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Derrames, desactivacin, y eliminacin de glutaraldehdo

Derrames
Es importante atender de forma inmediata y adecuada a goteos, salpicaduras y derrames a fin de reducir las posibilidades de exposicin innecesaria a glutaraldehdo, en especial a concentraciones de vapor superiores al valor lmite de exposicin establecido(1). Evitar tomar contacto con el material derramado, prestando especial atencin de no caminar sobre derrames ya que el glutaraldehdo es absorbido por la mayora de los calzados. Al limpiar un derrame, siempre utilizar el equipo protector adecuado, que debe incluir gafas a prueba de salpicaduras, o gafas de seguridad con protectores laterales y una mscara envolvente de cara completa, guantes adecuados(2), y vestimenta de proteccin. Puede ser necesario utilizar un aparato de respiracin o respirador independiente, dependiendo del tamao del derrame y de si el tipo de ventilacin es adecuado o no.

Plan de contencin de derrames


Debe implementarse un plan de contencin de derrames para glutaraldehdo que debe incluir fcil acceso al equipo para limpiar un derrame, como as tambin procedimientos para alertar al personal, evitar el contacto con glutaraldehdo y, de ser necesario, evacuar al personal no esencial hasta tanto el derrame haya sido neutralizado y eliminado. Algunas consideraciones importantes son el tipo de ventilacin, tasa de renovacin de aire, tamao y temperatura de la sala y cantidad derramada.

Limpieza de derrames
Pequeos derrames
Para limpiar pequeos derrames, utilizar el equipo protector adecuado y cubrir el lquido con material absorbente. Recolectar y sellar el material en bolsas de polietileno y colocarlos en tambores para su traslado a un sitio de eliminacin aprobado. La suciedad que haya absorbido el material derramado tambin debe ser recolectada y eliminada en forma similar. El resto de material derramado puede enjuagarse con agua para reducir el olor; no obstante, es importante asegurarse de que el producto de enjuague sea eliminado en un sistema de desage municipal o industrial, no en un curso de agua natural.

Grandes derrames
Los grandes derrames que causan irritacin nasal y respiratoria indican que el rea debe ser evacuada y limpiada por un equipo capacitado. El personal de seguridad y gubernamental correspondiente debe ser notificado de inmediato. Si se produce lagrimeo e irritacin nasal o respiratoria con un derrame, entonces la ventilacin de la sala no es adecuada para manejar el derrame. La sala debe ser evacuada de inmediato hasta que un equipo con los materiales necesarios para manejar grandes derrames llegue al lugar. El personal que limpie un derrame ms grande debe estar capacitado y equipado con dispositivo de respiracin independiente o, si no estuviera disponible, con un respirador de purificacin de aire certificado o aprobado oficialmente, equipado con un cartucho de vapor orgnico. Tambin deben utilizar gafas a prueba de salpicaduras, o gafas de seguridad con protecciones laterales y mscara envolvente de cara completa, guantes y vestimenta impermeable al glutaraldehdo, incluyendo botas de goma o proteccin para calzado.

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Volcar un compuesto de desactivacin adecuado (ver a continuacin) sobre el glutaraldehdo derramado. Recolectar el lquido neutralizado y, si corresponde, verterlo por el drenaje con grandes cantidades de agua dulce. Segn la cantidad derramada, pueden necesitarste absorbentes. Los derrames grandes deben contenerse y desactivarse antes de su eliminacin Si bien los mtodos enumerados a continuacin desactivarn el glutaraldehdo, pueden existir otros componentes presentes en una frmula particular que tambin debern considerarse antes de iniciar una limpieza segura y efectiva. Por favor, consulte al fabricante de los otros componentes qumicos en la formulacin para mayores detalles y precauciones.

Desactivacin qumica
Si no es posible realizar la dilucin por debajo de 5 ppm activo, el glutaraldehdo puede desactivarse qumicamente agregando una cantidad adecuada de agentes de alcalinizacin o reductores. Existen dos opciones disponibles, segn la concentracin de glutaraldehdo que debe desactivarse.

Con bisulfito de sodio


Un mtodo qumico eficaz que puede utilizarse para desactivar concentraciones de glutaraldehdo (hasta al 5%) es mediante el agregado de bisulfito de sodio (SBS). A fin de asegurar una inactivacin rpida y completa, se recomienda agregar 2-3 partes (por peso) de SBS por parte de glutaraldehdo activo. El agregado de 2-3 partes de SBS rpidamente reducir la concentracin de glutaraldehdo en solucin a menos de 2 ppm activo dentro de los cinco minutos a temperatura ambiente. La solucin restante puede ser eliminada por medios adecuados. La siguiente tabla ilustra las cantidades de SBS necesarias para diferentes concentraciones de glutaraldehdo: Volumen de agua, gal (L)
100 (380) 500 (1900) 5 (19)

Nivel activo de glutaraldehdo, ppm


20 100 20,000 (2%)

SBS necesario, oz (g)


0,53-0,8 (15-23) 13,3-20 (380-570) 26,7-40 (760-1140)

Nota: El SBS reacciona fcilmente con otros aldehdos y cetonas. En caso de que se encuentren otros aldehdos o cetonas presentes, puede requerirse ms SBS para una desactivacin completa. Puede haber otros componentes presentes en su solucin que no sern desactivados por el SBS. Para un resumen completo de la qumica y toxicologa asociada con desactivacin con SBS de glutaraldehdo, ver nota al pie 3.

Con hidrxido de sodio (soda custica)


Las concentraciones de glutaraldehdo de hasta el 2% activo pueden desactivarse agregando hidrxido de sodio acuoso (soda custica). Agregar una cantidad suficiente de solucin de hidrxido de sodio para mantener un pH de 12 reducir la concentracin de glutaraldehdo a aproximadamente 20 ppm o menos dentro de las 8 horas a temperatura ambiente. Es fundamental mantener un pH de 12 o superior, ya que un pH inferior resultar en una desactivacin del glutaraldehdo significativamente ms lenta. Las soluciones tratadas, que ahora contienen un nivel bajo de glutaraldehdo residual, deben ser regresadas a un pH neutro mediante el agregado cuidadoso de un cido inorgnico (por ej.: cido clorhdrico) antes de la eliminacin por medios adecuados.

Eliminacin
Eliminacin de concentrado
Las soluciones basadas en glutaraldehdo no deben eliminarse en lagos, arroyos, lagunas, estuarios, ocanos, u otros cursos de agua, salvo que cumplan con los procedimientos regulatorios locales [por ej.: permiso del National Pollutant Discharge Elimination Systems (NPDES Sistemas Nacionales de Eliminacin de Contaminantes)] No eliminar efluentes que contengan glutaraldehdo en el sistema de desage sin notificar previamente a las autoridades de la planta local de tratamiento de aguas servidas. Para asesoramiento, contacte a la Local Water Board (Junta Local de Agua), Oficina regional de la Environmental Protection Agency (Agencia de Proteccin Ambiental), o autoridad regulatoria correspondiente. En circunstancias inusuales, cuando deben eliminarse grandes cantidades de glutaraldehdo concentrado (que contengan ms del 5% activo), la incineracin a altas temperaturas es una prctica aceptable. En esas condiciones, el glutaraldehdo se quema en forma limpia formando dixido de carbono y agua.
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Eliminacin del producto diluido


Existen dos mtodos ambientalmente aceptables para eliminar soluciones de glutaraldehdo. El mtodo ms sencillo implica mayor dilucin hasta una concentracin esencialmente no microbiocida (menos de 5 ppm activo) a fin de permitir la biodegradacin del glutaraldehdo. El segundo procedimiento requiere inactivacin qumica antes de la eliminacin (Ver Desactivacin qumica en pgina 3). Bio-oxidacin de glutaraldehdo En el laboratorio, la tasa potencial a la que puede degradarse un producto qumico, generalmente se mide por la prueba bioqumica de demanda de oxgeno (BOD). En esta prueba estndar se expone el material de prueba a barros de desages sin aclimatar y se mide la demanda de oxgeno del sistema. Los clculos de bio-oxidacin porcentual se correlacionan con la cantidad de oxgeno requerida para degradar el producto qumico por completo a dixido de carbono y agua. El glutaraldehdo muestra una demanda qumica de oxgeno (COD) de 1,88 mg O2 por mg activo, segn su comparacin con una demanda terica de oxgeno (ThOD) de 1,92 mg O2 por mg activo. En una prueba BOD estndar(4), ms del 50% del glutaraldehdo se degrada en menos de cinco das. En pruebas contra microorganismos de desages, la Concentracin sin efecto (NOEC) para las bacterias de aguas residuales domsticas en un estudio de inhibicin respiratorio de OECD 209 fue 16 ppm.

Notas al pie
1. Para muchas sustancias, el lmite de exposicin se expresa como un promedio ponderado por el tiempo durante una jornada laboral de ocho horas (TWA8, en ingls). Para otras, se expresa como un TWA8, aceptndose un lmite de exposicin a corto plazo (STEL, en ingls), que es un TWA de 15 minutos, que no deber excederse en ningn caso. La American Conference of Governmental Industrial Hygienist recomienda que las exposiciones sobre el TWA8 hasta el STEL no superen los 15 minutos y no se produzcan ms de cuatro veces al da. Dentro de este rango, debern transcurrir al menos 60 minutos entre dos exposiciones sucesivas. Cuando el lmite de exposicin pueda expresarse como un lmite mximo, este valor no deber superarse en ningn momento durante la jornada laboral. The Dow Chemical Company posee un proceso formal de revisin para establecer un valor de exposicin que deber observarse en sus lugares de trabajo, denominado Directrices de Higiene Industrial (IHG, en ingls). Las IHG se revisan peridicamente para asegurarse de que suministran proteccin adecuada al trabajador. Se trata de un lmite normativo interno, obligatorio para The Dow Chemical Company a nivel mundial. Este valor deber observarse en todas las instalaciones de Dow Chemical de todo el mundo cuando no exista un lmite regulatorio oficial o en caso de ser el lmite normativo interno ms restrictivo que el lmite regulatorio vigente. Dado que los lmites de exposicin al vapor de glutaraldehdo varan segn el pas, The Dow Chemical Company recomienda mantener los niveles al nivel establecido en las disposiciones locales o por debajo de ste. Si no existe disposicin alguna al respecto, The Dow Chemical Company recomienda en estos momentos mantener los niveles de exposicin a vapor en 0,05 ppmv, o por debajo de esta cifra, como valor lmite mximo. 2. Es importante utilizar el tamao, largo, tipo y calidad adecuada de guantes al trabajar con glutaraldehdo. La goma de nitrilo y goma de butilo son adecuadas para el uso con glutaraldehdo al 50%, o inferior. Si bien los guantes de polietileno y ltex son adecuados para usarlos con bajas concentraciones de glutaraldehdo (es decir ? 3,4%), no son recomendados para el uso con concentraciones elevadas de glutaraldehdo (15-50%). Los guantes de neoprene y cloruro polivinlico (PVC), si bien son aceptables para otras aplicaciones, no se recomiendan para el uso con glutaraldehdo porque retienen o absorben el glutaraldehdo. Para informacin ms detallada consultar: Jordan, S.L.P.; Stowers, M.F.; Trawick, E.G.; Theis, A.B., Glutaraldehyde Permeation: Choosing the Proper Glove, (Filtracin de glutaraldehdo: eleccin del guante adecuado) Am. J. Infect. Control, 1996, 24: 67-69. 3. Jordan, S.L.P. et al., 1996, Inactivation of Glutaraldehyde by Reaction with Sodium Bisulfite,(Inactivacin de glutaraldehdo por reaccin con bisulfito de sodio) J. Tox. Envir. Health, 47: 299-309. 4. Standard Methods for the Examination of Water and Waste Water (Mtodos estndar para el examen de agua y aguas residuales), 14th ed., American Public Health Assoc., 1976, Partes 507 y 508.

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