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Hgado y vescula biliar dig-5.

jpg El hgado y la vescula biliar estn situados en la parte anterior derecha del abdomen y se encuentran conectados entre s por conductos denominados vas biliares. A pesa r de esta conexin y de que ambos rganos desempeen algunas funciones comunes, en rea lidad son muy diferentes. El hgado, que tiene forma de cua, es la fbrica de elementos qumicos del organismo. S e trata de un rgano complejo que realiza muchas funciones vitales, desde regular la cantidad de dichos elementos qumicos, hasta producir sustancias que interviene n en la coagulacin de la sangre durante una hemorragia (factores de coagulacin). El hgado es la vscera ms voluminosa y, en algunos aspectos, el rgano ms complejo del cuerpo humano. Una de sus principales funciones es descomponer las sustancias txi cas absorbidas por el intestino o producidas en cualquier parte del organismo, p osteriormente las elimina como subproductos inocuos por la bilis (una secrecin he ptica que facilita la digestin de los alimentos) o por la sangre. El hgado produce casi la mitad del colesterol del organismo; el resto proviene de los alimentos. Un 80% del colesterol que produce el hgado se utiliza para la for macin de la bilis. El colesterol es una parte esencial de todas las membranas cel ulares, y es necesario para la produccin de ciertas hormonas, como los estrgenos, la testosterona y la adrenalina. Adems, el hgado transforma en protenas, grasas e hidratos de carbono las sustancias que contienen los alimentos digeridos por el organismo. El azcar se almacena en forma de glucgeno, que se descompone y pasa a la sangre como glucosa cuando el or ganismo la necesita; por ejemplo, si disminuye el valor normal de glucosa en la sangre. Por otra parte, la vescula biliar es una pequea bolsa en forma de pera donde se al macena la bilis, sta es una secrecin digestiva viscosa de color verde amarillento que el hgado produce. La bilis sale del hgado a travs de los dos conductos hepticos, el derecho y el izquierdo, que se unen para formar el conducto heptico comn. Post eriormente, este conducto se une a otro que viene de la vescula biliar, denominad o conducto cstico, para formar el conducto biliar comn. ste, unos centmetros por deb ajo del estmago, se une al intestino en el esfnter de Oddi. Casi la mitad de la bilis secretada entre las comidas llega hasta la vescula bili ar a travs del conducto cstico; el resto pasa directamente al intestino delgado. C uando una persona come, la vescula biliar se contrae y vierte en el intestino la bilis que almacena para de este modo facilitar la digestin de las grasas y de cie rtas vitaminas. La bilis est compuesta de sales biliares, electrlitos y pigmentos biliares tales c omo la bilirrubina, el colesterol y otras grasas (lpidos); permite la eliminacin d e ciertos productos de desecho, en particular los pigmentos producidos por la de struccin de los glbulos rojos y el exceso de colesterol, y contribuye a la digestin y a la absorcin de las grasas. Las sales biliares aumentan la solubilidad del co lesterol, de las grasas y de las vitaminas liposolubles para de este modo facili tar su absorcin por el intestino. En esta seccin se hace referencia a las patologas ms frecuentes del hgado y vescula b iliar: hepatitis y clculos biliares. En cada una de estas patologas se har una brev e descripcin de la enfermedad, sus sntomas asociados, la pauta diettica a seguir, e l apoyo nutricional y de fitoterapia para su control, el protocolo de suplementa cin a seguir y unas recomendaciones generales al respecto.