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CAPTULO 1 A REDENO Os Caminhos de Deus para com Israel Pela graa de Deus, vamos agora encetar o estudo do Livro

o do xodo, cujo assunto principal a REDENO. Os primeiros cinco versculos relembram as cenas finais do livro precedente. Os objetivos favorecidos do amor de Deus so postos perante ns, e depressa nos vemos conduzidos pelo autor inspirado ao do livro. No nosso estudo sobre o Livro do Gnesis, vimos que o que levou os irmos de Jos a descerem ao Egito foi o seu procedimento para com ele. Este fato deve ser considerado sob dois aspectos distintos. Em primeiro lugar podemos ver nele uma lio solene com o procedimento de Israel para com Deus; e em segundo lugar, temos nele uma lio cheia de estmulo no desenrolar dos planos de Deus a favor de Israel. E, no tocante ao procedimento de Israel para com Deus, poder haver coisa mais solene do que seguir at ao fim os resultados da maldade que cometeram contra aquele em quem a mente espiritual discerne um smbolo admirvel do Senhor Jesus Cristo? Totalmente indiferentes angstia da sua alma, os filhos de Jac entregaram Jos nas mos dos incircuncisos, e qual foi o resultado? Desceram ao Egito para a passarem por aquelas profundas e dolorosas experincias de corao to grfica e comovedoramente descritas nos captulos finais do Gnesis. E isto no foi tudo: uma poca longa de provao estava reservada aos seus descendentes, no prprio pas onde Jos encontrara um crcere. Porm, Deus intervinha em tudo isto, assim como o homem, e dispunha-Se a usar das Suas prerrogativas, que consiste em fazer com que do mal saia bem. Os irmos de Jos puderam vend-lo aos ismaelitas; os ismaelitas, por sua vez, venderam-no a Potifar; e este lanou-o na priso, mas o Senhor estava, acima de tudo, cumprindo os Seus poderosos desgnios. A clera do homem redundar em Seu louvor (Sl 76:10). Ainda no tinha chegado a altura em que os herdeiros estariam preparados para a herana, nem a herana estava preparada para os herdeiros. Os fornos de tijolo iriam constituir uma escola severa para os descendentes de Abrao; enquanto que nos montes e vales da terra prometida (Dt 11:11) se acumulava a iniquidade dos amorreus. Como Deus Cumpre seus Desgnios Tudo isto profundamente interessante e instrutivo. H rodas que giram dentro de outras rodas no mecanismo do governo de Deus (Ez 1:16). O Senhor serve-Se duma variedade infinda de agentes para realizar os Seus propsitos inescrutveis. A mulher de Potifar, o copeiro do rei, os sonhos do Fara, o crcere, o trono, as cadeias, o sinete real, a fome tudo est ao Seu soberano dispor, e tudo serve de instrumento no desenrolar dos Seus prodigiosos desgnios. A mente espiritual deleita-se em meditar nestas coisas ao percorrer o vasto domnio da criao e da providncia e ao reconhecer, em tudo, o mecanismo que o Deus Onisciente e Onipotente utiliza para executar os Seus propsitos de amor redentor. verdade que podemos ver muitos sinais da serpente, pegadas bem definidas do inimigo de Deus e do homem; coisas que no podemos explicar nem compreender; a inocncia que sofre e a maldade que prospera podem dar certa aparncia de verdade ao raciocnio dos incrdulos e cpticos; porm o verdadeiro crente descansa na certeza de que "O Juiz de toda a terra" far justia (Gn 18:25). Bendito seja Deus pela consolao e encorajamento que nos do estas reflexes! Precisamos delas a cada instante, ao atravessarmos este mundo de pecado, onde o

inimigo tem feito mal aterrador, no qual os vcios e paixes dos homens produzem frutos to amargos e onde o caminho do verdadeiro discpulo apresenta escabrosidades tais que a simples natureza jamais poderia suportar. A f sabe, de certeza, que existe Algum atrs dos bastidores a Quem o mundo no v nem respeita, e, sabendo-o, pode dizer com serenidade: "tudo vai bem". Estes pensamentos so-nos sugeridos pelas palavras no comeo deste livro. "O meu conselho ser firme, e farei toda a minha vontade" (Is 46:10), diz o Senhor. O inimigo pode opor-se; mas Deus h-de estar sempre acima dele; e tudo que precisamos de um esprito simples e pueril de confiana e descanso nos propsitos divinos. A incredulidade prefere olhar para os esforos que o inimigo faz para neutralizar os planos de Deus, sem ter em conta o poder de Deus para lhes dar cumprimento. E para este poder que a f volve os olhos, e assim obtm vitria e goza de paz constante. E com Deus que a f tem que ver e a Sua infalvel fidelidade. No se apoia sobre as areias movedias das coisas humanas e das influncias terrenas, mas sim na rocha inabalvel da eterna Palavra de Deus. E esta a base slida e santa da f. Venha o que vier, permanece nesse santurio de fora. "Sendo, pois, Jos falecido, e todos os seus irmos, e toda aquela gerao." E depois? A morte poderia porventura prejudicar os desgnios do Deus vivo? Certamente que no. Deus aguardava apenas o momento destinado, o momento oportuno, e ento as influncias mais hostis serviram de instrumento no desenrolar dos Seus planos. Um Rei que no conhecia a Deus "Depois, levantou-se um novo rei sobre o Egito, que no conhecera a Jos, o qual disse ao seu povo: Eis que o povo dos filhos de Israel muito e mais poderoso do que ns. Eia, usemos sabiamente para com ele, para que no se multiplique, e acontea que, vindo guerra, ele tambm se ajunte com os nossos inimigos, e peleje contra ns, e suba da terra" (versculos 8-10). Vemos aqui o raciocnio de um corao que nunca aprendera a contar com Deus nos seus clculos. O corao no-regenerado nunca o pode fazer, e por isso, quando Deus se revela, todos os seus argumentos caem por terra. Fora de Deus, ou independentemente d'Ele, podem parecer muito prudentes, mas logo que Deus aparece em cena, v-se que so perfeita loucura. Mas porque havemos ns de permitir que as nossas mentes sejam, de qualquer modo, influenciadas por argumentos e clculos que dependem, para a sua verdade aparente, da excluso total de Deus? Faz-lo , em princpio, e de acordo com a sua extenso, praticamente, atesmo. No caso de Fara verificamos que ele podia julgar corretamente as vrias eventualidades dos negcios do seu reino: a multiplicao do povo, as possibilidades de guerra e de os israelitas fazerem causa comum com o inimigo e abandonarem o pas. Ele podia pesar todas estas circunstncias na balana com invulgar sagacidade; mas nunca lhe ocorreu que Deus pudesse ter alguma coisa a ver com o assunto. Este simples pensamento, se alguma vez tivesse ocorrido a Fara, bastaria para lanar a confuso em todos os seus planos classificando-os como loucura. Ora conveniente refletirmos que sucede sempre assim com o raciocnio da mente cptica do homem. Deus inteiramente excludo; sim, a sua pretendida verdade e solidez dependem dessa excluso. O aparecimento de Deus em cena d o golpe mortal em todo o cepticismo e infidelidade. At ao momento em que o Senhor aparece, podem pavonearse no palco com maravilhosa demonstrao de sabedoria e destreza; porm, assim que o olhar distingue o mais fraco vislumbre do bendito Senhor, so despojados do manto da sua ostentao e revelados em toda a sua nudez e deformidade. Com referncia ao rei do Egito, pode dizer-se, com segurana, que errou grandemente, no conhecendo a Deus nem os Seus desgnios imutveis. Fara ignorava que, muitos sculos antes, ainda ele estava longe de respirar o flego desta vida mortal, a palavra e o juramento de Deus"duas coisas imutveis"haviam assegurado infalivelmente a

libertao completa e gloriosa daquele mesmo povo que ele, na sua sabedoria, propunha esmagar. Tudo isto ele desconhecia; e, portanto, todos os seus pensamentos e todos os seus planos baseavam-se sobre a ignorncia dessa grande verdade, fundamento de todas as verdades, que DEUS, . Imaginava, loucamente, que, com a sua sabedoria e poder, poderia impedir o crescimento daqueles acerca dos quais Deus havia dito: "sero como as estrelas dos cus e como a areia que est na praia do mar" (Gn 22:17). Portanto, o seu procedimento no passava de loucura e insensatez. O pior erro que algum pode cometer agir sem contar com Deus. Mais cedo ou mais tarde o pensamento de Deus impor-se- ao seu esprito e ento d-se a destruio terrvel de todos os seus planos e clculos. Quando muito, tudo quanto empreendido sem contar com Deus s pode durar o tempo presente. Mas no pode de modo algum alongar-se para a eternidade. Tudo quanto apenas humano, por muito slido, brilhante e atraente que possa ser, est destinado a cair nas garras da morte e a abolorecer no silncio do tmulo. A leiva do vale h-de cobrir as maiores honras e as glrias mais brilhantes do homem (J 21:33); a mortalidade est esculpida na sua fronte, e todos os seus projetos so evanescentes. Pelo contrrio, tudo aquilo que est ligado e fundado em Deus permanecer para sempre. "O seu nome permanecer eternamente; o seu nome se ir propagando de pais a filhos" (SI 72:17). A Segurana proporcionada pela F Quo grande portanto a estultcia do dbil mortal que se levanta contra o Deus eterno arremetendo "com os pontos grossos dos seus escudos" (J 15:26). Era como se o monarca do Egito tivesse procurado deter com a sua fraca mo a mar do oceano, impedir a multiplicao daqueles que eram objetos dos propsitos eternos do Senhor. Por isso, embora pusessem "sobre eles maiorais de tributos, para os afligirem com as suas cargas... quanto mais os afligiam, tanto mais se multiplicavam e tanto mais cresciam". E assim h-de ser sempre. "Aquele que habita nos cus se rir: o Senhor zombar deles" (SI 2:4). Sobre a oposio dos homens e dos demnios cair eterna confuso. Isto d doce descanso ao corao, num ambiente onde tudo , aparentemente, to hostil a Deus e to contrrio f. Se no tivssemos a certeza de que "a clera do homem louvar" o Senhor (SI 76:10) sentir-nos-amos abatidos frequentemente em face das circunstncias e das influncias que nos rodeiam neste mundo. Mas graas a Deus no atentamos "nas coisas que se veem, mas nas que se no veem; porque as que se veem so temporais, e as que se no veem so eternas" (2 Co 4:18) .Com esta certeza bem podemos dizer: "Descansa no SENHOR e espera nele; no te indignes por causa daquele que prospera em seu caminho, por causa do homem que executa astutos intentos" (SI 37:7). Como a verdade destas palavras claramente discernida neste captulo, tanto no caso dos oprimidos como no que se refere ao opressor! Se Israel tivesse atentado nas coisas que se viam, que eram elas? A ira do Fara, a severidade dos exatores, as aflies, um servio rigoroso, a amarga escravatura, barro e tijolos. Porm, as coisas que se no viam o que eram?- Os propsitos eternos de Deus, as Suas promessas infalveis, o dealbar de um dia de salvao e a "toda de fogo" da redeno de Jeov. Que maravilhoso contraste! S a f podia compreender tudo isto, assim como nada seno a f podia habilitar qualquer pobre israelita oprimido a lanar uma vista de olhos desde os fornos de tijolo do Egito para os campos verdejantes e os ricos vinhedos da terra de Cana. S a f podia reconhecer nesses escravos oprimidos, que labutavam nos fornos de tijolo do Egito, os herdeiros da salvao e os objetos do interesse e do favor celestiais. Assim era ento e assim agora. "Andamos por f e no por vista" (2 Co 5:7). "Ainda no manifesto o que havemos de ser" (1 Jo 3:2). "Enquanto estamos no corpo, vivemos ausentes do Senhor" (2 Co 5:6). Como fato estamos no Egito, no entanto, em esprito, estamos em Cana celestial. A f pe o corao sobre o poder das coisas divinas e

invisveis e deste modo habilita-o a elevar-se acima de tudo o que existe aqui, onde reinam "a morte e as trevas". Ah! Se tivssemos esta f infantil que se senta junto fonte pura e eterna da verdade para beber da sua gua, a qual reanima o esprito prestes a desfalecer e comunica energia ao novo homem em marcha para a casa do Pai! As Parteiras Hebreias Os versculos finais deste captulo oferecem-nos uma lio edificante com a conduta dessas mulheres tementes a Deus, Sifr e Pu. Arrostando com a ira do rei no executaram o seu plano cruel e por isso Deus lhes fez casas."...aos que me honram, honrarei" (1 Sm 2:30). Recordemos sempre esta lio e atuemos de acordo com ela.

CAPTULO 2 O NASCIMENTO DE MOISS O Fracasso de Satans Esta parte do Livro do xodo abunda em princpios profundos de verdade divina princpios que podemos subdividir da seguinte forma: o poder de Satans, o poder de Deus e o poder da f. No ltimo versculo do primeiro captulo lemos: "Ento, ordenou Fara a todo o seu povo, dizendo: A todos os filhos que nascerem lanareis no rio". Este era o poder de Satans. O rio era o lugar da morte; e, por meio da morte, o inimigo procurou frustrar os propsitos de Deus. Tem sido sempre assim. A serpente sempre tem vigiado com olhar maligno os instrumentos que Deus est prestes a usar para realizar os Seus desgnios. Vejamos o caso de Abel, em Gnesis, captulo 4. A serpente no estava espreitando aquele vaso de Deus para o pr de parte por meio da morte? Vejamos o caso de Jos, em Gnesis, captulo 37. A o inimigo procura pr o homem escolhido por Deus num lugar de morte. Vejamos o caso da "semente real", em 2 Crnicas, captulo 22; a matana promovida por Herodes, em Mateus 2; e a morte de Cristo, em Mateus 27. Em todos estes casos vemos o inimigo procurando, com a morte, interromper a corrente de atuao divina. Mas, bendito seja Deus, h qualquer coisa depois da morte. Toda a esfera de ao divina, pelo que respeita redeno, est para alm dos limites do domnio da morte. Quando o poder de Satans se esgota que o de Deus comea a mostrar-se. A sepultura o limite da atividade de Satans; mas a que comea tambm a atividade divina. Isto uma verdade gloriosa. Satans tem o poder da morte; porm, Deus o Deus dos vivos e d a vida que est fora do alcance e poder da morteuma vida na qual Satans no pode tocar. O corao encontra doce refrigrio nesta verdade, num mundo onde reina a morte. A f pode contemplar calmamente Satans empregando a plenitude do seu poder; ela pode apoiar-se sobre a potente interveno de Deus na ressurreio. Pode postar-se junto da sepultura que acabou de fechar-se sobre um ente amado e beber dos lbios d'Aquele que "a ressurreio e a vida" a elevada garantia de uma imortalidade gloriosa. Ela sabe que Deus mais forte que Satans e pode portanto esperar, serenamente, a manifestao desse poder superior, e enquanto assim espera encontra a sua vitria e a sua paz. Temos um nobre exemplo deste poder da f nos primeiros versculos do captulo que estamos considerando. Os Pais de Moiss "E foi-se um varo da casa de Levi e casou com uma filha de Levi. E a mulher concebeu, e teve um filho, e, vendo que ele era formoso, escondeu-o trs meses. No podendo, porm, mais escond-lo, tomou uma arca de juncos e a betumou com betume e pez; e,

pondo nela o menino, a ps nos juncos borda do rio. E a irm do menino postou-se de longe, para saber o que lhe havia de acontecer" (versculos l a 4). Aqui temos uma cena de tocante interesse, qualquer que seja o ponto de vista por que a encaramos. Na realidade, era simplesmente o triunfo da f sobre as influncias da natureza e da morte, deixando lugar para que o Deus da ressurreio agisse na Sua esfera e no carter que Lhe prprio. certo que o poder do inimigo est patente, visto a criana ter de ser colocada em tal posio em princpio, uma posio de morte. E, alm disso, era como se uma espada atravessasse o corao da me ao ver o seu filho precioso exposto morte. Satans podia agir e a natureza podia chorar; contudo, o Vivificador dos mortos estava detrs daquela nuvem sombria e a f via-O ali iluminando o cume dessa nuvem com os Seus raios brilhantes e vivificadores. "Pela f, Moiss, j nascido, foi escondido trs meses por seus pais, porque viram que era um menino formoso; e no temeram o mandamento do rei" (Hb 11:23). A Arca de Junco Assim, esta digna filha de Levi ensina-nos uma santa lio. A sua arca de juncos betumada com betume e pez proclama a confiana que ela tinha na verdade que havia qualquer coisa que, como no caso de No, "pregoeiro da justia", podia defender aquele "menino formoso" das guas da morte. Devemos ns supor que esta "arca" fosse apenas uma inveno humana? Foi inventada por previso e habilidade do homem'?- Foi a criana colocada na arca por inspirao do corao da me, que alimentava a doce mas ilusria esperana de salvar, por esse meio, o seu ente querido da morte? Se a nossa resposta a estas interrogaes fosse afirmativa perderamos, quanto a mim, o ensino precioso de todo o assunto. Como admitir a suposio que a "arca" fosse inventada por quem no via outro destino para o seu filho seno afogando-o? No h outra maneira de encarar essa significante estrutura seno como um saque da f apresentado na tesouraria do Deus da ressurreio. Aquela arca foi inventada pela f, como vaso de misericrdia, para conduzir o "menino formoso" atravs das guas da morte ao lugar que lhe era designado pelos propsitos imutveis do Deus vivo. Quando contemplamos esta filha de Levi curvada sobre aquela "arca" de juncos, que a sua f havia construdo, despedindo-se do seu filho, conclumos que ela segue as mesmas pisadas que seu pai Abrao deu quando se levantou de diante do seu morto para comprar a cova de Macpela aos filhos de Hete (Gnesis, captulo 23). No vemos nela apenas a energia da natureza que se debrua sobre o objeto das suas afeies prestes a cair nas garras do rei dos terrores. No, mas reconhecemos nela a energia da f que a habilitou a postar-se, como vencedora, junto da margem do caudal frio da morte, observando o vaso escolhido de Jeov at que passe em segurana para a outra margem. Sim, prezado leitor, a f pode voar ousadamente a essas regies que esto muito afastadas deste mundo de morte e vasta desolao; e com o seu olhar de guia atravessar essas nuvens que se acumulam sobre a sepultura e ver como o Deus da ressurreio cumpre os Seus desgnios eternos numa esfera onde os dardos da morte no podem jamais chegar. Ela pode postar-se sobre a Rocha dos Sculos e esperar em atitude de triunfo enquanto as vagas da morte bramam e se desfazem a seus ps. Deixai-me perguntar: que valor tinha o mandamento do rei para algum que possua estes princpios celestiais? Que importncia tinha esse mandamento para uma mulher que podia permanecer calmamente ao lado da sua "arca de juncos" e encarar impavidamente a morte? O Esprito Santo responde: "no temeram o mandamento do rei" (Hb 11:26). O esprito que sabe um pouco o que ter comunho com Aquele que ressuscita os mortos nada receia e pode fazer coro triunfante com 1 Corntios 15: "Onde est, morte, o teu aguilho? Onde est, inferno, a tua vitoriai Ora, o aguilho da morte o pecado, e a fora do pecado a lei. Mas graas a Deus, que nos d a vitria por nosso Senhor Jesus Cristo". Pode

pronunciar estas palavras de triunfo sobre Abel martirizado, sobre Jos no fundo da cova, sobre Moiss na arca de juncos, sobre "a semente real" exterminada por mo de Atlia e sobre os inocentes de Belm, assassinados por ordem do cruel Herodes; e, acima de tudo, no tmulo do Capito da nossa salvao. Contudo, possvel que alguns no possam distinguir a obra da f na arca de juncos. Alguns talvez no possam ultrapassar a compreenso da irm de Moiss, a qual se "postou de longe, para saber o que lhe havia de acontecer". que a "sua irm" no estava altura da me pelo que respeitava f. Sem dvida, havia nela esse profundo interesse, essa verdadeira afeio, que vemos em "Maria Madalena e a outra Maria, assentadas defronte do sepulcro" (Mt 27:61). Porm, naquela que fez a arca de juncos havia alguma coisa muito superior ao interesse ou afeto. E certo que a me do menino no se postou de longe para ver o que havia de acontecer ao seu filho; e, por isso, semelhana do que acontece frequentemente, a dignidade da f poderia parecer, no seu caso, indiferena. Porm, no era indiferena, mas, sim, verdadeiro engrandecimento da f. Se o afeto natural no a obrigava a ficar junto daquele ambiente de morte era apenas porque o poder da f lhe havia confiado uma obra mais nobre na presena do Deus da ressurreio. A f dela havia aberto lugar para Deus naquele ambiente, e Ele manifestaSe logo duma maneira gloriosa. A Filha de Fara "E a filha de Fara desceu a lavar-se no rio, e as suas donzelas passeavam pela borda do rio; e ela viu a arca no meio dos juncos e enviou a sua criada, e a tomou. E, abrindo-a, viu o menino, e eis que o menino chorava; e moveu-se de compaixo dele e disse: Dos meninos dos hebreus este" (versculo 5-6). Aqui, pois, comea a soar a resposta divina em doce murmrio aos ouvidos da f. Deus intervinha em tudo isto. O racionalismo, o cepticismo, a infidelidade, e o atesmo, podem rir-se desta ideia. E a f tambm; mas so risos diferentes. Os primeiros riem com desprezo da ideia da interveno divina num banal passeio duma princesa real pela margem do rio. A segunda ri de cordial contentamento ao pensar que Deus est em tudo. E, de fato, se alguma vez Deus interveio em qualquer coisa foi neste passeio da filha do Fara, embora ela o no soubesse. Uma das mais ditosas ocupaes da alma regenerada seguir as pegadas divinas em circunstncias e acontecimentos que a mente irrefletida atribui ao acaso ou fatalidade. Por vezes a coisa mais banal pode ser um importantssimo elo numa cadeia de acontecimentos de que Deus Se est servindo para levar avante os Seus grandiosos desgnios. Vejamos, por exemplo, Ester 6:1; que encontramos? Um monarca pago que passa uma noite inquieta. Nada h de extraordinrio nisso, podemos supor; e, no entanto, esta circunstncia constitui um elo numa grande cadeia de acontecimentos providenciais, ao fim da qual surge a maravilhosa libertao dos descendentes oprimidos de Israel. Assim sucedeu com a filha do Fara e o seu passeio pela margem do rio. Mas ela no pensava que estava ajudando os intentos do "Senhor Deus dos hebreus"! Mal ela sabia que o beb que chorava na arca de juncos viria ainda a ser o instrumento do Senhor para abalar a terra do Egito at aos seus alicerces! E contudo era assim. O Senhor pode fazer com que a clera do homem redunde em Seu louvor (SI 76:10) e restringir o restante dessa clera. Como a verdade deste fato transparece claramente nas palavras que se seguem! "Ento, disse sua irm filha de Fara: Irei eu a chamar uma ama das hebreias, que crie este menino para ti? E a filha de Fara disse-lhe: Vai. E foi-se a moa e chamou a me do menino. Ento, lhe disse a filha de Fara: Leva este menino e cria-mo; eu te darei teu salrio. E a mulher tomou o menino e criou-o. E, sendo o menino j grande, ela o trouxe filha de Fara, a qual o adotou; e chamou o seu nome Moiss e disse: Porque das guas o tenho tirado" versculos (7 a 10).

A f da me de Moiss encontra aqui a sua inteira recompensa; Satans fica embaraado e a sabedoria maravilhosa de Deus revelada. Quem poderia supor que aquele que havia dito s parteiras das hebreias "se for filho, matai-o", acrescentando, "a todos os filhos que nascerem lanareis no rio", havia de ter na sua prpria corte um desses prprios filhos? O diabo foi vencido com as suas prprias armas, porque Fara, de quem queria servir-se para frustrar os propsitos de Deus, foi usado por Deus para alimentar e educar esse Moiss, que havia de ser o Seu instrumento para confundir o poder de Satans. Providncia notvel! Maravilhosa sabedoria! Certamente, "at isto procede do Senhor" (Is 28:29). Possamos ns confiar n'Ele com mais simplicidade, e ento a nossa carreira ser mais brilhante e o nosso testemunho mais eficaz. A Sua Educao Meditando sobre a histria de Moiss necessrio considerar este grande servo de Deus debaixo do ponto de vista duplo do seu carter pessoal e o seu carter figurativo. No carter pessoal de Moiss h muito, muitssimo, que aprender. Deus teve no s de o elevar como de o treinar, dum e doutro modo, durante o longo espao de oitenta anos: primeiro na casa da filha do Fara e depois "atrs do deserto". nossa fraca mentalidade oitenta anos parecem muito tempo para a preparao dum ministro de Deus. Mas os pensamentos de Deus no so os nossos pensamentos. O Senhor sabia que eram necessrios esses dois perodos de quarenta anos para preparar o Seu vaso eleito. Quando Deus educa algum, f-lo duma maneira digna de Si e do Seu Santo servio. O seu trabalho no o confia a novios. O servo de Cristo tem muitas lies que aprender, deve passar por vrios exerccios e padecer muitos conflitos em segredo antes de estar realmente apto a agirem pblico. A natureza humana no gosta deste mtodo prefere evidenciar-se em pblico a aprender em particular. Gosta mais de ser contemplada e admirada pelos homens do que de ser disciplinada pela mo de Deus. Porm isto no serve. Ns temos que seguir o caminho traado pelo Senhor. A natureza pode precipitar-se no campo das operaes, mas Deus no a quer ali. necessrio que aquilo que humano seja quebrantado, consumido e posto de lado: o lugar que lhe compete o da morte. Se a natureza teima em entrar em atividade, Deus, na Sua fidelidade infalvel e na Sua perfeita sabedoria, ordena as coisas de tal maneira que o resultado dessa atividade se transforma em fracasso e confuso. Ele sabe o que h-de fazer com a nossa natureza, onde deve ser colocada e como guard-la. Oh! que todos possamos estar mais ntima comunho com Deus no que diz respeito aos Seus pensamentos quanto ao "eu" e tudo que com ele se relaciona. Assim cairemos menos em erro, a nossa vida ser mais fiel e moralmente elevada, o nosso esprito estar tranquilo e o nosso servio ser, ento, mais eficiente. O Primeiro Contato com seus Irmos "E aconteceu naqueles dias que, sendo Moiss j grande, saiu a seus irmos e atentou nas suas cargas; e viu que um varo egpcio feria a um varo hebreu, de seus irmos. E olhou a uma e a outra banda, e, vendo que ningum ali havia, feriu ao egpcio e escondeu-o na areia" versculos (11-12). Moiss mostra aqui zelo por seus irmos "mas no com entendimento" (Rm 10:2). Ainda no chegara o tempo determinado por Deus para julgar o Egito e libertar Israel, e o servo inteligente deve aguardar sempre o tempo de Deus. Moiss era "j grande" e "instrudo em toda a cincia dos egpcios"; e, alm disso, "cuidava que seus irmos entenderiam que Deus lhes havia de dar liberdade pela sua mo" (At 7:25). Tudo isto era verdade, todavia, ele correu, evidentemente, antes de tempo, e quando algum procede assim o resultado o fracasso (1). E no s o fracasso como tambm manifesta incerteza, falta de serena devoo e santa independncia no progresso de um trabalho comeado antes do tempo determinado por Deus. Moiss olhou a uma e outra banda. No h necessidade disto quando se age com

e para Deus e na plena compreenso dos Seus pensamentos quanto aos pormenores da Sua obra. Se o tempo determinado por Deus tivesse realmente chegado, e se Moiss sentisse que havia sido incumbido de executar a sentena de Deus sobre o egpcio, se sentisse ainda a presena divina consigo, no teria olhado "a uma e outra banda." _____________________________ (1) No discurso de Estvo, perante o conselho, em Jerusalm, h uma referncia ao de Moiss, que conveniente considerar. "E, quando completou a idade de quarenta anos, veio-lhe ao corao ir visitar seus irmos, os filhos de Israel. E, vendo maltratado um deles, o defendeu e vingou o ofendido matando o egpcio. E ele cuidava que os seus irmos entenderiam que Deus lhes havia de dar liberdade pela sua mo; mas eles no entenderam" (At 7:23-25). evidente que o fim de Estvo, com todo o seu discurso, era fazer com que a histria da nao produzisse efeito sobre as conscincias daqueles que estavam perante ele; e seria contrrio a este objetivo e contra a regra do Esprito no Novo Testamento levantar aqui a questo se Moiss no havia atuado antes do tempo determinado por Deus. Alm disso, Estvo limita-se a dizer que lhe veio ao corao ir visitar seus irmos. No diz que Deus o enviou por essa poca. To-pouco toca de nenhuma maneira na questo do estado moral daqueles que o rejeitaram: "...eles no entenderam". Quanto a eles, isto um fato, quaisquer que fossem as lies que Moiss pudesse ter de aprender com o assunto. O homem espiritual no tem dificuldade em compreender isto. Considerando Moiss como uma figura, podemos ver neste acontecimento da sua vida a misso de Cristo a Israel e a forma como eles o rejeitaram e a recusa em que Ele reinasse sobre eles. Em contrapartida, se considerarmos Moiss pessoalmente, vemos que ele, semelhana de outros, cometeu erros e mostrou fraquezas: em algumas ocasies andou depressa, noutras devagar. Tudo isto fcil de compreender e s contribui para engrandecer a graa infinda e a pacincia inexaurvel de Deus. A Morte do Egpcio, um Ato Impensado e Prematuro Este ato de Moiss encerra uma lio profundamente prtica para todos os servos de Deus. Duas circunstncias se ligam com ela, a saber: o receio da ira do homem e a esperana do favor humano. O servo do Deus vivo no deve atentar numa nem outra. Que importa a ira ou o favoritismo dum pobre mortal quele que est investido da incumbncia divina e que goza da presena de Deus?-Para um tal servo estas coisas tm menos importncia que o p dos pratos duma balana. "No o mandei eu? Esfora-te e tem bom nimo; no pasmes, nem te espantes, porque o SENHOR, teu Deus, contigo, por onde quer que andares" (Js 1:9). "Tu, pois, cinge os teus lombos, e levanta-te, e dizelhes tudo quanto eu te mandar-, no desanimes diante deles, porque eu farei com que no temas na sua presena. Porque eis que te ponho hoje por cidade forte, e por coluna de ferro, e por muros de bronze, contra toda a terra; e contra os reis de Jud, e contra os seus prncipes, e contra os seus sacerdotes, e contra o povo da terra. E pelejaro contra ti, mas no prevalecero contra ti; porque eu sou contigo, diz o SENHOR, para te livrar" (Jr 1:17-19). Colocado assim sobre este terreno elevado, o servo de Cristo no olha a uma e outra banda, mas atua de acordo com o conselho da sabedoria celestial: "Os teus olhos olhem direitos e as tuas plpebras olhem diretamente diante de ti" (Pv 4:25). A sabedoria divina faz-nos sempre olhar para cima e para a frente. Sempre que olhamos em redor para evitar o olhar desdenhoso de um mortal ou para merecer o seu sorriso, podemos estar certos que h qualquer coisa que est mal; estamos fora do terreno prprio de servio divino. Falta-nos a certeza de termos a incumbncia divina e de sentirmos a presena do Senhor, ambas as coisas to essenciais. verdade que h muitos que, por ignorncia profunda ou excessiva confiana em si prprios, entram para uma esfera de servio para a qual Deus nunca os destinou e para a

qual, portanto, os no preparou. E no s o fazem como aparentam uma frieza de nimo e uma confiana em si prprios perfeitamente espantosas para aqueles que podem formar um conceito imparcial dos seus dons e dos seus mritos. Contudo essas aparncias depressa cedem realidade, e no podem modificar em nada o princpio que nada pode impedir realmente o homem de olhar "a uma e outra banda" seno a convico ntima de ter recebido uma misso de Deus e de desfrutar a Sua presena. Quando possumos estas coisas somos inteiramente livres das influncias humanas e estamos independentes dos homens. Ningum est em to boas condies de servir os homens como aquele que independente deles; contudo, aquele que conhece o seu verdadeiro lugar pode baixar-se e lavar os ps dos seus irmos. Quando desviamos o olhar do homem e o fixamos sobre o nico Servo verdadeiro e perfeito, no o encontramos "olhando a uma e outra banda", pelo simples motivo que nunca procurou agradar aos homens mas a Deus. No temia a ira do homem nem cortejava o seu favor. Os Seus lbios nunca se abriram para provocar os aplausos dos homens, nem jamais os fechou para evitar as suas crticas. Por isso, o que dizia e fazia tinha uma santa estabilidade e elevao. Jesus o nico de quem se pde dizer com verdade, "cujas folhas no caem e tudo quando fizer prosperar" (Sl 1:3). Em tudo que fazia prosperava, porque fazia todas as coisas para Deus. Cada ao, cada palavra, cada movimento, cada olhar, cada pensamento era como um belo cacho de frutos enviados ao alto para refrescar o corao de Deus. Jamais receou pelos resultados da Sua obra, porquanto sempre trabalhou com e para Deus na compreenso plena da sua vontade. A Sua prpria vontade, posto que fosse divinamente perfeita, nunca se confundiu com o que, como homem, fazia sobre a terra, e assim podia dizer: "Porque eu desci do cu, no para fazer a minha vontade, mas a vontade daquele que me enviou" (Jo 6:38). Por isso, deu "o seu fruto na estao prpria" (Sl 1:3), e fez sempre o que agradava ao Pai (Jo 8:29), e, portanto, nada teve que temer, nem necessidade de arrependimento nem de "olhar a uma e a outra banda". A Graa de Deus Lembra-se Somente dos Atos da F (Hebreus 11) Nisto, como em tudo mais, o Mestre bendito forma um contraste notvel com os Seus servos mais honrados e destacados. O prprio Moiss "temeu" (versculo 14), e Paulo teve de se arrepender (2 Co 7:8); porm, o Senhor Jesus nunca fez uma coisa nem outra. Jamais se viu forado a recuar um passo, a arrepender-se duma palavra ou a corrigir um pensamento. Tudo quanto fez foi absolutamente perfeito. Era tudo fruto dado na estao prpria. O curso da Sua vida santa e celestial deslizava adiante sem obstculos nem deslizes. A sua vontade estava perfeitamente submissa ao Pai. Os melhores homens, e at mesmo os mais dedicados, cometem erros; mas perfeitamente exato que quando mais, pela graa, nos dado mortificarmos a nossa vontade, menos erramos. E uma feliz circunstncia quando, dum modo geral, a nossa vida de f e de dedicao exclusiva a Cristo. Assim sucedeu com Moiss. Era um homem de f, um homem que absorveu em alto grau o esprito do seu Mestre e que seguiu com maravilhosa firmeza os Seus passos. certo que antecipou, como notamos, em quarenta anos o perodo que Deus destinara para julgar o Egito e libertar Israel; todavia, quando lemos o comentrio inspirado do Captulo 11 de Hebreus nenhuma meno encontramos deste fato. Encontramos somente o princpio divino que, dum modo geral, orientou a sua vida: "Pela f, Moiss, sendo j grande, recusou ser chamado filho da filha de Fara, escolhendo, antes, ser maltratado com o povo de Deus do que por, um pouco de tempo, ter o gozo do pecado; tendo, por maiores riquezas, o vituprio de Cristo do que os tesouros do Egito; porque tinha em vista a recompensa. Pela f, deixou o Egito, no temendo a ira do rei; porque ficou firme, como vendo o invisvel" (Hb 11:24-27). Esta passagem apresenta-nos os atos de Moiss de uma maneira cheia de graa. assim que o Esprito Santo sempre conta a histria dos santos do Velho Testamento.

Quando descreve a vida dum homem, apresenta-o como ele , com todas as suas falhas e imperfeies. Mas quando, no Novo Testamento, comenta essa biografia limita-se a dar o princpio que o orientou e o resultado da sua atividade. Por isso, no obstante lermos em xodo que Moiss "olhou a uma e a outra banda", e disse; "certamente este negcio foi descoberto", e por fim que "fugiu de diante da face de Fara", lemos tambm na epstola aos Hebreus que o que ele fez, f-lo "pela f" no temeu a ira do rei e ficou firme como vendo o invisvel. Assim acontecer em breve quando vier o Senhor, "o qual tambm trar luz as coisas ocultas das trevas e manifestar os desgnios dos coraes; e ento cada um receber de Deus o louvor" (1 Co 4:5). Eis aqui uma verdade consoladora e preciosa para toda a alma reta e o corao fiel. O corao pode formar muitos projetos que, por diversas razes, a mo no pode realizar. Todos esses intentos sero manifestados quando o Senhor vier. Bendita seja a graa divina por nos haver dado uma tal certeza! As devoes do corao so muito mais preciosas para Cristo do que as obras mais espaventosas que as mos possam executar. Estas podem dar algum brilho aos olhos do homem; mas aquelas so devidamente apreciadas pelo corao de Jesus. As obras podem ser assunto de conversao dos homens, mas as afeies so manifestadas diante de Deus e dos Seus anjos. Que todos os servos de Cristo saibam ter os seus coraes somente ocupados com Ele e os seus olhos postos na Sua vinda. Aquilo que a F Compreende Estudando a vida de Moiss, vemos que a f o fez seguir um caminho completamente diferente do curso normal da natureza humana, levando-o a desprezar no apenas todos os prazeres e atraes e honras da corte de Fara, mas a abandonar uma larga esfera de atividade. A razo teria feito com que ele seguisse um caminho completamente oposto, aconselhando-o a usar a sua influncia a favor do povo de Deus em vez de sofrer com ele. Segundo o parecer do homem, parecia que a Providncia havia aberto um campo de trabalho extenso e importante para Moiss; e de fato se alguma vez a mo de Deus se manifestou pondo um homem numa posio especial foi decerto o caso de Moiss. Devido a uma interveno maravilhosa e por uma srie incompreensvel de circunstncias, em que era revelada em cada uma delas a mo do Todo-Poderoso, e que nenhuma proviso humana jamais poderia combinar, a filha do Fara veio a ser o instrumento usado para tirar Moiss das guas, cri-lo e educ-lo at que "completou a idade de quarenta anos" (At 7:23). Em tais circunstncias o abandono da sua alta posio e da influncia que esta lhe dava no podia ser considerado seno como consequncia de um zelo mal entendido. A pobre razo podia assim discorrer. Porm a f pensa de uma maneira diferente, porque a natureza e a f esto sempre em oposio uma outra. E embora no possam estar de acordo em um s ponto, possvel que no haja nada em que se acham to distanciadas como sobre aquilo que se chama geralmente "indicaes providenciais". A natureza considerar sempre essas indicaes como autorizaes de complacncia; ao passo que a f encontrar nelas a oportunidade de renncia prpria. Jonas podia ter imaginado que era um caso extraordinrio da Providncia o fato de encontrar um navio que ia partir para Tarsis; mas o fato que isso foi apenas uma porta pela qual ele fugiu do caminho da obedincia. Sem dvida alguma, privilgio do crente ver a mo de seu Pai celestial e ouvira Sua voz em todas as coisas; mas no deve ser guiado pelas circunstncias. Um crente que assim guiado como um barco no mar alto sem leme nem bssola, merc das ondas e do vento. A promessa de Deus aos Seus filhos esta: "Guiar-te-ei com os meus olhos" (SI 32:8); e a Sua palavra de admoestao : "No sejas como o cavalo, nem como a mula, que no tm entendimento, cuja boca precisa de cabresto e freio, para que se no atirem a ti" (SI 32:9). E muito melhor sermos guiados pelos olhos do nosso Pai Celestial

do que pelo cabresto e freio das circunstncias; e ns sabemos que, na acepo normal da palavra, "Providncia" apenas outro termo para o impulso das circunstncias. Ora, a energia da f mostra-se recusando e desprezando constantemente essas pretendidas manifestaes providenciais. "Pela f Moiss... recusou ser chamado filho da filha de Fara", e "pela f deixou o Egito" (Hb 11:24 e 27). Tivesse ele formado o seu juzo pela luz dos seus olhos, e teria agarrado a dignidade proposta como ddiva evidente da Providncia, e teria continuado na corte do Fara como sendo uma esfera de utilidade aberta plenamente para si pela mo de Deus. Porm, ele andou por f e no por vista: e, por isso, desprezou tudo. Que nobre exemplo! Que Deus nos d graa para podermos imit-lo! E note-se o que foi "o vituprio de Cristo" que Moiss "teve por maiores riquezas do que os tesouros do Egito" (Hb 11.26). No foi apenas o oprbrio por Cristo: "...as afrontas dos que te afrontaram caram sobre mim" (Sl 69:8). O Senhor identificou-Se em graa perfeita com o Seu povo. Veio do cu, e, deixando o seio do Pai, pondo de parte a Sua glria, tomou o lugar do Seu povo, confessou o pecado dos Seus e sofreu o seu castigo no madeiro de maldio. Tal foi o Seu sacrifcio voluntrio; no somente agiu por ns, como Se fez um conosco, libertando-nos desta forma perfeitamente de tudo que era ou poderia ser contra ns. Vemos, pois, como Moiss estava em harmonia com o esprito e a mente de Cristo, pelo que respeitava ao povo de Deus. Vivera rodeado de todo o conforto, pompa e dignidade da casa do Fara, onde "o gozo do pecado" e "os tesouros do Egito" o cercavam profusamente. Tudo isto ele podia ter gozado se quisesse. Podia ter vivido e morrido no meio da riqueza e do esplendor. Toda a sua vida, desde o comeo at ao fim, podia, se ele tivesse preferido, ter sido iluminada pelo sol do favor real; mas isso no teria sido "f"; nem to-pouco conforme com Cristo. Da sua elevada posio, ele viu os seus irmos vergados sob o peso do seu fardo, e a f levou-o a ver que o seu lugar era estar com eles. Sim, com eles em toda a sua ignomnia, escravido e sofrimento. Fosse ele movido apenas pela benevolncia, pela filantropia ou o patriotismo e podia ter usado a sua influncia pessoal a favor de seus irmos; talvez conseguisse induzir Fara a aliviar o seu fardo e tornar a sua vida um pouco mais fcil por meio de concesses reais a seu favor; porm um tal procedimento nunca satisfazia um corao que pulsava em comum com o corao de Cristo. Era um corao assim que Moiss, pela graa de Deus, trazia em seu seio; e, portanto, com todas as foras e todo o afeto desse mesmo corao, lanou-se de alma, corpo e esprito no prprio meio dos seus irmos oprimidos. Escolheu antes ser maltratado com o povo de Deus", e, alm disso, f-lo por f. Que o leitor pondere estes fatos. No nos devemos contentar com desejar apenas bem ao povo de Deus, em servi-lo ou em falar benevolamente em seu favor. Devemos estar inteiramente identificados com ele, por desprezado ou injuriado que possa ser. At certo ponto, uma coisa agradvel para um esprito benvolo e generoso favorecer o Cristianismo; mas uma coisa muito diferente e se identificar com os cristos ou sofrer com Cristo. Um defensor uma coisa, um mrtir outra totalmente diferente. Esta distino clara em todo o Livro de Deus. Obadias teve cuidado das testemunhas de Deus, mas Elias foi uma testemunha para Deus (1 Rs 18:3- 4). Drio era to dedicado a Daniel que perdeu o repouso de uma noite por causa dele; porm Daniel passou essa mesma noite na cova dos lees, como testemunha da verdade de Deus (Dn 6:18). Nicodemos aventurou-se a falar uma palavra a favor de Cristo, porm um discipulado mais completo t-lo-ia levado a identificar-se com Cristo. Jos e Moiss, Figuras de Cristo Estas consideraes so eminentemente prticas. O Senhor Jesus no quer proteo, mas sim comunho. A verdade a Seu respeito -nos revelada, no para advogarmos a Sua causa na terra, mas para termos comunho com a Sua Pessoa no cu. Ele

identificou-Se a Si Prprio conosco ao preo enormssimo de tudo que o amor podia dar. Nada o obrigava a isso; podia ter continuado a gozar o Seu lugar "no seio do Pai" por toda a eternidade. Mas, ento, como poderia essa onda poderosa de amor, que estava retida em Seu corao, avanar at ns, pecadores culpados e merecedores do infernou Ento entre Ele e ns no podia existir nenhuma unidade seno sob condies que exigiam de Sua parte o abandono de todas as coisas. Contudo, bendito seja o Seu nome adorvel por todos os sculos eternos, esse abandono foi feito voluntariamente. "O qual se deu a si mesmo por ns, para nos remir de toda a iniquidade e purificar far si um povo seu especial, zeloso de boas obras" (Tt 2.14). No quis gozar sozinho a Sua glria. O Seu corao amantssimo deleita-se em associar "muitos filhos" Consigo nessa glria. "Pai", diz Ele, "aqueles que me deste quero que, onde eu estiver, tambm eles estejam comigo, para que vejam a minha glria que me deste; porque tu me hs amado antes da criao do mundo" (Jo 17:24). Tais eram os pensamentos de Cristo com respeito ao Seu povo; e podemos ver facilmente como Moiss simpatizou com estes preciosos pensamentos. Indubitavelmente, participou em alto grau do esprito do Seu Mestre, e mostrou esse esprito excelente sacrificando de sua prpria vontade todas as consideraes pessoais e associando-se sem reservas ao povo de Deus. O carter pessoal e os atos deste honrado servo de Deus sero considerados no estudo subsequente deste livro, limitamo-nos aqui a consider-lo como uma figura do Senhor Jesus Cristo. Que Moiss uma figura do Senhor evidente pela leitura da passagem seguinte: "O SENHOR, teu Deus, te despertar um profeta do meio de ti, de teus irmos, como eu; a ele ouvireis" (Dt 18:15). No estamos, portanto, fantasiando em imaginao humana quando consideramos Moiss como uma figura, pois que este o ensino claro das Escrituras, e nos versculos finais deste captulo de xodo vemos este smbolo sob dois aspectos: primeiro, sendo rejeitado por Israel; e, segundo, na sua unio com uma mulher estrangeira do pas de Midi. Estes dois pontos j foram considerados, at certo ponto, na histria de Jos, o qual, sendo rejeitado por seus irmos segundo a carne, se uniu a uma noiva egpcia. Neste caso, como no caso de Moiss, vemos simbolizados a rejeio de Cristo por Israel e a Sua unio com a Igreja, mas num aspecto diferente. No caso de Jos temos a demonstrao de inimizade positiva contra a sua pessoa. Em Moiss a rejeio da sua misso, que vemos. No caso de Jos lemos, "...seus irmos... aborreceram-no e no podiam falar com ele pacificamente" (Gn 37:4). Mas no caso de Moiss, foi-lhe dito: "Quem te tem posto a ti por maioral e juiz sobre ns?" (x 2:14). Em suma, aquele foi pessoalmente odiado; este oficialmente rejeitado. O mesmo acontece na forma como o grande mistrio da Igreja exemplificado na histria desses dois santos do Velho Testamento. "Asenate" representa uma fase da Igreja de todo diferente daquela que temos na pessoa de "Zpora" (Gn 41:45, x. 2:21). Asenate foi unida a Jos no tempo da sua exaltao; Zpora foi a companheira de Moiss durante o tempo da sua vida obscura no deserto (comparem-se Gn 41:41-45 com x. 2:15; 3:1). verdade que Jos e Moiss foram, ao tempo da sua unio com mulheres estrangeiras, rejeitados por seus irmos; todavia, o primeiro era governador sobre toda a terra do Egito, ao passo que o ltimo apascentava as ovelhas "atrs do deserto". Portanto, quer contemplemos Cristo em glria ou oculto para a viso do mundo, a Igreja est intimamente unida com Ele. E agora, visto que o mundo no O v, to-pouco pode tomar conhecimento desse corpo que inteiramente um com Ele. "Por isso o mundo nos no conhece, porque o no conhece a ele" (1 Jo 3:1). Muito em breve, Cristo aparecer em Sua glria, e a Igreja com Ele. "Quando Cristo, que a nossa vida, se manifestar, ento, tambm vs vos manifestareis com ele em glria" (Cl 3:4). E em Joo 17:22 e 23, lemos, tambm: "E eu dei-lhes a glria que a mim me deste, para que sejam um, como ns somos um. Eu neles, e tu em mim, para que eles sejam perfeitos em unidade, e para que o mundo conhea que tu me enviaste a mim e que tens

amado a eles como me tens amado a mim" (). Tal , pois, a posio santa e gloriosa da Igreja. Ela uma com Aquele que rejeitado pelo mundo, mas que ocupa o trono da Majestade nos cus. O Senhor Jesus Cristo tornou-Se responsvel por ela na cruz, a fim de que ela pudesse compartilhar com Ele da Sua rejeio agora e da sua glria no futuro. Que todos os que fazem parte de um corpo assim altamente privilegiado sejam mais compenetrados do sentimento que lhes convm seguir e do carter de que devem estar revestidos! Ento haveria uma resposta clara e plena por parte dos filhos de Deus a esse amor com que Ele nos amou e dignidade com que Ele os investiu. A vida do cristo deveria ser sempre o resultado natural de um privilgio realizado e no o resultado constrangido de votos e resolues legais, o fruto prprio de uma posio conhecida e gozada pela f e no o fruto dos esforos prprios para se chegara uma posio "pelas obras da lei". Todos os verdadeiros crentes so uma parte da noiva de Cristo. Por isso devem a Cristo os afetos que correspondem a essa relao. uma relao que no se obtm devido ao afeto, mas o afeto emana dessa comunho. Que assim seja, Senhor, com todo o povo amado que tu adquiriste custa do teu sangue! ____________________ (1) Em Joo 17:21- 23 fala-se da unidade que a Igreja tinha a responsabilidade de manter, mas em que falhou completamente, e da unidade que Deus realizar infalivelmente e que manifestar em glria.

CAPTULO 3 DEUS CHAMA A MOISS A Escola de Deus Vamos agora retomar a histria pessoal de Moiss e considerar este grande servo de Deus durante o perodo to interessante da sua vida de solido, perodo este que no vai alm de quarenta dos seus melhores anos, se assim podemos dizer. O Senhor, na Sua bondade, Sua sabedoria e Sua fidelidade, pe o Seu servo parte, livre das vistas e dos pensamentos dos homens, para o poder educar debaixo da Sua imediata direo. Moiss tinha necessidade disso. Havia passado quarenta anos na casa do Fara; e, conquanto a sua estadia ali no deixasse de ser proveitosa, todavia, tudo que tinha aprendido ali no era nada em comparao com o que aprendeu no deserto. O tempo passado na corte pode ter sido valioso, mas a sua estadia no deserto era indispensvel. Nada h que possa substituir a comunho secreta com Deus ou a educao que se recebe debaixo da Sua disciplina. "Toda a cincia dos egpcios" no havia habilitado Moiss para o servio a que devia ser chamado. Havia podido seguir uma carreira brilhante nas escolas do Egito, e deixara-as coberto de honras literrias, com uma inteligncia enriquecida por vastos conhecimentos e o corao cheio de orgulho e vaidade. Havia podido tomar os seus ttulos nas escolas dos homens, mas tinha ainda de aprender o alfabeto na escola de Deus. Porque a sabedoria e a cincia humanas, por muito valor que tenham em si mesmas, no podem fazer de ningum um servo de Deus nem qualificar algum para desempenhar qualquer cargo no servio divino. Tais conhecimentos podem qualificar o homem natural para desempenhar um papel importante diante do mundo: porm necessrio que todo aquele que Deus quer empregar ao Seu servio seja dotado de qualidades bem diferentes, qualidades alis que s se adquirem no santo retiro da presena de Deus. Todos os servos de Deus tm aprendido por experincia a verdade do que acabamos de

dizer: Moiss em Horeb, Elias no ribeiro de Kerith, Ezequiel junto ao rio Chebar, Paulo na Arbia, e Joo em Patmos, so todos exemplos da grande importncia de estarmos a ss com Deus. E se considerarmos o Servo Divino, vemos que o tempo que Ele passou em retiro foi dez vezes aquele que gastou no Seu ministrio pblico. Ainda que perfeito em inteligncia e vontade, passou trinta anos na casa humilde de um carpinteiro de Nazareth, antes de se manifestar em pblico. E, mesmo depois de ter entrado na Sua carreira pblica, quantas vezes o vemos afastar-Se das vistas dos homens, para gozar a solido santa da presena do Pai! Pode perguntar-se, como poder a falta de obreiros, que tanto se faz sentir, ser suprida se necessrio que todos passem por uma educao secreta to prolongada antes de tomarem o seu trabalhou Mas isto um assunto do Mestre, e no nosso. Ele Quem sabe chamar os obreiros, e Quem sabe tambm prepar-los. No obra do homem. S Deus pode chamar e preparar um verdadeiro obreiros, e se Ele toma muito tempo para educar um tal homem, porque assim o julga bom; sabemos que, se outra fosse a Sua vontade, Ele podia realizar esta obra num instante. Uma coisa evidente: Deus tem tido todos os Seus servos muito tempo a ss Consigo, tanto antes como depois da sua entrada no ministrio pblico; ningum poder dispensar este treino, e sem esta disciplina, sem este exerccio privativo, nunca seremos mais que tericos superficiais e inteis. Todo aquele que se aventura numa carreira pblica sem se haver pesado na balana do santurio, e medido na presena de Deus, parece-se com um navio saindo vela sem lastro prprio, que ter fatalmente de soobrar ao primeiro embate do vento. Pelo contrrio, existe para todo aquele que tem passado pelas diferentes classes da escola de Deus uma profundidade, uma solidez, e uma constncia que so os elementos essenciais na formao do carter de um verdadeiro e eficiente servo de Deus. Por isso, quando vemos Moiss, idade de quarenta anos, afastado de todas as honras e magnificncia de uma corte, para passar quarenta anos na solido do deserto, podemos esperar v-lo empreender uma carreira de servio notvel; no que alis no ficamos desapontados. Ningum verdadeiramente educado seno aquele a quem Deus educa. No est dentro das possibilidades do homem preparar um instrumento para servio do Senhor. A mo do homem incapaz de moldar um "vaso idneo para uso do Senhor" (2 Tm 2:21). Somente Aquele que quer us-lo pode prepar-lo; e no caso presente temos um exemplo singularmente belo do Seu modo de o fazer. No Deserto "E APASCENTAVA Moiss o rebanho de Jetro, seu sogro, sacerdote em Midi; e levou o rebanho atrs do deserto e veio ao monte de Deus, a Horebe" (versculo 1). Aqui temos, pois, uma mudana admirvel na vida de Moiss. Lemos em Gnesis, captulo 46:34, que "todo o pastor de ovelhas abominao para os egpcios" e no entanto, Moiss, que era "instrudo em toda a cincia dos egpcios", transferido da corte do Egito para trs do deserto para apascentar um rebanho de ovelhas e preparar-se para o servio de Deus. Seguramente isto no " o costume dos homens" (2 Sm 7:19) nem o curso natural das coisas: um caminho incompreensvel para a carne e o sangue. Ns havamos de pensar que a educao de Moiss estava terminada logo que se tornou mestre de toda a sabedoria do Egito, gozando ao mesmo tempo das vantagens que oferece a este respeito a vida de uma corte. Poderamos supor que um homem to privilegiado havia de ter no apenas uma instruo slida e extensa mas tambm uma distino tal em suas aes que o tornariam apto para cumprir toda a espcie de servio. Porm, ver um tal homem, to bem dotado e instrudo, ser chamado a abandonar a sua elevada posio para ir apascentar ovelhas atrs do deserto, e qualquer coisa incompreensvel para o homem, qualquer coisa que humilha at ao p o seu orgulho e a sua glria, mostrando que as vantagens humanas so de pouco valor diante de Deus; mais ainda, que so "como esterco", no somente aos olhos do Senhor, mas aos olhos de todos aqueles que tm

sido ensinados na Sua escola (Fp. 3:8). Existe uma diferena enorme entre o ensino humano e o divino. Aquele tem por fim cultivar e exaltar a natureza; este comea por a "secar" e a pr de lado. "Ora, o homem natural no compreende as coisas do Esprito de Deus, porque lhe parecem loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente" (1 Co 2:14). Podeis esforar-vos por educar o homem natural tanto quanto puderdes, sem que jamais consigais fazer dele um homem espiritual. "O que nascido da carne carne, e o que nascido do Esprito esprito" (Jo 3:6). Se alguma vez um "homem natural" educado pde esperar ter xito no servio de Deus, esse tal foi Moiss: ele era "instrudo... e poderoso em suas palavras e obras" (At 7:22); e todavia teve que aprender alguma coisa "atrs do deserto" que as escolas do Egito nunca lhe haviam ensinado. Paulo aprendeu muito mais na Arbia do que jamais havia aprendido aos ps de Gamaliel (). Ningum pode ensinar como Deus; e necessrio que todos aqueles que querem aprender d'Ele estejam a ss com Ele. Foi no deserto que Moiss aprendeu as lies mais preciosas, mais profundas, mais poderosas e mais durveis; e ali que devem encontrar-se todos os que queiram ser formados para o ministrio. ______________________ (1) O leitor no deve supor, nem por um momento, que pretendemos com estes comentrios depreciar o valor de uma instruo realmente proveitosa ou a cultura das faculdades intelectuais. De modo nenhum. Se, por exemplo, o leitor pai deve adornar a mente de seu filho com conhecimentos teis: deve ensinar-lhe tudo que poder ser utilizado mais tarde no servio do Mestre: no deve embara-lo com aquilo que ele ter de pr de parte seguindo a carreira crist, nem deve conduzi-lo, com o fim de lhe dar uma educao brilhante, por uma regio da qual quase impossvel sair com uma inteligncia imaculada. Seria to lgico encerr-lo numa mina de carvo durante dez anos, com o fim de o pr em condies de discutir as propriedades da luz e da sombra, como faz-lo caminhar sobre o lodaal da mitologia pag com o fim de o preparar para a interpretao dos orculos de Deus ou de o fazer capaz de pastorear o rebanho de Cristo. Ali onde s Deus Exaltado Possa o leitor conhecer por sua prpria experincia o que significa estar "atrs do deserto", esse lugar sagrado onde a natureza deitada ao p e s Deus exaltado. Ali, os homens e as coisas, o mundo e o ego, as circunstncias presentes e a sua influncia so estimados pelo seu justo valor. Ali, e somente ali, encontrar uma balana divinamente afinada para pesar tudo que h no Seu ntimo e Sua volta. Ali no h falsas cores, nem falsos penachos, nem vs pretenses! O inimigo das almas no tem o poder de dourar a areia desse lugar. Tudo ali realidade. O corao que tem estado na presena de Deus, "atrs do deserto", tem pensamentos justos sobre todas as coisas; e eleva-se muito acima da influncia excitante dos negcios deste mundo. O clamor e rudo, a agitao e confuso do Egito no penetram nesse lugar retirado; no se ouve o rudo do mundo comercial e financeiro; a ambio no se faz sentir ali; a ambio da glria do mundo desaparece e a sede de ouro no se sente ali. Os olhos no so obscurecidos pela concupiscncia, nem o corao ocupado pelo orgulho; a adulao dos homens no interessa, e a sua censura no desanima. Em suma: tudo posto de parte exceto a calma e luz da presena divina; s se ouve a voz de Deus; a Sua luz ilumina; os Seus pensamentos so aceitos pelo corao. Tal o lugar onde tm de ir todos aqueles que quiserem ser aptos para o ministrio. Prouvera a Deus que todos aqueles que aparecem em cena para servir em pblico conhecessem melhor o que respirar a atmosfera desse lugar. Haveria, ento, menos tentativas infrutferas no exerccio do ministrio, mas haveria um servio bem mais eficaz para glria de Cristo.

O que Vemos e Ouvimos Examinemos agora o que Moiss viu e ouviu, atrs do deserto. Teremos ocasio de ver como ele aprende ali lies que esto muito acima da inteligncia dos mais eminentes sbios do Egito. Poderia parecer razo humana uma estranha perda de tempo um homem como Moiss ter de passar quarenta anos sem fazer nada seno guardar ovelhas no deserto. Porm, ele estava ali com Deus, e o tempo assim passado nunca perdido. conveniente recordar que h para o verdadeiro servo de Cristo alguma coisa mais do que mera atividade. Todo aquele que est sempre em atividade corre o risco de trabalhar demais. Um tal homem deveria meditar cuidadosamente nas palavras profundamente prticas do Servo perfeito: "Ele desperta-me todas as manhs, desperta-me o ouvido para que oua, como aqueles que aprendem" (Isaas 50:4). O servo deve estar frequentemente na presena do seu mestre, a fim de poder saber o que deve fazer. O "ouvido" e a "lngua" esto intimamente unidos, em vrios aspectos; porm, debaixo do ponto de vista espiritual, ou moral, se o ouvido est fechado e a lngua desatada, no restam dvidas que se diro muitas coisas bem tolas. Por isso, "amados irmos... todo o homem seja pronto para ouvir; tardio para falar" (Tiago 1:19). Esta exortao oportuna baseia-se em dois fatos: a saber, que tudo o que bom vem do alto, e que o corao est repleto de maldade, pronto a transbordar. Da, a necessidade de ter o ouvido aberto e a lngua refreada: rara e admirvel cincia!cincia na qual Moiss fez grande progresso "atrs do deserto", e que todos podem adquirir, desde que estejam dispostos a aprender nessa escola. A Sara "E apareceu-lhe o Anjo do SENHOR em uma, chama de fogo no meio de uma sara; e olhou, e eis que a sara ardia no fogo, e a sara no se consumia. E Moiss disse: agora me virarei para l e verei esta grande viso, porque a sara se no queima" (versculos 23). Era efetivamente uma grande viso, porque uma sara ardia e no se consumia. A corte do Fara nunca poderia oferecer nada de semelhante. Porm, era uma viso graciosa porque nela era simbolizada de um modo notvel a situao dos eleitos de Deus. Eles encontravam-se no meio do forno do Egito; e o Senhor revelava-se no meio de uma sara ardente. Porm, assim como a sara se no consumia, to-pouco eram eles consumidos, porque Deus estava com eles. "O SENHOR dos Exrcitos est conosco: o Deus de Jac o nosso refgio" (SI 46:7). Aqui temos fora e segurana, vitria e paz. Deus conosco, Deus em ns, e Deus por ns. Isto proviso abundante para todas as necessidades. No h nada mais interessante e mais instrutivo do que a maneira como aprouve ao Senhor revelar-Se a Moiss na passagem que estamos considerando. Ele ia confiar-lhe o encargo de tirar o Seu povo do Egito, para que eles fossem a Sua Assembleia, para habitar no meio deles tanto no deserto como na terra de Cana; e do meio de uma sara que lhe fala. Smbolo belo, solene e prprio do Senhor habitando no meio do Seu povo eleito e resgatado; "O nosso Deus um fogo consumidor" (Hb 12:29)-no para MOS consumir, mas para consumir em ns e nossa volta tudo que contra a Sua santidade, e que , portanto, um perigo para a nossa verdadeira e eterna felicidade. "Mui fiis so os teus testemunhos; a santidade convm tua casa, SENHOR, para sempre" (Salmo 93:5). O Velho e o Novo Testamento encerram vrios casos em que Deus Se manifesta como "um fogo consumidor": como por exemplo o caso de Nadabe e Abi, em Levtico 10. Tratava-se de uma ocasio solene. Deus habitava no meio do Seu povo, e queria manter este numa posio digna de Si Prprio. No podia ter feito outra coisa. No seria para Sua glria nem para proveito dos Seus se Ele tolerasse qualquer coisa, neles incompatvel com a pureza da Sua presena. O lugar de habitao de Deus tem que ser santo. Do mesmo modo, em Josu, captulo 7, temos outra prova notvel, no caso de Ac, de

que o Senhor no pode sancionar o mal com a Sua presena, qualquer que seja a forma que o mal possa revestir ou por muito oculto que possa estar. O Senhor "um fogo consumidor", e, como tal, tinha de agir a respeito de tudo que pudesse manchar a Assembleia no meio da qual habitava. Procurar unir a presena de Deus com o pecado no julgado o indcio da impiedade. Ananias e Safira (Atos, 5) do-nos a mesma lio. Deus o Esprito Santo habitava na Igreja, no somente como uma influncia, mas, sim, como uma pessoa divina, de tal maneira que ningum podia mentir na Sua presena. A Igreja era, e ainda agora, morada de Deus; e Ele Quem deve governar e julgar no meio dela. Os homens podem reviver em unio a concupiscncia, a impostura e a hipocrisia; mas Deus no pode fazlo. Se quisermos que Deus ande conosco, devemos julgar os nossos caminhos, ou ento Ele os julgar por ns (veja 1 Co 11:29-32). Em todos estes casos e em muitos mais que podamos aduzir, vemos a fora destas palavras solenes, "a santidade convm tua casa, SENHOR, para sempre" (SI 93:5). Para aquele que a tiver compreendido, esta verdade produzir sempre sobre ele um efeito moral idntico quele que exerceu sobre Moiss: "No te chegues para c; tira os teus sapatos de teus ps; porque o lugar em que tu ests terra santa" (versculo 5). O lugar da presena de Deus santo, e s se pode caminhar por ele com os ps descalos. Deus, habitando no meio do Seu povo, comunica Assembleia desse povo um carter de santidade que a base de todo o santo afeto e de toda a santa atividade. O carter da habitao deriva do carter d'Aquele que a habita. A aplicao deste princpio Igreja, que agora a habitao de Deus, em Esprito, da maior importncia prtica. Assim como bem-aventuradamente verdade que Deus habita, pelo Seu Esprito, em cada membro da Igreja, dando deste modo um carter de santidade ao indivduo, igualmente certo que Ele habita na Assembleia; e, por isso, a Assembleia deve ser santa. O centro em volta do qual os membros se renem nada menos do que a Pessoa de um Cristo vivo, vitorioso e glorificado. O poder que os une nada menos do que o Esprito Santo; e o Senhor Deus Todo-Poderoso habita neles e entre eles (vede Mt 18:20; 1 Co 6:19; 3:16-17; Ef 2:21-22). Se tais so a santidade e dignidade que pertencem morada de Deus, evidente que nada impuro, quer seja em princpio, quer na prtica, deve ser tolerado. Todos os que esto relacionados com esta habitao deviam sentir a importncia e solenidade destas palavras, "o lugar em que tu ests terra santa." "Se algum destruir o templo de Deus, Deus o destruir" (1 Co 3:17). Estas palavras so dignas de toda a aceitao da parte de todos os membros da Assembleia de cada pedra viva no Seu santo templo! Possamos ns todos aprender a pisar os trios do Senhor com os ps descalos! O Monte Horebe: Santidade e Graa Debaixo de todos os aspectos, as vises de Horebe rendem testemunho, ao mesmo tempo, da graa e da santidade do Deus de Israel. Se a graa de Deus infinita, a Sua santidade tambm o ; e, assim como a maneira em que Ele se revelou a Moiss nos faz conhecer a primeira, o prprio fato de Se revelar atesta a ltima. O Senhor desceu porque era misericordioso; mas, depois de haver descido, dito que Se revelou como sendo santo: "Disse mais: Eu sou o Deus de teu pai, o Deus de Abrao, o Deus de Isaque e o Deus de Jac. E Moiss encobriu o seu rosto, porque temeu olhar para Deus" (versculo 6). A natureza humana esconder-se- sempre como resultado da presena divina; quando estamos na presena de Deus, com os ps descalos e o rosto coberto, quer dizer, naquela disposio de alma que esses atos exprimem de um modo to admirvel, estamos em condies vantajosas para ouvir os doces acentos da graa. Quando o homem ocupa o lugar que lhe compete, Deus pode falar-lhe em linguagem de pura misericrdia. "E disse o SENHOR: Tenho visto atentamente a aflio do meu povo, que est no Egito, e

tenho ouvido o seu clamor por causa dos seus exatores, porque conheci as suas dores. Portanto, desci para livr-lo da mo dos egpcios e para faz-lo subir daquela terra a uma terra boa e larga, a uma terra que mana leite e mel; ...E agora, eis que o clamor dos filhos de Israel chegou a mim, e tambm tenho visto a opresso com que os egpcios os oprimem" (versculos 7 a 9). Neste trecho, a graa absoluta, livre e incondicional do Deus de Abrao brilha em todo o seu esplendor, livre dos "ses" e dos "mas", dos votos, das resolues e das condies impostas pelo esprito legalista do homem. Deus havia para Se manifestar em Sua graa soberana, para realizar a obra de salvao, para cumprir a Sua promessa a Abrao, promessa repetida a Isaque e a Jac. No havia descido para ver se, na realidade, os herdeiros da promessa estariam em condies de merecer a salvao. Bastava-Lhe que Necessitassem dela. Ponderaro seu estado oprimido, as suas aflies, as suas lgrimas, os seus suspiros, e a sua pesada servido; pois, bendito seja o Seu nome, Ele conta os "ais" do Seu povo e pe as suas lgrimas no Seu odre (Sl 56:8). No foi por coisa alguma de bom que houvesse visto neles que os visitou, porque Ele sabia o que havia neles. Numa palavra, o verdadeiro fundamento da interveno misericordiosa do Senhor a favor do Seu povo revelado nestas palavras: "Eu sou o Deus de Abrao" e "Tenho visto a aflio do meu povo." Estas palavras revelam um princpio fundamental nos caminhos de Deus. com base naquilo que Ele que atua sempre. "EU SOU" assegura todas as cosias para "O MEU POVO". Certamente, Deus no ia deixar o Seu povo no meio dos fornos de tijolo do Egito, e debaixo do azorrague dos exatores do Fara. Era o Seu povo, e, portanto, queria agir, com respeito a esse povo, de uma maneira digna de Si Prprio. O fato de ser o Seu povo, o objeto favorecido do Seu amor de eleio e possuidor da Sua promessa incondicional, era suficiente. Nada podia impedir a manifestao pblica da relao que existia entre o Senhor e aqueles a quem, segundo os Seus desgnios eternos, havia sido assegurada a posse da terra de Cana. Havia descido para os libertar, e os poderes da terra e do inferno reunidos no poderiam ret-los nem uma hora alm do tempo determinado por Ele. Podia servir-Se, e de fato serviu-Se, do Egito como escola, na qual estava o Fara como um mestre; porm, uma vez cumprida a sua misso, o mestre e a escola so postos de parte, e o Seu povo libertado com mo forte e brao estendido.

Horebe: A Revelao daquilo que deve Caracterizar todo Servo de Deus Tal foi, pois, o carter duplo da revelao feita a Moiss no Monte Horebe. A santidade e a graa esto reunidas naquilo que ele viu e ouviu. E estes dois elementos acham-se sempre, como sabemos, em todas as obras e revelaes de Deus, caracterizando-a de um modo notvel; e deveriam tambm caracterizar a vida de todos aqueles que, de uma maneira ou de outra, trabalham para o Senhor ou tm comunho com ele. Todo o verdadeiro servo enviado da presena imediata de Deus com toda a sua santidade e toda a sua graa; e chamado para ser santo e gracioso para ser o reflexo da graa e santidade do carter divino; e para alcanar este estado, no s tem de sair da presena imediata de Deus como tambm permanecer nela, habitualmente, em esprito. Este o segredo do servio eficaz para o Senhor. Ningum seno o homem espiritual pode compreender estas duas coisas, "sai e trabalha", "mas no te afastes". Para poder agir por Deus em pblico, eu preciso de estar com Ele no santurio. Se eu no estiver com Ele no santurio da Sua presena serei completamente malsucedido. Muitos fracassam particularmente nisto. Existe a possibilidade do perigo de se sair da solenidade e calma da presena divina para o rudo da convivncia com os homens e a agitao do servio ativo. Devemos vigiar contra este perigo. Se perdermos esta disposio santa de esprito, a qual representada aqui nos ps descalos, o nosso servio ser bem depressa inspido e sem proveito. Se consentirmos

que o nosso trabalho se interponha entre o nosso corao e o Mestre, ser de pouco valor. S podemos servir a Cristo de um modo eficaz na medida em que desfrutamos d'Ele. quando o corao se ocupa das Suas perfeies que as mos executam o servio que Lhe aceitvel; e ningum pode servir a Cristo com fervor, vigor, e poder para os seus semelhantes se no estiver sendo alimentado de Cristo, no secreto da sua alma. Poder, certamente, pregar um sermo, orar, fazer um discurso, escrever uma obra, e cumprir toda a rotina de servio pblico, sem contudo servir a Cristo. Aquele que pretender apresentar Cristo aos outros deve ele prprio estar ocupado com Cristo. Feliz de todo aquele que assim exercer ministrio, seja qual for o sucesso ou a aceitao do seu trabalho. Porque ainda que esse ministrio no desperte ateno, no exera influncia, ou no produza resultados aparentes, ele tem em Cristo o seu doce retiro e uma parte certa que nada jamais lhe poder tirar. Ao passo que aquele que se alimenta com os frutos do seu ministrio, que sente prazer nos gozos que da advm, ou com a ateno que inspira e o interesse que desperta, semelhante a uma simples mangueira que fornece gua e fica s com ferrugem para si. deplorvel encontrar-se algum em condies idnticas; e todavia esta a situao em que se encontra todo aquele que se preocupa mais com a obra e seus resultados do que com o Mestre e a Sua glria. Este assunto exige o juzo mais severo. O corao enganoso, e o inimigo astuto; da, a grande necessidade de prestarmos ateno exortao, "Sede sbrios; vigiai." E quando a alma levada ao convencimento dos numerosos perigos que rodeiam o servo de Cristo que pode compreender a necessidade que tem de estar muito tempo a ss com Deus: ali que se est seguro e feliz. quando comeamos, continuamos e acabamos a nossa obra aos ps do Mestre que o nosso servio se torna verdadeiro. Horebe: O Exame Depois de Quarenta Anos de Escola no Deserto Depois de tudo que acabamos de dizer, evidente para o leitor que o ar que se respira "atrs do deserto" um ar muito saudvel para todo o servo de Cristo. Horebe o verdadeiro ponto de partida para todos aqueles a quem Deus envia para trabalharem para Si. Foi em Horebe que Moiss aprendeu a descalar os seus ps e a cobrir o seu rosto. Quarenta anos antes ele quisera encetar a sua obra; porm a sua atividade era prematura. Foi na solido do monte de Deus, e do meio da sara ardente, que a mensagem divina ressoou aos ouvidos do servo de Deus. "Vem agora, pois, e eu te enviarei a Fara, para que tires o meu povo, os filhos de Israel, do Egito" (versculo 10). Nestas palavras havia verdadeira autoridade. Existe uma grande diferena entre ser-se enviado de Deus e correr sem ser enviado. Ora, evidente que Moiss no estava apto para o servio quando ao princpio se disps a atuar. Se nada menos que quarenta anos de disciplina secreta eram precisos, como poderia ter feito a sua obra de outra maneira ? Era impossvel. Tinha de ser ensinado por Deus e enviado por Ele; e o mesmo deve ser com todos aqueles que tomam a carreira de servio e testemunho por Cristo. Oh! se estas lies fossem profundamente gravadas em nossos coraes, de modo que todas as nossas obras pudessem ter o selo da autoridade do Mestre e a Sua aprovao! Mas temos alguma coisa mais que aprender aos ps do Monte Horebe. A alma encontra prazer detendo-se neste lugar. " bom que estejamos aqui" (Mt 17:4). A presena de Deus sempre um lugar de profundo exerccio; onde o corao pode estar certo de ser descoberto. A luz que resplandece nesse lugar santo manifesta todas as coisas; e esta a nossa grande necessidade no meio das vs pretenses que nos rodeiam e do orgulho e da prpria satisfao que esto em ns. Poderamos pensar que, ao receber a incumbncia divina, a resposta de Moiss fosse: "eis-me aqui", ou, "que queres que eu f aa<?" Mas no; ainda no estava preparado para isto. Sem dvida, era a lembrana do seu primeiro fracasso que o impedia de responder assim. Quando se age sem Deus em qualquer coisa certo ficar-se desanimado, mesmo quando Deus nos manda. "Ento, Moiss disse a Deus: Quem sou eu, que v a Fara e

tire do Egito os filhos de Israel?-" (versculo 11). Este procedimento em nada se assemelha ao homem que, quarenta anos antes, cuidava que os seus irmos entenderiam que Deus lhes havia de dar liberdade pela sua mo (At 7:25). Tal o homem! Precipitado umas vezes, vagaroso outras. Moiss aprendera muito desde o dia em que matara o egpcio. Crescera no conhecimento de si prprio, e este conhecimento produzira modstia e timidez. Contudo no tinha, evidentemente, confiana em Deus. Se eu olhar para mim prprio, "nada" farei; mas se olhar para Cristo, "posso fazer todas as coisas". Assim, quando a modstia e a timidez levaram Moiss a dizer: "Quem sou<?", a resposta de Deus foi esta: "Certamente Eu serei contigo" (versculo 12), o que era mais do que suficiente. Se Deus estiver comigo, pouco importa quem sou ou o que sou. Quando Deus diz: "Eu te enviarei" e "serei contigo", o servo est amplamente revestido de autoridade divina e de poder, e, portanto, deve estar perfeitamente satisfeito de ir aonde Deus o envia. Mas Moiss faz ainda outra pergunta, porque o corao humano est cheio de pontos de interrogao. "E Moiss disse a Deus: Eis que, quando vier aos filhos de Israel e lhes disser: O Deus de vossos pais me enviou a vs; e eles me disserem: Qual o seu nome? Que direi-Ihes?" maravilhoso ver como o corao humano argumenta e interroga quando deve a Deus obedincia implcita; e ainda mais maravilhosa a graa que suporta esses argumentos e responde a todas as interrogaes. Cada pergunta parece realar apenas qualquer novo aspecto da graa divina. " EU SOU O QUE SOU" "E disse Deus a Moiss: EU SOU O QUE SOU. Disse mais: Assim dirs aos filhos de Israel: EU SOU me enviou a vs" (versculo 14). O ttulo que Deus d a Si prprio maravilhosamente significativo. Ao estudarmos nas Escrituras os vrios nomes com que Deus se revela, vemos que se encontram intimamente ligados com as necessidades variveis daqueles com os quais Ele est em relao: Jeov-Jir (o Senhor prover); Jeov Nissi (o Senhor minha bandeira); Jeov Chalom (o Senhor envia a paz); JeovTsidkeno (o Senhor justia nossa). Todos estes Seus ttulos graciosos vo surgindo para ocorrer s necessidades do Seu povo; e quando se intitula "EU SOU", abrange todas elas. Ao assumir este ttulo, o Senhor dava ao Seu povo um cheque em branco, que podia comportar qualquer quantia. Ele chama-Se "EU SOU", e a f tem somente que pedir, valendo-se deste nome inefavelmente precioso, tudo aquilo que precisa. Deus o nico algarismo a que a necessidade humana s tem que acrescentar os zeros. Se queremos vida, Cristo diz: "EU SOU a vida". Se justia que necessitamos Ele "o SENHOR JUSTIA NOSSA". Se queremos paz, Ele "a nossa paz". Se ansiamos por "sabedoria e santificao e redeno", Ele foi para ns feito por Deus todas estas coisas. Numa palavra, temos de percorrera vasta extenso das necessidades humanas para formar um conceito justo da espantosa profundidade e mbito deste nome adorvel: "EU SOU". Que graa no sermos chamados a andar na companhia d'Aquele que tem um nome assim! Estamos no deserto, onde temos de lutar com a provao, o sofrimento e dificuldades; mas, enquanto tivermos o feliz privilgio de podermos recorrer em todo o tempo, e em todas as circunstncias, Aquele que se revela em tantos aspectos da graa, correspondendo a todas as nossas necessidades e fraquezas, nada temos a recear. Foi quando Deus se dispunha a fazer atravessar o deserto ao seu povo que revelou a Moiss este precioso e compreensivo nome; e, embora o crente possa, agora, dizer "Aba Pai", por meio do Esprito de adoo, nem por isso perde o privilgio de poder gozar comunho com Deus em todas as diversas formas em que Lhe aprouve revelar-Se. Por exemplo, o nome de "Deus", revela-O agindo na unidade da Sua prpria essncia, manifestando o seu eterno poder e a Sua divindade nas obras da criao. "Senhor Deus" o nome que toma em ligao com o homem. Depois, com o "Deus Todo-Poderoso" aparece ao Seu servo Abrao para lhe dar a certeza de que cumprir a Sua promessa a

respeito da sua semente. Como Jeov d-se a conhecer a Israel, na libertao do Egito e conduzindo-o ao pas de Cana. Foi assim que Deus falou antigamente muitas vezes e de muitas maneiras aos pas pelos profetas (Hb 1:1); e o crente, debaixo de atual dispensao, possuindo o Esprito de adoo, pode dizer: Aquele que assim se revelou, que assim falou, que assim agiu, meu Pai. No h nada mais interessante ou praticamente mais importante no seu gnero do que o estudo destes grandes nomes que Deus toma nas diferentes dispensaes. Estes nomes so sempre empregados com conformidade moral com as circunstncias em que so revelados; porm, com o nome "EU SOU" existe uma tal altura, uma largura, profundidade e comprimento que excedem todo o entendimento humano. E no se esquea que somente em ligao com o Seu povo que Deus toma este ttulo. No foi com esse nome que Se dirigiu a Fara. Quando fala com ele, toma o ttulo importante e majestoso de "O Senhor, o Deus dos hebreus", que quer dizer, Deus em relao com esse mesmo povo que Fara procurava esmagar. Isto deveria ter sido o bastante para que o Fara compreendesse a sua terrvel posio diante de Deus. "EU SOU" no produzira ao ouvido incircunciso mais que um som ininteligvel e no comunicara realidade divina ao corao incrdulo. Quando Deus manifestado em carne fez ouvir aos judeus infiis do Seu tempo essas palavras, "antes que Abrao fosse, Eu sou", eles pegaram em pedras para o apedrejar. S o verdadeiro crente pode, em alguma medida, experimentar e gozar o valor desse nome inefvel, "EU SOU". Um tal crente pode regozijar-se por ouvir dos lbios do bendito Senhor Jesus afirmaes como estas: "Eu sou o po da vida"; "Eu sou a luz do mundo"; "Eu sou o bom pastor"; "Eu sou a ressurreio e a vida"; "Eu sou o caminho, a verdade e a vida"; "Eu sou a videira verdadeira"; "Eu sou o Alfa e o mega"; "Eu sou a resplandecente estrela da manh". Numa palavra, o Senhor pode tomar qualquer ttulo de excelncia e beleza divinas, e, tendo-o posto depois de "EU SOU", encontrai nele JESUS, admirai-0 e adorai-O. Assim, h doura, bem como compreenso, no nome "EU SOU" muito para alm do poder de expresso. Todo o crente pode encontrar nele exatamente aquilo que convm sua necessidade espiritual, qualquer que ela seja. No h um s atalho tortuoso na jornada do cristo, nem uma simples fase da experincia da sua alma, nem um ponto sequer na sua situao que no seja divinamente satisfeito por este ttulo, pela razo simples que s tem que colocar qualquer coisa que ele necessite, pela f, ao lado desse ttulo "EU SOU" para encontrar tudo em Jesus. Para o crente, portanto, por muito fraco e vacilante que seja, esse nome encerra uma pura bem-aventurana. Mas embora fosse ao Seu povo eleito que Deus mandou Moiss dizer "EU SOU me enviou a vs", este nome, considerado em relao com os descrentes, encerra um sentido profundamente solene e uma grande realidade. Se algum que est ainda em seus pecados contempla, por um momento, este ttulo maravilhoso, no pode deixar de interrogar-se: "Qual o meu estado em relao com este Ser que se chama a Si Mesmo "EU SOU O QUE SOU"? Se, de fato, verdade que ELE , ento o que Ele para mim? Que devo eu escrever defronte deste nome solene "EU SOU" ? No quero despojar esta pergunta da sua solenidade tpica e poder com as minhas prprias palavras; mas oro para que O Esprito de Deus a faa penetrar na conscincia de todo o leitor que realmente necessite de ser esquadrinhado por ela. "Este meu Nome Eternamente" No posso terminar os meus comentrios sobre este captulo sem chamar a ateno do leitor crente, para a declarao profundamente interessante contida no versculo 15: "E disse Deus mais a Moiss: Assim dirs aos filhos de Israel: O SENHOR, O DEUS de vossos pais, o Deus de Abrao, o Deus de Isaque; e o Deus de Jac, me enviou a vs: este meu nome eternamente, e este meu memorial de gerao em gerao." Esta

declarao encerra uma verdade muito importanteuma verdade que muitos crentes professos parece esqueceram, a saber: que a relao de Deus com Israel eterna. Ele tanto o Deus de Israel agora como o era quando os visitou na terra do Egito. Alm disso, Ele ocupa-Se com Israel agora tanto como ento, se bem que de um modo diferente. A Sua Palavra clara e explcita: "este meu nome eternamente". No diz "este meu nome por um tempo, tanto tempo quanto eles continuarem a ser o que devem ser". No; mas "este meu nome eternamente, e este meu memorial de gerao em gerao". Que o leitor pondere isto. "Deus no rejeitou o seu povo, que antes conheceu" (Rm 11:2). Obedientes ou desobedientes, unidos ou dispersos, manifestos perante as naes ou escondidos da sua vista, so ainda o Seu povo. So o Seu povo e o Senhor o seu Deus. A declarao do versculo 15 do captulo 3 de xodo irrefutvel. A igreja professa no pode justificar-se de ignorar uma relao que Deus diz deve durar eternamente. Tenhamos cuidado como empregamos a palavra "eternamente". Se dissermos que no significa eternamente, quando aplicada a respeito de Israel, que provas temos de que quer dizer eternamente quando aplicada a nosso respeitou Deus quer dizer aquilo que diz; e em breve mostrar aos olhos de toda a terra que a Sua relao com Israel sobrevir todas as resolues do tempo. "Porque os dons e avocao de Deus so sem arrependimento" (Rm 11:29). Quando o Senhor disse "este meu nome eternamente" falou em sentido absoluto. "EU SOU" declarou que o Deus de Israel para sempre, e os gentios sero obrigados a compreender esta verdade e a inclinarem-se perante ela, assim como a reconhecer que todos os desgnios providenciais de Deus a seu respeito bem como o seu prprio destino esto ligados de um modo ou de outro com esse povo favorecido e honrado, ainda que julgado e disperso agora. "Quando o Altssimo distribua as heranas s naes, quando dividia os filhos de Ado uns dos outros, ps os termos dos povos, conforme o nmero dos filhos de Israel. Porque a poro do SENHOR o seu povo; Jac a parte da sua herana" (Dt 32:8-9). Isto deixou de ser verdade?- O Senhor perdeu a Sua "poro" e largou "a parte da sua herana"?- A Sua vista de terno amor j no est fixada sobre as tribos dispersas de Israel, h muito tempo perdidas para a viso humana? Os muros de Jerusalm j no esto perante Ele? Ou deixou o seu p de ser precioso aos Seus olhos? Para responder a estas interrogaes seria preciso citar uma grande parte do Velho Testemunho e uma parte no menor do Novo, mas este no o lugar para examinar pormenorizadamente um tal assunto. Quero apenas dizer, em concluso deste captulo, que a Cristandade no deve ser ignorante "Certo sim! este segredo... que o endurecimento veio em parte sobre Israel, at que a plenitude dos gentios haja entrado. E, assim, todo o Israel ser salvo" (Rm 11:25-26).

CAPTULO 4 A PREPARAO DO SERVO As Objees de Moiss e os Meios de Deus De novo devemos deter-nos por uns momentos ao p do monte Horebe, "detrs do deserto" (um lugar sadio para a mente espiritual) para vermos manifestar-se de uma maneira extraordinria a incredulidade do homem e a graa ilimitada de Deus. "Ento, respondeu Moiss e disse: Mas eis que me no crero, nem ouviro a minha voz, porque diro: SENHOR no te apareceu" (versculo 1). Como difcil vencer a incredulidade do corao do homem, e quo penoso para ele confiar em Deus! Como o ser humano vagaroso em confiar em Deus! Como tardo em se aventurar em qualquer empresa confiando somente nas promessas de Deus! Tudo bom para a natureza, menos isto. A cana mais fraca para os olhos humanos considerada pela natureza como

infinitamente mais slida, como base da sua confiana, do que a rocha invisvel dos sculos (Is 26:4). A natureza precipitar-se- sem hesitao para qualquer auxlio humano ou cisterna rota, em vez de se alimentar da fonte das guas vivas (Jr 2:13,17:13). Ns havamos de pensar que Moiss tinha ouvido e visto o bastante para pr fim aos seus receios. O fogo consumidor na sara que se no consumia; a graa de Deus, com toda a sua condescendncia; os ttulos preciosos de Deus; a misso divina; a certeza da presena de Deus; todas estas coisas deveriam ter afugentado todo o pensamento de temor e comunicado ao corao uma segurana firme. Contudo, Moiss continua a fazer perguntas, a que Deus continua a responder; e, como j frismos, cada nova pergunta pe em evidncia nova graa. "E o SENHOR disse-lhe: Que isso na tua mo? E ele disse: Uma vara" (versculo 2). O Senhor estava disposto a aceitar Moiss tal qual ele era e a servir-se do que ele tinha na mo. A vara, com a qual ele havia conduzido as ovelhas de seu sogro, ia ser usada para libertar o Israel de Deus, para castigar o Egito, para abrir atravs do mar um caminho do povo remido do Senhor, e para fazer brotar gua da rocha a fim de refrescar as hostes sedentas de Israel no deserto. Deus serve-se dos instrumentos mais fracos para realizar os Seus planos mais gloriosos. "Uma vara"; um corno de carneiro (Js 6:5); "um po de cevada" (Jz 7:13); "uma botija de gua" (l Rs 19:6); "uma funda de pastor" (1 Sm 17:50); tudo, em suma, pode servir nas mos de Deus para cumprir a obra que Ele tem projetado. Os homens imaginam que no se pode chegar a grandes resultados seno por grandes meios; porm no assim o mtodo de Deus. Ele tanto pode servir-se de "um bicho" como do sol abrasador; de "uma aboboreira" como de um vento calmoso (veja-se Jonas 4). A Vara Porm Moiss tinha de aprender uma lio muito importante, tanto a respeito da vara como da mo que devia us-la. Ele tinha que aprender, e o povo tinha de ser convencido. "E Ele disse: Lana-a na terra. Ele a lanou na terra, e tornou-se em cobra; e Moiss fugia dela. Ento disse o Senhor a Moiss: Estende a tua mo e pega-lhe pela cauda.(E estendeu a sua mo e pegou-lhe pela cauda, e tornou-se em vara na sua mo). Para que creiam que te apareceu o SENHOR; Deus de seus pais, o Deus de Abrao, o Deus de Isaque e o Deus de Jac" (versculo 5). Trata-se de um sinal profundamente significante. A vara tornou-se serpente e Moiss fugia dela assustado; mas, segundo ordem do Senhor, pegou-lhe pela cauda e tornou-se numa vara. No h nada mais prprio do que esta figura para expressar a ideia do poder de Satans voltado contra si mesmo, e deste fato encontramos numerosos exemplos nos meios que Deus usa; o prprio Moiss foi um exemplo notvel. A serpente est inteiramente debaixo do poder de Cristo, e logo que chegar ao fim da sua insensata carreira, ser lanada no lago de fogo, para ali receber os frutos da sua obra por toda a eternidade:"... a antiga serpente, "o acusador" e adversrio (Ap 12:9-10) ser eternamente aterrado com a vara do ungido de Deus. A Mo Leprosa "E disse-lhe mais o SENHOR: Mete agora a mo no teu peito; E, tirando-a, eis que a sua mo estava leprosa, branca como a neve. E disse: Torna a meter a tua mo no teu peito. E tornou a meter a sua mo no peito; depois tirou-a do peito; e eis que se tornara como a sua outra carne" (versculos 6 a 7). A mo leprosa e a sua purificao representam o efeito moral do pecado e a maneira como o pecado foi tirado pela obra perfeita de Cristo. Posta no peito, a mo limpa tornou-se leprosa; e a mo leprosa, posta no peito, ficou limpa. A lepra uma figura bem conhecida do pecado; e assim como o pecado entrou no mundo pelo primeiro homem do mesmo modo foi tirado pelo segundo. "Porque, assim como a morte veio por um homem, tambm a ressurreio dos mortos veio por um homem" (I Co 15:21).

A degradao veio por um homem, e pelo homem a redeno; pelo homem veio a ofensa e pelo homem o perdo; pelo homem veio o pecado e pelo homem a justia; a morte veio ao mundo por um homem; por um homem, a morte foi abolida, e a vida, a justia e a glria foram introduzidas na terra. Assim, a serpente ser no s eternamente vencida e confundida, como todos os vestgios da sua obra abominvel sero apagados e destrudos e destrudos por meio do sacrifcio expiatrio d Aquele que Se "manifestou para desfazer as obras do diabo" (1 Jo 3:8). As guas Transformadas em Sangue "E acontecer que, se eles te no crerem, nem ouvirem a voz do primeiro sinal, crero a voz do derradeiro sinal; e, se acontecer que ainda no creiam a estes dois sinais, nem ouam a tua voz, tomars das guas do rio e as derramars na terra seca; e as guas, que tomars do rio, tornar-se-o em sangue sobre a terra seca" (versculos 8 a 9). Esta uma figura solene e mui expressiva da consequncia de uma recusa em submeterse ao testemunho divino. Este sinal s devia ser executado caso eles recusassem os outros dois. Em primeiro plano, se tratava de um sinal para Israel, e depois de uma praga para o Egito. A Falta de Eloquncia Com tudo isto o corao de Moiss no se deu por satisfeito. "Ento, disse Moiss ao SENHOR.- Ah! Senhor! Eu no sou homem eloquente, nem de ontem, nem de anteontem, nem ainda desde que tens falado ao teu servo; porque sou pesado de boca e pesado de lngua" (versculo 10). Que terrvel lentido! Nada seno a pacincia infinita do Senhor poderia suport-la. Evidentemente, quando Deus lhe disse, "certamente eu serei contigo" dava-lhe a garantia infalvel de que nada lhe faltaria de tudo que fosse necessrio. Se fosse necessrio uma lngua eloquente, que devia Moiss fazer seno entregar o caso Aquele que lhe havia dito "EU SOU" 4 Eloquncia, sabedoria, poder, energia, estavam encerrados nesse tesouro inesgotvel. "E disse-lhe o SENHOR: Quem fez boca do homem"?- Ou quem fez o mudo, ou o surdo, ou o que v, ou o cego?- No sou eu, o SENHOR ?-Vai, pois, agora, e eu serei com a tua boca e te ensinarei o que hs de falar" (versculos 11 a 12). Graa profunda, adorvel e incomparvel! Como prpria de Deus! No h ningum que seja como o Senhor, nosso Deus, cuja graa paciente supera todas as nossas dificuldades e suficientemente abundante para todas as nossas necessidades e fraquezas. "EU O SENHOR" deveria fazer cessar para sempre todos os argumentos dos nossos coraes carnais. Mas, ah! o raciocnio difcil de derribar, e levanta-se de novo perturbando a nossa paz e desonrando Aquele bendito Senhor que Se apresenta s nossas almas em toda a plenitude da Sua graa, a fim de que sejamos cheios dela, segundo as nossas necessidades. bom recordarmo-nos que, quando temos o Senhor conosco, as nossas deficincias e fraquezas so uma ocasio para que Ele manifeste a Sua graa e infinita pacincia. Se Moiss tivesse recordado isto, a sua falta de eloquncia no o teria perturbado. O apstolo Paulo aprendeu a dizer: "De boa vontade, pois, me gloriarei nas minhas fraquezas, para que em mim habite o poder de Cristo. Pelo que sinto prazer nas fraquezas, nas injrias, nas necessidades, nas perseguies, nas angstias, por amor de Cristo. Porque, quando estou fraco, ento, sou forte" (2 Co 12:9-10). Esta , sem dvida, a linguagem de um que chegou a um alto grau na escola de Cristo. a experincia de um homem que no se havia afligido por no possuir eloquncia, por quanto havia encontrado, na graa preciosa do Senhor Jesus Cristo, uma resposta a todas as suas necessidades, quaisquer que fossem. O conhecimento desta verdade deveria ter livrado Moiss da sua excessiva desconfiana e da timidez que o dominava. Depois de o Senhor, em Sua misericrdia, lhe haver

assegurado que estaria com a sua boca, ele deveria ficar tranquilo quanto questo da eloquncia. Aquele que fez a boca do homem podia, se houvesse necessidade disso, ench-la da mais poderosa eloquncia. Para a f, isto bem simples; porm o pobre corao incrdulo confia infinitamente mais numa lngua eloquente do que n'Aquele que a criou. Este fato seria inexplicvel se no conhecssemos de que elementos se compe o corao natural. O corao natural no pode confiar em Deus; e esta a causa do defeito humilhante de desconfiana no Deus vivo, que se manifesta at mesmo entre os filhos de Deus, quando eles se deixarem dominar, de algum modo, pela natureza humana. Por isso, no caso presente, Moiss hesita ainda: "Ah, Senhor! Envia por mo daquele a quem tu hs de enviar" (versculo 13). Esta exclamao equivalia, com efeito, recusar o privilgio glorioso de ser o nico mensageiro do Senhor ao Egito e a Israel. A Falsa Humildade Todos ns sabemos como a humildade que Deus promove uma graa inestimvel. "Revesti-vos de humildade" um preceito divino; e a humildade , incontestavelmente, o adorno mais prprio para um pecador. Porm se recusarmos tomar o lugar que Deus nos designa ou seguir o caminho que a Sua mo nos traa, no somos humildes. No caso de Moiss evidente que no tinha verdadeira humildade, visto que a irado Senhor se acendeu contra ele (versculo 14). Longe de ser humildade, o seu sentimento havia ultrapassado os limites de simples fraqueza. Enquanto se revestiu da aparncia excessiva de timidez, embora repreensvel, a graa de Deus suportou-o e respondeu-lhe com reiteradas promessas; porm, logo que esse sentimento tomou carter de incredulidade e lentido de corao, a justa ira do Senhor acendeu-se contra Moiss; e em lugar de ser ele o nico instrumento na obra de testemunho e libertao de Israel, teve de repartir com outro este honroso privilgio. Nada h que seja mais desonroso para Deus ou mais perigoso para ns do que uma humildade fingida. Quando, com o pretexto de no reunirmos certas virtudes e condies, recusamos tomar o lugar que Deus nos d, no mostramos humildade, visto que se pudssemos convencermo-nos de que possuamos essas virtudes e essas condies imaginaramos que tnhamos direito a esse lugar. Por exemplo, se Moiss possusse uma medida de eloquncia como ele julgava necessria, temos motivos para crer que estaria pronto a partir. Ora a questo de saber qual o grau de eloquncia que ele necessitava para poder cumprir a sua misso, enquanto que a resposta que sem Deus nenhum grau de eloquncia humana suficiente; ao passo que com Deus o mais simples gago pode ser um ministro eficiente. Eis aqui uma grande verdade prtica. A incredulidade no humildade, mas orgulho. Recusa crer em Deus porque no encontra no ego uma razo para crer. Este o cmulo da presuno. Se quando Deus fala me recuso a acreditar, com base nalguma coisa que h em mim, fao de Deus mentiroso (l Jo 5:10). Se quando Deus declara o Seu amor, eu no me julgo digno dele, fao de Deus mentiroso e manifesto o orgulho inerente de meu corao. O simples pensamento de que posso merecer outra coisa que no seja o inferno, s pode ser considerado como a mais completa ignorncia da minha condio perante Deus e do que Deus requer de mim. Enquanto que recusar o lugar que o amor redentor de Deus me indica, com base na expiao efetuada por Cristo, fazer de Deus mentiroso e aviltar o sacrifcio de Cristo na cruz. O amor de Deus derramado espontaneamente; no atrado pelos meus mritos, mas, sim, pela minha necessidade. To-Pouco se trata do lugar que mereo, mas do lugar que Cristo merece. Cristo tomou o lugar do pecador na cruz, para que o pecador pudesse tomar lugar com Ele na glria. Cristo tomou o lugar que o pecador merecia, para que o pecador pudesse participar daquilo que Cristo merece. Deste modo, o ego completamente posto de parte: esta a verdadeira humildade. Ningum pode ser verdadeiramente humilde antes de ter chegado ao lado celestial da cruz; porm ali

encontra vida divina, justia divina e a misericrdia de Deus. Ento acaba para sempre o ego, quanto s pretenses de justia prpria, e -se nutrido com a abundncia de outrem. Ento est-se preparado, moralmente, para tomar parte no brado que h de ressoar atravs da abbada incomensurvel dos cus por todos os sculos eternos, "No a ns, SENHOR, no a ns, mas ao teu nome d glria" (SI 115:1). Certamente nos ficaria mal se nos detivssemos sobre os erros e fraquezas de um servo to honrado como foi Moiss, de quem est escrito que foi "fiel em toda a sua casa, como servo, para testemunho das coisas que se haviam de anunciar" (Hb 3:5). Porm, se no nos devemos deter sobre elas, num esprito de prpria satisfao, como se em circunstncias semelhantes ns pudssemos proceder de uma maneira diferente, devemos, sem dvida, aprender as santas lies que elas tm por fim ensinar-nos. Devemos aprender a julgarmo-nos a ns prprios, e a pormos confiana implcita em Deusa pormos de lado o ego de modo que Deus possa atuar em ns, por nosso intermdio e por ns. Este o verdadeiro segredo do poder. Aro Falar por Ti Vimos como Moiss perdeu o privilgio de ser o nico instrumento de Deus na obra gloriosa que ia ser realizada. Porm isto no tudo. "Ento, se acendeu a ira do SENHOR, contra Moiss, e disse: No Aro, o levita, teu irmo<? Eu sei que ele falar muito bem: e eis que ele tambm sai ao teu encontro; e, vendo-te, se alegrar em seu corao. E tu lhe falars e pors as palavras na sua boca; e eu serei com a tua boca e com a sua boca, ensinando-vos o que havereis de fazer. E ele falar por ti ao povo; e acontecer que ele te ser por boca, e tu lhe sers por Deus. Toma, pois, esta vara na tua mo, com que fars os sinais" (versculos 14 a 17). Esta passagem um manancial de instrues prticas muito preciosas. Vimos a timidez e hesitao de Moiss, apesar das vrias promessas e todas as garantias que a graa divina lhe dava. E, agora, embora nada tivesse ganhado quanto ao poder verdadeiro, apesar de no haver mais virtude ou eficcia numa boca do que na outra, e posto que Moiss, afinal, tivesse que pr as palavras na boca de Aro, todavia vemo-lo pronto a partir no prprio momento em que pode contar com a presena e cooperao de um mortal como ele; embora no tivesse obedecido quando o Senhor lhe assegurou, repetidas vezes, que estaria com ele. Prezado leitor, no ser isto um espelho fiel no qual se refletem os nossos coraes? Sem dvida que . Estamos sempre prontos a confiar em qualquer coisa menos no Deus vivo. Apoiados e protegidos por um mortal como ns avanamos resolutamente; pelo contrrio, hesitamos, titubeamos e vacilamos quando s temos a luz da presena do Mestre para nos animar, e a fora do Seu brao onipotente para nos suster. Isto deveria humilhar-nos profundamente diante do Senhor, e levar-nos a uma maior familiaridade com Ele, de modo a podermos confiar implicitamente n'Ele, e a avanarmos com passo firme, porque O temos como o nosso nico recurso e poro. No restam dvidas que a companhia de um irmo preciosa "Melhor serem dois do que um" (Ec 4:9) quer seja no trabalho, no repouso ou no combate. O Senhor Jesus enviou os Seus discpulos "a dois a dois" (Mc 6:7), porque a unio sempre melhor que o isolamento; contudo, se a nossa familiaridade pessoal com Deus, e a nossa experincia da Sua presena, no nos proporcionarem, se for necessrio, andar sozinhos, a presena de um irmo ser de pouca utilidade. bom notar que Aro, cuja companhia parece ter satisfeito Moiss, foi quem mais tarde fez o bezerro de ouro (x 32:21). Vemos com frequncia que a mesma pessoa cuja companhia nos parecia necessria para o nosso xito e progresso, vem a ser mais tarde um motivo de grande desgosto para os nossos coraes. Devemos relembrar isto sempre! A Ordem na Casa do Servo, no Caminho, na Pousada De qualquer maneira, Moiss consente por fim em obedecer; porm antes de estar

completamente preparado para a obra a quem fora chamado preciso que passe por outra experincia dolorosa; necessrio que Deus grave com Sua mo a sentena de morte sobre a sua carne. "Atrs do deserto" ele havia aprendido importantes lies; mas agora chamado para aprender uma lio ainda mais importante "no caminho, numa estalagem" (versculo 24). Ser-se servo do senhor uma coisa muito sria, e a educao ordinria no suficiente para qualificar algum para essa posio. indispensvel que a natureza seja mortificada, e mantida nessa posio de morte. "Mas j em ns mesmos tnhamos a sentena de morte, para que no confissemos em ns, mas em Deus, que ressuscita os mortos" (2 Co 1:9). Todo servo, para que seja bem sucedido no seu servio, deve necessariamente saber o que significa esta sentena de morte. Moiss teve de compenetrar-se dela, por experincia prpria, antes de ser moralmente qualificado para a sua misso. Dispunha-se a fazer ouvir a Fara esta solene mensagem:" ...Assim diz o Senhor: Israel meu filho, meu primognito. E eu te tenho dito: Deixa ir o meu filho, para que me sirva; mas tu recusaste deix-lo ir; eis que eu matarei a teu filho, o teu primognito" (versculos 22-23). Esta era a mensagem que Moiss devia levar a Fara mensagem de juzo e de morte; e, ao mesmo tempo, a sua mensagem para Israel era de vida e salvao. Lembremos que aquele que h de falar, da parte de Deus, de morte e juzo, de vida e salvao, tem de, antes de o fazer, realizar o poder prtico destas coisas na sua alma. Sucedeu assim com Moiss. No princpio do livro vmo-lo no lugar da morte, figurativamente; contudo isto era uma coisa diferente de realizar pessoalmente a experincia da morte. Por isso lemos: "E aconteceu no caminho, numa estalagem, que o SENHOR o encontrou, e o quis matar. Ento, Zpora tomou uma pedra aguda, e circuncidou o prepcio de seu filho, e o lanou a seus ps, e disse: Certamente me s um esposo sanguinrio. E desviou-se dele. Ento, ela disse: Esposo sanguinrio, por causa da circunciso" (versculos 24 a 26). Esta passagem revela-nos um profundo segredo da histria domstica e pessoal de Moiss. evidente que, at este momento, o corao de Zpora havia fugido ideia de empregara faca quilo com que o afeto da natureza estava ligado: tinha evitado a marca que devia ser impressa sobre a carne de todos os membros do Israel de Deus, ignorando que a sua unio com Moiss implicava necessariamente a morte da natureza; e ela vacilava ante a cruz. Isto era natural. Porm Moiss havia cedido neste assunto; e isto explica a cena misteriosa na "estalagem". Se Zpora recusa circuncidar seu filho, o Senhor lanar mo do seu marido; e se Moiss cede aos pensamentos de sua esposa, o Senhor procurar mat-lo (versculo 24). A sentena de morte tem de ser escrita sobre a natureza; e se ns procurarmos evit-la de um modo, encontr-la-emos de outra forma. Zpora, Uma Figura da Igreja Como j acentuamos, Zpora representa um smbolo interessante e instrutivo da Igreja. Ela uniu-se a Moiss durante a poca da sua rejeio; e a passagem que acabamos de reproduzir ensina-nos que a igreja chamada para conhecer Cristo, como Aquele a Quem est unida, "pelo sangue", sendo seu privilgio beber o Seu clice e ser batizada com o Seu batismo. Estando crucificada com Ele, ela deve assemelhar-se Sua morte, mortificar os seus membros que esto sobre a terra, tomar a sua cruz cada dia e seguiLo. A sua unio com Cristo baseada no sangue, e a manifestao do poder dessa unio implica, necessariamente, a morte da natureza. "E estais perfeitos nele, que a cabea de todo principado e potestade; no qual tambm estais circuncidados com a circunciso no feita por mo no despojo do corpo da carne, a circunciso de Cristo. Sepultados com Ele no batismo, nele tambm ressuscitastes pela f no poder de Deus, que o ressuscitou dos mortos" (Cl 2:10 -12). Tal a doutrina referente posio da Igreja com Cristo, doutrina cheia dos mais gloriosos privilgios para a Igreja e para cada um dos seus membros: perfeita remisso dos pecados, justificao, completa aceitao, segurana eterna, comunho perfeita com

Cristo em toda a Sua glria. "Estais perfeitos n'Ele". Isto, seguramente, diz tudo. Que se poderia acrescentar quele que est "perfeito?-" A filosofia, as tradies dos homens, os rudimentos do mundo, a comida ou a bebida, dias santos, a lua nova ou o sbado*? "No toques" nisto, "no proves" aquilo, "no manuseeis", "os preceitos e doutrinas dos homens", dias e meses e tempos e anos, poderia alguma ou todas estas coisas acrescentar um jota ou um til quele que Deus declarou "perfeito"1?- Seria o mesmo se perguntssemos se, depois dos seis dias de trabalho empregados por Deus na obra da criao, no teria sido necessrio o homem dar uma ltima demo naquilo que Deus havia declarado ser muito bom. Nem to-pouco esta perfeio deve ser considerada, de modo nenhum, como um caso de mrito, alguma coisa a que devemos ainda chegar, e pela qual devemos lutar diligentemente, e de cuja possesso no podemos ter a certeza at nos encontrarmos no leito de morte, ou perante o trono do juzo. Este estado de perfeio a parte do mais fraco, do mais inexperiente, do menos instrudo filho de Deus. O mais fraco dos santos est includo no vocbulo apostlico: "vs". Todos os filhos de Deus so "perfeitos em Cristo". O apstolo no diz "sereis perfeitos" ou "podeis ser perfeitos", "podeis esperar ser perfeitos", ou "orai para que sejais perfeitos": no, ele, por intermdio do Esprito Santo, declara da maneira mais absoluta, "estais perfeitos". Este o verdadeiro ponto de partida para o cristo, e se se toma como fim aquilo que Deus assinalou como ponto de partida, transtornar tudo. Mas pode perguntar-se: no temos pecado, nem defeitos, nem imperfeies? Certamente que sim. "Se dissermos que no temos pecado, enganamo-nos a ns mesmos, e no h verdade em ns" (1 Jo 1:8). Temos pecado em ns, mas no sobre ns. Demais, diante de Deus no estamos no nosso eu, mas sim em Cristo. "n'Ele" que estamos "perfeitos". Deus v o crente em Cristo, com Cristo, e como Cristo. Esta a sua condio imutvel e posio eterna. "O despojo do corpo da carne" efetuado pela "circunciso de Cristo" (Cl 2:11). O crente no est na carne, posto que a carne esteja nele; acha-se unido a Cristo no poder de uma vida nova e sem fim, e essa vida est inseparavelmente ligada justia divina, na qual o crente est perante Deus. O Senhor Jesus tirou tudo que era contra o crente e trouxe-o para perto de Deus, no mesmo favor que Ele Prprio goza. Em resumo: Cristo a sua justia. Isto pe fim a todas as questes, responde a todas as objees, e impe silncio a todas as dvidas. "Porque, assim o que santifica, como os que so santificados, so todos de um" (Hb 2:11). Esta srie de verdades devida ao smbolo profundamente interessante que nos apresentado na unio entre Moiss e Zpora. Devemos agora terminar esta parte do livro e sair, por um momento, de "detrs do deserto", sem esquecermos as lies profundas e as santas impresses, to essenciais para todos os servos de Cristo e para todo o mensageiro do Deus vivo, que ali aprendemos. Todos os que quiserem servir eficientemente, quer seja na obra importante de evangelizao, quer nos vrios ministrios da casa de Deus, que a Igreja, tero a necessidade de receber as instrues preciosas que Moiss recebeu ao p do Monte Horebe e "no caminho da estalagem". Se se desse mais ateno s coisas que acabamos de meditar, no se veria tantos que correm sem ser enviados, nem tantos lanarem-se num ministrio para o qual nunca foram destinados. Que todo aquele que se levanta para pregar, ou exortar, ou servir de qualquer forma, pondere, seriamente, se, na verdade, est preparado e se foi ensinado e enviado por Deus. No caso negativo o seu trabalho no ser reconhecido por Deus nem usado para bno dos homens, e quanto mais cedo desistir tanto melhor ser para si prprio e para aqueles a quem tem procurado impor o pesado fardo de lhe prestarem ateno. Jamais um ministrio humanamente ordenado, ou ordenado por vontade prpria, ser prprio do recinto sagrado da Igreja de Deus. Todo o servo de Deus deve ser dotado

de Deus, ensinado por Deus e enviado por Deus. Aro vai ao Encontro de Moiss "Disse tambm o SENHOR a Aro: Vai ao encontro de Moiss, ao deserto. E ele foi, encontrou-o no monte de Deus e o beijou. E anunciou Moiss a Aro todas as palavras do SENHOR, que o enviara, e todos os sinais que lhe mandara" (versculos 27 -28). Esta formosa cena de unio e terno amor fraternal forma um flagrante contraste com outras que tiveram lugar mais tarde na carreira destes dois homens atravs do deserto. Quarenta anos de vida no deserto devem fazer certamente grandes alteraes nos homens e nas coisas. Contudo, agradvel prestar ateno aos primeiros dias de vida crist, antes das duras realidades da vida do deserto terem impedido, de qualquer modo, o impulso de afeto amoroso: antes de o engano, a corrupo, e a hipocrisia terem praticamente destrudo a confiana do corao pondo o ente moral sob a fria influncia de uma disposio duvidosa. Que um tal resultado tem sido produzido, em muitos casos, atravs dos anos de experincia, , infelizmente, bem verdade. Feliz aquele que, posto que os seus olhos hajam sido abertos para verem a natureza humana atravs de uma luz mais clara do que aquela que o mundo d, sabe todavia servira sua gerao na energia daquela graa que emana do seio de Deus. Quem conheceu jamais a profundidade e sinuosidade do corao humano como o Senhor Jesus as conheceu"?- O Senhor Jesus "a todos conhecia; e no necessitava que algum testificasse do homem, porque ele bem sabia o que havia no homem" (Jo 2.-24-25); conhecia os homens to bem que no podia confiar neles; no podia dar crdito ao que eles professavam, ou sancionar as suas pretenses. E contudo, quem foi jamais to cheio de graa como Ele?- Quem como Ele foi to amoroso, to terno, to compassivo e to condodo?- Quem tinha um corao que compreendia todos i Ele podia sentir por todos. O perfeito conhecimento que tinha da vileza humana no o levou a afastar-se das suas misrias. "Andou fazendo bem". Por qu? Era acaso porque imaginava que todos aqueles que se agrupavam em torno de Si eram sinceros? No; mas "porque Deus era com Ele" (At 10:38). Eis o exemplo que devemos imitar. Sigamo-lo, ainda que, fazendo-o, tenhamos que pisar o nosso eu e todos os seus interesses, a cada passo da senda. Quem desejar possuir essa sabedoria, esse conhecimento da natureza humana, e essa experincia, que somente podem levar o homem a encerrar-se num crculo de corao duro de egosmo e a olhar com desconfiana sinistra para todos?- Um tal resultado nunca poder ser o efeito de uma natureza celestial ou excelente. Deus d sabedoria, mas no uma sabedoria que encerre o corao a todos os rogos de necessidade e infortnio humanos; d-nos um certo conhecimento da natureza; porm no um conhecimento que nos leve a agarrarmos com avidez egosta quilo que chamamos erradamente "nosso"; d-nos experincia; mas no uma experincia que nos leva a suspeitarmos de toda a gente, menos de ns prprios. Se seguimos as pisadas do Senhor Jesus, se nos absorvermos do Seu excelente esprito, e por consequncia o manifestarmos, se, em resumo, pudermos dizer: "para mim o viver Cristo", ento, medida que andamos pelo mundo, com o conhecimento daquilo que o mundo , e contatando com os homens, com o conhecimento daquilo que podemos esperar deles, podemos pela graa manifestar Cristo no meio de tudo. Os motivos que nos levam a atuar e os fins que temos em vista esto todos em cima, onde est Aquele que " o mesmo ontem, e hoje e eternamente" (Hb 13:8). Foi isto que fortaleceu o corao daquele amado e venerado servo de Deus, cuja histria, pelo menos at aqui, nos tem dado tantas profundas e slidas lies, e o habilitou a vencer as vrias cenas penosas da sua vida atravs do deserto. E ns podemos afirmar, sem receio de nos equivocarmos, que no fim de tudo, no obstante os quarenta anos de lutas e provaes, Moiss pde beijar outa vez seu irmo, quando subiu ao Monte de Hor, com o

mesmo afeto com que o fez quando o encontrou no "Monte de Deus". Por certo, os dois encontros tiveram lugar em circunstncias bem diferentes. No "Monte de Deus", eles encontraram-se, abraaram-se, e partiram em cumprimento da sua misso divina. No "Monte de Hor" eles encontram-se por mandado do Senhor (Nm 20:25) para que Moiss fizesse despir a seu irmo as vestes sacerdotais e o visse morrer, em virtude de uma falta em que ele mesmo havia incorrido. Como tudo isto solene e tocante! As circunstncias mudam: os homens separam-se uns dos outros; mas em Deus "no h mudana nem sombra de variao" (Tg 1:17). "Ento, foram Moiss e Aro e ajuntaram todos os ancios dos filhos de Israel. E Aro falou todas as palavras que o SENHOR falara a Moiss e fez os sinais perante os olhos do povo" (versculos 29 a 31). Quando Deus intervm, necessariamente, cai todo o obstculo. Moiss havia dito: "...eis que me no crero". Porm no era questo de saber se eles creriam nele ou no, mas se creriam em Deus. Quando um homem pode considerar-se simplesmente como enviado de Deus, pode estar completamente tranquilo quanto aceitao da sua mensagem, e esta perfeita tranquilidade no o desvia, de nenhum modo, da sua terna e afetuosa solicitude para com aqueles a quem se dirige. Pelo contrrio, guarda-o daquela ansiedade desordenada de esprito que apenas pode contribuir para o impedir de dar um testemunho firme, elevado e perseverante. O servo de Deus deve recordar-se sempre que a mensagem que leva a mensagem de Deus. Quando Zacarias disse ao anjo, "Como saberei isto?-" Acaso se sentiu perturbado este ltimo com essa perguntai Certamente que no. A sua resposta calma, nobre, foi esta: "Eu sou Gabriel, que assisto diante de Deus, e fui enviado a falar-te e dar-te estas alegres novas" (Lucas 1:18-19). As dvidas do mortal no perturbam o sentimento de dignidade que o anjo tem da sua mensagem. como se dissesse: "Como podes tu duvidar, quando do trono da Majestade nos cus um mensageiro te foi enviado?" Assim deveria ir todo o mensageiro de Deus, e entregar a sua mensagem neste esprito.

CAPTULOS 5 e 6 ISRAEL OPRIMIDO E OS RECURSOS DIVINOS A Escravido O resultado da primeira visita a Fara parece ter sido bem pouco animador. O pensamento de perder os israelitas levou-o a trat-los com maior crueldade e a sujeit-los a redobrada vigilncia. Sempre que o poder de Satans restringido a um ponto o seu furor aumenta. Assim aconteceu neste caso. A fornalha ia ser apagada pela mo do amor libertador; porm, antes de o ser, ela arde com mais intensidade e ferocidade. O diabo no gosta de soltar nenhum daqueles que tem tido debaixo da sua garra terrvel. Ele "o valente", e quando "guarda, armado, a sua casa, em segurana est tudo quanto tem" (Lc 11:21). Porm, bendito seja Deus, h "outro mais valente do que ele", que lhe tirou "a sua armadura em que confiava", e repartiu os seus despojos pelos objetos favorecidos do Seu amor eterno. "E depois, foram Moiss e Aaro e disseram a Fara: Assim diz o SENHOR, Deus de Israel: Deixa ir o meu povo, para que me celebre uma festa no deserto" (captulo 5:1). Tal era a mensagem do Senhor a Fara. Deus reivindicava inteira libertao para o povo, sob o fundamento de ser o Seu povo e a fim de que pudessem celebrar-Lhe uma festa no deserto. Nada pode jamais satisfazer Deus acerca dos Seus eleitos seno a sua inteira libertao do jugo da servido. "Desligai-o e deixa-o ir", , realmente, o grande lema dos desgnios de Deus acerca daqueles que, embora retidos em servido por Satans, so,

todavia, os herdeiros da Sua vida eterna. Quando contemplamos os filhos de Israel no meio dos fornos de tijolo do Egito, temos perante ns uma figura exata da condio de todo o filho de Ado segundo a carne. Ei-los ali, esmagados sob o jugo mortfero do inimigo, sem poder para se libertarem. A simples meno da palavra liberdade no fez mais que aumentar o rigor do opressor para reforar as cadeias dos seus cativos e carreg-los com um fardo ainda mais opressivo. Era, pois, absolutamente necessrio que a salvao viesse de fora. Mas de onde havia de vir?Onde estavam os recursos para pagar o seu resgate?- Ou onde estava a fora para quebrar as cadeias? E, admitindo que ambas as coisas existiam, onde estava a vontade para o conseguira Quem estaria disposto a libert-los?- Ah! No havia esperana nem de dentro nem de fora. Apenas podiam olhar para cima. O seu refgio era Deus: Ele tinha tanto o poder como o querer; e podia efetuar a redeno por poder e por preo. No Senhor, e somente n'Ele estava a salvao do povo de Israel oprimido e arruinado. sempre assim em todos os casos. "E em nenhum outro h salvao, porque certo sim! debaixo do cu nenhum outro nome h, dado entre os homens, pelo qual devamos ser salvos" (At 4:12). O pecador est debaixo do poder daquele que o domina com um poder desptico. Est "vendido sob o pecado" (Rm 7:14); est preso vontade do diabo (2 Tm 2:26) preso com as cadeias da concupiscncia, da ira e da clera, fraco (Rm 5:6), "sem esperana e sem Deus" (Ef 2:12). Tale a condio do pecador. Como poderia, pois, libertar-se? Que poderia fazer?- Sendo escravo de outrem tudo que faz, f-lo na qualidade de escravo. Os seus pensamentos, as suas palavras, os seus atos so os pensamentos, as palavras e os atos de um escravo. Sim, ainda mesmo quando chora e suspira por liberdade, as suas prprias lgrimas e suspiros so provas melanclicas da sua escravatura. Pode lutar por liberdade; mas a sua prpria luta, embora evidencie um desejo de liberdade, a declarao positiva da sua escravatura. A Velha Natureza To-pouco se trata de uma questo da condio do pecador: a sua prpria natureza est radicalmente corrompidainteiramente debaixo do poder de Satans. Por isso, no s necessita de ser introduzido numa nova posio, mas tambm de ser dotado de uma nova natureza. A natureza e a condio andam sempre unidas. Se fosse possvel o pecador melhorar a sua condio, de que lhe serviria isso enquanto a sua natureza continuasse a ser irremediavelmente m? Um nobre poderia recolher e adotar um mendigo e outorgar-Ihe a fortuna e a posio de nobre, mas nunca poderia transmitir-lhe nobreza; e assim a natureza do mendigo nunca poderia achar satisfao ocupando a posio de um nobre. necessrio possuir-se uma natureza que corresponda posio, e uma posio que corresponda aos desejos, aos afetos, e s tendncias dessa natureza. Por isso, o evangelho da graa de Deus ensina-nos que o crente introduzido numa posio inteiramente nova e que j no considerado como estando no seu anterior estado de culpa e condenao, mais sim num estado de eterna e perfeita justificao. A condio em que Deus o v agora no apenas de pleno perdo, mas um estado de perfeio tal que a santidade infinita no pode achar nele tanto como uma simples ndoa de pecado. Foi tirado da sua condio de culpa e colocado para sempre numa nova condio de justia imaculada. No que, de modo nenhum, a sua antiga condio haja sido melhorada. Isto seria inteiramente impossvel, "Aquilo que torto no se pode endireitar" (Ec 1:15). "Pode o etope mudar a sua pele, ou o leopardo as suas manchas?-" (Jr 13:23). Nada h mais oposto verdade fundamental do evangelho que a teoria do melhoramento gradual da condio do pecador. O pecador nascido numa m condio, e enquanto no "nascer de novo" no pode estar em qualquer outra. Poder procurar melhorar-se. Pode tomar a resoluo de ser melhor no futuro de "voltar uma nova pgina" da sua existncia , de alterar o seu modo de vida; porm, com tudo isto no consegue sair de sua condio de pecador. Poder fazer-se religioso, como se ousa

dizer, poder tentar orar, poder observar diligentemente as ordenaes, e revestir as aparncias de uma reforma moral; contudo nenhuma destas coisas poder, no mnimo, alterar a sua posio perante Deus. A Nova Natureza A questo semelhante questo da natureza. Como poder o homem alterar a sua natureza? Poder submet-la a uma srie de operaes, poder domin-la e disciplin-la; porm continuar a ser natureza. "Aquele que nascido da carne carne" (Jo 3:6). E necessrio que haja uma nova natureza, assim como uma nova disposio. Mas como poder o pecador adquiri-las? - Crendo o testemunho que Deus de Seu Filho deu. "A todos quantos o receberam deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus: aos que creem no seu nome" (Jo 1:12). Aqui aprendemos, que todos os que creem no nome do unignito Filho de Deus, tm o direito ou o privilgio de serem feitos filhos de Deus. So feitos participantes de uma nova natureza e tm a vida eterna. "Aquele que cr no Filho tem a vida eterna" (Jo 3:36). "Na verdade, na verdade vos digo que, quem ouve a minha palavra e cr naquele que me enviou tem a vida eterna, e no entrar em condenao, mas passou da morte para a vida" (Jo 5:24). "E a vida eterna esta: que te conheam a ti s por nico Deus verdadeiro e a Jesus Cristo, a quem enviaste" (Jo 17:3). "E o testemunho este: que Deus nos deu a vida eterna; e esta vida est em seu Filho. Quem tem o Filho tem a vida"(1 Jo 5:11,12). O Fundamento da Justificao Tal a doutrina das Sagradas Escrituras quanto questo importante da condio da natureza. Porm, como que o crente feito participante da natureza divina?- Essa mudana admirvel depende inteiramente da grande verdade que "JESUS MORREU E RESSUSCITOU" (1 Ts 4:14). Este bendito Senhor deixou o seio do amor eterno, o trono da glria, as manses de luz imarcescvel, veio a este mundo de dores e pecado, tomou sobre Si a forma da carne do pecado, e, depois de haver manifestado e glorificado perfeitamente Deus em todos os atos da Sua vida bendita no mundo, morreu na cruz sob peso de todas as transgresses do Seu povo. E deste modo satisfez tudo que era ou podia ser contra ns. Ele engrandeceu e honrou a lei (Is 42:21); e, fazendo-o, tornou-Se maldio sendo pendurado no madeiro. Todos os direitos divinos foram satisfeitos, todos os inimigos reduzidos ao silncio e os obstculos foram todos derribados. "A misericrdia e a verdade se encontraram, a justia e a paz se beijaram" (Sl 85:10). A justia divina foi satisfeita, e o amor infinito pode derramar-se, com todas as virtudes mitigantes e refrigerantes, no corao quebrantado do pecador; enquanto que, ao mesmo tempo, o caudal purificador e expiador, que brotou do lado ferido do Cristo crucificado, satisfaz perfeitamente todos os desejos ardentes da conscincia culpada e convencida de pecado. O Senhor Jesus tomou o nosso lugar na cruz: foi o nosso substituto. Ele morreu, "o justo pelos injustos" (I Pe 3:18); foi feito "pecado por ns" (2 Co 5:21); morreu em lugar do pecador; foi sepultado e ressuscitou, havendo cumprido tudo. Por isso nada h absolutamente contra o crente: ele est unido a Cristo e encontra-se na mesma condio de justia "porque, qual ele , somos ns tambm neste mundo" (1 Jo 4:17). Eis aqui o que d paz inabalvel conscincia. Seja no estamos numa condio de culpa, mas de justificao; se Deus nos v em Cristo e como a Cristo, ento a nossa parte uma paz perfeita. "Sendo, pois, justificados pela f, temos paz com Deus por nosso Senhor Jesus Cristo" (Rm 5:l). O sangue do Cordeiro cancelou toda a culpa do crente, riscou o seu grande dbito e deulhe uma folha perfeitamente em branco, na presena daquela santidade que no pode ver o mal (He 1:13). Porm, o crente no s achou paz com Deus, como foi feito filho de Deus; e como tal pode gozar a doura da comunho com o Pai e o Filho, no poder do Esprito Santo.

O Crente Filho de Deus A cruz deve ser encarada debaixo de dois modos diferentes: em primeiro lugar, satisfaz os direitos de Deus; e em segundo lugar a expresso do amor de Deus. Se considerarmos os nossos pecados em ligao com os direitos de Deus como Juiz, acharemos na cruz a plena liquidao desses direitos. Deus, como Juiz, ficou satisfeito e glorificado na cruz. Porm h mais do que isto. Deus tem afetos bem como direitos; e na cruz do Senhor Jesus Cristo todos esses afetos so, de um modo tocante e agradvel, anunciados aos ouvidos do pecador; enquanto que ao mesmo tempo, ele feito participante de uma nova natureza, a qual capaz de gozar esses afetos e de ter comunho com o corao donde eles emanam. "Porque tambm Cristo padeceu uma vez pelos pecados, o justo pelos injustos, para levar-nos a Deus" (1 Pe 3:18). Desta forma no somente somos introduzidos numa nova condio, como trazidos a uma Pessoa, o Prprio Deu" e somos dotados de uma natureza que pode achar as suas delcias n'Ele. "E no somente isto, mas tambm nos gloriamos em Deus por nosso Senhor Jesus Cristo, pelo qual agora alcanamos a reconciliao" (Rm 5:11). A Festa para o SENHOR Que formosura e que fora encontramos nestas palavras de liberdade: "Deixa ir o meu povo, para que me celebre uma festa no deserto!" "O Esprito do Senhor sobre mim, pois que me ungiu para evangelizar os pobres, enviou-me a curar os quebrantados do corao, a apregoar liberdade aos cativos, a dar vista aos cegos; a pr em liberdade os oprimidos" (Lc 4:18,19). As boas novas do evangelho anunciam liberdade de todo o jugo de servido. Paz e liberdade so os dons que o evangelho outorga a todos aqueles que nele creem tal qual Deus o tem declarado. E note-se, "para que me celebrem uma festa". Se deviam deixar de servir a Fara, era para entrarem ao servio de Deus. Era uma grande mudana. Em vez de trabalho penoso sob a direo dos oficiais de Fara, eles iam fazer festa na companhia do Senhor; e, embora tivessem de deixar o Egito e entrar no deserto, contudo a presena divina acompanh-los-ia; e se o deserto era escabroso e fatigante, era o caminho que conduzia a Cana. O propsito de Deus era que Israel celebrasse uma festa ao Senhor no deserto, e para isto era preciso que Fara deixasse ir o povo de Deus. Fara e os Grandes deste Mundo Porm, Fara no estava de modo nenhum disposto a obedecer a esta ordem divina. "Quem o SENHOR", disse ele, "cuja voz eu ouvirei, para deixar ir Israel ? No conheo o SENHOR, nem tampouco deixarei ir Israel" (captulo 5:2). Por estas palavras, Fara revela a sua verdadeira condio moral e esta era de ignorncia e consequentemente de desobedincia. As duas coisas andam juntas. Se Deus no conhecido, no pode se obedecido; porque a obedincia sempre baseada sobre o conhecimento. Quando a alma abenoada com o conhecimento de Deus, descobre que este conhecimento vida (Jo 17:3), e vida poder; e quando se tem poder pode-se agir. bvio que no se pode agir sem vida; e portanto uma grande falta de inteligncia pretender-se que algum faa certas coisas com o fim de obter aquilo mediante o qual se pode fazer alguma coisa. Alm disso, Fara desconhecia-se tanto a si como desconhecia o Senhor. Ele ignorava que era um pobre verme da terra, e que havia sido levantado com o objetivo claro de tornar conhecida a glria d'Aquele a quem disse no conhecer (x 9.16; Rm 9.17). "E eles disseram: O Deus dos hebreus nos encontrou; portanto deixa-nos agora ir caminho de trs dias ao deserto, para que ofereamos sacrifcios ao SENHOR e ele no venha sobre ns com pestilncia ou com espada. Ento, disse-lhes o rei do Egito: Moiss e Aro, por que fazeis cessar o povo das suas obras? Ide a vossas cargas... Agrave-se o servio sobre estes homens, para que se ocupem nele, e no confiem em palavras de mentira"

(versculos 3 a 9). Que desenrolar encontramos aqui dos secretos recursos do corao humano! Que falta de competncia para entrar nas coisas de Deus! Todos os ttulos divinos e as revelaes divinas eram, segundo o parecer de Fara, "palavras de mentira". Que sabia ele ou que lhe importava o "caminho de trs dias" no deserto ou a festa ao Senhora Como poderia compreender a necessidade de uma tal viagem ou a natureza ou o fim de uma tal festo Era impossvel. Fara podia compreender o que significava agravar a servido e fazer tijolos; estas coisas tinham para ele um certo sentido de realidade; porm quanto a Deus, ao Seu servio ou ao Seu culto, s podia v-lo luz de uma ftil quimera, inventada por aqueles que buscavam uma desculpa para evitar as duras realidades da vida. Assim tem acontecido, com frequncia, com os sbios e grandes deste mundo. Eles tm sido os primeiros a classificar de vaidade e loucura os testemunhos divinos. Escutai, por exemplo, a opinio que o "nobre Festo" formou sobre a grande questo debatida entre Paulo e os Judeus: "Tinham, porm, contra ele algumas questes acerca da sua superstio e de um tal Jesus, defunto, que Paulo afirmava viver" (At 25:19). Enfim! Como conhecia to pouco o que dizia! Quo pouco compreendia da importncia de saber se Jesus estava morto ou vivo! No pensou na relao que esta importante questo tinha sobre si e os seus amigos, Agripa e Berenice; porm esta ignorncia no alterou em nada o assunto; ele e eles sabem agora alguma coisa mais sobre ele, apesar de nos dias passageiros da sua glria terrestre o terem considerado apenas como uma questo supersticiosa, imprpria da ateno de homens sensatos, e somente prpria para ocupar a mente desequilibrada de visionrios e entusiastas. Sim, a questo importante que decide o destino de todo o filho de Ado, a questo sobre a qual baseada a condio presente e eterna da Igreja e do mundo, e que est ligada a todos os desgnios divinos, era, segundo o juzo de Festo, uma v superstio. O mesmo aconteceu no caso de Fara. Ele nada sabia do Senhor "Deus dos hebreus", o grande "EU SOU", e por isso considerava tudo que Moiss e Aro lhe haviam dito acerca de sacrificar a Deus como "palavras de mentira". As coisas de Deus devem parecer sempre para o esprito profano do homem como vs, inteis e desprovidas de sentido. O nome de Deus pode ser usado como parte da fraseologia petulante de uma religio fria e formal; porm Ele Prprio no conhecido. O Seu nome precioso, o qual encerra para o corao do crente tudo aquilo que ele pode, possivelmente, desejar ou necessitar, no tem para o incrdulo nenhuma significao, nem poder, nem virtude. Portanto, tudo que se relaciona com Deus, as Suas palavras, os Seus desgnios, os Seus pensamentos, os Seus caminhos, tudo, em suma, que trata d'Ele, considerado como "palavras de mentira". Mas o tempo aproxima-se rapidamente em que no ser assim. O tribunal de Cristo, os terrores do mundo vindouro, e as vagas do lago de fogo, no sero "palavras de mentira". Seguramente que no; e todos aqueles que, pela graa creem que estas coisas so realidades, devem esforar-se por as impor conscincia daqueles que, como Fara, consideram a fabricao de tijolos como a nica em que vale a pena pensar a nica coisa que pode ser chamada verdadeira e slida. Ah! Quo frequentemente at os prprios cristos vivem na regio das coisas visveis, na regio do mundo e da carne, de tal maneira que perdem o sentido profundo, imutvel e poderoso da realidade das coisas divinas e celestiais! Temos necessidade de viver mais continuamente na regio da f, a regio do cu, e na regio da "nova criao". Ento veremos as coisas como Deus as v, pensaremos a respeito delas como Ele pensa, e toda a nossa vida ser mais elevada, mais desinteressada, inteiramente separada do mundo e das coisas terrenas. Moiss Desanimado Contudo, a prova mais dolorosa para Moiss no foi motivada pelo juzo que Fara fez da

sua misso. O servo fiel e consagrado de Cristo deve esperar sempre ser considerado pelos homens deste mundo como um simples entusiasta visionrio. O ponto de vista donde o contemplam tal que no nos permite esperar deles outra coisa. Quanto mais fiel for o servo ao seu Mestre divino, quanto mais seguir as Suas pisadas, quanto mais conforme for Sua imagem, tanto mais, possivelmente, ser considerado, pelos filhos deste mundo, como um que "est fora de si". Portanto, este juzo nem deve surpreend-lo nem desanim-lo. Porm uma coisa infinitamente mais penosa para ele quando o seu servio e o seu testemunho so mal interpretados, desprezados ou rejeitados por aqueles que so os prprios objetos deste servio e testemunho. Quando isto acontece ele tem muita necessidade de estar com Deus, no segredo dos Seus pensamentos, no poder da comunho, para ter o seu esprito fortalecido na realidade imutvel da sua carreira e servio. Em circunstncias to difceis, se no se est plenamente persuadido da misso divina, e consciente da presena divina, a queda ser quase certa. Se Moiss no tivesse sido amparado assim, o seu corao teria fraquejado inteiramente quando o agravamento da opresso do poder de Fara arrancou aos oficiais dos filhos de Israel palavras de desalento e desnimo como estas: "O SENHOR atente sobre vs e julgue isso, porquanto fizestes o nosso cheiro repelente diante de Fara e diante de seus servos, dando-lhes a espada nas mos para nos matar" (versculo 21). Isto era muito triste; e Moiss assim o sentiu, pois que "tornou ao SENHOR e disse: Senhor! Por que fizeste mal a este povo? Por que me enviaste? Por que desde que entrei a Fara para falar em teu nome, ele maltratou a este povo; e, de nenhuma maneira livraste o teu povo" (versculos 22 a 23). No prprio momento em que a libertao parecia estar perto, as coisas tomaram um aspecto muito desanimador; assim como acontece com a natureza, em que a hora mais escura da noite com frequncia aquela que precede imediatamente o amanhecer. Assim ser certamente nos ltimos dias da histria de Israel: a hora da mais profunda obscuridade e da mais espantosa angstia, preceder a apario repentina do "Sol da Justia" (Mt 4:1:2), emergindo detrs das nuvens, e trazendo salvao debaixo das suas asas para curar eternamente a filha do Seu povo (Jr 6:14; 8:11). A Resposta do SENHOR Pode muito bem perguntar-se at que ponto o "por que " de Moiss foi ditado por uma verdadeira f ou uma vontade mortificada. Contudo, o Senhor no repreende Moiss por esta objeo motivada pela grandeza da aflio do momento. "Agora vers o que hei de fazer a Fara; porque, por mo poderosa, os deixar ir, sim, por mo poderosa os lanar de sua terra" (captulo 6:1), foi a Sua bondosa resposta. Esta resposta est cheia de graa peculiar. Em vez de censurar a insolncia daquele que se atreve a duvidar dos caminhos inescrutveis do grande EU SOU, o misericordioso Senhor procura aliviar o esprito cansado do Seu servo mostrando-lhe o que em breve ia fazer. Esta maneira de agir digna de Deus, de quem desce toda a boa ddiva e todo o dom perfeito (Tg 1:5, 17), "Pois ele conhece a nossa estrutura; lembra-se de que somos p" (SI 103:14). Nem tampouco s em Seus atos, mas, sim, em Si Mesmo, em Seu prprio nome e carter, que Ele quer fazer conhecer ao corao o seu alvio: nisso que est a bemaventurana plena, divina, e eterna. Quando o corao pode encontrar em Deus o seu alvio, quando pode refugiar-se no lugar seguro que lhe oferece o Seu nome, quando pode achar no Seu carter a resposta a todas as suas necessidades, ento est verdadeiramente muito acima da regio da criatura pode abandonar as promessas tentadoras do mundo considerar as pretenses altivas do homem pelo seu justo valor. O corao dotado com o conhecimento prtico de Deus no s pode olhar para o mundo e dizer "tudo vaidade", mas pode tambm poros seus olhos em Deus e dizer; "todas as minhas fontes esto em ti" (Sl 87:7).

O Nome do SENHOR "Falou mais Deus a Moiss e disse: Eu sou o SENHOR. E eu apareci a Abrao, a Isaque, e a Jac, como o Deus Todo-poderoso; mas pelo meu nome, o SENHOR, no lhes fui perfeitamente conhecido. E tambm estabeleci o meu concerto com eles, para dar-lhes a terra de Cana, a terra de suas peregrinaes, na qual foram peregrinos. E tambm tenho ouvido o gemido dos filhos de Israel, aos quais os egpcios escravizam, e me lembrei do meu concerto" (versculos 2 a 5). "O SENHOR" o ttulo que Deus toma como Libertador do Seu povo, em virtude da Sua aliana de pura e soberana graa. Ele revela-se a Si como a grande Origem natural do amor redentor, estabelecendo os Seus conselhos, cumprindo as Suas promessas, e libertando o Seu povo eleito de todo o inimigo e de todo o mal. Era privilgio de Israel permanecer para sempre sob a salvaguarda desse ttulo significativo, o qual nos revela Deus atuando para Sua prpria glria, e levantando o Seu povo oprimido a fim de mostrar nele essa glria. "Portanto, dize aos filhos de Israel: Eu sou o SENHOR, e vos tirarei de debaixo das cargas dos egpcios, vos livrarei da sua servido e vos resgatarei com brao estendido e com juzos grandes. E eu vos tomarei por meu povo, e serei vosso Deus; e sabereis que eu sou o SENHOR, VOSSO Deus, que vos tiro de debaixo das cargas dos egpcios; e eu vos levarei terra, acerca da qual levantei minha mo, que a daria a Abrao, e a Isaque, e a Jac, e vo-la darei por herana, eu o SENHOR" (versculos 6 a 8). Tudo isto proclama a graa mais pura, mais livre, mais rica. O Senhor apresenta-Se ao corao do Seu povo como Aquele que ia operar por eles, neles, e com eles para manifestao da Sua glria. Por muito desamparados e arruinados que estivessem, Ele havia descido para fazer ver a Sua glria e manifestar a Sua graa e mostrar um exemplo do Seu poder na sua plena salvao. A sua glria e a salvao do Seu povo estavam inseparavelmente unidas. Mais tarde todas estas coisas haviam de lhes ser recordadas, como lemos no Livro de Deuteronmio, captulo 7:7-8, "O SENHOR no tomou prazer em vs, nem vos escolheu, porque a vossa multido era mais do que a de todos os outros povos, pois vs reis menos em nmero do que todos os povos: mas porque o SENHOR VOS amava; e, para guardar o juramento que jurara a vossos pais, o SENHOR vos tirou com mo forte e vos resgatou da casa da servido, da mo de Fara, rei do Egito". Nada h mais prprio para estabelecer e firmar o corao tremente e duvidoso do que o conhecimento de que Deus nos tomou tais quais somos, que conhece perfeitamente o que somos; e que, alm disso, nunca poder descobrir em ns alguma coisa que possa alterar o carter e a medida do Seu amor: "...como havia amado os Seus que estavam no mundo, amou-os at ao fim" (Jo 13:1). Aquele que Ele ama, ama-o at ao fim. Esta verdade motivo de gozo inexplicvel. Deus sabia tudo a nosso respeitoconhecia o pior que havia em ns, quando manifestou o Seu amor para conosco no dom de Seu Filho. Sabia o que necessitvamos, e fez ampla proviso para tudo isso. Sabia qual era o dbito, e pagou-o. Sabia o que havia por fazer, e fez tudo. As Suas prprias exigncias tinham de ser cumpridas, e cumpriu-as. tudo obra Sua. Por isso, vmo-Lo dizer a Israel, Eu "...vos tirarei...", "vos livrarei", "vos tomarei por meu povo", "vos levarei terra..", "Eu sou o Senhor". Isto era o que Ele queria fazer com base naquilo que Ele era. Enquanto esta grande verdade no for inteiramente compreendida e no for recebida pela alma no poder do Esprito Santo, no pode haver uma paz slida. No se pode ter o corao feliz nem a conscincia tranquila antes de se saber e crer que todos os direitos divinos j foram divinamente satisfeitos. Os Nomes dos que Pertencem ao SENHOR Os restantes versculos deste captulo tratam do relato dos "chefes das casas dos pais" em Israel; um registro muito interessante, visto que nos mostra como o Senhor desce para numerar aqueles que Lhe pertencem, embora estejam ainda debaixo do poder do inimigo. Israel era o povo de Deus, e aqui Ele conta aqueles sobre os quais tinha o direito

de soberania. Que graa admirvel! Encontrar um objeto de interesse naqueles que se encontravam no meio de toda a degradao da servido do Egito! Era graa digna de Deus. Aquele que criou os mundos e era rodeado por hostes de anjos, sempre prontos a executar "a sua vontade" (SI 103:21), desceu ao mundo com o propsito de adotar alguns escravos com cujo nome quis ligar o Seu para sempre. Desceu at junto dos fornos de tijolos do Egito e ali viu um povo que gemia debaixo do chicote do opressor; e, ento, proferiu estas palavras memorveis: "Deixa ir o meu povo"; e, havendo assim falado, procedeu sua contagem, como se quisesse dizer: "Estes so Meus; vou ver quantos tenho, para que nenhum seja deixado para trs". "Levanta o pobre do p... para o fazer assentar entre os prncipes, para o fazer herdar o trono de glria" (1 Sm 2:8).

CAPTULOS 7 a 11 "DEIXA IR O MEU POVO Estes cinco captulos formam uma parte distinta, cujo contedo pode ser dividido em trs pontos, a saber: os Dez Juzos do SENHOR, a resistncia de "Janes e Jambres" e as quatro objees de Fara. Os Dez Juzos Toda a terra do Egito tremeu debaixo dos golpes sucessivos da vara de Deus. Todos, desde o monarca sentado no seu trono criada moendo no moinho, tiveram de sentir o peso terrvel dessa vara. "Enviou Moiss, seu servo, e Aro, a quem escolhera. Fizeram entre eles os seus sinais e prodgios, na terra de Cam. Mandou s trevas que a escurecessem; e elas no foram rebeldes sua palavra. Converteu as suas guas em sangue, e assim fez morrer os peixes. A sua terra produziu rs em abundncia, at nas cmaras dos seus reis. Falou ele, e vieram enxames de moscas e piolhos em todo o seu territrio. Converteu as suas chuvas em saraiva e fogo abrasador, na sua terra. Feriu as suas vinhas e os seus figueirais e quebrou as rvores dos seus termos. Falou ele, e vieram gafanhotos e pulgo em quantidade inumervel, e comeram toda a erva da sua terra e devoraram o fruto dos seus campos. Feriu tambm a todos os primognitos da sua terra, as primcias de todas as suas foras" (SI 105:26 -36). Aqui, o Salmista d-nos uma ideia resumida desses terrveis castigos que por dureza do seu corao Fara trouxe sobre a sua terra e o seu povo. Este soberbo monarca havia empreendido a tarefa de resistir vontade soberana e ao caminho do Deus Altssimo; e, como consequncia justa desta atitude, foi entregue cegueira judicial e dureza de corao. "Porm o SENHOR endureceu o corao de Fara, e no os ouviu, como o SENHOR, tinha dito a Moiss. Ento, disse o SENHOR a Moiss: Levanta-te, pela manh cedo, e pe-te diante de Fara, e dize-lhe: Assim diz o SENHOR, o Deus dos hebreus: Deixa ir o meu povo, para que me sirva. Porque esta vez enviarei todas as minhas pragas sobre o teu corao, e sobre os teus servos, e sobre o teu povo, para que saibas que no h outro como eu, em toda a terra. Porque agora tenho estendido a mo para te ferir a ti e ao teu povo com pestilncia e para que sejas destrudo da terra; mas deveras para isto te mantive, para mostrar o meu poder em ti e para que o meu nome seja anunciado em toda a terra" (captulo 9:12-16). O Aspecto Proftico da Rebelio contra o SENHOR Considerando Fara e os seus atos, a alma transportada s cenas emocionantes do Apocalipse, as quais nos mostram como o ltimo opressor orgulhoso do povo de Deus faz descer sobre si e o seu reino as sete taas da ira do Deus Todo-Poderoso. propsito de

Deus que Israel tenha a proeminncia na terra; e, portanto, todo aquele que tiver a pretenso de se opor a esta proeminncia ter de ser posto de parte. A graa divina deve encontrar o seu objetivo; e todo aquele que intentar opor-se como um obstculo a essa graa ter de ser afastado do caminho; quer este seja o Egito, Babilnia, ou "a besta que foi e j no " (Ap 17:8), pouco importa. O poder divino abrir o caminho para que a graa divina possa derramar-se, e maldio eterna cair sobre aqueles que se opuserem a ela. Os obstinados saborearo durante toda a eternidade o fruto amargo da sua rebelio contra "o SENHOR Deus dos hebreus". Ele disse ao Seu povo: "Toda a ferramenta preparada contra ti no prosperar" (Is 54:17), e a Sua fidelidade imutvel cumprir certamente aquilo que a Sua graa infinita prometeu. Assim, no caso de Fara, quando ele persistiu em reter, com mo de ferro, o Israel de Deus, as taas da ira divina foram derramadas sobre ele; e a terra do Egito foi coberta, em toda a sua extenso, de trevas, enfermidades e desolao. Assim ser, em breve, quando o grande ltimo opressor emergir do abismo, armado com poder satnico para esmagar debaixo dos seus ps soberbos (SI 36:11) aqueles que o Senhor escolheu como objetos do Seu amor. O Seu trono ser destrudo, o seu reino devastado por meio das sete ltimas pragas, e, finalmente, ele prprio ser lanado, no no Mar Vermelho, mas "no lago de fogo e enxofre" (Ap 18:8; 20:10). Nem um til nem um jota de tudo que Deus prometeu a Abrao, a Isaque e Jac, deixar de ser cumprido. Deus cumprir tudo. Apesar de tudo que tem sido dito e feito em sentido contrrio, Deus recorda-Se das suas promessas e cumpri-las-. "Porque todas quantas promessas h de Deus so nele sim, e por ele o Amm" em Jesus Cristo (2 Co 1:20). Muitas dinastias se tm levantado e atuado no palco deste mundo; muitos tronos se tm erigido sobre as runas da antiga glria de Jerusalm; muitos imprios tm florescido por algum tempo, para logo carem; potentados ambiciosos tm combatido pela posse da "terra prometida"; todas estas coisas tm tido lugar; porm o Senhor tem dito acerca da Palestina: "...a terra no se vender em perpetuidade, porque a terra minha" (Lv 25:23). Portanto, ningum possuir para sempre esse pas seno o Prprio Senhor, e Ele o possuir por meio da semente de Abrao. Uma simples passagem das Escrituras suficiente para fixar as nossas ideias sobre este assunto ou qualquer outro. A terra de Cana para a posteridade de Abrao, e a posteridade de Abrao para a terra de Cana, e nenhum poder humano ou infernal pode jamais inverter esta ordem divina. O Deus eterno empenhou a Sua palavra, e o sangue do concerto eterno foi derramado para a retificar. Quem, pois, poder anul-la?- "O cu e a terra passaro" mas essa palavra no h-de passar (Mt 24:35). "No h outro, Jesurum, semelhante a Deus, que cavalga sobre os cus para a tua ajuda e, com a sua alteza, sobre as mais altas nuvens! O Deus eterno te seja por habitao, e por baixo de ti estejam os braos eternos; e ele lance o inimigo de diante de ti e diga: Destri-o. Israel, pois, habitar s e seguro, na terra da fonte de Jac, na terra de cereal e de mosto; e os seus cus gotejaro orvalho. Bemaventurado s tu, Israel! Quem como tu, um povo salvo pelo SENHOR, O escudo do teu socorro, e a espada da tua alteza i Pelo que os teus inimigos te sero sujeitos, e tu pisars sobre as tuas alturas" (Dt 33:26-29). Janes e Jambres Vamos considerar agora, em segundo lugar, a oposio de "Janes e Jambres", magos do Egito. Nunca teramos conhecido os nomes desses dois inimigos da verdade se o Esprito Santo os no houvesse mencionado em ligao com os "tempos perigosos" dos quais o apstolo Paulo avisa seu filho Timteo. da mxima importncia que o leitor crente compreenda claramente o verdadeiro carter da resistncia que esses dois encantadores opuseram a Moiss, e para que ele faa uma ideia completa do assunto, citaremos toda a passagem da epstola de Paulo a Timteo, passagem alis profundamente importante e solene.

Nos ltimos Dias "Sabe, porm, isto: que nos ltimos dias sobreviro tempos trabalhosos; porque haver homens amantes de si mesmos, avarentos, presunosos, soberbos, blasfemos, desobedientes a pais e mes, ingratos, profanos, sem afeto natural, irreconciliveis, caluniadores, incontinentes, cruis, sem amor para com os bons, traidores, obstinados, orgulhosos, mais amigos dos deleites do que amigos de Deus, tendo aparncia de piedade, mas negando a eficcia dela. Destes afasta-te. Porque deste nmero so os que se introduzem pelas casas e levam cativas mulheres nscias carregadas de pecados, levadas de vrias concupiscncias, que aprendem sempre, e nunca podem chegar ao conhecimento da verdade. E, como Janes e Jambres resistiram a Moiss, assim tambm estes resistem verdade, sendo homens corruptos de entendimento e rprobos quanto f. No iro, porm, avante; porque a todos ser manifesto o seu desvario, como tambm o foi o daqueles" (2 Tm 3:1-9). Ora, a natureza desta resistncia verdade particularmente solene. A oposio que Janes e Jambres fizeram a Moiss consistiu simplesmente em imitar, at onde lhes foi possvel, tudo aquilo que ele fazia. No vemos que eles atribussem a um poder enganador ou mau os sinais que ele fazia, mas antes que procuraram neutralizar os seus efeitos sobre a conscincia fazendo eles as mesmas coisas. O que Moiss fazia, tambm eles o podiam fazer, de modo que, afinal no havia grande diferena. Um era to bom como os outros. Um milagre. Se Moiss fazia milagres para tirar o povo do Egito, eles podiam fazer milagres para os obrigarem a ficar no pas. Onde estava, pois, a diferena? De tudo isto aprendemos a verdade solene que a resistncia mais diablica ao testemunho de Deus, no mundo, vem daqueles que, embora imitem os efeitos da verdade, tm apenas a "aparncia de piedade" e "negam a eficcia dela" (2 Tm 3:5). As pessoas desta condio podem fazer as mesmas coisas, adotar os mesmos costumes e o mesmo ritual, empregar a mesma linguagem e professar as mesmas opinies dos outros. Se o cristo verdadeiro, constrangido pelo amor de Cristo, d de comer aos que tm fome, d vesturio aos nus, visita os enfermos, espalha as Escrituras, distribui tratados, contribui para a divulgao do evangelho, faz orao, canta hinos espirituais, prega o evangelho, o formalista pode fazer todas estas coisas; e isto, note-se, o carter especial da resistncia oposta verdade "nos ltimos tempos" o esprito de Janes e Jambres. Quo necessrio compreendermos esta verdade! Quo importante recordar que, assim "como Janes e Jambres resistiram a Moiss", assim tambm esses "amantes de si mesmos", do mundo e dos prazeres "resistem verdade"! No querem viver sem "aparncia de piedade", mas, enquanto adotam a "forma", porque hbito, detestam "a eficcia" dela, porque essa significa a renncia prpria. "A eficcia da piedade" implica o reconhecimento dos direitos de Deus, o estabelecimento do Seu reino no corao, e, por consequncia a Sua manifestao na vida e no carter; porm o formalista nada sabe disto. "A eficcia" da piedade nunca poder estar de acordo com nenhum destes caracteres horrendos descritos na passagem acima reproduzida; porm "a aparncia", encobrindo-os, permite-Ihes viverem sem terem de se submeter, e isto agrada ao formalista. Ele no gosta de dominar as suas tentaes, de interromper os seus prazeres, de refrear as suas paixes, de pr em regra os seus afetos, de que o seu corao seja purificado. Somente precisa de bastante religio para poder tirar o melhor partido da vida presente e do mundo futuro. Desconhece o que significa abandonar o mundo que passa, por ter achado "o mundo vindouro". Considerando as diversas formas de oposio de Satans verdade de Deus, vemos que o seu mtodo tem sido sempre, em primeiro lugar, opor a violncia; e, depois, se este mtodo falha, corromp-la por meio de imitao. Por isso, procurou em primeiro lugar matar Moiss (captulo 2:15), e tendo falhado em realizar o seu propsito, procurou imitar as suas obras.

O mesmo aconteceu com a verdade confiada Igreja de Deus. Os primeiros esforos de Satans manifestaram-se em ligao com a ira dos principais sacerdotes e ancios do povo por meio do tribunal, o crcere e a espada. Porm, na passagem que reproduzimos da 2a epstola a Timteo no se faz meno de tais processos. A violncia aberta foi substituda por um meio mais astuto e perigoso de uma profisso vazia, ineficaz e a imitao. O inimigo, em vez de se apresentar coma espada da perseguio na mo, passeia com o manto da profisso sobre os ombros, professando e imitando aquilo que em outro tempo combateu e perseguiu; e, por este meio consegue vantagens assombrosas no tempo presente. As formas horrveis que o pecado moral tem revestido, e que de sculo para sculo tm manchado as pginas da histria da humanidade, longe de se encontrarem apenas naqueles lugares onde naturalmente poderiam buscar-se, nos antros e cavernas das trevas humanas, acham-se cuidadosamente ocultas debaixo das pregas do manto de uma profisso fria, impotente e sem influncia, e esta uma das obras-primas de Satans. natural que o homem, como ser cado e corrompido, seja egosta, cobioso, vaidoso, altivo; mas que seja tudo isto sob a capa formosa da "aparncia de piedade" denota a energia especial de Satans na sua resistncia verdade "nos ltimos dias". natural que o homem manifeste abertamente esses vcios repugnantes a concupiscncia e paixes, que so o resultado foroso do seu afastamento da origem de santidade infinita e pureza, porque o homem ser sempre o que ele at o fim da sua histria. Por outra parte, quando se v o nome santo do Senhor Jesus Cristo associado com a perversidade e a maldade implacvel do homem; quando se veem os princpios santos ligados com prticas mpias; quando se veem todos os caractersticos da corrupo dos gentios, mencionados no primeiro captulo da epstola aos Romanos, ligados com a "aparncia de piedade", ento, de verdade, pode dizer-se, eis aqui o carter horrvel dos "ltimos dias", a resistncia de "janes e jambres". A Aparncia de Piedade Contudo, os magos do Egito s puderam imitar os servos do Deus vivo em trs coisas, a saber: tornaram as suas varas em serpentes (captulo 7:12); transformaram a gua em sangue (captulo 7:22), e fizeram subir as rs sobre a terra (captulo 8:7); porm, quanto ao quarto sinal, que implicava a exibio da vida, em ligao com a manifestao da humilhao da natureza, viram-se inteiramente confundidos e tiveram de reconhecer "isto o dedo de Deus" (captulos 8:16 a 19). Assim sucede tambm com os que resistem nos ltimos dias. Tudo quanto fazem segundo o poder direto de Satans e dentro dos limites do seu poder. Alm disso, o seu fim especfico resistirem verdade. As trs coisas que Janes e Jambres puderam executar foram caracterizadas por poder satnico, morte e impureza; quer dizer, as serpentes, o sangue e as rs. Foi assim que "resistiram a Moiss" e, "assim tambm estes resistem verdade", e impedem a sua ao moral sobre a conscincia. Nada h que tanto contribua para enfraquecer o poder da verdade como ver pessoas que no se encontram sob a sua influncia fazerem as mesmas coisas que aqueles que esto debaixo dela fazem. Assim opera Satans no momento atual. Ele procura fazer com que todos os homens sejam considerados como cristos; quer fazer-nos crer que estamos rodeados de "um mundo cristo", porm esse pretenso mundo cristo no passa de uma cristandade professa, a qual, longe de dar testemunho da verdade aqui destinada, segundo os propsitos do inimigo da verdade, para se opor influncia purificadora da verdade. Em resumo, o servo de Cristo, testemunha da verdade, est rodeado, de todos os lados, pelo esprito de "Janes e Jambres"; e conveniente que recorde este fato, que conhea inteiramente o mal com que tem que lutar e no esquea que se trata da imitao que o diabo faz da realidade de Deus, produzida, no pela vara de um mago declaradamente mau, mas, sim mediante os atos de falsos religiosos, que tm "aparncia de piedade",

mas negam a eficcia dela"; pessoas que fazem coisas aparentemente boas e justas, mas que no tm a vida de Cristo em suas almas, nem o amor de Deus em seus coraes, nem tampouco o poder da Palavra de Deus em suas conscincias. "No iro porm avante", acrescenta o apstolo, "porque a todos ser manifesto o seu desvario, como tambm o foi o daqueles". Com efeito a insensatez de Janes e Jambres foi manifesta a todos, quando no somente se viram impotentes para continuar a imitar os atos de Moiss e Aro, como foram envolvidos nos juzos de Deus. Isto um ponto muito importante. A insensatez de todos aqueles que no possuem mais do que a aparncia ser manifestada. No somente sero incapazes de imitar os efeitos plenos e prprios da vida e poder divinos, como eles mesmos viro a ser os objetos dos juzos que resultaram da rejeio da verdade que eles prprios rejeitaram. Algum dir que tudo isto no encerra instruo para uma poca, como a nossa, de aparncia sem eficcia'?- Certamente que tem; so exemplos que deveriam exercer influncia sobre toda a conscincia em poder vivo e falar a todos os coraes com assentos solenes e penetrantes: deveriam levar-nos a examinarmo-nos seriamente para sabermos se estamos dando testemunho da verdade e se andamos segundo a eficcia da piedade ou se somos um obstculo dela neutralizando os seus efeitos por s termos a sua aparncia. Os efeitos da eficcia da piedade sero manifestados se ns permanecermos nas coisas que temos aprendido (2 Tm 3.14). S aqueles que so ensinados por Deus podero permanecer nessas coisasaqueles que, pelo poder do Esprito de Deus, tm bebido da gua da vida na fonte pura da inspirao divina. Graas a Deus, em todas as fraes da Igreja professa h muitas destas pessoas. Aqui e ali, h muitos cujas conscincias foram lavadas no sangue expiador do "Cordeiro de Deus", e cujos coraes batem com verdadeiro afeto pela Pessoa do Senhor Jesus, e cujos espritos so animados com "a bendita esperana" de O verem assim como Ele e de serem feitos eternamente semelhantes Sua imagem. E animador podermos pensar em tais pessoas. uma misericrdia inefvel podermos ter comunho com aqueles que podem dar a razo da sua esperana e da posio que ocupam como filhos de Deus. Que o Senhor aumente o seu nmero dia a dia: e que a eficcia da piedade se espalhe mais e mais nestes ltimos dias, para que se levante um testemunho brilhante e bem mantido ao nome d'Aquele que digno de ser exaltado! As Quatro Objees de Fara Resta-nos considerar ainda o terceiro ponto desta parte do livro, a saber, as quatro objees ardilosas de Fara libertao completa e inteira separao do povo de Deus do Egito. A Primeira Objeo A primeira destas objees encontra-se no captulo 8:25. "Ento, chamou Fara a Moiss e a Aro e disse: Ide e sacrificai ao vosso Deus nesta terra". E desnecessrio acentuar aqui que, quer sejam os magos com a resistncia que opem ou Fara com as suas objees, realmente Satans que est atrs de toda esta cena: e o seu objetivo, nesta proposta de Fara, consistia em impedir o testemunho do nome do Senhorum testemunho ligado com a separao completa entre o Seu povo e o Egito. evidente que um tal testemunho no podia ser dado se eles tivessem continuado no Egito, ainda mesmo que tivessem oferecido sacrifcios ao Senhor. Os israelitas ter-se-iam ento colocado no mesmo terreno que os egpcios, e teriam posto o Senhor ao mesmo nvel dos deuses do Egito. Ento os egpcios poderiam ter dito aos israelitas: "No vemos nenhuma diferena entre ns; vs tendes o vosso culto, e ns temos o nosso; tudo a mesma coisa". Os homens consideram perfeitamente natural que cada qual tenha uma religio, seja qual for. Contanto que sejamos sinceros e no haja interferncia na crena do prximo, pouco

importa a forma da nossa religio. Tais so os pensamentos dos homens a respeito daquilo que eles chamam religio; porm bem claro que a glria do nome de Jesus no tida em conta em tudo isto. O inimigo opor-se- sempre ideia de separao, e o corao do homem nunca poder compreend-la. O corao humano pode aspirar piedade, porque a conscincia testifica que no est tudo em regra; mas ao mesmo tempo anela seguir o mundo: gosta de sacrificar a Deus na terra; assim quando se aceita uma religio mundana e se recusa sair ou fazer separao dela (2 Co 6), o fim de Satans conseguido. O seu plano invarivel, desde o princpio, consiste em impedir o testemunho dado ao nome de Deus na terra. Tal era o fim escuro da proposta, "Ide e sacrificai ao vosso Deus nesta terra". Que fim o do testemunho, se esta proposta tivesse sido aceite! O povo de Deus no Egito e o Prprio Deus associado com os dolos do Egito! Que terrvel blasfmia! A Religio Prezado leitor, ns deveramos ponderar estas coisas seriamente. Este esforo para induzir o povo de Israel a sacrificar a Deus no Egito revela um princpio muito mais importante do que poderamos, primeira vista, supor. O inimigo regozijar-se-ia se conseguisse obter, de qualquer modo, e de uma vez para sempre, em quaisquer circunstncias, at mesmo a aparncia de sano divina para a religio do mundo. Ele no pe dificuldades a uma religio desta espcie. O seu intento alcanado to eficientemente por meio daquilo que chamado "o mundo religioso" como de qualquer outro modo; e, por isso, quando consegue que um verdadeiro cristo acredite na religio do mundo, obtm um grande triunfo. um fato bem conhecido que nada h que provoque tanta indignao como este princpio divino de separao deste presente sculo mau. Podemos ter as mesmas opinies, pregar as mesmas doutrinas e fazer o mesmo trabalho: porm, se procurarmos, ainda que seja na mais pequena medida, agir segundo a ordem divina, que : "Destes afasta-te" (2 Tm 3:5), "sado meio deles" (2 Co 6:17), podemos estar certos de encontrar a mais violenta oposio. Como se explica isto? Principalmente devido ao fato que os cristos, estando separados da v religio, rendem um testemunho a Cristo que nunca poderiam dar enquanto estivessem ligados com ela. Existe um grande diferena entre Cristo e a religio do mundo. Um pobre hindu, envolvido em trevas, pode falar da sua religio, mas nada sabe de Cristo. O apstolo, no diz, "se h algum conforto na religio" (Fp 2:1); embora os devotos de uma religio qualquer achem incontestavelmente nela aquilo que lhes parece ser consolao. Paulo, pelo contrrio, achou a sua consolao em Cristo, depois de haver experimentado plenamente a inutilidade da religio, ainda que na sua forma mais bela e imponente (comparem-se Gl l:13-14; Fp 3:3-ll). verdade que o Esprito Santo fala-nos da "religio pura e imaculada" (Tg 1:27); porm o homem descrente no pode, de modo nenhum, participar dela; porque como poder ter parte naquilo que " puro e imaculado" ? Esta religio do cu, a fonte de tudo que puro e excelente; est exclusivamente diante de nosso "Deus e Pai"; serve para exerccio das funes da nova natureza, com a qual so dotados todos aqueles que creem no nome do Filho de Deus (Jo l: 12 e 13; Tg 1:18; 1 Pe 1:23; l Jo 5:1). Finalmente, define-se pelos dois principais aspectos da benevolncia e santidade pessoal "visitar os rfos e as vivas nas suas tribulaes" (Tg 1:27). Se examinarmos a lista dos verdadeiros frutos do Cristianismo, veremos que esto todos classificados sob estes dois pontos principais; e profundamente interessante notar que, quer nos voltemos para o captulo 8 do xodo ou o primeiro de Tiago, a separao do mundo apresentada como uma qualidade indispensvel no verdadeiro servio a Deus. Nada que seja manchado com o contato "deste sculo mau" pode ser aceitvel diante de Deus, nem receber da Sua mo o selo" puro e imaculado". "Pelo que sa do meio deles, e

apartai-vos, diz o Senhor; e no toqueis nada imundo, e eu vos receberei; e eu serei para vs Pai, e vs serreis para mim filhos e filhas, diz o Senhor Todo-Poderoso" (2 Co 6:1718). No havia no Egito nenhum lugar de reunio para o Senhor e o Seu povo redimido; sim, para eles, a redeno e a separao eram uma e a mesma coisa. Deus havia dito: "desci para livr-los", (x 3:8) e nada seno isto podia satisfaz-Lo ou glorific-Lo. Uma salvao que deixasse o povo no Egito no podia ser salvao de Deus. Alm disso, devemos recordar que o desgnio do Senhor, com a salvao de Israel, assim como na destruio de Fara, era para que o Seu nome fosse anunciado em toda a terra (captulo 9:16); e que declarao poderia haver desse nome ou carter, se o Seu povo tivesse de Lhe prestar culto no Egito? Ou no teria havido nenhum testemunho ou seria um testemunho falso. Portanto, era necessrio, para que o carter de Deus fosse plena e fielmente declarado, que o Seu povo fosse inteiramente libertado e completamente separado do Egito; e , essencialmente, necessrio, agora, para que um testemunho claro e sem equvoco seja dado ao Filho de Deus, que todos que so realmente Seus sejam separados deste presente sculo mau. Tal a vontade de Deus; e para este fim Cristo entregou-Se a Si mesmo. "Graa e paz, da parte de Deus Pai e da de nosso Senhor Jesus Cristo, o qual se deu a si mesmo por nossos pecados, para nos livrar do presente sculo mau, segundo a vontade de Deus nosso Pai, ao qual seja dada glria para todo o sempre Amm!" (Gl 1:3-5). Os Glatas comeavam a dar crdito a uma religio carnal e mundana uma religio de ordenaes , uma religio de "dias e meses, de tempos e de anos"; e o apstolo comea a sua epstola dizendo-lhes que o Senhor Jesus Cristo Se deu a Si mesmo com o propsito de libertar o Seu povo todo desse sistema. O povo de Deus deve ser separado, no com base na sua santidade mas porque o Seu povo, e para que possa responder inteligentemente ao fim que Deus propusera pondo-o em relao Consigo e associando-o com o Seu nome. Um povo que continuasse a viver no meio das abominaes e contaminaes do Egito no podia ser um testemunho do Deus santo; nem tampouco, agora, todo aquele que se associa com as contaminaes de uma religio mundana e corrompida no pode ser uma testemunha fiel e poderosa de um Cristo crucificado e ressuscitado. O Caminho de Trs Dias A resposta que Moiss deu primeira objeo de Fara realmente notvel: "E Moiss disse: No convm que faamos assim, porque sacrificaramos ao SENHOR, nosso Deus, a abominao dos egpcios; eis que, se sacrificssemos a abominao dos egpcios perante os seus, olhos, no nos apedrejariam eles?" (captulo 8:26 - 27). O caminho de "trs dias" verdadeira separao do Egito. Nada menos que isto podia satisfazer a f. O Israel de Deus tem que ser separado da terra e da morte e das trevas pelo poder da ressurreio. As guas do Mar Vermelho tm de correr entre os remidos do Senhor e o Egito, antes que eles possam oferecer sacrifcios ao Senhor. Se tivessem ficado no Egito, teriam que sacrificar ao Senhor os mesmos objetos abominveis do culto dos egpcios (). Isto no pode ser. No Egito no podia haver tabernculo, nem templo, nem altar. Em toda a extenso do pas no havia lugar para nenhuma destas coisas. De fato, como veremos adiante, Israel no entoou um cntico sequer de louvor at que toda a congregao foi reunida no pleno poder da redeno levada a cabo na costa Canania do Mar Vermelho. O mesmo exatamente agora. preciso que o crente saiba onde foi colocado para sempre pela morte e ressurreio do Senhor Jesus Cristo, antes de poder ser um adorador inteligente, um servo aprovado, ou uma testemunha eficaz. _________________ () A palavra "abominao" diz respeito quilo que os egpcios adoravam.

No se trata aqui da questo se somos filhos de Deus, e, portanto, se somos salvos. Muitos filhos de Deus esto muito longe de conhecer os resultados plenos, quanto a si prprios, da morte e ressurreio de Cristo. No compreendem esta verdade preciosa: que a morte de Cristo tirou os seus pecados para sempre, e que eles so os felizes participantes da Sua vida de ressurreio, com a qual o pecado nada mais tem que fazer. Cristo foi feito maldio por ns, no por ter nascido sob a maldio de uma lei quebrantada, mas sendo pendurado no madeiro (comparem-se atentamente Dt 21:23; Gl 3:13). Ns estvamos sob a maldio, porque no tnhamos guardado a lei; porm Cristo, o Homem perfeito, havendo engrandecido a lei e tornando-a honrosa, devido ao fato de a haver cumprido perfeitamente, foi feito maldio por ns sendo pendurado no madeiro. Assim, na Sua vida Ele engrandeceu a lei de Deus; e na Sua morte levou a nossa maldio. Portanto, agora no h para o crente maldio nem ira nem condenao: e embora tenha de comparecer no tribunal de Cristo, este tribunal ser-lhe- to favorvel ento como agora o o trono da graa. O tribunal manifestar a sua verdadeira condio, isto , que nada existe contra ele: o que ele , foi Deus quem o realizou. Ele obra de Deus. Deus tomou-o no estado de morte e condenao e f-lo exatamente como queria que ele fosse. O Prprio Juiz apagou os seus pecados e a sua justia, de forma que o tribunal no deixar de lhe ser favorvel; mais ainda, ser a declarao pblica, autorizada e plena, feita ao cu, terra e ao inferno, de que aquele que lavado de seus pecados no sangue do Cordeiro to limpo quanto Deus pode torn-lo (veja-se Jo 5:24; Rm 8:1; 2 Co 5:5,10,11; Ef 2:10). Tudo que era preciso fazer, o Prprio Deus o fez, e certamente Ele no condenar a Sua prpria obra. A justia que era pedida, Deus a proveu; e, portanto, no achar nenhum defeito nesse suprimento. A luz do tribunal de Cristo ser bastante radiante para dissipar todas as neblinas e nuvens que pudessem obscurecer as glrias imaculadas e as virtudes eternas que pertencem cruz e para mostrar que o crente est "todo limpo" (Jo 13:10; 15:3; Ef 5:27). A Paz: Fora do Mundo por causa de no haverem apropriado estas verdades fundamentais, com simplicidade de f, que muitos filhos de Deus lamentam no possuir uma paz segura e passam por contnuos altos e baixos na sua vida espiritual. Cada dvida no corao de um crente uma desonra para a palavra de Deus e o sacrifcio de Cristo. porque no permanece, desde j, naquela luz que brilhar no tribunal de Cristo, que anda sempre aflito com dvidas e temores. Contudo, estas dvidas e incertezas, que muitos tm de deplorar, so apenas consequncias insignificantes comparativamente, tanto mais que apenas afetam a sua experincia. Os efeitos que produzem sobre o seu culto, o seu servio e o seu testemunho so muito mais graves, visto que a glria do Senhor afetada. Mas, ah! nesta pouco se pensa, geralmente falando, simplesmente porque o objetivo principal, o fim e o alvo, com a maioria dos cristos, a salvao pessoal. Todos somos inclinados a considerar como essencial tudo que se relaciona conosco; enquanto que aquilo que diz respeito glria de Cristo em ns e por nosso intermdio considerado como no essencial. Contudo, bom compreendermos claramente que a mesma verdade que d paz segura alma, pe-na tambm em estado de poder oferecer um culto inteligente, um servio aceitvel, e um testemunho eficaz. No captulo quinze da primeira epstola aos Corntios, o apstolo apresenta a morte e a ressurreio de Cristo como o grande fundamento de todas as coisas. "Tambm vos notifico, irmos, o evangelho que j vos tenho anunciado, o qual tambm recebestes e no qual tambm permaneceis; pelo qual tambm sois salvos, se o retiverdes tal como vo-lo tenho anunciado, se no que crestes em vo. Porque primeiramente vos entreguei o que tambm recebi: que Cristo morreu por nossos pecados, segundo as Escrituras, e que foi sepultado, e que ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras" (versculos 1 a 4).

Eis o evangelho, numa declarao rpida e compreensvel. O fundamento da salvao um Cristo morto e ressuscitado. "O qual por nossos pecados foi entregue e ressuscitou para nossa justificao" (Rm 4:25). Ver Jesus, com os olhos da f, pregado na cruz e assentado no trono, uma viso que deve dar paz slida conscincia e perfeita liberdade ao corao. Ns podemos olhar para o sepulcro e v-lo vazio; podemos olhar par cima e ver o trono ocupado, e, assim, continuar o nosso caminho cheios de gozo. O Senhor Jesus liquidou todas as coisas na cruz a favor do Seu povo; e a prova desta liquidao que est destra de Deus. Um Cristo ressuscitado a prova eterna de uma redeno efetuada; e se a redeno um fato consumado, ento a paz do crente uma realidade estabelecida. Ns no fizemos a paz, nem nunca a poderamos ter feito. De fato, todos os nossos esforos nesse sentido s serviriam para manifestar com maior evidncia que ramos transgressores da faz. Porm, Cristo, havendo feito a paz pelo sangue da Sua cruz, tomou o Seu lugar nas alturas, triunfando sobre todos os Seus inimigos. Por Ele Deus anuncia a paz. A palavra do evangelho transmite esta paz: e a alma que cr o evangelho tem a paz estabelecida diante de Deus, porque Cristo a sua paz (veja-se At 10:36; Rm 5:l, Ef 2:14; Co l:20). Desta maneira Deus satisfez no s as Suas exigncias, como abriu um caminho divinamente justo mediante o qual o Seu amor infinito pode descer at ao mais culpado da gerao culpada de Ado. Quanto ao resultado prtico, a cruz de Cristo no s tirou os pecados do crente como quebrou para sempre os laos que o prendiam ao mundo, e, com base neste fato, ele tem o privilgio de considerar o mundo como uma coisa crucificada, e de ser considerado pelo mundo como um que foi crucificado. Tal a posio do crente e do mundo o mundo est crucificado para o crente e o crente para o mundo. Esta a verdadeira e elevada posio do crente. O juzo que este mundo fez de Cristo foi expresso pela posio em que o mundo deliberadamente o colocou. O mundo foi convidado a fazer a sua escolha entre Cristo e um assassino. Ps o assassino em liberdade, e pregou Cristo na cruz entre dois malfeitores. Portanto, se o crente segue as pisadas de Cristo e se compenetra com o Seu esprito, e o manifesta, ocupar o mesmssimo lugar que Cristo tem na estima do mundo; e desta forma no somente conhecer que, quanto sua posio diante de Deus, est crucificado com Cristo, mas ser levado tambm a realizar este fato na sua vida e na sua experincia diria. Contudo, posto que a cruz tem assim quebrado eficazmente a ligao entre o crente e o mundo, a ressurreio introduziu-o debaixo do poder de novos laos e novas relaes. Se vemos na cruz o juzo do mundo, quanto a Cristo, na ressurreio vemos o juzo de Deus. O mundo crucificou-O; porm, "Deus exaltou-o soberanamente" (Fp 2:9). O homem deuLhe o lugar mais baixo, mas Deus deu-Lhe o lugar mais elevado; e embora o crente seja chamado a gozar plena comunho com Deus, em seus pensamentos a respeito de Cristo, ele pode, por sua parte, considerar o mundo como uma coisa crucificada. Assim, pois, se o crente est sobre uma cruz e o mundo noutra, a distncia moral entre os dois na verdade considervel. E se a distncia considervel em princpio, tambm deveria s-lo na prtica. O mundo e o cristo no deveriam ter nada absolutamente em comum; e nada tero em comum, exceto quando o cristo nega o seu Senhor e Mestre. O crente mostrase infiel a Cristo na mesma proporo em que tem comunho com o mundo. O que o Mundo Tudo isto bastante claro; porm, prezado leitor, aonde nos conduz quanto a este mundo"?- Seguramente, fora dele, e isto de um modo completo. Estamos mortos para o mundo e vivos para Cristo. Somos participantes ao mesmo tempo da Sua rejeio pelo mundo e da Sua aceitao no cu; e o gozo desta faz-nos considerar como nada a provao daquela. Ser lanado fora do mundo, sem saber que tenho um lugar e uma parte no cu, seria insuportvel para mim; porm, quando as glrias do cu enchem a viso da alma, necessrio muito pouco da terra.

Mas, pode perguntar-se, "Que o mundo?" Seria difcil encontrar um termo to mal definido como "o mundo" ou "a mundanidade"; pois em geral ns somos propensos a fazer a mundanidade um ou dois pontos acima do lugar onde nos achamos situados espiritualmente. A Palavra de Deus, porm, define com perfeita preciso o que significa o termo "o mundo", quando o designa como aquilo que "no do Pai" (l Jo 2:15 e 16). Por isso, quanto mais profunda for a minha comunho com o Pai, mais penetrante ser a minha compreenso daquilo que mundano. esta a forma divina de ensino. Quando mais vos deleitardes no amor do Pai, tanto mais desprezareis o mundo. Mas quem aquele que revela o Pai<? o filho. Como?- Pelo poder do Esprito Santo. Pelo que, quanto mais habilitado eu estiver, no poder do Esprito, no contristado, a deleitar-me na revelao que o Filho nos tem dado do Pai, tanto mais exato ser o meu discernimento quanto quilo que do mundo. medida que o reino de Deus ganha terreno no corao, que o nosso juzo quanto mundanidade se torna mais reto. No fcil definir o que mundanismo. , como algum disse, "sombreado gradualmente desde o branco ao preto carregado". Isto verdadeiro. No se pode estabelecer um limite e dizer: " aqui que comea o mundanismo"; porm a sensibilidade viva e delicada da natureza divina recua perante ele; e tudo que ns necessitamos andar no poder dessa natureza, a fim de nos mantermos alheados a toda a espcie de mundanismo. "Andai em Esprito e no cumprireis a concupiscncia da carne" (Gl 5:16). Andai com Deus, e no andareis com o mundo. As distines frias e as regras rgidas para nada servem. o poder da vida divina que ns precisamos. Precisamos de compreender a significao espiritual do "caminho de trs dias no deserto", o qual nos separa para sempre no apenas dos fornos de tijolo e dos exatores do Egito, mas tambm dos seus templos e altares. A Segunda Objeo A segunda objeo do Fara participava muitssimo do carter e tendncia da primeira. "Ento, disse Fara: Deixar-vos-ei ir, para que sacrifiqueis ao SENHOR vosso Deus no deserto; somente que, indo, no vades longe" (captulo 8:28). No podendo ret-los no Egito, procurava ao menos ret-los perto das fronteiras, para poder agir contra eles por meio das diversas influncias do pas. Desta forma o povo podia ser reconduzido e o testemunho mais facilmente aniquilado que se eles nunca tivessem sado do Egito. Aqueles que tornam para o mundo, depois de aparentemente o terem deixado, causam muito mais dano causa de Cristo do que se nunca se houvessem afastado dele; porque virtualmente confessam que, tendo provado as coisas divinas, descobriram que as coisas terrenas so melhores e satisfazem mais. E isto ainda no tudo. O efeito moral da verdade sobre as conscincias dos incrdulos e tristemente embaraado pelo exemplo dos professos que regressam s coisas que aparentemente haviam deixado. No que tais casos concedam autorizao a ningum para rejeitar a verdade de Deus, tanto mais que cada um responsvel por si mesmo e ter de prestar contas dos seus atos a Deus. Contudo, o efeito produzido , como em tudo mais, mau. "Porquanto se, depois de terem escapado das corrupes do mundo, pelo conhecimento do Senhor e Salvador Jesus Cristo, forem outra vez envolvidos nelas e vencidos, tornou-se-lhes o ltimo estado pior do que o primeiro. Porque melhor lhes fora no conhecerem o caminho da justia do que, conhecendo-o, desviarem-se do santo mandamento que lhes fora dado" (2 Pe 2:20-21). Por esse motivo, se as pessoas no esto dispostas a ir longe, melhor no partirem. O inimigo sabia isto bem; da a sua segunda objeo. Uma posio de proximidade satisfaz admiravelmente os seus propsitos. Aqueles que ocupam esta posio no so nem uma coisa nem outra; com efeito, qualquer que seja a sua influncia, conduz, infalivelmente, para o lado mau. muito importante ver claramente que o fim de Satans em todas estas objees era pr obstculos ao testemunho que s podia ser rendido ao nome do Deus de Israel por meio

de uma peregrinao de trs dias atravs do deserto. Isto era, em boa verdade, ir muito longe ir muito mais longe do que Fara podia imaginar, ou at onde lhe era possvel seguir Israel. Que grande bno seria se todos os que fazem profisso de sair do Egito se separassem dele pelo esprito do seu entendimento e pela elevao do seu carter; se conhecessem a cruz e a sepultura de Cristo como os limites estabelecidos entre eles e o mundo! Ningum pode colocar-se nesse terreno na energia da sua natureza. O Salmista pde dizer: "E no entres em juzo com o teu servo, porque tua vista no se achar justo nenhum vivente" (Sl 143:2). O mesmo acontece a respeito da separao verdadeira e efetiva do mundo. "Nenhum vivente" pode realiz-la. E somente como "morto com Cristo", e ressuscitado tambm nele, pela f, no poder de Deus(Cl 2:12),que o homem pode ser justificado diante de Deus e separado do mundo. Eis o que podemos chamar "ir muito longe". Permita Deus que todos os que fazem profisso de cristos e se chamam por este nome possam assim afastar-se! Ento a sua lmpada dar uma luz constante, a sua trombeta dar um sonido inteligvel e a sua conduta ser elevada; a sua experincia ser rica e profunda; a sua paz correr como um rio; os seus afetos sero celestiais e as suas vestes imaculadas. E, acima de tudo, o nome do SENHOR Jesus ser glorificado neles pelo poder do Esprito Santo, segundo a vontade de Deus Pai. A Terceira Objeo A terceira objeo de Fara requer ateno especial de nossa parte. "Ento, Moiss e Aro foram levados outra vez a Fara, e ele disse-lhes: Ide, servi ao SENHOR, vosso Deus. Quais so os que ho-de ir? E Moiss disse: Havemos de ir com os nossos meninos e com os nossos velhos; com os nossos filhos, e com as nossas filhas, e com as nossas ovelhas, e com os nossos bois havemos de ir; porque festa ao SENHOR temos. Ento ele lhes disse: Seja o SENHOR assim convosco, como eu vos deixarei ir a vs e a vossos filhos; olhai que h mal diante da vossa face. No ser assim; andai agora vs, vares, e servi ao SENHOR; pois isso o que pedistes. E os lanaram da face de Fara" (captulo 10:8 a 11). De novo vemos como o inimigo procura dar um golpe de morte no testemunho dado ao Deus de Israel. Os pais no deserto e os filhos no Egito! Que terrvel anomalia! Isto teria sido apenas libertao parcial, ao mesmo tempo intil para Israel e desonrosa para o Deus de Israel. Isto no era possvel. Se os filhos fossem deixados no Egito, no se podia dizer que os pais os tivessem deixado. Tudo quanto podia dizer-se, em tal caso, era que em parte eles serviam ao Senhor e em parte a Fara. Porm, o Senhor no podia ter parte com Fara. Era necessrio que possusse tudo ou nada. Eis aqui um princpio importante para os pais cristos. Possamos ns t-lo no ntimo dos nossos coraes! nosso privilgio contar com Deus quanto aos nossos filhos, e cri-los "na doutrina e admoestao do Senhor" (Ef 6:4). Nenhuma outra parte deve satisfazer-nos quanto aos nossos "pequeninos" seno aquela mesma que ns prprios desfrutamos. A Quarta Objeo A quarta e ltima objeo de Fara relacionava-se com os rebanhos e as manadas. "Ento, Fara chamou a Moiss e disse: Ide, servi ao SENHOR: somente fiquem vossas ovelhas e vossas vacas; vo tambm convosco as vossas crianas (captulo 10:24). Com que perseverana disputou Satans cada palmo do caminho de Israel para fora do Egito! Em primeiro lugar procurou mant-los no pas; ento diligenciou t-los perto do pas; depois esforou-se por reter parte do povo; e por fim, depois de haver falhado nestas trs tentativas, esforou-se por faz-los partir sem meios alguns para servir ao Senhor. J que no podia reter os servidores procurava ficar com os meios que eles tinham para servir, pensando obter o mesmo resultado por um meio diferente. J que no podia induzi-los a oferecerem sacrifcios no pas, queria envi-los fora do pas sem vtimas para os

sacrifcios. A Resposta de Moiss A resposta de Moiss a esta ltima objeo de Fara d-nos um relato dos direitos soberanos do Senhor sobre o Seu povo e tudo que lhes pertence. "Moiss, porm, disse: Tu tambm dars em nossos mos sacrifcios e holocaustos, que ofereamos ao SENHOR nosso Deus. E tambm o nosso gado h de ir conosco, nem uma unha ficar; porque daquele havemos de tomar para serviro SENHOR nosso Deus; porque no sabemos com que havemos de servir ao Senhor, at que cheguemos l" (versculos 2526). somente quando o povo de Deus toma o seu lugar, com f simples e infantil, sobre o terreno elevado em que a morte e ressurreio os colocou, que podem ter um conhecimento adequado dos seus direitos sobre eles: "...no sabemos com que havemos de servir ao SENHOR, at que cheguemos l". Quer dizer, no sabiam qual era a sua responsabilidade, nem quais as exigncias de Deus at que tivessem andado "trs dias de caminho" . Estas coisas no podiam ser conhecidas no meio da atmosfera corrompida do Egito. indispensvel que a redeno seja conhecida como um fato consumado antes que se possa ter uma percepo justa ou completa da responsabilidade. Tudo isto perfeito e belo. "Se algum quiser fazer a vontade dele, pela mesma doutrina, conhecer se ela de Deus" (Jo 7:17). necessrio que, por meio do poder da morte e ressurreio, estejamos fora do Egito. quando ocupamos o nosso lugar, pela f, nesses trios gloriosos em que o sangue precioso de Cristo nos introduz; quando podemos olhar em redor de ns e contemplar os resultados maravilhosos do amor que nos resgatou; quando contemplamos atentamente Aquele que nos trouxe para este lugar e nos deu todas estas riquezas, que somos constrangidos a exclamar, como um dos nossos poetas exclamou: "Fora-me dado todo o domnio da natureza, Seria uma oferta pequena demais; Amor to sublime, to divino, Que pede o meu corao, a minha vida, todo o meu ser." "Nem uma unha ficar". Que nobres palavras! O Egito no o lugar prprio para guardar coisa alguma que pertena aos remidos do SENHOR. Deus digno de tudo: "alma, corpo e esprito" tudo que somos e tudo quanto temos pertencem-Lhe:"...no somos de ns mesmos", porque "fomos comprados por bom preo" (I Co 6:19, 29) e nosso grande privilgio consagrarmo-nos com tudo quanto temos quele a Quem pertencemos e a cujo servio fomos chamados. Nada se v aqui do esprito legalista. As palavras "at que cheguemos l" so a salvaguarda divina contra este mal horrvel. Ns fizemos a caminhada de "trs dias" antes que pudesse ser ouvida ou compreendida uma s palavra quanto ao sacrifcio. Estamos de posse plena e indiscutvel da vida de ressurreio e da justia eterna. Deixamos a terra da morte e das trevas; fomos trazidos a Deus Mesmo, de forma que podemos possu-Lo no poder dessa vida com que fomos dotados e nessa esfera de justia na qual fomos colocados: servir , pois, todo o nosso gozo. No existe em nosso corao um s afeto do qual Ele no seja digno; no h em todo o Seu rebanho uma vtima que seja preciosa demais para ser imolada no Seu altar. Quanto mais perto andarmos d'Ele, tanto melhor compreenderemos que a nossa comida e a nossa bebida fazer a Sua santa vontade. O crente considera como seu maior privilgio o de servir ao Senhor, e deleita-se em todo o exerccio e em toda a manifestao da natureza divina. No caminha carregando com um peso insuportvel s costas ou um jugo incmodo ao pescoo. O jugo foi "despedaado por causa da uno" (Is 10:27); o fardo foi tirado para sempre pelo sangue da cruz, e ele avana "resgatado" "regenerador" e "desembaraado" em conformidade com estas palavras consoladoras: "DEIXA IR O MEU POVO".

A Ultima Praga "E o SENHOR disse a Moiss: Ainda uma praga trarei sobre Fara e sobre o Egito; depois, vos deixar ir daqui; e quando vos deixar ir totalmente, a toda a pressa vos lanar daqui"(captulo 11:1). Ainda mais um golpe duro deve cair sobre este monarca de corao endurecido e sobre o seu povo, antes de ser obrigado a deixar ir o povo favorecido pela graa soberana de Deus. O Corao Endurecido de Fara Quo intil que o homem se endurea e se exalte contra Deus; porque certamente Ele pode reduzir a p o corao mais endurecido e abater o esprito mais altivo. Deus "pode humilhar aos que andam na soberba" (Dn 4:37). O homem pode presumir ser alguma coisa: pode levantar ao alto a sua cabea em pompa e v glria como se fosse senhor de si prprio. Homem vo! Quo pouco conhece o seu verdadeiro estado e o seu carter! No mais que um instrumento de Satans, usado por ele nos seus esforos perversos para impedir os propsitos de Deus. A inteligncia mais brilhante, o gnio mais elevado, a energia mais indomvel, no so mais que outros tantos instrumentos nas mos de Satans para executar os seus planos tenebrosos, a menos que estejam postos sob o controle imediato do Esprito de Deus. Ningum senhor de si prprio: ou h-de ser governado por Cristo ou por Satans. O rei do Egito podia considerar-se um ente livre; e contudo no era mais que um instrumento nas mos de outrem. Satans estava atrs do trono; e, como resultado de Fara se ter disposto a resistir aos propsitos de Deus, foi entregue judicialmente influncia endurecedora e cega do senhor da sua escolha. Isto explica uma expresso que lemos frequentemente nos primeiros captulos deste livro: "Porm, o SENHOR endureceu o corao de Fara." No seria proveitoso para ningum procurar esquivar-se ao sentido claro desta solenssima declarao. Se o homem rejeita a luz do testemunho divino, entregue cegueira judicial e ao endurecimento de corao. Deus abandona-o a si prprio; e ento Satans, apoderando-se dele, precipita-o na perdio. Houve bastante luz para mostrar a Fara a sua loucura extravagante em procurar reter aqueles que Deus lhe havia ordenado que deixasse ir. Porm a verdadeira disposio do seu corao era de opor-se a Deus, e, portanto, Deus abandonou-o a si mesmo, e fez dele um monumento para manifestao da sua glria "em toda a terra". Isto no encerra nenhuma dificuldade, salvo para aqueles que desejam arguir com Deus que se embravecem contra o Todo-Poderoso" (J 15:25), para runa das suas almas imortais. Deus d s vezes aos homens aquilo que est de acordo com a verdadeira inclinao dos seus coraes:"...por isso, Deus lhes enviar a operao do erro, para que creiam na mentira, para que sejam julgados todos os que no creram a verdade; antes tiveram prazer na iniquidade" (2 Ts 2:11-12). Se os homens rejeitam a verdade quando lhes apresentada, tero, certamente, a mentira; se no querem Cristo, tero Satans; se menosprezam o cu, tero o inferno (). O Esprito incrdulo ter alguma coisa que responder a isto? Antes de o fazer deve certificar-se de que aqueles que so assim tratados judicialmente obram inteiramente debaixo da sua responsabilidade. Por exemplo, no caso de Fara, ele agiu, at certo ponto, segundo a luz que possua. Acontece o mesmo em todos os demais casos. O dever de prova recai, incontestavelmente, sobre aqueles que esto dispostos a argumentar com Deus acerca dos Seus juzos contra os que desprezam a verdade. O mais simples filho de Deus justificar a Deus em face das mais inescrutveis dispensaes; e, ainda que no possa responder satisfatoriamente a todas as perguntas difceis da incredulidade, acha descanso perfeito nestas palavras: "No faria justia o Juiz de toda a terral" (Gn 18:25). Existe muito mais sabedoria nesta forma de resolver uma dificuldade aparente do que nos argumentos mais complicados; porque, certamente, um corao que est disposto a "replicar" a Deus (Rm 9:20) no ser convencido pelos argumentos do homem.

Contudo, uma das prerrogativas de Deus responder a todos os argumentos orgulhosos do homem e abater as ideias altivas do esprito humano. O Senhor pode imprimir a sentena de morte sobre toda a natureza, at nas suas formas mais belas. "Aos homens est ordenado morrerem uma vez" (Hb 9:27). Ningum pode escapar a esta sentena. O homem pode procurar encobrir a sua humilhao por vrios meios e ocultar a sua retirada atravs do vale da sombra da morte da maneira mais heroica; dando os ttulos mais honrosos que possa imaginar-se aos seus ltimos dias; dourando com falsos esplendores o seu leito de morte; decorando o prstito fnebre e a sepultura com aparncia de pompa, de aparato e de glria; levantando sobre os restos corrompidos um monumento esplndido, sobre o qual so escritos os anais da vergonha humana; tudo isto o homem pode fazer; mas a morte morte, afinal, e ele no pode retard-la nem um s momento, nem tampouco transform-la noutra coisa alm do que ela realmente , a saber: "o salrio do pecado" (Rm 6:23).

_______________________ () Exige uma grande diferena entre o mtodo divino de tratar com os gentios e os rejeitadores do evangelho. Quanto aos primeiros, lemos: "E, como eles se no importaram de ter conhecimento de Deus, assim Deus os entregou a um sentimento perverso" (Rm 1:28): mas acerca dos ltimos, est escrito, "...porque no receberam o amor da verdade para se salvarem... Deus lhes enviar a operao do erro, para que creiam a mentira, para que sejam julgados todos..." (2 Ts 2:10-12). Os gentios rejeitaram o testemunho da criao, e so, portanto, entregues a si prprios. Os rejeitadores do evangelho recusam o brilho pleno da luz que refulge da cruz, e, portanto, Deus enviar-lhes- em breve a "operao do erro". Tudo isto profundamente solene nestes dias em que h tanta luz e tanta profisso religiosa.

Juzo dos Primognitos do Egito Estes pensamentos so-nos sugeridos pelos primeiros versculos do captulo 11: "Ainda uma praga trarei!" Palavras solenes! Estas pem o selo da sentena de morte pronunciada contra os primognitos do Egito: "as primcias de todas as suas foras"(Sl 105:36). "Disse mais Moiss: Assim o SENHOR tem dito: A meia-noite eu sairei pelo meio do Egito; e todo primognito na terra do Egito morrer, desde o primognito de Fara, que se assenta com ele sobre o seu trono, at ao primognito da serva que est detrs da m, e todo o primognito dos animais. E haver grande clamor em toda a terra do Egito, qual nunca houve semelhante e nunca haver" (versculos 4 a 6). Esta devia ser a ltima pragamorte em todas as casas. "Mas contra todos os filhos de Israel nem ainda um co mover a sua lngua, desde os homens at aos animais, para que saibais que o SENHOR fez diferena entre os egpcios e os israelitas" (versculo 7). S o Senhor pode fazer diferena entre certo, sim! No nos compete a ns dizer a algum: "Retira-te e no te chegues a mim, que sou mais santo do que tu" (Is 65:5): esta a linguagem prpria de um fariseu. Porm, quando Deus faz diferena, somos forados a indagar em que consiste essa diferena, e, no caso presente, vemos que se tratava de uma simples questo de vida ou morte. Eis aqui a grande diferena que Deus faz. Ele traa uma linha de demarcao: de um dos lados desta linha est "a vida", do outro "a morte". Muitos dos primognitos do Egito podiam ser to formosos e ter os mesmos atrativos como os de Israel, e talvez mais: porm Israel tinha vida e luz, com base nos desgnios do amor de um Deus redentor, e estabelecidos firmemente, como veremos, pelo sangue do Cordeiro. Esta era a posio ditosa de Israel; enquanto que, por outro lado, em toda a extenso do

pas do Egito, desde o monarca assentado no trono serva ocupada em moer, nada mais se via seno morte; e s se ouvia o brado de angstia arrancado pelo golpe terrvel da vara de Deus. Deus pode abater o esprito altivo do homem. Ele pode fazer com que a clera do homem redunde em Seu louvor, e restringir o restante dessa clera (SI 76:10). "Ento, todos estes teus servos descero a mim e se inclinaro diante de mim, dizendo: Sai tu e todo o povo que te segue as pisadas; e depois eu sairei" (captulo 11:8). Deus cumprir os Seus propsitos. mister que os Seus desgnios de misericrdia sejam cumpridos a todo o custo; e a confuso de rosto ser a parte de todos aqueles que se Lhe opem. "Louvai ao SENHOR, porque ele bom; porque a sua benignidade para sempre... Que feriu o Egito nos seus primognitos; porque a sua benignidade para sempre. Com mo forte, e com brao estendido; porque a sua benignidade para sempre" (Sl 136:1,10,12).

CAPTULO 12 A PSCOA O Princpio dos Meses "E falou o SENHOR a Moiss e a Aro na terra do Egito, dizendo: Este mesmo ms vos ser o princpio dos meses; este vos ser o primeiro dos meses do ano" (captulo 12:1-2). Eis aqui uma alterao muito importante na ordem de contar o tempo. O ano comum ou civil seguia o seu curso ordinrio, quando o Senhor o interrompeu por causa do Seu povo, e assim, em princpio, ensinou-lhes que deviam comear uma nova era em Sua companhia. A histria anterior de Israel no devia ser doravante tomada em conta. A redeno tinha de constituir o primeiro passo na vida real. Isto ensina-nos uma verdade bem simples. A vida do homem no realmente de interesse at que ele comece a andar com Deus no conhecimento de uma salvao perfeita e de uma paz estvel, pelo sangue precioso do Cordeiro de Deus. Antes disto, segundo o juzo de Deus e a expresso das Escrituras, ele est "morto em ofensas e pecados" e "alienado da vida de Deus" (Ef 2:1; 4:18). Toda a sua histria no mais que um espao vazio, ainda que, na opinio do homem, haja sido uma cena de ruidosa atividade. Tudo aquilo que desperta a ateno do homem deste mundo, as honras, as riquezas, os prazeres, os atrativos da vida, assim chamados, todas estas coisas, quando examinadas luz do juzo de Deus e pesadas na balana do santurio, no so mais que um vazio horrvel, um espao intil, indigno de ocupar um lugar nos registros do Esprito Santo. "Aquele que no cr no Filho no ver a vida" (Jo 3:36). Os homens falam de gozar a vida quando se lanam ao mundo, quando viajam de um lado para o outro, para ver tudo que digno de se ver; porm esquecem que o nico meio verdadeiro, real e divino de "ver a vida" "crer no filho de Deus". Como os homens pensam to pouco nisto! Julgam que a verdadeira vida acaba quando um homem se torna cristo, real e verdadeiro e no apenas de nome e profisso exterior; ao passo que a palavra de Deus nos ensina que ento que podemos ver a vida e experimentar verdadeira felicidade. "Quem tem o Filho tem a vida" (1 JO 5:12).E "Bemaventurado aquele cuja transgresso perdoada e cujo pecado coberto" (Sl 32:1). Somente em Cristo podemos ter vida e felicidade. Fora d'Ele tudo morte e misria, segundo o juzo do cu, sejam quais forem as aparncias. quando o vu espesso da incredulidade tirado do corao, e nos dado ver, com os olhos da f, o Cordeiro de Deus carregando o nosso fardo pesado de culpa sobre a cruz, que entramos na senda da vida e participamos do clice da felicidade divinavida que principia na cruz e corre para uma eternidade de glria , uma felicidade que, cada dia se torna mais profunda e mais

pura, mais relacionada com Deus e repousando melhor em Cristo, at chegarmos sua prpria esfera, na presena de Deus e do Cordeiro. Buscar a vida e a felicidade por outros meios um trabalho muito mais penoso do que fazer tijolos sem palha. Por certo, o inimigo das almas d brilho a esta cena passageira, para fazer crer aos homens que ela toda de ouro. Ele sabe como levantar mais de uma representao de fantoches com o fim de provocar o riso falso de uma multido descuidada, que no sabe que Satans quem move os cordelinhos e que seu objetivo conservar as almas afastadas de Cristo para as arrastar para a perdio. No existe nada verdadeiro, nada slido, nada que satisfaa a alma, seno em Cristo. Sem Ele "tudo vaidade e aflio de esprito" (Ec 2:17). S n'Ele se encontram os gozos verdadeiros e ternos; e por isso s quando comeamos a viver n'Ele, d'Ele, com Ele e para Ele que comeamos verdadeiramente a viver: "Este mesmo ms vos ser o princpio dos meses; este vos ser o primeiro dos meses do ano". O tempo passado nos fornos de tijolo e junto das panelas de carne como se no tivesse existido. Deve, doravante, ser uma coisa sem importncia, salvo que a sua recordao deve, de vez em quando, servir para despertar o seu sentido daquilo que a graa divina havia realizado em seu favor. O Cordeiro Guardado "Falai a toda a congregao de Israel, dizendo: Aos dez deste ms, tome cada um para si um cordeiro, segundo as casas dos pais, um cordeiro para cada casa... O cordeiro, ou cabrito, ser, sem mcula, um macho de um ano, o qual tomareis das ovelhas ou das cabras, e o guardareis at ao dcimo quarto dia deste ms, e todo o ajuntamento da congregao de Israel o sacrificar tarde" (versculos 3 a 6). Eis aqui a redeno do povo de Israel baseada sobre o sangue do cordeiro segundo o desgnio eterno de Deus. Isto d redeno toda a sua estabilidade divina. A redeno no foi o resultado de um segundo pensamento de Deus. Antes que o mundo existisse, ou Satans, ou o pecado; antes que a voz de Deus houvesse interrompido o silncio de eternidade e chamado os mundos existncia, Ele tinha os seus grandes desgnios de amor, e estes desgnios no podiam achar jamais um fundamento suficientemente slido na criao. Todos os privilgios, todas as bnos e as glrias da criao repousavam sobre a obedincia de uma criatura, e, no prprio momento em que esta caiu, tudo foi perdido. Porm, a tentativa de Satans de corromper a criao apenas serviu para abrir o caminho manifestao dos propsitos profundos de Deus quanto redeno. Esta maravilhosa verdade -nos apresentada em figura debaixo do fato que o cordeiro devia ser guardado desde o dia dez "at ao dcimo quarto dia". Este cordeiro era indiscutivelmente uma figura de Cristo, como nos ensina, sem dvida, a passagem da I Corntios 5:7: "Porque Cristo, nossa pscoa, foi sacrificado por ns". Na primeira epstola de Pedro faz-se aluso guarda do cordeiro durante estes quatro dias: "Sabendo que no foi com cosias corruptveis, como prata ou ouro, que fostes resgatados da vossa v maneira de viver, que por tradio recebestes do vossos pais, mas com o precioso sangue de Cristo, como de um cordeiro imaculado e incontaminado, o qual na verdade, em outro tempo, foi conhecido, ainda antes da fundao do mundo, mas manifestado nestes ltimos tempos; por amor de vs" (versculos 18-20). Todos os desgnios de Deus, desde toda a eternidade, tinham relao com Cristo; e nenhum esforo de inimigo podia interferir com esses desgnios: antes pelo contrrio, esses esforos apenas contriburam para a manifestao e a estabilidade inabalvel da sabedoria insondvel de Deus. Se "o Cordeiro imaculado e incontaminado" foi "conhecido antes da fundao do mundo", certamente que a redeno devia estar no pensamento de Deus antes da fundao do mundo. O bendito Senhor no teve que improvisar um plano para remediar o terrvel mal que o inimigo havia introduzido na criao. No, Ele apenas

teve que tirar do tesouro inexplorado dos Seus maravilhosos desgnios a verdade quanto ao Cordeiro imaculado, conhecido desde a eternidade, e que devia ser "manifestado nestes ltimos tempos por amor de ns". Quando a criao saiu das mos do Criador, mostrando em cada fase e em cada parte a obra admirvel da Sua moprovas infalveis do seu eterno poder, e da sua divindade veja (Rm 1:20) , no houve necessidade do sangue do Cordeiro. Porm, quando "por um homem entrou o pecado no mundo", foi revelado o pensamento mais alto, mais rico, mais profundo, mais pleno da redeno pelo sangue do Cordeiro. Esta verdade gloriosa apareceu primeiramente atravs da nuvem espessa que rodeava os nossos primeiros pais, quando saram do jardim do den; a sua luz comeou a brilhar nas figuras e sombras da dispensao moisaica; e, por fim, resplandeceu sobre o mundo com todo o seu esplendor, quando "o Oriente do alto nos visitou" na Pessoa do Deus manifestado em carne (1 Tm 3:16); e os seus ricos e gloriosos resultados sero realizados quando aquela grande multido vestida de branco, e tendo palmas em suas mos, se reunir em torno do trono de Deus e do Cordeiro, e toda a criao descansar sob o cetro de paz do Filho de Davi. Assim, o cordeiro tomado no dia dez e guardado at ao dia catorze mostra-nos Cristo conhecido de Deus, desde a eternidade, porm manifestado na plenitude dos tempos por amor de ns. O desgnio eterno de Deus em Cristo vem a ser o fundamento da paz do crente. Nada menos do que isto seria suficiente. Somos reconduzidos muito para l da criao, para l dos limites do tempo, alm da entrada do pecado e de tudo que pudesse possivelmente afetar o fundamento da nossa paz. A expresso "conhecido antes da fundao do mundo" faz-nos retroceder s profundidades insondveis da eternidade, e mostra-nos Deus fazendo os Seus prprios planos de amor redentor e baseando-os sobre o sangue expiador do Seu precioso Cordeiro imaculado. Cristo foi sempre o pensamento primrio de Deus, e por isso, logo que comea a falar ou atuar, Ele aproveita a ocasio para manifestar Aquele que ocupava o lugar mais elevado em Seus conselhos e afetos; e, seguindo a corrente de inspirao divina, descobrimos que cada cerimnia, cada rito, cada ordenao, e cada sacrifcio indicava "o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo" (Jo 1:29); porm em nenhum de uma forma to evidente como a Pscoa. O cordeiro da pscoa, com tudo que com ele se ligava, apresenta-nos uma das figuras mais interessantes e instrutivas das Escrituras. O Cordeiro Imolado Na interpretao deste captulo 12 de xodo temos que tratar com unta assembleia e um sacrifcio : "todo o ajuntamento da congregao de Israel o sacrificar tarde" (versculo 6). No se trata tanto de um nmero de famlias e alguns cordeiros (o que por certo muito verdade) como de uma assembleia e um cordeiro. Cada famlia era a expresso local de toda a assembleia reunida em torno do cordeiro. O anttipo deste ato tmo-lo em toda a Igreja de Deus reunida pelo Esprito Santo em nome do Senhor Jesus, da qual cada assembleia em particular, onde quer que se rena, deve ser a expresso local. O Sangue sobre as Ombreiras e na Verga das Casas "E tomaro do sangue e p-lo-o em ambas as ombreiras e na verga da porta, nas casas em que o comerem. E naquela noite comero a carne assada no fogo, com pes asmos; com ervas amargosas a comero. No comereis dele nada cru, nem cozido em gua, seno assado ao fogo; a cabea com os ps e com a fressura" (versculos 7 -9). O cordeiro da pscoa -nos apresentado sob dois aspectos, a saber: como fundamento da paz e como centro de unidade. O sangue na verga das portas assegurava a paz de Israel: "...vendo eu sangue, passarei por cima de vs" (versculo 13). Nada mais era necessrio, seno a asperso do sangue, para se desfrutar paz em relao com o anjo

destruidor. A morte devia fazer a sua obra em todas as casas do Egito. "Aos homens est ordenado morrerem uma vez" (Hb 9:27). Porm, Deus, em Sua grande misericrdia, encontrou um substituto imaculado para Israel, sobre o qual foi executada a sentena de morte. Assim, as exigncias de Deus e a necessidade de Israel foram cumpridas por uma e mesma coisa, a saber: o sangue do cordeiro. O sangue fora das portas era prova de que tudo estava perfeita e divinamente arrumado; e, portanto, dentro reinava perfeita paz. Uma sombra de dvida no corao dum israelita teria sido uma desonra para o fundamento divino da pazo sangue da expiao. verdade que cada um daqueles que se achavam dentro de casa, em cuja porta o sangue havia sido posto, deveria sentir, necessariamente, que se tivesse de receber a justa retribuio dos seus pecados, a espada do anjo destruidor cairia irremediavelmente sobre si; porm o cordeiro havia sofrido em seu lugar. Este era o fundamento slido da sua paz. O juzo que lhe competia cara sobre uma vtima designada por Deus e, crendo isto, podia comer em paz dentro de casa. Uma dvida sequer teria feito do Senhor mentiroso; pois Ele havia dito: "vendo eu sangue, passarei por cima de vs". Isto era suficiente. No era uma questo de mrito pessoal. O ego nada tinha a ver com o assunto. Todos os que se achavam protegidos pelo sangue estavam salvos. No estavam apenas num estado de salvos, mas salvos. No esperavam nem oravam para ser salvos, sabiam que isso era um fato assegurado, em virtude da autoridade daquela palavra que permanecer de gerao em gerao. Demais, no se achavam em parte salvos e em parte expostos ao juzo: estavam completamente salvos. O sangue do cordeiro e a palavra do senhor constituam o fundamento da paz de Israel naquela noite terrvel em que os primognitos do Egito foram abatidos. Se um simples cabelo da cabea de um israelita pudesse ser tocado, isso teria anulado a palavra do Senhor e declarado nulo o sangue do cordeiro. da mxima importncia ter-se um conhecimento claro daquilo que constitui o fundamento da paz do crente na presena de Deus. So associadas tantas coisas obra consumada de Cristo, que as almas se veem envolvidas na confuso e incerteza quanto sua aceitao. No discernem o carter absoluto da redeno pelo sangue de Cristo na sua aplicao a si mesmas. Parece que ignoram que o perdo dos seus pecados descansa sobre o simples fato de se ter efetuado perfeita expiao: um fato comprovado, vista de todos os entes inteligentes criados, pela ressurreio de entre os mortos do Substituto do pecador. Sabem que no existe outro meio de salvao seno pelo sangue da cruz, porm demnios sabem isto tambm, e de nada lhes aproveita. O que necessitamos saber que estamos salvos. O israelita sabia no somente que havia segurana no sangue, mas que estava em segurana. E em segurana por qu ? Era devido a alguma coisa que havia feito, ou sentido, ou pensado?-De modo nenhum; mas, sim porque Deus havia dito: "vendo eu sangue passarei por cima de vs". O israelita descansava sobre o testemunho de Deus; acreditava naquilo que Deus havia dito, porque Deus o havia dito: "esse confirmou que Deus verdadeiro." "Vendo Eu Sangue..." Note-se que o israelita no descansa sobre os seus prprios pensamentos, nos seus sentimentos ou na sua experincia, a respeito do sangue. Isto teria sido descansar sobre um fundamento fraco e movedio. Os seus pensamentos e os seus sentimentos podiam ser profundos ou superficiais: mas, quer fossem profundos, quer superficiais, nada tinham que ver com o fundamento da sua paz. Deus no havia dito: "vendo vs o sangue, e avaliando-o como ele deve ser avaliado, eu passarei por cima de vs" .Isto teria bastado para lanar um israelita em profundo desespero quanto a si prprio, visto que impossvel para o esprito humano apreciar o valor do precioso sangue do Cordeiro de Deus. O que dava paz era a certeza de que os olhos do Senhor estavam postos sobre o sangue, e que Ele apreciava o seu valor. Isto tranquilizava o corao. O sangue estava de fora da porta, e o israelita encontrava-se dentro de casa, de modo que no podia ver

aquele sangue; mas Deus o via, e isso era perfeitamente suficiente. A aplicao deste fato questo da paz do pecador bem clara. O Senhor Jesus Cristo, havendo derramado o Seu precioso sangue, em expiao perfeita pelo pecado, levou esse sangue presena de Deus, e fez ali asperso dele; e o testemunho de Deus assegura o crente de que as coisas esto liquidadas a seu favorliquidadas, no pelo apreo que ele d ao sangue, mas, sim, pelo prprio sangue, que tem um to grande valor para Deus, que, por causa desse sangue, sem mais um jota ou um til, Ele pode perdoar com justia todo o pecado e aceitar o pecador como um ser perfeitamente justo em Cristo. Como poderia algum desfrutar paz segura se a sua paz dependesse da sua apreciao do sangue?- Seria impossvel! A melhor apreciao que o esprito humano possa tomar do sangue estar sempre infinitamente abaixo do seu valor divino; e, portanto, se a nossa paz dependesse da apreciao que lhe devamos dar, ns jamais poderamos gozar de uma paz segura, e seria o mesmo que se a buscssemos pelas obras da lei (Rm 9:32; Gl 2:16; 3:10). O fundamento de paz ou h de ser somente o sangue, ou ento nunca teremos paz. Juntar-lhe o valor que ns lhe damos, derrubar todo o edifcio do cristianismo, precisamente como se conduzssemos o pecador ao p do monte Sinai e o pusssemos debaixo do concerto da lei. Ou o sacrifcio de Cristo suficiente ou no . Se suficiente, por que essas dvidas e temores?- As palavras dos nossos lbios confessam que a obra est cumprida, mas as dvidas e temores do corao declaram que no. Todo aquele que duvida do seu perdo perfeito e eterno, nega, tanto quanto lhe diz respeito, o cumprimento do sacrifcio de Cristo. H muitas pessoas que fogem da ideia de pr em dvida deliberada e abertamente a eficcia do sangue de Cristo, mas que, todavia, no tm uma paz segura. Estas pessoas dizem estar completamente convencidas da suficincia do sangue de Cristo, desde que possam estar certas de ter parte nele desde que possam ter a verdadeira f. H muitas almas preciosas nesta infeliz condio. Ocupam-se mais da sua f e dos seus interesses do que com o sangue de Cristo e a palavra de Deus. Por outras palavras, olham para o seu ntimo, em vez de olharem para Cristo. Isto no o procedimento da f, e, por conseguinte, carecem de paz. O israelita protegido pela umbreira da porta manchada de sangue podia dar a estas almas uma lio muito apropriada no fora salvo pelo interesse que tinha no sangue nem pelos seus pensamentos acerca dele, mas simplesmente pelo prprio sangue. Sem dvida, ele tinha uma parte bem-aventurada no sangue; assim como os seus pensamentos tambm estavam postos nele; porm, Deus no havia dito: "Vendo eu o vosso apreo pelo sangue passarei por cima de vs". Ah! no; o SANGUE, com o seu mrito exclusivo e eficcia divina estava posto perante Israel; e se eles tivessem tentado pr s que fosse um bocado de po asmo ao lado do sangue, como base de segurana, teriam feito do Senhor mentiroso e negado a suficincia do Seu remdio. O Sangue de Cristo: o Fundamento da Paz do Crente A nossa inclinao natural buscarmos em ns ou nas coisas alguma coisa que possa constituir, junto com o sangue de Cristo, o fundamento da nossa paz. Existe uma falta lamentvel de compreenso e clareza sobre este ponto vital, como se verifica pelas dvidas e receios com que muitos do povo de Deus so afligidos. Somos inclinados a pensar nos frutos do Esprito em ns, em vez de pensarmos na obra de Cristo por ns, como fundamento da nossa paz. Vamos ver agora o lugar que ocupa a obra do Esprito Santo na cristandade; porm, esta obra nunca apresentada nas Escrituras como sendo a base em que assenta a nossa paz. O Esprito Santo no fez a paz, mas Cristo. No dito que o Esprito seja a nossa paz, mas sim Cristo. Deus no mandou anunciar a paz pelo Esprito Santo, mas por Jesus Cristo (comparem-se At 10:36; Ef 2:14,17; Cl 1:20). Jamais poderemos compreender com demasiada nitidez esta diferena importante. E s pelo sangue de Cristo que obtemos a

paz, justificao perfeita e justia divina; ele purifica a nossa conscincia, introduz-nos no lugar santssimo, faz com que Deus seja justificado recebendo o pecador contrito, e dnos o direito a todos os gozos, todas as honras e todas as glrias do cu (veja-se Rm 3:24 -26; Ef 2:13-18; Cl l: 20 a 22; Hb 9:14; 10:19; I Pe 1:19; 2:24;1 Jo l:7; Ap 7:14-17). Ao procurar pr "o precioso sangue de Cristo" no seu lugar divinamente marcado, espero sinceramente que ningum suponha que pretendo escrever uma s palavra que possa menosprezar a importncia da obra do Esprito Santo. Deus me livre disso! O Esprito Santo revela-nos Cristo, faz-nos conhec-Lo, permite-nos alegrarmo-nos e alimentarmonos d'Ele; o Esprito Quem toma das decises de Cristo e no-las mostra. O Esprito o poder de comunho, o selo, a testemunha, a garantia, e a uno. Em resumo; todas as benditas operaes do Esprito so absolutamente essenciais. Sem Ele no podemos ver, saber, nem ouvir, nem sentir, nem experimentar, nem gozar, nem manifestar nada de Cristo. Tudo isto bem claro. A doutrina das operaes do Esprito claramente exposta nas Escrituras, e recebida e compreendida por todo o crente fiel e bem esclarecido. Todavia, no obstante tudo isto, a obra do Esprito no o fundamento da paz; porque, se o fosse, no poderamos desfrutar de uma paz segura at vinda de Cristo, visto que a obra do Esprito, na Igreja, no terminar, propriamente falando, at ento. O Esprito prossegue a Sua obra no crente:"... O mesmo Esprito intercede por ns com gemidos inexprimveis" (Rm 8:26), e esfora-Se por nos fazer chegar quela estatura para a qual havemos sido chamados, a saber: uma perfeita semelhana, em todas as coisas, imagem do "Filho"; Ele o nico autor de todo o desejo bom, de toda a aspirao santa, todo afeto puro, de toda a experincia divina, e de toda a convico s; porm, evidente que a sua obra em ns no estar completa antes de termos deixado a cena presente deste mundo para tomarmos o nosso lugar com Cristo na glria. Assim como o servo de Abrao no terminou a sua misso a respeito de Rebeca antes de a ter apresentado a Isaque. No sucede assim com a obra de Cristo por ns. Essa obra est absoluta e eternamente completa. O Senhor pde dizer: "Eu glorifiquei-te na terra, tendo consumado a obra que me deste a fazer" (Jo 17:4). E logo depois: "Est consumado" (Jo 19:30). Contudo o Esprito Santo no pode dizer que tem acabado a Sua obra. Como verdadeiro vigrio de Cristo na terra, continua trabalhando no meio das diversas influncias adversas que rodeiam a esfera da Sua atividade e no corao dos filhos de Deus para os fazer chegar de uma maneira prtica e experimental altura do modelo divinamente eleito. Porm, nunca ensina a alma a depender da Sua obra para ter paz na presena de Deus. A Sua misso falar de Jesus: no fala de Si Mesmo. "Ele", diz Cristo,"...h-de receber do que meu e vo-lo h de dar" (Jo 16:14). Se, portanto, somente pelo ensino do Esprito que algum pode compreender o verdadeiro fundamento da paz, e se o Esprito nunca fala de Si Mesmo, evidente que s pode apresentar a obra de Cristo como o fundamento sobre o qual a alma deve descansar para sempre; ainda assim, em virtude dessa obra que o Esprito faz a Sua morada e cumpre as Suas maravilhosas operaes no corao do crente. Ele nos revela Cristo e nos faz capazes de compreend-lo e gozar dEle. Por isso, o cordeiro da pscoa, como fundamento da paz de Israel, um tipo admirvel e magnfico de Cristo, como fundamento da paz do crente. Nada havia a acrescentar ao sangue posto sobre a ombreira da porta; to-pouco nada mais h a acrescentar ao sangue posto sobre o propiciatrio. Os "pes asmos" e as "ervas amargosas" eram coisas necessrias, mas no como formando, no todo ou em parte, o fundamento da paz. Deviam ser usadas no interior da casa e constituam os sinais caractersticos da comunho; porm, O FUNDAMENTO DE TUDO ERA O SANGUE DO CORDEIRO. Foi ele que salvou os israelitas da morte e os introduziu numa nova cena de vida, de luz e de paz, formando o lao de unio entre Deus e o Seu povo redimido. Como povo ligado com Deus sobre o fundamento da redeno cumprida, era seu alto privilgio serem colocados debaixo de certas responsabilidades; mas essas responsabilidades no formavam o lao

de unio, mas eram a consequncia natural dele. A Morte de Cristo na Cruz Desejo recordar tambm ao leitor que a vida de obedincia de Cristo no apresentada nas Escrituras como meio de alcanar o nosso perdo. Foi a Sua morte na cruz que abriu as comportas eternas do amor, que, de outra maneira, ficariam fechadas para sempre. Se o Senhor Jesus continuasse at este prprio momento percorrendo as cidades de Israel e "fazendo bem" (At 10:38) o vu do templo continuaria inteiro, para impedir a entrada do adorador na presena de Deus. Foi a Sua morte que rasgou essa misteriosa cortina "de alto abaixo" (Mc 15:38). Foi pelas suas "pisaduras", e no pela Sua vida de obedincia, que ns "fomos sarados" (Is 53:5; 1 Pe 2:24); e foi na cruz que Ele suportou essas "pisaduras", e no em nenhuma outra parte. As Suas prprias palavras, pronunciadas durante o curso da Sua vida bendita, so mais que suficientes para tomar este ponto claro. "Importa, porm, que eu seja batizado com um certo batismo, e como me angustio at que venha a cumprir-se!" (Lc 12:50). A que se refere esta declarao seno Sua morte na cruz como cumprimento desse batismo que abriu uma sada justa atravs da qual o Seu amor pudesse correr livremente at aos culpados filhos de Ado?- De outra vez, o Senhor diz: "Se o gro de trigo, caindo na terra, no morrer fica s" (Jo 12:24). Ele era esse precioso "gro de trigo"; e teria ficado para sempre "s", se, apesar de haver encarnado, no tivesse, por meio da Sua morte sobre o madeiro, tirado tudo aquilo que pudesse impedir a unio do Seu povo Consigo na ressurreio. "Mas se morrer, d muito fruto." O leitor nunca poder considerar com demasiada ateno este assunto to solene e to importante. Existem nele dois pontos relativos a esta questo, que convm recordar sempre, a saber: que no podia haver unio possvel com Cristo seno na ressurreio; e que Cristo sofreu somente na cruz pelos pecados. No devemos imaginar, de modo nenhum, que Cristo nos uniu a Si por meio da encarnao. Isto no era possvel. Como poderia a nossa carne pecaminosa unir-se assim com Ele? O corpo do pecado tinha de ser desfeito pela morte. O pecado tinha de ser tirado, exigia-o a glria de Deus; todo o poder do inimigo devia ser abolido. Como poderia conseguir-se isto? Somente pela submisso do precioso, imaculado Cordeiro de Deus na morte da cruz. "Porque convinha que aquele, para quem so todas as coisas e mediante quem tudo existe, trazendo muitos filhos glria, consagrasse feias aflies, o prncipe da salvao deles" (Hb 2:10). "...Eis que eu expulso demnios, e efetuo curas, hoje e amanh, e no terceiro dia sou consumado" (Lc 13:32). As expresses "consagrasse", e "consumado" nas passagens acima mencionadas no se relacionam com Cristo de uma maneira abstrata, porquanto, como Filho de Deus, Ele era perfeito desde toda a eternidade, e no tocante Sua humanidade foi de igual modo absolutamente perfeito. Contudo, como prncipe da nossa salvao como Aquele que havia de trazer muitos filhos glria, dando assim muito fruto , e para associar Consigo um povo redimido, Ele teve de chegar ao "terceiro dia" a fim de ser "consumado" ou "consagrado"; desceu sozinho ao "lago horrvel, um charco de lodo"; porm, ps imediatamente os Seus "ps sobre a rocha" da ressurreio, e associou "muitos filhos" Consigo (SI 40:1-3); combateu sozinho na batalha; porm, como vencedor poderoso, espalha Sua roda, em rica profuso, os despojos da vitria, para que ns pudssemos ajunt-los e desfrutar deles eternamente. Alm disso, no devemos considerar a cruz de Cristo como um simples incidente numa vida de expiao pelo pecado. A cruz foi o grande e nico ato de expiao pelo pecado: "Levando ele mesmo em seu corpo os nossos pecados sobre o madeiro" (I Pe 2:24). No os levou em parte alguma mais. No foi na manjedoura que os tomou sobre Si, nem no jardim do Getsemani, nem no deserto, mas SOMENTE "SOBRE O MADEIRO". O Senhor nada teve a ver com o

pecado, salvo na cruz; e foi ali que Ele inclinou a Sua bendita cabea e deu a Sua preciosa vida sob o peso acumulado dos pecados do Seu povo. Nem tampouco jamais sofreu s mos de Deus, salvo na cruz; e ali o Senhor escondeu o Seu rosto d'Ele porque O fez "pecado por ns" (2 Co 5-.21). Esta srie de pensamentos, e as vrias passagens a que se faz referncia, podem, talvez, ajudar o leitor a compreender mais claramente o poder divino das palavras: "vendo eu sangue passarei por cima de vs". Era absolutamente necessrio que o cordeiro fosse sem mcula, pois de contrrio como poderia satisfazer o olhar santo do Senhor?- Porm, se o sangue no tivesse sido derramado o Senhor no poderia ter passado por cima do Seu povo, porque" sem derramamento de sangue no h remisso" (Hb 9:22). Teremos outra vez ocasio de meditar sobre este assunto, se o Senhor permitir, de uma maneira mais clara e apropriada nas figuras de Levtico. um assunto que requer a ateno profunda de todos aqueles que amam o Senhor Jesus Cristo em sinceridade. A Pscoa: o Centro de Comunho Consideremos agora o segundo aspecto da pscoa, como centro ao redor do qual a assembleia estava reunida em tranquila, santa e feliz comunho. Israel salvo pelo sangue, era uma coisa; e Israel alimentando-se do cordeiro, era outra muito diferente. Estavam salvos somente pelo sangue; porm o objeto em volta do qual estavam reunidos era, evidentemente, o cordeiro assado. Esta distino no , de modo nenhum, absurda. O sangue do Cordeiro constitui o fundamento tanto da nossa ligao com Deus como da nossa conexo uns com os outros. como aqueles que so lavados pelo sangue que somos levados a Deus e ficamos em comunho uns com os outros. Aparte a expiao perfeita de Cristo no podia haver evidentemente comunho nem com Deus nem com a assembleia. Contudo no devemos esquecer o fato que para um Cristo vivo nos cus que os crentes so reunidos pelo Esprito Santo. Estamos unidos a um Chefe vivo fomos levados a uma "pedra viva" (1 Pe 2:4). O Senhor o nosso centro. Havendo achado paz pelo Seu sangue, ns reconhecemos que Ele o nosso grande centro de reunio e o lao que nos une. "Porque onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, a estou eu no meio deles" (Mt 18:20). O Esprito Santo o nico que promove a reunio; Cristo o nico objetivo em volta do qual nos reunimos; e a nossa assembleia, assim convocada, deve ser caracterizada pela santidade, de maneira que o Senhor nosso Deus possa habitar entre ns. O Esprito Santo s nos pode reunir para Cristo; no nos pode reunir em torno de um sistema, um nome, uma doutrina ou uma ordenao. Ele rene para uma Pessoa, e essa Pessoa Cristo glorificado no cu. isto que deve dar um carter peculiar assembleia de Deus. Os homens podem associar-se sobre qualquer base, em volta de qualquer centro ou com qualquer fim que mais lhes agrade; porm, quando o Esprito Santo promove a associao, f-lo sobre o fundamento da redeno efetuada e em redor da Pessoa de Cristo, com o fim de edificar um templo santo para Deus (1 Co 3:16-17; 6:19; Ef 2:21-22; 1 Pe 2.4-5). Como a Pscoa Deveria Ser Comida Veremos agora em pormenor os princpios que nos so apresentados na festa da pscoa. A assembleia de Israel, sob o sangue, tinha de ser organizada pelo Senhor de uma maneira digna de Si Prprio. Quanto sua segurana contra o juzo, como vimos j, nada era necessrio seno o sangue; mas quanto comunho que resultava desta segurana eram necessrias outras coisas, que no podiam ser descuradas com impunidade. E, portanto, lemos, em primeiro lugar: "E naquela noite comero a carne assada no fogo, com pes asmos; com ervas amargosas a comero. No comereis dele nada cru, nem cozido em gua, seno assado ao fogo" (versculos 8 a 9). O cordeiro em torno do qual a congregao estava reunida, e com o qual fazia festa, era um cordeiro assado um

cordeiro que tinha sido submetido ao do fogo. Vemos neste pormenor "Cristo a nossa pscoa" expondo-Se a Si Mesmo ao do fogo da santidade e da justia de Deus, que acharam n'Ele um objeto perfeito. Ele pde dizer: "Provaste o meu corao; visitaste-me de noite; examinaste-me e nada achaste; o que pensei, a minha boca no transgredir" (SI 17:3). Tudo n'Ele era perfeito. O fogo provou-O e no havia impureza. "A cabea com os ps e com a fressura". Quer dizer, o centro da Sua inteligncia; a Sua vida exterior com tudo quanto lhe pertencia tudo foi submetido ao do fogo, e tudo foi achado perfeito. A maneira como o cordeiro devia ser assado profundamente significativa, como o so em pormenor as ordenaes de Deus. Nada deve ser passado por alto, porque est cheio de significao "no comereis dele nada cru, nem cozido em gua". Se o cordeiro tivesse sido comido assim no teria sido a expresso da grande verdade que prefigurava segundo o propsito divino, isto : que o nosso Cordeiro da pscoa deveria sofrer, na cruz, o fogo da justa ira de Deus; uma verdade, alis, preciosa para a alma. No estamos somente sob a proteo eterna do sangue do Cordeiro, como as nossas almas se alimentam pela f da pessoa do Cordeiro. Muitos de ns enganamo-nos a este respeito. Estamos prontos a contentarmo-nos por estarmos salvos por meio da obra que Cristo cumpriu a nosso favor sem mantermos uma santa comunho com Ele Prprio. O Seu corao amoroso nunca poder contentar-se com isto. Ele trouxe-nos para perto de Si para que pudssemos apreci-Lo, alimentarmo-nos d'Ele e regozijarmo-nos n'Ele. Cristo apresenta-Se perante ns como Aquele que sofreu o fogo intenso da ira de Deus, a fim de ser, neste carter maravilhoso de Cordeiro, alimento para as nossas almas redimidas.

Os Pes Asmos Mas como devia ser comido este cordeiro?- "...com pes asmos; com ervas amargosas a comero". O fermento empregado, invariavelmente, atravs das Escrituras, como smbolo do mal. Nunca usado nem no Velho nem no Novo Testamento como simbolizando alguma coisa pura, santa ou boa. Assim, neste captulo, a celebrao da festa com "pes asmos" figura da separao prtica do mal como resultado prprio de havermos sido lavados dos nossos pecados no sangue do Cordeiro e a prpria consequncia da comunho com os Seus sofrimentos. Nada seno po perfeitamente livre de fermento podia ser compatvel com o cordeiro assado. Uma simples partcula daquilo que era figura destacada do mal teria destrudo o carter moral de toda a ordenao. Como poderamos ns associar qualquer espcie de mal como a nossa comunho com Cristo nos Seus sofrimentos?- Seria impossvel. Todos aqueles que, pelo poder do Esprito Santo, tm compreendido a significao da cruz, no tero dificuldade, pelo mesmo poder, de afastar entre eles o fermento. "Porque Cristo, nossa pscoa, foi sacrificado por ns. Peio que faamos festa, no com o fermento velho, nem com o fermento da maldade e da malcia, mas com os asmos da sinceridade e da verdade" (1 Co 5:7-8). A festa de que se fala nesta passagem a mesma que, na vida e conduta da Igreja, corresponde festa dos pes asmos. Esta durava "sete dias"; e a Igreja, coletivamente, e o crente individualmente, so chamados para andar em santidade prtica, durante os sete dias, ou seja todo o tempo da sua carreira aqui na terra; e isto, note-se, como resultado imediato de haverem sido lavados no sangue, e tendo comunho com os sofrimentos de Cristo. O israelita no deitava fora o fermento a fim de ser salvo, mas, sim, porque estava salvo; e se deixasse de o deitar fora, no comprometia com isso a sua segurana por meio do sangue, mas simplesmente a comunho com a assembleia. "Por sete dias no se ache nenhum fermento nas vossas casas; porque qualquer que comer po levedado, aquela alma ser cortada da congregao de Israel, assim o estrangeiro como o natural da terra" (versculo 19). O corte de uma alma da congregao corresponde precisamente

suspenso de um cristo da comunho, quando acede quilo que contrrio santidade da presena de Deus. Deus no pode tolerar o mal. Um simples pensamento impuro interrompe a comunho da alma; e enquanto a mancha produzida por este pensamento no for tirada pela confisso, baseada na intercesso de Cristo, no possvel restabelecer a comunho (vide 1 Jo 1:5 -10). O cristo sincero regozija-se nisto; e d louvores em memria da santidade de Deus (SI 97:12). Ainda que pudesse, no diminuiria, nem por um momento, o estalo: seu gozo inexcedvel andar na companhia d Aquele que no andar nem por um momento com uma simples partcula de "fermento". Graas a Deus, ns sabemos que nada poder jamais partir em dois o lao que une o verdadeiro crente com Ele. Somos salvos pelo Senhor, no com uma salvao temporria ou condicional, mas "com uma eterna salvao" (Is 45:17). Porm, salvao e comunho no so a mesma coisa. Muitas pessoas esto salvas, e no o sabem; e muitas, tambm, esto salvas sem terem o gozo da salvao. impossvel que eu sinta o gozo de estar sob a verga da porta manchada de sangue, se houver fermento em minha casa. um axioma na vida divina. Oxal fosse escrito em nossos coraes! A santidade prtica, embora no seja a base da nossa salvao, est intimamente ligada com o gozo da salvao. O israelita no era salvo pelos pes asmos, mas, sim, pelo sangue; e todavia o fermento t-lo-ia cortado da comunho. E assim quanto ao cristo, ele no salvo por sua santidade prtica, mas pelo sangue; porm se se entrega ao mal, em pensamento, por palavras, ou aes, no tero verdadeiro gozo da salvao, nem verdadeira comunho com a pessoa do Cordeiro. nisto, sem dvida, que est o segredo de uma boa parte da esterilidade espiritual e falta de paz constante que se observa entre os filhos de Deus. No praticam a santidade: no guardam a festa dos "pes asmos" (x 23:15). O sangue acha-se sobre as ombreiras da porta, porm o fermento dentro de suas casas impede-os de gozarem a segurana que o sangue concede. A permisso do mal destri a nossa comunho, embora no quebre o lao que nos une eternamente a Deus. Aqueles que pertencem Assembleia de Deus devem ser santos. No somente foram libertados da culpa e das consequncias do pecado, como tambm da sua prtica, do seu poder e do amor do pecado. O prprio fato de haverem sido libertados pelo sangue do cordeiro da pscoa impunha aos israelitas a obrigao de deitarem fora de suas casas o fermento. No podiam dizer, segundo a linguagem terrvel do antinomianismo, "agora que estamos livres, podemos conduzir-nos como nos aprouver". De modo nenhum! Se haviam sido salvos feia graa, era para andarem em santidade. A alma que se aproveita da liberdade da graa divina e da redeno que h em Cristo Jesus para "continuar no pecado" prova claramente que no compreende nem a graa nem a redeno. A graa no somente salva a alma com uma eterna salvao, como lhe d uma natureza que se deleita em tudo que pertence a Deus, porque divina. Ns somos feitos participantes da natureza divina, a qual no pode pecar, porque nascida de Deus. Andar na energia desta graa , na realidade, "guardar" a festa dos pes asmos. No existe "fermento velho" nem "fermento da malcia" (1 Co 5:8) na nova natureza, porque nascida de Deus e Deus santo e "Deus amor". Por isso evidente que no com o fim de melhorar a nossa velha natureza, que irreparvel, nem tampouco de obtermos a nova natureza, que tiramos de ns o mal, mas, sim, porque temos o mal em ns. Ns temos a vida e, no poder desta vida, tiramos o mal. somente quando estamos libertados da culpa do pecado que compreendemos ou exibimos o verdadeiro poder da santidade. Tentar consegui-lo por qualquer outro meio esforo intil. A festa dos pes asmos s pode ser guardada sob o abrigo perfeito do sangue. ____________________ 1) antinomia: contradio entre duas leis ou princpios; oposio recproca Nota do editor.

As Ervas Amargas Vemos nas "ervas amargosas", que deviam acompanhar os pes asmos, a significao e mesma utilidade moral. No podemos desfrutar da participao dos sofrimentos de Cristo sem recordarmos o que tornou necessrios esses sofrimentos, e esta recordao deve, necessariamente, produzir um esprito de mortificao e submisso, ilustrado, de um modo apropriado, nas ervas amargosas da festa da pscoa. Se o cordeiro assado representa Cristo sofrendo a ira de Deus em Sua Prpria Pessoa na cruz, as ervas amargosas mostram que o crente reconhece a verdade que Ele sofreu por ns. "O castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos sarados" (Is 53:5). Por causa da leviandade dos nossos coraes bom compreendermos a profunda significao das ervas amargosas. Quem poder ler os Salmos 6,22,38,69,88, e 109, sem compreender, em alguma medida, o significado dos pes asmos com ervas amargosas?Uma vida praticamente santa, unida a uma profunda submisso de alma, deve ser o fruto da comunho verdadeira com os sofrimentos de Cristo, porque de todo impossvel que o mal moral e a leviandade de esprito possam subsistir na presena desses sofrimentos. Mas, pode perguntar-se no sente a alma um gozo profundo no conhecimento que Cristo levou os nossos pecados, e que esgotou, inteiramente, por ns, o clice da ira justa de Deus? Por certo que assim. E este o fundamento inabalvel de todo o nosso gozo. Mas, poderemos ns esquecer que foi" por nossos pecados" que Ele sofreu ? Poderemos perder de vista a verdade, poderosa para subjugar a alma, que o bendito Cordeiro de Deus inclinou a Sua cabea sob o peso das nossas transgresses? Certamente que no. Devemos comer o nosso cordeiro com ervas amargosas; as quais, no se esquea, no representam as lgrimas de um sentimentalismo desprezvel e superficial, mas sim as experincias profundas e verdadeiras de uma alma que compreende com inteligncia espiritual o significado e efeito prtico da cruz. Contemplando a cruz, descobrimos nela aquilo que elimina a nossa culpa e d doce paz e gozo. Porm, vemos que ela pe de lado, inteiramente, tambm, a natureza humana representa a crucificao da "carne" e a morte do "homem velho" (veja-se Romanos, 6:6; Gl. 2-.20; 6:14; Cl. 2:11). Estas verdades, nos seus resultados prticos, implicam muitas coisas "amargosas" para a nossa natureza: exigem a renncia prpria, a mortificao dos nossos membros que esto sobre a terra (Cl 3:5), e a considerao do "homem velho" como morto para o pecado (Rm 6). Todas estas coisas podem parecer terrveis de encarar; porm, uma vez que se h entrado na casa cujas portas esto manchadas com o sangue veem-se de uma maneira muito diferente. As mesmas ervas que, para o gosto de um egpcio, eram, sem dvida, to amargosas, formavam uma parte integral da festa de redeno de Israel. Aqueles que so remidos pelo sangue do Cordeiro, e conhecem o gozo da comunho com Ele, consideram como uma "festa" tirar o mal e ter a velha natureza no lugar da morte. A Comunho e a Paz "E nada dele deixareis at pela manh; mas o que dele ficar at pela manh, queimareis no fogo" (versculo 10). Este mandamento ensina-nos que a comunho da congregao de Israel no devia ser, de modo nenhum, separada do sacrifcio sobre o qual se baseava essa comunho. O corao deve guardar sempre a lembrana viva de que toda a verdadeira comunho est inseparavelmente ligada com a redeno efetuada. Crer que se pode ter comunho com Deus sobre qualquer outro fundamento imaginar que Deus pode ter comunho com o pecado que h em ns; e pensar em comunho com o homem, com base em qualquer outro fundamento, apenas formar uma unio impura, da qual nada pode resultar seno confuso e iniquidade. Em suma: necessrio que tudo esteja fundamentado sobre o sangue e inseparavelmente ligado com ele. Este o significado simples da ordenao que mandava comer o cordeiro da pscoa na mesma noite em que o sangue havia sido derramado. A comunho no pode ser separada do seu fundamento.

Portanto, que belo quadro nos oferece a congregao de Israel protegida pelo sangue e comendo em paz o cordeiro assado com pes asmos e ervas amargosas! Nenhum temor de juzo, nenhum temor da ira do SENHOR, nenhum temor da tempestade terrvel da justa vingana, que, meia-noite, ia varrer, veementemente, toda a terra do Egito! Tudo estava em paz profunda atrs das portas manchadas de sangue. Nada tinham a temer de fora; e nada dentro podia perturb-los, salvo o fermento, que teria dado um golpe mortal em toda a sua paz e bem-aventurana. Que exemplo para a Igreja! Que exemplo para o cristo! Que Deus nos ajude a contemplarmo-lo com um olhar iluminado e um esprito dcil! O Vestido de Israel Contudo, no esgotamos ainda o ensino desta to instrutiva ordenao. Consideramos a posio de Israel e a comida de Israel, vamos agora falar do estado de Israel. "Assim, pois, o comereis: Os vossos lombos cingidos, os vossos sapatos nos ps, e o vosso cajado na mo; e o comereis apressadamente; esta a Pscoa do Senhor" (versculo 11). Deviam comer a pscoa como um povo que estava preparado para deixar atrs de si o pas da morte e das trevas, da ira e do juzo, e marchar em demanda da terra da promissoa herana que lhes estava reservada. O sangue que os havia preservado da sorte dos primognitos do Egito era tambm o fundamento da sua libertao da escravido do Egito; e agora s lhes restava porem-se em marcha e andar com Deus para a terra que manava leite e mel. verdade que no haviam ainda atravessado o Mar vermelho; tampouco haviam andado o "caminho de trs dias". Contudo, eram j, em princpio, um povo redimido, um povo separado, um povo de peregrinos, um povo esperanoso, um povo que dependia de Deus; e era preciso que os seus trajos estivessem de harmonia com a sua presente condio e o destino futuro. Os lombos cingidos indicavam uma separao rigorosa de tudo aquilo que os rodeava e mostravam que eles eram um povo preparado para servir. Os ps calados mostravam que estavam prontos a abandonar o seu estado presente; enquanto que o cajado era o emblema significativo de um povo de peregrinos numa atitude de apoio em qualquer coisa que estava fora de si mesmos. Que caractersticos preciosos! Prouvera a Deus que fossem vistos em cada membro da famlia dos Seus remidos. Prezado leitor, meditemos "estas coisas (l Tm 4:15). Pela graa de Deus, experimentamos a eficcia purificadora do sangue de Jesus; neste estado nosso privilgio alimentarmonos da sua adorvel Pessoa e deleitarmo-nos nas Suas "riquezas incompreensveis" (Ef 3:8), tendo parte nos Seus sofrimentos e sendo feitos "conforme sua morte" (Fp 3:10). Mostremo-nos, pois, com pes asmos e ervas amargosas, os lombos cingidos, os sapatos nos ps, e o cajado na mo. Numa palavra: que sejamos notados como um povo santo, um povo crucificado, vigilante e diligenteum povo que mancha, claramente, ao encontro de Deus no caminho para a glria, "destinado para o reino". Que Deus nos conceda penetrar na profundidade e no poder de todas estas coisas; de forma que no sejam apenas teorias, ou princpios de conhecimento bblico e simples interpretao; mas, sim, realidades vivas, divinas, conhecidas por experincia e manifestadas na vida, para glria de Deus. Quem Podia Comer a Pscoa? Terminaremos os nossos comentrios sobre esta parte do captulo passando por alto os versculos 43 a 49. Estes versculos ensinam-nos que, embora fosse privilgio de todo o verdadeiro israelita comer a pscoa, nenhum estrangeiro incircunciso podia participar dela. "Nenhum filho de estrangeiro comer dela... toda a congregao de Israel o far". A circunciso era necessria antes que a pscoa pudesse ser comida. Por outras palavras: preciso que a sentena de morte seja lavrada sobre a natureza antes de nos podermos nutrir de Cristo inteligentemente, quer seja como o fundamento de paz ou o centro de

unio. A circunciso tem o seu anttipo na cruz. S os vares eram circuncidados. A mulher era representada no varo. Assim, na cruz, Cristo representou a Sua Igreja, e, por isso, a Igreja est crucificada com Cristo; contudo, vive pela vida de Cristo, conhecida e manifestada na terra pelo poder do Esprito Santo. "Porm, se algum estrangeiro se hospedar contigo e quiser celebrar a Pscoa ao SENHOR, seja-lhe circuncidado todo o macho, e ento, chegar a celebr-la, e ser como o natural da terra; mas nenhum incircunciso comer dela" (versculo 48). "Portanto, os que esto na carne no podem agradar a Deus" (Rm 8:8). A ordenao da circunciso formava a grande linha de demarcao entre o Israel de Deus e todas as naes que havia face da terra; e a cruz do Senhor Jesus Cristo forma a linha da demarcao entre a Igreja e o mundo. Fosse qual fosse a posio que um homem ocupava ou as vantagens que tivesse no podia ter parte em Israel at que se submetesse operao do corte da sua carne. Um mendigo circuncidado estava mais perto de Deus que um rei incircunciso. Assim tambm agora no pode haver participao nos gozos dos remidos de Deus, seno pela cruz de nosso Senhor Jesus Cristo; e essa cruz abate todas as pretenses, derriba todas as distines e une todos os remidos numa congregao santa de adoradores lavados pelo sangue. A cruz forma uma barreira to elevada e uma defesa de tal modo impenetrvel que nem um sequer tomo da terra ou da velha natureza pode atravess-la para se misturar com "a nova criao". "E tudo isso provm de Deus, que nos reconciliou consigo mesmo" (2 Co 5:18). Porm, na instituio da pscoa no s foi sustentado o princpio de separao entre Israel e os estranhos, como a unidade de Israel foi tambm claramente posta em vigor. "Numa casa se comer; no levars daquela carne fora da casa, nem dela quebrareis osso (versculo 46). Existe nesta passagem uma figura to formosa quanto o podia ser de "um corpo e um Esprito" (Ef 4:4). A Igreja de Deus uma s. Deus contempla-a como tal, sustm-na como tal, e manifest-la- como tal vista de anjos, homens e demnios, apesar de tudo quanto se tem feito para pr obstculos a essa unidade santa. Bendito seja Deus, a unidade da Sua Igreja est to bem guardada como o a sua justificao, aceitao e segurana eterna. "Ele guarda todos os seus ossos; nem sequer um deles se quebra" (Sl 34:20). "Nenhum dos seus ossos ser quebrado"(Jo 19:36). Apesar da rudeza e zelo da soldadesca romana, e no obstante todas a influncias hostis que tm estado em operao, atravs dos sculos, o corpo de Cristo um s e a sua unidade nunca poder ser quebrada. "H UM S CORPO E UM S ESPRITO" (Ef 4:4); e isto, alm disso, aqui, no mundo. Feliz daqueles que tm recebido f para reconhecer esta preciosa verdade e fidelidade para a porem em prtica, nestes ltimos dias, no obstante as dificuldades quase insuperveis que acompanham a sua profisso e prtica! Creio que Deus reconhecer e honrar os tais. Que o Senhor nos guarde do esprito da incredulidade que nos induziria a julgar por vista, em vez de julgarmos luz da Sua Palavra imutvel!

CAPTULO 13 O RESGATE DOS PRIMOGNITOS Santifica-me todo Primognito Os primeiros versculos deste captulo ensinam-nos claramente que o afeto pessoal e a santidade so frutos do amor divino produzidos naqueles que so os seus felizes objetos. A consagrao dos primognitos e a festa dos pes asmos so apresentados aqui na sua relao imediata com a libertao de Israel do pas do Egito. "Santifica-me todo primognito, o que abrir toda madre entre os filhos de Israel, de homens e de animais;

porque meu . E Moiss disse ao povo-. Lembrai-vos deste mesmo dia, em que sastes do Egito, da casa da servido; pois, com mo forte o SENHOR ; vos tirou daqui; portanto, no comereis po levedado" (versculos 2-3). E logo em seguida: "Sete dias comers pes asmos; e ao stimo dia haver festa ao SENHOR. Sete dias se comero pes asmos, e o levedado no se ver contigo, nem ainda fermento ser visto em todos os teus termos" (versculos 6-7). Fars saber a teu Filho Depois apresentada a razo por que estas duas cerimnias deviam ser praticadas. "E, naquele mesmo dia, fars saber a teu filho, dizendo: Isto pelo que o SENHOR me tem feito, quando eu sa do Egito... Se acontecer que teu filho no tempo futuro te pergunte, dizendo: Que isto? Dir-lhe-s: O SENHOR nos tirou com mo forte do Egito, da casa da servido. Porque sucedeu que, endurecendo-se Fara, para no nos deixar ir, o SENHOR matou todos os primognitos na terra do Egito, desde o primognito do homem at ao primognito dos animais; por isso, eu sacrifico ao SENHOR OS machos de tudo o que abre a madre; porm, a todo primognito de meus filhos eu resgato". Quanto mais compreendemos, pelo poder do Esprito Santo, a redeno que h em Cristo Jesus, tanto mais decidida ser a nossa separao, e real ser a nossa consagrao. O esforo para alcanar uma ou outra destas coisas antes que a redeno seja conhecida o trabalho mais til que pode imaginar-se. Todo o nosso trabalho deve ser feito "pelo que o SENHOR tem feito", e no para obtermos d'Ele alguma coisa. Os esforos para se conseguir a vida e a paz provam que ainda somos estranhos ao poder do sangue; ao passo que os frutos de uma redeno experimentada so para louvor d'Aquele que nos redimiu. "Porque pela graa sois salvos, por meio da f; e isso no vem de vs; dom de Deus. No vem das obras, para que ningum se glorie. Porque somos feitura sua, criados em Cristo Jesus para as boas obras, as quais Deus preparou para que andssemos nelas" (Ef 2:8-10). Deus preparou-nos um caminho de boas obras para que andssemos nelas; e por meio da Sua graa prepara-nos para andarmos nesse caminho. somente como salvos que podemos andar num tal caminho. Fosse de outra maneira, poderamonos gloriar; mas visto que ns prprios somos tanto obra de Deus como o caminho no qual andamos, no h lugar algum para jactncia. O Verdadeiro Cristianismo O verdadeiro Cristianismo no seno a manifestao da vida de Cristo implantada em ns pela operao do Esprito Santo, segundo os desgnios eternos de Deus de graa soberana; e todas as nossas obras antes desta implantao de nova vida no so mais que "obras mortas" (Hb 6:1), das quais a nossa conscincia deve ser purificada do mesmo modo que das "ms obras" (Hb 9:14). A expresso "obras mortas" inclui todas as obras que os homens fazem com o fim de obter a vida. Se algum busca a vida, evidente que ainda no a tem. possvel que seja muito sincero em a buscar, mas a sua prpria sinceridade forma evidente o fato que, por enquanto, ainda no a alcanou. Assim, pois, todo o esforo feito com o fim de obter a vida obra morta, tanto mais que feito sem a vida de Cristo, a nica vida verdadeira, e a nica fonte de onde podem emanar as boas obras. E note-se que no uma questo de "obras ms"; ningum pensaria em obter a vida por tais meios. No! Pelo contrrio, verse- como as pessoas recorrem constantemente s "obras mortas" a fim de aliviarem a Sua conscincia sob a sensao das "obras ms", ao passo que a revelao divina nos ensina que a conscincia necessita de ser purificada tanto de umas como das outras. Alm disso, quanto justia, lemos que "todas as nossas justias so como o trapo da imundcia" (Is 64:6). No dito aqui apenas que "todas as nossas iniquidades so como trapo da imundcia". Quem ousaria dizer o contrrio? Porm o fato que os melhores frutos que podemos produzir, sob a forma de piedade e da justia, so representados nas

pginas da verdade eterna como "obras mortas" e "trapo da imundcia". Os mesmos esforos que fazemos para conseguir a vida provam que estamos mortos; e os nossos esforos para alcanarmos a justia provam apenas que estamos vestidos com trapos de imundcia. s como possuidores da vida eterna e da justia divina de podemos andar no caminho das boas obras que Deus nos preparou. As obras mortas e os trapos imundos no podem ser permitidos nesse caminho. Ningum seno "os resgatados do Senhor" (Is 51:11) pode passar por ele. Era na qualidade do povo remido que Israel guardava a festa dos pes asmos e santificava os primognitos ao Senhor., J consideramos a primeira destas ordenaes; quanto a esta ltima rica em instrues. Resgatados pelo Sangue de Cristo O anjo destruidor passou pela terra do Egito para destruir todos os primognitos; porm os primognitos de Israel escaparam por meio da morte de um substituto enviado por Deus. Por consequncia, estes aparecem perante ns, neste captulo, como um povo vivo, consagrado a Deus. Salvos por meio do sangue do cordeiro, eles tm o privilgio de consagrar as suas vidas Aquele que as redimiu. Assim, era s como redimidos que possuam vida. Foi somente a graa de Deus que fez com que houvesse diferena a favor deles, e dera-lhes o lugar de homens vivos na Sua presena. No seu caso, certamente, no havia lugar para jactncia; porque, quanto aos seus mritos ou dignidade pessoal, aprendemos neste captulo que foram postos ao mesmo nvel das coisas impuras e inteis. "Porm tudo que abrir a madre da jumenta resgatars com cordeiro; e, se o no resgatares cortar-lhe-s a cabea; mas todo o primognito do homem entre teus filhos resgatars" (versculo 13). Havia duas classes de animais, a saber: os limpos e os imundos; e o homem contado aqui com os ltimos. O cordeiro tinha de responder pelos imundos; e se o jumento no fosse resgatado, a sua cabea tinha de ser cortada; de forma que o homem no redimido era posto ao mesmo nvel do animal imundo, e isto, tambm, numa condio que no podia ser mais insignificante e obscura. Que quadro humilhante do homem na sua condio natural! Oh! se os nossos pobres e orgulhosos coraes pudessem compreender melhor esta verdade! Ento regozijar-nos-amos sinceramente com o privilgio glorioso de sermos lavados da nossa culpa no sangue do Cordeiro de Deus e de termos deixado para sempre a nossa vileza pessoal na sepultura, onde foi posto o nosso Substituto. Cristo era o Cordeiro limpo, sem mcula. Ns ramos imundos. Mas, adorado seja para todo o sempre o Seu nome incomparvel, Ele tomou o nosso lugar; e foi feito pecado na cruz e tratado como tal. Aquilo que ns devamos sofrer por todos os sculos incontveis da eternidade, sofreu-o Ele por ns na cruz. Ali, e ento, Ele sofreu tudo que ns merecamos, para que ns pudssemos gozar para sempre aquilo que Lhe devido. Ele recebeu o que ns merecamos, para que ns pudssemos receber os Seus mritos. Aquele que era puro tomou, por um pouco de tempo, o lugar dos imundos, a fim de que os imundos pudessem tomar para todo o sempre o lugar dos puros. Assim, embora quanto natureza sejamos representados pela figura repugnante de um jumento com a cabea partida, pela graa somos representados por um Cristo ressuscitado e glorificado no cu. Que contraste maravilhoso! Deita por terra a glria do homem e glorifica as riquezas do amor de redeno. Reduz ao silncio a jactncia vazia do homem e pe na sua boca um cntico de louvor a Deus e ao Cordeiro, que ressoar nas cortes do cu atravs dos sculos eternos (). foroso recordar aqui as palavras do apstolo Paulo aos Romanos: "Ora, se j morremos com Cristo, cremos que tambm com ele viveremos; sabendo que, havendo Cristo ressuscitado dos mortos, j no morre; a morte no mais ter domnio sobre ele. Pois, quanto a ter morrido, de uma vez morreu para o pecado, mas, quanto a viver, vive para Deus. Assim tambm vs considerai-vos mortos para o pecado, mas vivos para Deus, em Cristo Jesus, nosso Senhor. No reine, portanto, o pecado em vosso corpo

mortal, para lhe obedecerdes em suas concupiscncias. Nem tampouco apresenteis os vossos membros ao pecado por instrumentos de iniquidade; mas apresentai-vos a Deus; como vivos dentre mortos, e os vossos membros a Deus, como instrumentos de justia. Porque o pecado no ter domnio sobre vs, pois no estais debaixo da lei, mas debaixo da graa" (Rm 6:8 -14). No s estamos resgatados do poder da morte e da sepultura, mas unidos Aquele que nos resgatou pelo preo enormssimo da Sua prpria vida, para que pudssemos, na energia do Esprito Santo, consagrar a nossa nova vida, com todas as suas faculdades, ao Seu servio, de forma a que o Seu nome precioso seja glorificado em ns, segundo a vontade de Deus, nosso Pai. ___________________________ () interessante notarmos que por natureza temos o grau de um animal imundo; pela graa estamos ligados com Cristo, o Cordeiro imaculado. No pode haver mais baixo que o lugar que nos pertence por natureza e nada mais elevado que o lugar que nos pertence por graa. Pensai, por exemplo, num jumento com a cabea decepada- eis o que vale um homem sem Deus. Pensai no "precioso sangue de Cristo": eis o que vale um homem redimido. "Para vs, os que credes, precioso" (I Pe 2:7). Quer dizer, todos quantos so lavados no sangue participam da preciosidade de Cristo. Assim como Ele "a pedra viva", eles so "pedras vivas"; do mesmo modo que Ele "a pedra preciosa", eles so "pedras preciosas". Os remidos recebem vida e dignidade d'Ele e n'Ele. So como Ele . Cada pedra do edifcio preciosa, porque comprada nada menos nada mais que com "o sangue do Cordeiro". Deus permita que o Seu povo conhea melhor o seu lugar e os seus privilgios em Cristo! O Caminho do Deserto Prximo ao Mar Vermelho Os ltimos versculos deste captulo do-nos um exemplo formoso e tocante do cuidado terno do Senhor pelas necessidades do Seu povo. "Pois Ele conhece a nossa estrutura, lembra-se de que somos p" (Sl 103:14). Quando redimiu Israel e os ps em relao com Ele, o Senhor, na Sua graa insondvel e infinita, tomou a Seu cargo todas as suas necessidades e fraquezas. Pouco importava o que eles eram ou o que necessitavam, visto que Aquele que se chama "EU SOU" estava com eles em toda a riqueza inexaurvel desse nome: estava com eles para os conduzir do Egito terra de Cana, e aqui vmo-Lo escolher o melhor caminho para eles. "E aconteceu que, quando Fara deixou ir o povo, Deus no os levou pelo caminho da terra dos filisteus, que estava mais perto; porque Deus disse: Para que, porventura, o povo no se arrependa, vendo a guerra, e tornem ao Egito. Mas Deus fez rodear o povo pelo caminho do deserto perto do Mar Vermelho" (versculos 17-18). O Senhor, em Sua graa e condescendncia, ordenou as coisas de tal maneira para o Seu povo que eles no encontraram, ao princpio, provas demasiadamente difceis que podiam ter o efeito de desanimar os coraes e faz-los retroceder. "O caminho do deserto" era uma rota muito mais demorada; mas Deus tinha vrias lies importantes para ensinar ao Seu povo, as quais s podiam ser aprendidas no deserto. Mais tarde, este fato recordado nas seguintes palavras: "E te lembrars de todo o caminho, pelo qual o SENHOR, teu Deus, te guiou no deserto estes quarenta anos, para te humilhar, para te tentar, para saber o que estava no teu corao, se guardarias os seus mandamentos ou no. E te humilhou, e te deixou ter fome, e te sustentou com o man, que tu no conheceste, nem teus pais o conheceram; para te dar a entender que o homem no viver s de po, mas que tudo o que sai da boca do SENHOR viver o homem. Nunca se envelheceu a tua veste sobre ti, nem se inchou o teu p nestes quarenta anos" (Dt 8:2-4). To preciosas lies nunca poderiam ser aprendidas no "caminho da terra dos filisteus". Nesse caminho, eles podiam ter aprendido o que era a guerra, logo no princpio da sua carreira; porm no "caminho do deserto" aprenderam o que era a carne, com toda a sua perversidade, sua incredulidade e rebelio. Mas Aquele

que se chama EU SOU estava com eles em toda a Sua pacincia, sabedoria perfeita, e poder infinito. Ningum seno Ele podia ter suprido as necessidades da situao. Ningum seno Ele podia suportar a vista das profundezas do corao humano. Abrir o meu corao em qualquer parte, salvo na presena da graa infinita, equivaleria lanarme em desespero. O corao humano apenas um inferno em miniatura. Que graa inflvel, pois, ser libertado da sua terrvel profundidade! O Senhor ia Adiante Deles "Assim, partiram de Sucote, e acamparam em Et, entrada do deserto. E o SENHOR ia adiante deles, de dia numa coluna de nuvem, para os guiar pelo caminho, e de noite numa coluna de fogo, para os alumiar, para que caminhassem de dia e de noite. Nunca tirou de diante da face do povo a coluna de nuvem, de dia, nem a coluna de fogo, de noite" (versculos 20 a 22). O Senhor no s escolheu o caminho para o Seu povo, como desceu para os acompanhar e tornar-Se conhecido deles segundo as suas necessidades. No somente os conduziu a salvo fora do Egito, como desceu, com efeito, no Seu carro de viagens, para ser seu companheiro atravs das vicissitudes da sua jornada atravs do deserto. Isto era graa divina. Os israelitas no foram apenas libertados da fornalha do Egito e ento deixados para que fizessem o melhor que pudessem a sua jornada para Cana; esse no era o mtodo de Deus para com eles. Ele sabia que eles tinham diante de si uma jornada perigosa e rdua, com serpentes e escorpies, ciladas e dificuldades, no deserto rido e estril; e, bendito seja o Seu nome para sempre, no quis que eles fossem sozinhos. Quis ser seu companheiro e participar de todos os seus perigos e dores; sim, "Ele foi adiante deles"; foi "guia, defesa, e glria, para os libertar de todo o temor". Mas, ah! como eles afligiram Aquele bendito Senhor com a sua dureza de corao! Tivessem ele caminhado humildemente, confiantes e alegres, com Ele, e a sua marcha teria sido vitoriosa desde o princpio ao fim. Com o Senhor adiante deles, nenhum poder podia ter interrompido a sua marcha triunfante desde o Egito a Cana. O Senhor tlos-ia levado e colocado de posse da Sua herana, segundo as Suas promessas, e pelo poder da Sua destra; nem um s cananeu teria sido deixado para ser um espinho para Israel. E assim acontecer quando o Senhor estender a Sua mo, pela segunda vez, para libertar o Seu povo do poder de todos os seus opressores. Que o Senhor apresse esse tempo!

CAPTULO 14 O MAR VERMELHO Uma Situao sem Sada "Os que descem ao mar em navios, mercando nas grandes guas, esses veem as obras do SENHOR e as suas maravilhas no profundo" (SI 107:23-24). Quo verdadeiras so estas palavras! E contudo como os nossos coraes covardes tm horror a essas "grandes guas"! Preferimos os fundos baixos, e, por consequncia, deixamos de ver "as obras" e "as maravilhas" do nosso Deus; pois estas s podem ser vistas e conhecidas "no profundo". nos dias de provao e dificuldades que a alma experimenta alguma coisa da bemaventurana profunda e incontvel de poder confiar em Deus. Se tudo fosse sempre fcil nunca se poderia fazer esta experincia. No quando o barco desliza suavemente superfcie do lago tranquilo que a realidade da presena do Mestre sentida; mas sim, quando ruge o temporal e as ondas varrem a embarcao. O Senhor no nos oferece a perspectiva de iseno de provaes e tribulaes; pelo contrrio, diz-nos que teremos

tanto umas como as outras; porm, promete estar conosco sempre; e isto muito melhor que vermo-nos livres de todo o perigo. A compaixo do Seu corao conosco muito mais agradvel do que o poder da Sua mo por ns. A presena do Senhor com os Seus servos fiis, enquanto passavam pelo forno de fogo ardente, foi muito melhor do que a manifestao do Seu poder para os preservar dele (Dn 3). Desejamos com frequncia ser autorizados a avanar na nossa carreira sem provaes, mas isto acarretaria grave prejuzo. A presena do Senhor nunca to agradvel como nos momentos de maior dificuldade. Assim aconteceu no caso de Israel, como vemos neste captulo. Encontram-se numa dificuldade esmagadoraforam chamados a mercadejar "mas grandes guas"; veem esvair-se-lhes "toda a sua sabedoria" (Sl 107:27). Fara, arrependido de os haver deixado sair do seu pas, decide fazer um esforo desesperado para os trazer de novo. "E aprontou o seu carro e tomou consigo o seu povo; e tomou seiscentos carros escolhidos, e todos os carros do Egito, e os capites sobre eles todos... E, chegando Fara, os filhos de Israel levantaram seus olhos, e eis que os egpcios vinham atrs deles, e temeram muito; ento, os filhos de Israel chamaram ao SENHOR" (versculos 6-10). Aqui estava uma cena no meio da qual o esforo humano era intil. Tentar livrarem-se por qualquer coisa que pudessem fazer, era a mesma coisa que se tentassem fazer retroceder as ondas alterosas do oceano com uma palha. O mar estava diante deles, o exrcito de Fara por detrs, e de ambos os lados estavam as montanhas; e tudo isto, note-se, havia sido permitido e ordenado por Deus. O Senhor havia escolhido o terreno para acamparem "diante de Pi-Hairote, entre Migdol e o mar, diante de Baal -Zefom". Depois, permitiu que fara os alcanasse. E por qu?- Precisamente para Se manifestar na salvao do Seu povo e na completa destruio dos seus inimigos. "Aquele que dividiu o Mar Vermelho em duas partes; porque a sua benignidade para sempre. E fez passar Israel pelo meio dele; porque a sua benignidade para sempre. Mas derribou a Fara com o seu exrcito no Mar Vermelho, porque a sua benignidade para sempre" (SI 136:13-15). O Propsito de Deus No existe sequer uma posio em toda a peregrinao dos remidos de Deus cujos limites no hajam sido cuidadosamente traados pela mo da sabedoria infalvel e o amor infinito. O alcance e a influncia peculiar de cada posio so calculados com cuidado. Os Pi-Hairotes e os Migdoles esto dispostos de maneira a estarem em relao com a condio moral daqueles que Deus est conduzindo atravs dos caminhos sinuosos e dos labirintos do deserto, e tambm para que manifestem o Seu prprio carter. A incredulidade sugere com frequncia esta pergunta: "Porque isto assim ? Deus sabe; e, sem dvida, revelar a razo, sempre que essa revelao promova a Sua glria e o bem do Seu povo. Quantas vezes somos tentados a perguntar por que e com que fim nos achamos nesta ou naquela circunstncia! Quantas vezes ficamos perplexos quanto razo de nos vermos expostos a esta ou quela prova! Quo melhor seria curvarmos as nossas cabeas em humilde submisso, dizendo, "est bem", e tudo acabar bem"! Quanto Deus Quem determina a nossa posio, podemos estar certos que uma posio sensata e salutar; e at mesmo quando ns, louca e obstinadamente, escolhemos uma posio, o Senhor, em Sua misericrdia, domina a nossa loucura e faz com que as influncias das circunstncias da nossa prpria escolha operem para nosso bem espiritual. quando os filhos de Deus se encontram nos maiores apertos e dificuldades que tm o privilgio de ver as mais preciosas manifestaes do carter e da atividade de Deus; e por esta razo que Ele os coloca frequentemente numa situao de prova, a fim de poder mostrar-Se de um modo mais notvel. O Senhor podia ter conduzido Israel atravs do Mar Vermelho para muito alm do alcance das hostes de Fara, muito antes que este houvesse sado do Egito, porm isto no teria glorificado inteiramente o Seu nome, nem

teria confundido de uma maneira to completa o inimigo, sobre o qual queria ser "glorificado" (versculo 17). Tambm ns perdemos muitas vezes de vista esta preciosa verdade, e o resultado que os nossos coraes fraquejam na horta da provao. Se to somente pudssemos encarar as crises graves como uma oportunidade de Deus pode mostrar, em nosso favor, a suficincia da graa divina, as nossas almas conservariam o seu equilbrio, e Deus seria glorificado, at mesmo no profundo das guas. A Incredulidade dos Israelitas e a Nossa Talvez nos sintamos admirados com a linguagem de Israel na ocasio que estamos a considerar. Podemos ter dificuldade em a compreender; porm quanto mais conhecemos os nossos coraes incrdulos, tanto mais compreendemos como somos maravilhosamente semelhantes a eles. Parece que haviam esquecido a recente manifestao do poder de Deus em seu favor. Haviam presenciado o julgamento dos deuses do Egito e visto o poder desse pas abatido com o golpe da mo onipotente do Senhor. Haviam visto a mesma mo despedaar as cadeias da escravido do Egito e apagar os fornos de tijolo. Haviam visto todas estas coisas, e logo que aparece uma nuvem escura no horizonte a sua confiana perdida e os seus coraes fraquejam: e ento pronunciam a sua incredulidade nestas palavras: "No havia sepulcros no Egito, para nos tirares de l... melhor nos fora servir aos egpcios do que morrermos neste deserto" (versculos 11 -12). assim que a cega incredulidade erra sempre e esquadrinha em vo os caminhos de Deus. A incredulidade a mesma em todos os tempos; a mesma que levou David a dizer, um dia mau: "Ora, ainda algum dia perecerei pela mo de Saul; no h coisa melhor para mim do que escapar apressadamente para a terra dos filisteus" (1 Sm 27:1). E qual foi o resultado?- Saul caiu na montanha de Gilboa; e o trono de David foi estabelecido para sempre. A incredulidade levou Elias, o tesbita, num momento de profundo abatimento, a fugir para salvar a sua vida das ameaas colricas de Jezabel. E qual foi o resultado"? Jezabel morreu estatelada no solo, e Elias foi levado para o cu num carro de fogo. O mesmo aconteceu com Israel no seu primeiro momento de provao. Pensaram verdadeiramente que o Senhor havia tanto trabalho para os libertar do Egito apenas para os deixar morrer no deserto. Imaginavam que, se haviam sido preservados pelo sangue do cordeiro da pscoa, era apenas para que pudessem ser sepultados no deserto. Assim raciocina sempre a incredulidade; induz-nos a interpretar Deus em presena da dificuldade, em vez de interpretar a dificuldade na presena de Deus. A f coloca-se atravs da dificuldade e encontra Deus ali, em toda a Sua fidelidade, amor e poder. O crente tem o privilgio de estar sempre na presena de Deus: foi introduzido ali pelo sangue do Senhor Jesus Cristo, e nada que possa tir-lo dali deve ser permitido. Nunca poder perder aquele prprio lugar, porquanto o seu chefe e representante, Cristo, o ocupa em seu nome. Porm, embora no possa perder esse lugar, pode perder, com muita facilidade, o gozo do lugar, a experincia e o poder de o possuir. Sempre que as dificuldades se interpem entre o seu corao e o Senhor, no est, evidentemente, gozando a presena do Senhor, mas sofrendo em presena das suas dificuldades. O mesmo sucede quando uma nuvem se interpe entre ns e o sol, privando-nos, por um pouco de tempo, da alegria dos seus raios de luz. A nuvem no impede que o sol brilhe, apenas impede gozarmos dele. Acontece precisamente assim sempre que permitimos que as provaes e dores, as dificuldades e perplexidades, ocultem das nossas almas os raios resplandecentes do semblante do nosso Pai celestial, os quais brilham com fulgor invarivel na face de Jesus Cristo. No existe dificuldade grande demais para o nosso Deus; pelo contrrio, quanto maior a dificuldade, tanto mais lugar h para Ele agir no Seu carter de Deus de toda a graa e poder. Sem dvida, a posio de Israel tal como se acha descrita nos primeiros versculos

deste captulo, era de grande provaoesmagadora para a carne e o sangue. Porm, a verdade que o Criador dos cus e da terra estava ali, e eles apenas tinham que recorrer a Ele. Contudo, prezado leitor, quo depressa falhamos quando chega a provao! Estes sentimentos soam agradavelmente aos ouvidos, e tm uma aparncia agradvel sobre o papel; e, graas a Deus, so divinamente verdadeiros; porm, a questo mais importante pratic-los quando chega a oportunidade. E quando so postos em prtica que se pode experimentar o seu poder e a sua bem-aventurana. "Se algum quiser fazer a vontade dele, pela mesma doutrina, conhecer se ela de Deus" (Jo 7:17). A Salvao do SENHOR "Moiss, porm, disse ao povo: No temais; estai quietos, e vede o livramento do SENHOR, que hoje vos far: porque aos egpcios, que hoje vistes, nunca mais vereis para sempre. O SENHOR pelejar por vs e vs calareis" (versculos 13 -14). Eis aqui a atitude que a f toma em face da provao: "estai quietos". Para a carne e o sangue isto impossvel. Todos os que conhecem, em alguma medida, a impacincia do corao humano, ante a perspectiva de provaes e aflies, podero fazer uma ideia do que significa estar quieto. A nossa natureza quer fazer alguma coisa. E por isso correr de um lado para o outro: quer ter parte na obra; e embora possa pretender justificar os seus atos desprezveis, fazendo-os acompanhar do ttulo pomposo e vulgar de emprego legtimo de meios, na realidade eles so apenas os frutos claros e positivos da incredulidade que sempre pe Deus de parte, e nada v seno as nuvens escuras da sua prpria criao. A incredulidade cria e aumenta as dificuldades, e, ento, leva-nos a procurarmos venc-las por meio das nossas atividades inteis e precipitadas, as quais, na realidade, apenas lanam poeira em redor de ns, e assim nos impede de vermos a salvao de Deus. Pelo contrrio, a f eleva a alma acima das dificuldades at Deus, e habilita-nos a estarmos "quietos". Nada ganhamos com os nossos esforos impacientes e inquietos. "No podemos fazer um cabelo branco ou preto, to-pouco podemos juntar um cvado nossa estatura" (Mt 5:36,6:27). Que poderia Israel fazer junto do Mar Vermelhou Podia sec-lo? Podia aplanar as montanhas?- Podia aniquilar as hostes do Egito?- Impossvel. Encontravam-se encerrados dentro de um muro impenetrvel de dificuldades, vista do qual a natureza no podia fazer mais que tremer e sentir a sua completa impotncia. Porm, para Deus era precisamente o momento de atuar. Quando a incredulidade afastada da cena, Deus pode intervir; e, para podermos ver os Seus atos, ns temos de estar "quietos". Cada movimento da natureza , com efeito, um impedimento para a nossa percepo e gozo da interveno divina a nosso favor.

Permanecer Quietos e Ver a Salvao do SENHOR Isto verdadeiro a nosso respeito em cada fase da nossa histria. E verdadeiro quando, como pecadores, sob o sentimento desconcertante que o pecado produz na conscincia, somos tentados a recorrer aos nossos prprios feitos, com o fim de conseguirmos alvio. E ento que, verdadeiramente, devemos estar "quietos" de forma a podermos ver "a salvao de Deus". Pois que poderamos ns fazer no caso da expiao pelo pecado? Poderamos ns ter estado com o Filho de Deus na cruz?- Poderamos ns ter descido com Ele ao lago horrvel e charco de lodo? (SI 40:2). Teramos ns podido abrir caminho at essa rocha eterna sobre a qual, na ressurreio, Ele firmou os Seus ps? Todo o esprito reto reconhecer imediatamente que um tal pensamento seria uma atrevida blasfmia. Deus est s na redeno; e quanto a ns, s temos que "estar quietos e ver a salvao de Deus". O prprio fato de ser a salvao de Deus prova que o homem nada tem a fazer nela. O preceito verdadeiro a nosso respeito, uma vez que temos entrado na carreira crist.

Em cada nova dificuldade, quer seja pequena ou grande, a nossa sabedoria consiste que estamos quietos renunciar s nossas prprias obras e achar o nosso doce repouso na salvao de Deus. Tampouco podemos estabelecer categorias entre as dificuldades. No podemos dizer que h dificuldades to insignificantes que podem ser evitadas por ns; ao passo que noutras nada seno a mo de Deus nos pode valer. No, todas esto de igual modo fora do nosso alcance. Somos to incapazes de mudar a cor de um cabelo como de remover uma montanha, de formar uma folha de erva como de criar um mundo. Todas estas coisas so igualmente impossveis para ns, e todas so igualmente possveis para Deus. Portanto, devemo-nos abandonar, com f sincera, Aquele "que se curva para ver o que est nos cus" (SI 113:6). s vezes sentimo-nos transportados de uma maneira triunfante atravs das maiores provaes, enquanto que noutras ocasies desanimamos, trememos, e sucumbimos sob as circunstncias normais da vida. E por qu? Porque no primeiro caso somos constrangidos a alijar o nosso fardo sobre o Senhor; enquanto que no ltimo caso intentamos, loucamente, lev-lo ns prprios. O cristo , em si prprio, se ele apenas o compreender, como um receptor esgotado, no qual uma moeda e uma pena tm o mesmo mpeto. O SENHOR Quem Peleja "O SENHOR pelejar por vs, e vos calareis". Que bendita segurana! Quo prpria para tranquilizar o esprito em face das dificuldades mais aterradoras e dos maiores perigos! O Senhor no s se coloca entre ns e os nossos pecados, como tambm entre ns e as nossas circunstncias. No primeiro caso d-nos paz de conscincia; enquanto que no segundo d paz aos nossos coraes. Estas duas coisas so perfeitamente distintas, como muito bem sabe todo o cristo experimentado. Muitos tm paz de conscincia, sem terem paz de corao. Acharam, pela graa e mediante a f, Cristo, na eficcia divina do Seu sangue, entre eles e todos os seus pecados; mas no podem, do mesmo modo simples, v-Lo na Sua sabedoria, amor e poder, entre eles e as suas circunstncias. Disto resulta uma diferena essencial na condio prtica das suas almas, bem como no carter do seu testemunho. Nada pode contribuir tanto para glorificar o nome de Deus como aquele repouso tranquilo de esprito que dimana do fato de O termos entre ns e tudo que pode ser causa de ansiedade para os nossos coraes. "Tu conservars em paz aquele cuja mente est firme em ti; porque ele confia em ti" (Is 26:3). Mas, pode perguntar-se, no devemos fazer nada? A resposta pode ser dada com outra pergunta, a saber: que podemos ns fazer?-Todos os que realmente se conhecem tm de responder: Nada. Se, portanto, nada podemos fazer, no ser melhor que permaneamos "quietos?" Se o Senhor est atuando por ns no ser melhor ficarmos detrs d'Ele? Correremos adiante d'Ele? Devemos importunar com a nossa atividade a Sua esfera de ao e intrometermo-nos no Seu caminhou intil que dois trabalhem quando um s competente para fazer tudo. Ningum pensaria em trazer uma vela acesa par acrescentar brilho ao sol do meio-dia: e todavia o homem que tal fizesse podia ser tido na conta de sbio em comparao com aquele que pretende ajudar Deus com a sua atividade precipitada. A Ordem de Deus para Marchar Contudo, quando Deus, na Sua muita misericrdia, abre o caminho, a f pode andar nele; ento deixa o caminho do homem, para nadar no caminho de Deus. "Ento, disse o SENHOR a Moiss-. Por que clamas a mim? Dize aos filhos de Israel que marchem" (versculo 15). quando aprendemos a estar "quietos" que podemos, efetivamente, ir para diante. Tentar ir para diante sem termos aprendido a estar "quietos" ter a certeza de cairmos no ridculo da nossa loucura e fraqueza. E, portanto, verdadeira

sabedoria, em todas as ocasies de dificuldade e perplexidade, permanecermos tranquilosesperando unicamente em Deus, que certamente nos abrir um caminho; e ento poderemos "marchar" em paz e tranquilidade. No existe a incerteza quando Deus quem nos abre o caminho; pelo contrrio, todo o caminho de nossa prpria inveno ser um caminho de dvida e hesitao. O homem natural pode avanar, com certa aparncia de firmeza e deciso, no seu prprio caminho; porm, um dos elementos da nova natureza a desconfiana em si prpria, em contraste com a confiana em Deus como seu prprio elemento. quando os nossos olhos tm visto a salvao de Deus que podemos seguir este caminho; contudo no poderemos v-lo claramente antes de sermos convencidos da inutilidade dos nossos prprios e fracos esforos. A expresso "verei a salvao de Deus" encerra beleza e fora peculiar. O prprio fato de sermos chamados para ver a salvao de Deus prova de que a salvao est completa. Ensina-nos que a salvao uma obra realizada e revelada por Deus, para ser vista e gozada por ns. No uma obra em parte de Deus e em parte do homem. Se fosse assim, no poderia ser chamada a salvao de Deus. Para poder ser chamada a salvao de Deus preciso que seja desprovida de tudo que pertence ao homem. O nico efeito possvel dos esforos humanos ser obscurecer aos nossos olhos a salvao de Deus. "Dize aos filhos de Israel que marchem". O prprio Moiss parece ter ficado perplexo, como se depreende da interrogao "Por que clamas a mim?" Moiss podia dizer ao povo "estai quietos e vede o livramento do SENHOR", enquanto o seu prprio esprito clamava a Deus angustiado. Todavia, de nada vale clamar quando devemos atuar; do mesmo modo que de nada servir atuar quando devemos estar em expectativa. E contudo tal sempre o nosso mtodo. Intentamos avanar quando devemos estar quietos, e ficamos quietos quando devemos avanar. No caso de Israel, podia perguntar-se: "Para onde devemos ir?" Segundo as aparncias, havia uma barreira instransponvel no caminho a qualquer movimento. Como poderiam eles atravessar o mar?- Esta era a dificuldade que a natureza jamais poderia resolver. Contudo, podemos estar certos que Deus nunca d um mandamento sem, ao mesmo tempo, comunicar o poder para lhe obedecermos. O verdadeiro estado do corao pode ser posto prova pelo mandamento; porm a alma que, pela graa, estiver disposta a obedecer receber poder do alto para o fazer. Quando Cristo mandou ao homem com a mo mirrada que a estendesse, ele poderia naturalmente ter dito: "Como posso eu estender um brao que est morto para mim?" Contudo, ele no levantou nenhuma objeo, porque com o mandamento, e da mesma origem, veio o poder para obedincia. Deus Abre o Caminho para a F Assim, tambm, no caso de Israel, vemos que com o mandamento para marcharem veio o suprimento da graa. "E tu, levanta a vara, e estende a tua mo sobre o mar, e fende-o, para que os filhos de Israel passem pelo meio do mar em seco" (versculo 16). Eis aqui a senda da f. A mo de Deus abre o caminho para podermos dar o primeiro passo, e isto tudo que a f sempre precisa. Deus no d nunca direo para dois passos ao mesmo tempo. Devemos da um passo, e ento recebemos luz para o segundo. Deste modo o corao mantido em permanente dependncia de Deus. "Pela f, passaram o Mar Vermelho, como por terra seca" (Hb 11:29). E evidente que o Mar no foi dividido em toda a sua extenso de uma s vez. Se assim tivesse sido, eles teriam sido conduzidos "por vista" e no "por f ". No preciso f para se empreender uma viagem quando se v o caminho em toda a sua extenso; mas necessria f para algum se pr ao caminho quando no v mais do que o primeiro passo. O Mar divida-se medida que Israel avanava, de forma que, para cada novo passo, eles dependiam de Deus. Tal era o caminho por onde marchavam os remidos do Senhor, guiados pela Sua mo. Passaram pelas grandes guas da morte e descobriram que estas guas "foram-lhes como muro

sua direita e sua esquerda" (versculo 22). Os egpcios no puderam avanar num caminho como este. Entraram nele porque o viram aberto para com eles era uma questo de vista e no de f "...o que intentando os egpcios se afogaram" (Hb ll:29). Quando as pessoas tentam fazer aquilo que s a f pode conseguir, encontram a derrota e a confuso. O caminho pelo qual Deus faz marchar o Seu povo um caminho que nunca pode ser trilhado pela natureza "... carne e sangue no podem herdar o Reino de Deus" (1 Co 15:50); tampouco podem caminhar pelo caminho de Deus. A f a grande regra caracterstica do reino de Deus, e s pela f que podemos andar nos caminhos de Deus. "Sem f impossvel agradar a Deus" (Hb 11:6). Deus grandemente glorificado quando avanamos com Ele com os olhos vendados, por assim dizer, porque esta a prova de que temos mais confiana na Sua vista do que na nossa. Se sei que Deus vela por mim, posso muito bem cerrar os olhos e avanar em santa calma e segurana. Nas ocupaes humanas sabemos que quando a sentinela est no seu posto, os outros podem dormir tranquilos. Quanto melhor podemos ns descansar em perfeita segurana quando sabemos que Aquele que no tosqueneja nem dorme tem o Seu olhar fixo em ns (SI 121:4) e os Seus braos eternos em volta de ns! O Anjo de Deus e a Coluna de Nuvem "E o Anjo de Deus, que ia diante do exrcito de Israel, se retirou, e ia atrs deles; tambm a coluna de nuvem se retirou diante deles e se ps atrs deles. E ia entre o campo dos egpcios e o campo de Israel; e a nuvem era escuridade para aqueles e para estes esclarecia a noite; de maneira que em toda a norte no chegou um ao outro" (versculos 19- 20). O Senhor colocou-Se exatamente entre Israel e o inimigoisto era verdadeira proteo. Antes que Fara pudesse tocar num cabelo da cabea de Israel, teria que atravessar o pavilho do Todo-Poderoso , sim, o Prprio Todo-Poderoso. assim que Deus sempre Se interpe entre o Seu povo e todo o inimigo, de forma que "toda a ferramenta preparada contra" eles "no prosperar" (Is 54:17). Ele ps-Se entre ns e os nossos pecados, e nosso privilgio encontr-Lo entre ns e todo aquele ou coisa que possa ser contra ns. Este o nico meio de encontrarmos tanto a paz de corao como a paz de conscincia. O crente pode buscar os seus pecados com ansiedade e diligncia sem conseguir encontr-los. Por qu? Porque Deus est entre ele e os seus pecados. O Senhor lanou para trs das Suas costas todos os nossos pecados; enquanto que, ao mesmo tempo, faz brilhar sobre ns a luz do Seu semblante. Da mesma maneira, o crente pode buscar as suas dificuldades, e no as encontrar, porque Deus est entre ele e as dificuldades. Se, portanto, em vez de nos determos com os nossos pecados e as nossas dores, nos apoissemos somente em Cristo, o clice amargoso seria adoado e muitas horas negras seriam iluminadas. A verdade que muitas vezes descobrimos que nove dcimos das nossas dores e provaes se compem de males antecipados ou imaginrios, que s existem no nosso esprito desordenado, porque incrdulo. Deus permita que o leitor conhea a paz inabalvel tanto do corao como da conscincia, que resulta de ter a Cristo, em toda a Sua plenitude, entre si e todos os seus pecados e todas as suas dores. , ao mesmo tempo, solene e interessante notar o aspecto duplo da "coluna de nuvem", neste captulo. E a nuvem era escurido para os egpcios, mas para Israel "esclarecia a noite". Que semelhana com a cruz de nosso Senhor Jesus Cristo! Verdadeiramente, essa cruz tem, do mesmo modo, um duplo aspecto. Constitui a base da paz do crente; e, ao mesmo tempo, sela a condenao de um mundo culpado. O mesmssimo sangue que purifica a conscincia do crente e lhe d paz mancha este mundo e consuma o seu pecado. A mesmssima misso do Filho de Deus, que despojou o mundo da sua capa e o deixa inteiramente sem desculpa, veste a Igreja de um manto formoso de justia e enche a sua boca de louvor incessante. O prprio Cordeiro de Deus que encher de terror, com

a grandeza da Sua ira, todas as tribos e povos da terra, conduzir pela Sua mo bondosa o rebanho que comprou com o Seu precioso sangue atravs de verdes pastos e a guas tranquilas (comparem-se Ap 6:15 -17 com 7:17). Israel Vitorioso e o Exrcito de Fara Destrudo O fim do nosso captulo mostra-nos Israel vitorioso nas praias do Mar Vermelho e o exrcito do Fara submergido nas suas guas. Os temores dos israelitas e a jactncia dos egpcios eram igualmente desprovidos de fundamento. A obra gloriosa do Senhor havia destrudo tanto uns como os outros. As mesmas guas que serviram de muro aos remidos de Deus, serviram de sepultura para Fara. sempre assim: aqueles que andam por f acham um caminho por onde transitar, ao passo que todos aqueles que tentam imit-los encontram uma sepultura. Trata-se de uma verdade solene, que no , de modo nenhum, diminuda pelo fato que Fara atuava em hostilidade declarada e positiva contra Deus quando intentou atravessar o Mar Vermelho. Descobrir-se- sempre a verdade que todos aqueles que intentam imitar as obras da f sero confundidos. Felizes daqueles que, embora fracos, podem andar por f. Seguem por um caminho de bem-aventurana inflvelum caminho que, embora possa ser marcado por falhas e fraquezas, , todavia, comeado, prosseguido e acabado com Deus. Possamos ns entrar mais e mais na realidade divina, calma elevao e santa independncia desta senda. No devemos deixar esta parte do Livro do xodo sem nos referirmos passagem da 1 Epstola aos Corntios 10:1-2, em que se faz referncia nuvem e ao mar. "Ora, irmos, no quero que ignoreis que nossos pais estiveram todos debaixo da nuvem; e todos passaram pelo mar; e todos foram batizados em Moiss, na nuvem e no mar". Esta passagem encerra a instruo preciosa e profunda para o cristo, pois que o apstolo continua, dizendo: "E essas coisas foram-nos feitas em figura" (versculo 6), dando-nos assim autorizao divina para interpretarmos o batismo de Israel "na nuvem e no mar" de uma maneira simblica; e nada, seguramente, pode ter uma significao mais profunda e prtica. Foi como povo batizado desta maneira que os israelitas empreenderam a sua peregrinao atravs do deserto, para qual foi feita proviso de "um manjar espiritual" e "uma mesma bebida espiritual" pela mo d'Aquele que amor. Em suma: era simbolicamente um povo morto para o Egito e tudo que lhe dizia respeito. A nuvem e o mar foram para eles aquilo que a cruz e a sepultura de Cristo so para ns. A nuvem punha-os ao abrigo dos seus inimigos e o mar separava-os do Egitoda mesma maneira, a cruz protege-nos de tudo que podia ser contra ns, e ns achamo-nos do lado celestial da sepultura de Jesus. aqui que comea a nossa peregrinao atravs do deserto. E aqui que comeamos a saborear o man celestial e a beber das correntes que brotam da "rocha espiritual", enquanto que, como povo de peregrinos, caminhamos para a terra do repouso da qual Deus nos tem falado. Desejo aqui chamar a ateno do leitor para a importncia de compreender a diferena entre o Mar Vermelho e o Jordo. Os dois acontecimentos tm o seu anttipo na morte de Cristo. Porm, no primeiro vemos separao do Egito; no ltimo vemos introduo na terra de Cana. O crente no somente est separado deste presente sculo mau, por meio da cruz de Cristo, como foi vivificado da sepultura de Cristo, ressuscitado juntamente com Ele e assentado nos lugares celestiais, em Cristo (Ef 2:5-6). Por isso, ainda que esteja rodeado pelas coisas do Egito, ele encontra-se, quanto sua experincia atual, no deserto; enquanto que, ao mesmo tempo, levado pela energia da f quele lugar onde Jesus est sentado destra de Deus. Assim, o crente no s perdoado de todos os seus pecados, como est associado com Cristo ressuscitado nos cus: no s salvo por Cristo, como est unido a Ele para sempre. Nada menos do que isto podia satisfazer o amor de Deus ou realizar os Seus propsitos a respeito da Igreja. Prezado leitor, compreendemos ns estas coisas? Acreditamo-las? Manifestamos o poder delas?- Bendita a graa que as tornou invariavelmente certas para cada membro do corpo

de Cristo, quer seja s um olho, uma plpebra, uma mo ou um p. A verdade destas coisas no depende, portanto, da sua manifestao por ns, nem de as realizarmos ou compreendermos, mas, sim, do "PRECIOSO SANGUE DE CRISTO", que cancelou toda a nossa culpa e lanou o fundamento de todos os desgnios de Deus a nosso respeito. Eis descanso verdadeiro para todo o corao quebrantado e toda a conscincia sobrecarregada.

CAPTULO 15 UM CNTICO DE VITRIA O Louvor que Segue a Libertao Este captulo abre com o cntico magnfico de vitria de Israel nos bancos do Mar Vermelho, quando viu "a grande mo que o SENHOR mostrara aos egpcios" (captulo 14:31). Haviam visto a salvao de Deus e, portanto, entoaram os Seus louvores e narraram as Suas obras maravilhosas. "Ento, cantou Moiss e os filhos de Israel este cntico ao SENHOR" . At este momento no temos ouvido nem sequer uma s nota de louvor. Ouvimos o seu clamor angustioso, enquanto labutavam nos fornos de tijolo do Egito, escutamos o seu brado de incredulidade, quando se viram rodeados por aquilo que lhes parecia serem dificuldades insuperveis; mas, at agora, no ouvimos nenhum cntico de louvor. Foi s quando, como um povo salvo, se acharam rodeados pelos frutos da salvao de Deus que o hino triunfal irrompeu de toda a congregao redimida. Foi quando saram do seu batismo "na nuvem e no mar", e puderam contemplar os ricos despojos da vitria, que se achavam espalhados sua volta, que milhares de vozes se ouviram entoando o cntico da vitria. As guas do Mar Vermelho corriam entre eles e o Egito, e eles achavam-se na costa como povo inteiramente libertado; e, portanto, puderam louvar o Senhor. A Redeno e o Culto Nisto, como em tudo o mais, eles foram figuras de todos ns. Ns precisamos de saber que estamos salvos, no poder da morte e ressurreio, antes de podermos prestar a Deus culto claro e inteligente. Haver sempre na alma reserva e hesitao, provenientes, sem dvida, da sua incapacidade em compreender a redeno que h em Cristo Jesus. Pode haver o reconhecimento do fato que h salvao em Cristo Jesus, e em nenhum outro; porm compreender, pela f, o verdadeiro carter e fundamento dessa salvao, realizando-a como nossa, coisa muito diferente. O Esprito de Deus revela, com clareza inconfundvel, na Palavra de Deus, que a Igreja est unida a Cristo na morte e ressurreio; e, demais, que Cristo ressuscitado e assentado destra de Deus a medida e o penhor da aceitao da Igreja. Quando se cr isto, a alma transportada para l das regies da dvida e incerteza. Como pode o crente duvidar quando sabe que representado continuamente diante do trono de Deus por um advogado, Jesus Cristo, o Justo?- privilgio at do mais fraco dos membros da Igreja de Deus saber que foi representado por Cristo na cruz, e que todos os seus pecados foram confessados, levados, julgados e expiados ali. uma realidade divina, que, quando aceite pela f, d a paz. Mas nada menos que isto pode jamais dar paz. Pode existir o desejo mais sincero, ardente, ansioso e verdadeiro de Deus; podero observar-se pia e devotadamente todas as ordenaes, deveres e prticas da religio, mas o nico meio de libertar a conscincia do sentido do pecado v-lo julgado na pessoa de Cristo, oferecendo-Se uma vez como sacrifcio pelo pecado na cruz de maldio. Se o pecado foi ali julgado uma vez para sempre, o crente deve, portanto, consider-lo, agora, como uma questo divinamente e

eternamente arrumada. E que a questo do pecado foi assim julgada est provado pela ressurreio do nosso Substituto. "Eu sei que tudo quanto Deus faz durar eternamente; nada se lhe deve acrescentar, e nada se lhe deve tirar. E isso faz Deus para que haja temor diante dele" (Ec 3:14). Contudo, enquanto admitido em geral que tudo isto verdadeiro quanto Igreja coletivamente, muitos tm grande dificuldade em fazer a sua aplicao pessoal. Esto prontos a dizer com o Salmista: "Verdadeiramente bom Deus para com Israel, para com os limpos de corao. Quanto a mim..." (SI 73:1- 2). Olham para si, em vez de olharem para Cristo na morte e Cristo na ressurreio. Esto mais ocupados com a apropriao de Cristo do que com Cristo Mesmo. Pensam na sua capacidade em vez de pensarem nos seus privilgios. So retidos num estado de incerteza inquietante; e, por conseguinte, nunca podem tomar o lugar de adoradores ditosos e inteligentes. Oram por salvao em vez de se regozijarem na possesso consciente dela. Olham para os seus frutos imperfeitos em vez de contemplarem a perfeita expiao de Cristo. Bom, examinando as vrias notas deste cntico, no captulo 15 de xodo, no encontramos uma nota sequer acerca do ego nem dos seus feitos: tudo se refere ao Senhor desde o princpio ao fim. Comea assim: "Cantarei ao SENHOR, porque sumamente se exaltou; lanou no mar o cavalo e o seu cavaleiro". Isto uma amostra de todo o cntico. um simples relato dos atributos e obras do Senhor. No captulo 14 os coraes dos israelitas haviam sido, com efeito, encurralados sob a presso excessiva das circunstncias; porm no captulo 15 essa presso tirada, e os seus coraes encontram plena sada num suave cntico de louvor. O ego esquecido; as circunstncias so perdidas de vista, e um s objeto enche a sua viso, e esse o Prprio Senhor no Seu carter e em Suas obras. Assim eles puderam dizer: "Pois tu, SENHOR, me alegraste com os teus feitos; exultarei nas obras das tuas mos" (SI 92:4). Isto culto verdadeiro. quando o pobre ego, com tudo quanto lhe pertence, perdido de vista e somente Cristo enche os nossos coraes, que podemos oferecer a Deus culto verdadeiro. Os esforos de uma piedade carnal no so precisos para despertar na alma sentimentos de devoo. No temos necessidade nenhuma de recorrer pretendida ajuda da religio, assim chamada, para inflamar na alma a chama do culto aceitvel a Deus. Ah! No; deixai que o corao esteja ocupado somente com a Pessoa de Cristo, e os "cnticos de louvor" sero a consequncia natural. impossvel que o olhar esteja fixado n'Ele sem que o esprito se curve em santa adorao. Se contemplarmos o culto dos exrcitos celestiais, que rodeiam o trono de Deus e do Cordeiro, veremos que sempre acompanhado da apresentao de algum trao especial das perfeies ou obras divinas. Assim deveria ser com a Igreja na terra; e quando de outra maneira, porque nos deixamos vencer por coisas que no tm lugar nas regies da clara luz e da pura bem-aventurana. Deus: o nico Propsito do Louvor Em todo o culto verdadeiro, Deus ao mesmo tempo o objeto do culto, o assunto do culto, e o poder do culto. Por isso neste captulo de xodo encontra-se um belo exemplo de um cntico de louvor. a linguagem de um povo redimido celebrando os louvores dignos d'Aquele que os redimiu. "O SENHOR a minha fora e o meu cntico; ele me foi por salvao; este o meu Deus; portanto, lhe farei uma habitao; ele o Deus de meu pai; por isso o exaltarei. O SENHOR varo de guerra; SENHOR o seu nome... A tua destra, SENHOR, se tem glorificado em potncia; a tua destra, SENHOR, tem despedaado o inimigo... O SENHOR, quem como tu entre os deuses?- Quem como tu glorificado em santidade, terrvel em louvores, operando maravilhas?-... Tu, com a tua beneficncia, guiaste este povo, que salvaste; coma tua fora o levaste habitao da tua santidade... O SENHOR

reinar eterna e perpetuamente". Quo compreensiva a extenso deste cntico! Comea com a redeno e termina com a glria'. Principia com a cruz, e termina com o reino. parecido com um belo arco-ris, do qual uma extremidade mergulha nos "sofrimentos" e a outra na "glria que se lhes seguiu" (1 Pe 1:11). Tudo se refere ao Senhor. o derramamento da alma produzido pela contemplao de Deus e das suas obras maravilhosas. Alm disso, o cntico no para com o cumprimento dos desgnios de Deus, visto que lemos: "Com a tua beneficncia guiaste este povo..., com a tua fora o levaste habitao da tua santidade". O povo podia dizer isto, embora acabasse apenas de pr os seus ps nas margens do deserto. No era uma expresso de uma vaga esperana. Tampouco era aproveitar uma escura oportunidade. Ah! no; quando a alma est inteiramente ocupada com Deus pode espraiar-se na plenitude da Sua graa, gozar da proteo da luz do Seu rosto, e deleitar-se na rica abundncia das Suas misericrdias e da Sua bondade. As perspectivas que se abrem ante a alma esto livres de nuvens, quando ela, tomando o seu lugar sobre a rocha eterna em que o amor redentor se associou com um Cristo ressuscitado, contempla a abbada espaosa dos planos e propsitos infinitos de Deus e fixa o olhar no esplendor dessa glria que Deus preparou para todos aqueles que lavaram e branquearam os seus vestidos no sangue do Cordeiro. Isto explica-nos o carter peculiarmente brilhante e elevado desses rasgos de louvor que encontramos atravs das pginas da Sagrada Escritura. A criatura posta de parte; Deus o nico objeto e enche toda a esfera da viso da alma. Nada h ali que pertena ao homem, nem aos seus pensamentos ou s suas experincias; e, portanto, a corrente de louvor corre copiosa e ininterruptamente. Quo diferente tudo isto dos hinos que frequentemente ouvimos cantar nas reunies crists, to repletos das nossas faltas, das nossas fraquezas e das nossas deficincias! O fato que nunca poderemos cantar com verdadeira inteligncia espiritual e poder enquanto nos contemplarmos a ns prprios. Descobriremos sempre qualquer coisa em ns que ser um obstculo para o nosso culto. De fato, muitos parecem crer que estar num estado de dvida e hesitao uma graa crist; e, como resultado, os seus hinos so do mesmo carter da sua condio espiritual. Estas pessoas, por muito sinceras e piedosas que possam ser, nunca, na verdadeira experincia das suas almas, compreenderam o prprio fundamento do culto. Ainda no puseram de parte o ego; no atravessaram ainda o mar; e, no tomaram ainda o seu lugar, como um povo espiritualmente batizado, na outra margem, no poder da ressurreio. Esto ainda, de um modo ou de outro, ocupadas consigo: no consideram o ego como uma coisa crucificada, com a qual Deus acabou para sempre. Que o Esprito Santo leve o povo de Deus a uma compreenso mais clara, plena, e digna do seu lugar e privilgios, como aqueles que, havendo sido lavados dos seus pecados no sangue de Cristo, so apresentados diante de Deus naquela aceitao infinita e pura em que Ele est, como Chefe ressuscitado e glorificado da Sua Igreja. As dvidas e os temores no so prprios dos filhos de Deus, porque o seu divino penhor no deixou sombra de dvidas, para que haja suspeita de temor. O seu lugar no santurio. Tm "ousadia para entrar no santurio, pelo sangue de Jesus" (Hb 10:19). Acaso podem existir dvidas ou temores no santurio"? No evidente que aquele que duvida pe a perfeio da obra de Cristo obra que foi confirmada, vista da inteligncia, pela ressurreio de Cristo de entre os mortos'?- O bendito Senhor no podia ter deixado a sepultura sem que todo o motivo de dvida e de temor para o Seu povo tivesse sido inteiramente removido. Por esse motivo, doce privilgio do cristo exultar na salvao completa. O prprio Senhor a sua salvao, e ele tem apenas que gozar os frutos da obra que Deus fez por ele, e andar para Seu louvor enquanto espera pelo tempo em que "O SENHOR reinar eterna e perpetuamente". Existe uma nota neste cntico para a qual desejo chamar a ateno do leitor: "...este o meu Deus; portanto, lhe farei uma habitao" (versculo 2). um fato digno de notar que

quando o corao transborda da alegria da redeno, ento expressa o propsito de se consagrar referente habitao far Deus. Que o cristo pondere isto. O pensamento de Deus habitar com os homens acha-se nas Escrituras desde xodo, captulo 15, ao Apocalipse. Escutemos a linguagem de um corao consagrado: "Certamente, que no entrarei na tenda em que habito, nem subirei ao leito em que durmo, no darei sono aos meus olhos, nem repouso s minhas plpebras, enquanto no achar lugar para o SENHOR, uma morada para o Poderoso de Jac" (SI 132:3 - 5). "Pois o zelo da tua cada me devorou, e as afrontas dos que te afrontam caram sobre mim" (SI 69:9; Jo 2:17). No pretendo tratar deste assunto aqui; porm, gostaria de despertar interesse por ele no corao do leitor, para que o estudasse, por si mesmo, com orao, desde a primeira vez que o encontramos nas Escrituras at chegar quela consoladora declarao: "Eis aqui o tabernculo de Deus com os homens, pois com eles habitar, e eles sero o seu povo, e o mesmo Deus estar com eles, e ser o seu Deus. E Deus limpar de seus olhos toda a lgrima"(Ap 21:3-4). A Partida para o Deserto "Depois, fez Moiss partir os israelitas do Mar Vermelho, e saram ao deserto de Sur, e andaram trs dias no deserto; e no acharam guas" (versculo 22). E quando entramos na experincia do deserto que somos postos prova, a fim de que se manifeste at que ponto conhecemos Deus e o nosso prprio corao. O princpio da nossa vida crist acompanhado por uma vivacidade e de um gozo exuberantes, que logo as rajadas de vento do deserto procuram deter; e ento, a no ser que haja um profundo sentimento daquilo que Deus para ns, acima e alm de tudo mais, sentimo-nos desfalecer, e em nossos coraes tornamos ao Egito (At 7:39). A disciplina do deserto necessria, no para nos dar o direito a Cana, mas para nos tornar familiarizados com Deus e os nossos prprios coraes, para nos habilitar a compreendermos o poder do nosso parentesco e para nos dar capacidade para gozarmos da terra de Cana, quando l chegarmos (vejase Dt 8:2 - 5). A verdura, a frescura e a exuberncia da primavera tm atrativos peculiares, os quais desaparecem perante o calor abrasador do vero; porm, com os devidos cuidados, este mesmo calor que destri os traos esplndidos da primavera, produz os frutos maduros e sazonados do outono. O mesmo acontece na vida crist; pois existe, como sabemos, uma analogia notvel e profundamente instrutiva entre os princpios que regem o reino da natureza e aqueles que caracterizam o reino da graa, sendo uns e outros obra do mesmo Deus. Podemos contemplar Israel sob trs posies distintas, a saber: no Egito, no deserto, e na terra de Cana. Em todas estas posies, eles so "nossas figuras"; enquanto que ns nos achamos nas trs ao mesmo tempo. De fato, ns encontramo-nos, por assim dizer, no Egito, rodeados de coisas da natureza, que se adaptam perfeitamente ao corao natural. Todavia, porquanto fomos chamados pela graa de Deus comunho de Seu Filho Jesus Cristo, ns, segundo os afetos e desejos da nova natureza, encontramos, necessariamente, o nosso lugar fora de tudo que pertence ao Egito (*) (o mundo no seu estado natural), e isto faz-nos passar pelas experincias do deserto, ou, por outras palavras, pe-nos, quanto experincias, no deserto. A natureza divina suspira ardentemente por uma ordem de coisas diferentes por uma atmosfera mais pura do que aquela que nos rodeia, e desta forma faz-nos sentir que o Egito como um deserto moral. Porm, visto que estamos, aos olhos de Deus, eternamente ligados Aquele que penetrou nos cus, e se assentou destra da Majestade, nosso privilgio saber, pela f, que estamos assentados com Ele ali (Ef 2:6). De forma que, apesar de estarmos, quanto aos nossos corpos, no Egito, quanto nossa experincia estamos no deserto, enquanto que, ao mesmo tempo, a f nos conduz a Cana e habilita-nos a alimentarmo-nos "do trigo da terra do ano antecedente" Os 5:11),

isto , de Cristo, como Aquele que no somente veio terra, mas que voltou para o cu e Se assentou ali em glria. Mara: as guas Amargas Os versculos finais deste captulo mostram-nos Israel no deserto. At aqui parece que tudo lhes havia corrido bem. Terrveis juzos haviam cado sobre o Egito, mas Israel fora perfeitamente excludo; o exrcito do Egito jazia morto nas praias do mar, mas Israel estava em triunfo. Tudo isto era bastante; mas, enfim, o aspecto das coisas depressa mudou! Os hinos de louvor foram depressa substitudos pelas palavras de descontentamento. "Ento, chegaram a Mara; mas no puderam beber as guas de Mara, porque eram amargas: por isso, chamou-se o seu nome Mara. E o povo murmurou contra Moiss, dizendo: Que havemos de bebera (versculos 23 a 24). "E toda a congregao dos filhos de Israel murmurou contra Moiss e contra Aro no deserto. E os filos de Israel disseram-lhes: Quem dera que ns morrssemos pela mo do SENHOR na terra do Egito, quando estvamos sentados junto s panelas de carne, quando comamos po at fartar! Porque nos tendes tirado para este deserto, para matardes de fome a toda esta multido (captulo 16:2-3). _____________________ () Existe uma grande diferena moral entre o Egito e Babilnia, que importante conhecer. O Egito foi o pas de onde veio o povo de Israel; Babilnia foi a terra para onde eles foram deportados mais tarde (comparem-se Am 5:25- 27 com At 7:42-43). O Egito significa aquilo que o homem fez do mundo; Babilnia expressa o que Satans tem feito, faz ou far da Igreja professa. Por isso, no estamos apenas rodeados das circunstncias do Egito, como tambm pelos princpios morais de Babilnia. Isto faz dos nossos "tempos" o que o Esprito Santo considera "trabalhosos"difceis. So necessrias a energia do Esprito de Deus e uma sujeio completa autoridade da Palavra de Deus para se poder enfrentar a influncia combinada das realidades do Egito e o esprito e os princpios de Babilnia. Aquelas satisfazem os desejos naturais do corao; enquanto que estes se ligam e dirigem religiosidade da natureza, que lhes d um acolhimento peculiar no corao. O homem um ente religioso e peculiarmente susceptvel das influncias da msica, da escultura, da pintura, ritos pomposos e cerimnias. Quando estas coisas se acham ligadas com o suprimento das necessidades naturaissim, com a facilidade e a luxria da vida, nada seno o poder da Palavra de Deus e do Esprito pode manter algum fiel a Cristo. Devemos notar tambm que existe uma grande diferena entre os destinos do Egito e os de Babilnia. O captulo 19 de Isaas apresenta-nos as bnos que esto guardadas para o Egito. Esta a concluso: "E ferir o SENHOR aos egpcios e os curar; e converter-se-o ao SENHOR, e mover-se- s suas oraes, e os curar: ...Naquele dia, Israel ser o terceiro com os egpcios e os assrios, uma bno no meio da terra. Porque o SENHOR dos Exrcitos os abenoar, dizendo: Bendito seja o Egito, meu povo, e a Assria, obra de minhas mos, e Israel, minha herana" (versculos 22-25). O fim da histria da Babilnia muito diferente quer o encaremos como uma cidade literal ou um sistema espiritual. "E reduzi-la-ei a possesso de corujas e a lagoas de guas; e varr-la-ei com vassoura de perdio, diz o SENHOR dos Exrcitos" (Is 14:23). "Nunca mais ser habitada, nem reedificada de gerao em gerao" (Is 13:20). Isto quando a Babilnia, literalmente; sob o ponto de vista mstico ou espiritual vemos o seu destino em Apocalipse, captulo 18. Esse captulo uma descrio de Babilnia, e termina com estas palavras: "E um forte anjo levantou uma pedra como uma grande m e lanou-a no mar, dizendo: Com igual mpeto ser lanada Babilnia, aquela grande cidade, e no ser jamais achada" (versculo 21). Com que imensa solenidade deveriam essas palavras soar aos ouvidos de todos aqueles

que esto ligados, de qualquer modo, com Babilniaisto , com a Igreja professa. "Sai dela, povo meu, para que no sejas participante dos seus pecados e para que no incorras nas suas pragas" (Ap 18:4). O "poder" do Esprito Santo operar necessariamente ou expressar-se- numa certa "forma" de piedade, e o alvo do inimigo tem sido sempre defraudar a Igreja professa do poder, ao mesmo tempo que a induz a apoiar-se na forma e a perpetu-laa imprimir a forma depois de todo o esprito e a vida haverem desaparecido. assim que ele edifica a Babilnia espiritual. As pedras com que esta cidade edificada so os professos sem vida espiritual; e o martelo com que ele liga essas pedras "a forma de piedade sem poder". Oh! prezado leitor, certifiquemo-nos de que compreendemos estas coisas plena e claramente. Eis aqui as provaes do deserto. "Que havemos de comera" e "que havemos de bebera" As guas de Mara puseram prova o corao de Israel e mostraram o seu esprito murmurador; mas o Senhor mostrou-lhes que no havia amargura que Ele no pudesse dulcificar com a proviso da Sua graa: "...e o SENHOR mostrou-lhe um lenho que lanou nas guas, e as guas se tornaram doces: ali lhes deu estatutos e uma ordenao, e ali os provou". Que formosa figura d'Aquele que foi, em graa infinita, lanado s guas da morte, para que essas guas nada mais nos pudessem dar seno doura, para todo o sempre. Verdadeiramente, podemos dizer: "Na verdade j passou a amargura da morte", e nada mais nos resta seno as douras eternas da ressurreio. O versculo 26 pe diante de ns o carter importante desta primeira etapa dos remidos de Deus no deserto. Encontramo-nos em grande perigo, nesta hora, de cair num esprito mal disposto, impaciente de murmurao. O nico remdio contra este mal conservarmos os olhos postos em Jesus "olhando para Jesus" (Hb 12:2). Bendito seja o Seu nome, Ele sempre Se mostra altura das necessidades do Seu povo; e eles, em vez de se queixarem das suas circunstncias, deviam fazer delas o motivo de se aproximarem mais d'Ele. assim que o deserto se torna til para nos ensinar o que Deus . uma escola na qual aprendemos a conhecer a Sua graa constante e os Seus amplos recursos. "E suportou os seus costumes no deserto por espao de quase quarenta anos" (At 13:18). O homem espiritual reconhecer sempre que vale a pena ter guas amargas para Deus as dulcificar:".. .tambm nos gloriamos nas tribulaes, sabendo que a tribulao produz a pacincia; e a pacincia, a experincia, e a experincia, a esperana" (Rm 5:3 -5). Elim: Doze Fontes e Setenta Palmeiras Todavia, o deserto tem os seus Elins bem como os seus Maras; as suas fontes e palmeiras, bem como as suas guas amargas. "Ento, vieram a Elim, e havia ali doze fontes de gua e setenta palmeiras; e ali se acamparam junto das guas (versculo 27). O Senhor graciosa e ternamente prepara verdes lugares no deserto para o Seu povo; e embora sejam, quanto muito, osis, refrescam, todavia, o esprito e animam o corao. A permanncia temporria em Elim era evidentemente calculada para tranquilizar os coraes do povo e fazer cessar as suas murmuraes. A sombra agradvel das suas palmeiras e as guas refrescantes das suas fontes vieram muito a propsito, depois da provao de Mara, e realam nossa vista as virtudes preciosas daquele ministrio espiritual que Deus prov para o Seu povo no mundo. Os nmeros "doze" e "setenta" esto intimamente ligados com o ministrio. Mas Elim no era Cana As fontes e as palmeiras eram apenas um antegozo desse pas ditoso que estava situado para l dos limites do deserto estril, no qual os remidos acabavam de entrar. Davam refrigrio, sem dvida, mas era refrigrio do deserto: era apenas momentneo, destinado em graa, a animar os espritos deprimidos e a dar-lhes vigor para a sua marcha para Cana. Assim , como sabemos, com o ministrio na Igreja;

um suprimento gracioso para as nossas necessidades, destinado a refrescar, fortalecer e encorajar os nossos coraes "at que todos cheguemos medida da estatura completa de Cristo" (Ef 4:13).

CAPITULO 16 O MAN: O PO DO CU As Murmuraes do Povo "E PARTIDOS de Elim, toda a congregao dos filhos de Israel veio ao deserto de Sim, que est entre Elim e Sinai, aos quinze dias do ms segundo, depois que saram da terra do Egito". Vemos aqui Israel numa posio notvel e muito interessante. ainda o deserto, sem dvida, mas um lugar de paragem muito importante e significativo, a saber, "entre Elim e Sinai". Aquele era o lugar onde haviam recentemente provado as guas refrescantes do ministrio divino; este era o lugar onde eles deixaram o terreno da graa soberana e se colocaram debaixo do concerto das obras. Estes fatos tornam "o deserto de Sinai" uma parte particularmente interessante da jornada de Israel. O Seu aspecto e influncia so acentuados grandemente como qualquer outro ponto em toda a sua histria. Vmo-los aqui como os objetos da mesma graa que os havia tirado da terra do Egito, e, portanto, todas as suas murmuraes so imediatamente atendidas por suprimento divino. Quando Deus opera na manifestao da Sua graa no h impedimento. As bnos que Ele derrama correm sem interrupo. E s quando o homem se coloca debaixo da lei que perde tudo; porque ento Deus tem de permitir que ele se certifique de quanto pode exigir com base nas suas prprias obras. Quando Deus visitou e redimiu o Seu povo e os tirou da terra do Egito, no foi, certamente, com o propsito de os deixar morrer de fome e de sede no deserto. Eles deviam saber isto. Deviam ter confiado n'Ele e andado na confiana daquele amor que os havia libertado gloriosamente dos horrores da escravido do Egito. Deviam ter recordado que era infinitamente melhor estar com Deus no deserto do que nos fornos de tijolo com Fara. Mas no; o corao humano acha uma coisa muito difcil dar crdito a Deus pelo seu amor puro e perfeito: tem muito mais confiana em Satans do que em Deus. Vede, por um momento, toda a dor e sofrimento, a misria e degradao que o homem tem sofrido por causa de ter dado ouvidos voz de Satans, e contudo nunca tem uma palavra de queixa quanto ao seu servio ou desejo de se libertar das suas mos. No est descontente com Satans nem cansado de o servir. Colhe repetidas vezes os frutos amargos nesses campos que Satans tem aberto de si; e, todavia, pode ser visto repetidas vezes a semear a mesmssima semente e a passar pelos mesmos trabalhos. Mas como diferente quando se trata de Deus! Quando nos dispomos a andar nos Seus caminhos, estamos prontos, primeira aparncia de dificuldades ou provaes, a murmurar e a rebelarmo-nos. Na verdade, no h nada em que tanto falhamos como no desenvolvimento de um esprito confiante e agradecido. Esquecemos facilmente dez mil bnos na presena de uma simples privao. Os nossos pecados foram todos perdoados, "fomos aceites no amado"(Ef 1:6) efeitos herdeiros e co-herdeiros com Cristoesperamos a glria eterna; e alm de tudo mais, o nosso caminho atravs do deserto est coberto de misericrdias inumerveis; e todavia deixai que uma nuvem, apenas como palma da mo de um homem, aparea no horizonte, e as ricas misericrdias do passado so por ns prontamente esquecidas vista desta pequena nuvem, que, afinal, pode muito vem desfazer-se em bnos sobre a nossa cabea.

Este pensamento deveria humilhar-nos profundamente diante de Deus. Como somos diferentes nisto, e em tudo mais, do nosso bendito Modelo! Vede-Oo verdadeiro Israel no desertorodeado de feras e jejuando durante quarenta dias. Como Se conduziu Ele? Murmurou?- Queixou-Se da Sua sorte?- Desejou achar-Se noutras circunstncias? Ah! no. Deus era a poro do Seu clice e a parte da Sua herana (SI 16). E, portanto, quando o tentador se aproximou de Lhe oferecer o necessrio, glrias, distines, e as honras desta vida, Ele recusou-os e manteve firmemente a posio de absoluta dependncia de Deus e implcita obedincia Sua palavra. S aceitaria do mesmo modo o po e a glria das mos de Deus. Como foi to diferente com Israel segundo a carne! To depressa sentiu o sofrimento da fome "Murmurou contra Moiss e contra Aro, no deserto" (versculo 2). Parece que haviam perdido a compreenso de haverem sido libertados pela mo do Senhor, porque disseram:"... porque nos tendes tirado para este desertou" E tambm no captulo 17:3, lemos: "...o povo murmurou contra Moiss, e disse: porque nos fizeste subir do Egito, para nos matares de sede, a ns, e aos nossos filhos, e ao nosso gado?" Assim, eles manifestaram em todas as ocasies um esprito irritado e de queixume, e mostraram quo pouco realizavam a presena do seu Poderoso e infinitamente gracioso Libertador. Ora, no h nada que tanto desonre a Deus como um esprito murmurador por parte daqueles dos que Lhe pertencem. O apstolo apresenta como caracterstico especial da corrupo dos gentios que, "...tendo conhecido a Deus, no o glorificaram como Deus, nem lhe deram graas" (Rm 1:21). E ento segue-se o resultado prtico deste esprito ingrato, "antes em seus discursos se desvaneceram, e o seu corao insensato se obscureceu". Aquele que deixa de reter um sentido grato da bondade de Deus tornar-se- rapidamente "entenebrecido". Assim Israel perdeu o sentido de estar nas mos de Deus; e isto levou-os, como podia esperar-se, a trevas mais espessas, visto que os encontramos, mais tarde na sua histria, dizendo: "Porque nos traz o SENHOR a esta terra, para cairmos a espada e para que nossas mulheres e nossas crianas sejam por presa"?-" (Nm 14:3). Tal a atitude que a alma que no est em comunho toma. Comea por perder a noo de estar nas mos de Deus para seu bem, e, termina por se julgar nas Suas mos para seu mal. Que triste progresso! O Man Contudo, como Israel estava debaixo da graa, as suas necessidades so supridas de uma maneira maravilhosa, como lemos no versculo 4, deste captulo: "Ento, disse o SENHOR, a Moiss: Eis que vos farei chover po dos cus". Quando se achavam envolvidos pela nuvem fria da incredulidade, eles haviam dito: "Quem dera que ns morrssemos por mo do SENHOR, na terra do Egito, quando estvamos sentados junto s panelas de carne, quando comamos po at fartar!" Porm, agora Deus diz que lhes dar "po dos cus". Abenoado contraste! Que diferena espantosa entre as panelas de carne, os alhos porros e as cebolas do Egito e este man celestial "o po dos poderosos"! (SI 78:25). Aquelas coisas pertenciam aterra, este po era do cu. Mas este alimento celestial era necessariamente, uma experincia da condio de Israel, como est escrito, "...para que eu seja se anda em minha lei ou no". Era preciso ter-se um corao separado das influncias do Egito para se dar por satisfeito, ou apreciar "o po dos cus". Com efeito, sabemos que o povo no se contentou com este po, antes o desprezou, declarou-o "po vil" e desejou carne. Desta forma os israelitas mostraram quo pouco separados estavam os seus coraes do Egito e como no estavam dispostos a andar na lei de Deus: "..em Seu corao se tornaram ao Egito" (At 7:39). Porm, longe de serem reconduzidos para ali, foram transportados, por fim, para alm de Babilnia (At 7:43). Eis uma lio solene e salutar para os cristos. Se aqueles que foram libertados deste presente sculo mau no andam com Deus com coraes agradecidos,

satisfeitos com a proviso que Ele fez para os remidos no deserto, esto em perigo de cair nos laos da influncia de Babilnia. uma reflexo muito sria, que requer gosto celestial para se poder alimentar do Po do cu. A natureza no pode saborear um tal alimento; suspira sempre pelo Egito, e, portanto, deve ser sempre dominada. nosso privilgio, como aqueles que foram batizados na morte de Cristo e ressuscitados "pela f no poder de Deus" (Cl 2:12), alimentarmo-nos de Cristo como "o po da vida que desceu do cu" (Jo 6:51). Cristo: O Po Vivo que Desceu do Cu Este o nosso alimento nesta peregrinaoCristo apresentado pelo ministrio do Esprito Santo atravs das Escrituras; enquanto que, para nosso refrigrio espiritual, o Esprito Santo veio, como o fruto precioso da Rocha ferida Cristo, que foi ferido por ns. Tal a nossa parte neste mundo. Ora, evidente que, a fim de podermos desfrutar uma parte como esta, os nossos coraes devem estar separados de tudo neste presente sculo mau de tudo aquilo que poderia despertar a nossa cobia como aqueles que vivem na carne. Um corao mundano e carnal no encontra Cristo nas Escrituras nem poder apreci-Lo, se o encontrar. O man era to puro e mimoso que no podia suportar contato com a terra. Por isso, descia sobre o orvalho (veja-se Nm 11:9) e tinha de ser recolhido antes de o sol se elevar. Cada um, portanto, devia levantar-se cedo e recolher a sua parte. O mesmo acontece com o povo de Deus agora: o man celestial tem de ser colhido todas as manhs. O man de ontem no serve para hoje nem o de hoje para amanh. Devemonos alimentar de Cristo cada dia que passa, com novas energias do Esprito, de contrrio deixaremos de crescer. Ademais, devemos fazer de Cristo o nosso primeiro objetivo. Devemos busc-lo "cedo", antes de "outras coisas" terem tempo de se ponderar dos nossos pobres coraes. E nisto que muitos de ns, enfim, falhamos! Damos um segundo lugar a Cristo, e como consequncia ficamos fracos e estreis. O inimigo, sempre vigilante, aproveita-se da nossa indolncia espiritual para nos roubar a bem-aventurana e as foras que recebemos nutrindo-nos de Cristo. A nova vida no crente s pode ser alimentada e mantida por Cristo. "Assim como o Pai, que vive, me enviou, e eu vivo pelo Pai, assim quem de mim se alimenta tambm viver por mim" (Jo 6:57). A graa do Senhor Jesus Cristo, como Aquele que desceu do cu, para ser o alimento do Seu povo, inefavelmente preciosa para a alma renovada; porm, a fim de poder apreciLo desta forma, devemos compreender que estamos no deserto, separados para Deus, no poder de uma redeno efetuada. Se ando com Deus atravs do deserto, estarei satisfeito com o alimento que Ele me d, e este Cristo, como Aquele que desceu do cu. "O trigo da terra" de Cana, "do ano antecedente" (Js 5:11) tem o seu anttipo em Cristo elevado s alturas e assentado na glria. Como tal, Ele o prprio alimento daqueles que, pela f, sabem que esto ressuscitados e assentados juntamente com Ele nos lugares celestiais. Porm, o man, isto , Cristo como Aquele que desce do cu, o sustento para o povo de Deus, na sua vida e experincias do deserto. Como um povo estrangeiro no mundo, necessitamos de um Cristo que tambm aqui viveu como estrangeiro; como povo assentado nos lugares celestiais, temos um Cristo que tambm ali est assentado. Isto poder explicar a diferena que existe entre o man e o trigo da terra do ano antecedente. No se trata da redeno, pois que esta j a temos no sangue da cruz, e ali somente; mas simplesmente da proviso que Deus fez para o Seu povo em face das variadas condies em que este se encontra, quer seja lutando no deserto ou tomando posse em esprito da herana celestial. A Glria do Senhor na Nuvem Que quadro admirvel nos oferece Israel no deserto! Detrs de si ficava o Egito, na sua

frente estava a terra de Cana, e sua volta a areia do deserto; enquanto que eles mesmos estavam reduzidos a esperar do cu o seu sustento dirio! O deserto no produziu uma folha de erva nem deu uma gota de gua para o Israel de Deus. A sua poro estava s em Deus. Nada tm aqui. A sua vida, sendo celestial, s pode ser mantida por coisas celestiais. Embora estejam no mundo, no so do mundo, porque Cristo os escolheu dele. Como povo celestial por nascimento, acham-se de caminho para a sua ptria; e so mantidos por alimento que lhes enviado dali. A sua marcha para diante e para cima. A glria s assim os dirige. inteiramente intil volver os olhos para trs na direo do Egito, porque nem um s raio de glria se pode distinguir ali; "...e eles viraram para o deserto, eis que a glria do SENHOR apareceu na nuvem". O carro de fogo do Senhor estava no deserto, e todos os que desejam ter comunho com Ele tinham de estar ali tambm, e, estando ali, o man do cu seria o seu alimento, e somente esse. Cristo: O Alimento do Cristo Verdade seja que este man era um sustento estranho, tal como um egpcio nunca poderia compreender, apreciar ou viver dele; porm aqueles que haviam sido "batizados... na nuvem e no mar" (1 Co 10:2) podiam apreci-lo e ser nutridos por ele, se to-somente andassem em conformidade com esse batismo. Assim agora no caso de todo o verdadeiro crente. O homem do mundo no pode compreender como que o crente vive. Tanto a sua vida como aquilo que o mantm esto inteiramente fora do alcance da viso humana. Cristo a sua vida, e de Cristo ele vive. Nutre-se, pela f, com os atrativos poderosos d'Aquele que, sendo "Deus, bendito eternamente" (Rm 9:15), "tomou sobre si a forma de servo, fazendo-se semelhante aos homens" (Fl 2-.7). Segue-O desde o seio do Pai at cruz e desde a cruz ao trono, e encontra n'Ele, em todas as fases da Sua carreira e em cada atitude da Sua vida, um alimento precioso para o homem novo em si. Tudo em volta, embora de fato seja o Egito, moralmente um deserto rido e lgubre, que nada produz para o esprito renovado; e precisamente na proporo em que o crente encontrar alguma coisa com que se nutrir, o seu homem espiritual ser impedido no seu progresso. A nica proviso que Deus tem feito o man do cu, e o verdadeiro crente dever alimentar-se sempre dele. verdadeiramente lamentvel ver como tantos cristos buscam as coisas deste mundo. Isto prova claramente que esto com "tdio" do man celestial e que o consideram como "po vil". Servem aquilo que deveriam mortificar. As atividades da nova vida estaro sempre em relao com a subjugao "do velho homem com seus feitos" (Cl 3:9); e quanto mais isto for conseguido, tanto mais se desejar o nutrimento "do po que fortalece o... corao" (SI 104:15). Assim como acontece com o fsico, em que quanto maior o exerccio maior o apetite, assim tambm acontece com a graa: quanto mais exercitadas forem as nossas faculdades renovadas, tanto mais sentiremos a necessidade de nos alimentarmos diariamente de Cristo. Uma coisa sabermos que temos vida em Cristo juntamente com pleno perdo e aceitao diante de Deus, e outra muito diferente termos habitualmente comunho com Ele nutrindo-nos d'Ele, pela f e fazendo d'Ele o nico alimento das nossas almas. Muitos professam ter achado perdo e paz em Jesus, mas, na realidade, alimentam-se de uma variedade de coisas que no tm relao com Ele. Alimentam os seus espritos com a leitura dos peridicos e uma variedade de literatura frvola e inspida. Podero encontrar Cristo nela? Acaso por tais meios que o Esprito Santo fala de Cristo alma? So estas as gotas de orvalho puro sobre as quais o man desce do cu para sustento dos remidos de Deus no Deserto? Ah! no; so produtos grosseiros sobre os quais se deleita o esprito carnal. Como poderia, pois, o verdadeiro cristo alimentar-se com tais coisas? Sabemos, mediante o ensino da Palavra de Deus, que ele tem duas naturezas: e pode perguntar-se qual das duas se alimenta com o noticirio do mundo e a literatura mundana. a velha natureza ou a nova? S pode haver uma resposta. Pois bem, qual das duas estamos ansiosos por alimentara A nossa

conduta dar, incontestavelmente, a verdadeira resposta a esta interrogao. Se eu desejar sinceramente crescer na vida divina, se o meu grande objetivo for o de ser semelhante e consagrado a Cristo, se suspiro sinceramente pela extenso do reino de Deus no meu corao, ento, sem dvida, buscarei continuamente essa qualidade de alimento que est destinado por Deus a promover o meu crescimento espiritual. Tudo isto claro. Os atos de um homem so sempre o verdadeiro indcio dos seus desejos e propsitos . Por isso, se vejo um crente descurar a sua Bblia, e, contudo, dispor de tempo sim, parte do seu melhor tempo para ler o jornal, no me ser difcil ver qual o verdadeiro estado da sua alma. Estou certo que no pode ser um crente espiritual: no se alimenta de Cristo, no vive para Cristo nem d testemunho d'Ele. Se um israelita deixasse de apanhar, durante a frescura da manh, a sua poro do alimento que a graa de Deus havia preparado, em breve sentiria a falta de foras para a sua jornada. Assim conosco. Devemos fazer de Cristo o objeto supremo na ocupao das nossas almas, de outro modo a nossa vida espiritual declinar inevitavelmente. Nem tampouco podemos alimentar as nossas almas com os sentimentos e as experincias relacionados com Cristo porque, sendo incertos, no podem representar o nosso alimento espiritual. Vivemos ontem de Cristo, temos de viver hoje de Cristo e de Cristo para sempre. Alm disso de nada vale alimentarmo-nos em parte de Cristo e em parte de outras coisas. Assim como no caso da vida somente Cristo, da mesma forma o viver deve ser Cristo somente. Assim como no podemos misturar nada com aquilo que transmite a vida, tampouco podemos misturar alguma coisa com aquilo que a mantm. O Vaso de Man na Arca da Aliana bem verdade que, em esprito e pela f, ns podemo-nos alimentar, at mesmo agora, de um Cristo ressuscitado e glorificado, elevado s alturas, em virtude da redeno efetuada, conforme era ilustrado no "trigo da terra do ano antecedente" (Josu 5). E no somente isto, sabemos que quando os remidos de Deus tiverem entrado nessas regies de glria, descanso e imortalidade, que se acham alm do Jordo, tero acabado, de fato, com o alimento do deserto; mas no tero terminado com Cristo nem com a recordao daquilo que constitui o alimento especfico da sua vida no deserto. Os israelitas nunca haviam de esquecer, no meio do leite e mel da terra de Cana, aquilo que os havia sustentado durante os quarenta anos da sua peregrinao no deserto:".. .Esta a palavra que o SENHOR tem mandado: Enchers um gmer dele e o guardars para as vossas geraes, para que vejam o po que vos tenho dado a comer neste deserto, quando eu vos tirei da terra do Egito... .Como o SENHOR tinha ordenado a Moiss, assim Aaro o ps diante do Testemunho em guarda" (versculos 32 - 34). Que precioso memorial da fidelidade de Deus! No os deixou morrer de fome, como os seus coraes insensatos e incrdulos haviam temido. O Senhor fez chover po do cu, alimentou-os com "po de poderosos", velou sobre eles com toda a ternura de uma ama, suportou-os, levou-os sobre asas de guias, e, tivessem eles continuado no prprio terreno da graa, ter-lhes-ia dado posse de todas as promessas feitas aos seus pais. O vaso de man, portanto, contendo, com efeito, a rao diria de um homem, e posto diante do Senhor, cheio de instruo. No houve nele vermes nem vestgios de corrupo. Era o memorial da fidelidade do Senhor provendo as necessidades daqueles que havia remido da mo do inimigo. No Fazer Proviso de Man para o Dia de Amanh No acontecia assim quando o homem o acumulava para si. Ento os sintomas de corrupo depressa se manifestavam. No podemos fazer provises, se compreendermos a verdade e realidade da nossa posio. nosso privilgio apropriarmo-nos, dia a dia, da preciosidade de Cristo, como Aquele que desceu do cu para dar vida ao mundo. Porm, se algum, esquecendo-se disto, entesoura para o dia de

amanh, isto , se reserva verdade alm das suas necessidades, em vez de a converter em proveito da renovao das suas foras, a verdade certamente corromper-se-. Eis uma lio salutar para ns. uma cosia muito sria aprender a verdade; porque no existe um princpio que professamos ter aprendido que no teremos que provar na prtica. Deus no nos quer tericos. Trememos muitas vezes ao ouvir como algumas pessoas, quando oram, fazem ardentes votos de consagrao, temendo que, quando chegar a hora da provao, no tenham o poder espiritual necessrio para executar o que os seus lbios tm pronunciado. Existe o grande perigo do intelecto ultrapassar a conscincia e os afetos do corao. por isso que muitos parece fazerem, logo ao princpio, um rpido progresso, at um certo ponto; mas ento param de repente e parece retrocederem. Como um israelita que apanhasse mais man do que precisava para o sustento do dia. Podia parecer muito mais diligente que os outros, fazendo reserva do alimento celestial; contudo cada partcula a mais das necessidades do dia no s era intil, mas muito pior do que intil, visto que "criava bichos". assim com o cristo: deve usar o que temdeve alimentar-se de Cristo como necessidade premente e essa necessidade manifesta-se no seu servio. O carter e os caminhos de Deus e a preciosidade e beleza de Cristo, assim como as vivas profundidades das Escrituras so somente reveladas f e s necessidades presentes da alma. na medida em que usamos o que recebemos que mais nos ser dado. vida do crente tem de ser prtica; e nisto que muitos de ns fracassamos. Acontece frequentemente que aqueles que progrediam mais depressa em teoria so os mais vagarosos nos elementos prticos e experimentais, porque se trata mais de um trabalho intelectual que do corao e da conscincia. Nunca devemos esquecer que o Cristianismo no um conjunto de opinies, um sistema de dogmas ou um determinado nmero de pontos de vista. uma realidade viva por excelnciauma coisa pessoal, prtica, poderosa, anunciando-se a si prpria em todas as circunstncias e cenas da vida diria, espalhando a sua influncia santa sobre o carter e a vida do indivduo e transmitindo as suas disposies celestiais a todas as relaes a que o cristo possa ser chamado por Deus a cumprir. Em resumo, o resultado de se estar associado e ocupado com Cristo. Tal o cristianismo. Pode haver ideias corretas e princpios sos e pontos de vista claros sem se ter a menor comunho com Jesus; porm um credo ortodoxo sem Cristo no mais que uma coisa fria, estril e morta. Que o leitor cristo se certifique de que no s est salvo por Cristo como vive, tambm, d'Ele. De fazer d'Ele a sua poro diria, busc-Lo "de manh" e a "Ele s". Quando qualquer coisa despertar a sua ateno, durante o dia, deve fazer esta interrogao: "Contribuir isto para que Cristo venha ao meu corao? Ser isto um meio de aumentar o meu afeto por Ele ou de me aproximar mais da Sua Pessoal Se a resposta for negativa deve rejeitar o que quer que for imediatamente: sim, rejeitar, ainda mesmo que o objetivo que chama a sua ateno seja o mais agradvel vista e se presente com o mais respeitvel aspecto. Se o seu propsito for avanar e fazer progresso na vida divina, ento deve cultivar a sua familiaridade pessoal com Cristo; s ento poder reclamar do seu corao o cumprimento fiel desta lealdade. Deve fazer de Cristo o seu alimento dirio. Deve juntar o man que desce sobre o orvalho e alimentar-se dele com o apetite provocado pela companhia diligente com Deus atravs do deserto. Que a graa de Deus o fortifique abundantemente, por meio do Esprito Santo (). ____________________ () O leitor tirar muito proveito com a meditao do captulo 6 do Evangelho de Joo, em relao com o assunto do man. Estando perto a pscoa, Jesus alimenta a multido, e depois retira-se para um monte, para estar s. Dali vem em auxlio dos Seus, que se acham aflitos sobre as guas do lago. Depois disto revela a doutrina da Sua Pessoa e da sua Obra, e declara que dar a Sua carne pela vida do mundo e que ningum pode ter

vida se no comer a Sua carne e beber o Seu sangue. Finalmente fala de Si Mesmo como subindo para onde estava primeiro e do poder vivificador do Esprito Santo. , na verdade rico e abundante em verdade espiritual para conforto e edificao da alma. revela a doutrina da Sua Pessoa e da sua Obra, e declara que dar a Sua carne pela vida do mundo e que ningum pode ter vida se no comer a Sua carne e beber o Seu sangue. Finalmente fala de Si Mesmo como subindo para onde estava primeiro e do poder vivificador do Esprito Santo. , na verdade rico e abundante em verdade espiritual para conforto e edificao da alma. O Dia de Repouso: o Sbado Existe mais um ponto neste captulo que desejo mencionar, isto , a instituio do sbado relacionada com o man e a posio de Israel tal qual nos apresentada aqui. Depois do captulo 2 de Gnesis at ao captulo que temos perante ns, no se faz meno desta instituio. Isto singular. O sacrifcio de Abel, a carreira de Enoc com Deus, a pregao de No, a chamada de Abrao, juntamente com a histria pormenorizada de Isaque Jac e Jos, so todas representadas; mas no se faz aluso ao sbado at ao momento em que encontramos Israel reconhecido como um povo em relao com o Senhor, e consequentemente debaixo da responsabilidade que essa relao implica. O sbado foi interrompido no den; e aqui institudo outra vez para Israel no deserto. Mas, ah, o homem no ama o repouso de Deus! "E aconteceu, ao stimo dia, que alguns do povo saram para colher, mas no o acharam. Ento, disse o SENHOR a Moiss: At quando recusareis guardar os meus mandamentos e as minhas leis? Vede, visto que o SENHOR vos deu o sbado, por isso ele, no sexto dia, vos d po para dois dias; cada um fique no seu lugar, que ningum saia do seu lugar no stimo dia" (versculos 27 -29). Deus queria que o Seu povo gozasse de um doce repouso com Ele Mesmo: queria darlhes repouso, alimento, e refrigrio no deserto. Porm o corao humano no est disposto a repousar com Deus. O povo podia recordar e falar dos tempos em que "estavam sentados junto s panelas de carne" no Egito; mas no podiam apreciar a bemaventurana de se sentarem nas suas tendas, gozando com Deus "o descanso do sbado" e alimentando-se com o man celestial. E no se esquea que o sbado apresentado aqui como um caso de ddiva: "...o SENHOR vos deu o sbado" (versculo 29). Mais adiante, neste mesmo livro, encontramo-lo outra vez mencionado debaixo da forma de lei e acompanhado de maldio e juzo, no caso de desobedincia; porm, quer o homem cado receba um privilgio ou uma lei, -lhe indiferente. A sua natureza m. No pode descansar em Deus nem trabalhar para Deus. Se Deus trabalha e lhe faz um repouso, ele no quer guard-lo; e se Deus o manda trabalhar, no o faz. Tal o homem. No tem lugar em seu corao para Deus. Pode usar o nome do sbado como um meio de se exaltar a si prprio ou como insgnia da sua prpria religiosidade; mas quando volvemos os olhos para o captulo 16 do xodo descobrimos que no pode celebrar o sbado de Deus como uma ddiva; e quando abrimos o captulo 15 de Nmeros, versculos 32 a 36, descobrimos que no pode guard-lo como uma lei. Ora, ns sabemos que o sbado, assim como o man, era uma figura. Em si mesmo, era uma bno uma agradvel merc da parte de um Deus de amor e graa, que queria suavizar o trabalho e a labuta de um mundo pecaminoso mediante o refrigrio de um dia de descanso em cada sete. Qualquer que seja a forma de encararmos a instituio do sbado, v-la-emos sempre fecunda da mais rica graa, quer a encaremos a respeito do homem ou acerca da criao animal. E embora os cristos guardem o primeiro dia da semana o dia do Senhor e liguem com ele as regras que lhe so prprias, todavia observa-se a mesma providncia graciosa; nem a mente governada por sentimentos prprios procuraria, por um momento sequer, interferir com uma tal demonstrao de misericrdia:".. .o sbado foi feito por causa do homem" (Mc 2:27); e embora o homem

nunca o houvesse guardado, segundo o pensamento divino, isso no diminuiu a graa que resplandece na sua instituio, nem o priva da sua profunda significao como figura do repouso eterno que resta para o povo de Deus, ou sombra dessa substncia a qual a f goza agora na Pessoa e Obra de um Cristo ressuscitado. O leitor no deve supor, portanto, que o que tem sido dito, ou possa ser acentuado, nesta linhas, tem por fim menosprezar, no mnimo, a proviso misericordiosa de um dia de repouso para o homem e para a criao animal ou interferir com o lugar distinto que o Dia do Senhor ocupa no Novo Testamento. Muito longe disso! Como homem, aprecio o primeiro destes dias, e como cristo regozijo-me no ltimo o bastante para no escrever ou articular uma slaba sequer em desabono quer de um quer do outro. Gostaria apenas de pedir ao leitor para pesar, com imparcialidade, na balana das Escrituras, tudo que tem sido afirmado, e no formar um juzo precipitadamente antecipado. Este assunto ser tratado outra vez, mais adiante, se o Senhor permitir. Entretanto, procuraremos aprender a apreciar melhor o valor do repouso que o nosso Deus nos preparou em Cristo, e gozar d'Ele como o nosso repouso, alimentando-nos d'Ele como "o man escondido" (Ap 2:17) e posto, no poder da ressurreio, no lugar santssimo o memorial do que Deus fez por ns, vindo a este mundo, em Sua graa infinita, a fim de que pudssemos estar perante Ele, segundo as perfeies de Cristo, e nos alimentarmos com as Suas riquezas inexaurveis para sempre.

CAPITULO 17 REFIDIM A Contenda do Povo com Moiss "Depois, toda a congregao dos filhos de Israel partiu do deserto de Sim pelas suas jornadas, segundo o mandamento do SENHOR, e acamparam em Refidim; e no havia ali gua para o povo beber. Ento, contendeu o povo com Moiss, e disseram: D-nos gua para beber. E Moiss lhes disse: Por que contendeis comigo? Por que tentais ao SENHORA" No conhecssemos ns alguma coisa do mal humilhante de nossos coraes e ficaramos embaraados quanto razo da insensibilidade espantosa de Israel para com a bondade, a fidelidade e os atos poderosos do Senhor. Acabavam de ver cair po do cu para alimentar seiscentas mil pessoas no deserto, e ei-los agora, prontos a "apedrejar" Moiss por os ter trazido para esse mesmo deserto, para os matar de sede. Nada pode exceder a incredulidade terrvel e maldade do corao humano seno a graa superabundante de Deus. s nessa graa que algum pode encontrar alvio sob a sensao, sempre crescente, da sua natureza perversa, que as circunstncias tendem a manifestar. Houvesse Israel sido transportado diretamente do Egito a Cana, e no teria sido feita uma to triste exibio do que o corao humano; e, como consequncia, eles no teriam sido exemplos ou figuras to admirveis para ns. De fato, os quarenta anos de peregrinao no deserto oferecem-nos um volume de avisos, admoestaes e instrues teis alm de toda a concepo. Aprendemos, entre outras coisas, a propenso constante do corao para suspeitar de Deus. Confia em tudo, menos em Deus. Prefere apoiar-se numa teia de aranha em vez do brao do Deus onipotente, sbio e generoso; e a mais pequena nuvem mais que suficiente para ocultar da sua vista a luz do Seu bendito rosto. pois com razo que as Escrituras falam dele como sendo "mau e infiel", sempre pronto para" se apartar do Deus vivo" (Hb 3:12). interessante notar as duas interrogaes feitas pela incredulidade, neste captulo e no precedente. So precisamente idnticas quelas que se levantam em ns e nossa volta,

diariamente: "Que comeremos'?- E que beberemos?" (Mt 6:31). No vemos que o povo fizesse a terceira pergunta desta categoria, "com que nos vestiremos?" Porm, estas so as interrogaes do deserto: "O qu?" "Onde?" "Como?". A f tem apenas uma resposta compreensvel para todas as trs, a saber: DEUS! Que resposta perfeita e preciosa! Ah, se o autor e o leitor destas linhas conhecessem perfeitamente o seu poder e a sua plenitude! Necessariamente precisamos recordar, quando passamos pela provao, que no vem sobre ns tentao seno humana, "mas, fiel Deus, que vos no deixar tentar acima do que podeis; antes, com a tentao dar tambm o escape, para que a possais suportar" (1 Co 10:13). Sempre que somos postos prova, podemos estar certos que, com a prova, h tambm uma sada, e tudo que precisamos uma vontade submissa ao Senhor e um olhar simples para vermos a sada. A Rocha Ferida "E clamou Moiss ao SENHOR, dizendo: Que farei a este povo? Daqui a pouco me apedrejaro. Ento, disse o SENHOR a Moiss: Passa diante do povo e toma contigo alguns dos ancios de Israel; e toma na tua mo a tua vara, com que feriste o rio, e vai. Eis que eu estarei ali diante de ti sobre a rocha, em Horebe, e tu ferirs a rocha, e dela sairo guas, e o povo beber. E Moiss assim o fez, diante dos olhos dos ancios de Israel" (versculos 4 a 6). Assim tudo suprido pela graa mais perfeita. Cada murmurao ocasiona uma nova manifestao da graa. Aqui vemos como as guas refrescantes jorraram da rocha feridauma ilustrao formosa do Esprito dado como fruto do sacrifcio efetuado por Cristo. No captulo 16 temos uma figura de Cristo descendo do cu para dar vida ao mundo. O captulo 17 mostra-nos uma figura do Esprito Santo "derramado" em virtude da obra consumada de Cristo. "Porque bebiam da pedra espiritual que os seguia; e a pedra era Cristo" (1 Co 10:4). Mas quem poderia beber antes da pedra ser ferida? Israel poderia ter contemplado essa rocha e morrer de sede ao mesmo tempo que a contemplava, porque antes que fosse ferida pela vara de Deus no podia dar refrigrio. Isto bem claro. O Senhor Jesus Cristo era o centro e base de todos os desgnios de amor e misericrdia de Deus. Por Seu intermdio deveria correr toda a bno para o homem. As correntes da graa deviam emanar do "Cordeiro de Deus"; porm era necessrio que o Cordeiro fosse mortoque a obra da cruz fosse um fato consumado, antes que muitas destas coisas fossem realizadas. Foi quando a Rocha dos sculos foi ferida pela mo de Jeov, que as comportas do amor eterno foram abertas de par em par e os pecadores perdidos convidados pelo Esprito Santo a beber abundantemente e livremente: "...O dom do Esprito Santo" o resultado da obra consumada pelo Filho de Deus sobre a cruz. "A promessa do Pai..." (Lc 24:49) no podia ser cumprida antes que Cristo se assentasse destra da Majestade nos cus, depois de ha ver cumprido toda a justia, respondido a todas as exigncias da santidade, engrandecido a lei tornando-a justa, suportado a ira de Deus contra o pecado, destrudo o poder da morte, e tirado sepultura a sua vitria. Havendo feito todas estas coisas, subiu ao alto, "levou cativo o cativeiro e deu dons aos homens. Ora istoele subiuque , seno que tambm, antes, tinha descido s partes mais baixas da terral Aquele que desceu tambm o mesmo que subiu acima de todos os cus, para cumprir todas as coisas" (Ef 4:8-10). Este o verdadeiro fundamento da paz e da bem-aventurana e glria da Igreja, para todo o sempre. A gua da Rocha Antes de a rocha ser ferida a corrente de bno estava retida e o homem nada podia fazer. Que poder humano poderia fazer brotar gua da pederneira? E do mesmo modo, podemos perguntar, que justia humana poderia conseguir autorizao para abrir as comportas do amor divino?- Este o verdadeiro modo de pr prova a competncia do

homem. No podia, por seus feitos, suas palavras ou sentimentos, prover um fundamento para a misso do Esprito Santo. Seja o que for ou faa o que puder, ele no pode fazer isto. Mas, graas a Deus, tudo est consumado; Cristo terminou a obra; a verdadeira Rocha foi ferida, e as guas refrescantes brotaram, de forma que as almas sedentas podem beber. "A gua que eu lhe der", diz Cristo, "se far nele uma fonte de gua que salte para vida eterna" (Jo 4:14). E mais adiante, lemos: "E, no ltimo dia, o grande dia da festa, Jesus ps-se em p, e clamou, dizendo: Se algum tem sede, venha a mim e beba. Quem cr em mim, como diz a Escritura, rios de gua viva correro do seu ventre. E isto disse ele do Esprito, que haviam de receber os que nele cressem; porque o Esprito Santo ainda no fora dado, por ainda Jesus no ter sido glorificado" (Jo 7:37 - 39). Assim como temos no man uma figura de Cristo, de igual modo temos uma figura do Esprito Santo na gua brotando da rocha." Se tu conheceras o dom de Deus (Cristo)... tu lhe pedirias, e ele te daria gua viva" quer dizer, o Esprito. Tal , portanto, o ensino ministrado mente espiritual com a rocha ferida; todavia, o nome do lugar no qual esta figura foi apresentada um memorial perptuo da incredulidade do homem. "E chamou o nome daquele lugar Massa" (que quer dizer tentao) "e Merib" (que quer dizer murmurar) "por causa da contenda dos filhos de Israel, e porque tentaram ao SENHOR, dizendo: Est o SENHOR no meio de ns, ou no?" (versculo 7). Levantar uma tal interrogao, depois de tantas e repetidas garantias evidentes da presena de Jeov, prova a incredulidade profundamente arraigada no corao humano. Era, de fato, tentar o Senhor. Foi assim tambm que os judeus, tendo a presena de Cristo com eles, pediram um sinal do cu, tentando-o. A f nunca atua assim; cr na presena divina e goza dela, no por meio de um sinal, mas pelo conhecimento que tem do prprio Deus. Conhece que Deus est presente para gozar d'Ele. Que o Senhor nos conceda um esprito de verdadeira confiana n'Ele! Amaleque O ponto sugerido a seguir por este captulo de particular interesse para ns. "Ento, veio Amaleque e pelejou contra Israel em Refidim. Pelo que disse Moiss a Josu: Escolhe-nos homens, e sai, peleja contra Amaleque: amanh, eu estarei sobre o cume do outeiro, e a vara de Deus estar na minha mo" (versculos 8 e 9). O dom do Esprito Santo conduz luta. A luz reprime e luta com as trevas. Onde tudo obscuridade no h luta; porm a mais pequena luta indica a presena da luz: "...a carne cobia contra o Esprito, e o Esprito, contra a carne; e estes opem-se um ao outro; para que no faais o que quereis" (Gl 5:17). Assim acontece com este captulo: a rocha ferida e as guas brotam dela, e lemos imediatamente, "ento veio Amaleque e pelejou contra Israel". Esta a primeira vez que Israel se v em luta com um inimigo exterior. At este momento o SENHOR havia pelejado por eles, conforme lemos em captulo 14: "O SENHOR pelejar por vs e vos calareis". Porm, agora dito: "Escolhe-nos homens". Em boa verdade, Deus tem agora que lutar em Israel, assim como havia lutado por eles. E nisto que est a diferena, quanto ao smbolo; e quanto ao anttipo, sabemos que existe uma grande diferena entre os combates de Cristo por ns e a luta do Esprito Santo em ns. Aqueles acabaram, bendito seja Deus, a vitria foi ganha, e uma paz gloriosa e eterna foi alcanada. Esta, pelo contrrio, continua ainda. Fara e Amaleque representam dois poderes ou influncias diferentes: Fara representa o impedimento libertao de Israel do Egito; Amaleque representa o estorvo sua caminhada com Deus pelo deserto. Fara serviu-se das coisas do Egito para impedir Israel de servir ao Senhor; por isso prefigura Satans, que se serve "deste presente sculo mau" (Gl 1:4) contra o povo de Deus. Amaleque, pelo contrrio, -nos apresentado como o prottipo da carne. Era neto de Esa, o qual preferiu um prato de lentilhas ao

direito de primogenitura (veja-se Gn 36:12), e foi o primeiro que se ops ao avano de Israel depois do seu batismo "na nuvem e no mar" (1 Co 10:2). Estes fatos servem para definir o seu carter com grande distino; e, alm disso, sabemos que Saul foi deposto do trono do reino de Israel em consequncia de ter falhado em destruir Amaleque (1 Sm 15). E, mais descobrimos que Ham o ltimo dos amalequitas de quem se fala nas Escrituras. Foi enforcado, em consequncia do seu pecaminoso atentado contra a semente de Israel (veja-se Es 3:1). Nenhum amalequita podia entrar na congregao do Senhor. E, finalmente, no captulo que temos perante ns, o Senhor declara guerra perptua a Amaleque. Todas estas circunstncias podem ser consideradas como dando evidncia concludente do fato que Amaleque uma figura da carne. A ligao entre o seu conflito com Israel e a gua correndo da rocha a mais notvel e instrutiva e est de perfeita harmonia com o conflito do crente com a sua natureza pecaminosa; conflito este, que, como sabemos, a consequncia de ele ter a nova natureza e o Esprito Santo habitar em si. A luta de Israel comeou logo que se acharam de posse da redeno e depois de haverem provado o "manjar espiritual" e bebido "da pedra espiritual" (I Co 10:3-4). Antes de encontrarem Amaleque nada tinham que fazer. No contenderam com Fara; no destruram o poder do Egito nem despedaaram as cadeias da servido; no dividiram o mar nem submergiram as hostes de Fara nas suas guas; no fizeram descer po do cu, nem tiraram gua da pederneira. No fizeram nem poderiam fazer nenhuma destas coisas; porm agora so chamados para lutar com Amaleque. O conflito anterior tinha sido todo entre Jeov e o inimigo. Eles apenas tiveram que estar "quietos" e contemplar os triunfos poderosos do brao estendido do Senhor e gozar os frutos da vitria. O Senhor havia lutado por eles; porm agora luta neles e por meio deles. O Combate Contra Amaleque Assim tambm com a Igreja de Deus. As vitrias sobre as quais se baseiam a sua paz eterna e bem-aventurana foram ganhas para ela por Cristo combatendo sozinho. Ele esteve sozinho na cruz e s na sepultura. A Igreja teve de ficar de parte, pois como poderia ela estar ali? Como poderia ela vencer Satans, suportar a ira de Deus ou tirar morte o seu aguilho? Era impossvel. Estas coisas estavam fora do alcance dos pecadores, mas no fora do alcance d'Aquele que veio para os salvar e que era o nico que podia levar sobre Seus ombros o peso poderoso de todos os seus pecados e tirar o fardo para sempre por meio do Seu sacrifcio, de forma que Deus o Esprito Santo, emanando de Deus o Pai, em virtude da expiao efetuada pelo Deus Filho, pode fazer morada na Igreja coletivamente e em cada um dos seus membros individualmente. Ora quando o Esprito Santo faz assim morada em ns, em consequncia da morte e ressurreio de Cristo, que comea o nosso conflito. Cristo combateu por ns; o Esprito Santo luta em ns. O prprio fato de desfrutarmos este primeiro rico despojo da vitria coloca-nos em conflito direto com o inimigo. Mas a nossa consolao sabermos que somos feitos vencedores mesmo antes de entrarmos no campo da luta. O crente entra na peleja cantando "Graas a Deus que nos d a vitria por nosso Senhor Jesus Cristo" (1 Co 15:57). Portanto, no combatemos como coisa incerta, batendo no ar, enquanto procuramos subjugar o nosso corpo e reduzi-lo servido (1 Co 9:26-27)."... Somos mais do que vencedores por Aquele que nos amou" (Rm 8:37). A graa em que nos apoiamos toma a carne inteiramente desprovida de poder para dominar sobre ela em ns (veja Romanos 6). Se a lei "a fora do pecado", a graa a fraqueza da lei. A lei concede poder ao pecado sobre ns; a graa d-nos poder sobre o pecado. "Pelo que disse Moiss a Josu: Escolhe-nos homens, e sai e peleja contra Amaleque; amanh, eu estarei sobre o cume do outeiro, e a vara de Deus estar na minha mo. E fez Josu como Moiss lhe dissera, pelejando contra Amaleque; mas Moiss, Aro e Hur subiram ao cume do outeiro. E acontecia que, quando Moiss levantava a sua mo Israel

prevalecia; mas quando ele abaixava a sua mo, Amaleque prevalecia. Porm as mos de Moiss eram pesadas; por isso, tomaram uma pedra, e a puseram debaixo dele, para assentar-se sobre ela; e Aro e Hur sustentaram as suas mos, um de um lado e o outro, do outro; assim ficaram as suas mos firmes at que o sol se ps. E, assim Josu desfez a Amaleque e ao seu povo ao fio de espada" (versculos 9 a 13). Aqui temos duas coisas distintas, a saber: o combate e a intercesso. Cristo est nas alturas por ns, enquanto o Esprito Santo conduza luta terrvel em ns. Estas duas coisas andam juntas. na medida que compreendemos, pela f, a eficcia da intercesso de Cristo em nosso favor que fazemos frente (ou nos opomos) nossa natureza pecaminosa. A Luta do Cristo Contra a Carne Algumas pessoas procuram olvidar o fato do combate do cristo com a carne. Encaram a regenerao como uma transformao completa ou renovao da velha natureza. Segundo este princpio segue-se, necessariamente, que o crente no tem nada com que lutar. Se a minha natureza renovada, contra o que tenho de lutara No h nada com que lutar no ntimo, visto que a minha velha natureza est renovada, e nenhum poder exterior pode prejudicar-me, porquanto no h nada que lhe corresponda no meu ntimo. O mundo no possui atrativos para aquele cuja carne foi inteiramente transformada, e Satans no tem com que ou sobre que possa atuar. Pode dizer-se a todos aqueles que sustm esta teoria que parece esquecerem o lugar que Amaleque ocupa na histria do povo de Deus. Tivesse Israel concebido a ideia que, uma vez destrudas as hostes do Fara, o seu conflito havia acabado, e teriam sido tristemente confundidos quando Amaleque veio sobre eles. O fato que o conflito deles comeou s ento. Assim para o crente, porque "... tudo isto lhes sobreveio como figuras, e esto escritas para aviso nosso" (1 Co 10:11). Porm no poderia haver nenhuma "figura" nem "aviso" em "tudo isto" para aquele cuja velha natureza fosse feita de novo. Com efeito, uma tal pessoa teria muito pouca necessidade de qualquer dessas provises graciosas que Deus preparou no Seu reino para aqueles que so os seus sbditos. Somos ensinados claramente na Palavra de Deus que o crente traz consigo aquilo que corresponde a Amaleque, a saber "a carne" "o homem velho", a mente carnal (Rm 6:6; 8:7; Gl 5:17). Ora, se o cristo, sentindo os movimentos da sua velha natureza, comea por pr em dvida se cristo, no somente se torna a si prprio extremamente infeliz como se priva das vantagens da sua posio diante do inimigo. A carne existe no crente e estar nele at ao fim da sua carreira. O Esprito Santo reconhece inteiramente a sua existncia, como podemos ver em vrias passagens do Novo Testamento. Em Romanos, captulo 6:12, lemos: "No reine, portanto, o pecado em vosso corpo mortal, para lhe obedecerdes em suas concupiscncias". Um tal preceito seria de todo descabido se a carne no existisse no crente. Seria inoportuno dizer-nos para no deixarmos que o pecado reinasse sobre ns, se o pecado no habitasse de fato em ns. Existe uma grande diferena entre habitar e reinar. O pecado habita no crente, porm reina no descrente. Contudo, embora habite em ns, temos, graas a Deus, um princpio de poder sobre ele. "Porque o pecado no ter domnio sobre vs, pois no estais debaixo da lei, mas debaixo da graa" (Rm 6:14). A mesma graa que, mediante o sangue da cruz, tirou o pecado, garante-nos a vitria e d-nos poder sobre o seu princpio de ao em ns. Morremos para o pecado, e por isso o pecado no tem reivindicaes sobre ns. "Aquele que est morto est justificado do pecado". "Sabendo isto: que o nosso velho homem foi com ele crucificado, para que o corpo do pecado seja desfeito, para que no sirvamos mais ao pecado" (Rm 6:6-7). "E, assim, Josu desfez a Amaleque e a seu povo ao fio de espada". Tudo foi vitria, e a bandeira de Jeov flutuou sobre as hostes triunfantes, tendo a formosa e acalentadora inscrio "Jeov-nissi" "o SENHOR minha bandeira". A

certeza da vitria deve ser to completa como a compreenso do perdo, visto que as duas cosias so baseadas igualmente sobre o fato que Jesus morreu e ressuscitou. no poder deste fato que o crente goza de uma conscincia purificada e subjuga o pecado em si. A morte de Cristo havendo satisfeito todas as exigncias de Deus quanto ao nosso pecado, a Sua ressurreio torna-se a origem de poder em todos os pormenores da luta. O Senhor morreu por ns e agora vive em ns. A sua morte d-nos paz e a Sua ressurreio d-nos poder. Cristo: o nosso Grande Intercessor edificante notar o contraste entre Moiss no cume do outeiro e Cristo no trono. As mos do nosso grande Intercessor nunca podero estar pesadas. A Sua intercesso nunca poder vacilar. Ele vive sempre para interceder por ns (Hb 7:25). A sua intercesso incessante e eficaz. Havendo tomado o Seu lugar nas alturas, no poder da justia divina, o Senhor atua por ns, segundo o que Ele e conforme a perfeio infinita do que fez. As Suas mos nunca podero abaixar, nem pode ter necessidade de algum para as suster. A perfeio da Sua advocacia est baseada sobre o Seu perfeito sacrifcio. Apresenta-nos perante Deus, vestidos das Suas prprias perfeies, de forma que, embora tenhamos que cobrir sempre o nosso rosto com o p, com o sentimento daquilo que somos, o Esprito s pode testemunhar perante ns daquilo que o Senhor perante Deus e daquilo que ns somos n'Ele. No estamos na carne, mas no Esprito (Rm 8:9). Estamos no corpo, quanto ao fato da nossa condio; mas no estamos na carne, quanto ao princpio da nossa posio. Alm disso, a carne est em ns, apesar de estarmos mortos para ela; mas no estamos na carne, porque estamos vivos com Cristo. Notemos tambm que Moiss tinha a vara de Deus com ele no outeiro a vara com que havia ferido a rocha. Esta vara era a expresso ou smbolo do poder de Deus, o qual visto igualmente na expiao e na intercesso. Quando a obra de expiao foi cumprida, Cristo tomou o Seu lugar no cu e enviou o Esprito Santo para fazer a Sua morada na Igreja; de forma que existe uma ligao inseparvel entre a obra de Cristo e a obra do Esprito. Em cada uma delas feita a aplicao do poder de Deus.

CAPTULO 18 O JUDEU, O GENTIO E A IGREJA DE DEUS Chegamos agora ao fim de uma parte verdadeiramente notvel do Livro de xodo. Vimos como Deus, no exerccio da Sua perfeita graa, visitou e redimiu o Seu povo, tirando-o da terra do Egito e livrando-o primeiro da mo do Fara e depois da mo de Amaleque. Demais, vimos no man um smbolo de Cristo descendo do cu; e na rocha uma figura de Cristo ferido pelo Seu povo; e na gua que brotava da rocha um smbolo do Esprito Santo. Ento segue-se, em ordem notvel e formosa, uma figura da glria vindoura, dividida nas suas trs partes principais, a saber: Os judeus, os gentios e a Igreja de Deus. Durante a poca de rejeio de Moiss pelos seus irmos, ele foi posto de parte e favorecido com uma noiva a companheira da sua rejeio. No princpio deste livro fomos levados a ver o carter da relao de Moiss com esta esposa. Foi para ela "esposo sanguinrio" . Isto precisamente o que Cristo para a Igreja. A sua unio com Ele baseada na morte e ressurreio; e ela chamada comunho dos Seus sofrimentos. , como sabemos, durante a poca da incredulidade de Israel, e da rejeio de Cristo, que a Igreja formada; e quando estiver completa, segundo os desgnios de Deus e houver entrado nela a plenitude dos gentios (Rm 11:25), Israel entrar outra vez

em cena. Assim foi com Zpora e o antigo Israel. Moiss enviara-a para junto de seu sogro durante o perigo da sua misso junto de Israel; e logo que este saiu como povo inteiramente livre, lemos que "Jetro, sogro de Moiss, tomou a Zpora, a mulher de Moiss, depois que ele lha enviara, com seus dois filhos, dos quais um se chamava Grson; porque disse: Eu fui peregrino em terra estranha; e o outro se chamava Eliezer, porque disse: O Deus de meu pai foi minha ajuda e me livrou da espada de Fara. Vindo, pois, Jetro, o sogro de Moiss, com seus filhos e com sua mulher a Moiss no deserto ao monte de Deus, onde se tinha acampado, disse a Moiss: Eu, teu sogro Jetro, venho a ti, com tua mulher e seus dois filhos com ela. Ento, saiu Moiss ao encontro de seu sogro, e inclinou-se, e beijou-o, e perguntaram um ao outro como estavam, e entraram na tenda. E Moiss contou a seu sogro todas as coisas que o SENHOR tinha feito a Fara e aos egpcios por amor de Israel, e todo o trabalho que passaram no caminho, e como o SENHOR os livrara. E alegrou-se Jetro de todo o bem que o SENHOR tinha feito a Israel, livrando-o da mo dos egpcios. E Jetro disse: Bendito seja o SENHOR, que vos livrou das mos dos egpcios e da mo de Fara; que livrou a este povo de debaixo da mo dos egpcios. Agora sei que o SENHOR maior que todos os deuses: porque na coisa em que se ensoberbeceram, os sobrepujou. Ento, tomou Jetro, o sogro de Moiss, holocaustos e sacrifcios para Deus; e veio Aro, e todos os ancios de Israel, para comerem po com o sogro de Moiss diante de Deus" (versculos 2 a 12). Esta cena profundamente interessante. Toda a congregao se reuniu, em triunfo, perante o Senhor: o gentio apresentou sacrifcios, e, para completar o quadro, a esposa do libertador juntamente com os filhos que Deus lhe havia dado, so introduzidos. , em resumo, uma ilustrao particularmente admirvel do reino vindouro. "O Senhor dar graa a glria" (SI 84:11). Vimos nas pginas anteriores deste livro muito da operao da "graa"; e aqui temos um quadro formoso de "glria" da autoria do Esprito Santoum quadro que deve ser considerado particularmente importante por nos mostrar as vrias esferas em que ser manifestada essa glria. "Os judeus, os gentios e a Igreja de Deus" so termos bblicos que nunca podero ser esquecidos sem transtornar o curso perfeito da verdade que Deus revelou na Sua Palavra. Existiram sempre desde que o mistrio da Igreja foi inteiramente desenrolado pelo ministrio do apstolo Paulo e existiro atravs do milnio. Por isso, devem ter lugar na mente de todo o estudante espiritual da Escritura Sagrada. O apstolo ensina-nos, claramente, na sua Epstola aos Efsios, que o mistrio da Igreja no foi dado a conhecer noutros sculos aos filhos dos homens como lhe fora revelado a ele. Mas, embora no houvesse sido diretamente revelado, acha-se representado em figura de uma maneira ou de outra; como, por exemplo, no casamento de Jos com uma mulher egpcia e no casamento de Moiss com uma mulher da Etipia (uma mulher cusita; Nm 12:1) O tipo ou sombra de uma verdade uma coisa muito diferente de uma revelao direta e positiva da mesma verdade. O grande mistrio da Igreja no foi revelado at que Cristo, em glria celestial, o revelou a Saulo de Tarso. Por isso, todos aqueles que procuram o desenrolar deste mistrio na lei, nos profetas ou nos Salmos, achar-se-o ocupados em labor ininteligente. Quando, contudo, o encontram revelado claramente na Epstola aos Efsios, podem, com interesse e proveito, traar os seus smbolos nas Escrituras do Velho Testamento. Deste modo, temos nos primeiros versculos deste captulo uma cena milenial. Todas as esferas de glria se abrem em viso perante ns. "Os judeus" esto aqui como as grandes testemunhas na terra da fidelidade, da misericrdia e do poder de Jeov. E isto precisamente que os judeus foram em sculos passados, o que so atualmente e o que sero para sempre. "O gentio" l no livro dos desgnios de Deus quanto aos judeus as suas mais profundas lies. Segue a histria maravilhosa desse povo peculiar e eleito "um povo terrvel desde o seu princpio" (Is 18:2). V tronos e imprios derrubados e

naes destrudas at os seus fundamentos, todo o homem e todas as coisas so compelidas a abrir caminho para que seja estabelecida a supremacia desse povo sobre o qual Deus ps o Seu afeto. "Agora sei que o SENHOR maior que todos os deuses; porque na coisa em que se ensoberbeceram, os sobrepujou" (versculo 11); o testemunho de um gentio quando a pgina da histria judaica est aberta perante si. Por fim, "a Igreja de Deus" coletivamente, como ilustrada por Zpora, e os seus membros individualmente, conforme os vemos em figura nos filhos de Zpora, so apresentados como ocupando a mais ntima ligao com o libertador. Tudo isto perfeito na sua ordem. Se nos pedirem provas, responderemos: "Falo como a entendidos, julgai vs mesmos o que digo" (1 Co 10:15). No pode fundar-se uma doutrina sobre um smbolo; porm, quando uma doutrina revelada, pode discernir-se o smbolo dela com exatido e estud-la com proveito. Em todos os casos o discernimento espiritual essencialmente necessrio, quer seja para compreender a doutrina quer para discernir o smbolo: "...o homem natural no compreende as coisas do Esprito de Deus, porque lhe parecem loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente" (I Co 2:14). Chefes para a Administrao Desde o versculo 13 at ao fim do captulo fala-se da nomeao de chefes para ajudarem Moiss na administrao dos negcios da congregao. Isto foi feito por sugesto de Jetro, que temia que Moiss desfalecesse totalmente em consequncia do seu trabalho. Em relao com este fato, pode ser til considerar a nomeao dos setenta ancios em Nmeros, Captulo 11. Vemos ali o esprito de Moiss esmagado sob o peso da responsabilidade que pesava sobre si, e d lugar angstia do seu corao nas seguintes palavras: "Por que fizeste mal a teu servo, e por que no achei graa aos teus olhos, que pusesses sobre mim a carga de todo este povo*?- Concebi eu, porventura, todo este povo?- Gerei-o eu, para que me dissesses que o levasse ao colo, como o aio leva o que cria, terra que juraste a seus pais?.. .Eu sozinho no posso levar a todo este povo, por que muito pesado para mim. E, se assim fazes comigo, mata-me, eu te peo, se tenho achado graa aos teus olhos; e no me deixes ver o meu mal" (Nm 11:11-15). Em todo este caso vemos como Moiss se retira de um lugar de honra. Se aprouve a Deus fazer dele o nico instrumento da administrao da Assembleia, isso foi para ele uma maior honra e um alto privilgio. verdade que era uma grande responsabilidade; porm a f teria reconhecido que Deus era amplamente suficiente para tudo. Todavia, Moiss perde o nimo (servo abenoado como era) e diz, "eu sozinho no posso levar todo este povo, porque muito pesado para mim. Mas ele no fora incumbido de levar todo o povo sozinho, porque Deus estava consigo. O povo no era demasiado pesado para Deus; era Ele que os suportava. Moiss era apenas o instrumento. Da mesma forma poderia ter dito que a sua vara levava o povo, porque o que era ele seno um simples instrumento nas mos de Deus, da mesma forma que a vara o era nas suas? E neste ponto que os servos de Cristo falham constantemente; e a sua falta tanto mais perigosa quanto certo que se reveste da aparncia de humildade. Fugir de uma grande responsabilidade d a impresso de falta de confiana pessoal e de uma profunda humildade de esprito; porm, tudo que nos interessa saber se Deus tem imposto essa responsabilidade. Sendo assim, Ele estar incontestavelmente conosco no seu desempenho; e, com a Sua companhia, podemos suportar todas as coisas. Com o Senhor o peso de uma montanha no nada; sem Ele o peso de uma simples pena esmagador. uma coisa muito diferente se um homem, na vaidade do seu esprito, se apressa em tomar um fardo sobre os seus ombros, um fardo que Deus nunca teve inteno de ele levar, e, portanto, nunca o dotara para o conduzir; podemos, portanto, esperar v-lo esmagado sob o peso. Porm, se Deus que pe sobre ele esse fardo, Ele torna-o no s apto a conduzi-lo como lhe d as foras necessrias.

O Ensinamento para o Servo de Cristo O abandono de um posto divinamente indicado nunca o fruto de humildade. Pelo contrrio, a mais profunda humildade manifestar-se- na permanncia nesse posto em simples dependncia de Deus. Quando recuamos ante algum servio sob o fundamento de inaptido uma prova segura de estarmos ocupados com o ego com ns prprios. Deus no nos chama para o servio com base na nossa capacidade, mas, sim, na Sua; por isso, a menos que esteja ocupado com pensamentos a meu respeito ou com desconfiana n'Ele, no preciso abandonar qualquer posio de servio ou testemunho por causa das muitas dificuldades relacionadas com ela. Todo o poder pertence a Deus, e o mesmo quer esse poder atue por meio de um s instrumento ou mediante setenta; o poder ainda o mesmo: contudo, se um instrumento recusa o cargo, tanto pior para ele. Deus no obrigar ningum a ocupar um lugar de honra, se no confiar em Si para o manter nele. O caminho est sempre aberto para poder descer do seu cargo e lanar-se no lugar onde a vil incredulidade quer colocar-nos. Aconteceu assim com Moiss: queixou-se do fardo que devia levar, e o fardo foi imediatamente removido; porm com ele foi tirada tambm a grande honra de poder levlo. "E disse o SENHOR a Moiss: Ajunta-me setenta homens dos ancios de Israel, de quem sabes que so ancios do povo e seus oficiais; e os trars perante a tenda da congregao, e ali se poro contigo. Ento, eu descerei, e ali falarei contigo, e tirarei do Esprito que est sobre ti, e o porei sobre eles; e contigo levaro o cargo do povo, para que tudo sozinho o no leves" (Nm 11:16-17). Nenhum novo poder foi introduzido. Era o mesmo Esprito, que fosse num ou em setenta. No havia mais valor ou virtude na natureza de setenta homens do que na de um s homem. "O Esprito o que vivifica; a carne para nada aproveita" (Jo 6:63). Nada se ganhou, quanto ao poder, mas Moiss perdeu muito da sua dignidade. Na segunda parte do captulo onze de Nmeros vemos como Moiss profere palavras de incredulidade, as quais lhe valeram uma severa reprimenda da parte do Senhor. "Seria pois encurtada a mo do SENHORA Agora vers se a minha palavra te acontecer ou no" (versculo 23). Se o leitor comparar os versculos 11 a 15 com os versculos 21 e 22, ver que existe uma relao solene e clara. O homem que recua perante a responsabilidade, com fundamento na sua prpria fraqueza, corre grande perigo de pr em dvida a suficincia e plenitude dos recursos de Deus. Esta cena ensina uma lio muito preciosa para todo o servo de Cristo que possa ser tentado a sentir-se s ou sobrecarregado com o seu trabalho. Convm que um tal servo se lembre que, onde o Esprito Santo est operando um s instrumento to bom e eficaz como setenta instrumentos; e onde Ele no opera, setenta no tm mais valor do que um s. Tudo depende da energia do Esprito Santo. Com Ele um s homem pode fazer tudo, sofrer tudo e suportar tudo. Sem Ele setenta homens nada podem fazer. Que o servo solitrio se recorde, para conforto e nimo do seu corao fatigado, que, contanto que tenha consigo a presena e poder do Esprito Santo, no tem motivo para queixar-se da sua carga nem de suspirar por diminuio do seu trabalho. Se Deus honra um homem dando-lhe muito trabalho a fazer, regozije-se o tal no seu trabalho e no murmure; porque se murmurar pode perder rapidamente a sua honra. Deus no tropea com dificuldades quando se trata de achar instrumentos. At das pedras podia levantar filhos a Abro, e pode suscitar de essas mesmas pedras os instrumentos necessrios para o cumprimento da sua obra gloriosa. Ah! quem tivera um corao mais disposto a servi-Lo! Um corao paciente, humilde, consagrado e despido de si mesmo! Um corao pronto a servir com outros e disposto a servir s; um corao cheio de tal maneira de amor por Cristo, que encontra o seu gozo o seu maior gozoem servi-Lo, seja em que esfera for e qualquer que seja o carter do servio. Esta certamente a necessidade especial dos dias em que nos caiu a nossa

sorte. Que o Esprito Santo desperte em nossos coraes um sentimento mais profundo da preciosidade excelente do nome de Jesus e nos habilite a dar uma resposta mais clara, completa e inequvoca ao amor imutvel de Seu corao!

CAPITULO 19 ISRAEL AO P DO MONTE SINAI O Pacto da Graa Eis-nos agora chegados a um ponto muito importante na histria de Israel. O povo fora conduzido ao p do "monte palpvel, acesso em fogo" (Hb 12:18). A cena de glria milenial, que nos apresenta o captulo anterior, desaparecera. Fora apenas um momento breve de sol durante o qual fora proporcionada uma viva imagem do reino; porm o sol desvaneceu-se rapidamente e grossas nuvens amontoaram-se sobre esse "monte palpvel", onde Israel, num esprito funesto e insensvel de legalismo, abandonou o pacto de graa de Jeov pela aliana das obras do homem. Impulso fatal! Que foi seguido dos resultados mais funestos. At aqui, como temos visto, nenhum inimigo pde subsistir diante de Israel nenhum obstculo pde deter a sua marcha vitoriosa. Os exrcitos de Fara haviam sido destrudos; Amaleque e o seu povo haviam sido passados a fio de espada: tudo fora vitria, porque Deus interviera a favor do Seu povo, em conformidade com as promessas que fizera a Abrao, Isaque e Jac. Nos primeiros versculos do captulo que temos perante ns, o Senhor resume de uma maneira tocante aquilo que tem feito por Israel: "Assim falars casa de Jac e anunciars aos filhos de Israel: Vs tendes visto o que fiz aos egpcios, como vos levei sobre asas de guias, e vos trouxe a mim; agora, pois, se diligentemente ouvirdes a minha voz, e guardardes o meu concerto, ento sereis a minha propriedade peculiar de entre todos os povos; porque toda a terra minha. E vs me sereis um reino sacerdotal e o povo santo" (versculos 3 a 6). Note-se que o Senhor disse: "a minha voz" e "o meu concerto". Que dizia essa "voz" e que implicava esse "concerto"? A voz de Jeov tinha-se feito ou vir para impor as leis e as ordenaes de um legislador severo e inflexvel? De modo nenhum. Falou para dar liberdade aos cativospara prover um refgio da espada do destruidor,para preparar um caminho para que os remidos pudessem passar, para fazer descer po do cu, para fazer brotar gua da rocha. Tais foram as expresses graciosas e inteligveis da "voz" do Senhor at ao momento em que Israel acampou defronte do monte. Quanto ao Seu "concerto" era um concerto de pura graa. No impunha condies, no podia nada, no punha nenhum fardo sobre os ombros nem jugo no pescoo. Quando "o Deus da glria apareceu" a Abro em Ur dos caldeus (At 7:2), de certo que no lhe disse "fars isto" e "no fars aquilo". Oh! no; uma tal linguagem no seria segundo o corao de Deus. Ele prefere muito mais pr uma mitra limpa sobre a cabea do pecador do que pr um jugo de ferro sobre o seu pescoo (Zc 3:5; Dt 28:48). A Sua palavra a Abrao foi: "DAR-TE-EI". A terra de Cana no podia ser adquirida pelas obras do homem, mas devia ser dada pela graa de Deus. Assim era; e, no princpio do livro do xodo vemos Deus descendo em graa para cumprir a Sua promessa aos descendentes de Abro. O estado em que encontrou essa posteridade no importava, tanto mais que o sangue do cordeiro Lhe dava um fundamento perfeitamente justo para realizar a Sua promessa. Evidentemente no havia prometido a terra de Cana posteridade de Abro com base em qualquer coisa que houvesse antevisto neles, porque isto teria destrudo a verdadeira natureza de uma promessa. Em tal caso teria sido um pacto e no uma promessa: "ora as

promessas foram feitas a Abrao", no por um pacto (veja-se Glatas 3). Por isso, no princpio desse captulo 19, faz-se lembrar ao povo a graa com que o Senhor havia tratado com eles at ali, e recebem tambm a garantia daquilo que ainda ho-de ser, contanto que continuem a atender a "voz" celestial de misericrdia e a permanecer no "pacto" de graa. "Sereis a minha propriedade peculiar de entre todos os povos". Como podiam eles conseguir isto? Podiam consegui-lo aos tropees pela escada da prpria justia e do legalismo? Seriam uma "propriedade peculiar" quando amaldioados pelas maldies de uma lei transgredidaviolada antes mesmo de a haverem recebido? Seguramente que no. Logo, como ia ser esta "propriedade peculiar"? Permanecendo naquela posio em que o Senhor os viu quando obrigou o profeta ambicioso a exclamar: "Que boas so as tuas tendas, Jac! Que boas as tuas moradas, Israel! Como ribeiros se estendem, como jardins ao p dos rios; como rvores de sndalo o SENHOR a plantou, como cedros junto s guas. De seus baldes manaro guas, e a sua semente estar em muitas guas; e o seu rei se exalar mais do que Agague, e o seu reino ser levantado. Deus o tirou do Egito; as suas foras so como as do unicrnio; consumir as gentes, seus inimigos, e quebrar seus ossos, e com as suas setas os atravessar" (Nm 24:5 - 8). Um Compromisso Presunoso Contudo, Israel no estava disposto a ocupar esta posio. Em vez de se regozijarem com "a santa promessa" de Deus, aventuraram-se a tomar o voto mais presunoso que lbios humanos podiam pronunciar. "Ento, todo o povo respondeu a uma voz e disse: Tudo o que o SENHOR tem falado faremos" (versculo 8). Esta linguagem era ousada. No disseram, "esperamos fazer" ou "procuraremos fazer" o que o Senhor disser; o que teria mostrado certo grau de desconfiana em si mesmos. Mas no: pronunciaram-se da maneira mais absoluta: "Faremos". Nem tampouco isto era a linguagem de alguns espritos presunosos, cheios de confiana em si mesmos que presumiam representar toda a congregao. No; "Todo o povo respondeu a uma voz". Abandonaram unnimes a "santa promessa" o "concerto santo." E agora, veja-se o resultado. Logo que Israel pronunciou o seu "voto" singular, assim que decidiu "fazer" tudo o que o Senhor mandasse, deu-se uma mudana no aspecto das coisas. "E disse o SENHOR a Moiss: Eis que eu virei a ti numa nuvem espessa... e marcars limites ao povo em redor, dizendo: Guardai-vos, que no subais o monte, nem toqueis o seu termo; todo aquele que tocar o monte certamente morrer". Vemos nesta passagem uma mudana notvel: Aquele que acabava de dizer,"... vos levei sobre asas de guias e vos trouxe a mim", agora oculta-Se "numa nuvem espessa" e diz: "Marcars limites ao povo em redor". Os acentos agradveis de graa so trocados pelos "troves e relmpagos" do monte fumegante. O homem havia ousado falar das suas miserveis obras na presena da magnificente graa de Deus. Israel dissera: "Faremos", e portanto preciso que sejam postos distncia de forma a poder verse claramente o que que podem fazer. Deus toma o lugar de distncia moral; e o povo no pensa de modo nenhum em encurt-la, porque todos esto cheios de temor e tremendo; e no era de admirar, porque a viso era; "terrvel" to terrvel que "Moiss disse: Estou todo assombrado e tremendo (Hb 12:25). Quem poderia suportar a vista desse "fogo consumidor", que era a justa expresso da santidade divinal "...O SENHOR veio de Sinai, e lhes subiu de Seir; resplandeceu desde o monte Para, e veio com dez milhares de santos; sua direita havia para eles o fogo da lei" (Dt 33:2). O termo "fogo", aplicado lei, mostra a sua santidade. "O nosso Deus um fogo consumidor" (Hb 12:29) que no transige com o mal em pensamento, palavras ou aes. Desta forma, pois, Israel cometeu um erro fatal em dizer, "faremos". Isto era fazer um voto que no podiam, ainda mesmo que quisessem, cumprir; e ns conhecemos aquele que disse "melhor que no votes do que votes e no pagues" (Ec 5:5). O prprio carter do

voto implica a competncia de o cumprir; e onde est a competncia do homem?- Para um pecador desamparado fazer um voto, seria o mesmo que um homem falido passar um cheque sobre um banco. Aquele que faz um voto nega a verdade quanto sua prpria condio e natureza. Est arruinado, que poder fazer?-Encontra-se inteiramente sem foras, e no pode querer nem fazer nada bom. Israel cumpriu o seu voto?- Fizeram tudo que o Senhor lhes havia mandado? O bezerro de outro, as tbuas feitas em pedaos, o sbado profanado, as ordenaes menosprezadas e abandonadas, os mensageiros de Deus apedrejados, o Cristo rejeitado e crucificado, e a resistncia ao Esprito, so provas esmagadoras de como o homem violou os seus votos. Acontecer assim sempre que a humanidade cada fizer votos. No se regozija o leitor cristo no fato de que a sua salvao eterna no descansa sobre os seus miserveis votos e resolues, mas sim sobre a "oblao do corpo de Jesus Cristo, feita uma vez"? (Hb 10:10). Oh, sim, sobre este fato que est fundado o nosso gozo, que nunca pode falhar. Cristo tomou todos os nossos votos sobre Si Mesmo e cumpriu-os gloriosamente para todo o sempre. A Sua vida de ressurreio corre nos Seus membros e produz neles resultados que os votos e as exigncias da lei no podiam produzir. Ele a nossa vida e a nossa justia. Que o Seu nome seja precioso para os nossos coraes e que a Sua causa domine sempre a nossa vida. Que a nossa comida e a nossa bebida seja gastar e gastarmo-nos no Seu glorioso servio. No posso terminar este captulo sem mencionar uma passagem do Livro de Deuteronmio, que pode oferecer alguma dificuldade para certos espritos e que se relaciona com o assunto que acabamos de tratar. "Ouvindo, pois, o SENHOR a voz das vossas palavras, quando me falveis a mim, o SENHOR me disse-. Eu ouvi a voz das palavras deste povo, que te disseram; em tudo falaram eles bem" (Dt 5:28). Poderia parecer, segundo estas palavras, que o Senhor aprovava que eles tivessem feito um voto; porm, se o leitor se der ao trabalho de ler todo o contexto, desde o versculo 24 ao versculo 27, ver imediatamente que no se trata de um voto, mas da expresso do seu terror por causa das consequncias do seu voto. No podiam suportar aquilo que lhes era ordenado. "Se ainda mais ouvssemos a voz do SENHOR, nosso Deus, morreramos. Porque, quem h, de toda a carne, que ouviu a voz do Deus vivente falando do meio do fogo, como ns, e ficou vivo? Chega-te tu, e ouve tudo o que disser o SENHOR nosso Deus; e tu nos dirs tudo o que te disser o SENHOR nosso Deus, e o ouviremos, e o faremos". Era esta a confisso da sua incapacidade para se encontrarem com o Senhor sob o aspecto terrvel a que o seu legalismo orgulhoso os havia levado. impossvel que o Senhor possa aprovar o abandono de graa imutvel por um fundamento movedio de "obras da lei".

CAPTULO 20 A LEI

A Lei e a Graa da maior importncia compreender o verdadeiro carter e o objeto da lei moral, como nos apresentada neste captulo. Existe uma tendncia no homem para confundir os princpios da lei com graa, de sorte que nem a lei nem a graa podem ser perfeitamente compreendidas. Alei despojada da sua austera e inflexvel majestade, e a graa privada de todos os seus atrativos divinos. As santas exigncias de Deus ficam sem resposta, e as profundas e mltiplas necessidades do pecador permanecem insolveis pelo sistema anmalo criado por aqueles que tentam confundir a lei com a graa. Com

efeito, nunca podem confundir-se, visto que so to distintas quanto o podem ser duas coisas. Alei mostra-nos o que o homem deveria ser; enquanto que a graa demonstra o que Deus . Como podero, pois, ser unidas num mesmo sistema?- Como poderia o pecador ser salvo por meio de um sistema formado em parte pela lei e em parte pela graa? Impossvel: ele tem de ser salvo por uma ou por outra. A lei tem sido s vezes chamada "a expresso do pensamento de Deus". Mas esta definio inteiramente inexata.. Se a considerssemos como a expresso daquilo que o homem deveria ser, estaramos mais perto da verdade. Se eu considerar os dez mandamentos como a expresso do pensamento de Deus, ento, pergunto, no h nada mais no pensamento de Deus seno "fars" isto e "no fars" aquilo? No h graa, nem misericrdia nem bondade? Deus no manifestar aquilo que , nem revelar os segredos profundos desse amor que enche o Seu corao? No existe nada mais no corao de Deus seno exigncias e proibies severas"? Se fosse assim, teramos de dizer que "Deus lei" em vez de dizermos que" Deus amor". Porm, bendito seja o Seu nome, existe muito mais em Seu corao do que jamais podero expressar os "dez mandamentos" pronunciados no monte fumegante. Se quero saber o que Deus , devo olhar para Cristo; "porque nele habita corporalmente toda a plenitude da divindade" (Cl 2:9). "Porque a lei foi dada por Moiss; a graa e a verdade vieram por Jesus Cristo" (Jo 1:17). Certamente, na lei achava-se uma certa medida de verdade; continha a verdade quanto quilo que o homem deveria ser. Como tudo que emana de Deus, a lei era perfeita perfeita para alcanar o fim a que era destinada; porm esse fim no era, de modo nenhum, revelar, perante pecadores culpados, a natureza e o carter de Deus. No havia graa nem misericrdia. "Quebrantando algum a lei de Moiss, morre sem misericrdia" (Hb 10.28). "O homem que fizer estas coisas viver por elas" (Lv 18:5; Rm 10:5). "Maldito todo aquele que no permanecer em todas as coisas que esto escritas no livro da lei, para faz-las" (Dt 27:26; Gl 3:10). Nada disto era graa. Com efeito, o monte Sinai no era o lugar para se procurar tal coisa. Jeov revelou-Se ali em majestade terrvel, no meio da obscuridade, trevas, tempestade, troves e relmpagos. Estas circunstncias no so aquelas que acompanham uma dispensao de graa e misericrdia; mas eram prprias de uma dispensao de verdade e justia: e a lei no era mais que isso. Na lei Deus declara o que o homem deveria ser, e pronuncia a maldio sobre ele se o no for. Ora quando o homem se examine luz da lei descobre que precisamente aquilo que a lei condena. Como poder ele, portanto, obter a vida por meio da lei? A lei prope a vida e a justia como os fins a alcanar, guardando-a; mas mostra-nos, desde o primeiro momento, que nos encontramos num estado de morte e iniquidade. Precisamos desde o primeiro momento das mesmssimas coisas que a lei prope alcanar-nos no fim. Como vamos ns, portanto, obt-las? Para cumprir aquilo que a lei requer preciso que eu tenha vida; e para ser o que a lei exige devo possuir a justia; e se eu no tiver vida e justia sou "maldito". Porm, o fato que eu no tenho uma nem a outra. Que devo ento fazer? Eis a questo. Que respondam aqueles que querem ser "doutores da lei" (1 Tm 1.7): que deem uma resposta prpria para uma conscincia reta, curvada sob o sentido duplo da espiritualidade e inflexibilidade da lei e a sua carnalidade desesperada. O Propsito da Lei A verdade que, como nos ensina o apstolo, a lei veio para que a ofensa abundasse (Rm 5:20). Isto mostra-nos claramente o verdadeiro objetivo da lei: veio a propsito para que o pecado se fizesse excessivamente maligno (Rm 7:13). Era, em certo sentido, como um espelho perfeito enviado para revelar ao homem o seu desarranjo moral. Se eu me puser diante de um espelho com o meu vesturio desarranjado, o espelho mostra-me o desarranjo, mas no o pe em ordem. Se eu fizer descer sobre um muro tortuoso um prumo, o prumo mostra a tortuosidade, mas no a altera. Se eu sair numa noite escura com uma luz, esta revela-me todos os obstculos e dificuldades que se acham no

caminho, mas no os remove. Alm disso, o espelho, o prumo, e a luz no criam os males que revelam distintamente: nem os criam nem os afastam, apenas os revelam. O mesmo acontece com a lei: no cria o mal no corao do homem nem tampouco o tira; mas revela-o com infalvel exatido. "Que diremos pois? a lei pecado?- De modo nenhum; mas eu no conheci o pecado seno pela lei; porque eu no conheceria a concupiscncia se a lei no dissesse: No cobiars" (Rm 7:7). O apstolo no diz que no teria tido "concupiscncia". No, mas apenas que no a teria conhecido. A "concupiscncia" existia; mas ele estava s escuras quanto ao fato, at que a lei, como a luz do Deus Onipotente, brilhou nos recessos tenebrosos do seu corao e revelou o mal que nele havia Assim como um homem numa cmara escura pode estar rodeado de poeira e confuso sem contudo poder ver nada por causa da escurido. Mas deixai que os raios de sol penetrem ali e ele distinguir imediatamente tudo. So os raios de sol que formam o p? Certamente que no. O p encontra-se ali, e os raios de sol apenas o detectam e revelam. Isto apenas uma simples ilustrao dos efeitos da lei: julga o carter e a condio do homem. Julga o pecador e encerra-o debaixo da maldio: vem para julgar o que ele e amaldioa-o se ele no o que ela lhe diz que deve ser. A Lei Condena o Pecador , portanto, claramente impossvel que algum possa obter a vida e a justificao por meio daquilo que s pode amaldio-lo; e a menos que a condio do pecador e o carter da lei sejam inteiramente alterados, a lei no pode fazer mais que amaldio-lo. A lei no indulgente com as fraquezas, e no reconhece a obedincia sincera, embora imperfeita. Se fosse este o caso, no seria aquilo que , "santa, justa e boa" (Rm 7:12). justo que o pecador no possa obter vida pela lei porque a lei aquilo que . Se o pecador pudesse obter vida pela lei, a lei no seria perfeita, ou ento ele no seria pecador. impossvel que o pecador possa obter vida por meio de uma lei perfeita, porque, embora seja perfeita, tem de conden-lo: a sua perfeio absoluta manifesta e sela a runa e condenao do homem. "Por isso, nenhuma carne ser justificada diante dele pelas obras da lei, porque pela lei vem o conhecimento do pecado" (Rm 3:20). O apstolo no diz que o pecado pela lei, mas somente que por ela vem o conhecimento do pecado. "Porque at lei estava o pecado no mundo, mas o pecado no imputado no havendo lei" (Rm 5:13). O pecado existia, e precisava apenas da lei para o manifestar na forma de "transgresso". como se eu dissesse a meu filho: "no deves tocar nessa faca". A minha proibio revela a tendncia do seu corao para fazer a sua prpria vontade. O apstolo Joo diz que o "o pecado iniquidade" (1 Jo 3:4). A palavra "transgresso" no traduz o verdadeiro pensamento do Esprito Santo nesta passagem (1). Para que haja transgresso necessrio que seja estabelecida uma regra ou linha de conduta definida; porque transgresso quer dizer cruzar uma linha proibida; essa linha temo-la na lei. Tomemos por exemplo algumas das suas proibies: "No matars", "No cometers adultrio", "No furtars". Aqui tenho, pois, uma regra ou linha posta diante de mim; porm descubro que tenho em mim mesmo os prprios princpios contra os quais estas proibies so expressamente dirigidas. Ainda mais, o prprio fato de me ser proibido matar mostra que o homicdio est em minha natureza. No havia necessidade de me ser proibido fazer uma coisa que eu no tinha inclinao para fazer; porm, a revelao da vontade de Deus, quanto ao que eu deveria ser, mostra a tendncia da minha vontade para ser aquilo que no devo. Isto bem claro, e est perfeitamente de acordo com todo o ensino apostlico sobre este assunto. _____________________ () Ao contrrio da King James Version (ingls), que emprega a palavra transgresso, as tradues em portugus de Joo Ferreira de Almeida e de Antnio Pereira de Figueiredo empregam o vocbulo iniquidade, o qual nos parece estar mais conforme com o original

(N. do T.). No somos Justificados pela Lei Muitos, contudo, admitem que no podemos obter vida pela lei, mas sustentam, ao mesmo tempo, que a lei a nossa regra de vida. Ora, o apstolo declara que "Todos aqueles... que so das obras da lei, esto debaixo da maldio" (Gl 3:10). Pouco importa a sua condio individual, se esto sobre o terreno da lei, acham-se, necessariamente, sob a maldio. Pode ser que algum diga: "Eu estou regenerado, e, portanto, no estou exposto maldio." Porm, se a regenerao no retira o homem do terreno da lei, no pode p-lo para l dos limites da maldio da lei. Se o cristo estiver debaixo da lei, est exposto, necessariamente, maldio da lei. Mas, que tem que ver a lei com a regenerao?- Onde que vemos que se trate da regenerao no captulo 20 de xodos A lei tem apenas uma pergunta a fazer ao homemuma pergunta curta, solene e direta , a saber: "s tu o que deverias ser?" Se a resposta negativa, a lei no pode seno lanar os seus terrveis antemas sobre o homem e mat-lo. E quem reconhecer mais prontamente e mais profundamente que, em si mesmo, no aquilo que deveria ser seno o homem verdadeiramente regenerado?- Portanto, se est debaixo da lei, est, inevitavelmente, debaixo da maldio. No possvel que a lei diminua as suas exigncias ou se misture com a graa. Os homens procuram sempre baixar o seu padro; sentem que no podem elevar-se medida da lei, e, ento, procurar rebaix-la at si; porm este esforo vo: a lei permanece em toda a sua pureza, majestade e inflexibilidade austera, e no aceitar nada menos que uma obedincia perfeita; qual o homem, regenerado ou no, que pode intentar obedecer assim?- Dir-se-: "Ns temos a perfeio em Cristo". Sem dvida, mas no pela lei, mas, sim, pela graa; e no podemos, de nenhum modo, confundir as duas dispensaes. As Escrituras ensinam-nos claramente que no somos justificados pela lei; nem a lei a nossa regra de vida. Aquilo que s pode amaldioar nunca poder justificar, e aquilo que s pode matar nunca poder ser uma regra de f. Seria como se um homem tentasse fazer fortuna valendo-se de uma ao de falncia movida contra si. Um Jugo Impossvel de Levar O captulo 15 do livro de Atos mostra-nos como o Esprito Santo respondeu tentativa que se pretendera fazer para pr os crentes sob a lei, como regra de vida. "Alguns, porm, da seita dos fariseus, que tinham crido, se levantaram, dizendo que era mister circuncid-los e mandar-lhes que guardassem a lei de Moiss" (versculo 5). Isto no era mais do que o silvo da antiga serpente fazendo-se ouvir nas sugestes sinistras e desanimadoras desses primitivos legalistas. Mas vejamos como o assunto foi resolvido pela poderosa energia do Esprito Santo e a voz unnime dos doze apstolos e de toda a Igreja. "E, havendo grande contenda, levantou-se Pedro e disse-lhes: Vares irmos, bem sabeis que j h muito tempo Deus me elegeu, dentre vs, para que os gentios ouvissem da minha boca a palavra do evangelho e cressem". O qu? As exigncias e as maldies da lei de Moiss? No; bendito seja Deus, esta no era a mensagem que Deus queria fazer chegar aos ouvidos de pecadores perdidos. Ouvissem, ento, o qu"? "OUVISSEM DA MINHA BOCA A PALAVRA DO EVANGELHO E CRESSEM". Aqui estava a mensagem que correspondia ao carter e natureza de Deus. Ele nunca teria perturbado os homens com uma linguagem triste de exigncias e proibies. Esses fariseus no eram Seus mensageiros muito pelo contrrio. No eram portadores de boas novas, nem anunciadores da paz, e portanto os seus ps eram tudo menos "formosos" aos olhos d'Aquele que Se deleita em misericrdia. "Agora, pois", continua o apstolo, "porque tentais a Deus, pondo sobre a cerviz dos discpulos um jugo que nem nossos pais nem ns pudemos suportara" Esta linguagem era grave e forte. Deus no queria pr "um jugo sobre a cerviz" daqueles cujos coraes

haviam sido libertados pelo evangelho da paz. Antes pelo contrrio, desejava exort-los a permanecerem na liberdade de Cristo e a no se meterem "outra vez debaixo do jugo da servido" (Gl. 5:1). No enviaria aqueles a quem havia recebido em Seu seio de amor "ao monte palpvel" para os aterrorizar com a "escurido", "trevas", e "tempestade" (Hb 12:18). Isso seria impossvel. "Mas cremos", diz Pedro, "que seremos salvos PELA GRAA DO SE-NHOR JESUS CRISTO, como eles tambm" (At 15:11). Tanto os judeus, que tinham recebido a lei como os gentios, que nunca a receberam, deviam agora ser "salvos" pela "graa". E no somente deviam ser "salvos pela graa", mas estar "firmes" na graa (Rm 5:2) e crescer na graa (2 Pe 3:18). Ensinar outra coisa era tentar a Deus. Esses fariseus subvertiam os prprios fundamentos da f crist; e o mesmo fazem todos aqueles que procuram pr os crentes debaixo da lei. No existe mal ou erro mais abominvel aos olhos de Deus do que o legalismo. Escutai a linguagem enrgica os acentos de justa indignaode que se serve o Esprito Santo, a respeito desses doutores da lei: "Eu quereria que fossem cortados aqueles que vos andam inquietando" (Gl 5:12). Mas, deixai-me perguntar, os pensamentos do Esprito Santo mudaram a este respeitou J deixou de ser tentar a Deus pr um jugo sobre a cerviz do pecadora E segundo a Sua vontade graciosa que a lei seja lida aos ouvidos dos pecadores? Responda o leitor a estas interrogaes luz do captulo 15 de Atos e da Epstola aos Glatas. Estas Escrituras, ainda mesmo que no houvesse outras, so suficientes para provar que a inteno de Deus nunca foi que os Gentios "ouvissem a palavra" da lei. Se fosse essa a Sua inteno, o Senhor teria, certamente, escolhido algum para a proclamar aos seus ouvidos. Mas no; quando proclamou a Sua "lei terrvel", Ele falou numa s lngua; porm quando proclamou as boas novas de salvao, pelo sangue do Cordeiro, falou na lngua "de todas as naes que esto debaixo do cu". Falou de tal modo que cada um, na sua prpria lngua em que havia nascido, pudesse ouvir a doce histria da graa (At 2:1 -11). A Mensagem da Graa Alm disso, quando Deus deu, no monte Sinai, as exigncias severas do concerto das obras, dirigiu-Se exclusivamente a um povo. A sua voz foi ouvida unicamente dentro dos estreitos limites da nao judaica; porm, quando, nas plancies de Belm, "o anjo do Senhor" proclamou "novas de grande alegria", acrescentou estas palavras caractersticas, "que ser para todo o povo" (Lc 2:10). Quando o Cristo ressuscitado enviou os Seus arautos de salvao, a Sua mensagem era redigida assim: "Ide por todo o mundo, pregai o evangelho a toda a criatura" (Mc 16:15). A onda poderosa da graa, que tinha a sua origem no seio de Deus e o seu leito no sangue do Cordeiro, estava destinada a elevarse, na energia irresistvel do Esprito Santo, muito acima dos estreitos limites de Israel e rolar atravs do comprimento e largura de um mundo manchado de pecado. "Toda a criatura" devia ouvir "na sua prpria lngua" a mensagem da paz, a palavra do evangelho, o relato da salvao pelo sangue da cruz. Finalmente, para que nada pudesse faltar para dar a prova aos nossos coraes legalistas que o monte Sinai no era, de modo nenhum, o lugar onde os segredos profundos do corao de Deus foram revelados, o Esprito Santo disse, tanto por boca de um profeta como de um apstolo: "Quo formosos os ps dos que anunciam a paz, dos que anunciam coisas boas!" (Is 52:7; Rm 10:15). Porm, daqueles que queriam ser doutores da mesma lei o Esprito Santo disse: "Eu quereria que fossem cortados aqueles que vos andam inquietando" (Gl 5:12). A Lei e o Evangelho Desta forma, evidente que a lei no nem o fundamento de vida para o pecador nem a regra de vida para o cristo. Cristo tanto uma coisa como a outra. Ele a nossa vida e a nossa regra de vida. Alei s pode amaldioar e matar. Cristo a nossa vida e justia. Ele

fez-Se maldio por ns sendo pregado no madeiro. O Senhor desceu ao lugar onde estava o pecadorao lugar da morte e do juzo , e, havendo, pela Sua morte, cumprido inteiramente tudo que era ou poderia ser contra ns, tornou-Se, na ressurreio, a origem de vida e o fundamento de justia para todos os que creem no Seu nome. Possuindo assim a vida e a justia n'Ele, somos chamados para andar, no apenas como a lei ordena, mas "como ele andou" (1 Jo 2:6). Ser desnecessrio afirmar que matar, cometer adultrio ou roubar, so atos diretamente opostos moral crist. Mas se um cristo regulasse a sua vida segundo esses mandamentos ou de acordo com o declogo produziria esses frutos raros e delicados de que fala a epstola aos Efsios?- Poderiam os dez mandamentos fazer com que um ladro no roubasse mais e trabalhasse a fim de poder ter que dar? Transformariam jamais um ladro num homem laborioso e liberais No, por certo. A lei diz: "No furtars"; mas acaso diz, "d quele que est em necessidade" vai, d de comer ao teu inimigo, veste-o e abenoa-o , vai e alegra por teus sentimentos benevolentes e teus atos beneficentes o corao daquele que procura sempre prejudicar-te? De modo nenhum; e, contudo, se eu estivesse sob a lei, como regra, ela s podia amaldioar-me e matar-me. Como pode ser isto, sendo o padro do Novo Testamento muito mais elevado"? porque sou fraco e a lei no me d foras nem me mostra misericrdia. A lei exige fora daquele que no tem nenhuma e amaldioa-o se ele no pode mostr-la. Mas o evangelho d foras quele que no tem nenhuma, e abenoa-o na manifestao dessa fora. A lei prope a vida como o fim da obedincia; o evangelho d vida como o prprio e nico fundamento de obedincia. Mas, para no fatigar o leitor fora de argumentos, pergunto, se a lei , realmente, a regra de vida do crente, em que parte do Novo Testamento se apresenta ela assim a Evidentemente o apstolo no tinha tal pensamento quando disse. "Porque, em Cristo Jesus, nem a circunciso nem a incircunciso tm virtude alguma, mas sim o ser um nova criatura. E, a todos quantos andarem conforme esta regra, paz e misericrdia sobre eles e sobre o Israel de Deus" (Gl 6:15-16). Qual regra? A lei?- No, mas sim a "nova criatura". Em captulo 20 de xodo no encontramos uma s palavra quanto "nova criao". Pelo contrrio, este captulo dirigido ao homem tal qual ele , no seu estado natural da velha criao, e pe-no prova para saber o que ele pode realmente fazer. Ora se a lei era a regra pela qual os crentes deviam andar, por que pronuncia o apstolo a sua bno sobre os que andam segundo uma regra totalmente diferente? Por que no diz ele, "a todos quantos andarem conforme a regra dos dez mandamentos"1? No evidente, segundo esta passagem, que a Igreja de Deus tem uma regra mais elevada segundo a qual deve andara , indiscutivelmente. Os dez mandamentos, embora faam parte, como todos os verdadeiros crentes admitem, do cnon de inspirao, nunca poderiam ser a regra de f para todo aquele que tenha, pela graa infinita, sido introduzido na nova criaotodo aquele que tem recebido nova vida em Cristo. A Lei Perfeita Mas, pode perguntar-se, "a lei no perfeita? E se perfeita que mais pode desejar-se?A lei divinamente perfeita. Na verdade, a prpria perfeio da lei a razo de amaldioar e matar aqueles que no so perfeitos e pretendem subsistir perante ela. "A lei espiritual, mas eu sou carnal" (Rm 7:14). inteiramente impossvel fazer-se uma ideia justada perfeio e espiritualidade da lei. Porm, esta lei perfeita estando em contato com a humanidade cadaesta lei espiritual entrando em contato com a mente carnal s podia produzir a "ira" e a "inimizade" (Rm 4:15; 8:7). Por qu?- porque a lei no perfeita?- Ao contrrio, porque ela o e o homem pecador. Se o homem fosse perfeito cumpriria a lei em toda a sua perfeio espiritual; e at mesmo no caso de crentes verdadeiros, embora tragam ainda consigo uma natureza corrompida, o apstolo ensina-nos: "Para que a justia da lei se cumprisse em ns, que no andamos segundo a carne, mas segundo o esprito" (Rm 8:4): ".. .porque quem ama aos outros cumpriu a lei...

O amor no faz mal ao prximo. De sorte que o cumprimento da lei o amor" (Rm 13:8 e 10). Se eu amar o prximo no furtarei aquilo que lhe pertence; pelo contrrio, procurarei fazer-lhe todo o bem que puder. Tudo isto claro e fcil de compreender por uma alma espiritual; mas no toca na questo da lei, quer seja como fundamento de vida do pecador ou de regra de vida para o crente. Os dois grandes Mandamentos Se considerarmos a lei sob as suas duas partes importantes, vemos que ordena ao homem amar a Deus de todo o seu corao, de toda a sua alma e de todas as suas foras, e amaro prximo como a si mesmo. Tal o resumo da lei. Eis o que a lei exige, e nada menos. Mas qual o filho cado de Ado que jamais pde responder a esta dupla exigncia da lei? Qual o homem que pode dizer que ama Deus desta maneirai "...a inclinao da carne" (quer dizer, a inclinao que temos por natureza) " inimizade contra Deus" (Rm 8:7). O homem aborrece a Deus e os Seus caminhos. Deus veio na Pessoa de Cristo e manifestou-Se aos homens, no na magnificncia esmagadora da Sua majestade, mas com todo o encanto e a doura de graa perfeita e condescendncia. Qual foi o resultado? O homem aborreceu a Deus: "...me aborreceram a mime a meu Pai" (Jo 15:24). Mas dir algum, "o homem devia amar a Deus". Sem dvida, e merece a morte e a perdio eterna se o no fizer. Mas poder a lei produzir este amor no corao do homem? Era esse o seu fim? De maneira nenhuma, "porque a lei opera a ira". A lei encontra o homem num estado de inimizade contra Deus; e, sem alterar nada desse estado porque esse no era o seu objetivo manda que ele ame a Deus de todo o seu corao, e amaldioa-o se o no fizer. No pertencia ao domnio da lei alterar ou melhorar a natureza do homem; nem tampouco podia dar-lhe o poder de cumprir as suas justas exigncias. Dizia: "Faze isto vivers". Mandava que o homem amasse a Deus. No revelava aquilo que Deus era para o homem, mesmo na sua culpa e runa; mas dizia ao homem aquilo que ele deveria ser para Deus. Era uma obra triste. No se via em tudo isto o desenrolar dos atrativos poderosos do carter divino, produzindo no homem verdadeiro arrependimento para com Deus, fundindo o seu corao de gelo e elevando a sua alma em verdadeiro afeto e adorao sincera. No; era um mandamento inflexvel para amar a Deus; e, em vez de produzir amor, opera "a ira"no porque no devesse ser amado, mas porque o homem era pecador. Depois, lemos; "Amars ao teu prximo como a ti mesmo". Como pode "o homem natural" fazer isto? Ama ao seu prximo como a si mesmo?- este o princpio que se observa nas cmaras de comrcio, na bolsa, nos bancos, nos negcios, nas feiras e nos mercados deste mundo"?- Ah, no! O homem no ama o seu prximo como a si mesmo. Sem sombras de dvida, deveria faz-lo, e se a sua condio fosse boa, ele o faria. Mas mau inteiramente maue a menos que nasa de novo da Palavra e do Esprito Santo, no pode ver nem entrar no reino de Deus (Jo 3:3-5). Alei no pode produzir este novo nascimento. Mata "o homem velho", mas no cria, nem pode criar "o homem novo". Com efeito, sabemos que o Senhor Jesus reuniu na Sua gloriosa Pessoa tanto Deus como o nosso prximo, visto que era, segundo a verdade fundamental da doutrina crist, "Deus manifestado em carne" (1 Tm 3:16). Como foi Ele tratado pelo homem'? Amou-0 de todo o seu corao ou como a si mesmo*?- Ao contrrio: crucificou-0 entre dois salteadores depois de haver, antecipadamente, preferido um ladro e malfeitor a este bendito Senhor que andara fazendo bem que tinha vindo da eterna morada de luz e amor, sendo Ele Prprio a personificao viva dessa luz e desse amor Cujo corao tinha sempre palpitado com a mais simpatia pela necessidade humana e Cuja mo estivera sempre disposta a enxugar as lgrimas do pecador e a aliviar os seus sofrimentos. Assim, contemplando a cruz de Cristo, vemos nela uma demonstrao irrefutvel do fato que no est ao alcance da natureza ou capacidade do homem guardar a lei.

A Adorao Depois de tudo que temos visto, h um interesse particular para o homem espiritual observar a posio relativa de Deus e o pecador no Hm deste memorvel captulo. "Ento, disse o SENHOR a Moiss: Assim dirs aos filhos de Israel:... Um altar de terra me fars e sobre ele sacrificars os teus holocaustos, e as tuas ofertas pacficas e as tuas ovelhas, e as tuas vacas; em todo lugar onde eu fizer celebrar a memria do meu nome, VIREI A TI E TE ABENOAREI. E, se me fizeres um altar de pedras, no o fars de pedras lavradas; se sobre ele levantares o teu buril, profan-lo-s. No subirs tambm por degraus ao meu altar, para que a tua nudez no seja descoberta diante deles" (versculos 22 26). No vemos nesta passagem o homem na posio de fazer obras, mas na de um adorador: e isto no fim do captulo 20 do xodo. Este fato ensina-nos claramente que o ambiente de Sinai no aquele que Deus quer que o pecador respireo monte de Sinai no o lugar prprio para o encontro de Deus com o homem:".. .em todo o lugar onde eu fizer celebrar a memria do meu nome virei a ti e te abenoarei". Como esse lugar onde Jeov faz celebrar a memria do Seu nome, e onde vem para abenoar o Seu povo em adorao, diferente dos terrores do monte fumegante! Mas, alm disso, pode encontrar-Se com o pecador num altar sem pedras lavradas ou degrausum lugar de culto cuja construo no necessita da arte do homem ou esforo humano para dele se aproximar. As pedras lavradas por mo do homem s podiam manchar o altar e os degraus s podiam descobrir a "nudez" humana. Que smbolo admirvel do lugar onde Deus encontra agora o pecador, a prpria Pessoa e obra de Seu Filho, Jesus Cristo, em Quem todas as exigncias da lei e da justia e da conscincia so perfeitamente cumpridas! Em todos os tempos e em todos os lugares, o homem tem estado sempre pronto, de um modo ou de outro, a levantar os seus instrumentos na construo do seu altar ou para se aproximar dele pelos degraus de sua prpria inveno. Porm, o resultado dessas tentativas tem sido a contaminao e a nudez... "todos ns somos como o imundo, e todas as nossas justias, como trapo da imundcia; e todos ns camos como a folha, e as nossas culpas, como um vento, nos arrebatam" (Is 64:6). Quem se atreveria a aproximar-se de Deus com um vesturio de "trapo da imundcie?" Ou quem poder ador-Lo na sua "nudeza" Que maior absurdo poderia haver do que pensar em chegar presena de Deus de um modo que necessariamente inclui contaminao ou nudeza E contudo sucede assim sempre que o esforo humano empregado para abrir o caminho para Deus. No somente esse esforo desnecessrio como est marcado com a contaminao e a nudez. Deus veio to perto do pecador, at mesmo profundidade da sua runa, que no h necessidade de ele levantar o instrumento da legalidade ou de subir os degraus da justia prpria faz-lo apenas expor a sua imundcia e a sua nudez. So estes os princpios com que o Esprito Santo termina esta parte notvel deste livro inspirado. Que Deus os inscreva em nossos coraes de forma a podermos compreender claramente a diferena essencial entre a LEI e a GRAA.

CAPITULO 21 a 23 AS ORDENANAS E AS PENALIDADES A Infinita Condescendncia de Deus para com o Homem O estudo desta parte do Livro do xodo est calculado para compenetrar o corao do

significado da sabedoria inescrutvel e infinita bondade de Deus. Com este estudo podemos formar uma ideia de um reino governado por leis estabelecidas por Deus. Podemos ver nele tambm a maravilhosa condescendncia d'Aquele que, no obstante ser o grande Deus do cu e da terra pode, todavia, curvar-Se para julgar entre os homens a morte de um boi, o emprstimo de um vestido ou a perda do dente de um servo. "Quem como o SENHOR nosso Deus, que habita nas alturas; que se curva para ver o que est nos cus e na terra?" (Sl 113:5-6). Governa o universo e, todavia, pode ocupar-Se com o suprimento de vesturio para uma das Suas criaturas. Dirige o voo dos anjos e toma nota do rastejar de um verme. Humilha-Se a Si Prprio para regular o movimento dos inumerveis astros que se movem no espao infinito e para registrar a queda de um pardal. Quando ao carter das leis apresentadas no primeiro destes captulos, podemos aprender nele uma lio dupla. Essas leis e ordenaes do um testemunho duplo: trazem-nos uma mensagem e pem perante os nossos olhos dois lados de um quadro. Falam de Deus e do homem. Em primeiro lugar, quando a Deus, vmo-Lo decretar leis que mostram justia perfeita, estrita e imparcial. "Olho por olho, dente por dente, mo por mo, p por p, queimadura por queimadura, ferida por ferida, golpe por golpe". Tal era o carter das leis, dos estatutos e dos juzos por meio dos quais Deus governava o Seu reino terrestre de Israel. Previu-se tudo, defenderam-se todos os interesses, e atenderam-se todas as reclamaes. No houve parcialidade, no se fez diferena entre ricos e pobres. A balana em que se pesaram as reivindicaes de cada homem foi afinada com preciso divina, de forma que ningum pudesse justamente apelar de uma deciso. A toga pura da justia no podia ser manchada com as ndoas imundas dos suborno, da corrupo ou da parcialidade. Os olhos e as mos de um Legislador divino precaveram tudo; e o Executivo divino tratou inflexivelmente com todo o delinquente. O golpe da justia caiu somente sobre a cabea do culpado, enquanto que toda a alma obediente foi protegida no gozo de todo os seus direitos e privilgios. Em segundo lugar, quanto ao homem, impossvel ler todas estas leis sem se ficar impressionado com a declarao que, indireta, mas realmente, fazem da sua depravao. O fato de o Senhor ter de promulgar leis contra certos crimes prova que o homem era capaz de os cometer. Se essa capacidade ou tendncia no existisse no homem, no haveria necessidade da promulgao das leis. Ora, h muitas pessoas que, se as abominaes grosseiras proibidas por este captulo lhes fossem relatadas podiam sentirse tentadas a adotar a linguagem de Hazael e dizerem: "Pois que teu servo, que no mais que um co, para fazer tal coisa?" (2 Rs 8:13). Estas pessoas no desceram ainda ao profundo abismo do seu prprio corao. Porque embora alguns dos crimes aqui proibidos paream colocar o homem, quanto a seus hbitos e inclinaes, abaixo do nvel de um co, estes mesmssimos estatutos provam, alm de toda a controvrsia, que o membro mais polido e cultivado da famlia humana traz em seu corao as sementes das abominaes mais tenebrosas, horrveis e abominveis. Para quem foram esses estatutos promulgados?- Para o homem. Eram necessrios? Sem nenhuma dvida. Mas teriam sido inteiramente desnecessrios se o homem fosse incapaz de cometer os pecados referidos. Porm o homem era capaz de os cometer; e por isso vemos que caiu o mais baixo possvelque a sua natureza est completamente corrompida , que, desde a cabea planta do seu p, no existe nem sequer um tomo de perfeio moral. Como poder um tal ente estar jamais, sem uma sensao de temor, perante o brilho do trono de Deus? Como poder permanecer dentro do lugar santssimo? Como poder estar de p sobre o mar de cristal?- Como poder entrar pelas portas de prolas e trilhar as ruas de ouro da cidade santa? A resposta a estas interrogaes mostra-nos as profundidades assombrosas do amor redentor e da eficcia eterna do sangue do Cordeiro de Deus. Por muito profunda que seja a runa do homem, o amor de Deus ainda mais

profundo. Por muito negra que seja a sua culpa, o sangue de Jesus pode lav-la. Por mais largo que seja o abismo que separa o homem de Deus, a cruz tem-no atravessado. Deus desceu ao ponto mais baixo da condio do pecador, de modo a poder elev-lo a uma posio de infinito favor, em ligao eterna com Seu Filho. Bem podemos exclamar: "Vede quo grande amor nos tem concedido o Pai: que fssemos chamados filhos de Deus" (1 Jo 3:1). Nada podia sondar a runa do homem seno o amor de Deus, e nada podia sobrepujara culpa do homem seno o sangue de Cristo. Mas agora a prpria profundidade da runa s engrandece o amor que a sondou, e a intensidade da culpa apenas exalta a eficcia do sangue que a purifica. O mais vil pecador que cr em Jesus pode regozijar-se na certeza de que Deus o v e declara que ele "est todo limpo" (Jo 13:10). O Servo Hebreu Tal , pois, o carter duplo da instruo que pode coligir-se das leis e ordenaes consideradas em conjunto; e quanto mais as examinamos em pormenor, mais impressionados ficamos com o sentido da sua plenitude e beleza. Tomemos, por exemplo, a primeira ordenao que nos apresentada, a saber, a que se refere ao servo hebraico. "Se comprares um servo hebreu, seis anos servir; mas, ao stimo, sair forro, de graa. Se entrou s com o seu corpo, s com o seu corpo sair; se ele era homem casado, sair sua mulher com ele. Se seu senhor lhe houver dado uma mulher, e ela lhe houver dado filhos ou filhas, a mulher e seus filhos sero de seu senhor, e ele sara s com seu corpo. Mas, se aquele servo expressamente disser.- Eu amo a meu senhor, e a minha mulher e a meus filhos, no quero sair forro, ento, seu senhor o levar aos juzes, e o far chegar porta, ou ao postigo, e seu senhor lhe furar a orelha com uma sovela; e o servir para sempre" (captulo 21:2 a 6). O servo era inteiramente livre quanto a tudo que lhe dizia respeito. Havia cumprido todas as exigncias da lei e poderia portanto partir com absoluta liberdade; mas, por causa do amor sua mulher, ao seu amo e aos seus filhos submetia-se servido perptua; e no somente isto, queria levar tambm no seu corpo as marcas dessa servido. O Verdadeiro Servo O leitor inteligente reconhecer facilmente como tudo isto tem aplicao ao Senhor Jesus Cristo. N'Ele vemos Aquele que estava no seio do Pai antes que existissem todos os mundoso objeto das Suas delcias eternas e que podia ter ocupado este lugar por toda a eternidade, sendo o Seu lugar pessoal e inteiramente peculiar, tanto mais que nada o obrigava a abandon-lo, salvo esta obrigao que o amor inefvel criara e inspirara. Mas era tal o Seu amor para com o Pai, Cujos desgnios estavam includos e para com a Igreja coletivamente e cada membro dela individualmente, cuja salvao estava em causa, que veio ao mundo, voluntariamente, humilhando-Se a Si Mesmo, tomando a forma de servo e as marcas de servio perptuo sobre Si. No Salmo 40 faz-se provavelmente uma aluso a estas marcas: "...as minhas orelhas furaste". Este Salmo a expresso do afeto de Cristo por Deus. "Ento disse: Eis aqui venho; no rolo do livro est escrito de mim: Deleito-me em fazer a tua vontade, meus Deus; sim a tua lei est dentro do meu corao" (versculos 7 e 8). Veio para fazer a vontade de Deus, qualquer que pudesse ser essa vontade. Jamais fez a Sua vontade, nem mesmo na aceitao e salvao de pecadores, ainda que certamente o Seu corao amantssimo, com todas as suas afeies, estivesse posto inteiramente nessa obra gloriosa. Sem dvida, no recebe nem salva seno como servo dos desgnios do Pai. "Tudo que o Pai me d vir a mim; e o que vem a mim de maneira nenhuma o lanarei fora. Porque eu desci do cu no para fazer a minha vontade, mas a vontade daquele que me enviou. E a vontade do Pai, que me enviou, esta: que nenhum de todos aqueles que me deu se perca, mas que o ressuscite no ltimo dia" (Jo 6:37 -39).

Nesta passagem, temos um dos mais interessantes aspectos do carter de servo do Senhor Jesus Cristo. Em graa perfeita, Ele considera-Se responsvel por receber todos os que esto includos nos desgnios divinos; e no s de receb-los, mas de os guardar em todas as dificuldades e provaes da sua carreira de desvios na terra, sim, at mesmo no caso da prpria morte, no caso de ela vir, e de os ressuscitar no ltimo dia. Oh, quo seguro est at o membro mais fraco da Igreja de Deus! objeto dos desgnios eternos de Deus, de cujo cumprimento o Senhor Jesus Cristo o fiador. Jesus ama o Pai, e a segurana de cada membro da famlia redimida est em proporo com a intensidade desse amor. A salvao do pecador que cr no Filho de Deus no , em certo aspecto, seno a expresso do amor de Cristo pelo Pai. Se um dos que creem n'Ele pudesse perder-se por qualquer causa, o fato indicaria que o Senhor Jesus Cristo era incapaz de dar cumprimento vontade de Deus, o que seria uma blasfmia contra o Seu santo nome, ao qual seja dada a honra e majestade pelos sculos eternos! Desta forma temos no servo hebraico uma figura de Cristo em Seu afeto ao Pai. Porm h alguma coisa mais do que isto: "Eu amo a minha mulher e a meus filhos. ""Cristo amou a igreja e a si mesmo se entregou por ela, para a santificar, purificando-a com lavagem da gua, para a apresentar a si mesmo igreja gloriosa, sem mcula, nem ruga, nem coisa semelhante, mas santa e irrepreensvel" (Ef 5:25 -27). Existem outras passagens das Escrituras que nos apresentam Cristo como anttipo do servo hebraico, tanto no Seu amor pela Igreja, como corpo, como para com todos os crentes, individualmente. O leitor encontrar ensino sobre este ponto nos captulos 13 de Mateus, 10 e 13 de Joo e 2 de Hebreus. O Amor de Cristo excede todo Entendimento A compreenso deste amor do corao de Jesus no pode deixar de produzir um esprito de afeto fervoroso Aquele que pde manifestar um amor to puro, perfeito e desinteressado. Como poderiam a esposa e os filhos do servo hebraico deixar de amar aquele que havia renunciado voluntariamente sua liberdade a fim de que ele e eles pudessem estar juntos? E que o amor apresentado no tipo quando comparado com aquele que brilha no anttipo? como nada. "O amor de Cristo excede todo o entendimento" (Ef 3:19). Foi esse amor que o levou a pensar em ns antes que os mundos existissem, a visitar-nos na plenitude dos tempos, a caminhar deliberadamente para a umbreira da porta, sofrer por ns na cruz, a fim de nos poder elevar posio de Seus companheiros no Seu reino eterno e Sua glria. Se eu pretendesse fazer uma exposio completa dos restantes estatutos e juzos desta parte do Livro do xodo, isso levantar-me-ia muito mais longe do que pretendo ir, presentemente (). Quero apenas acentuar que impossvel ler esta parte do Livro e no sentir o corao cheio de adorao perante esta profunda sabedoria e justia perfeita, e todavia considerao terna, que permeia todo o assunto. Terminemos o seu estudo com esta conveco profundamente enraizada na alma, que Aquele que fala aqui "o nico Deus verdadeiro", "sbio" e infinitamente gracioso. Que as nossas meditaes sobre a Sua Palavra eterna produzam o efeito de prostrarmos as nossas almas em adorao perante Aquele Cujos caminhos perfeitos e atributos gloriosos brilham em todo o seu esplendor nesta Palavra, para o gozo e edificao do Seu povo adquirido custa do sangue de Seu Filho. _______________ () Devo frisar que as festas mencionadas no captulo 23:14-19, e os sacrifcios do captulo 29, visto serem apresentados plena e pormenorizadamente no livro de Levtico, sero tratados quando dos nossos comentrios sobre esse livro singularmente interessante.

CAPTULO 24 O PODER DO SANGUE "De Longe" Este captulo abre com uma expresso notavelmente caracterstica de toda a dispensao moisaica. "Depois, disse a Moiss: Sobe ao SENHOR, tu e Aro, Nadabe e Abi, e setenta dos ancios de Israel; e inclinai-vos de longe... eles no se cheguem nem o povo suba com ele." Podemos buscar de um ao outro extremo da lei sem encontramos estas palavras: "Aproximai-vos". Ah, no; essas palavras nunca poderiam ser ouvidas do cume do Sinai, nem do meio das sombras da lei. S podiam ser pronunciadas do lado celestial da sepultura vazia de Jesus, onde o sangue da cruz abriu uma perspectiva perfeitamente clara para a viso da f. As palavras "de longe" so to caractersticas da lei como as palavras "vinde" o so do evangelho. Sob a lei, a obra que podia dar direito ao pecador a aproximar-se no se realizava jamais. O homem no cumpriu a sua promessa de obedincia, e o "sangue de bodes e bezerros" (Hb 9:12) no podia expiar o pecado nem dar paz sua conscincia perturbada. Por isso, ele tinha de permanecer "longe". Os votos do homem haviam sido violados e o seu pecado estava por purificar; como, pois, podia aproximar-se ? O sangue de dez mil bezerros no podia limpar nem uma s das manchas da conscincia ou dar-lhe o sentimento pacfico da intimidade com um Deus reconciliado. Contudo, "o primeiro" concerto est aqui consagrado com sangue. Um altar edificado ao p do monte com doze pedras, segundo as doze tribos de Israel. E enviou certos jovens dos filhos de Israel, os quais ofereceram holocaustos, e sacrificaram ao SENHOR sacrifcios pacficos de bezerros. E Moiss tomou a metade do sangue e a ps em bacias; e a outra metade do sangue espargiu sobre o altar... ento, tomou Moiss aquele sangue, e o espargiu sobre o povo, e disse: Eis aqui o sangue do concerto que o SENHOR tem feito convosco sobre todas estas palavras" (versculos 5,6 e 8). Embora fosse impossvel, como nos diz o apstolo, que o sangue dos touros e dos bodes tirasse os pecados, contudo santificava quanto purificao da carne (Hb 10:4; 9.13), e como "sombra dos bens futuros" servia para manter o povo em relao com Deus (Hb 10:1). A Manifestao de Deus "E subiram Moiss e Aro, Nadabe e Abi e setenta dos ancios de Israel, e viram o Deus de Israel e debaixo de seus ps havia como uma obra de pedra de safira e como o parecer do cu na sua claridade. Porm ele no estendeu a sua mo sobre os escolhidos dos filhos de Israel; mas viram a Deus, e comeram e beberam" (versculos 9 a 11). Assim se manifestava "o Deus de Israel" em luz e pureza, majestade e santidade. Nada disto era o desenrolar dos afetos do corao do Pai ou os doces acentos da voz do Pai derramando paz e inspirando confiana no corao. No; a "obra de pedra de safira" falava daquela pureza e luz inacessveis que obrigavam o pecador a manter-se "longe". Contudo, eles "viram a Deus e comeram e beberam". Prova tocante da tolerncia e da misericrdia divina bem como do poder do sangue! Encarando o conjunto desta cena como uma simples ilustrao, existe nela muito para interessar o corao. O campo demarcado est em baixo, tem cima o pavimento de safira; mas o altar, ao p do monte, fala-nos desse caminho pelo qual o pecador pode subtrair-se corrupo da sua prpria condio e elevar-se presena de Deus, para a fazer festa e adorar em perfeita paz. O sangue que corria em redor do altar era o nico direito que o homem tinha para subsistir na presena dessa glria cujo parecer "era como um fogo consumidor no cume do monte aos olhos dos filhos de Israel". "E Moiss entrou no meio da nuvem, depois que subiu ao monte; e Moiss esteve no

monte quarenta dias e quarenta noites." Para Moiss isto significava uma posio verdadeiramente elevada e santa. Foi chamado aparte da terra e das coisas terrenas. Alheado das influncias naturais, encerrado com Deus para ouvir da Sua boca os profundos mistrios da Pessoa e obra de Cristo; porque isso, com efeito, que nos representado no tabernculo, cheio de significao em todos os seus acessrios"figuras das coisas que esto nos cus" (Hb 9:23). O bendito Senhor sabia bem qual ia ser o fim do concerto das obras do homem; todavia, mostra a Moiss, em figuras e sombras, os Seus preciosos pensamentos de amor e desgnios eternos de graa, manifestados e garantidos por Cristo. Bendita seja para sempre a graa que no nos deixou sob um concerto de obras. Bendito seja Aquele que aquietou os troves da lei e apagou as chamas do monte Sinai pelo sangue do concerto eterno (Hb 13:20) e que nos deu uma paz que nenhum poder da terra ou do inferno pode abalar. "Aquele que nos ama, e em seu sangue nos lavou dos nossos pecados, e nos fez reis e sacerdotes para Deus e seu Pai, a ele glria e poder para todo o sempre. Amm (Ap 1:5-6).

CAPTULO 25 O TABERNCULO A Ordem Divina Este captulo o comeo de um dos mais ricos files da mina inesgotvel de inspirao um veio no qual cada pancada do alvio descobre riquezas incontveis. Sabemos qual o nico alvio com o qual podemos trabalhar numa tal mina, a saber, o ministrio distinto do Esprito Santo. A natureza humana nada pode fazer aqui. A razo cega e a imaginao completamente intil; a inteligncia mais elevada, em vez de estar em estado de interpretar os smbolos sagrados, parece-se mais a um morcego ante o resplendor do sol, chocando-se contra os objetos que inteiramente incapaz de discernir. Devemos obrigar a razo e a imaginao a ficarem a parte, enquanto, com um corao puro, um olhar sensato e pensamentos reverentes entramos nos recintos santos e contemplamos fixamente o mobilirio cheio de significado. Deus o Esprito Santo o nico que nos pode guiar atravs dos recintos da casa do Senhor e de interpretar para as nossas almas o verdadeiro significado de tudo que se apresenta nossa vista. Querer dar a sua explicao com o auxlio de faculdades no santificadas seria mais absurdo do que tentar reparar um relgio com as tenazes e o martelo de um ferreiro. "As figuras das coisas que esto no cu" (Hb 9:23) no podem ser interpretadas pela mente natural, ainda mesmo a mais cultivada. Devem ser lidas luz do cu. O mundo no tem nenhuma luz que possa revelaras suas belezas. Aquele que produziu as figuras o nico que pode explicar o que elas significam. E Aquele que deu os smbolos quem pode interpret-los. Para a vista do homem parecer que h irregularidade na maneira como o Esprito apresenta o mobilirio do tabernculo; mas, na realidade, como poderia esperar-se, existe a mais perfeita ordem, a preciso mais notvel e a exatido mais minuciosa. Desde o captulo 25 ao captulo 30, inclusive, temos uma parte distinta do Livro do xodo. Esta parte subdivide-se em duas partes, das quais a primeira termina no versculo 19 do captulo 27, e a segunda no fim do captulo 30. A primeira comea com a descrio da arca do concerto, dentro do vu, e termina com o altar de bronze e o trio no qual o altar devia ser posto. Quer dizer, d-nos, em primeiro lugar, o trono do juzo do Senhor, sobre o qual Ele se assentava como Senhor de toda a terra; e este trono conduz-nos quele lugar onde o Senhor encontra o pecador em virtude e com base na obra de uma expiao consumada. Depois, na segunda parte temos a maneira de o homem se aproximar de

Deusos privilgios, as honras, e as responsabilidades daqueles que, como sacerdotes, podem aproximar-se da presena Divina para prestarem culto e gozarem da Sua comunho. Deste modo a ordem perfeita e bela. Como poderia ser de outro modo, visto que divinal A arca e o altar de bronze apresentam, em certo sentido, dois extremos. A primeira era o trono de Deus estabelecido em "justia e juzo" (SI 89:14). A ltima era o lugar onde o pecador podia aproximar-se, porque "a misericrdia e a verdade" iam adiante do rosto de Jeov. O homem, por si mesmo, no ousava aproximar-se da arca para se encontrar com Deus, porque o caminho do santurio no estava ainda descoberto (Hb 9:8). Porm, Deus podia vir ao altar de bronze para encontrar o pecador. "A justia e o juzo" no podiam admitir o pecador no santurio; mas a misericrdia e a verdade podiam fazer sair Deusno envolto naquele resplendor irresistvel e majestade com que costumava brilhar do meio das colunas msticas do Seu trono"os querubins de glria", mas rodeado daquele ministrio gracioso que nos apresentado, simbolicamente, no mobilirio e nas ordenaes do tabernculo. Tudo isto nos pode muito bem recordar o caminho que percorreu Aquele bendito Senhor que o anttipo de todos estes smbolos a substncia destas sombras. Ele desceu do trono eterno de Deus no cu at profundidade da cruz no Calvrio. Deixou toda a glria do cu pela vergonha da cruz, a fim de poder conduzir o Seu povo remido, perdoado e aceite por Si Mesmo, e apresent-lo inculpvel diante daquele prprio trono que Ele havia abandonado por amor deles. O Senhor Jesus preenche, em Sua prpria Pessoa e obra, todo o espao entre o trono de Deus e o p da morte, assim como a distncia entre o p da morte e o trono de Deus. N'Ele Deus desceu, em perfeita graa, at ao pecador, e n'Ele o pecador conduzido, em perfeita justia, at Deus. Todo o caminho, desde a arca ao altar, est marcado com as pegadas do amor; e todo o caminho desde o altar de bronze at a arca de Deus estava salpicado com sangue da expiao; e todo adorador ao passar por esse caminho maravilhoso v o nome de Jesus impresso em tudo que se oferece sua vista. Que este nome venha a ser o mais precioso de nossos coraes! Vamos proceder agora ao exame dos captulos que se seguem. E interessante notar que a primeira coisa que o Senhor revela a Moiss o Seu propsito gracioso de ter um santurio ou santa habitao no meio do Seu povo um santurio formado de materiais que indicavam Cristo, a Sua Pessoa, a Sua obra, e o fruto precioso dessa obra, como os vemos luz, no poder e diversas mercs do Esprito Santo. Alm disso, estes materiais eram o fruto fragrante da graa de Deus as ofertas voluntrias de coraes consagrados. Jeov, cuja Majestade o cu dos cus no poderia conter (l Rs 8:27), achava o Seu agrado em habitar numa tenda erigida para Si por aqueles que nutriam o desejo ardente de saudar a Sua presena no meio deles. Este tabernculo pode ser considerado de duas maneiras; primeira, como uma "figura das coisas celestiais"; e, segunda, como uma figura profundamente significativa do corpo de Cristo. Os vrios materiais de que se compunha este tabernculo sero apresentados nossa considerao medida que formos desenrolando o assunto. Portanto, vamos considerar os trs assuntos mais importantes que este captulo pe diante de ns, a saber: a arca, a mesa e o castial. A Arca e seu Contedo A arca do concerto ocupa o primeiro lugar nas comunicaes divinas feitas a Moiss. A sua posio no tabernculo era, tambm, notvel. Encerrada dentro do vu, no lugar santssimo, formava a base do trono de Jeov. O seu prprio nome apresentava alma a sua importncia. Uma arca, tanto quanto podemos compreender o significado da palavra, destinada a guardar intacto o que posto dentro dela. Foi numa arca que No e sua famlia, com todas as espcies de animais da criao, foram transportados com segurana sobre as ondas do juzo que cobriu a terra. Uma arca, como lemos no princpio deste livro, foi o vaso da f para preservar um menino formoso das guas da morte.

Quando, portanto, lemos da "arca do concerto" somos levados a crer que era destinada por Deus aguardar intacto o Seu concerto, no meio de um povo dado ao erro. Nesta arca, como sabemos, foram depositadas as segundas tbuas da lei. Quanto s primeiras foram quebradas ao p do monte, mostrando que o concerto do homem era de todo abolido que o seu trabalho nunca poderia, de qualquer modo, formar a base do trono de governo de Jeov. "A justia e o juzo so a habitao desse trono", quer seja no seu aspecto terrestre, quer no celestial. A arca no podia conter as tbuas quebradas dentro do seu interior sagrado. O homem podia falhar no cumprimento dos votos que havia feito voluntariamente; porm a lei de Deus tem de ser conservada em toda a sua integridade divina e perfeio. Se Deus estabelecia o Seu trono no meio do Seu povo, s o podia fazer de uma maneira digna de Si. O princpio do Seu juzo e governo deve ser perfeito. "E fars varas de madeira de cetim, e as cobrirs com ouro. E meters as varas nas argolas, aos lados da arca, para se levar com elas a arca" (versculos 13 e 14). A arca do concerto devia acompanhar o povo em todas as suas peregrinaes. Nunca se deteve enquanto eles se mantiveram como um exrcito em viagem ou no conflito: foi adiante deles at ao meio do Jordo; foi o seu ponto de reunio em todas as guerras de Cana; era a garantia segura e certa do poder para onde quer que ia. Nenhum poder do inimigo podia subsistir diante daquilo que era a expresso bem conhecida da presena e poder de Deus. A arca devia ser a companheira inseparvel de Israel no deserto; e as "varas" e as "argolas" eram a expresso exata do seu carter ambulante. A Arca no Templo Contudo, a arca no deveria viajar sempre. As "aflies" de Davi(Sl 132:1) bem como as guerras de Israel deviam ter um fim. A orao, "Levanta-te, Senhor, no teu repouso, tu e a arca da tua fora" (SI 132:8) devia ainda de ser feita e atendida. Esta petio sublime teve o seu cumprimento parcial nos dias auspiciosos de Salomo, quando "os sacerdotes trouxeram a arca do concerto do SENHOR ao seu lugar, ao orculo da casa, ao lugar santssimo, at debaixo das asas dos querubins. Porque os querubins estendiam ambas as asas sobre o lugar da arca e cobriam a arca e os seus varais por cima. E os varais sobressaram tanto que as pontas dos varais se viam desde o santurio diante do orculo, porm de fora no se viam; e ficaram ali at ao dia de hoje' (1 Rs 8:6 - 8). A areia do deserto devia ser trocada pelo piso de ouro do templo (1 Rs 6:30). As peregrinaes da arca haviam chegado ao seu termo: "adversrio no havia, nem algum mau encontro", e, portanto, fizeram sobressair os varais. Esta no era a nica diferena entre a arca no tabernculo e no templo. O apstolo, falando da arca na sua habitao do deserto, descreve-a como "a arca do concerto, coberta de ouro toda em redor, em que estava um vaso de ouro, que continha o man, e a vara de Aro, que tinha florescido, e as tbuas do concerto" (Hb 9:4). Estes eram os objetos que a arca continha durante as suas jornadas no desertoo vaso de man era o memorial da fidelidade do Senhor em prover a todas as necessidades dos Seus remidos atravs do deserto, e a vara de Aaro era "um sinal para os filhos rebeldes" para acabar com "as suas murmuraes" (Compare-se Ex 16:32 - 34 e Nm 17:10). Porm, quando chegou o momento em que "os varais" deviam ser retirados, logo que as peregrinaes e as guerras de Israel terminaram, quando "a casa magnfica em excelncia" (1 Cr 22:5) foi terminada, quando o sol da glria de Israel havia chegado, em figura, ao znite com o esplendor e a magnificncia do reino de Salomo, ento os memoriais das necessidades e faltas do deserto desapareceram, e nada ficou seno aquilo que constitua o fundamento eterno do trono do Deus de Israel e de toda a terra. "Aia arca, nada havia, seno s as duas tbuas de pedra que Moiss ali pusera junto a Horebe" (I Rs 8:9). Mas toda esta glria devia ser obscurecida pelas nuvens carregadas do fracasso humano e o descontentamento de Deus. Os ps devastadores dos incircuncisos haviam ainda de atravessar as runas dessa magnfica casa, e o desaparecimento do seu brilho e da sua

glria devia provocar o assobio dos estranhos (1 Reis 9:8). Este no o momento de continuar em pormenor este assunto; limitar-me-ei a referir ao leitor a ltima meno que a Palavra de Deus faz da " arca do concerto" uma passagem que nos transporta a uma poca em que a loucura humana e o pecado no perturbaro mais o lugar de repouso da arca, e em que a arca no ser guardada num tabernculo de cortinas nem tampouco num templo feito por mos. "E tocou o stimo anjo a sua trombeta, e houve no cu grandes vozes, que diziam-. Os reinos do mundo vieram a ser de nosso Senhor e do Seu Cristo, e ele reinar para todo o sempre. E os vinte e quatro ancios, que esto assentados em seus tronos diante de Deus, prostraram-se sobre seu rosto e adoraram a Deus, dizendo: Graas te damos, Senhor, Deus Todo-Poderoso, que s, e que eras, e que hs de vir, que tomaste o teu grande poder e reinaste. E iraram-se as naes, e veio a tua ira, e o tempo dos mortos, para que sejam julgados, e o tempo de dares o galardo aos profetas, teus servos, e aos santos, e aos que temem o teu nome, a pequenos e a grandes, e o tempo de destrures os que destroem a terra. E abriu-se no cu o templo de Deus, e a arca do seu concerto foi vista no seu templo; e houve relmpagos, e vozes, e troves, e terremotos, e grande saraiva" (Ap 11.15 -19). O Propiciatrio Segue-se por sua ordem o propiciatrio. "Tambm fars um propiciatrio de ouro puro; o seu cumprimento ser de dois cvados e meio, e a sua largura, de um cvado e meio. Fars tambm dois querubins de ouro; de ouro batido os fars, nas duas extremidades do propiciatrio. Fars um querubim na extremidade de uma parte e o outro querubim na extremidade da outra parte; de uma s pea com o propiciatrio fars os querubins nas duas extremidades dele. Os querubins estendero as suas asas por cima, cobrindo com as suas asas o propiciatrio; as faces deles, uma defronte da outra; as faces dos querubins estaro voltadas para o propiciatrio. E pors o propiciatrio em cima da arca, depois que houveres posto na arca o Testemunho, que eu te darei. E ali virei a ti e falarei contigo de cima do propiciatrio, do meio dos dois querubins (que esto sobre a arca do Testemunho), tudo que eu te ordenar para os filhos de Israel" (versculos 17 a 22). Jeov declara aqui o Seu desgnio misericordioso de descer do monte ardente para tomar o Seu lugar sobre o propiciatrio. Podia fazer isto, visto que a tbuas da lei estavam guardadas intactas na arca, e os smbolos do Seu poder, tanto na criao como na providncia, se elevavam direita e esquerda como acessrios inseparveis deste trono em que o Senhor Se havia assentado um trono de graa fundado na justia e sustido pela justia e o juzo. Ali brilha a glria do Deus de Israel. Dali emanavam os Seus mandamentos suavizados e tornados agradveis pela origem graciosa de onde saam semelhana do sol do meio-dia, cujos raios ao passarem atravs de uma nuvem vivificam e fecundam sem que o seu resplendor nos cegue. "Os seus mandamentos no so pesados" quando recebidos do propiciatrio, porque esto ligados com a graa que d ouvidos para ouvir e o poder para obedecer. O nico Lugar de Encontro A arca e o propiciatrio, considerados em conjunto como um todo, so para ns uma figura admirvel de Cristo, em Sua Pessoa e Sua obra. Havendo engrandecido a lei, na Sua vida, e tornando-a honrosa, veio a ser, por meio da morte, a propiciao ou propiciatrio para todo aquele que cr. A misericrdia de Deus s podia repousar numa base de perfeita justia:".. .a graa reina pela justia para a vida eterna, por Jesus Cristo, nosso Senhor" (Rm 5:21). O nico lugar prprio para o encontro entre Deus e o homem aquele onde a graa e a justia se encontram e se harmonizam perfeitamente. Nada seno a justia perfeita podia agradar a Deus; e nada seno a graa perfeita pode convir ao pecador. Mas onde poderiam estes atributos encontrar-se? Somente na cruz. E ali que a misericrdia e a verdade se encontraram; a justia e a paz se beijaram (SI 85:10). E

assim que a alma do pecador crente encontra paz. V que a justia de Deus e a sua justificao repousam sobre o mesmo fundamento, isto : a obra consumada por Cristo. Quando o homem, sob a influncia poderosa da verdade de Deus, toma o seu lugar como pecador, Deus pode, no exerccio da graa, tomar o Seu como Salvador, e ento toda a questo se acha solucionada, porque havendo a cruz respondido a todas as exigncias da justia divina, os rios da graa podem correr sem impedimento. Quando o Deus justo e o pecador se encontram sobre uma plataforma salpicada de sangue tudo est solucionado para sempre solucionado de maneira a glorificar Deus perfeitamente e salvar o pecador para toda a eternidade. Seja Deus verdadeiro, ainda que todo o homem seja mentiroso; e quando o homem levado inteiramente ao ponto mais baixo da sua condio moral diante de Deus e est pronto a aceitar o lugar que a verdade de Deus lhe designa, ento reconhece que Deus Se revelou como o Justo justificador. Isto deve dar paz conscincia; e no apenas paz, mas concede a capacidade de comungar com Deus e de ouvir os Seus santos preceitos no conhecimento daquela relao em que a graa divina nos introduziu. Por isso, "o lugar santssimo" oferece-nos uma cena verdadeiramente admirvel. A arca, o propiciatrio, os querubins, a glria! Que espetculo para o sumo sacerdote de Israel quando entrava dentro do vu! Que o Esprito de Deus abra os olhos do nosso entendimento de modo a podermos compreender melhor o profundo significado destes smbolos preciosos. A Mesa do Po da Proposio Moiss recebe em seguida instrues quanto " mesa dos pes da proposio", ou pes de apresentao. Sobre esta mesa estava disposto o alimento dos sacerdotes de Deus. Durante sete dias os doze pes de "flor de farinha com incenso" estavam dispostos na presena do Senhor, depois do que, sendo substitudos por outros, eram o alimento dos sacerdotes, que comiam deles no lugar santo (veja-se Lv 24:5-9). Escusado ser dizer que esses doze pes simbolizam "o homem Cristo Jesus". A "fiorde farinha" da qual eram compostos, mostra a Sua perfeita humanidade, enquanto que "o incenso" indica a inteira consagrao dessa humanidade a Deus. Se Deus tem os Seus sacerdotes ministrando no lugar santo, ter certamente uma mesa para eles, e uma mesa bem fornecida tambm. Cristo a mesa e o po sobre ela. A mesa pura e os doze pes mostram Cristo, presente incessantemente diante de Deus em toda a excelncia da Sua imaculada humanidade e como alimento para a famlia sacerdotal. Os "sete dias" mostram a perfeio do gozo divino em Cristo; e os "doze pes" exprimem este gozo no homem e pelo homem. possvel que exista tambm a ideia de ligao de Cristo com as doze tribos de Israel e os doze apstolos do Cordeiro. O Candelabro O castial de ouro puro vem a seguir, porque os sacerdotes de Deus tm necessidade de Luz bem como de alimento: e tm tanto uma coisa como a outra em Cristo. Neste castial no se faz meno de outra coisa que no seja ouro. "Tudo ser de uma s pea, obra batida de ouro puro" (versculo 36). "As sete lmpadas", as quais se "acendero para alumiar defronte dele", exprimem a perfeio da luz e energia do Esprito, baseadas e ligadas com a eficcia perfeita da obra de Cristo. A obra do Esprito Santo nunca poder ser separada da obra de Cristo. Isto indicado, de um modo duplo, nesta magnfica imagem do castial de ouro. As sete lmpadas estando ligadas cana de ouro batido indicam-nos a obra cumprida por Cristo como a nica base da manifestao do Esprito na Igreja. O Esprito Santo no foi dado antes de Jesus ter sido glorificado (comparem-se Joo 7:39 com Atos 19:2 a 6). Em Apocalipse, captulo 3, Cristo apresentado igreja de Sardes como Aquele que tem "os sete espritos". Quando o Senhor Jesus foi exaltado destra de Deus, ento derramou o

Esprito Santo sobre a Sua Igreja, a fim de que ela pudesse brilhar segundo o poder e a perfeio da sua posio no lugar santo, a sua prpria esfera de ser, de ao e de culto. Vemos, tambm, que uma das funes particulares de Aro consistia em acender e espevitar essas sete lmpadas. "E falou o SENHOR a Moiss, dizendo: Ordena aos filhos de Israel que te tragam azeite de oliveira puro, batido, para a luminria, para acender as lmpadas continuamente. Aro as por em ordem perante o SENHOR continuamente, desde a tarde at manh, fora do vu do Testemunho, na tenda da congregao; estatuto perptuo pelas vossas geraes. Sobre o castial puro por em ordem as lmpadas, perante o SENHOR, continuamente" (Lv 24:1-4). Desta maneira, podemos ver como a obra do Esprito Santo na Igreja est ligada com a obra de Cristo na terra e a Sua obra no cu. "As sete lmpadas" estavam no tabernculo, evidentemente, mas a atividade e diligncia do sacerdote eram necessrias para as manter acesas e espevitadas. O sacerdote necessitava continuamente dos "espevitadores" e dos "apagadores" para remover tudo que pudesse impedir o livre curso do "azeite batido". Esses espevitadores e apagadores eram igualmente feitos de "ouro batido" porque todas essas coisas eram o resultado imediato da operao divina. Se a Igreja brilha, unicamente pela energia do Esprito, e esta energia est fundada em Cristo, que, em virtude do desgnio eterno de Deus, veio a ser, em Seu sacrifcio e sacerdcio, o manancial e poder de todas as coisas para a Sua Igreja. Tudo de Deus. Quer olhemos para dentro desse vu misterioso e contemplemos a arca com a sua coberta e as duas figuras significativas, ou admiremos o que est da parte de fora desse vu, a mesa pura e o castial puro, com os seus vasos e respectivos utenslios tudo nos fala de Deus, quer seja revelando-Se em ligao com o Filho ou o Esprito Santo. A chamada celestial coloca o leitor cristo no prprio centro de todas estas preciosas realidades. O seu lugar no est apenas no meio das" figuras das coisas que esto no cu", mas no meio das "prprias coisas celestiais". Tem "ousadia para entrar no santurio pelo sangue de Jesus". sacerdote para Deus. O po da proposio lhe pertence. O seu lugar mesa pura, para comer o po sacerdotal, na luz. do Esprito Santo. Nada o poder privar desses privilgios divinos. So seus para sempre. Esteja em guarda contra tudo que possa priv-lo do gozo deles. Guarde-se contra toda a irritabilidade, a cobia, de todo o sentimento e imaginaes. Domine a sua natureza, lance o mundo fora de seu corao, afugente Satans. Que o Esprito Santo encha inteiramente a sua alma de Cristo. Ento ser praticamente santo e sempre ditoso. Dar fruto, e o Pai celestial ser glorificado, e o seu gozo ser completo.

CAPTULO 26 A ESTRUTURA DO TABERNCULO Os Materiais Esta parte do livro do xodo inclui a descrio das cortinas e da cobertura do tabernculo, nas quais a mente espiritual discerne as sombras das vrias fases e traos do carter de Cristo. "E o tabernculo fars de dez cortinas de linho fino torcido, e pano azul, e prpura, e carmesim; com querubins as fars, de obra esmerada". Aqui temos os diferentes aspectos do "homem Jesus Cristo" (1 Tm 2:5). O "linho fino torcido" representa a pureza imaculada da Sua vida e do Seu carter; enquanto que o "azul, prpura e carmesim" noLo apresentam como "o Senhor do cu", que deve reinar segundo os desgnios divinos, mas Cuja realeza deve ser o resultado dos Seus sofrimentos. Desta forma, temos n'Ele um homem puro, homem celestial, rgio e sofredor. Os diferentes materiais mencionados

aqui no eram apenas limitados s "cortinas" do tabernculo, como deviam ser tambm usados para o "vu" (versculo 31), a "coberta" da porta da tenda" (versculo 36), a coberta da "porta do ptio" (captulo 27:16), e "os vestidos do ministrio" e "os vestidos santos para Aro" (captulo 39:1). Em suma, era Cristo em todo as partes, Cristo em tudo, somente Cristo (). __________________ () A expresso "puro e resplandecente" (Ap 19:8) d fora e formosura peculiar ao smbolo que o Esprito Santo nos apresenta no "linho fino torcido". Com efeito, no possvel encontrar-se um emblema mais exato de natureza imaculada.

O Linho Torcido O "linho fino torcido", como figura da humanidade imaculada de Cristo, abre um manancial precioso e abundante de pensamento para a inteligncia espiritual: d-nos um tema sobre o qual nunca demais meditar. A verdade quanto humanidade de Cristo deve ser recebida com toda a exatido escriturai, mantida com energia espiritual, guardada com santo zelo e confessada com poder celestial. Se estivermos enganados quanto a este ponto de capital importncia no podemos estar dentro da verdade sobre coisa alguma. uma verdade essencial e fundamental, e se no for recebida, defendida e confessada tal qual Deus a revelou na Sua santa Palavra, todo o edifcio no ter solidez. Nada pode ser mais deplorvel que o relaxamento que parece prevalecer e predominar nos pensamentos e expresses de alguns sobre esta doutrina to importante. Se houvesse mais reverncia pela palavra de Deus, haveria um conhecimento dela mais perfeito; e, deste modo, evitar-se-iam essas declaraes errneas e irrefletidas que certamente devem entristecer o Esprito de Deus, Cuja incumbncia testemunhar de Jesus. Quando o anjo anunciou a Maria as boas novas do nascimento do Salvador, ela disse-lhe: "Como se far isto, visto que no conheo varo"?- "A sua fraca inteligncia era incapaz de compreender, muito menos profundar, o estupendo mistrio de "Deus manifestado em carne" (l Tm 3:16). Mas note-se com ateno a resposta do anjo resposta dada no a um esprito cptico, mas a um corao piedoso, embora ignorante. "Descer sobre ti o Esprito Santo, e a virtude do Altssimo te cobrir com a sua sombra; pelo que tambm o Santo que de ti h de nascer, ser chamado Filho de Deus" (Lc 1:3435). Maria imaginava, sem dvida que este nascimento deveria ter lugar segundo os princpios ordinrios da gerao. Mas o anjo corrige o seu equvoco, e, corrigindo-o, anuncia uma das maiores verdades da revelao. Declara que o poder divino estava prestes a formar UM HOMEM VERDADEIRO" o segundo homem, o Senhor do cu" (1 Co 15:47): um homem cuja natureza seria divinamente pura, inteiramente incapaz de receber ou de comunicar a mais pequena mancha. Este Ser santo foi formado, "semelhana da carne do pecado", sem pecado na carne. Participou inteiramente da carne e do sangue sem uma partcula ou sombra de mal ligado com eles. Esta verdade de primacial importncia, nunca ser retida com fidelidade e firmeza excessiva. A encarnao do Filho, a segunda Pessoa da Trindade eterna, a Sua entrada misteriosa em carne pura e sem mcula, formada pelo poder do Altssimo, no ventre da virgem, o fundamento do "mistrio da piedade" (I Tm 3:16), do qual a cimalha o Deushomem glorificado no cu, a Cabea, Representante e Modelo da Igreja remida de Deus. A pureza essencial da Sua humanidade satisfez perfeitamente as exigncias de Deus; enquanto que a sua realidade correspondia s necessidades do homem. Era homem, porque s um homem podia responder pela runa do homem. Porm, era homem tal que podia dar satisfao a todas as exigncias do trono de Deus. Era um homem imaculado, verdadeiro homem, em quem Deus podia achar o Seu agrado, e em quem o homem podia apoiar-se sem reservas. No preciso recordar ao leitor esclarecido que tudo isto, separado da morte e

ressurreio, perfeitamente intil para ns. Ns tnhamos necessidade no somente de um Cristo encarnado, mas de um Cristo crucificado e ressuscitado. Na verdade, Ele fezse carne para ser crucificado; mas por Sua morte e ressurreio que a Sua encarnao veio a ser eficaz para ns. um erro moral crer que Cristo tomou o homem em unio consigo na encarnao. Isto era impossvel. Ele Prprio ensina expressamente o contrrio. "Na verdade, na verdade vos digo que se o gro de trigo, caindo na terra, no morrer, fica ele s; mas se morrer d muito fruto" (Jo 12:24). No podia haver nenhuma unio entre carne santa e pecaminosa, pura e impura, corruptvel e incorruptvel, mortal e imortal. A morte a nica base de unio entre Cristo e os Seus membros eleitos. em ligao com as palavras "levantai-vos, vamos" (Mc 14:42) que o Senhor diz: "Eu sou a videira, vs as varas" (Jo 15:5). Porque "se fomos plantados juntamente com ele na semelhana da sua morte... o nosso homem velho foi com ele crucificado, para que o corpo do pecado seja desfeito" (Rm 6:5-6). "No qual tambm estais circuncidados, com a circunciso no feita por mo no despojo do corpo da carne: a circunciso de Cristo. Sepultados com ele no batismo, nele tambm ressuscitastes pela f no poder de Deus, que o ressuscitou dos mortos" (Cl 2:11-12). Os captulos 6 de Romanos e 2 de Colossenses nos do um relato pormenorizado da verdade sobre este importante assunto. Foi unicamente como morto e ressuscitado que Cristo e o Seu povo puderam tornar-se em um. O verdadeiro gro de trigo tinha de cair na terra e morrer antes que a espiga pudesse ser formada e recolhida no celeiro celestial. Porm, embora isto seja uma verdade claramente revelada nas Escrituras, igualmente claro que a encarnao formava, por assim dizer, os alicerces do glorioso edifcio; e as cortinas de "linho fino" apresentam-nos, em figura, a beleza moral do "Homem Jesus Cristo". J vimos a maneira como Ele foi concebido; e, ao longo do curso da Sua vida aqui na terra, encontramos exemplos e mais exemplos da mesma imaculada pureza. Passou quarenta dias no deserto, sendo tentado pelo diabo, mas nada em Sua natureza respondeu s vis sugestes do tentador. Podia tocar os leprosos sem ser contaminado. Podia tocar o esquife de um defunto sem contrair o fedor da morte. Podia passar inclume pela atmosfera mais contaminada. Era, quanto Sua humanidade, como um raio de sol que vinha da fonte de luz, o qual pode passar, sem ser atingido, pelo ambiente de maior contaminao. Foi perfeitamente nico em natureza, carter e constituio. S Ele podia dizer: "No permitirs que o teu santo veja corrupo" (Sl 16:10). Isto estava em relao com a Sua humanidade, que, sendo perfeitamente santa e pura, podia levar o pecado. "Levando ele mesmo em seu corpo os nossos pecados sobre o madeiro" (1 Pe 2:24). No no madeiro, como alguns querem ensinar-nos, mas "sobre o madeiro". Foi na cruz que Cristo levou os nossos pecados, e somente ali. "Aquele que no conheceu pecado, o fez pecado por ns, para que nele fssemos feitos justia de Deus" (2 Co 5:21). O Azul "Azul" a cor etrea e indica o carter celestial de Cristo, o Qual, a despeito de ter entrado em todas as circunstncias de verdadeira e autntica humanidadeexceto o pecadoera "o Senhor do cu" (1 Co 15:47). Sendo homem verdadeiro, andou sempre com o sentimento da Sua prpria dignidade, como estrangeiro celestial: jamais olvidou donde tinha vindo, onde estava ou para onde ia. A fonte de todo o Seu gozo estava nas alturas. A terra no podia faz-lo mais rico nem mais pobre. Achou que este mundo era "uma terra seca e cansada, onde no havia gua" (Sl 63:1); e, por isso, o Seu esprito s podia dessedentar-se nas alturas. Era inteiramente celestial: "...ningum subiu ao cu, seno o que desceu do cu, o Filho do Homem, que est no cu" (Jo 3:16). A Prpura "Prpura" indica realeza, e mostra-nos Aquele que havia "nascido rei dos judeus", que Se

apresentou como tal nao judaica e foi rejeitado; que fez uma boa confisso perante Pncio Pilatos, declarando-Se rei, quando, para a viso humana, no havia um simples trao de realeza. "Tu dizes que eu sou rei" (Jo 18:37). E ".. .vereis em breve o Filho do homem assentado direita do poder e vindo sobre as nuvens do cu" (Mt 26:64). E, por fim, a inscrio sobre a Sua cruz, em hebraico, grego e latima linguagem da religio, da cincia e do governodeclara, perante todo o mundo, que Ele era "Jesus Nazareno, Rei dos Judeus". A terra negou-Lhe os Seus direitos desgraadamente para elamas no aconteceu o mesmo com o cu: ali os Seus direitos foram plenamente reconhecidas. Foi recebido como um vencedor nas moradas eternas da luz, coroado de glria e honra, e assentou-Se, por entre aclamaes dos exrcitos celestiais, no trono da majestade nas alturas, at que Seus inimigos sejam postos por escabelo de Seus ps. "Por que se amotinam as naes e os povos imaginam coisas vs? Os reis da terra se levantam, e os prncipes juntos se mancomunam contra o SENHOR e contra o seu ungido, dizendo: Rompamos as suas ataduras e sacudamos de ns as suas cordas. Aquele que habita nos cus se rir; o Senhor zombar deles. Ento, lhes falar na sua ira, e no seu furor o confundir. Eu, porm, ungi o meu Rei sobre o meu santo monte Sio. Recitarei o decreto: O SENHOR me disse: Tu s meu Filho; eu hoje te gerei. Pede-me, e eu te darei as naes por herana e os confins da terra por tua possesso. Tu os esmigalhars com uma vara de ferro; tu os despedaars como a um vaso de oleiro. Agora, pois, reis, sede prudentes; deixai-vos instruir, juzes da terra. Servi ao SENHOR com temor e alegrai-vos com tremor. Beijai o Filho, para que se no ire, e pereais no caminho, quando em breve se inflamar a sua ira. BEM-AVENTURADOS TODOS AQUELES QUE NELE CONFIAM" (Salmo 2). O Carmesim O "carmesim", quando genuno, produzido pela morte e f ala-nos dos sofrimentos de Cristo:".. .Cristo padeceu por ns na carne" (1 Pe 4:1). Sem morte, tudo teria sido intil. Podemos admirar "o azul" e a "prpura", mas sem o "carmesim" o tabernculo teria perdido um aspecto importante. Foi por meio da morte que Cristo destruiu aquele que tinha o imprio da morte. O Esprito Santo, pondo diante de ns uma figura admirvel de Cristo o verdadeiro tabernculo , no podia omitir aquela fase do Seu carter que constitui o fundamento da Sua unio com o Seu corpo, a Igreja, o Seu direito ao trono de Davi e o senhorio de toda a criao. Em suma, o Esprito no somente nos mostra o Senhor Jesus, nestas cortinas simblicas, como homem imaculado, homem real, mas tambm como homem sofredor; aquele que, por meio da morte, adquiriu o direito quilo que, como homem, tinha direito nos desgnios divinos. A Primeira Cortina Contudo, as cortinas do tabernculo no so apenas a expresso dos diferentes aspectos do carter de Cristo, como pem tambm em evidncia a unidade e firmeza desse carter. Cada um desses aspectos est exposto na sua prpria perfeio; e nunca interfere com ou prejudica a beleza de outro. Tudo era harmonia perfeita aos olhos de Deus e foi assim apresentado no "modelo que no monte se mostrou" a Moiss e na sua reproduo no meio do povo. "Cinco cortinas se enlaaro outra; e as outras cinco cortinas se enlaaro uma com a outra" (versculo 3). Tal era a proporo e firmeza em todos os caminhos de Cristo, como homem perfeito, andando pelo mundo, em qualquer situao ou relao que O considerarmos. Quando atua segundo um desses caracteres, no encontramos absolutamente nada que seja incompatvel com a integridade divina de outro. Ele foi, em todo o tempo, em todo o lugar e em todas as circunstncias, o homem perfeito. Nada n'Ele faltava a essa encantadora e bela proporo que Lhe era prpria, em todos os Seus atos. "Todas estas cortinas sero de uma medida"(versculo 2). Um par de cinco cortinas pode muito bem simbolizar os dois aspectos principais do

carter de Cristo atuando a favor de Deus e do homem. Vemos os mesmos dois aspectos na lei, a saber, o que era devido a Deus e o que era devido ao homem; de forma que, quanto a Cristo, se olharmos de passagem, vemos que Ele podia dizer, "a tua lei est dentro do meu corao" (SI 40); e se pensarmos na Sua conduta, vemos esses dois elementos ordenados com perfeita preciso, e no s ordenados, mas inseparavelmente unidos pela graa celestial e a energia divina que habitaram na Sua gloriosa Pessoa. "E fars laadas de pano azul na ponta de uma cortina, na extremidade, na juntura; assim tambm fars na ponta da extremidade da outra cortina, na segunda juntura... Fars tambm cinquenta colchetes de ouro, e ajuntars com estes colchetes as cortinas, uma com a outra e ser um tabernculo" (versculos 4 e 6). Nas "laadas" de azul e nos "colchetes de ouro" temos a manifestao daquela graa celestial e energia divina em Cristo que Lhe proporcionou ligar e harmonizar perfeitamente as reivindicaes de Deus e as pretenses do homem; de forma que, satisfazendo tanto umas como outras, Ele nunca, nem por um momento, perturbou o Seu carter. Quando os homens astutos e hipcritas o tentaram com a pergunta: " lcito pagar o tributo a Csar, ou no?" a Sua resposta foi, "Dai... a Csar o que de Csar e a Deus o que de Deus" (Mt 22:17-21). Nem foi apenas Csar, mas o homem em todas as suas relaes que recebeu a resposta a todas as suas pretenses em Cristo. Da mesma maneira que reuniu na Sua Pessoa a natureza de Deus e humana, satisfez em Seus passos de perfeio as exigncias de Deus e as pretenses do homem. Seria muito interessante seguir, atravs da narrativa do evangelho, a exemplificao do princpio sugerido pelas "laadas de azul" e os "colchetes de ouro"; devo, porm, deixar que o leitor prossiga este estudo sob a direo do Esprito Santo, o Qual deseja alargar-Se sobre cada aspecto d 'Aquele bendito Senhor que Seu propsito exaltar. A Cortina de Pelos de Cabras A primeira cortina (na verdade, um par de cinco cortinas) era encoberta por outras de "pelos de cabras" (versculos 7 a 13). Sua beleza estava escondida para os de fora por aquilo que indicava aspereza e severidade. Para aqueles que tinham o privilgio de entrar no recinto sagrado nada era visvel seno o "azul", a prpura", o "carmesim" e o "linho fino torcido"a exposio combinada das virtudes e excelncia desse tabernculo divino no qual Deus habitou atrs do vu: isto , Cristo, por Cuja carne, o anttipo de todas estas coisas, os raios dourados da natureza divina brilharam to delicadamente que o pecador podia v-los acabrunhado pelo seu brilho deslumbrante. Quando o Senhor Jesus passou por este mundo, quo poucos foram aqueles que realmente o conheceram! Quo poucos tiveram os olhos ungidos com colrio celestial para penetrarem e apreciarem o profundo mistrio do Seu carter! Quo poucos viram o "azul", a "prpura", o "carmesim" e o "linho fino torcido"! Foi s quando a f trouxe o homem sua presena que Ele pde consentir que o esplendor daquilo que Ele era brilhasse deixou que a glria atravessasse a nuvem. Para a viso natural era como se houvesse uma reserva e severidade Sua volta, que era justamente simbolizada pelas "cortinas de pelos de cabras". Tudo isto era o resultado da Sua profunda separao e apartamento, no dos pecadores pessoalmente, mas dos pensamentos e mximas dos homens. Nada tinha em comum com o homem, nem estava dentro do mbito da natureza humana compreend-Lo. "Ningum pode vir a mim, se o Pai que me enviou o no trouxer"; e quando um daqueles que haviam sido trazidos confessou o Seu nome, disselhe que no fora a carne que lho revelara, "mas meu Pai que est nos cus" (compare Jo 6:44 e Mt 16:17). Ele era "como raiz de uma terra seca", sem "parecer" nem "formosura" para atrair a vista ou satisfazer o corao do homem. A corrente da opinio pblica nunca poderia correr na direo d'Aquele que, passando rapidamente pelo palco deste mundo, ia envolto numa "cortina de pelos de cabras". Jesus no foi popular. A multido pde segui-Lo por um momento, porque, para ela, o Seu ministrio estava ligado com "os pes

e os peixes", que respondiam sua necessidade; mas estava igualmente to pronta a clamar: "Tira, tira, crucifica-o" como a exclamar "Hosana ao Filho de Davi!"(Mt 21:9). Que os cristos, os servos de Cristo, os pregadores do evangelho se lembrem disto! Que todos ns e cada um em particular se lembre sempre das "cobertas de pelos de cabras". A Cortina de Peles de Carneiros Tintas de Vermelho Porm se as peles de cabras representavam o rigor da separao de Cristo do mundo, as "peles de carneiro, tintas de vermelho, representam a Sua consagrao e afeto a Deus, mantidos mesmo at morte. Ele foi o nico servo perfeito que trabalhou na vinha de Deus. Teve um s fim, que prosseguiu com firme propsito desde a manjedoura at cruz, e este foi glorificar o Pai e consumar a Sua obra. "No sabeis que me convm tratar dos negcios de meu Pai?-" Era a linguagem da Sua mocidade e o cumprimento desses "negcios" era o fim da Sua vida. A Sua comida era fazer a vontade d'Aquele que o tinha enviado e cumprir a Sua obra (Jo 4:34). As "peles de carneiro tintas de vermelho" formam uma parte to distinta do Seu hbito normal como os "pelos de cabras". A sua devoo por Deus separava-O dos hbitos dos homens. A Cortina de Peles de Texugo "As peles de texugo" parece indicarem a santa vigilncia com que o Senhor Jesus estava em guarda contra a aproximao de tudo que era hostil ao fim que absorvia toda a Sua alma. Ele tomou a Sua posio ao lado de Deus e manteve-a com uma persistncia que nenhuma influncia dos homens ou demnios, da terra ou do inferno, pde jamais vencer. A coberta de peles de texugo estava por "cima" (versculo 14), ensinando-nos que o aspecto proeminente do carter do "Homem Cristo Jesus" era a determinao de ser uma testemunha de Deus na terra. Foi o verdadeiro Nabote, que preferiu dar a Sua vida a renunciar verdade de Deus, ou abandonar aquilo para que havia tomado o Seu lugar neste mundo. A cabra, o carneiro e o texugo devem ser considerados como representando certos aspectos naturais e simbolizando tambm certas qualidades morais, e devem tomar-se em conta na sua aplicao ao carter de Cristo. A vista humana s podia distinguir o aspecto natural, porm no podia ver nada da graa moral, beleza e dignidade que se ocultavam debaixo da forma exterior do desprezado e humilde Jesus de Nazar. Quando os tesouros de sabedoria divina fluam dos Seus lbios, a interrogao daqueles que O ouviam era esta: "No este o carpinteiro?" (Mc 6:3). "Como sabe este letras, no as tendo aprendido"?-" (Jo 7:15). Quando declarava que era o Filho de Deus e afirmava a Sua divindade eterna, respondiam-lhe: "Ainda no tens cinquenta anos", ou pegavam "em pedras para lhe atirar" (Jo 8:57- 59). Em suma, a confisso dos fariseus, "este no sabemos donde " (Jo 9:29) era verdadeira. Seria completamente impossvel, num volume como este, seguir o desenrolar dos aspectos preciosos do carter de Cristo, que nos mostra o relato do evangelho. Dissemos o bastante para abrir ao leitor um manancial de meditao espiritual e dar uma ideia dos tesouros preciosos que esto envolto nas cortinas e cobertas do tabernculo. O mistrio de Cristo, motivos secretos de ao e suas perfeies inerentes a Sua aparncia exterior desprovida de atrativos , aquilo que Ele era em Si Mesmo, o que era para Deus, e o que era para os homens, o que era segundo o juzo da f e no parecer da natureza, tudo isto estava agradavelmente relatado aos ouvidos circuncidados pelas cortinas de azul, prpura, carmesim e linho fino torcido, bem como na cobertura de peles. As Tbuas e suas Bases de Prata "As tbuas para o tabernculo" (versculo 15) eram feitas da mesma madeira que era usada na "arca do concerto". Demais, debaixo das tbuas havia bases de prata proveniente do resgateos "colchetes" e as "molduras" eram igualmente de prata

(compare-se atentamente o captulo 30:11 a l6 com o captulo 38:25 a 28). O vigamento da tenda do tabernculo descansava todo sobre bases daquilo que indicava a expiao ou o resgate da alma; enquanto que os "colchetes" e as "molduras" da parte superior reproduziam o mesmo pensamento. As bases de prata estavam metidas na areia e os colchetes e as molduras estavam em cima. Qualquer que seja a profundidade a que penetrarmos ou a altura que alcanarmos acharemos esta verdade gloriosa e eterna brasonada: "J ACHEI RESGATE" (J 33:24). Bendito seja Deus, no somos resgatados "com coisas corruptveis, como prata ou ouro,.. .mas com o precioso sangue de Cristo, como de um cordeiro imaculado e incontaminado" (I Pe 1:19). Os Vus que Fecharam as Entradas O tabernculo estava dividido em trs partes distintas: "O lugar santssimo", "o santurio" e "o ptio do tabernculo". A entrada para cada uma destas partes era feita dos mesmos materiais, "azul, prpura, carmesim e linho fino torcido" (compare-se o captulo 26:31 e 36 com 27:16). A sua interpretao simples: Cristo a nica porta de entrada aos vrios campos de glria que ho de ser ainda revelados, quer seja na terra, no cu ou no cu dos cus. "Toda a famlia nos cus e na terra" (Ef 3:15) ser posta sob a Sua autoridade e introduzida na felicidade e glria eternas, em virtude da expiao que Ele fez. Isto bem claro e no exige esforo de imaginao para ser compreendido. Sabemos que verdadeiro, e quando conhecemos a verdade que simbolizada, o smbolo facilmente compreendido. Se os nossos coraes estivessem cheios de Cristo, no nos perderemos na nossa interpretao do tabernculo e seus acessrios. No de um intelecto cheio de criticismo que precisamos neste estudo, mas de um corao cheio de amor por Jesus e uma conscincia em paz pelo sangue da cruz. Que o Esprito Santo nos prepare para o estudo destas coisas com um maior interesse e inteligncia! Que Ele abra os nossos olhos para que contemplemos as maravilhas da lei.

CAPTULO 27 O ALTAR DE COBRE E O TRIO O Altar de Incenso no Mencionado Deparamos agora com o altar de cobre que estava porta do tabernculo, e quero chamar a ateno do leitor para a ordem seguida pelo Esprito Santo nesta parte do livro. J fizemos notar que a passagem compreendida entre o captulo 25 e o versculo 19 do captulo 27 forma uma parte distinta, que nos d uma descrio da arca e do propiciatrio, da mesa e do castial, das cortinas e do vu, e, por fim, do altar de cobre e do ptio em que estava esse altar colocado. Lendo os versculos 15 do captulo 35, 25 do captulo 37 e 26 do captulo 40, vemos que o altar do incenso est mencionado entre o castial e o altar de cobre. Ao passo que, quando o Senhor d instrues a Moiss, o altar de cobre introduzido imediatamente depois do castial e das cortinas do tabernculo. Ora, visto que deve haver uma razo divina para esta diferena, privilgio de todo o estudioso inteligente e aplicado da Palavra de Deus indagar qual era essa razo. Qual a razo, portanto, por que o Senhor, quando d instruo quanto aos adornos do "santurio", omite o altar de incenso e passa ao altar de cobre que estava porta do tabernculo*?- A razo, presumo, simplesmente esta: descreve primeiro a maneira em que h de manifestar-Se ao homem, e depois indica a forma de o homem se aproximar de Si. Tomou o Seu lugar no trono; como o "Senhor de toda a terra" (Js 3:11 e 13): os raios

da Sua glria estavam ocultos atrs do vufigura da carne de Cristo (Hb 10:20); porm, fora do vu, estava a manifestao de Si Mesmo, em ligao com o homem, na "mesa pura", e, pela luz e poder do Esprito Santo, representados no castial. Depois vem o carter de Cristo como homem aqui na terra, representado nas cortinas e nas cobertas do tabernculo. E finalmente temos o altar de cobre como a grande exibio do lugar de encontro entre o Deus santo e o pecador. Isto leva-nos, com efeito, extremidade, de onde voltamos, na companhia de Aro e seus filhos, ao santurio, o lugar normal dos sacerdotes, onde estava o altar do incenso. Desta forma a ordem notavelmente formosa. Do altar de ouro, no se faz meno antes que haja sacerdote para queimar incenso sobre ele, porque o Senhor mostrou a Moiss o modelo das coisas nos cus segundo a ordem em que estas coisas devem ser atendidas pela f. Por outra parte, quando Moiss d instrues s consagraes (captulo 35), quando d conta dos trabalhos de Bezaleel e Aoliabe (captulos 37 e 38), e quando levanta o tabernculo (captulo 40), segue simplesmente a ordem em que os utenslios estavam colocados. O Altar de Cobre O prosseguimento deste estudo to interessante, e o confronto das passagens acima mencionadas, recompensaro amplamente o leitor. Passemos agora ao altar de cobre. Este altar era o lugar onde o pecador se aproximava de Deus, pelo poder e em virtude do sangue da expiao. Estava colocado porta do tabernculo da "tenda da congregao", e sobre ele era derramado todo o sangue dos sacrifcios. Era construdo de "madeira de cetim e cobre". A madeira era a mesma do altar de ouro do incenso, mas o metal era diferente, e a razo desta diferena obvia. O altar de bronze era o lugar onde o pecado era tratado segundo o juzo divino. O altar de ouro era o lugar onde o perfume precioso da aceitabilidade de Cristo subia para o trono de Deus. A "madeira de cetim", como figura da humanidade de Cristo, era a mesma num caso e no outro; porm no altar de cobre vemos Cristo sob o fogo da justia divina; no altar de ouro vemos como Ele satisfaz os afetos divinos. No primeiro, o fogo da ira divina foi apagado, no ltimo, o fogo do culto sacerdotal aceso. A alma deleita-se de encontrar Cristo tanto num como no outro; porm o altar de cobre o nico que responde s necessidades de uma conscincia culpada, como a primeira coisa para um pobre pecador desamparado, necessitado e convicto. No possvel haver paz slida, quanto questo do pecado, enquanto o olhar da f no descansar em Cristo como o anttipo do altar de cobre. necessrio que eu veja o meu pecado reduzido a cinzas na fornalha desse altar, antes de poder gozar de paz de conscincia na presena de Deus. quando sei, pela f no testemunho de Deus, que Ele Prprio tratou do meu pecado na Pessoa de Cristo, no altar de cobreque deu satisfao a todas as Suas justas exigncias , que tirou o meu pecado da Sua santa presena, de modo que nunca mais pode voltar, que posso gozar paz divina e eterna e no antes. O Ouro e o Cobre Quero fazer aqui uma observao sobre o significado do "ouro" e do "cobre" nos utenslios do tabernculo. O "ouro" smbolo da justia divina, ou da natureza divina no "Homem Jesus Cristo". "Cobre" o smbolo da justia, pedindo o julgamento do pecado, como no altar de cobre; ou o julgamento da impureza, como na pia de cobre. Isto explica a razo por que dentro da tenda do tabernculo tudo era ouro a arca, o propiciatrio, a mesa, o castial e o altar do incenso. Todas estas coisas eram os smbolos da natureza divina e da excelncia pessoal inerente do Senhor Jesus Cristo. Por outro lado, fora da tenda do tabernculo tudo era cobreo altar de cobre e os seus utenslios, a pia e a sua base. preciso que as exigncias da justia, quanto ao pecado e impureza, sejam divinamente satisfeitas antes que possa haver alguma alegria pelos preciosos mistrios da Pessoa de Cristo, tais como nos so revelados no interior do santurio de Deus.

quando posso ver todo o pecado e impureza perfeitamente julgados e lavados que posso, como sacerdote, aproximar-me e adorar no santurio, e gozar a plena manifestao da formosura e perfeio do Deus Homem, Cristo Jesus. O leitor poder, com muito proveito, prosseguir com a aplicao deste pensamento em pormenor, no apenas no estudo do tabernculo e o templo, mas tambm em vrias passagens da Palavra de Deus; por exemplo, no captulo 1 de Apocalipse Cristo aparece "cingido pelos peitos com um cinto de ouro" e tendo os Seus "ps semelhantes a lato reluzente, como se tivessem sido refinados numa fornalha". O "cinto de ouro" o smbolo da Sua justia intrnseca. Os ps semelhantes a lato reluzente" so a expresso do juzo inflexvel sobre o mal- o Senhor no pode tolerar o mal, antes pelo contrrio, tem de esmag-lo debaixo dos Seus ps. Tal o Cristo com Quem temos de tratar. Julga o pecado, mas salva o pecador. A f v o pecado reduzido a cinzas no altar de cobre; v toda a impureza lavada na pia de cobre; e, finalmente, goza de Cristo, tal como revelado, no secreto da presena divina, pela luz e poder do Esprito Santo. A f acha-O no altar de ouro, em todo o valor da Sua intercesso. Alimenta-se d'Ele mesa pura. Reconhece-O na arca e no propiciatrio como Aquele que responde a todas as exigncias da justia divina, e, ao mesmo tempo, satisfaz todas as necessidades humanas. Contempla-O no vu, como todas as figuras msticas. V escrito o Seu nome precioso em todas as coisas. Oh, que os nossos coraes estejam sempre prontos a apreciar e louvar este Cristo incomparvel e glorioso! Nada pode ser de tanta importncia como o conhecimento claro da doutrina do altar de cobre; quero dizer, como ensinada por meio dele. E devido falta de clareza sobre este ponto que muitas almas se lamentam toda a vida. A questo da sua culpa nunca foi clara e completamente liquidada no altar de cobre. Nunca chegaram a realizar pela f que o Prprio Deus liquidou para sempre, na cruz, a questo dos seus pecados. Buscam paz para as suas conscincias atribuladas na regenerao e a sua evidnciaos frutos do Esprito, a sua disposio, sentimentos e experincia , coisas muito boas e valiosas em si, mas que no formam o fundamento da paz. E o conhecimento daquilo que Deus tem feito no altar de cobre que enche a alma de paz. As cinzas no altar contam-me a histria que TUDO EST CUMPRIDO. Os pecados do crente foram todos tirados pela prpria mo do amor redentor. "Aquele que no conheceu pecado, o fez pecado por ns, para que, nele, fssemos feitos justia de Deus" (2 Co 5:21). Todo o pecado deve ser julgado, porm os pecados do crente j foram julgados na cruz; por isso ele est perfeitamente justificado. Supor que pode existir qualquer coisa contra o crente, mesmo o mais fraco, negar toda a obra da cruz. Os pecados e as iniquidades do crente foram todos tirados pelo Prprio Deus, e portanto foram perfeitamente quitados. Desapareceram com a vida que o Cordeiro de Deus derramou na morte. Certifique-se o leitor de que o seu corao est inteiramente fundado na paz que Jesus fez pelo sangue da sua cruz.

CAPTULO 28 AS VESTES DOS SACERDOTES Estes captulos mostram-nos o Sacerdcio em todo o seu valor e eficcia, e esto cheios de interesse. A prpria palavra "sacerdcio" desperta no corao um sentimento da mais profunda gratido pela graa que no s nos abriu um caminho para entrarmos na presena de Deus, como nos deu o necessrio para ali nos mantermos, segundo o

carter e as exigncias dessa posio elevada e santa. O Sacerdcio de Aro O sacerdcio de Aro era um dom de Deus por um povo que, por natureza prpria, estava distante e necessitava de algum que aparecesse em seu nome continuamente na Sua presena. O captulo 7 da epstola aos Hebreus ensina-nos que a ordem do sacerdcio estava ligada com a lei, que fora estabelecida segundo "a lei do mandamento carnal" (versculo 16) e que fora impedida de permanecer pela morte (versculo 23) e que os sacerdotes dessa ordem estavam sujeitos s fraquezas humanas. Portanto, esta ordem no podia dar perfeio, e por isso devemos bendizer a Deus por no ter sido instituda com "juramento". O juramento de Deus s podia fazer-se em ligao com aquilo que devia durar eternamente, e isto era o sacerdcio perfeito, imortal, e intransmissvel do nosso grande e glorioso Melquizedeque, que d ao Seu sacrifcio e ao Seu sacerdcio todo o valor, e a dignidade e glria da Sua incomparvel Pessoa. O simples pensamento de que temos um tal sacrifcio e um tal Sacerdote faz com que o corao palpite com as mais vivas emoes de gratido. O fode e as Pedras Preciosas Mas devemos prosseguir com o exame dos captulos que ainda temos nossa frente. Em captulo 28 temos as vestes sacerdotais, e em captulo 29 trata-se dos sacrifcios. Aquelas esto mais em ligao com as necessidades do povo, enquanto que estes se relacionam com os direitos de Deus. As vestes representam as diversas funes e atributos do cargo sacerdotal. O "fode" era o manto sacerdotal, e estando inseparavelmente ligado s umbreiras e ao peitoral, ensina-nos, claramente, que a fora dos ombros do sacerdote e o afeto do seu corao estavam inteiramente consagrados aos interesses daqueles que representava, e a favor dos quais levava o fode. Estas coisas, que eram simbolizadas em Aro, so realizadas em Cristo. O Seu poder onipotente e amor infinito pertencem-nos eternamente e incontestavelmente. Os ombros que sustm o universo protegem at o mais fraco e obscuro membro da congregao redimida a preo de sangue. O corao de Jesus bate com afeto imorredouro at mesmo pelo membro menos considerado da assembleia redimida. Os nomes das doze tribos, gravados sobre pedras preciosas, eram levados tanto sobre os ombros como sobre o peito do sumo sacerdote (vide versculos 9 a 12, 15 a 29).A excelncia peculiar de uma pedra preciosa consiste no fato que quanto mais intensa a luz que sobre ela incide, tanto maior o seu brilho esplendente. A luz nunca pode obscurecer uma pedra preciosa; apenas aumenta e desenvolve o seu brilho. As doze tribos, tanto uma como outra, a maior como a menor, eram levadas continuamente presena do Senhor sobre o peito e os ombros de Aro. Eram todas, e cada uma em particular, mantidas na presena divina em todo este resplendor perfeito da formosura inaltervel que era prprio da posio em que a graa perfeita do Deus de Israel as havia colocado. O povo era representado diante de Deus pelo sumo sacerdote. Quaisquer que fossem as suas fraquezas, os seus erros, ou faltas, os seus nomes resplandeciam sobre o "peitoral" com imarcescvel esplendor. O Senhor havia-lhes dado esse lugar, e quem poderia arranc-los dali?- Jeov tinha-os posto assim, e quem podia p-los de outra formai Quem teria podido penetrar no santurio para arrebatar de sobre o corao de Aro o nome de uma das tribos de Israel? Quem teria podido manchar o brilho que rodeava esses nomes no lugar onde Deus os havia colocado? Ningum. Estavam fora do alcance de todo o inimigo longe da influncia de todo o mal. Quo animador para os filhos de Deus, que so provados, tentados, zurzidos e humilhados, pensar que Deus os v sobre o corao de Jesus! Perante os Seus olhos, eles brilham sempre em todo o fulgor de Cristo, revestidos de toda a graa divina. O mundo no pode v-los assim; mas Deus v-os desta maneira, e nisto est toda a

diferena. Os homens, ao considerarem os filhos de Deus, veem apenas as suas imperfeies e defeitos, porque so incapazes de ver qualquer coisa mais; de sorte que o seu juzo sempre falso e parcial. No podem ver as joias brilhantes com os nomes dos remidos gravados pela mo do amor imutvel de Deus. certo que os cristos deveriam ser cuidadosos em no dar ocasio a que os homens do mundo falem injuriosamente; deviam procurar, fazendo bem, tapar a boca ignorncia dos homens maus (l Pe 2:15). Se ao menos compreendessem, pelo poder do Esprito Santo, a graa em que brilham sem cessar, aos olhos de Deus, realizariam certamente as caractersticas de uma vida de santidade prtica, pureza moral e engrandecimento perante os olhos dos homens. Quanto mais compreendermos, pela f, a verdade objetiva, ou tudo o que somos em Cristo, tanto mais profunda, prtica e real ser a obra subjetiva em ns, e maior ser a manifestao do efeito moral na nossa vida e carter. Mas, graas a Deus, no temos que ser julgados pelos homens, mas por Ele Prprio: e misericordiosamente mostra-nos o nosso sumo sacerdote levando o nosso juzo sobre o seu corao diante do Senhor continuamente (versculo 30). Esta segurana d paz profunda e slida ao coraouma paz que nada pode abalar. Podemos ter de confessar e lamentar as nossas faltas e defeitos constantes; a nossa vista pode estar, por vezes, obscurecida de tal maneira por lgrimas de um verdadeiro arrependimento que no possa ver o brilho das pedras preciosas com os nossos nomes gravados, e todavia eles esto nelas. Deus os v, e isto suficiente. glorificado pelo seu brilho; brilho que no conseguido por ns, mas com que Ele nos dotou. Nada tnhamos seno trevas, tristeza, e deformidades; mas Deus deu-nos brilho, pureza e beleza. A Ele seja dado o louvor pelos sculos dos sculos! O Cinto O "cinto" o smbolo bem conhecido do servio; e Cristo o Servo perfeitoo Servo dos desgnios divinos e das necessidades profundas e variadas do Seu povo. Com esprito de sincera dedicao, que nada podia impedir, Ele cingiu-se para a Sua obra; e quando a f v assim o Filho de Deus cingido julga, certamente, que nenhuma dificuldade grande demais para Si. No smbolo que temos perante ns vemos que todas as virtudes, mritos, e glrias de Cristo, na Sua natureza divina e humana, entram plenamente no Seu carter de servo. "E o cinto de obra esmerada, do seu fode, que estar sobre ele, ser da mesma obra, da mesma obra de ouro, e de pano azul e de prpura, e de carmesim e de linho fino torcido" (versculo 8). A f disto deve satisfazer todas as necessidades da alma e os mais ardentes desejos do corao. No vemos Cristo apenas como a vtima imolada no altar, mas tambm como o cingido Sumo Sacerdote sobre a casa de Deus. Bem pode, pois, o apstolo inspirado dizer, "cheguemo-nos,... retenhamos... consideremo-nos uns aos outros" (Hb 10:19-24). O Peitoral de Juzo. O Urim e o Tumim "Tambm pors no peitoral do juzo Urim e Tumim", (luzes e perfeies) "para que estejam sobre o corao de Aro, quando entrar diante do SENHOR; assim, Aro levar o juzo dos filhos de Israel sobre o seu corao, diante do SENHOR, continuamente" (versculo 30). Aprendemos em vrias passagens da Escritura que o Urim estava relacionado com a comunicao da mente de Deus, quanto s diferentes questes que se levantavam nos pormenores da histria de Israel. Assim, por exemplo, na nomeao de Josu, lemos; "E se por perante Eleazar, o sacerdote, o qual por ele consultar, segundo o juzo de Urim, perante o SENHOR" (Num. 27:21). "E de Levi disse: Teu Tumim e teu Urim (as tuas perfeies e luzes) so para o teu amado... ensinaram os teus juzos a Jac e a tua lei a Israel" (Dt 33:8 -10). "E perguntou Saul ao SENHOR, porm o SENHOR lhe no respondeu, nem por sonhos, nem por Urim, nem por profetas" (1 Sm 28:6). "E o tirsata lhes disse que no comessem das coisas sagradas, at que houvesse sacerdote

com Urim e com Tumim"(Ed 2:63). Vemos assim que o sumo sacerdote no s levava o juzo da congregao perante o Senhor, como comunicava tambm o juzo do Senhor congregaosolenes, importantes, e preciosas funes! o que temos, com perfeio divina, no nosso "grande sumo sacerdote, ...que penetrou nos cus" (Hb 4:14). Leva continuamente o juzo do Seu povo sobre o corao, e, por intermdio do Esprito Santo, comunica-nos o conselho de Deus a respeito dos pormenores mais insignificantes da nossa vida diria. No temos necessidade de sonhos ou vises: se andarmos em Esprito, desfrutaremos toda a certeza que pode conceder o perfeito "Urim" sobre o corao do nosso Sumo Sacerdote. O Manto do fode "Tambm fars o manto do fode todo de pano azul... e nas suas bordas fars roms de pano azul, de prpura e de carmesim, ao redor das suas bordas; e campainhas de ouro no meio delas, ao redor. Uma campainha de ouro e uma rom, outra campainha de ouro e outra rom haver nas bordas do manto ao redor, e estar sobre Aro, quando ministrar, para que se oua o seu sonido, quando entrar no santurio diante do SENHORA quando sair, para que no morra" (versculos 31 a 35). O manto azul do "fode" exprime o carter celestial do nosso Sumo Sacerdote, que penetrou nos cus, para alm do alcance da viso humana; porm, pelo poder do Esprito Santo, h um testemunho da verdade de estar vivo na presena de Deus; e no apenas um testemunho, mas fruto tambm. "Uma campainha de ouro e uma rom, outra campainha de ouro e outra rom". Tal a ordem cheia de beleza. O verdadeiro testemunho da grande verdade que Jesus vive sempre para interceder por ns estar sempre ligado com fertilidade no Seu servio. Oh, se ao menos pudssemos compreender mais profundamente estes mistrios preciosos e santos! (). __________________ () desnecessrio advertir que existe uma propriedade divina e significativa em todas as figuras que nos so apresentadas na Palavra de Deus. Assim, por exemplo, a "rom", quando aberta verifica-se que consiste de um nmero de sementes contidas num lquido vermelho. Certamente, isto fala por si. Que a espiritualidade, e no a imaginao, faa o seu juzo. A Lmina de Ouro "Tambm fars uma lmina de ouro puro e nela gravars, maneira de gravuras de selos.- SANTIDADE AO SENHOR. E at-la-s comum cordo de fio azul, de maneira que esteja na mitra; sobre a frente da mitra estar. E estar sobre a testa de Aro, para que Aro leve a iniquidade das coisas santas, que os filhos de Israel santificarem em todas as ofertas de suas coisas santas; e estar continuamente na sua testa, para que tenham aceitao perante o SENHOR" (versculos 36 a 38). Eis aqui uma verdade importante para a alma. A lmina de ouro sobre a testa de Aro era figura da santidade do Senhor Jesus Cristo: "e estar CONTINUAMENTE NA SUA testa, para que TENHAM aceitao perante o SENHOR". Que descanso para o corao por entre as flutuaes da nossa experincia! O nosso Sumo Sacerdote est sempre na presena de Deus por ns. Somos representados por e aceites n'Ele. A Sua santidade pertence-nos. Quanto mais profundamente conhecermos a nossa prpria vileza e fraquezas, tanto mais experimentaremos a verdade humilhante que em ns no habita bem algum, e mais fervorosamente bendiremos o Deus de toda a graa por esta verdade consoladora: "estar continuamente na sua testa, para que tenham aceitao perante o SENHOR". Se o leitor for um daqueles que so frequentemente tentados e sobrecarregados com dvidas e temores, com altos e baixos no seu estado espiritual, com tendncias a contemplar o seu pobre corao, frio, inconstante e rebeldese for tentado com incerteza

excessiva e falta de santidade , deve apoiar-se de todo o corao sobre esta verdade preciosa: que o seu Sumo Sacerdote representa-o diante do trono de Deus. Deve fixar os seus olhos na lmina de ouro e ler, na inscrio gravada nela, a medida da sua aceitao eterna perante Deus. Que o Esprito Santo o ajude a provar a doura peculiar e o poder mantenedor desta doutrina divina e celestial! As Vestes dos Filhos de Aro "Tambm fars tnicas aos filhos de Aro, e far-Ihes-s cintos; tambm lhes fars tiaras, para glria e ornamento... faze-lhes tambm cales de linho, para cobrirem a carne nua... e estaro sobre Aro e sobre seus filhos, quando entrarem na tenda da congregao ou quando chegarem ao altar para ministrar no santurio, para que no levem iniquidade e morram." Aqui, Aro e seus filhos representam em figura Cristo e a Igrejaso a expresso das qualidades intrnsecas, essenciais, pessoais e ternas de Cristo; enquanto que as "tnicas" e "tiaras" dos filhos de Aro representam aquelas graas de que est revestida a Igreja, em virtude da sua ligao com a Cabea da famlia sacerdotal. Podemos ver assim em tudo que acaba de passar perante os nossos olhos, neste captulo, o cuidado misericordioso com que Jeov fez proviso para as necessidades do Seu povo, permitindo que eles vissem aquele que estava prestes a atuar a seu favor e a represent-los na Sua presena vestido como os vestidos que correspondiam diretamente condio do povo, tal qual Ele os conhecia. Nada que o corao pudesse desejar ou de pudesse ter necessidade foi esquecido. Podiam contemplar Aro dos ps cabea e ver que tudo estava completo. Desde a mitra santa na cabea de Aro s companhias de ouro e roms que bordavam o seu manto, tudo era como devia estar, porque tudo estava conforme o modelo que fora mostrado no monte tudo era segundo o clculo que o Senhor fazia das necessidades do Seu povo e das Suas prprias exigncias. Fios de Ouro Entretecidos Mas existe ainda um ponto relacionado com as vestes de Aro que requer a ateno do leitor: e este a forma como o ouro introduzido na sua confeco. Este assunto acha-se no captulo 39; contudo a sua interpretao cabe muito bem aqui. "E estenderam as lminas de ouro, e as cortaram em fios, para entretecer entre o pano azul, e entre a prpura, e entre o carmesim, e entre o linho fino da obra mais esmerada" (captulo 39:3). J fizemos notar que o "azul, a prpura, o carmesim e o linho fino torcido" apresentam as vrias fazes da humanidade de Cristo, e que o ouro representa a Sua natureza divina. Os fios de ouro estavam curiosamente introduzidos nos demais materiais, de modo a estarem inseparavelmente unidos, e todavia perfeitamente distintas deles. A aplicao desta admirvel imagem ao carter do Senhor Jesus cheia de interesse. Em diferentes cenas apresentadas nos relatos dos evangelhos, podemos discernir facilmente esta rara e formosa unio da humanidade e divindade, e, ao mesmo tempo, a distino misteriosa. Por exemplo, considerai Cristo no mar da Galileia, no meio da tempestade. Ele "estava dormindo sobre uma almofada" (Mc 4:38). Que preciosa demonstrao da sua humanidade! Porm, num momento eleva-Se da atitude de verdadeira humanidade dignidade completa e majestade da divindade, e, como supremo Governador do universo, acalma a tempestade e impe silncio ao mar. No se nota aqui nenhum esforo, nenhuma precipitao, nem preparao prvia para este momento. Com perfeita naturalidade, Ele passa da condio de humanidade positiva esfera essencial da divindade. O repouso daquela no mais natural que a atividade desta. Ele est perfeitamente no Seu elemento tanto numa como na outra. Vede-O ainda no caso dos cobradores do tributo, segundo Mateus, 17. Como "Deus Altssimo, possuidor dos cus e da terra", estende a Sua mo sobre os tesouros do oceano, e diz, "so meus"; e, havendo declarado que o oceano Seu, "pois Ele o fez" (SI

95:5), volta-Se e, numa demonstrao de perfeita humanidade, associa-Se ao seu pobre servo, por meio dessas palavras tocantes, "toma-o e d-o por mim e por ti". Palavras cheias de graa! Sobretudo quando as consideramos em ligao com o milagre to expressivo da divindade d'Aquele que assim se ligava, em infinita condescendncia, com um pobre verme. Mas vede-O, mais uma vez, junto da sepultura de Lzaro (Jo 11). Comove-Se e chora, e essa emoo e essas lgrimas provm das profundidades de uma humanidade perfeita desse corao perfeitamente humano, que sentia, como nenhum outro corao podia sentir, o que era achar-se no meio da cena em que o pecado havia produzido to terrveis frutos. Mas logo, como a Ressurreio e a Vida, como Aquele que segura em Suas mos as chaves do inferno e da morte (Ap 1:18) clama: "Lzaro, sai para fora"; e voz de poder de Jesus a morte e a sepultura abrem as suas portas e deixam sair o seu cativo. O esprito do leitor poder facilmente recordar outras cenas dos evangelhos que ilustram esta unio dos fios de ouro com o "azul, a prpura, o carmesim e o linho fino torcido"; quer dizer, da unio da deidade com a humanidade, na Pessoa misteriosa do Filho de Deus. No h nada de novo neste pensamento, frequentemente assinalado por aqueles que tm estudado com algum cuidado as Escrituras do Velho Testamento. Porm, sempre proveitoso pensar no bendito Senhor Jesus como Aquele que verdadeiramente Deus e verdadeiramente homem. O Esprito Santo uniu estas duas naturezas por meio de uma obra delicada e apresenta-as ao esprito regenerado do crente para serem admiradas e desfrutadas por ele. Consideremos, agora, antes de terminarmos esta parte do Livro do xodo, o captulo 29.

CAPTULO 29 A CONSAGRAO DO SACERDOTE A Lavagem com gua J frismos que Aro e seus filhos representam Cristo e a Igreja, porm nos primeiros versculos deste captulo dado o primeiro lugar a Aro. "Ento, fars chegar Aro e seus filhos porta da tenda da congregao e os lavars com gua" (versculo 4). A lavagem da gua tornava Aro simbolicamente aquilo que Cristo intrinsecamente, isto : santo. A Igreja santa em virtude de estar ligada a Cristo na vida de ressurreio. Ele a definio perfeita daquilo que ela perante Deus. O ato cerimonial da lavagem da gua representa a ao da palavra de Deus (veja-se Ef 5:26). "E por eles me santifico a mim mesmo, para que tambm eles sejam santificados na verdade" (Jo 17:19), disse o Senhor Jesus. Separou-Se para Deus no poder de uma perfeita obedincia, orientando-Se em todas as coisas, como homem, pela Palavra, mediante o Esprito eterno, a fim de que todos aqueles que so d'Ele pudessem ser inteiramente separados pelo poder moral da verdade. A Uno "E tomars o azeite da uno e o derramars sobre a sua cabea " (versculo 7). Nestas palavras temos o Esprito, mas preciso notar que Aro foi ungido antes de o sangue ser derramado, porque nos apresentado como figura de Cristo, que, em virtude daquilo que era em Sua Prpria Pessoa, foi ungido com o Esprito Santo muito antes que fosse cumprida a obra da cruz. Em contrapartida, os filhos de Aro no foram ungidos seno depois de ser espargido o sangue, "degolars o carneiro, e tomars do seu sangue, e o pors sobre a ponta da orelha direita de Aro, e sobre a ponta da orelha direita de seus

filhos, como tambm sobre o dedo polegar da sua mo direita, e sobre o dedo polegar do seu p direito: e o resto do sangue espalhars sobre o altar ao redor" (). "Ento, tomars do sangue que estar sobre os altar e do azeite da uno e o espargirs sobre Aro e sobre as suas vestes e sobre seus filhos, e sobre os as vestes de seus filhos com ele" (versculos 20 e 21). No que diz respeito Igreja, o sangue da cruz o fundamento de tudo. Ela no podia ser ungida com o Esprito Santo at que a sua Cabea ressuscitada tivesse subido ao cu e depositado sobre o trono da Majestade divina o relato do sacrifcio que havia oferecido. "Deus ressuscitou a este Jesus, do que todos ns somos testemunhas. De sorte que, exaltado pela destra de Deus, e tendo recebido do Pai e promessa do Esprito Santo, derramou isto que vs agora vedes e ouvis" (At 2:32-33); comparem-se tambm Jo 7:39; At 19:1 - 6). Desde os dias de Abel que haviam sido regeneradas almas pelo Esprito Santo e experimentado a Sua influncia, sobre as quais operou e a quem qualificou para o servio; porm a Igreja no podia ser ungida com o Esprito Santo at que o Seu Senhor tivesse entrado vitorioso no cu e recebesse para ela a promessa do Pai. A verdade desta doutrina ensinada, da forma mais direta e completa, em todo o Novo Testamento; e a sua integridade estreita mantida, em figura, no smbolo que temos perante ns, pelo fato claro que, embora Aro fosse ungido antes de o sangue haver sido derramado (versculo 7), contudo os seus filhos no o foram, e no podiam ser ungidos seno depois (versculo 21). ____________________ () O ouvido, as mos e os ps so consagrados a Deus no poder da expiao efetuada e mediante a energia do Esprito Santo. A Preeminncia de Cristo Porm, aprendemos alguma coisa mais com a ordem da uno neste captulo, alm da verdade importante acerca da obra do Esprito, e a posio que a Igreja ocupa. A preeminncia do Filho -nos tambm apresentada. "Amaste a justia e aborreceste a iniquidade; por isso Deus, o teu Deus, te ungiu com leo de alegria, mais do que a teus companheiros" (SI 45:7; Hb 1:9). preciso que o povo de Deus mantenha sempre esta verdade nas suas convices e experincias. Por certo, a graa infinita de Deus manifestada no fato maravilhoso que pecadores culpados e dignos do inferno sejam chamados companheiros do Filho de Deus; mas nunca devemos esquecer, nem por um momento, o vocbulo "mais". Por mais ntima que seja a unioe to ntima quanto os desgnios eternos do amor divino a podiam fazer, , contudo, necessrio que Cristo tenha em tudo a preeminncia" (Cl 1:18). No podia ser de outra maneira. Ele Cabea sobre todas as coisas Cabea da Igreja, Cabea sobre a criao, Cabea sobre os anjos, o Senhor do universo. No existe um s astro de todos os que se movem no espao que no Lhe pertena e no se mova sob a Sua orientao. No existe um verme sequer que se arrasta sobre a terra, que no esteja sob os Seus olhos incansveis. Ele est acima de todas as coisas; toda a criatura "o primognito de entre os mortos" "o princpio da criao de Deus" (Cl l:15-18;Ap 1:5). "Toda a famlia nos cus e na terra" (Ef 3:15) deve alinhar, na classe divina, sob Cristo. Tudo isto ser reconhecido com gratido por todo o crente espiritual; sim, a sua prpria articulao produz um estremecimento no corao do crente. Todos os que so guiados pelo Esprito regozijar-se-o com cada nova manifestao das glrias pessoais do Filho; da mesma maneira que no podero tolerar qualquer coisa que se levante contra elas. Que a Igreja se eleve s mais altas regies e glria, ser seu gozo ajoelhar aos ps d'Aquele que se baixou para a elevar, em virtude do Seu sacrifcio, unio Consigo; o qual havendo plenamente correspondido a todas as exigncias da justia divina, pode satisfazer todos os afetos divinos, unindo-a em um Consigo Mesmo, em toda a aceitao infinita com o Pai, na Sua glria eterna: "No se envergonha de lhes chamar irmos" (Hb 2:11). ___________________

Nota: Evitei propositadamente tocar no assunto das ofertas em captulo 29 visto que teremos ocasio de considerar as diferentes classes de sacrifcios, por sua ordem, nos nossos estudos sobre o Livro de Levtico, se o Senhor permitir.

CAPTULO 30 O CULTO, A COMUNHO E A ADORAO O Altar de Cobre e o Altar de Ouro Institudo o sacerdcio, como vimos nos dois captulos precedentes, somos introduzidos aqui na posio do verdadeiro culto e comunho sacerdotal. A ordem notvel e instrutiva; e, alm disso, corresponde exatamente com a ordem da experincia do crente. No altar de bronze, o crente v as cinzas dos seus pecados; e v-se imediatamente unido com Aquele que, embora pessoalmente puro e incontaminado, de forma que podia ser ungido sem sangue, tem-nos, contudo, associado Consigo na vida, em justia e favor; e, por fim, o crente v no altar de ouro a preciosidade de Cristo, como sendo a substncia com a qual alimentado o amor divino. sempre assim: necessrio que haja um altar de cobre e um sacerdote antes que possa haver um altar de ouro e incenso. Muitssimos filhos de Deus nunca passaram do altar de cobre; nunca entraram, em esprito, no poder e realidade do verdadeiro culto sacerdotal. No se regozijam no pleno e perfeito sentimento divino de perdo e justia; nunca conseguiram chegar ao altar de ouro. Esperam alcan-lo quando morrerem; ao passo que j tm o privilgio de estar ali agora. A obra da cruz tirou do caminho tudo que podia representar um obstculo a um culto livre e inteligente. A posio atual de todos os crentes verdadeiros junto do altar de ouro do incenso. Este altar figura de uma posio de maravilhosa bem-aventurana. ali que desfrutamos a realidade e eficcia da intercesso de Cristo. Havendo acabado com o ego e tudo quanto lhe diz respeito, ainda que esperssemos algum bem dele, temos de estar ocupados com aquilo que Cristo perante Deus. Nada encontraremos no ego seno corrupo; todas as suas manifestaes so corrompidas; j foi condenado e posto de parte pelo juzo de Deus, e nem s um fio ou partcula dele se pode encontrar no incenso ou no fogo do altar de ouro puro. Isso seria impossvel. Fomos introduzidos no santurio "pelo sangue de Jesus", santurio de servio e culto sacerdotal, no qual no existe nem sequer um vestgio de pecado. Vemos a mesa pura, o castial puro e o altar puro; mas no existe nada que nos recorde o ego e a sua misria. Se fosse possvel que alguma coisa do ego se apresentasse nossa vista, isso s serviria para destruir o nosso culto, contaminar o nosso alimento sacerdotal e ofuscara nossa luz. A natureza no pode ter lugar no santurio de Deus: foi consumida e reduzida a cinzas com tudo quanto lhe pertence; e agora as nossas almas so chamadas para gozar o bom cheiro de Cristo, subindo como perfume agradvel a Deus: nisto que Deus Se deleita. Tudo o que apresenta Cristo na Sua prpria excelncia agradvel a Deus. At a mais dbil expresso ou manifestao de Cristo, na vida ou adorao de um dos Seus santos, cheiro agradvel, no qual Deus acha o Seu prazer. Enfim, temos muitssimas vezes de estar ocupados com as nossas faltas e fraquezas. Se os efeitos do pecado, que habita em ns, se manifestam, temos de tratar com Deus acerca deles, pois o Senhor no pode concordar com o pecado. Pode perdoar o pecado e purificar-nos; pode restaurar as nossas almas pelo ministrio precioso do nosso grande Sumo Sacerdote; porm no pode associar-se a um simples pensamento pecaminoso. Um pensamento ligeiro ou louco bem como uma ideia impura ou cobiosa, so o bastante

para perturbar a comunho do crente e interromper o seu culto. Se um tal pensamento se levanta, deve ser confessado e julgado antes de podermos desfrutar outra vez os gozos sublimes do santurio. Um corao em que opera a concupiscncia no tem parte nas ocupaes do santurio. Quando nos encontramos na nossa prpria condio sacerdotal, a natureza como se no tivesse existncia; ento que nos podemos alimentar de Cristo. Podemos provar o prazer divino de estarmos inteiramente livres de ns prprios e completamente absorvidos por Cristo. Mas tudo isto s pode ser produzido pelo poder do Esprito. intil procurar excitar os sentimentos naturais de devoo pelos diferentes instrumentos da religio sistemtica. necessrio que haja fogo puro e incenso puro (comparem-se Lv 10:1 com 16:12). Todos os esforos para adorar a Deus por meio das faculdades profanas da natureza esto includos na categoria de "fogo estranho". Deus o verdadeiro objeto de adorao; Cristo o fundamento e a substncia de adorao; e o Esprito Santo o seu poder. Propriamente falando, portanto, assim o altar de cobre nos apresenta Cristo no valor do Seu sacrifcio, o altar de ouro mostra-nos Cristo no valor da Sua intercesso. Este fato dar ao leitor uma melhor compreenso do motivo por que a ocupao sacerdotal introduzida entre os dois altares. Existe, como podia esperar-se, uma relao ntima entre os dois altares, pois que a intercesso de Cristo est fundada sobre o Seu sacrifcio. "E uma vez no ano Aro far expiao sobre as pontas do altar, com o sangue do sacrifcio das expiaes; uma vez no ano far expiao sobre ele, pelas vossas geraes; santssimo ao SENHOR" (versculo 10). Tudo repousa sobre o fundamento inabalvel do SANGUE ESPARGIDO. "Quase todas as coisas, segundo a lei, se purificam com sangue; e sem derramamento de sangue no h remisso. De sorte que era bem necessrio que as figuras das coisas que esto no cu assim se purificassem; mas, as prprias coisas celestiais, com sacrifcios melhores do que estes. Porque Cristo no entrou num santurio feito por mos, figura do verdadeiro, porm, no mesmo cu, para agora comparecer, por ns, perante a face de Deus" (Hb 9:22-24). O Meio Siclo de Resgate Os versculos 11 a 16, inclusive, tratam do dinheiro das expiaes para a congregao. Todos tinham de pagar da mesma maneira. "O rico no aumentar, e o pobre no diminuir da metade do siclo, quando derem a oferta ao SENHOR, para fazer expiao por vossas almas". Na questo do resgate todos so postos ao mesmo nvel. Pode haver uma grande diferena em conhecimento, de experincia, de aptido, de progresso, de zelo e de dedicao, porm o fundamento de expiao igual para todos. O grande apstolo dos gentios e o mais dbil cordeiro do rebanho de Cristo esto no mesmo nvel no que se refere expiao. uma verdade muito simples e feliz ao mesmo tempo. Nem todos podem ser igualmente fervorosos e abundar em frutos; porm o fundamento slido e eterno do repouso do crente "o precioso sangue de Cristo" (1 Pe 1:19), e no a dedicao ou abundncia de frutos. Quanto mais compenetrados estivermos da verdade e poder destas coisas tanto mais frutos daremos. Bendito seja Deus, sabemos que todos os Seus direitos foram cumpridos e os nossos votos satisfeitos por Aquele que era ao mesmo tempo o representante dos Seus direitos e o Expoente da Sua graa, o mesmo que consumou a obra de expiao sobre a cruz e est agora destra de Deus. Nisto existe doce descanso para o corao e a conscincia. A expiao a primeira coisa que alcanamos, e nunca mais a perdemos de vista. Por muito extenso que seja o curso da nossa inteligncia, por muito rica que seja a nossa experincia, por muito elevado que seja o dom da nossa piedade, teremos sempre de nos retirar para a doutrina simples, divina, inaltervel e fortalecedora doutrina do O SANGUE. Assim tem sido sempre na histria do povo de Deus o assim e assim ser em todos os tempos. Os mais dotados e instrudos servos de Cristo tm regressado sempre com

regozijo a "esta nica fonte de delcias", na qual os seus espritos sequiosos beberam quando conheceram o Senhor; e o cntico eterno da Igreja, na glria, ser: "Aquele que nos ama e em seu sangue nos lavou dos nossos pecados" (Ap 1:5). As cortes do cu ressoaro para sempre com a doutrina gloriosa do sangue. A Pia de Cobre Nos versculos 17 a 21 temos a "pia de cobre com a sua base" o vaso da purificao e a sua base. Estas duas coisas so sempre mencionadas conjuntamente (veja-se captulos 30:28; 38:8; 40:11). Era nesta pia que os sacerdotes lavavam as mos e os ps, e desta forma mantinham aquela pureza que era essencial ao cumprimento das suas funes sacerdotais. No significava, de modo nenhum, uma nova questo do sangue; mas simplesmente um ato mediante o qual se mantinham em aptido para o servio sacerdotal e o culto. "E Aro e seus filhos nela lavaro as suas mos e os seus ps. Quando entrarem na tenda da congregao, lavar-se-o com gua, para que no morram, ou quando se chegarem ao altar para ministrar, para acender a oferta queimada ao SENHOR" (versculo 20). No pode haver verdadeira comunho com Deus se a santidade pessoal no for diligentemente mantida. "Se dissermos que temos comunho com ele e andarmos em trevas, mentimos e no praticamos a verdade" (1 Jo 1:6). Esta santidade pessoal s pode proceder da ao da Palavra de Deus nas nossas obras e nos nossos caminhos:"... pela palavra dos teus lbios me guardei das veredas do destruidor" (Sl 17:4). O nosso enfraquecimento constante no ministrio sacerdotal pode ser causa de negligenciarmos o uso conveniente da pia de cobre. Se os nossos caminhos no so submetidos noo purificadora da Palavra de Deus se continuarmos em busca ou na prtica de alguma coisa que, segundo o testemunho da nossa prpria conscincia, claramente condenada pela Palavra de Deus, o nosso carter sacerdotal carecer certamente de poder. A perseverana deliberada no mal e o verdadeiro culto sacerdotal so de todo incompatveis. "Santifica-os na verdade; a tua palavra a verdade" (Jo 17:17). Se houver em ns impureza, no podemos gozar a presena de Deus. O efeito da Sua presena ser ento convencer-nos do mal pela luz santa da Sua Palavra. Porm, quando, mediante a graa, sabemos purificar os nossos caminhos, acautelando-nos segundo a Palavra de Deus, ento estamos moralmente em estado de gozar a Sua presena. O leitor perceber imediatamente que se abre aqui um vasto campo de verdade prtica e como a doutrina da pia de cobre largamente apresentada no Novo Testamento. Oh! que todos aqueles que tm o privilgio de pr os ps nos trios do santurio com vestidos sacerdotais e de se aproximarem do altar de Deus, par exercer o sacerdcio, mantenham as mos e os ps limpos pelo uso da verdadeira pia de cobre! Talvez seja interessante notar que a pia de cobre com a Sua base era feita "dos espelhos das mulheres que se ajuntaram, ajuntando-se porta da tenda da congregao" (captulo 38:8). Este fato cheio de significado. Estamos sempre prontos a ser como o homem que "contempla ao espelho o seu rosto natural; porque se contempla a si mesmo, e foi-se, e logo se esqueceu de como era" (Tg 1:28). O espelho da natureza nunca poder dar-nos uma vista clara e permanente da nossa verdadeira condio. "Aquele, porm, que atenta bem para a lei perfeita da liberdade e nisso persevera, no sendo ouvinte esquecido, mas fazedor da obra, este tal ser bem-aventurado no seu feito" (Tg 1:25). Aquele que recorre continuamente Palavra de Deus e a deixa falar ao seu corao e sua conscincia ser mantido na atividade santa da vida divina. Um Grande Sumo Sacerdote A eficcia do ministrio sacerdotal de Cristo est intimamente ligada com a ao penetrante e purificadora da Palavra de Deus. "Porque a palavra de Deus viva, e eficaz, e mais penetrante do que qualquer espada de dois gumes, e penetra at a diviso da

alma, e do esprito, e das juntas e medulas, e apta para discernir os pensamentos e intenes do corao. E no h criatura alguma encoberta diante dele; antes, todas as coisas esto nuas e patentes aos olhos daquele com quem temos de tratar." E o apstolo inspirado acrescenta imediatamente; "Visto que temos um grande sumo sacerdote, Jesus, Filho de Deus, que penetrou nos cus, retenhamos firmemente a nossa confisso. Porque no temos um sumo sacerdote que no possa compadecer-se das nossas fraquezas; porm um que, como ns, em tudo foi tentado, mas sem pecado. Cheguemos, pois, com confiana, ao trono da graa, para que possamos alcanar misericrdia e achar graa, a fim de sermos ajudados em tempo oportuno" (Hb 4:12-16). Quanto mais vivamente sentirmos o fio da palavra de Deus, tanto mais apreciaremos o ministrio misericordioso e gracioso do nosso Sumo Sacerdote. Estas duas coisas andam juntas. So os companheiros inseparveis da senda do cristo. O Sumo Sacerdote simpatiza com as fraquezas que a Palavra de Deus descobre e expe: Ele um Sumo Sacerdote "fiel" e "misericordioso". Por isso, s nos podemos aproximar do altar na medida em que fazemos uso da pia de cobre. O culto deve ser sempre oferecido no poder da santidade. E necessrio perdermos de vista a natureza, tal qual refletida num espelho, e estarmos ocupados inteiramente com Cristo, conforme no-Lo apresenta a Palavra de Deus. s desta forma que "as mos e os ps", as obras e os nossos caminhos so purificados, segundo a purificao do santurio. A Santa Uno Os versculos 22 e 23 tratam "do azeite da santa uno", com a qual eram ungidos os sacerdotes com todos os utenslios do santurio. Nesta uno discernimos uma figura das vrias graas do Esprito Santo, as quais se acharam em Cristo em toda a sua plenitude divina. "Todos os teus vestidos cheiram a mira, a alos e a cssia, desde os palcios de marfim de onde te alegram" (SI 45:8). "Como Deus ungiu a Jesus de Nazar com o Esprito Santo e com virtude" (At 10:38). Todas as graas do Esprito Santo, em sua perfeita fragrncia, se concentraram em Cristo; e somente d'Ele que podem emanar. Quanto Sua humanidade, foi concebido do Esprito Santo; e, antes de entrar no Seu ministrio pblico, foi ungido com o Esprito Santo; e, finalmente, havendo tomado o Seu lugar nas alturas, derramou sobre o Seu corpo, a Igreja, os dons preciosos do Esprito, em testemunho da redeno efetuada (veja-se Mt 1.20; 3:16-17; Lc 4:18-19; At 2:33; 10:45-46; Ef 4:8-13). como aqueles que esto associados com este bendito e eternamente glorificado Senhor que os crentes so feitos participantes dos dons e graas do Esprito Santo; e, alm disso, na medida em que andam em intimidade com Ele que gozam ou emitem a Sua fragrncia. O homem no regenerado no conhece estas coisas. "No se ungir com ele a carne do homem" (versculo 32). As graas do Esprito nunca podero ser ligadas com a carne, porque o Esprito Santo no pode reconhecer a natureza. Nem um s dos frutos do Esprito foi jamais produzido no solo estril da natureza. E necessrio nascer de novo (Jo 3:7). E s como unidos com o novo homem, como sendo parte da nova criao, que podemos conhecer alguma coisa dos frutos do Esprito Santo. intil procurar imitar esses frutos e virtudes. Os mais belos frutos que jamais cresceram no campo da natureza, no seu mais alto grau de cultivo os traos mais amveis que a natureza pode apresentar devem ser inteiramente rejeitados no santurio de Deus. "No se ungir com ele a carne do homem, nem fareis outro semelhante conforme a sua composio: santo , e ser santo para vs. O homem que compuser tal perfume como este, ou que dele puser sobre um estranho, ser extirpado dos seus povos". No deve haver imitao da obra do Esprito: tudo tem que ser do Esprito: inteiramente e realmente do Esprito. Demais, aquilo que do Esprito no deve ser atribudo ao homem:"... o homem natural no compreende as coisas do Esprito de Deus, porque lhe parecem

loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente" (1 Co 2:14). Num dos cnticos dos degraus h uma aluso magnfica a este azeite da uno. "Oh! quo bom e quo suave ", diz o salmista, "que os irmos vivam em unio! como o leo precioso sobre a cabea, que desce sobre a barba, a barba de Aro, e que desce orla das suas vestes" (Sl 133:1- 2). Os prprios vestidos do chefe da casa sacerdotal, depois de ele haver sido ungido com o azeite da santa uno, devem mostrar os seus preciosos efeitos. Que o leitor possa experimentar o poder desta uno, e conhecer o que ter "a uno do Santo" e ser selado com o Esprito Santo da promessa! (l Jo 2:20; Ef 1:13). Nada tem valor, segundo a apreciao de Deus, salvo aquilo que est ligado com Cristo, e tudo aquilo que estiver assim ligado com Ele pode receber a santa uno. O Perfume bem Temperado, Puro e Santo No ltimo pargrafo deste captulo, to rico em ensinos, temos o "perfume temperado, santo e puro". Este perfume precioso apresenta-nos as perfeies incomensurveis e ilimitadas de Cristo. No prescrita a quantidade de cada ingrediente, porque as virtudes de Cristo, as belezas e perfeies que se acham concentradas na Sua adorvel Pessoa, so ilimitadas. S a mente infinita de Deus pode medir as perfeies infindas d'Aquele em quem habita a plenitude da Divindade; e durante o curso de toda a eternidade essas gloriosas perfeies continuaro a desenrolar-se vista dos santos e anjos prostrados em adorao. De vez em quando, medida que novos raios de luz emanam desse Sol de glria divina, os trios do cu, nas alturas, e os vastos campos da criao abaixo dos cus, ressoaro com vibrantes Aleluias Aquele que era, e que e que sempre ser o objeto de louvor de todas as classes de entes criados com inteligncia. Porm no s no era prescrita a quantidade dos ingredientes que entravam na composio do incenso, como dito que de cada um ser igual o peso. Cada aspecto de beleza moral achou em Jesus o seu lugar e a sua justa proporo. Nenhuma quantidade se interpunha ou se chocava com a outra; tudo era "temperado, puro e santo" e exalava um odor to fragrante que ningum seno Deus podia apreci-lo. "E dele, moendo, o pisars, e dele pors diante do Testemunho, na tenda da congregao, onde eu virei a ti; coisa santssima vos ser". Existe um significado profundo e extraordinrio na expresso "o pisars". Ensina-nos que cada simples movimento na vida de Cristo, cada uma das mais pequenas circunstncias, cada ao, cada palavra, cada olhar, cada gesto, cada rasgo, cada feio do Seu rosto, esparge um odor produzido por proporo igualo peso de todas as virtudes que compunham o Seu carter era igual. Quanto mais pisado era o perfume, tanto mais se manifestava a sua rara e esquisita composio. "...O incenso que fars conforme a composio deste, no o fareis para vs mesmos; santo ser para o SENHOR. O homem que fizer tal como este para cheirar ser extirpado do seu povo". Este perfume fragrante estava destinado exclusivamente para o Senhor. O seu lugar estava "diante do testemunho". Existe em Jesus alguma coisa que s Deus pode apreciar. De certo, todo o corao crente pode aproximar-se da Sua incomparvel Pessoa e achar inteira satisfao para os seus mais ardentes e profundos desejos; contudo, depois de todos os remidos terem esgotado a medida da sua compreenso, depois de os anjos terem contemplado em xtase as glrias imaculadas do homem Cristo Jesus, to ardentemente quanto a sua viso lhes permite, existe n'Ele qualquer coisa que s Deus pode profundar e apreciar. Nenhuma viso humana ou anglica poderia jamais discernir devidamente cada partcula desse perfume primorosamente " pisados". A terra tampouco podia oferecer uma esfera prpria manifestao do seu divino e celestial poder. Resumo Assim, pois, chegamos, no nosso rpido estudo, ao fim de uma parte distinta do livro do

xodo. Comeamos pela "arca do concerto" at que chegamos ao "altar do cobre"; retrocedemos do altar de cobre e chegamos "santa uno"; e oh! que divagao esta, se to somente for feita luz infalvel do Esprito Santo, em vez da companhia vacilante da luz da imaginao humana! Que divagao, contanto que seja feita no por entre as sombras de uma dispensao que acabou, mas no meio das glrias e das poderosas atraes do Filho de Deus, representadas por estas coisas! Se o leitor ainda no fez esta divagao, ver mais do que nunca o seu afeto atrado para Cristo se a fizer; ter uma maior concepo da Sua glria, da Sua beleza, da Sua excelncia e do Seu poder para sanar a conscincia e satisfazer o corao sedento; os seus olhos estaro fechados para as atraes do mundo e os ouvidos no prestaro ateno s pretenses e promessas da terra. Em suma, estar pronto a pronunciar o amm fervoroso s palavras do apstolo (1 Co 16:22), quando disse: "SE ALGUM NO AMA AO SENHOR JESUS CRISTO SEJA ANTEMA; MARANATA" (). __________________ () interessante notar o lugar que ocupa este antema aterrador. Acha-se no final de uma longa epstola, no decorrer da qual o apstolo teve de reprimir alguns pecados dos mais grosseiros e vrios erros de doutrina. Quo solene e significativo , portanto, o fato de que quando anuncia o seu antema no o lana contra aqueles que haviam introduzido esses erros e pecados, mas sim contra todo aquele que no ama ao Senhor Jesus Cristo. Por que isto assim' acaso porque o Esprito de Deus faz pouco caso dos erros ou pecados' Seguramente que no; toda a epstola nos revela os Seus pensamentos quanto a estes males. A verdade que quando o corao est cheio de amor para com o Senhor Jesus Cristo, existe uma salvaguarda positiva contra toda a espcie de falsa doutrina e m conduta. Se algum no ama a Cristo no se pode calcular quais as ideias que possa adotar ou o caminho que possa seguir. Logo, a forma do antema e o lugar que ocupa na epstola.

CAPTULO 31 O SERVIO Bezalel e Aoliabe Os primeiros versculos deste breve captulo recordam a chamada divina e os qualificativos de "Bezalel" e Aoliabe" para fazerem o trabalho da congregao. "Depois, falou o SENHOR a Moiss, dizendo: Eis que eu tenho chamado por nome a Bezalel, o filho de Uri, filho de Hur, da tribo de Jud. E o enchi do Esprito de Deus, de sabedoria, e de entendimento, e de cincia em todo o artifcio... e eis que eu tenho posto com ele a Aoliabe, o filho de Aisamaque, da tribo de D, e tenho dado sabedoria ao corao de todo aquele que sbio de corao, para que faam tudo que eu tenho ordenado". Quer seja para a obra do tabernculo, na antiguidade, ou para "a obra do ministrio", agora, necessrio que aqueles que so empregados nela sejam divinamente escolhidos, divinamente chamados, divinamente qualificados e divinamente nomeados; e tudo deve ser feito segundo o mandamento de Deus. No estava dentro das atribuies do homem selecionar, chamar, qualificar ou nomear os obreiros para a obra do tabernculo; nem tampouco o pode fazer para a obra do ministrio. Demais, ningum podia presumir de se nomear a si prprio para a obra do tabernculo; nem tampouco ningum pode agora nomear-se a si prprio para a obra do ministrio. Era tudo, e deve ser absolutamente da competncia divina. Pode haver quem corra por seu prprio impulso ou quem seja enviado por colegas; mas no se esquea que todos aqueles que correm sem serem

enviados por Deus sero mais cedo ou mais tarde cobertos de vergonha e confuso. Tal a s doutrina que nos sugerida pelas palavras "eu tenho chamado", "eu tenho posto", "eu tenho dado", "eu tenho ordenado". As palavras de Joo Batista, "o homem no pode receber coisa alguma seno lhe for dada do cu", sero sempre verdadeiras. O homem tem, pois, muito pouco em que se vangloriar, menos ainda de que invejar ao seu prximo. Existe uma lio til a tirar da comparao deste captulo com o captulo 4 de Gnesis: "Tubalcaim, mestre de toda a obra de cobre e de ferro" (versculo 22). Os descendentes de Caim eram dotados de talento profano para fazer de uma terra maldita e cheia de gemidos um lugar agradvel sem a presena de Deus. "Bezalel" e "Aoliabe" pelo contrrio foram dotados com percia divina para embelezar um santurio que devia ser santificado e abenoado pela presena divina e a glria do Deus de Israel. Gostaria de pedir ao leitor que fizesse sua prpria conscincia a seguinte pergunta: Consagro eu o que quer que possuo de percia ou energia aos interesses da Igreja, que o lugar de habitao de Deus, ou ao embelezamento de um mundo mpio e sem Cristo? No diga em seu corao "no sou divinamente chamado ou dotado para a obra do ministrio". Note-se que embora todos os israelitas no fossem Bezaleles ou Aoliabes todos podiam servir os interesses do santurio. Existia uma porta aberta para todos poderem comunicar. E assim agora. Cada um tem um lugar para ocupar, um ministrio a cumprir, uma responsabilidade a desempenhar; e tanto o leitor como eu estamos, neste prprio momento, promovendo os interesses da Casa de Deus O Corpo de Cristo, a Igreja ou cooperando nos planos mpios de um mundo que ainda est manchado com o sangue de Cristo e o sangue de todos os santos mrtires. Oh! ponderemos profundamente estas coisas, na presena d'Aquele que esquadrinha os coraes, a Quem ningum pode enganar e de Quem todos so conhecidos. O Sbado o Dia do Senhor Este captulo termina com uma aluso instituio do sbado. Em captulo 16 fez-se referncia ao sbado em relao com o man; foi expressamente ordenado em captulo 20, quando o povo foi formalmente posto sob a lei; e aqui encontramo-lo outra vez em relao com o estabelecimento do tabernculo. Sempre que a nao de Israel apresentada em qualquer posio especial ou reconhecida como povo colocado sob uma responsabilidade especial, ento o sbado introduzido. Consideremos atentamente o dia e o modo em que o sbado devia ser observado, assim como o fim com que foi institudo em Israel. "Portanto, guardareis o sbado, porque santo para vs; aquele que o profanar certamente morrer; porque qualquer que nele fizer alguma obra, aquela alma ser extirpada do meio do seu povo. Seis dias se far obra, porm o stimo dia o sbado do descanso, santo ao SENHOR; qualquer que no dia do sbado fizer obra, certamente morrer". Isto claro e categrico, quanto o pode ser qualquer coisa, e estabelece "o stimo dia" e nenhum outro; probe positivamente, sob pena de morte, toda a espcie de trabalho neste dia. impossvel iludir o sentido claro destas palavras. E recorde-se que no existe sequer uma linha da Escritura Sagrada que prove que o sbado foi alterado ou que os princpios estritos da sua guarda hajam sido, no mnimo, moderados. Se existe alguma prova nas Escrituras em contrrio, ser bom que o leitor se certifique que ela existe de fato. Mas, vejamos agora se os cristos professos guardam de fato o sbado no dia e segundo a maneira que Deus ordenou. Seria perder tempo em provar que no o fazem. Bom, quais so as consequncias de uma simples quebra do sbado? "Aquele que o fizer certamente morrer; ser extirpado". Mas, dir-se-, no estamos debaixo da lei, mas, sim, debaixo da graa. Bendito seja Deus por essa doce segurana! Estivssemos ns debaixo da lei e no haveria ningum em toda a Cristandade que no tivesse cado, desde longo tempo, sob o juzo, at mesmo s por causa da quebra do sbado. Porm, se estamos debaixo da graa, qual o dia que

nos pertencei E seguramente o primeiro dia da semana, "o dia do Senhor". Este dia o dia da Igreja, o dia da ressurreio de Jesus, que, havendo passado o sbado na sepultura, ressuscitou vitorioso sobre todos os poderes das trevas, conduzindo assim o Seu povo da antiga criao e de tudo quanto lhe pertence para a nova gerao, da qual Ele a Cabea, e da qual o primeiro dia da semana a justa expresso. Esta distino merece ser examinada com orao luz das Escrituras. Um simples nome pode ter um grande significado e pode tambm no significar nada. No caso que estamos tratando existe muito mais significado entre "o sbado" e "dia do Senhor" que muitos cristos parece compreenderem. evidente que o primeiro dia da semana tem um lugar na Palavra de Deus que no dado a nenhum outro dia. Nenhum outro dia designado por este majestoso ttulo, "o dia do Senhor". Bem sei que h pessoas que negam que em Apocalipse 1:10 se faz aluso ao primeiro dia da semana; porm, por minha parte estou completamente convencido de que a critica s e s exagesis garantem, e, ainda mais, exigem a aplicao dessa passagem no ao dia do advento de Cristo em glria, mas ao dia da Sua ressurreio de entre os mortos. Mas, certamente, o dia do Senhor nunca chamado o sbado. Muito longe disso, f ala-se destes dois dias, repetidas vezes, na sua prpria clareza. Por isso, o leitor deve evitar os dois extremos. Em primeiro lugar dever evitar o legalismo, que com tanta frequncia se acha associado com o termo "sbado"; e, em segundo lugar, dever testificar contra toda a tentativa que tenha por fim desonrar o dia do Senhor ou rebaix-lo ao nvel de um dia ordinrio. O crente est livre da maneira mais completa da observncia de "dias e meses, e tempos e anos" (Gl 4:10). A sua unio com Cristo ressuscitado libertou-o completamente de todas estas supersties e observncias. Mas, por muito verdadeiro que seja tudo isto, "o primeiro dia da semana" ocupa um lugar especial no Novo Testamento. Que o cristo lhe d esse lugar! um doce e feliz privilgio e no um jugo penoso. O espao no me permite entrar em mais pormenores sobre este assunto to interessante. Alis, j foi tratado nas pginas precedentes deste volume. Quero terminar os meus comentrios frisando um ou dois pontos particulares acerca do contraste entre "o sbado" e o "dia do Senhor". 1) O sbado era "o stimo dia": o dia do Senhor o primeiro. 2) O sbado era uma experincia da condio de Israel; o dia do Senhor aprova da aceitao da Igreja inteiramente numa base incondicional. 3) O sbado pertencia antiga criao; o dia do Senhor pertence nova criao. 4) O sbado era um dia de repouso corporal para o judeu; o dia do Senhor um dia de repouso espiritual para o cristo. 5) Se um judeu trabalhasse no sbado devia ser condenado morte; se o cristo no trabalhar no dia do Senhor d uma fraca prova de vida. Quer dizer, se no trabalhar em proveito das almas, para a extenso da glria de Cristo e a disseminao da verdade. De fato, o cristo consagrado, que possui algum dom, encontra-se geralmente mais fatigado ao fim do dia do Senhor do que em qualquer outro dia da semana; pois como poder ele descansar enquanto as almas perecem ao seu redor? 6) O judeu devia ficar, segundo a lei, na sua tenda no dia de sbado; o cristo levado pelo esprito do evangelho a sair para assistir assembleia pblica ou para anunciar o evangelho aos pecadores perdidos. Que o Senhor nos conceda podermos descansar com mais naturalidade no nome do Senhor Jesus Cristo e trabalhar mais vigorosamente por Ele! Deveramos confiar com o Esprito de uma criana e trabalhar com a energia de um homem.

CAPTULO 32

APOSTASIA Vamos agora contemplar alguma coisa diferente daquilo que tem at aqui ocupado a nossa ateno. "As figuras das coisas que esto no cu" (Heb. 9:23) passaram perante os nossos olhos Cristo em Sua gloriosa Pessoa, em Seus deveres de misericrdia e em Sua obra perfeita, tal como so representados no tabernculo e nos seus utenslios msticos. Havemos estado em esprito no monte e ouvido as prprias palavras de Deus, as doces declaraes dos pensamentos celestiais, afeio e propsitos, dos quais Jesus "o Alfa e o mega, o princpio e o fim, o primeiro e o ltimo". "Faze-nos Deuses" Mas agora somos convidados a descer outra vez terra para contemplar a runa que o homem faz de tudo em que pe a sua mo. "Mas, vendo o povo que Moiss tardava em descer do monte, ajuntou-se o povo a Aro, e disseram-lhe: Levanta-te, faze-nos deuses que vo adiante de ns; porque enquanto a este Moiss, a este homem que nos tirou da terra do Egito, no sabemos o que lhe sucedeu" (versculo 1). Que degradao se manifesta aqui! Faze-nos deuses! Abandonavam Jeov para se porem debaixo da tutela de deuses feitos por mos de homens. Nuvens escuras e nvoas espessas cobriam o monte; eles estavam fartos de esperar por aquele que se havia ausentado e de se apoiarem num brao invisvel, embora real. Imaginaram que um deus feito com "um buril" valia mais que o Senhor; preferiam um bezerro que podiam ver em vez do Deus invisvel mas presente em toda a parte uma falsificao visvel realidade invisvel! Desgraadamente, sempre, assim tem sucedido na histria do homem. O corao humano deseja alguma coisa que se possa ver aquilo que responda e satisfaa os sentidos. S a f pode ficar firme "como vendo o invisvel" (Hb 11:27). Assim, em todos os tempos, os homens tm tido a tendncia para levantar imitaes das realidades divinas e de se apoiarem nelas. Vemos assim como as falsificaes da religio se tm multiplicado ante os nossos olhos. Aquelas coisas que sabemos, por meio da autoridade da Palavra de Deus, serem realidades divinas e celestiais tm sido transformadas em imitaes humanas e terrenas pela Igreja professa. Cansada de se apoiar sobre um brao invisvel, de confiar num sacrifcio invisvel, de recorrer a um sacerdote invisvel, de esperar a direo de um chefe invisvel, tem-se ocupado em "fazer" estas coisas; e, desta forma, atravs dos sculos, tem estado ocupada, de "buril" na mo, talhando e gravando uma coisa aps outra, de sorte que agora j no achamos mais analogia entre muita coisa que vemos em torno de ns e o que lemos na Palavra de Deus do que aquela que existe entre um bezerro "fundido" e o Deus de Israel. "Faze-nos deuses! Que pensamento! O homem convidado a fazer deuses e o povo disposto a pr a sua confiana neles! Prezado leitor, olhemos no ntimo e em torno de ns e vejamos seno descobrimos algo de semelhante. Lemos a respeito da histria de Israel que todas estas coisas lhes sobrevieram como figuras, "e esto escritas para aviso nosso, para quem j so chegados os fins dos sculos" (I Co 10:11). Procuremos, pois, aproveitar o "aviso". Acordemos que ainda que no faamos precisamente "um bezerro de fundio" nos prostramos diante dele. O pecado de Israel , sem dvida, um "tipo" de alguma coisa em que corremos o risco de cair. Sempre que, em nosso corao, deixamos de nos apoiar exclusivamente em Deus, quer seja no que se refere ao assunto da salvao, quer no tocante s necessidades da nossa vida, estamos dizendo, em princpio, "faze-nos deuses". desnecessrio dizer que, em ns mesmos, no somos de nenhuma maneira melhores que Aro ou os filhos de Israel; e se eles honraram um bezerro em lugar do Senhor, ns corremos o risco de atuar segundo o mesmo princpio e de manifestar o mesmo esprito. A nossa nica salvaguarda estarmos muito tempo na

presena de Deus. Moiss sabia que "o bezerro de fundio" no era Jeov, e portanto no o reconheceu. Porm, quando nos afastamos da presena divina impossvel prever os erros crassos em que podemos cair e todo o mal em que podemos ser arrastados. As Realidades da F Ns somos chamados a viver pela f; nada podemos ver pela vista dos sentidos. Jesus subiu s alturas e -nos dito para esperarmos pacientemente pelo Seu aparecimento. A Palavra de Deus, aplicada ao corao na energia do Esprito Santo, o fundamento de confiana em todas as coisas, temporais e espirituais, presentes e futuras. Deus fala-nos do sacrifcio cumprido por Cristo; ns cremos pela graa e pomos as nossas almas sob a eficcia deste sacrifcio, e sabemos que nunca seremos confundidos. Fala-nos de um sumo sacerdote, que penetrou nos cus, Jesus, o Filho de Deus, cuja intercesso toda poderosa; ns, pela graa, cremos e apoiamo-nos confiadamente sobre o Seu poder e sabemos que seremos salvos para todo o sempre. Fala-nos do Chefe vivo com Quem estamos unidos no poder da vida de ressurreio, e de Quem nenhuma influncia anglica, humana ou diablica nos poder separar e, pela graa, cremos e apoiamo-nos a esse Chefe bendito com f simples e sabemos que nunca havemos de perecer. Fala-nos do aparecimento glorioso do Filho, vindo dos cus; ns, pela graa, cremos e procuramos experimentar o poder purificador desta "esperana bendita" (Tt 2:13); e sabemos que no sofreremos nenhum desengano. Fala-nos de uma herana incorruptvel, incontaminvel, e que no se pode murchar, guardada nos cus para ns, e que estamos guardados na virtude de Deus (1 Pe 1:4-5); de posse da qual herana entraremos a seu devido tempo; e, pela graa, cremos e sabemos que no seremos confundidos. Diz-nos que os cabelos da nossa cabea esto todos contados e que nada nos faltar; e mediante a graa cremos e gozamos uma doce tranquilidade de corao. E assim , ou, pelo menos, assim quisera Deus que fosse. Porm o inimigo est sempre ativo, buscando fazer com que estas realidades divinas sejam desprezadas por ns Procura induzir-nos a pegar no "buril" da incredulidade e fazermos os nossos prprios deuses. Vigiemos contra ele; oremos para sermos guardados dele; testifiquemos contra ele; atuemos contra ele; e desta forma ele ser confundido, Deus ser glorificado e ns prprios seremos abundantemente abenoados. O Bezerro de Fundio Quanto a Israel, neste captulo, a sua rejeio de Deus foi a mais completa. "E Aro lhes disse: Arrancai os pendentes de ouro, que esto nas orelhas de vossas mulheres, e de vossos filhos, e de vossas filhas e trazei-mos... e ele os tomou das suas mos, e formou o ouro comum buril, e fez dele um bezerro de fundio. Ento, disseram: Estes so teus deuses, Israel, que te tiraram da terra do Egito. E Aro, vendo isto, edificou um altar diante dele; e Aro apregoou, e disse: Amanh ser festa ao SENHOR" (versculos 2 a 5). Isto era pr Deus de parte e substitu-Lo por um bezerro. Quando puderam proclamar que um bezerro os tinha tirado do Egito, abandonaram, evidentemente, toda a ideia da presena e do carter do verdadeiro Deus. "Depressa" se desviaram do caminho que Deus lhes tinha ordenado, para cometerem um erro to grosseiro e espantoso! E Aro, o irmo e companheiro de Moiss no seu cargo, conduziu-os neste extravio; e pde dizer diante de um bezerro: "Amanh ser festa ao SENHOR"! Como isto triste! Quo humilhante! Deus destitudo por um dolo! Um objeto "esculpido por artifcio e imaginao dos homens" foi posto em lugar do "Senhor de toda a terra"! A Ira do SENHOR e a Intercesso de Moiss Tudo isto implicava renncia deliberada, da parte de Israel, sua relao com o Senhor. Haviam abandonado o Senhor; e, por consequncia, vemos que Ele os considerou no

terreno que escolheram. "Ento, disse o SENHOR a Moiss: Vai, desce; porque o teu povo, que fizeste subir do Egito, se tem corrompido. E depressa se tem desviado do caminho que eu lhes tinha ordenado... Tenho visto a este povo, e eis que povo obstinado. Agora, pois, deixa-me, que o meu furor se acenda contra eles, e os consuma: e eu farei de ti uma grande nao" (versculos 7 a 10). Aqui estava uma porta aberta para Moiss; e aqui ele manifesta uma virtude pouco vulgar e semelhana de esprito com aquele Profeta semelhante a si que o Senhor devia suscitar. Moiss recusa ser ou ter qualquer coisa sem o povo. Argumenta com Deus com fundamento na Sua prpria glria, e repe o povo sobre Ele com estas palavras tocantes: "O SENHOR, porque se acende o teu furor contra o teu povo, que tu tiraste da terra do Egito com grande fora e com forte mo?-Por que ho de falar os egpcios, dizendo: Para mal os tirou, para mat-los nos montes e para destru-los da face da terral Torna-te da ira do teu furor, e arrepende-te deste mal contra o teu povo. Lembra-te de Abrao, de Isaque, e de Israel, teus servos, aos quais por ti mesmo tens jurado, e lhes disseste: Multiplicarei a vossa semente como as estrelas do cus e darei vossa semente toda esta terra, de que tenho dito, para que a possuam por herana eternamente" (versculos 11 a 13). Isto era uma defesa poderosa. A glria de Deus, a justificao do Seu santo nome, o cumprimento do Seu juramento: tais so os argumentos em que Moiss se firma para rogar ao Senhor para aplacar a Sua ira. No podia achar na conduta ou carter de Israel argumento de defesa; mas achou-o no Prprio Deus. As Tbuas da Lei Quebradas O Senhor havia dito a Moiss: "O teu povo, que fizeste subir; porm Moiss responde ao Senhor, "o teu povo, que tu tiraste...". Era o povo do Senhor, apesar de tudo; e o Seu nome, a Sua glria, e o Seu juramento estavam ligados com o seu destino. Logo que o Senhor Se liga com um povo, o Seu carter emprenhado e a f esperar sempre n'Ele sobre este slido fundamento. Moiss esquece-se completamente de si. A sua alma est inteiramente ocupada com pensamentos acerca da glria do Senhor e do Seu povo. Ditoso servo! Como h to poucos como ele! E quando o contemplamos nesta cena, percebemos que est infinitamente abaixo do bendito Mestre. A diferena entre eles infinita! Moiss desceu do monte. "E vendo o bezerro e as danas, acendeu-se o furor de Moiss e arremessou as tbuas das suas mos e quebrou-as ao p do monte" (versculo 19). O concerto fora violado e os seus acordos foram feitos em bocados; e, ento, havendo, em justa indignao, executado o juzo, "disse ao povo: Vs pecastes grande pecado; agora, porm, subirei ao SENHOR; porventura, farei propiciao por vosso pecado". Cristo, nosso Mediador Quo diferente tudo isto do que vemos em Cristo! Veio do seio do Pai no com as tbuas da lei em Suas mos, mas com a lei em Seu corao: no veio para conhecer a condio do povo, mas com perfeito conhecimento do que essa condio era. Demais, em vez destruir os acordos do concerto e executar o juzo, engrandeceu a lei e honrou-a e levou sobre a Sua adorvel Pessoa, na cruz, o juzo do Seu povo; e, havendo cumprido tudo, voltou para o cu, no com um "porventura farei propiciao por vossos pecados", mas para depositar sobre o trono da Majestade nas alturas os acordos imperecveis de uma expiao realizada. Isto constitui uma diferena imensa e verdadeiramente gloriosa. Graas a Deus, no temos necessidade de seguir com ansiedade o nosso Mediador para saber se cumprir a nossa redeno e se apaziguar a justia ofendida. No, Ele j fez tudo. A Sua presena nas alturas declara que toda a obra foi consumada. Nos limites deste mundo, prestes a partir, e com toda a calma de um vencedor consciente da vitria embora tivesse ainda que atravessar a cena mais sombria ,pde dizer "Eu glorifiquei-te na terra, tendo consumado a obra que me deste a fazer" (Jo 17:4). Bendito Salvador! Bem

podemos adorar-Te triunfar com o lugar de glria e honra com que a justia eterna Te coroou. O lugar mais elevado no cu pertence-Te, e os Teus santos esperam apenas o tempo em que "ao nome de Jesus se dobre todo o joelho.. .e toda a lngua confesse que Jesus Cristo o Senhor, para glria de Deus Pai" (Fl 2:10-11). Deus e o Governo Moral Deus e o Governo Moral No fim deste captulo o Senhor proclama os Seus direitos no governo moral nas seguintes palavras: "Aquele que pecar contra mim, a este riscarei eu do meu livro. Vai, pois, agora, conduze este povo para onde te tenho dito; eis que o meu anjo ir adiante de ti; porm, no dia da minha visitao, visitarei, neles, o seu pecado". Eis aqui Deus no governo, no Deus no evangelho. Aqui Deus fala de riscar o pecador; no evangelho v-Se tirando o pecado. A diferena grande! O povo deve ser conduzido, por intermdio de Moiss, pela mo de um anjo. Este estado de coisas era bem diferente daquele que havia existido desde o Egito ao Sinai. Israel perdera todo o direito baseado na lei, e por isso s restava a Deus retroceder Sua soberania e dizer: "... terei misericrdia de quem eu tiver misericrdia."

- CAPTULO 33 MEDIAO E RESTAURAO A Tenda da Congregao O Senhor recusa acompanhar o seu povo terra prometida: ".. .eu no subirei no meio de ti, porquanto s povo obstinado, para que no te consuma eu no caminho" (versculo 3). No princpio deste livro, o Senhor pde dizer: "Tenho visto atentamente a aflio do meu povo, que est no Egito, e tenho ouvido o seu clamor por causa dos seus exatores, porque conheci as suas dores". Porm, agora tem que dizer: "Tenho visto a este povo, e eis que povo obstinado". Um povo afligido objetivo da graa, mas um povo obstinado necessrio que seja humilhado. O clamor de Israel oprimido havia obtido resposta por meio da manifestao da graa; mas o cntico idlatra de Israel deve ser atendido pela voz de severa admoestao. "Povo obstinado s; se um momento subir no meio de ti, de consumirei; porm agora tira de ti os teus atavios, para que eu saiba o que te hei-de fazer"(versculo 5). s quando somos despojados dos atavios da nossa natureza que Deus pode tratar conosco. Um pecador despido pode ser revestido; porm um pecador coberto de ornamentos deve ser despido. necessrio que sejamos despojados de tudo que pertence ao ego, antes de podermos ser revestidos daquilo que pertence a Deus. "Ento, os filhos de Israel se despojaram dos seus atavios, ao p do monte Horebe". Ali estavam, ao p deste memorvel monte, a sua festa e os seus cnticos haviam sido trocados por amargas lamentaes, os seus atavios postos de parte, as tbuas da lei em pedaos. Tal era a sua condio quando Moiss se disps a agir imediatamente de acordo com o seu estado. Agora j no podia reconhecer o povo no seu carter corpreo. A assembleia havia-se contaminado inteiramente levantando um dolo de sua prpria fabricao em lugar de Deus um bezerro em lugar do Senhor. "E tomou Moiss a tenda, e a estendeu para si fora do arraial, desviada longe do arraial, e chamou-lhe a tenda da congregao." Assim o campo foi rejeitado como o lugar da presena divina. Deus j no estava ali, nem podia estar por mais tempo, porque havia sido deposto por uma inveno humana. Um novo centro de reunio foi, pois, estabelecido. "E aconteceu que todo aquele que buscava o SENHOR, saiu tenda da

congregao que estava fora do arraial ". Eis aqui um princpio precioso da verdade que a mente espiritual facilmente compreender. O lugar que Cristo ocupa agora "fora do arraial" (Hb 13:13), e ns somos convidados a ir ao Seu encontro, "fora do arraial". necessria muita sujeio Palavra de Deus para se poder saber exatamente o que significa realmente o arraial, e muito poder espiritual para se poder sair dele; e muito mais ainda para se poder, quando se est "longe", atuar a favor dos que esto dentro do arraial no poder combinado da santidade e da graa a santidade que nos separa da contaminao do arraial e a graa que nos habita a atuar a favor daqueles que esto dentro dele. "E falava o SENHOR a Moiss face a face, como qualquer fala com o seu amigo; depois, tornava ao arraial, mas o moo Josu, filho de Num, seu servidor, nunca se apartava do meio da tenda". Moiss manifesta maior energia espiritual que o seu servo Josu. E muito mais fcil tomar uma posio de separao do campo do que proceder acertadamente par com aqueles que esto dentro dele. O Senhor Diz: Ir a Minha Presena... "E disse Moiss ao SENHOR: Eis que tu me dizes: Faze subir a este povo, porm no me fazes saber a quem hs de enviar comigo; e tu disseste: Conheo-te por teu nome; tambm achaste graa aos meus olhos". Moiss solicita a companhia do Senhor como prova de o povo haver achado graa aos Seus olhos. Se fosse apenas uma questo de justia, o Senhor s podia consumir o povo, estando no seu meio, porque era um "povo obstinado". Porm, fala de graa em relao com o Mediador e a prpria obstinao do povo torna-se um argumento para pedir a Sua presena: "Senhor, se agora tenho achado graa aos teus olhos, v agora o Senhor no meio de ns, porque este povo obstinado; porm, perdoa a nossa iniquidade e o nosso pecado, e toma-nos pela tua herana" (captulo 34:9). Eis uma orao no apenas bela mas tocante. O "povo obstinado" pedia a graa ilimitada e a pacincia inexaurvel de Deus. S Ele podia suport-lo. "Disse, pois: Ir a minha presena contigo para te fazer descansar". Parte preciosa! Bendita esperana! A presena de Deus conosco durante a travessia do deserto e no fim descanso eterno! Graa para suprir as nossas necessidades presentes e a glria como a nossa sorte vindoura! Os nossos coraes podem bem exclamar: " bastante, Senhor!"

CAPTULO 34 O MONTE HOREBE E O EVANGELHO Em captulo 34 Deus d as segundas tbuas da lei, no para serem quebradas, mas para serem guardadas na arca, em cima da qual, como j fizemos notar, Jeov ia tomar o Seu lugar como Senhor de toda a terra no governo moral. "Ento, ele lavrou duas tbuas de pedra, como as primeiras; e levantou-se Moiss pela manh de madrugada, e subiu ao monte Sinai, como o SENHOR lhe tinha ordenado; e tomou as duas tbuas de pedra na sua mo. E o SENHOR desceu numa nuvem e se ps junto a ele; e ele apregoou o nome do SENHOR. Passando, pois, o SENHOR perante a sua face, clamou: JEOV, o SENHOR, Deus misericordioso e piedoso, tardio em iras e grande em beneficncia e verdade; que guarda a beneficncia em milhares; que perdoa a iniquidade, e a transgresso, e o pecado; que ao culpado no tem por inocente; que visita a iniquidade dos pais sobre os filhos e sobre os filhos at terceira e quarta gerao" (versculos 4 a 7). Lembremo-nos que Deus visto aqui no Seu governo moral do mundo e no como visto na cruz no como brilha na face de Jesus Cristo , no como proclamado no

evangelho da Sua graa. Eis uma exibio de Deus no evangelho: "E tudo isso provm de Deus, que nos reconciliou consigo mesmo, por Jesus Cristo e nos deu o ministrio da reconciliao, isto , Deus estava em Cristo reconciliando consigo o mundo, NO LHES IMPUTANDO os seus pecados e ps em ns a palavra da reconciliao" (2 Co 5:18-19). No ter "ao culpado por inocente" e no "imputar o pecado" so termos que nos apresentam duas ideias de Deus totalmente diferentes. Visitar "a iniquidade" e tir-la no certamente a mesma coisa. A primeira Deus agindo em Seu governo; a segunda Deus no evangelho. Em captulo 3 da 2a epstola aos Corntios, o apstolo pe em contraste o "ministrio" mencionado em xodo, captulo 34, como "o ministrio" do evangelho. O leitor far bem em estudar esse captulo com ateno. Aprender com essa lio que todo aquele que considera o ponto de vista do carter de Deus dado a Moiss, no Monte Horebe, como explicando o evangelho, deve ter realmente uma compreenso muito imperfeita do que o evangelho. Eu no posso descobrir os segredos profundos do corao do Pai nem na criao, nem mesmo no governo moral. O filho prdigo poderia ter achado o seu lugar nos braos d'Aquele que Se revelou no Monte Sinais Joo poderia ter inclinado a sua cabaa no corao desse Senhora Seguramente que no. Porm, Deus revelou-Se na face de Jesus Cristo; Ele nos revelou, com harmonia divina, todos os Seus atributos na obra da cruz. Foi ali que "a misericrdia e a verdade se encontraram, a justia e a paz se beijaram" (SI 85:10). O pecado completamente tirado e o pecador que cr perfeitamente justificado "PELO SANGUE DA CRUZ". Quando vemos Deus assim revelado, temos apenas, semelhana de Moiss, de inclinar a cabea terra e adorar atitude que convm a um pecador perdoado e recebido na presena de Deus!

CAPTULOS 35 a 40 A CONSTRUO DO TABERNCULO O Desprendimento Voluntrio Estes captulos contm uma recapitulao de diversas partes do tabernculo e seu mobilirio; e visto que j expliquei o que creio ser o significado das partes mais proeminentes, desnecessrio acrescentar mais. Existem, contudo, duas coisas nesta parte do livro das quais podemos tirar instrues muitos teis, a saber, em primeiro lugar os sacrifcios voluntrios do povo; e, em segundo, a obedincia implcita do povo a respeito da obra do tabernculo do testemunho. "Ento, toda a congregao dos filhos de Israel saiu de diante de Moiss, e veio todo homem, a quem o seu corao moveu, e todo aquele cujo esprito voluntariamente o impeliu, e trouxeram a oferta alada ao SENHOR, para a obra da tenda da congregao, e para todo o seu servio, e para as vestes santas. E, assim, vieram homens e mulheres, todos dispostos de corao; trouxeram fivelas, e pendentes, e anis, e braceletes, e todo vaso de ouro; e todo homem oferecia oferta de ouro ao SENHOR, e todo homem que se achou com pano azul, e prpura, e carmesim, e linho fino, e pelos de cabras, e peles de carneiro tintas de vermelho, e peles de texugos, os trazia; todo aquele que oferecia oferta alada de prata ou de metal, a trazia; por oferta alada ao SENHOR; e todo aquele que se achava com madeira de cetim, a trazia para toda a obra do servio. E todas a mulheres sbias de corao fiavam com as mos, e traziam o fiado, o pano azul, a prpura, o carmesim e o linho fino. E todas as mulheres, cujo corao se moveu em sabedoria, fiavam os pelos das cabras. E os prncipes traziam pedras sardnicas, e pedras de engaste para o fode e para o peitoral, e especiarias, e azeite para a luminria, e para o

leo da uno, e para o incenso aromtico. Todo homem e mulher, cujo corao voluntariamente se moveu a trazer alguma coisa para toda a obra que o SENHOR ordenara se fizesse pela mo de Moiss" (captulo 35:20 a 29). E mais adiante lemos: "E vieram todos os sbios que faziam toda a obra do santurio, cada um da obra que fazia, e falaram a Moiss, dizendo: O povo traz muito mais do que basta para o servio da obra que o SENHOR ordenou se fizesse... porque tinham material bastante para toda a obra que havia de fazer-se" (captulo 36:4 a 7). Que quadro encantador da dedicao obra do santurio! No foram precisos esforos, apelos ou argumentos solenes par constranger os coraes do povo a darem. Oh! no: os coraes foram voluntariamente movidos. Este era o prprio princpio. A corrente de sacrifcios voluntrios vinha dos coraes: "Prncipes", "homens", "mulheres", todos sentiam que era para eles um doce privilgio darem ao Senhor, no com um corao estreito ou mo mesquinha, mas de um modo principesco trouxeram "muito mais do que bastava." A Obedincia Implcita Em segundo lugar, quanto obedincia do povo est escrito: "Conforme tudo o que o SENHOR ordenara a Moiss, assim fizeram os filhos de Israel toda a obra. Viu, pois, Moiss toda a obra, e eis que a tinham feito; como o SENHOR ordenara, assim a fizeram; ento, Moiss os abenoou" (captulo 39:42 a 43). O Senhor havia dado instrues minuciosas relativas a toda a obra do tabernculo. Cada estaca, cada base, cada colchete, cada cordo estavam exatamente nos seus lugares. No houve lugar disponvel para os recursos, a razo ou o sentido comum do homem. O Senhor no delineou um plano deixando ao homem a tarefa de o completar; nem deixou nenhuma margem para o homem fazer introduzir as usas combinaes. De modo nenhum. "Atenta, pois, que o faas conforme ao modelo que te foi mostrado no monte (x 25:40, 26:30; Hb 8:5). Este mandato no deixava lugar para invenes humanas. Se fosse permitido ao homem fazer uma simples estaca, essa estaca estaria, seguramente, fora de lugar, no parecer de Deus. Podemos ver em captulo 32 o que "o buril" do homem produz. Graas a Deus, o buril no teve lugar no tabernculo. Neste caso eles fizeram precisamente o que lhes fora ditonada mais, nada menos. Eis aqui uma lio proveitosa para a igreja professa! Existem muitas coisas na histria de Israel que devemos procurar seriamente evitar: as suas murmuraes de impacincia, os seus votos de legalismo, e a sua idolatria; porm na sua devoo e na sua obedincia podemos imit-los. Que a nossa devoo seja mais sincera e a nossa obedincia mais implcita. Podemos afirmar com toda a segurana que se tudo no tivesse sido feito conforme ao modelo mostrado "no monte" no poderamos ler, no final do livro, que "ento, a nuvem cobriu a tenda da congregao, e a glria do SENHOR encheu o tabernculo, de maneira que Moiss no podia entrar na tenda da congregao, porquanto a nuvem ficava sobre ela, e a glria do SENHOR enchia o tabernculo" (captulo 40:34-35). O tabernculo era, para todos os efeitos, conforme ao modelo divino, e, portanto, podia ser cheio da glria divina. Existem tomos de instrues nesta verdade. Estamos sempre prontos a considerar a Palavra de Deus insuficiente at para os mnimos pormenores ao culto e servio de Deus. Mas isto um grande erro, erro que tem sido a origem de abundantes males e erros na igreja professa. A Palavra de Deus suficiente para todas as coisas, quer seja no que se refere salvao e conduta pessoal, quer no tocante ordem e governo da Assembleia. "Toda Escritura, divinamente inspirada proveitosa para ensinar, para redarguir, para corrigir, para instruir em justia, para que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente instrudo para toda boa obra" (2 Tm 3:16-17). Estas palavras resolvem toda a questo. Se a Palavra de Deus prepara um homem perfeitamente para toda boa obra", segue-se, necessariamente, que tudo o que no se acha nas suas pginas no pode ser uma boa obra. Demais, recordemos que a glria divina no pode ligar-se com aquilo que no for

conforme ao modelo divino.

CONCLUSO Prezado leitor, acabamos de percorrer juntos as pginas deste livro precioso. Tenho a confiana que temos recolhido algum fruto do nosso estudo. Confio que temos recolhido alguns pensamentos edificantes acerca de Jesus e do Seu sacrifcio, medida que avanamos. verdade que os nossos pensamentos mais elevados no podem ser mais que mesquinhos, e que o que percebemos de mais profundo muito superficial comparado com a inteno de Deus em todo este livro. agradvel recordarmos que, pela graa, estamos no caminho que conduz quela glria em que conheceremos como somos conhecidos; e onde os nossos coraes se deleitaro com o resplendor do semblante d'Aquele que o princpio e o fim de todos os caminhos de Deus, quer seja na criao, na providncia ou na redeno. Encomendo-o, pois, ao Senhor em corpo, alma e esprito, orando para que possa compreendera profunda bem-aventurana de ter a sua parte em Cristo, e para que seja guardado na esperana da Sua vinda gloriosa. Amm. FIM