirtindolas en meros objetos animados sin derecho alguno.

Entre las familias aristocrticas romanas solan concertarse matrimonios de conveniencia. Toda la vida romana estaba reglamentada por contratos, incluso la religin romana se basaba en contratos entre los dioses y los hombres, as pues, para que se celebrara un matrimonio era necesario contar con el permiso de los padres de ambos contrayentes. Los matrimonios entre hermanos se consideraban crimen de incestum (incesto), bajo determinadas circunstancias los primos podan casarse. El matrimonio poda ser concertado cuando ella cumpliera 12 aos y l 14, aunque para la boda formal se esperara a que ella pudiera desarrollar una vida sexual plena. Este compromiso, que encontramos en las dems culturas de la Antigedad, poda ser roto por cualquiera de las dos partes sin compensaciones. Durante la ceremonia del compromiso, nuestra actual "pedida de mano", el novio regalaba a la novia un anillo de compromiso y otros regalos tanto del novio como de los familiares y amigos. Puesto que normalmente el hombre aportaba al matrimonio casa y medios de subsistencia con su trabajo, la mujer aportaba una dote en dinero o bienes como tierras, joyas o propiedades pagada al marido por el padre de la novia. El mes propicio para las bodas romanas era el mes de junio, dedicado al dios Juno, el de las dos caras, con una importantsima presencia en la vida romana. La comitiva del novio, familiares, amigos y clientes llegaba a casa de la novia y all se celebraba la ceremonia. La novia deba vestirse de una manera tradicional: una tnica especial, la tunica recta con una cinturn de lana o cingulum herculeum de doble nudo y cubierta con un velo ritual de color azafrn llamado flammeum, adems iba peinada a la manera tradicional romana, con seis trenzas y una diadema de hierro. Entonces, la novia una su mano a la del novio en la dextrarum iunctio en presencia de testigos que daban fe del hecho en el registro, despus se celebraba un sacrificio y despus un banquete con msica y baile... Tras el banquete, al anochecer, todos acompaaban en procesin a los recin casados a su nueva casa. Precediendo a la novia iba un muchacho con una antorcha encendida en el fuego de la casa del novio, al llegar, el muchacho lanzaba al aire la antorcha y al que lograba cogerla se le felicitaba ya que aquello era signo de que su vida sera larga y prspera... Una vez ante la puerta de su nueva casa la esposa untaba las jambas de la puerta con aceite y las adornaba con cintas de lana. Traspasaba el umbral como nueva seora de la casa y por ello reciba simblicamente el fuego y el agua de manos de su marido y la custodia simblica de las llaves de su nueva casa. Dos damas de honor, casadas por supuesto, la conducan a su nueva habitacin y la preparaban mientras el marido soportaba con buena cara las bromas de sus amigos. Como todo en Roma, el matrimonio era un contrato y especificaba que su fin primordial era dar hijos a Roma, as que haba que ponerse a la faena sin prdida de tiempo. La domina o seora ahora se ocupaba de su nueva casa, las pobres de lavar la ropa, limpiar, hacer la comida y las ricas de supervisar cmo hacan eso los esclavos. Pronto llegaban los hijos y ella deba ocuparse de las primeras etapas de su educacin como Aurelia se ocup de la del joven Csar, enseando a su hijo lo que significaba ser romano. Si el esposo se ausentaba su palabra era ley dentro de la casa tanto para esclavos como para clientes. La mujer romana se sentaba a la mesa en las cenas formales con los invitados, los hombres recostados en triclinios y ellas sentadas en sillas, aunque en poca de Augusto muchas ya se reclinaban en los triclinos provocando el escndalo de las seoras ms tradicionales. Adems tenan libertad para salir de su casa para hacer compras, visitar amigas, asistir a los espectculos pblicos, a las termas femeninas o a los templos. Mientras estuviera bajo el techo de su padre la mujer le deba a ste obediencia paternal y mientras estuviera bajo el de su marido le deba a ste obediencia conyugal. En el caso en que una mujer quedara hurfana y no estuviera casada, o si lo estaba quedara tambin viuda se converta automticamente en sujeto de pleno derecho, aunque este caso era considerado por las mujeres de aquella poca no como una liberacin, sino como una gran desgracia puesto que quedaban solas e indefensas. El sistema familiar romano era muy rgido en la prctica, y eso, paradjicamente, sirvi muy bien a las mujeres romanas. El hombre era el que mantena la casa y adems gobernaba el estado y lo defenda con las armas, lo que le ocupaba casi todo su tiempo, dejando a la mujer romana como duea de la casa, duea del hogar. Como en Grecia, la mujer no participaba en la poltica, pero a diferencia de las griegas, las romanas supieron encontrar la manera de influir poderosamente en los acontecimientos polticos. En un principio la mujer se hallaba bajo la autoridad casi completa del marido, pero la realidad fue imponindose y la situacin lleg a equilibrarse durante el ltimo siglo de la Repblica. Baste recordar que la mujer en Europa no accedi a tal grado de libertad hasta el siglo XX. El divorcio estaba regulado legalmente, todos los matrimonios podan disolverse con el mero acuerdo de ambas partes sin ms, pero haba dos pequeos inconvenientes que disuadan tanto a l como a ella de dar ese paso, y era que al divorciarse l deba devolver ntegra la dote aportada por la esposa y ella perda la tutela de los hijos. As, los sufridos romanos preferan en muchos casos no divorciarse, de ah la mala fama que tiene el matrimonio romano, ya que llegados a esa situacin lo normal es que ambos cnyuges hicieran vida "por libre", aunque eso s, en las cenas de gala los dos esposos sonrientes cogidos de la mano atendiendo a los invitados... Bien se ve que la herencia de Roma es eterna. El adulterio era un tema ms serio ya que se consideraba no slo deshonroso sino que era adems un delito que poda llevar al destierro. De hecho, Augusto tuvo que desterrar a su propia hija Julia por este motivo.

En general el adulterio no se tomaba en cuenta si era consentido por el otro cnyuge y no se haca pblico, cosa que ocurra en la mayora de las ocasiones. Recordemos la famosa frase de Julio Csar al repudiar a su esposa a consecuencia del escndalo de la fiesta de la diosa Bona: "la mujer de Csar no slo debe ser decente, tambin debe parecerlo". Los hijos estaban sujetos a la tutela paterna mientras no formaran su propia familia y se desvincularan as legalmente de dicha tutela, pero estaban sujetos a la autoridad paterna (la Patria Potestad) mientras el padre viviera debiendo guardarle respeto y obediencia. Tras el nacimiento el hijo era presentado a su padre que lo reconoca como suyo cogindolo en sus brazos en la ceremonia llamada sublatus. Si el padre no reconoca al nio ste poda ser abandonado para que muriera, aunque este extremo no era en absoluto frecuente, ni mucho menos. Si era nia se la adjudicaba un nombre a los ocho das del nacimiento, si era nio a los nueve das, los nios tenan tres nombres tal y como hemos visto, las nias uno slo. El registro oficial del recin nacido tena lugar en el templo de Saturno en un plazo de 30 das desde su nacimiento. En los actos oficiales los hijos varones llevaban una toga praetexta ribeteada de prpura y una bula de oro al cuello para simbolizar su pertenencia a la clase libre de ciudadanos romanos. Hasta los siete aos era su madre la que se ocupaba de ensearles, desde los siete a los catorce lo hacan en una escuela primaria donde se les enseaba a leer, escribir y materias como la aritmtica en lo que era el primer escaln educativo romano. Si la familia poda permitrselo el nio era adiestrado por un profesor contratado que le instrua en casa. Para acceder al segundo escaln de estudios sobre gramtica y literatura se necesitaba a un profesor particular, un gramaticus que le enseaba latn y griego. Julio Csar fue adiestrado en estas disciplinas por Marco Antonio Gnifn, un gramaticus de origen galo. El tercer escaln era el aprendizaje de la retrica, generalmente enseada por un rhetor. Csar complet este escaln en la prestigiosa academia de retrica de la isla de Rodas con el maestro Miln, considerado el mejor maestro de retrica de su poca. Para los varones la mayora de edad, su ingreso en el cuerpo ciudadano con plenos derechos tena lugar a los diecisis aos aproximadamente y se sola realizar durante las liberalia, las fiestas de Liber Pater y Libera, el 17 de marzo. El muchacho se desvinculaba de su niez ofreciendo la toga praetexta infantil y la bula a los dioses y se vesta con la toga virilis de color lana natural, el orgullo del ciudadano romano. Despus acuda, acompaado de toda su familia, amigos y clientes, a inscribirse como ciudadano romano de pleno derecho y ofreca un banquete para celebrar su nuevo estatus. El nuevo ciudadano lo era porque ya poda ser soldado y defender a Roma de sus enemigos, si se le consideraba fsicamente apto deba cumplir su servicio militar. En tiempos de Csar, tras la reforma de Mario, el ejrcito romano era profesional y el servicio militar ya no era obligatorio pero si se quera acceder al cursus honorum lgicamente era necesario servir en el ejrcito. Los jvenes de la aristocracia solan servir como tribunos de los soldados y sta fue la primera vez que Julio Csar se present a unas elecciones, sali elegido y parti al Este a desempear su funcin ganando la corona civica en el sitio de Mitilene. La prematura muerte del padre de Csar tuvo importantsimas repercusiones en su vida ya que no slo qued liberado inesperadamente de la Patria Potestad, sino que de hecho qued automticamente convertido en pater familias, con lo que legalmente nadie poda ponerle trabas a sus deseos. Los clientes estaban considerados como una parte especial de la familia ya que la clientela era una institucin muy arraigada en la sociedad romana. Las familias importantes se vanagloriaban del nmero de clientes que tenan y su prestigio y poder dependan en buena parte de ellos. Un cliente era un romano que se encontraba bajo la proteccin de otro. A finales de la Repblica prcticamente todos los romanos eran clientes de otros romanos que a su vez lo eran de otros. Tito Labieno era cliente de Pompeyo como Marco Antonio lo era de Csar. El patrn tena la lealtad poltica de su cliente y a su vez deba protegerle y ayudarle cuando lo necesitara. Se preocupaba de buscarle alojamiento si lo perda, de encontrarle una buena esposa, se asistirle legalmente o de prestarle dinero y el cliente apoyaba todos los proyectos de su patrn votndole, asistiendo a sus fiestas, hacindole la "pelota" al fin y al cabo. Esta situacin era de gran importancia en aquella Roma, ya que las fuerzas polticas necesitaban el mayor nmero de clientes posible, y cuanto ms importantes fueran mejor. Los esclavos formaban parte de la sociedad romana y de todas las sociedades de aquella poca, y desgraciadamente de otras pocas tambin. La esclavitud en aquellos tiempos era algo completamente normal, los esclavos lo eran porque haban sido derrotados en una guerra, porque haban sido vendidos por no haber podido hacer frente a las deudas, por castigo legal o simplemente porque nacan de padres esclavos. En Roma al menos tuvieron el derecho de poder comprar su libertad y de incluso ser ciudadanos romanos. Los esclavos reciban un sueldo que dependa de sus amos, como de sus amos dependa el trato que reciban, segn la calaa del amo la falta se sancionaba con una reprimenda o con latigazos, el amo tena potestad legal incluso para matar al esclavo si ste cometa una falta grave.

Con el dinero ahorrado el esclavo poda comprar su libertad a su amo o bien ste, despus de aos de leales servicios le manumita, es decir, le liberaba y as el esclavo, convertido en liberto poda ser inscrito en el censo de ciudadanos romanos, incluso adoptando el nomen de su antiguo dueo y convirtindose en cliente suyo. Los dos principales ministros del emperador Claudio, Pallas y Narciso, eran libertos, esclavos liberados. En Roma, en medio de la ms espantosa situacin como era la esclavitud, siempre exista la posibilidad de salir de ella, cosa que en otras culturas nunca ocurri. En conjunto, la familia romana funcionaba como un micro universo en el que cada miembro tena un papel definido, cada una de ellas tena un pater familias y cada gens tena a su lder natural. Recordemos el papel de Sexto Csar, primo de Julio Csar, siempre apoyando en todo a su primo o el de Quinto Cicern, simpatizante de Csar pero incapaz de vulnerar el pacto sagrado que lo una a su hermano mayor, Marco Tulio. Todo en Roma formaba parte de una maquinaria nica en la que cada pieza, familia o gens, encajaba como un perfecto engranaje. Volver a: Imperio Romano Fuente Internet: http://www.historialago.com/leg_01031_lafamilia_01.htm Ver, adems: http://www.portalplanetasedna.com.ar/roma9.htm

Roma unifica el mundo antiguo


Los primero habitantes de la pennsula Itlica Para los antiguos, lo que se llamaba Italia era slo la pennsula propiamente tal, o sea la regin atravesada por los Apeninos. La llanura del Po, ocupada en el siglo V a.C. por los galos, era considerada como parte de la Galia y recibi el nombre de Galia cisalpina para distinguirla de la Galia transalpina, la actual Francia. Italia se caracteriza por sus contrastes geogrficos. Los Apeninos se elevan en su parte ms alta hasta casi 3.000 m. A orillas del Adritico se extiende una estrecha faja costera. Hacia el oeste los Apeninos descienden hacia llanuras ms amplias que se abren hacia el mar. Etruria, la actual Toscana, pas de los etruscos; Lacio, a orillas del Tber inferior; la frtil Campania. Italia estuvo habitada originalmente por los ligures. Hacia el 1200 a.C. fue invadida por los itlicos de origen indoeuropeo. Entre ellos se distinguieron ante todo los latinos, los habitantes del Lacio que se establecieron en el valle del Tber a cuyas orillas naci la ciudad de Roma. En el siglo X a. C. se establecieron los etruscos en Toscana, provenientes quizs del Asia Menor. A partir del siglo VIII el sur de Italia y la isla de Sicilia se llenaron de colonias griegas. En la parte occidental de Sicilia se establecieron algunas colonias fenicias bajo la proteccin y direccin de Cartago, la poderosa ciudad fenicia en el norte de frica. Los orgenes de Roma La monarqua El gran poeta Virgilio, basndose en la tradicin y la leyenda, cuenta en su poema Eneida que el hroe troyano Eneas, despus de la cada de Troya, haba llegado al Lacio y se haba desposado con Lavinia, hija del rey Latino. De ellos descendi Rea Silvia que tuvo dos hijos gemelos, Rmulo y Remo, del dios de la guerra Marte. Un hermano de Rea Silvia, anheloso de conquistar el poder para s y sus hijos, hizo colocar a los gemelos en un canasto en el ro Tber. Mas, ellos se salvaron, siendo criados por una loba. Aos despus los hermanos fundaron una ciudad al pie del monte Palatino en el mismo lugar donde los haba encontrado la loba. Rmulo levant un muro defensivo en torno de la ciudad. Remo salt por encima del muro para rerse de su hermano. Rmulo le dio muerte. El rea urbana era sagrada; nadie lo deba violar. Rmulo qued como dueo de la ciudad y le dio su nombre. Segn la leyenda Roma fue fundada el ao 753 a. C. Los romanos tomaron los hechos narrados por Virgilio por hechos histricos. La investigacin moderna califica las tradiciones en su mayor parte de leyendas. A ciencia cierta se sabe que los latinos fundaron algunas aldeas en las siete colinas que se elevan al sur del ro Tber. Tal vez en el siglo VIII estas aldeas se unieron y formaron la ciudad de Roma. Luego despus la ciudad cay bajo el dominio de los etruscos, los cuales se extendieron desde Toscana al sur. Los etruscos estaban acostumbrados a la vida urbana y fundaron en Italia numerosas ciudades. Desde las ciudades fortificadas extendan su dominio sobre los alrededores y sometan a la poblacin a servidumbre. Durante largo tiempo gobernaron en Roma reyes y noble etruscos. La leyenda refiere que despus de Rmulo siguieron seis reyes, el ltimo de los cuales fue Tarquino, el Soberbio. Los etruscos transformaron a Roma en verdadera ciudad. Desecaron la regin pantanosa al pie del monte Palatino mediante canales subterrneos

(cloaca mxima). All establecieron como centro de la ciudad el foro, o sea el mercado. Consagraron el monte Capitolino a los dioses y construyeron en su cima los primeros templos. La Repblica La organizacin de la Repblica La leyenda se refiere a los numerosos crmenes y actos despticos cometidos por el rey etrusco y sus hijos. Finalmente los patricios romanos se levantaron y hacia el ao 500 a.C. expulsaron a Tarquino de la ciudad. Nunca ms queran tolerar a un monarca en Roma. La palabra "rey" se hizo odiosa. Roma deba ser una "repblica", esto es, el Estado no deba ser de uno, sino de todo el pueblo, deba ser "res publica" (cosa pblica). El gobierno fue asumido por las familias aristocrticas que se consideraban los verdaderos representantes de la ciudadana romana, del "populus romanus". Estas familias derivaban su origen de algn antepasado ilustre (pater) y por eso se calificaron orgullosamente de "patricios". Debajo de ellos estaba la plebe que constitua la masa de la poblacin y que estaba formada por artesanos, comerciantes y campesinos. Los plebeyos posean la libertad personal, pero no pertenecan al "populus" y, por tanto, no posean derechos polticos. Los patricios se mantenan rigurosamente separados de la plebe. Slo ellos disfrutaban de los derechos pblicos, slo ellos ocupaban las magistraturas, los asientos en el Senado y las dignidades sacerdotales. No permitan que un plebeyo se casara con una patricia: no haba "connubio" entre plebe y patriciado. Si un plebeyo quera disfrutar de seguridad personal, deba colocarse bajo la proteccin de un patricio. De este modo, los patricios ms poderosos se convertan en "patrones" de un gran nmero de "clientes". La repblica romana careci de una constitucin escrita. La vida poltica, al igual que la vida de la familia, se guiaba por la tradicin y la costumbre inmemorial. Una organizacin poltica vigorosa deba poner a Roma en condiciones de hacer frente a todo peligro externo. Todo deba quedar sometido a los intereses superiores del Estado y del bien comn. Los magistrados quedaron investidos de una fuerte autoridad con el fin de poder obligar a todos los ciudadanos a servir al Estado. El cambio ms importante que se produjo a raz de la abolicin de la monarqua y la institucin de la repblica fue el reemplazo del rey por dos cnsules, elegidos anualmente por la asamblea popular. Los signos externos de su poder eran la silla curul, la toga pretexta y el cetro de marfil. Eran acompaados de doce lictores cuyos fasces y hachas eran smbolos de que los cnsules tenan poder sobre vida y muerte. Los cnsules duraban slo un ao en su cargo y deban rendir cuenta de su accin ante la asamblea popular. Cada uno poda vetar y anular las resoluciones del otro. De esta manera, se quera evitar que uno abusase de su poder y se convirtiese en tirano. En tiempos de guerra o de grave crisis externa se poda nombrar a un dictador en lugar de los cnsules. Todos deban someterse a sus rdenes. Pasado el peligro, el dictador deba renunciar y de ningn modo poda permanecer en su cargo ms de seis meses. Los dos cnsules dirigan el Estado y comandaban el ejrcito. A medida que Roma fue creciendo se hizo necesario crear otras magistraturas a las cuales se encomendaron funciones especficas. Los censores, elegidos por cinco aos, realizaban cada lustro un censo con el fin de determinar la fortuna de los ciudadanos y de distribuirlos en sus respectivas clases y centurias. Los censores velaban adems sobre las buenas costumbres y sobre la preservacin de la tradicin. Los seis pretores o jueces estaban a cargo de la administracin de justicia. Los ediles tenan bajo su direccin a la polica y vigilaban los mercados y los precios. Dos cuestores administraban el tesoro pblico que se guardaba en el templo de Saturno. La institucin poltica ms importante era el Senado, formado por unos trescientos patricios que ocupaban su cargo en forma vitalicia. Los senadores eran hombres de gran experiencia y autoridad. Controlaban a los cnsules y sus opiniones, los senadoconsultos, eran obedecidos por los cnsules como leyes. El Senado sancionaba las resoluciones de la asamblea popular y vigilaba el cobro de los impuestos y la hacienda pblica. Slo los patricios y sus clientes integraban la asamblea popular. Esta decida sobre guerra y paz, elega a los cnsules y dems magistrados y votaba las leyes. (Ver Instituciones republicanas en Roma y ver, adems, Roma: de la Repblica al Imperio) La religin romana Los romanos fueron sumamente piadosos. Crean en un sinnmero de dioses y crean que a toda actividad humana y a todo fenmeno de la naturaleza corresponda alguna divinidad. Por medio de oraciones, sacrificios y mandas trataban de obtener la ayuda divina. Haba divinidades especiales para todas las actividades agrcolas, para la siembra y la cosecha, para el crecimiento de las plantas y los animales. Tempestades y sequas eran impuestas por algn dios airado. En el ser humano actuaba una fuerza divina, el genio, que era tambin su ngel protector. Un gran nmero de dioses protectores cuidaban del hombre desde el nacimiento hasta la muerte. Haba una diosa Osspago que

endureca los huesos a los nios, un dios Estatilino que enseaba a andar, un dios Fabulino que enseaba a hablar. Haba que rendir culto a las almas divinizadas de los antepasados, los manes. La diosa Vesta cuidaba del fuego del hogar. La casa era protegida por los lares. Los penates cuidaban de las provisiones. Los protectores de los campos eran el pacfico Saturno y el belicoso Marte. Al frente del panten romano figuraba la trada Jpiter, Juno y Minerva. Jpiter, seor del cielo, que se manifestaba a travs del trueno y del relmpago, se convirti en dios principal y protector de la ciudad y del poder romano. Los romanos agradecan a Jpiter sus triunfos en la guerra. La procesin triunfal del general victorioso era un acto sagrado en honor de Jpiter quien haba triunfado a travs del general. El triunfador, cubierto de magnficas vestimentas con adornos de oro, se diriga en un carro tirado por cuatro caballos blancos al Capitolio. Un esclavo mantena sobre su cabeza la corona urea de Jpiter y le repeta las palabras: "Recuerda que eres un mortal". Le seguan los prisioneros de guerra y sus oficiales y soldados que cantaban himnos en alabanza a su jefe. En el Capitolio el triunfador ofreca los sacrificios de gracia. Los romanos, al entrar en contacto con la cultura griega, identificaron a sus dioses con los dioses griegos: Jpiter fue identificado con Zeus, Venus con Afrodita, Mercurio con Hermes. Al mismo tiempo los romanos empezaron a introducir en Roma a dioses y cultos extraos. Los etruscos introdujeron en Roma la costumbre de erigir estatuas en honor de los dioses. El culto domstico era ejercido por el padre de familia. Para el culto pblico haba sacerdotes a cuyo frente figuraban los pontfices y el Pontfice mximo. Las sacerdotisas de Vesta, las vestales, cuidaban en el templo de la diosa el fuego sagrado. Las vestales no deban casarse para dedicarse enteramente al culto divino. Los romanos daban una importancia decisiva a los presagios y augurios. No iniciaban ninguna asamblea, ninguna eleccin, ninguna guerra sin haber consultado la voluntad de los dioses. Sacerdotes especiales, los augures, deban observar el vuelo de las aves, el relmpago, los intestinos de los animales y otros signos. Las gallinas sagradas desempeaban un papel importante en la guerra y los cnsules hacan depender sus decisiones de si las gallinas coman o no. (Ver La religin romana) La familia romana En la Roma antigua la vida era sencilla y austera. Base de la sociedad fue la familia, institucin civil y religiosa, unida por el culto de los antepasados y del hogar. Hombre y mujer se consagraban a los deberes que los dioses y la repblica les imponan. La casa era sencilla: un edificio de adobes de un piso. La pieza principal en que estaba prendido el fuego del hogar era el atrio. La pieza reciba luz de una abertura en el techo por la cual sala el humo y, en tiempos de lluvia, caa el agua que se juntaba en una pileta. Con el tiempo se agrand la abertura y se sujet el techo con columnas. De esta manera se form un patio interior, parte importante de la casa romana. Hombre y mujer usaban la tnica, una camisa de lana sin mangas. En pblico, el hombre usaba la toga, privilegio del ciudadano que gozaba de todos los derechos cvicos. El padre de familia tena derechos absolutos sobre la familia. Era su jefe, juez y sacerdote. Tena el derecho de vender como esclavos a su mujer y a sus hijos. l representaba a todas las generaciones. Sobre l actuaban los genios de los antepasados. Las mscaras mortuorias de stos estaban colgadas en el atrio, junto con la anotacin de sus triunfos y mritos y las insignias de las magistraturas que haban ocupado. Haba que honrar a los antepasados y continuar las gloriosas tradiciones de la familia. A pesar de que la mujer estaba sometida a la autoridad absoluta del marido, gozaba de alta estimacin y era respetada como la duea del hogar. A los hijos se les inculcaba una austera disciplina, sentido del deber y de la responsabilidad y acendrado espritu cvico. (Ver ms sobre La familia romana, y ver tambin Roma, costumbres, adems de Educacin romana) Economa Tal como le sucedi a Grecia al principio, Roma no pas de ser una ciudad de campesinos-soldados, es decir que mientras reinaba la paz los hombres se dedicaban a los trabajos del campo pero como las pretensiones romanas los llevaron a la conquista del antiguo mundo, tuvieron que otorgar ms peso e importancia a las labores blicas, esto significaba que los hombres deban abandonar ms frecuentemente y por ms tiempo sus parcelas con lo que la productividad quedaba en manos de los esclavos o sencillamente no exista. Por supuesto que al ser considerada un imperio Roma incluy impuestos a sus pobladores y provincias para mantener el funcionamiento del estado, pero como la tradicin haba hecho que la financiacin de todo el imperio dependiera de las conquistas, lleg un momento en que no pudo sostenerse. (Ver ms sobre La economa en Roma) Luchas entre patriciado y plebe Originalmente el ejrcito estuvo formado slo por los patricios y sus clientes. Se compona de caballera y de infantera con armas livianas. El aumento del poder de Roma y de sus compromisos militares oblig a

incrementar el ejrcito y crear unidades nuevas dotadas de armas pesadas que originaban grandes gastos. Como las fuerzas de los patricios resultaron insuficientes se tuvo que recurrir a los plebeyos. Una amplia reforma, la llamada reforma serviana, dividi a la poblacin romana segn su fortuna en 193 centurias y 5 clases. Los ciudadanos ms acaudalados formaban 18 centurias de caballera y 80 centurias de infantera con armas pesadas. Las cuatro clases inferiores formaban en total 95 centurias. La asamblea de las centurias, o sea, la asamblea del cuerpo armado, adquiri con el tiempo cada vez mayor importancia y se hizo cargo de las funciones de la vieja asamblea popular patricia. Los comicios centuriados eran convocados por los cnsules y se reunan en el Campo de Marte en las afueras de la ciudad. Cada centuria tena un voto. Como las centurias de caballera y de infantera de primera clase tenan mayora, los aristcratas y los plebeyos ricos podan imponerse en todas las votaciones. (Ver: Mapa conceptual sobre la Sociedad romana) A pesar de que las barreras entre el patriciado y la plebe empezaron a caer, los plebeyos siguieron expuestos a las arbitrariedades de los magistrados patricios. El servicio militar se convirti en pesada carga para los pequeos campesinos. Mientras permanecan bajo las armas, sus tierras quedaban sin cultivo. Al igual que en su tiempo en tica, tambin los campesinos en Roma deban responder con su persona por sus deudas y muchos quedaron reducidos a la servidumbre. Los plebeyos se reunieron en asamblea propia y eligieron a sus propios magistrados, los tribunos de la plebe. stos asumieron la defensa de la plebe frente a los abusos del Senado y de los magistrados. La leyenda refiere que finalmente los antagonismos entre los patricios y los plebeyos llegaron a ser tan fuertes que stos decidieron abandonar la ciudad y dirigirse al Monte Sagrado para fundar all una ciudad propia, puramente plebeya. Recin entonces cedieron los patricios y reconocieron a los tribunos de la plebe ciertos derechos: los tribunos eran inviolables, esto es, toda persona que atentaba contra ellos se haca reo de muerte; ejercan el derecho de auxilio que les permita acudir en proteccin de todo plebeyo afectado por una medida arbitraria de un magistrado patricio, y obtuvieron el derecho de veto que los facultaba para vetar medidas administrativas y senadoconsultos. Sin embargo, los plebeyos aun no se sintieron seguros, ya que no haba leyes escritas y el derecho consuetudinario slo era conocido y administrado por los patricios. En el ao 450 a.C. diez personas, los decenviros, recibieron el encargo de codificar el derecho. Las leyes fueron inscritas en doce tablas de hierro que estaban expuestas en la Curia en el Foro romano. La ley de las doce tablas constituye el comienzo y la fuente de toda la grandiosa legislacin romana. Todo nio en el colegio se la tena que aprender de memoria. (Ver Leyes romanas) Poco tiempo despus de la promulgacin de la ley de las doce tablas se permiti que los patricios y los plebeyos contrajesen matrimonio. Paso a paso los plebeyos lograron ser admitidos en las magistraturas. Una ley del ao 336 a.C. dispuso que uno de los cnsules deba ser siempre un plebeyo. A partir del ao 300 los plebeyos tambin tuvieron acceso a los altos oficios sacerdotales. Sin embargo, slo las personas de fortuna podan dedicarse a la carrera pblica ya que las magistraturas eran honorficas y no eran remuneradas. Slo las familias plebeyas enriquecidas pudieron hacer uso plenamente de los derechos que haban conquistado. Los plebeyos ricos se mezclaron con las familias patricias formndose con el tiempo una nueva aristocracia, la nobilitas. Slo los miembros de esta nobleza lograron ocupar las altas magistraturas y entrar al Senado. La Repblica romana nunca lleg a ser una democracia como la que se haba establecido en Atenas. La unificacin de Italia Luego despus de la expulsin de los reyes etruscos los romanos empezaron a extender su dominio sobre la pennsula italiana. En el curso de los siglos V y VI pudieron triunfar sobre los etruscos, los celtas, los latinos, los samnitas y los griegos en Magna Grecia. Los romanos procedieron frente a los vencidos con gran habilidad. Pactaron tratados especiales con cada una de las comunas. Las ms favorecidas fueron las ciudades del Lacio. stas recibieron amplios privilegios que formaron el derecho latino. Otras ciudades conservaron sus derechos y su autonoma, pero quedaron sometidas al dominio de Roma, sin entrar en posesin de los derechos reservados a los romanos o a los latinos. Algunos pueblos se convirtieron en confederados de Roma, unidos a sta por medio de pactos de alianza en virtud de los cuales se obligaron a proporcionar ayuda militar a Roma. Con el fin de asegurar su dominio, Roma estableci colonias que pobl con ciudadanos romanos latinos. Eran plazas fortificadas situadas en lugares estratgicos que estaban unidas por una red de caminos. El camino ms importante era la Va Appia, que conduca de Roma a Capua y que despus fue prolongada hasta Brindisi sobre el Mar Adritico. A travs de las colonias la lengua latina se difundi por toda Italia. (Ver Las legiones romanas) La formacin del imperio

Como consecuencia de su expansin, Roma entr en conflicto con Cartago, rica y poderosa ciudad en el Norte de frica que haba sido fundada por los fenicios y cuyos barcos le aseguraban el control sobre el Mediterrneo occidental. (Ver Roma y el Mediterrneo). Mantena numerosas factoras en el sur de Espaa, Crcega, Cerdea y Sicilia. La intervencin de Roma en Sicilia hizo estallar la I Guerra Pnica (264-241). Como los romanos no tenan ninguna experiencia en la guerra naval, sufrieron en un comienzo graves derrotas. Segn el modelo de un pentarremo cartagins capturado construyeron una flota propia que les dio la supremaca en los mares. Cartago hizo la paz y entreg a Roma las islas de Sicilia, Crcega y Cerdea. Sicilia fue la primera provincia de Roma, cuya administracin fue entregada a un pretor. Los provincianos eran considerados como sbditos, obligados a pagar un tributo. Crcega y Cerdea fueron erigidas en una segunda provincia. El general cartagins Anbal Barca quiso compensar las prdidas territoriales que Cartago haba sufrido y con ese fin se apoder del sur de Espaa. Su obra fue continuada por su hijo Anbal, quien se propuso vengarse de Roma y aniquilar su poder. En el ao 218 estall la II Guerra Pnica (218-201), llamada tambin aniblica por ser Anbal su principal protagonista y hroe. Anbal, adelantndose a los planes de guerra de los romanos, se lanz a la conquista de Italia. Al frente de su ejrcito formado por 50.000 soldados de infantera, 9.000 de caballera y 37 elefantes, recorri Espaa y el sur de Francia y atraves los Alpes, hazaa que le vali los aplausos de sus contemporneos y de la posteridad. En varios encuentros victoriosos con los romanos Anbal demostr su genio militar. En la batalla de Cannas (216 a.C.) obtuvo una victoria completa. All, 50.000 romanos quedaron en el campo de batalla. Sin embargo, Anbal fracas en su empeo principal de apoderarse de la ciudad de Roma. El pueblo romano, en esta prueba mxima de su historia, demostr todo su espritu cvico, su patriotismo y su valor. Finalmente los romanos pudieron pasar a la ofensiva. El cnsul Escipin, el Africano, desembarc un ejrcito en el norte de frica y logr derrotar a Anbal en la batalla de Zama (202 a. C.). Cartago debi entregar sus territorios en Espaa y su flota, tuvo que comprometerse a pagar un tributo de guerra durante 50 aos y a no librar ninguna guerra sin la autorizacin de Roma. Cartago haba dejado de ser una gran potencia. Roma haba conquistado el predominio sobre el Mediterrneo occidental. En Espaa organiz dos provincias nuevas. Mas, los romanos jams perdonaron a los cartagineses que haban hecho temblar a Roma. Catn terminaba cada uno de sus discursos en el Senado con las palabras: "Cartago debe ser destruida". Finalmente estall la III Guerra Pnica (149-146). Durante tres aos los cartagineses se defendieron heroicamente contra el asedio romano hasta que finalmente tuvieron que rendirse. La ciudad fue incendiada. Los sobrevivientes fueron vendidos como esclavos. El territorio cartagins fue erigido en provincia con el nombre de frica. En el curso del siglo II los romanos completaron la conquista de Espaa. En el ao 133 a.C. cay Numancia, ltimo baluarte de los pueblos celtberos. La cultura romana y la lengua latina comenzaron a imponerse en Espaa. Al mismo tiempo, Roma empez a intervenir tambin en el Mediterrneo oriental. En el ao 148 Macedonia fue convertida en provincia y dos aos despus Grecia comparti la misma suerte recibiendo el nombre de Acaya. El rey del floreciente reino helenista de Prgamo en Asia Menor dej su Estado en herencia a Roma. Roma dio a las provincias una organizacin distinta que a su dominio sobre Italia. Las provincias pacificadas eran administradas por propretores; las que an eran campo de batalla, eran conferidas a un cnsul o a un procnsul. Los procnsules y propretores, elegidos por los comicios, eran los representantes del pueblo romano y constituan en las provincias la suprema autoridad. Mandaban las tropas, dictaban justicia y ejercan su cargo con plena autonoma, siendo responsables nicamente ante el Senado y el pueblo romano. Los provincianos no eran ciudadanos romanos ni gozaban del derecho latino, sino que eran meros sbditos, obligados a pagar impuestos regulares, cuya recaudacin estaba a cargo de los odiados publicanos, particulares que arrendaban este derecho al gobierno romano. (Ver La expansin de Roma) Los ltimos tiempos de la repblica La decadencia de la Repblica. Las guerras civiles Por medio de violentas guerras y una hbil diplomacia los romanos haban creado un inmenso imperio que abarcaba la mayor parte de la cuenca del Mediterrneo. Mas, la expansin hizo surgir una serie de graves problemas que no pudieron ser resueltos por la Roma republicana. Los triunfos de Roma beneficiaron en primer lugar a la clase dirigente de los nobiles u optimates . Los senadores posean grandes propiedades rurales y se enriquecan en la administracin de las provincias. Junto al orden senatorial, del que provenan los senadores, surgi como clase nueva el orden ecuestre o de los caballeros, llamados as porque hacan el servicio militar en las centurias de caballera. Mas, su vida era poco

caballeresca. Se dedicaban a los negocios de dinero, ejecutaban las obras pblicas y se encargaban del aprovisionamiento de las fuerzas militares. El arriendo de los impuestos les proporcionaba fabulosas ganancias. Los miembros de las clases dirigentes emplearon su riqueza para rodearse de gran lujo y disfrutar de refinados placeres. En cambio, la poblacin campesina sufri graves perjuicios. Las interminables guerras y las campaas en ultramar mantuvieron a los campesinos alejados de sus tierras. Despus de la II Guerra Pnica nadie acudi en ayuda de los campesinos para reconstruir las aldeas devastadas. En medida creciente Roma importaba trigo de las provincias que sala a tan bajo precio que la produccin agrcola en Italia ya no pudo competir. Como resultado de las guerras haba abundancia de esclavos que proporcionaban mano de obra barata a los grandes terratenientes. Muchos propietarios pequeos y medianos quedaron arruinados y se vieron obligados a vender sus campos a bajo precio. El latifundio desplaz a la propiedad pequea. En los latifundios se reemplaz el cultivo de los cereales por la vid y la fruticultura, las plantaciones de olivos y la ganadera. Numerosos campesinos abandonaron el campo y se trasladaron a Roma donde se form un numeroso proletariado completamente desarraigado, sin bienes ni trabajo. La situacin desesperada del proletariado y de la poblacin campesina, hizo surgir a dirigentes polticos que trataron de introducir reformas sociales. Tiberio Graco, elegido tribuno de la plebe en el ao 133 a.C., propuso una ley agraria segn la cual nadie poda poseer ms de 125 ha. de las tierras pblicas. El que se exceda deba devolver el excedente que deba ser repartido entre los desposedos. El tesoro legado por el rey de Prgamo deba proporcionar a los nuevos colonos los medios para instalarse en sus campos. Cuando Tiberio opt por segunda vez el cargo de tribuno, fue asesinado por los optimates. La muerte de Tiberio Graco marc el comienzo de un perodo de conmociones y guerras civiles que se prolongara por ms de un siglo. Diez aos despus fue elegido tribuno de la plebe Cayo Graco, hermano de Tiberio. Ms apasionado y radical que su hermano, se propuso quebrantar l predominio de los optimates y eliminar el poder del Senado. Su meta era una democracia segn el modelo de Atenas. Renov la ley agraria y pens en fundar colonias romanas en ultramar. Hizo aprobar la ley frumentaria, que estableca la distribucin de cereales a bajo precio entre el proletariado. Estas medidas provocaron la ms violenta oposicin de la nobleza senatorial. sta finalmente logr que Cayo Graco no fuese reelegido como tribuno de la plebe. Cayo Graco, para no caer en manos de sus enemigos, se hizo dar muerte por un esclavo (121 a.C.). Qued restablecido el rgimen senatorial, pero los problemas siguieron sin solucin. Los cambios sociales, econmicos y morales afectaron la organizacin militar de Roma que era la base de su poder. La milicia de los ciudadanos resultaba inadecuada para hacer frente a los problemas que planteaba la defensa del inmenso imperio. El rey africano Yugurta y los cimbrios y teutones, pueblos germnicos invasores, infligieron a las legiones romanas humillantes derrotas. Mario, rudo soldado de carrera y representante del partido popular, quien fue elegido cnsul en el ao 107 a.C., reorganiz el ejrcito admitiendo en las legiones a ciudadanos sin bienes que hasta entonces haban estado excluidos de las centurias. A partir de esta reforma el ejrcito romano se convirti de milicia en ejrcito profesional. El ciudadano en armas fue reemplazado por el mercenario. Los mercenarios deban prestar servicio militar durante 16 aos. Reciban un sueldo y las armas. En manos de un jefe ambicioso este ejrcito poda convertirse en arma poltica. (Ver Legionarios romanos) En los decenios siguientes aumentaron las calamidades internas y los peligros externos. Crecieron los odios y los antagonismos entre los optimates y el partido popular. El partido que llegaba al poder tomaba las ms severas medidas contra los adversarios. Las instituciones republicanas se corrompieron y se tornaron ineficientes. Roma viva en un estado de permanente guerra civil. Se levantaron los confederados itlicos y exigieron que se les otorgara el derecho romano (90-88). Durante tres aos Italia fue sacudida por una terrible sublevacin de los esclavos encabezados por el gladiador Espartaco (73-71). La piratera en el Mediterrneo aument de tal manera que el comercio martimo y el aprovisionamiento de Roma quedaron expuestos a serios peligros. El rey Mitridates de Ponto, en Asia Menor, se apoder de Prgamo e hizo asesinar en un solo da a 80.000 romanos. Se puso de manifiesto que el orden republicano mismo estaba en crisis. Como las instituciones civiles fracasaban, las personas y las fuerzas militares adquirieron cada vez mayor importancia. Csar y el triunfo del rgimen personal En medio de las intrigas y violencias surgieron tres personajes de los cuales finalmente dependieron los destinos de Roma: Pompeyo, Craso y Csar.

Cneo Pompeyo era un destacado general, que gan fama por sus triunfos en Espaa y frica sobre los partidarios de Mario, por reprimir la piratera en el Mediterrneo, por conquistar el reino de Ponto y por hacer tributario a Judea. Licinio Craso, a la fecha el hombre ms rico de Roma, logr reprimir el levantamiento de los esclavos. Cayo Julio Csar descenda de una vieja familia patricia que enlazaba su origen con Eneas y la diosa Venus, pero se convirti en dirigente del movimiento popular. Organizaba para el pueblo fastuosas fiestas que costaban millones. Haba seguido la carrera normal de los honores: cuestor en Espaa, edil en Roma, Pontfice Mximo, propretor en Espaa. En el ao 60 se unieron el general, el capitalista y el demagogo y constituyeron el primer triunvirato con el fin de asumir el poder sobre el Estado y repartirse las tierras del imperio. Pompeyo obtuvo el proconsulado sobre Espaa, Craso sobr Siria y Csar sobre las Galias. Pompeyo permaneci en Roma. Craso muri luego. Csar emprendi la conquista de Galia Transalpina. Entre el 58 y el 52 a. C. pudo someter todo el territorio galo a su autoridad; atraves el Rin e incursion en Germania, cruz el canal de la Mancha y lleg hasta Inglaterra, donde conquist Londinum, la actual Londres. Galia se convirti en nueva provincia romana. Las campaas en la Galia permitieron a Csar formar un excelente ejrcito cuyos soldados lo adoraban y apoyaban incondicionalmente. A raz de los xitos de Csar se produjeron la rivalidad y la enemistad con Pompeyo. ste se reconcili con el Senado y se hizo elegir cnsul nico. En el ao 49 el Senado orden a Csar licenciar sus tropas y volver a Roma. Mas, Csar desobedeci y al frente de sus legiones cruz el Rubicn, el ro que marcaba la frontera entre Galia e Italia. "Los dados han sido echados" Csar pudo triunfar fcilmente en Italia y en Roma. En el curso de los cinco aos siguientes (49-45 a. C) recorri triunfalmente Espaa, Grecia, Egipto, Palestina, Siria, Asia Menor y frica, imponindose a los partidarios de Pompeyo y del Senado. "Veni, vidi, vinci" (vine, vi y venc). Al volver Csar a Roma sorprendi a todos por su clemencia y generosidad. Tendi la mano a sus antiguos adversarios y se esforz por establecer la unidad. Debido al fracaso de las instituciones republicanas, Csar se hizo conferir amplios poderes con el fin de poder dar solucin a los grandes problemas que afectaban a Roma y el imperio. Hizo que el Senado lo nombrara dictador vitalicio. La Asamblea Popular y el Senado deban obedecerle y aceptar sus decisiones. De hecho, Csar se convirti en monarca, aunque no ostent el ttulo de rey. Csar reparti generosamente dinero y pan entre los ms necesitados. A la vez se preocup de reducir el proletariado ocioso y de dar ocupacin a todos los que estaban en condiciones de trabajar. Con este fin, inici un grandioso programa de obras pblicas, fund colonias en frica, Espaa y las Galias y asign tierras a ms de 80. 000 ciudadanos romanos y a los veteranos de sus legiones. Fij los tributos que deban pagar las provincias y decret que los impuestos ya no fuesen recaudados por los publicanos, sino por funcionarios responsables. Csar introdujo el calendario egipcio en Europa y lo perfeccion incluyendo cada cuatro aos un ao bisiesto. El calendario juliano se seguira usando hasta el ao 1582 d.C. fecha en que sera reemplazado por el calendario perfeccionado del Papa Gregorio XIII (calendario gregoriano). Las medidas de Csar fueron altamente beneficiosas. Despus de las terribles guerras civiles volvan a reinar la paz y el orden y se restableca la prosperidad material. Sin embargo, muchas personas vean en Csar un tirano y queran restablecer la libertad republicana. Un grupo de conjurados bajo el mando de Casio y Bruto dio muerte a Csar el 15 de marzo del ao 44 a. C. Mas, los asesinos de Csar no fueron capaces de asumir la direccin poltica y nuevamente surgieron las intrigas y violencias. En el ao 43 a. C. se constituy un nuevo triunvirato formado por Octavio, hijo adoptivo de Csar; Marco Antonio, su leal amigo, y Lpido, su jefe de la caballera. Los tres asumieron el poder dictatorial y se repartieron el imperio: Octavio se hizo cargo de Italia y de las provincias de Occidente; Lpido se tuvo que contentar con frica; Marco Antonio se qued con Oriente y se traslad a Egipto donde se despos con la bella reina Cleopatra, transformndose en un monarca oriental. Octavio aprovech hbilmente los errores cometidos por Marco Antonio e hizo que el Senado lo destituyera de todos sus cargos y declarara la guerra a Cleopatra. En la batalla naval de Accio (31 a. C.) triunf la flota de Octavio. Al llegar Octavio a Alejandra en Egipto, Marco Antonio y Cleopatra se quitaron la vida. Octavio convirti a Egipto en provincia romana. Lpido por su parte se retir, quedando Octavio como dueo del imperio. (Ver Cronologa de emperadores romanos) (Sigue en Augusto y el gobierno imperial) Ver, en Internet: http://www.si-educa.net/basico/ficha645.html

Es propiedad: www.profesorenlinea.cl. Registro N 188.540

Descripcin
Erizo: Reino: Clase: Orden: Erinaceomorpha Familia: Generos: Alterix, Erinaceus, Hemiechinus, Mesechinus, Paraechinus. Erinaceinae. Animal. Mamfero. (Insectvora). Erinaceidae.

Los erizos son una subfamilia de pequeos mamferos insectvoros cuyos cuerpos se encuentran semicubiertos de pas. Aunque antiguamente eran considerados del orden Insectivora, que agrupaba a todos los mamferos placentarios que no podan ser ubicados en otros grupos, hoy en da se agrupan en el orden de los Erinaceomorpha, que incluye a todas las variedades de erizos terrestres de Eurasia, frica y del sudeste Asitico. Existe un total de 16 especies divididas en 5 gneros:
Familia Erinaceidae

Subfamilia Erinaceinae Ubicados en Europa, Asia y frica, son los ms comnes y conocidos, de esta subfamilia es de donde vienen los Erizos Domsticos. o Gnero Atelerix : Originario del continente africano. Contiene las siguientes especies: Atelerix albiventris : Erizo de vientre blanco. Atelerix algirus : Erizo claro Argelino o Moruno. Atelerix frontalis : Erizo Sudafricano. Atelerix sclateri : Erizo Somal o Gnero Erinaceus : Llamados Erizos de Orejas Cortas, se encuentran en bosques poco densos cercanos a zonas habitadas por el hombre. Contiene las siguientes especies: Erinaceus amurensis : Erizo de Manchuria. Erinaceus concolor : Erizo Oscuro Oriental. Erinaceus europaeus : Erizo Comn. Erinaceus roumanicus : Erizo de Pecho Blanco del Norte. o Gnero Hemiechinus : Llamados Erizos Orejudos, se encuentran en el norte de frica y Asia. Contiene las siguientes especies: Hemiechinus auritus : Erizo Orejudo o Egipcio. Hemiechinus collaris : Erizo Orejudo de la India. o Gnero Mesechinus : Originarios de frica y China. Contiene las siguientes especies: Mesechinus dauuricus : Erizo de Gobi. Mesechinus hughi : Erizo de Hugh. (Este erizo puede encontrarse en regiones de China y Manchuria inclusive durante el da) o Gnero Paraechinus : Originarios de la regin del Sahara , Oriente prximo, y el subcontinente Indio. Contiene las siguientes especies: Paraechinus aethiopicus : Erizo del desierto. Paraechinus hypomelas : Erizo de Brandt. Paraechinus micropus : Erizo de la India. Paraechinus nudiventris: Erizo de vientre desnudo (Se le consider extinguido, pero recientemente fueron encontrados ejemplares vivowikipedias de esta especie).

Subfamilia Galericinae. Ubicados en el sudeste Asitico, son una subfamilia de los Erinaceidae conocidos tambien como erizos de pelo o Ginmura. o Gnero Deinogalerix : Gnero extinto, con pelo en lugar de pas, hocico, pequeo, largo y estrecho, pequeas orejas y larga cola. Se encontraban en territorio que actualmente forma la pennsula itlica durante el Mioceno Tardo. Algunas de sus especies podan alcanzar hasta los 60 cm de largo. Deinogalerix koenigswaldi Deinogalerix minor Deinogalerix intermedius Deinogalerix freudenthali

o o

o o o o

Deinogalerix brevirostris Gnero Echinosorex : Ubicado en la pennsula Malaya, Borneo y Sumatra, Echinosorex gymnura : Moonrat. Gnero Hylomys Hylomys megalotis : Erizo de pelo de orejas largas. Hylomys parvus : Erizo de pelo enano. Hylomys suillus : Erizo de pelo de cola corta. Gnero Neohylomys Neonylomys hainanensis : Erizo de pelo de Hainan. Gnero Neotetracus Neotetracus sinensis : Erizo de pelo musaraa. Gnero Podogymnura Podogymnura aureospinula : Erizo de pelo de Dinagat. Podogymnura truei : Erizo de pelo de Mindanao. Gnero Tetracus : Especie extinta Tetracus daamsi Tetracus nanus

Los erizos son animales originarios de Europa, Asia y frica, y habitan tambin en parte de Oceana y Norte Amrica, pero no son endmicos de este continente sino que han sido introducidos de forma artificial. Los erizos aparecieron al rededor de 15 millones de aos atrs, y como la mayora de los mamferos de esa data han modificado su comportamiento hasta volverse de hbitos nocturnos y basar su alimentacin en insectos y pequeos animales. Sin duda su caracterstica ms destacable es su lomo y parte de la cabeza cubiertas de espinas, estas pas son pelo modificado (ver pas), aunque en muchas culturas se crey que estas eran venenosas (mito que algunas personas an creen cierto) estas no lo son, no se desprenden (solo en caso de enfermedad o muda) ni pueden ser lanzadas. Otra de las maravillas de la anatoma en los erizos es su flexibilidad, una columna arqueada y msculos fuertes y flexibles, les permiten enrollarse formando una bola con las pas erectas, sin embargo este mtodo de defensa vara dependiendo de cada especie de erizo y sus depredadores naturales, en algunos casos estos prefieren huir o incluso atacar a enrollarse. Dado que en estado silvestre cavan madrigueras para protegerse, o para pasar sus pocas de letargo (segn las diferentes especies algunos estivan y otros hibernan), estos poseen una especial caracterstica en sus extremidades, las patas traseras tienen 4 dedos con uas largas, sin embargo, las patas delanteras poseen 5 dedos con uas cortas, lo que les facilita el trabajo al excavar. Por otra parte, los erizos poseen una gama muy amplia de sonidos, los cuales representan diferentes estados de nimo o situaciones, estos son casi un vocabulario con el cual se comunican y expresan, estos sonidos son variados entre s, lo que permite que a los humanos nos resulte sencillo llegar a comprender los periodos anmicos por los cuales pasan nuestros erizos. (ver sonidos) Algunas especies han sido adaptadas para ser criadas como mascotas, el erizo pigmeo africano, el cual es vendido en mascoteras o por criadores, es un hbrido resultante de la cruza entre el Erizo Africano (Atelerix albiventris) y el Erizo Moruno o Argelino (Erinaceus algirus), sin embargo este ltimo, autctono de Europa, principalmente Espaa, es una especie protegida la cual no puede ser mantenida en cautiverio. Otra especies que no pueden ser mantenidas en cautiverio por ley son el Erizo Europeo (Erinaceus europaeus). El Erizo Egipcio o Erizo Orejudo (Hemiechinus auritus), es otra especie que puede tenerse como mascota, sin embargo es poco comn, an cuando se ha ido volviendo masivo, y probablemente en poco tiempo sea tan masivo como el Erizo Africano, en SudAmrica es muy difcil de encontrar quienes vendan esta especie en particular, por lo que su inclusin en el

mercado es mucho ms difcil que en Europa. Los erizos domsticos pueden convivir fcilmente con otros animales, aunque requieren de algunos cuidados especiales, puesto que son sensibles a cambios climticos y requieren realizar ejercicio a diario, ya que en estado salvaje son grandes caminadores, de hecho pueden recorrer grandes distancias en poco tiempo. Durante la dcada de los 80 estos erizos comenzaron a ser criados para ser vendidos como mascotas, y durante la ltima dcada se han vuelto muy populares, por su docilidad, independencia y bajo precio comparado con otras mascotas exticas, e incluso algunos tipos de canes, felinos y aves. Su estimacin de vida es de entre 8 a 10 aos, lo que puede variar y disminuir a 5 o 6 dependiendo de los cuidados que se le den. Ambas especies de erizos domsticos requieren una temperatura que no debe salir de entre 23 y 28, sobretodo en invierno, ya que el fro los hace suceptibles a enfermedades respiratorias, y lo ms probable es que nuestros Erizos intenten hibernar, lo que no puede permitirseles, ya que los Erizos domsticos no estn fsicamente preparados para el consumo de energa que esto requiere. El erizo de tierra domstico es una de las mascotas exticas ms conocidas en Chile, son muy apreciados y su muy particular forma y comportamiento los hacen sumamente atractivos. Sus hbitos nocturnos los hacen mascotas ideales para quienes por sus trabajos no pueden estar en casa durante el da, sin embargo es impresindible tener en cuenta que estos no poseen una visin que les permita sortear obstaculos en total oscuridad, por lo que es recomendable proveerlos de una luz tenue, que tal vez simule la que existe por las noches en ambientes naturales, y as evitar que tropiecen con objetos que puedan estar en su camino o volteen su alimento o agua. A diferencia de aquellos silvestres que pueden llegar a pesar hasta un kilogramo dependiendo de la especie, el Erizo Africano no sobrepasa los 500 gramos, siendo su peso ideal entre 250 y 500 gramos, y midiendo entre 3 y 18 cm. Existen una gran variedad de colores, siendo el ms popular el Sal-Pimienta, y los ms escasos los Albinos y Pintos (ver colores de los erizos). Es importante conocer las leyes de cautividad para los Erizos de tierra en cada pas antes de adquirir alguno, en Espaa y casi toda Europa, los erizos salvajes no pueden ser criados en cautiverio, aunque suele ser muy comn verlos atropellados en las carreteras. Adems de las leyes de tenencia, ya que en algunos pases se les exige ciertos controles veterinarios. Ver
galera de Fotografas. Karina Harispe

Autora: Ingeniero en Informtica Autora: Directora www.erizosdetierra.cl

Anaisa

Herman