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CAPTULOS 1 e 2 INTRODUO Iniciamos agora o estudo da quarta diviso do Pentateuco, ou os cinco livros de Moiss; e teremos ocasio de ver como

a caracterstica essencial deste livro to distinta como a de cada um dos trs livros que j ocuparam a nossa ateno. No livro de Gnesis, depois do relato da criao, do dilvio e da disperso de Babel, vemos como Deus elege a semente de Abrao. No livro de xodo temos a redeno. O livro de Levtico fala-nos do culto sacerdotal e da comunho. Em Nmeros temos a marcha e a luta do deserto. Tais so os temas principais destas pores preciosas de inspirao, enquanto que, como podia supor-se, so introduzidos colateralmente muitos outros pontos do maior interesse. O Senhor, em sua grande misericrdia, guiou-nos no estudo de Gnesis, xodo e Levtico; e podemos contar com Ele para nos guiar no exame do livro de Nmeros. Que o Esprito Santo dirija os pensamentos e a pena a fim de que nenhum conceito seja posto por escrito que no esteja em rigoroso acordo com a Sua santa mente! Que cada pgina e cada pargrafo leve o selo da Sua aprovao e seja ao mesmo tempo conducente Sua glria e de proveito duradouro do leitor! "Falou mais o SENHOR a Moiss, no deserto do Sinai, na tenda da congregao, no primeiro dia do segundo ms, no segundo ano da sua sada da terra do Egito, dizendo: Tomai a soma de toda a congregao dos filhos de Israel, segundo as suas geraes, segundo a casa de seus pais, conforme o nmero de todo varo, cabea por cabea; da idade de vinte anos e para cima, todos os que saem guerra em Israel, a estes contareis... tu e Aro" (captulo 1:1-3). Aqui nos encontramos imediatamente "no deserto", onde s devem ser tomados em conta os que podem sair " guerra". Isto expressamente declarado. No livro de Gnesis os descendentes de Israel estavam ainda em seu pai Abrao. No livro de xodo estavam junto aos fornos de tijolo do Egito. No Levtico

estavam reunidos em redor do tabernculo da congregao. Em Nmeros so vistos no deserto. Ou, tambm, em pleno acordo com o que acabamos de expor, e em sua confirmao, em Gnesis ouvimos a chamada de Deus em eleio; em xodo contemplamos o sangue do Cordeiro derramado para redeno; em Levtico estamos prtica e exclusivamente ocupados com o culto e servio do santurio. Porm, apenas acabamos de abrir o livro de Nmeros, lemos de homens de guerra, exrcitos, bandeiras, acampamentos e toques de trombetas em som de alarme. Tudo isto muito significativo e nos mostra a importncia e o interesse especial para o cristo do livro que vamos estudar. Cada livro da Bblia, e cada parte do cnone inspirado tem o seu prprio lugar e determinado objetivo. Cada livro tem, por assim dizer, na estante o lugar que lhe assinalou o seu divino Autor. No devemos alimentar, nem por um momento, a ideia de estabelecer comparao entre o seu valor intrnseco e sua importncia. Tudo divino e, portanto, perfeito. O leitor cristo assim cr plenamente e de todo o corao. Pe reverentemente o seu selo sobre a verdade da inspirao plenria da Sagrada Escritura de toda a Escritura, e do Pentateuco entre todas; e de nenhum modo se deixa influenciar sobre este ponto pelos ataques ousados e mpios dos infiis da antiguidade, da idade mdia ou dos tempos modernos. Os infiis e racionalistas podem intrigar com os seus argumentos profanos. Podem mostrar a sua inimizade contra o Livro e o seu Autor; mas o cristo piedoso descansa, apesar de tudo, na simples e feliz crena de que "toda Escritura divinamente inspirada" (2 Tm 3:16). Porm, apesar de rejeitarmos inteiramente a ideia de qualquer comparao entre a autoridade e o valor dos preciosos livros da Bblia, podemos comparar, com grande proveito, o seu contedo, o objetivo e intento. E quanto mais profundamente meditamos sobre estes pontos, tanto mais surpreendidos ficamos com a perfeita beleza, sabedoria infinita e maravilhosa preciso do livro como um todo e de cada uma das suas diferentes partes. O autor inspirado nunca se afasta do objetivo direto do livro, qualquer que possa ser esse objetivo. Nunca se encontrar em qualquer livro da Bblia coisa alguma que no esteja na mais perfeita harmonia com a inteno principal daquele livro. Se quisermos provar e exemplificar esta afirmao teremos de recorrer a todo o

cnone das Sagradas Escrituras, e por isso no o intentaremos. O cristo inteligente no precisa dessa prova, por mais interessado que esteja na ilustrao. Basta-lhe o fato importante que o Livro, no seu conjunto, e cada uma das suas partes, de Deus; e o seu corao descansa na concluso de que nesse conjunto e em cada uma dessas partes no h nem um jota nem um til que no seja digno do Autor divino. A Divina Inspirao das Escrituras Ouamos as palavras de algum que diz estar "profundamente convencido da inspirao divina das Escrituras" que Deus nos deu e certificado desta convico por meio de descobertas dirias e crescentes da sua plenitude, profundidade e perfeio e cada vez mais certo, pela graa, da admirvel perfeio de cada parte e da maravilhosa conexo do conjunto. "As Escrituras", diz esse autor, "tm uma origem divina, e um poder divino presidiu sua composio; da o seu alcance infinito e a impossibilidade de separar qualquer parte da sua relao com o conjunto, porque Deus o centro vivo de onde tudo emana; um s Cristo o centro vivo em redor do qual se agrupam todas as suas verdades e ao qual todas se referem, ainda que em vrias fases de glria; um s Esprito a seiva divina que leva o seu poder da sua origem em Deus at s mais pequenas ramificaes da verdade que tudo une, testificando da glria, graa e verdade d Aquele que Deus apresenta como objeto e centro, Cabea de tudo que est em relao com Ele prprio, Aquele que , ao mesmo tempo, Deus sobre todos, bendito eternamente. Quanto mais seguimos essa seiva na direo do seu centro a partir das mais afastadas ramificaes desta revelao na mente de Deus, mediante as quais fomos alcanados quando estvamos longe de onde volvemos a vista para a extenso e diversidade, tanto mais descobrimos da sua infinidade e nossa prpria debilidade de compreenso. Havemos aprendido, bendito seja Deus, que o amor, que a sua origem, se encontra em pura perfeio e plena revelao nessas manifestaes mediante as quais nos alcanou no nosso estado de runa. O mesmo Deus, que perfeito em amor, est em tudo isto. Mas as revelaes de sabedoria divina nos desgnios em que Deus Se revelou a Si mesmo permanecem a nossos olhos como um assunto de investigao, no

qual cada nova descoberta, ao passo que aumenta a nossa inteligncia espiritual, faz com que a infinidade do conjunto e o modo como excede todos os nossos pensamentos sejam mais e mais evidentes." verdadeiramente consolador transcrever tais linhas da pena de um que, por espao de quarenta anos, tem estudado profundamente a Escritura. So palavras de um valor inefvel, numa poca em que tantos esto dispostos a tratar com desdm o sagrado volume. No que ns tenhamos, de modo algum, de fazer depender do testemunho humano as nossas concluses acerca da origem divina da Bblia, visto que estas concluses descansam sobre um fundamento que a prpria Bblia nos oferece. A palavra de Deus, assim como a Sua obra, fala por si mesma; recomenda-se por si mesma; fala ao corao; alcana as razes morais do nosso ser, penetra as mais ntimas profundidades da alma; mostra-nos o que somos; fala-nos como nenhum outro livro seria capaz de o fazer; e assim como a mulher de Sicar tirou a concluso de que seguramente Jesus era o Cristo porque ele lhe havia dito tudo que ela havia feito, assim ns podemos dizer a respeito da Bblia: Ela diz-nos tudo que temos feito, no esta a Palavra de Deus? Sem dvida, s pelo ensino do Esprito que podemos discernir e apreciar a evidncia e as credenciais com que a prpria Escritura Sagrada se apresenta perante ns; contudo, ela fala por si, e no necessita de testemunho humano para a tornar preciosa alma. No devemos basear a nossa f na Bblia sobre o testemunho favorvel do homem, assim como no devemos pensar que ela abalada pelo testemunho contrrio que ele possa dar dela. Tem sido em todos os tempos da maior importncia, e especialmente nos nossos dias, ter o corao e o esprito firmados na grande verdade da autoridade divina da Sagrada Escrituraa sua inspirao plenria -, na sua completa suficincia para todos os fins e todas as pessoas, em todas as pocas. Existem em toda a parte duas influncias hostis: por um lado a infidelidade e por outro a superstio. A primeira nega que Deus nos haja falado pela Sua Palavra; a ltima admite que Ele tem falado, mas nega que podemos compreender o que Ele diz, a no ser por interpretao da Igreja. Ora, muitos, ao mesmo tempo que recuam com horror ante a impiedade e a audcia da infidelidade, no veem que a superstio os priva tambm

completamente das Escrituras. Porque, perguntamos, em que consiste a diferena em negar que Deus tem falado e negar que podemos compreender o que Ele diz? Em qualquer dos casos, no somos privados da Palavra de Deus?Sem dvida alguma. Se Deus no pode fazer-me compreender o que Ele dizse no pode dar-me a certeza de que Ele Prprio Quem fala, no estou em melhores circunstncias do que se Ele no tivesse falado. Se a Palavra de Deus no suficiente sem a interpretao humana, ento no pode ser de modo algum a Palavra de Deus. Temos de admitir uma coisa ou outra, isto , que Deus no tem de modo nenhum falado, ou ento, se tem falado, que a Sua Palavra perfeita. No h lugar para indiferena. Deus deu-nos uma revelao? A incredulidade diz "No". A superstio diz "Sim, mas no possvel compreend-la sem autoridade humana." Assim somos, tanto num caso como no outro, privados do tesouro inestimvel da Palavra de Deus; e deste modo, tambm, a infidelidade e a superstio, to diferentes na aparncia, convergem no ponto de nos privarem da revelao divina. Mas graas a Deus que nos deu uma revelao. Deus falou e a Sua Palavra pode chegar ao corao e tambm ao entendimento. Deus pode dar a certeza de ser Ele quem fala, e ns no precisamos de nenhuma autoridade de interveno humana. No necessitamos de nenhum pavio para nos ajudar a ver que o sol resplandece. Os raios desse glorioso astro so suficientes sem um tal miservel complemento. Tudo que precisamos estar ao sol para sermos convencidos de que o sol brilha. Se nos retiramos para debaixo de uma abbada ou dentro de um tnel, no sentiremos a sua influencia; assim acontece precisamente com respeito Escritura: se nos colocarmos sob as influncias glaciais e tenebrosas da superstio ou da infidelidade, no experimentaremos o poder fecundante e esclarecedor desta revelao divina. A Genealogia Depois destas breves consideraes sobre o conjunto do volume divino, vamos prosseguir agora com os nossos comentrios sobre a parte que temos perante ns. Em captulo 1 temos a declarao da genealogia; e em captulo 2 o reconhecimento da bandeira. "Ento, tomaram Moiss e Aro a estes homens,

que foram declarados pelos seus nomes, e ajuntaram toda a congregao no primeiro dia do segundo ms, e declararam a sua descendncia segundo as suas famlias, segundo a casa de seus pais, pelo nmero dos nomes dos de vinte anos para cima, cabea por cabea; como o SENHOR ordenara a Moiss, assim os contou, no deserto de Sinai" (Nm 1:17-19). H nisto alguma palavra para ns? Apresenta alguma lio espiritual para a nossa inteligncia? Certamente. Em primeiro lugar, esta passagem sugere ao leitor esta importante pergunta: Posso eu declarar a minha descendncia? H grandes motivos para recear que existem centenas, seno milhares, de cristos professos que no so capazes de fazer esta declarao. No podem dizer clara e decididamente, "agora somos filhos de Deus" (1 Jo 3:2). "Porque todos sois filhos de Deus pela f em Cristo Jesus". "E, se sois de Cristo, ento, sois descendncia de Abrao e herdeiros conforme a promessa" (Gl 3:26,29). "Porque todos os que so guiados pelo Esprito de Deus, esses so filhos de Deus... O mesmo Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus" (Rm 8:14-16). Esta a genealogia do cristo e seu privilgio poder declar-la. E nascido de cima, nascido de novo, nascido da gua e do Esprito, quer dizer, pela Palavra e pelo Esprito Santo, (Compare Jo 3;5; Tg 1:18; 1 Pe 1:23; Ef 5:26). O crente faz remontar a sua descendncia a um Cristo ressuscitado na glria. Esta a descendncia do cristo. Tanto quanto interessa nossa descendncia natural, se nos remontamos sua origem, e ento a declaramos lealmente, temos de ver e admitir que procedemos de uma linhagem arruinada. A nossa famlia est decada. Os nossos bens esto perdidos; o nosso prprio sangue est manchado; estamos irremediavelmente arruinados; jamais poderemos recuperar a nossa posio original; o nosso primeiro estado e a herana que lhe pertencia esto irreparavelmente perdidos. Um homem poder traar a sua linha genealgica atravs de uma raa de nobres, de prncipes ou de reis; mas se quiser declarar francamente a sua descendncia no poder deter-se sem chegar a um chefe decado, arruinado, proscrito. Devemos chegar origem de uma coisa para sabermos o que ela realmente . assim que Deus v as coisas e as julga, e ns devemos pensar como Ele, se queremos pensar retamente. O Seu juzo dos homens e das coisas tem de

predominar para sempre. O juzo do homem apenas efmero, dura apenas um dia; e por isso, segundo a apreciao da f e do bom senso, pouco importa ser-se julgado por algum juzo humano (1 Co 4:3). Oh, quo pouco! Prouvera a Deus que pudssemos sentir mais profundamente quo pouca importncia tem sermos julgados pelo juzo humano! Possamos ns andar diariamente na verdadeira compreenso da sua insignificncia! Isso nos daria um engrandecimento calmo e uma santa dignidade tais que nos colocariam acima da influncia da cena atravs da qual estamos passando. O que a posio nesta vida? Que importncia pode ligar-se a uma genealogia que, honestamente traada e fielmente declarada, deriva de um tronco arruinado? Um homem s pode orgulhar-se do seu nascimento se no tem em contra a sua verdadeira origem: "nascido em pecado e concebido em iniquidade". Tal a origem do homem tal o seu nascimento. Quem poder vangloriar-se de um tal nascimento, de semelhante origem? Quem, seno aquele cujo entendimento o deus deste sculo cegou? Mas quo diferente com o cristo! A sua linguagem celestial. A sua rvore genealgica tem as suas razes no solo da nova criao. A morte jamais poder partir a linha, visto que formada na ressurreio. Quanto a isto conveniente estar-se inteirado. da maior importncia que o leitor esteja completamente inteirado sobre este ponto fundamental. Pode ver facilmente por este captulo primeiro de Nmeros quo essencial era que cada membro da congregao de Israel pudesse declarar a sua descendncia. A incerteza quanto a este ponto teria sido funesta; teria produzido irremedivel confuso. Dificilmente podemos imaginar um israelita que, chamado a declarar a sua genealogia, se expressasse da maneira duvidosa adotada por muitos cristos nestes dias. No podemos imaginar que ele dissesse: "Bem, no tenho a certeza. As vezes alimento a esperana que perteno ao tronco de Israel; porm em certas ocasies receio muito no pertencer congregao do SENHOR. Estou em absoluta incerteza e em trevas." Podemos conceber uma tal linguagem?Decerto que no. Muito menos podemos imaginar que algum mantivesse a ideia monstruosa de que ningum podia, de modo algum, estar certo de ser ou no um verdadeiro israelita antes do dia do juzo.

Podemos estar certos de que todas essas ideias e argumentos esses temores, dvidas e interrogaes eram desconhecidos de todo israelita. Cada membro da congregao era convidado a declarar a sua descendncia antes de ocupar o seu posto nas fileiras como homem de guerra. Cada um podia dizer como Saulo de Tarso, "circuncidado ao oitavo dia, da linhagem de Israel" (F1 3:5). Tudo estava determinado e claro para a marcha e o combate do deserto. Ora, no ser lcito perguntar: "Se um judeu podia estar seguro da sua genealogia, porque no poder um cristo estar certo da sua?-" O leitor deve examinar esta questo, e se faz parte dessa numerosa classe de pessoas que nunca podem chegar bendita segurana da sua linguagem celestial, do seu nascimento espiritual, rogamos-lhe que se detenha, e nos deixe debater este importante ponto. Talvez esteja disposto a perguntar:" Como posso estar certo de que sou real e verdadeiramente um filho de Deus, membro de Cristo, nascido da Palavra e do Esprito de Deus? Fosse o mundo meu, e eu o daria para ter a certeza desta importante questo." Bem, desejamos sinceramente auxiliar o leitor neste assunto. De fato um dos objetivos que nos propusemos em redigir estes "Comentrios" o de auxiliar as almas ansiosas, respondendo s suas perguntas, na medida em que o Senhor nos d capacidade para o fazer, resolvendo as suas dificuldades e tirando do seu caminho as pedras de tropeo. Antes do mais, vamos apontar uma caracterstica especial que pertence a todos os filhos de Deus, sem exceo. E um trao muito simples, mas muito precioso. Se no o possumos, em maior ou menor grau, prova que no somos da raa celestial; mas se o possumos, evidente que somos dessa raa, e podemos, portanto, sem nenhuma dificuldade ou reserva, "declarar a nossa descendncia". Que caracterstica essa? Uma grande caracterstica de famlia Nosso Senhor Jesus Cristo d-nos a resposta. Diz-nos que "A sabedoria justificada por todos os seus filhos" (Lc 7:35; Mt 11:19). Todos os filhos da sabedoria, desde os dias de Abel at ao momento atual, tm sido distinguidos por esta grande caracterstica de famlia, sem uma nica exceo. Todos os filhos de Deus todos os filhos da Sabedoriatm sempre exibido, de certo modo, este trao moraltm justificado a Deus.

Justificar a Deus Que o leitor pese esta declarao. Pode ser que ache que difcil compreender o que significa justificar a Deus; mas uma ou duas passagens da Escritura tornaro, esperamos, isto muito claro. Em Lucas 7 lemos que "todo o povo que o ouviu e os publicanos, tendo sido batizados com o batismo de Joo, justificaram a Deus. Mas os fariseus e os doutores da lei rejeitaram o conselho de Deus contra si mesmos, no tendo sido batizados por ele" (Lc 7:29-30). Aqui temos as duas geraes colocadas, por assim dizer, face a face. Os publicanos justificavam a Deus e condenavam-se a si prprios. Os fariseus justificavam-se a si mesmos e julgavam a Deus. Os primeiros submetiam-se ao batismo de Joo o batismo do arrependimento. Os ltimos recusavam esse batismo recusavam arrepender-se, humilhar-se e condenarem-se a si mesmos. Aqui temos, pois, as duas grandes classes em que se tem dividido toda a famlia humana, desde os dias de Abel e Caim at aos nossos dias; e aqui temos tambm o modo mais simples de provar a nossa linhagem". J tomamos o lugar de condenao prpria? J nos curvamos com verdadeiro arrependimento perante Deus?- Isto o que justifica a Deus. As duas coisas andam juntassim, so uma e a mesma coisa. O homem que se condena a si mesmo justifica a Deus, e o homem que justifica a Deus condena-se a si prprio. Por outro lado, o homem que se justifica a si mesmo julga a Deus; e o que julga a Deus justifica-se a si mesmo. Assim acontece em todos os casos. E note-se que no prprio momento em que nos colocamos no terreno de arrependimento e prpria condenao, Deus toma o lugar de Justificador. Deus justifica sempre aqueles que se condenam a si mesmos. Todos os Seus filhos O justificam, e Ele justifica a todos os Seus filhos. No momento em que Davi disse: "Pequei contra o SENHOR", foi-lhe respondido, "tambm o SENHOR traspassou o teu pecado" (2 Sm 12:13).0 perdo divino segue com a mais intensa rapidez a confisso humana. Por isso segue-se que nada pode ser mais insensato do que algum justificar-se a si mesmo, visto que necessrio que Deus seja justificado em Suas palavras e ganhe a contenda quando julgado (compare SI 51:4; Rm 3:4).

Deus tem de ter a vantagem no fim e ento se ver em sua verdadeira luz o que vale toda a justificao pessoal. Portanto, o mais sensato condenarmo-nos a ns prprios. Isto o que todos os filhos da sabedoria fazem. Nada assinala melhor o carter dos verdadeiros membros da famlia da sabedoria como o hbito e o esprito de se julgarem a si mesmos. Ao passo que, por outro lado, nada distingue tanto os que no so desta famlia como o esprito de prpria justificao. Estas coisas so dignas da mais sria reflexo. O homem natural culpa tudo e todas as coisasqualquer e todos exceto a si mesmo. Porm, quando a graa opera, existe prontido em julgar o ego, e em tomar um lugar humilde. Este o verdadeiro segredo de bno e paz. Todos os filhos de Deus se tm mantido sobre esse terreno bendito; tm manifestado essa bela caracterstica e alcanado esse importante resultado. No encontramos tanto como uma simples exceo em toda a histria da ditosa famlia da sabedoria; e podemos dizer com toda a segurana que se o leitor tem sido levado verdadeira e realmente a reconhecer-se como perdido a condenar-se a si prprioe a ocupar o lugar do verdadeiro arrependimento, ento , verdadeiramente, um dos filhos da sabedoria, e pode, portanto, com ousadia e deciso, "declarar a sua descendncia". Queremos insistir neste ponto desde o princpio: impossvel qualquer pessoa reconhecer a prpria "bandeira" e tomar o seu partido a no ser que possa "declarar a sua descendncia". Em suma, impossvel tomar uma verdadeira posio no deserto enquanto houver alguma dvida quanto a esta grande questo. Como poderia um israelita desse tempo ocupar o seu lugar na assembleiacomo poderia ele estar nas fileirase avanar pelo deserto se no pudesse declarar distintamente a sua descendncia? Teria sido impossvel. Outro tanto sucede com o cristo no tempo presente. O progresso na vida do deserto sucesso na luta espiritual est fora de questo se houver qualquer dvida quanto descendncia espiritual. Temos de poder dizer: "Sabemos que passamos da morte para a vida" "Sabemos que somos de Deus." "... temos crido e conhecido" (1 Jo 3:14; 5:19; Jo 6:69), antes que seja possvel haver verdadeiro progresso na vida e na carreira crist.

Prezado leitor, pode declarar a tua descendncia ? Isto para voc um ponto perfeitamente estabelecido?- Est esclarecido a este respeito at ao mais profundo da sua alma? Quando est a ss com Deus, uma questo perfeitamente resolvida entre Ele e voc? Indague e veja. Certifica-se da verdade. No se apoia na mera profisso. No diga, "sou membro desta ou daquela igreja; tomo a ceia do Senhor; professo esta ou aquela doutrina; fui educado na religio; levo uma vida moral; no fao mal a ningum; leio a Bblia e fao as minhas oraes; tenho culto domstico; contribuo liberalmente para obras filantrpicas e religiosas". Tudo isto pode ser inteiramente certo a respeito do leitor, sem contudo ter uma s pulsao de vida divina, nem um s raio de luz celestial. Nenhuma destas coisas, nem todas juntas, podiam ser aceites como uma declarao de descendncia espiritual. preciso o testemunho do Esprito de que um filho de Deus, e este testemunho acompanha sempre a f simples do Senhor Jesus Cristo. "Quem cr no Filho de Deus, em si mesmo tem o testemunho" (1 Jo 5:10). No e uma questo, de modo algum, de buscar a evidncia em seu prprio corao. No se trata de um conhecimento baseado em formas, sentimentos e experincias. Nada disso. Mas de uma f verdadeira em Cristo. ter a vida eterna no Filho de Deus. testemunho imperecvel do Esprito Santo. crer em Deus segundo a Sua Palavra. "Na verdade, na verdade vos digo que quem ouve a minha palavra e cr naquele que me enviou tem a vida eterna e no entrar em condenao, mas passou da morte para a vida" (Jo 5:24). O Combate do Cristo Esta a verdadeira forma de declarar a sua descendncia; e pode estar certo disto, tem que poder declar-la antes de poder sair guerra". No queremos dizer que no pode ser salvo sem esta declarao. Deus nos guarde de dizer tal coisa. Cremos que h centenas de membros do verdadeiro Israel espiritual que no so capazes de declarar a sua descendncia. Mas perguntamos, esto acaso em estado de ir guerra ? So vigorosos soldados? Longe disso. Eles nem sequer sabem o que verdadeiro conflito; pelo contrrio, as pessoas desta

classe confundem as suas dvidas e temores, os seus momentos tristes e incertos por verdadeiro conflito cristo. Isto um erro muito grave; mas infelizmente tambm dos mais frequentes. E frequente justificar-se um estado de alma baixo, triste e legalista com o argumento de conflito cristo, ao passo que, segundo o Novo Testamento, o verdadeiro conflito cristo ou luta travado numa regio onde as dvidas e temores so desconhecidos. E quando nos mantemos na luz pura da plena salvao de Deus salvao num Cristo ressuscitado que podemos realmente entrar na luta que nos prpria como cristos. Devemos supor que as nossas lutas legtimas, a nossa culpvel incredulidade, a nossa recusa em nos submetermos justia de Deus, as nossas dvidas e argumentos, podem ser considerados como uma luta crist? De modo nenhum. Todas estas coisas devem ser consideradas como um conflito com Deus; ao passo que o conflito cristo se trava contra Satans. "Porque no temos que lutar contra carne e sangue, mas, sim, contra os principados, contra as potestades, contra os prncipes das trevas deste sculo, contra as hostes espirituais da maldade, nos lugares celestiais" (Ef 6:12). Este conflito cristo. Mas pode um tal conflito ser sustentado por aqueles que continuamente duvidam se so cristos ou no? No creio. Poderamos imaginar um israelita em luta contra Amaleque no deserto ou com um cananeu na terra prometida enquanto fosse incapaz de "declarar a sua descendncia ou reconhecer a sua bandeira" ? Isto seria inconcebvel. No, no; todo membro da congregao, que podia sair guerra, estava perfeitamente certo e seguro desses dois pontos. Na verdade, no teria podido sair se o no estivesse. E, enquanto tratamos do importante assunto do combate do cristo, ser conveniente chamar a ateno do leitor para trs passagens das Escrituras do Novo Testamento nas quais o conflito apresentado sob trs diferentes aspectos, isto , em Romanos 7:7-24; Glatas 5:17; Efsios 6:10-17. Se o leitor prestar ateno por um momento a estas passagens, procuraremos indicar o carter de cada uma. A Nova Natureza sem o Poder do Esprito Santo (Romanos 7) Em Romanos 7:7-24 temos o conflito de uma alma vivificada, mas no emancipadauma alma regenerada sob a lei. A prova de que temos perante

ns, aqui, uma alma vivificada encontra-se em expresses como estas: "...o que fao, no o aprovo"; "...o querer est em mim"; "...segundo o homem interior, tenho prazer na lei de Deus." S uma alma regenerada podia falar assim. A desaprovao do mal, a vontade de fazer, o prazer interior na lei de Deus, todas estas coisas so sinais distintos da nova vidaos frutos preciosos da regenerao. linguagem. Mas, por outro lado, a prova que temos perante ns nesta Escritura uma alma que no est plenamente libertada, que no est no gozo de libertao conhecida, nem no pleno conhecimento intimo de vitria e na possesso certa de poder espiritual, a prova evidente de tudo isto, repetimos, temo-la em expresses como as seguintes: "...eu sou carnal, vendido sob o pecado"; "pois o que quero, isso no fao; mas o que aborreo, isso fao" "Miservel homem que eu sou! Quem me livrar do corpo desta mortes" Ora, ns sabemos que o cristo no carnal, mas espiritual; no est "vendido sob o pecado", mas redimido do seu poder; no um "homem miservel" suspirando por libertao, mas um homem feliz que sabe que est livre. No um escravo impotente, incapaz de fazer o bem e sempre compelido a fazer o mal; um homem livre, est dotado de poder pelo Esprito Santo e pode dizer, "posso todas as coisas naquele que me fortalece" (Fl 4:13). No podemos, no espao de que dispomos, entrar numa plena exposio desta importantssima Escritura; limitamo-nos apenas a oferecer uma ou duas sugestes que podem auxiliar o leitor a compreender o seu objetivo e a sua importncia. Sabemos perfeitamente que muitos cristos diferem bastante de opinio quanto interpretao deste captulo. Alguns negam que representa o exerccio de uma alma vivificada; outros sustentam que ele demonstra as experincias prprias de um cristo. Ns no podemos aceitar nenhuma destas concluses. Cremos que este captulo mostra nossa vista os exerccios de uma alma verdadeiramente regenerada, mas que no tem alcanado a liberdade pelo conhecimento da sua unio com um Cristo ressuscitado e o poder do Esprito Santo. Nenhuma pessoa inconvertida usa verdadeiramente tal

Centenas de cristos encontram-se, com efeito, na situao de Romanos 7; mas o seu prprio lugar est em Romanos 8. Quanto sua experincia esto debaixo da lei. No sabem que esto selados com o Esprito Santo. No tm plena vitria num Cristo ressuscitado e glorificado. Tm dvidas e temores, e esto sempre prontos a exclamar: "Miservel homem que eu sou!" Mas um cristo no est acaso libertado? No est salvo? No foi aceito no Amado? No foi selado com o Esprito Santo da promessa? No est unido a Cristo? No deveria saber tudo isto, proclam-lo e regozijar-se nele? Incontestavelmente. Portanto j no est, quanto sua posio, no captulo stimo de Romanos. E seu privilgio entoar o cntico de vitria do lado celestial do sepulcro vazio de Jesus e andar na santa liberdade com que Cristo torna o Seu povo livre. O captulo stimo de Romanos no representa, de modo algum, liberdade, mas escravido, com exceo, em boa verdade, do prprio fim, onde a alma pode dizer: "Dou graas a Deus". Sem dvida, pode ser um exerccio salutar passar por tudo que aqui pormenorizado com vivacidade e poder maravilhoso; e, alm disso, devemos confessar que preferamos muito mais estar honestamente em Romanos sete do que estarmos falsamente colocados em oito. Porm tudo isto deixa inteiramente intacta a questo da prpria aplicao desta profunda e interessantssima passagem da Escritura. A Nova Natureza com o Poder do Esprito (Glatas 5) Vamos aludir, agora, por um momento, ao conflito descrito em Glatas 5:17. Reproduzamos a passagem. "Porque a carne cobia contra o Esprito, e o Esprito, contra a carne; e estes opem-se um ao outro; para que no faais o que quereis". Esta passagem frequentemente citada como razo da contnua derrota, ao passo que ela contm realmente o segredo da perptua vitria. Em versculo 16 lemos: "Digo, porm: Andai em Esprito e no cumprireis a concupiscncia da carne". Isto torna tudo bem claro. A presena do Esprito Santo assegura poder. Estamos certos de que Deus mais forte do que "a carne", e portanto onde Ele est em conflito o triunfo seguro. E note-se atentamente que Glatas 5:17 no fala do conflito entre as duas naturezas, a velha e a nova, mas sim entre o Esprito Santo e a carne. Esta a razo por que se acrescenta, "para que no faais o que quereis". Se o Esprito Santo no

habitasse em ns, podamos estar certos de cumprir a concupiscncia da carne; mas, visto que Ele est em ns para conduzir a luta, no somos mais obrigados a praticar o mal, mas estamos ditosamente aptos a fazer o bem. Ora, isto precisamente que marca o ponto de diferena entre Romanos 7:14-15 e Glatas 5:17. Na primeira passagem temos a nova natureza, mas sem o poder do Esprito habitando em ns. Na ltima temos no s a nova natureza, mas tambm o poder do Esprito Santo. Devemos lembrar sempre que a nova natureza no crente dependente. Dependente do Esprito quanto ao poder e da Palavra quanto direo. Mas, evidentemente, onde Deus, o Esprito Santo, est, a deve haver poder. Ele pode ser entristecido e impedido de manifestar-Se; mas Glatas 5:16 ensina claramente que se andarmos em Esprito obteremos vitria certa e constante sobre a carne. Por isso, seria um erro muito grave citar Glatas 5:17 como razo de uma conduta baixa e carnal. O seu ensino tem por fim produzir o efeito contrrio. O Cristo e as Hostes Espirituais da Maldade (Efsios 6) E agora algumas palavras sobre Efsios 6:10-17. Aqui temos o conflito entre o cristo e as hostes espirituais da maldade nos lugares celestiais. A Igreja pertence ao cu, e deveria manter sempre uma conduta celestial e santa conversao. Deveria ser o nosso alvo constante manter a nossa posio celestialpr os ps firmemente sobre a nossa herana celestial e mant-lo ali. E isto que o diabo procura impedir por todos os meios possveis, e da o conflito e a razo tambm porque temos de tomar "toda a armadura de Deus" com a qual somente podemos resistir ao nosso poderoso inimigo espiritual. No nosso propsito determo-nos em consideraes sobre a armadura de Deus, visto que temos apenas chamado a ateno do leitor para as trs passagens das Escrituras acima reproduzidas a fim de que possa ter o assunto do conflito, em todas as suas fazes, perante a sua mente, em relao com as primeiras linhas com que abre o livro de Nmeros. Nada pode ser mais interessante, nem podemos, de modo algum, apreciar bastante a importncia de estarmos elucidados quanto verdadeira natureza e fundamento do conflito cristo. Se samos para a guerra sem saber por que h guerra, e num estado de

incerteza acerca da nossa "descendncia", pouco progresso faremos contra o inimigo. A Bandeira Porm, como tem sido acentuado, havia outra coisa to necessria para o homem de guerra como a declarao inequvoca da sua descendncia, e essa era o reconhecimento distinto da sua bandeira. As duas coisas eram essenciais para a marcha e luta do deserto. Alm disso, eram inseparveis. Se um homem no soubesse a sua descendncia, no podia reconhecer a sua bandeira e assim era lanado em desesperada confuso. Em vez de se conservarem sob a sua bandeira e marcharem em ordem, teriam seguido pelo caminho uns dos outros e sido atropelados mutuamente. Cada um devia conhecer o seu posto e ocup-loconhecer a sua bandeira e manter-se sob ela. Assim avanavam juntos; progrediam, faziam o trabalho e faziam a guerra. O benjamita tinha o seu posto, e o efraimita o seu, e nenhum devia interferir com o caminho do outro nem cruzar-se com ele. Era assim com todas as tribos, em todo o campo do Israel de Deus. Cada uma tinha a sua descendncia e o seu posto; e nenhuma delas dependia dos seus prprios pensamentos: tudo era disposto por Deus. Ele deu a descendncia, e indicou a bandeira; nem tampouco havia necessidade de comparar, uns com outros ou qualquer fundamento para inveja; cada um tinha o seu posto para ocupar, o seu trabalho para fazer, e havia espao bastante para todos. Havia a maior variedade e contudo a mais perfeita unidade. "Os filhos de Israel assentaro as suas tendas, cada um debaixo da sua bandeira, segundo as insgnias da casa de seus pais. E os filhos de Israel fizeram conforme tudo o que o SENHOR ordenara a Moiss; assim, assentaram o arraial segundo as suas bandeiras; e assim marcharam, cada qual segundo as suas geraes, segundo a casa de seus pais" (Nm 2:2,34). Assim, no acampamento da antiguidade, bem como agora na Igreja, aprendemos que "Deus no o autor de confuso". Nada podia ser to primorosamente disposto como os quatro acampamentos compostos cada um de trs tribos, formando um perfeito quadrado, cada lado do qual ostentava a sua bandeira especfica. "Os filhos de Israel assentaro as

suas tendas, cada um debaixo da sua bandeira, segundo as insgnias da casa de seus pais; ao redor, defronte da tenda da congregao, assentaro as suas tendas O Deus dos exrcitos de Israel sabia como dispor as suas hostes. Seria um grande erro supor que os guerreiros de Deus no estavam organizados segundo o mais perfeito sistema de ttica militar. Ns podemos gloriar-nos do nosso progresso nas artes e cincias, e podemos imaginar que o exrcito de Israel, comparado com o que vemos nos "tempos modernos", apresentava um espetculo de grosseira desordem e rstica confuso. Mas isto um conceito vago. Podemos estar certos que o acampamento de Israel estava disposto e provido da maneira mais perfeita, pela mais simples e concludente de todas as razes, a saber, que estava disposto e abastecido pela mo de Deus. Seja-nos concedido isto, que Deus tem feito tudo, e ns diremos, com absoluta confiana, que tudo foi feito com perfeio. Isto um princpio muito simples, mas muito feliz. Naturalmente no poder satisfazer um cptico ou um infiel: e o que os satisfaria? O papel de um cptico duvidar de tudo e sua prerrogativa no crer nada. Mede tudo segundo a sua prpria medida, e rejeita tudo aquilo que no pode harmonizar com as suas prprias ideias. Estabelece as suas premissas com assombroso sangue-frio, e deduz ato contnuo as concluses. Mas se as premissas so falsas, as concluses tambm devem ser falsas. A caracterstica que invariavelmente acompanha as premissas de todos os cpticos, racionalistas e infiis, consiste sempre em excluir Deus; de onde se segue que as suas concluses tm que ser fatalmente falsas. Em contrapartida, o crente humilde toma como ponto de partida o grande princpio que Deus ; e no apenas que Deus , mas que Se ocupa das Suas criaturas, que Se interessa nos negcios dos homens e Se ocupa deles. Que consolao para o crente! Porm, a incredulidade no aceita de modo algum isto. Introduzir Deus transtornar todos os argumentos dos cpticos, porque todos eles se baseiam na completa excluso de Deus. Contudo, no escrevemos agora para combater infiis, mas para a edificao dos crentes, e todavia convm s vezes chamar a ateno sobre o estado de completa corrupo de todo o sistema de infidelidade; e isto no pode ser

mostrado to clara e forosamente como pelo fato que todo esse sistema descansa inteiramente sobre a excluso de Deus. Compreendamos isto bem, e todo o sistema desmoronar-se- aos nossos ps. Se cremos que Deus , ento seguramente todas as coisas devem ser encaradas em relao com Ele. Devemos ser todas as coisas segundo o Seu ponto de vista. Mas isto no tudo. Se cremos que Deus , ento temos de ver que o homem no pode julg-Lo. Deus deve ser o Juiz do bem e do mal do que digno de Si e que no o . E o mesmo acontece tambm a respeito da Palavra de Deus. Se verdade que Deus , e que nos tem falado e dado uma revelao, ento, seguramente, essa revelao no pode ser julgada pela razo humana. Est acima e alm de tal tribunal. Imagine-se a pretenso de medir a Palavra de Deus pelas regras dos clculos humanos! E todavia isto precisamente que tem sido feito em nossos dias com o precioso livro de Nmeros, com o qual estamos agora ocupados e com o estudo do qual prosseguiremos, pondo de lado a infidelidade e a sua aritmtica. O Livro e a Alma Sentimos que muito necessrio, nos nossos comentrios e reflexes sobre este livro, bem como sobre todos os outros, lembrar duas coisas, a saber: primeiro, o livro; e, depois, a alma: o livro e o seu contedo; a alma e as suas necessidades. Existe o perigo de esquecermos a alma e as suas necessidades por estarmos muito ocupados com o livro. E, por outro lado, h o perigo de esquecermos o livro por estarmos absorvidos com a alma. Devemos atender s duas coisas. E podemos dizer que o que constitui um ministrio eficiente, quer escrito quer oral, o prprio ajustamento destas duas coisas. H ministros que estudam a Palavra diligentemente, e, pode ser, profundamente. So versados em conhecimento bblico; beberam amplamente na fonte da inspirao. Tudo isto da maior importncia e de grande valor. Um ministrio sem isto ser de fato estril. Se um homem no estuda a sua Bblia com cuidado e com orao, ter pouco para dar aos seus leitores ou aos seus ouvintes; pelo menos que valha a pena eles terem. Aqueles que trabalham na Palavra devem cavar para si prprios, e cavar fundo".

Mas preciso pensar na almaantecipar a sua condio e suprir as suas necessidades. Se isto perdido de vista, o ministrio carecer e fim, efeito e poder. Ser ineficiente e infrutfero. Em suma, as duas coisas devem ser combinadas e convenientemente proporcionadas. Um homem que meramente estuda o livro ser inbil. Um homem que apenas estuda a alma ser deficiente. Um homem que estuda devidamente ambas as coisas ser um bom ministro de Jesus Cristo. Ora ns desejamos, segundo a nossa capacidade, ser isto para o leitor; e por isso, ao avanar, na sua companhia, atravs do livro maravilhoso que est aberto perante ns, queremos no s indicar as suas belezas morais e desenrolar as suas santas lies, mas sentimos tambm ser nosso dever imperioso fazer casualmente uma ou outra pergunta ao leitor, a fim de o induzir a ver at que ponto essas lies esto sendo aprendidas e essas belezas apreciadas. Creio que o leitor no se opor a isto, e por isso, antes de terminar esta primeira parte, quero fazer uma ou duas perguntas sobre ela. Algumas Consideraes Prticas E, antes do mais, prezado amigo, ests bem inteirado e seguro quanto tua "descendncia"? E um caso arrumado que ests ao lado do Senhor? No deixes, rogo-te, de decidir esta grande questo. Fizemos esta pergunta antes e fazemo-la outra vez. Conheces a tua descendncia espiritual e podes declar-la? a primeira condio para se ser um guerreiro de Deus. intil pensar em entrar para a hoste militante enquanto no se est certo sobre este ponto. No dizemos que um homem no pode estar salvo sem isto. Longe de ns tal ideia. Mas no pode entrar nas fileiras como homem de guerra. No pode combater contra o mundo, contra a carne e o diabo, enquanto estiver cheio de dvidas e temores sobre linguagem espiritual. Para que haja algum progresso, para que haja essa deciso, to essencial a um guerreiro espiritual, temos de poder dizer "Sabemos que passamos da morte para a vida eterna" "Sabemos que somos de Deus". Esta a prpria linguagem de um homem de guerra. Nenhum homem desse poderoso exrcito que se agrupava "ao redor, defronte da tenda da

congregao", teria compreendido alguma coisa parecida com uma dvida ou sombra de dvida quanto sua prpria descendncia. Seguramente, ele teria rido se algum levantasse uma dvida sobre o assunto. Cada um daqueles seiscentos mil sabia bem de onde procedia; e, portanto, onde ocupar o seu lugar. E assim acontece hoje com a hoste militante de Deus. Cada membro dela necessita de possuir a mais lmpida confiana acerca do seu parentesco, de contrrio no poder manter-se no combate. E agora quanto "bandeira". O que ? uma doutrinai No. um sistema teolgico?- No. uma organizao eclesistica? No. um sistema de ordenaes, ritos ou cerimnias?- Nada disso. Os guerreiros de Deus no lutam sob tais bandeiras. Qual a bandeira da hoste militante de Deus? Escutemos e recordemos: E Cristo! Este o nico estandarte de Deus e o nico pendo deste bando guerreiro que acampa no deserto deste mundo para sustentar a luta com as hostes do mal, e batalhar as batalhas do Senhor. Cristo o estandarte para todas as coisas. Se tivssemos qualquer outro, seramos por isso incapacitados para esse conflito espiritual a que somos chamados. Que temos ns, como cristos, que batalhar por qualquer sistema de teologia ou organizao eclesistica? Que importncia tm, no nosso parecer, as ordenaes, cerimnias ou observncias ritualistas? Vamos combater debaixo de estandartes como estes?- No permita Deus! A nossa teologia a Bblia. A nossa organizao eclesistica o Corpo de Cristo, formado pela presena do Esprito Santo e unido Cabea viva e exaltada nos cus. Lutar por qualquer coisa que no seja isto absolutamente indigno de um verdadeiro guerreiro espiritual. Ah! Infelizmente so tantos os que professam pertencer Igreja de Deus e esquecem o seu prprio estandarte para lutarem sob outro pendo! Podemos estar certos que isto aumenta a fraqueza, corrompe o testemunho e impede o progresso. Se queremos ficar firmes no dia da batalha, no devemos reconhecer seja que estandarte for seno Cristo e a Sua Palavra a Palavra viva e a Palavra escrita. nisto que consiste a nossa segurana em face dos nossos inimigos espirituais. Quanto mais estreitamente aderimos a Cristo, e somente a Cristo, tanto mais fortes seremos e seguros estaremos. Ter a Cristo como perfeita venda para os

nossos olhos mantermo-nos perto d Ele, seguros a Seu ladoeis a nossa salvaguarda moral. E os filhos de Israel assentaro as suas tendas, cada um no seu esquadro e cada um junto sua bandeira, segundo os seus exrcitos (Nm 1:52). Oh! Que seja assim tambm em toda a hoste da Igreja de Deus! Que tudo seja posto de parte por Cristo! Que Ele seja suficiente para os nossos coraes. Ao traarmos a nossa descendncia at Ele, que o Seu nome seja inscrito sobre o "estandarte" ao redor do qual nos acampamos neste deserto, atravs do qual estamos passando para o nosso descanso eterno no cu! Prezado leitor, faz com que no haja, ns te rogamos, nem um jota nem um til inscrito na tua bandeira, salvo o nome de Jesus Cristo esse nome que acima de todo nome, e que ser exaltado para sempre atravs do vasto universo de Deus. CAPTULOS 3 e 4 DEUS ESTA NO MEIO DO SEU POVO Que maravilhoso espetculo apresentava o acampamento de Israel nesse deserto ermo e rido! Que espetculo para os anjos, para os homens e para os demnios! Os olhos de Deus estavam sempre postos nele. A Sua presena estava ali. Ele habita no meio de Seu povo militante. Era ali que havia encontrado a Sua habitao. No encontrou nem podia encontrar a sua habitao entre os esplendores do Egito, da Assria ou de Babilnia. Sem dvida, esses pases apresentavam muitos atrativos para os olhos da carne. As artes e as cincias floresciam entre eles. A civilizao tinha alcanado um ponto muito mais elevado entre essas naes antigas do que os modernos esto dispostos a admitir. O refinamento e o luxo eram provavelmente to importantes como entre aqueles que tm as maiores pretenses. Mas, recorde-se, o Senhor no era conhecido entre esses povos. O Seu nome nunca lhes havia sido revelado. No habitava no meio deles. Decerto, havia inumerveis testemunhos do Seu poder criador. E, alm disso, a Sua providncia estava sobre eles. Deu-lhes chuva e estaes frutferas, enchendo os seus coraes de alegria e mantimentos. As bnos e os benefcios da Sua

mo liberal eram derramados sobre eles, dia aps dia, e ano aps ano. As chuvas fertilizavam os seus campos e os raios de sol alegravam os seus coraes. Mas no O conheciam nem o buscavam. A Sua habitao no era ali. Nenhuma dessas naes podia dizer: "O SENHOR a minha fora e o meu cntico; ele me foi por salvao; este o meu ' portanto lhe farei uma habitao; ele o Deus de meu pai; por isso, o exaltarei" (x 15:2). O Senhor havia fixado a Sua habitao no seio do Seu povo resgatado e em nenhum outro stio. A redeno era a base indispensvel da habitao de Deus no meio dos homens. Fora da redeno a presena divina s podia ocasionar a destruio do homem; porm, conhecida a redeno, essa presena segura o mais elevado privilgio e a mais brilhante glria. Deus habitava no meio do Seu povo Israel. Desceu do cu no s para o resgatar da terra do Egito, mas para ser o seu companheiro de viagem atravs do deserto. Que pensamento! O Deus altssimo tendo a Sua habitao nas areias do deserto e no prprio seio da congregao dos Seus resgatados! Na verdade, no havia nada semelhante em todo o vasto mundo. Ali estava esse exrcito de seiscentos mil homens, alm das mulheres e crianas, num deserto estril, onde no crescia uma s folha de erva, e no havia uma gota de guanenhum sinal de subsistncia. Como iam ser alimentados? Deus estava ali! Como iam manter-se em ordem? Deus estava ali! Como iam abrir caminho atravs daquele deserto medonho onde no havia nenhum caminho? Deus estava ali! Em suma, a presena de Deus assegurava todas as coisas. A incredulidade poderia dizer: "O qu?- Trs milhes de pessoas vo ser alimentadas e vo viver do ar? Quem o responsvel pelos abastecimentos?- Onde esto os depsitos militares?- Onde est a bagagem?- Quem o responsvel pelo vesturio?" S a f poderia responder e a sua resposta simples, breve e conclusiva: "Deus estava ali!" E isso era bastante. Tudo est compreendido nessa frase. Na aritmtica da f, Deus o algarismo essencial, e, tendo-O, pode adicionar-se tantas cifras quantas se quer. Se os nossos recursos esto no Deus vivo, deixa de existir a questo das nossas necessidades, para se tornar numa questo da Sua suficincia.

O que eram seiscentos mil homens de p para o Deus Poderoso? Que importncia tinham as vrias necessidades das suas mulheres e crianas? Na opinio dos homens, estas coisas podiam parecer esmagadoras. A Inglaterra acaba precisamente de mandar dez mil homens para a Abissnia; mas pense-se nas enormes despesas e trabalho necessrios para essa expedio; considere-se nos meios de transporte necessrios para a conduo das provises e outros meios de subsistncia deste pequeno exrcito. Contudo, imagine-se um exrcito que, sem contar as mulheres e as crianas, fosse sessenta vezes maior. Suponha-se este grande exrcito comeando uma marcha que deveria prolongar-se por espao de quarenta anos, por um "grande e terrvel deserto", em que no havia cereais nem erva nem fontes de gua. Como haviam de ser abastecidos? No tinham vveres consigo, nem contratos com naes aliadas para os fornecerem nos diversos pontos do caminho no existia um nico meio visvel de suprimento, nada que a natureza pudesse considerar ao seu dispor. Vale a pena ponderar sobre tudo isto. Mas devemos faz-lo na presena divina. De nada aproveitaria razo humana assentar-se e tentar resolver por clculo tamanho problema. No leitor; s a f pode resolv-lo, e isso tambm s pela Palavra de Deus. Aqui se encontra a verdadeira soluo. Conte-se s com Deus para a soluo do problema, e no haver necessidade de nenhum outro fator para dar a resposta. Deixai-O de parte, e quanto mais forte for a razo e profunda a aritmtica, mais desesperada ser a vossa perplexidade. Assim a f resolve a questo. Deus estava no meio do Seu povo. Estava ali em toda a plenitude da Sua graa e misericrdiaestava ali com o perfeito conhecimento das necessidades do Seu povo e das dificuldades do seu caminho com o Seu poder onipotente e recursos ilimitados para fazer frente a essas dificuldades e suprir essas necessidades. E penetrou to completamente nestas coisas, que, ao cabo de suas longas peregrinaes no deserto, pde apelar para os seus coraes com palavras to comovedoras como estas: "Pois o Senhor teu Deus te abenoou, em toda a obra das tuas mos; ele sabe que andas por este grande deserto; estes quarenta anos o Senhor Teu Deus esteve

contigo, coisa nenhuma te faltou". E tambm, "Nunca se envelheceu a tua veste sobre ti, nem se inchou o teu p estes quarenta anos" (Dt 2:7; 8:4). Israel uma Figura da Igreja Ora, em todas estas coisas, o acampamento de Israel era uma figura uma figura intensa e notvel. Uma figura de que?- Uma figura da Igreja de Deus passando por este mundo. O testemunho a Escritura to claro sobre este ponto, que no deixa lugar para o curso da imaginao. "Ora tudo isto lhes sobreveio como figuras, e esto escritas para aviso nosso, para quem j so chegados os fins dos sculos" (1 Co 10:11). Podemos, pois, acercar-nos e contemplar com vivo interesse esse maravilhoso espetculo e procurar tirar dele as preciosas lies que to apropriada e eminentemente ele nos ensina. E, oh, que lies! Quem poder apreci-las devidamente? Pensai nesse acampamento misterioso no deserto composto, como havemos dito, de guerreiros, trabalhadores e adoradores! Que separao de todas as naes do mundo! Que falta absoluta de recursos! Que exposio ao inimigo! Que dependncia absoluta de Deus! No tinham nada; nada podiam fazer; nada podiam saber. No tinham nada que comer, nem uma gota de gua mais do que recebiam, dia a dia, diretamente da mo de Deus. Quando noite se retiravam para descansar, no tinham nem um simples tomo de provises para o dia seguinte. No havia armazns, nem despensa nem fontes visveis de suprimento, nada com que pudessem contar. Mas Deus estava ali, e isso, no parecer da f, era bastante. Estavam resguardados com Deus. Esta a nica grande realidade. A f no reconhece nada real, nada slido, nada verdadeiro seno o Deus vivo, verdadeiro e eterno. A natureza podia volver os olhos cobiosos para os celeiros do Egito e ver neles alguma coisa substancial. Mas a f olha para o cu e encontra ali todos os seus recursos. Assim era no acampamento do deserto; e assim com a Igreja no mundo. No havia uma s exigncia, uma s contingncia, uma s necessidade fosse de que natureza fosse que a presena divina no fosse uma resposta inteiramente suficiente. As naes dos incircuncisos podiam ver e maravilhar-se. Podiam, na confuso da cega incredulidade, levantar questes e procurar saber como podia

alimentar-se um tal exrcito, vestir-se e manter-se em ordem. Certamente eles no tinham olhos para ver como isto podia ser feito. No conheciam o SENHORo SENHOR Deus dos Hebreus; e portanto dizer-lhes que Ele se havia encarregado daquela vasta assembleia ter-lhes-ia parecido um conto ftil. E assim agora a respeito da Igreja de Deus neste mundo, que pode muito bem ser chamado um deserto moral. Considerada do ponto de vista de Deus, essa assembleia no do mundo; est completamente separada dele. Est to fora do mundo como o acampamento de Israel estava fora do Egito. As guas do Mar Vermelho corriam entre o acampamento e o Egito; e as guas mais profundas e mais sombrias da morte de Cristo correm entre a Igreja de Deus e este presente sculo mau. impossvel conceber uma separao mais completa. "No so do mundo", diz o Senhor Jesus Cristo, "como eu do mundo no sou" (Joo 17:16). E, agora, quanto completa dependncia: o que poder haver de mais dependente do que a Igreja de Deus neste mundo?- Ela no tem nada em si ou de si mesma. Est colocada no meio de um deserto, uma triste assolao, um vasto deserto, no qual no h literalmente nada com que ela possa viver. No h uma s gota de gua, nem uma simples poro de alimento prprio para a Igreja de Deus em toda a circunferncia deste mundo. O mesmo sucede quanto maneira como ela est exposta a toda a sorte de influncias hostis. Nada pode exceder essa sua posio. Nada h uma simples influncia amigvel. Tudo contra ela. Est no meio deste mundo como uma planta exticauma planta que pertence a um clima estrangeiro e colocada uma esfera onde o solo e a atmosfera so igualmente incompatveis com ela. A Igreja no Mundo Tal a Igreja de Deus no mundouma coisa separada, dependente, indefesa, dependendo em tudo do Deus vivo. Est calculada para dar vivacidade, fora e clareza aos nossos pensamentos a respeito da Igreja de forma a encararmo-la como o anttipo do acampamento no deserto; e no de modo nenhum um capricho ou precipitao consider-la assim, visto que 1 Corntios 10-11 claramente o mostra. Temos plena liberdade para dizer que o acampamento de Israel era literalmente o que a Igreja moralmente. E, ainda mais, que o deserto

era literalmente para Israel o que o mundo e moral e espiritualmente para a Igreja de Deus. O deserto era a esfera e ao e perigo para Israelno era a origem dos seus suprimentos ou contentamentos e o mundo a esfera da lida da Igreja e do perigo que ela corre, e no a origem dos seus suprimentos e gozo. conveniente compreender este fato em todo o seu poder moral. A assembleia de Deus no mundo, semelhana da "congregao no deserto", est inteiramente na dependncia de Deus. Falamos, note- se, do ponto de vista divinodo que a Igreja vista de Deus. Vista do ponto de vista humano contemplada como ela , no seu prprio estado prtico atual, , infelizmente, outra coisa. Ocupamo-nos apenas por agora com a ideia verdadeira e normal que Deus tem da Igreja no mundo. E no se esquea, nem por um momento, que, to certo como havia um acampamento no desertouma congregao no deserto - assim h agora a Igreja de Deus, o corpo de Cristo no mundo. Indubitavelmente, as naes do mundo conheciam pouco dessa congregao da antiguidade, e preocupavam-se menos com ela; mas isso no enfraquecia nem afetava o grande fato da sua existncia. Do mesmo modo, os homens do mundo conhecem pouco da Igreja de Deuso corpo de Cristoe menos se preocupam com ela; mas isso no afeta, de modo nenhum, a grande verdade que existe realmente tal coisa neste mundo, e que tem existido sempre desde que o Esprito Santo desceu no dia de Pentecostes. Decerto, a congregao da antiguidade teve as suas provaes, os seus conflitos, as suas dores, as suas tentaes, as suas lutas, as suas controvrsiasas suas excitaes internasas suas inumerveis dificuldades, que exigiam os variados recursos que havia em Deus - o ministrio precioso do profeta, sacerdote e rei que Deus lhe havia dado; j que, como sabemos, Moiss estava ali como "rei em Jesurun", e como o profeta levantado por Deus; e Aro estava ali tambm para exercer todas as funes sacerdotais. Mas apesar de todas estas coisas que havemos enumerado apesar da fraqueza, o fracasso, o pecado, a rebelio, contendas, a verdade que havia ali um fato notvel para ser conhecido dos homens, dos demnios e dos anjos, a saber: uma grande congregao, que se elevava a qualquer coisa como trs

milhes de almas ( segundo o uso habitual de clculo) viajando pelo deserto, dependendo inteiramente de um brao invisvel, guiada e tratada pelo Deus eterno, cujos olhos no se afastavam um s momento desse misterioso e simblico exrcito; sim, Deus habitava no meio dela, do Seu povo, e nunca o abandonou, apesar da sua incredulidade, do seu esquecimento, da sua ingratido e rebelio. Deus estava ali para o manter e guiar, para o guardar e conserv-lo, dia a dia; e deu-lhes gua da rocha. Isto era seguramente um fato admirvelum profundo mistrio. Deus tinha uma congregao no desertomantida parte de todas as naes circunvizinhas, separada para Si. possvel que as naes do mundo nada conhecessem, nada se preocupassem, no pensassem nada desta assembleia. Certo que o deserto nada produzia para sustento ou refrigrio. Havia nele serpentes e escorpieshavia perigos e ciladas seca, aridez e desolao. Porm havia tambm aquela maravilhosa assembleia mantida de tal maneira que confundia a razo humana. E, prezado leitor, recordemos que isto era uma figura. Uma figura de qu? Uma figura de alguma coisa que tem estado em existncia durante dezenove sculos; existe ainda; e existir at ao momento em que o Senhor Jesus Cristo se levantar da Sua atual posio o descer aos ares. Numa palavra, uma figura da Igreja de Deus neste mundo. Quo importante reconhecer este fato! Que pena ter sido perdido de vista! E como to pouco compreendido at mesmo nos nossos dias! E todavia todo o cristo responsvel por reconhec-lo e de o confessar na prtica. No pode ser evitado. E verdade que existe atualmente no mundo alguma coisa que corresponde ao acampamento no deserto? Certamente; existe a Igreja no deserto. H uma assembleia que passa por este mundo como Israel passava pelo deserto. E, alm disso, o mundo , moral e espiritualmente, para a Igreja o que o deserto era, literal e praticamente, para Israel. Israel no encontrou fontes do deserto; e a Igreja de Deus no encontra fontes no mundo. Se as encontra, traio seu Senhor. Israel no era do deserto, mas passava por ele; e a Igreja de Deus no do mundo, mas est de passagem pelo mundo.

Se o leitor se compenetrar inteiramente disto, ver o lugar de completa separao que pertence Igreja de Deus no seu conjunto e a cada um dos seus membros individualmente. A Igreja, do ponto de vista de Deus a seu respeito, est to completamente separada deste mundo como separado estava o acampamento de Israel no meio do deserto que o rodeava. Existe to pouco de comum entre a igreja e o mundo, como havia entre Israel e a areia do deserto. As mais brilhantes atraes e as mais sedutoras fascinaes do mundo so para a Igreja de Deus o que eram para Israel as serpentes, os escorpies e os mil outros perigos do deserto. A Igreja, o Corpo de Cristo na Terra Tal a ideia divina da Igreja; e com esta ideia que nos ocupamos agora. Ah! Quo diferente com a que se chama igreja! Mas desejamos, contudo, que o leitor fixe a sua ateno, por agora, sobre o que verdadeiro. Queremos que se coloque, pela f, do lado do ponto de vista de Deus e considere a Igreja desde ali. E s fazendo assim que pode formar uma verdadeira ideia do que a Igreja, ou da sua prpria responsabilidade a respeito dela. Deus tem uma Igreja no mundo. H atualmente na terra um corpo em que habita o Esprito e unido a Cristo, a Cabea. Esta Igreja este corpo composta de todos aqueles que verdadeiramente creem no Filho de Deus, e que esto unidos pelo grande fato da presena do Esprito Santo. Note-se que no se trata de uma opinio ou de certa ideia que pode aceitar-se ou no ao gosto de cada qual. um fato divino. uma grande verdade, quer lhe demos ouvidos ou no. A existncia da Igreja como um corpo um fato, e ns, como crentes, somos membros dele. No podemos evitar isso. No podemos tampouco ignor-lo. Estamos com efeito nesta relao fomos batizados em um corpo pelo Esprito Santo. E uma coisa to real e positiva como o nascimento de um menino numa famlia. Ocorreu o nascimento, o parentesco est formado, e ns s temos que reconhec-lo e andarmos, dia a dia, com a compreenso desse fato. No prprio momento em que uma alma nascida de novo nascida de cima e selada pelo Esprito Santo incorporada no corpo de Cristo. J no pode

considerar-se como um indivduo solitrio, uma pessoa independente, um tomo isolado; membro de um corpo, precisamente como a mo ou o p um membro do corpo humano. E um membro da Igreja de Deus, e no pode, propriamente ou verdadeiramente, ser membro de alguma coisa mais. Como poderia o meu brao ser membro de qualquer outro corpo? E, segundo este mesmo critrio, podemos perguntar: como poderia um membro do corpo de Cristo ser membro de qualquer outro corpo? Que verdade gloriosa esta quanto Igreja de Deus, a qual o anttipo do acampamento do deserto, "a congregao no deserto"! Um fato a que nos devemos submeter. A Igreja de Deus existe no meio de toda a runa e do naufrgio, da luta e da discrdia, da confuso e das divises, das seitas e dos partidos. Isto certamente uma verdade das mais preciosas. E no somente preciosa, mas tambm prtica e constitutiva. Ns somos obrigados a reconhecer, pela f, esta Igreja no mundo, como os israelitas eram obrigados a reconhecer, por vista, o acampamento no deserto. Havia um acampamento, uma congregao, a que pertencia todo o verdadeiro israelita; existe uma Igreja um corpo a que pertence o verdadeiro cristo. Porm, como organizado este corpo? Pelo Esprito Santo, como est escrito: "Pois todos ns fomos batizados em um Esprito, formando um corpo" (1 Co 12:13). Como mantida?- Pela sua Cabea vivente, atravs do Esprito e pela Palavra, como est escrito: "Porque nunca ningum aborreceu a sua prpria carne; antes, a alimenta e sustenta, como tambm o Senhor Igreja" (Ef 5:29). Isto no bastante? Cristo no suficiente"? O Esprito Santo no bastai Precisamos de alguma coisa mais que as diversas virtudes que se encontram no nome de Jesus<? Os dons do Esprito Santo no so acaso suficientes para o crescimento e manuteno da Igreja de Deus<? O fato da presena divina na igreja no assegura tudo que a Igreja possa por acaso necessitar No suficiente para as exigncias de cada hora*?- A f diz "Sim", e di-lo com nfase e deciso! A incredulidadea razo humanadiz, "No, precisamos tambm de muitas outras coisas". Qual a nossa resposta?- Simplesmente esta: "Se Deus no suficiente, no sabemos para onde nos havemos de voltar. Se o nome de Jesus no basta, no sabemos que fazer. Se o Esprito Santo no

pode suprir todas as necessidades da comunho, do ministrio e do culto, ento, no sabemos que dizer." Pode, todavia, dizer-se que "as coisas no so como eram nos tempos apostlicos. A Igreja professa falhou; os dons do Pentecostes cessaram; os dias gloriosos do primeiro amor da Igreja desapareceram e portanto temos de adotar os melhores meios que esto ao nosso alcance para a organizao e manuteno das nossas igrejas". A tudo isto ns respondemos: "Deus no tem falhado, Cristo, o Cabea da Igreja, no tem faltado. O Esprito Santo no tem faltado. Nem um jota nem um til da Palavra de Deus tem falhado. Este o verdadeiro fundamento da f. "Jesus Cristo o mesmo ontem, e hoje, e eternamente" (Hb 13:8) Ele disse: "Eis que estou convosco." Quanto tempo?Durante os dias do primeiro amor?- Durante os tempos apostlicos? Enquanto a Igreja continuar fie? No; "eu estou convosco todos os dias, at consumao dos sculos" (Mt 28:20). Assim tambm, antes, quando, pela primeira vez em todo o cnone da escritura, a Igreja, propriamente dita, mencionada, temos essas palavras memorveis, "sobre esta pedra (ou: rocha Filho do Deus vivo) edificarei a minha igreja, e as portas do inferno no prevalecero contra ela" (Mt 16:18). Ora, a questo esta: Essa Igreja est atualmente na terral Com certeza. E to verdade que existe uma Igreja agora na terra como em outro tempo houve um acampamento no deserto. E assim como Deus estava nesse acampamento para suprir todas as necessidades do povo, do mesmo modo est agora verdadeiramente na Igreja para ordenar e dirigir em todas as coisas, como est escrito; "No qual tambm vs juntamente sois edificados para morada de Deus no Esprito" (Ef 2:22). Isto suficiente. S nos falta agarrarmos, pela simples f, esta grande realidade. O nome de Jesus suficiente para todas as necessidades da Igreja de Deus assim como o para a salvao da alma. Uma coisa to verdadeira como a outra. "Porque onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, a estou eu no meio deles" (Mt 18:20). Isto deixou de ser verdadeiro?- Se no deixou de ser verdadeiro no ser a presena de Cristo suficiente para a Sua Igreja? Necessitamos de fazer planos ou de atuarmos por nossa iniciativa em assuntos de igreja? No necessitamos de fazer mais do que com o assunto da

salvao da alma. Que dizemos ns ao pecador? Confia em Cristo. Que dizemos ao crente? Confia em Cristo. Que dizemos a uma assembleia de santos, seja pequena ou grande?- Confia em Cristo. H alguma coisa que Ele no possa fazer? "Haveria alguma coisa difcil ao Senhor?" J se esgotou o tesouro dos Seus dons e graas? No pode proporcionar dons ou ministrio? No pode levantar evangelistas, pastores e doutores?- No pode fazer frente a todas as variadas necessidades da Sua Igreja no deserto?- Se Ele no pode, onde estamos ns? Que faremos?- Para onde nos voltaremos? Que tinha que fazer a congregao de outro tempo? Olhar para o Senhor. Em todas as coisas?- Sim, em todas as coisas; por alimento, por gua, por vesturio, por orientao, por proteo, por tudo. Todos os seus recursos estavam n'Ele. Devemos ns recorrer a algum mais? Nunca. Cristo, nosso Senhor, amplamente bastante, apesar de todo o nosso fracasso e runa, pecado e infidelidade. Ele enviou o Esprito Santo, o outro Consolador, para habitar com e no Seu povo para formar com eles um s corpo e uni-los Cabea vivente no cu. O Esprito o poder de unidade, de comunho, de ministrio e de culto. No nos tem abandonado, e no nos abandonar; demos-Lhe lugar para atuar. Guardemo-nos escrupulosamente de tudo que possa contribuir para O extinguir, impedir de atuar ou entristec-Lo. Reconheamos o Seu prprio lugar na igreja e sujeitemo-nos em tudo Sua direo e autoridade. Estamos convencidos de que aqui est o verdadeiro segredo de poder e bno. Negamos a runa? Como poderamos neg-la? Infelizmente apresenta-se como um fato demasiado palpvel e notrio para ser negado. Procuramos negar a nossa parte da runa a nossa loucura e o nosso pecado? Provera a Deus que a sentssemos mais intensamente! Mas acrescentaremos ao nosso pecado a negao da graa e do poder de nosso Senhor para nos valerem na nossa loucura e runa? Desprezaremos o Senhor, a fonte de guas vivas, para cavarmos para ns prprios cisternas rotas que no podem reter gua? Deixaremos a Rocha dos sculos para nos apoiarmos s canas quebradas da nossa imaginao? Deus nos livre! Antes seja a linguagem dos nossos coraes, ao pensarmos no nome de Jesus, de louvores e gratido. Mas no suponha o leitor que pretendemos conceder a mnima aprovao s pretenses eclesisticas. Aborrecemo-las completamente; consideramo-las

inteiramente desprezveis. Cremos que nunca ser possvel ocuparmos um lugar demasiadamente humilde. Um lugar modesto e um esprito humilde so o que mais nos convm em vista do nosso pecado comum e da nossa vileza. Tudo que procuramos sustentar isto, a suficincia do nome de Jesus para todas as necessidades da Igreja de Deus, em todos os tempos e em todas as circunstncias. Havia todo o poder nesse nome nos tempos apostlicos; e porque no o ter agora ? Esse nome glorioso sofreu alguma alterao?- No, bendito seja Deus! Bem, ento suficiente para ns neste momento, e tudo que precisamos confiar nele inteiramente e mostrarmos que confiamos desta maneira recusando completamente qualquer outro fundamento de confiana, e saindo, com ousada deciso, para esse precioso e incomparvel nome. Bendito seja o Seu nome, ele tem descido at mais baixa congregao, ao plural mais reduzido, visto que tem dito: "Onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, a estou eu no meio deles". Isto ainda tem algum valor? Ou j perdeu o seu poder J no tem aplicao?- Quando foi revogado?Prezado leitor cristo, conjuramos-te por meio de todos os argumentos que deveriam influir sobre o teu corao a que ds o teu cordial assentimento a esta verdade eterna, a saber: A plena suficincia do nome do Senhor Jesus Cristo para a Igreja de Deus, em qualquer condio que fossa ser achada, durante todo o curso da sua histria (1). Exortamos-te no apenas que consideres isto como uma verdadeira teoria, mas que a confesses na prtica, e ento seguramente provars a profunda bem-aventurana da presena de Jesus no lugar de separaes uma bem aventurana que tem de ser posta em prtica para poder ser conhecida; mas, uma vez experimentada, no pode jamais ser esquecida ou abandonada por coisa alguma. __________ (1) Usando a expresso, "A plena suficincia do nome do Senhor Jesus Cristo . queremos dizer tudo que est assegurado para o Seu povo nesse nome vida; justia; aceitao; a presena do Esprito Santo com todos os diferentes dons: um centro divino ou ponto de reunio. Numa palavra, cremos que tudo quanto a Igreja possa possivelmente necessitar para o tempo presente ou a eternidade est compreendido nesse glorioso nome o Senhor Jesus Cristo.

Mas no tnhamos a inteno de prosseguir at to longe com esta linha de pensamentos ou de redigir um introduo to extensa parte do livro que temos perante ns, e para a qual desejamos agora chamar a ateno do leitor. Ao considerar atentamente "a congregao no deserto" (At 7:38), descobrimos que composta de trs elementos distintos, a saber, guerreiros, obreiros e adoradores. Havia uma nao de guerreiros, uma tribo de obreiros, uma famlia de adoradores ou sacerdotes. J aludimos aos primeiros e vimos como cada um, segundo a sua "linhagem", tomou o seu lugar segundo a sua "bandeira" e conforme a ordem do Senhor; vamo-nos deter por uns momentos com os segundos e ver cada um entregue sua obra e servio, segundo a mesma ordenao. J consideramos os guerreiros, meditemos sobre os obreiros. Os Levitas Os Levitas estavam claramente assinalados de entre as outras tribos e eram chamados a ocupar um posto muito especial e para um servio particular. Assim, lemos a seu respeito: "Mas os levitas, segundo a tribo de seus pais, no foram contados entre eles, porquanto o SENHOR tinha falado a Moiss, dizendo: Somente no contars a tribo de Levi, nem tomars a soma deles entre os filhos de Israel; mas, tu, pe os levitas sobre o tabernculo do Testemunho, e sobre todos os seus utenslios e sobre tudo o que lhe pertence; eles levaro o tabernculo e todos os seus utenslios; e eles o administraro e assentaro o seu arraial ao redor do tabernculo. E, quando o tabernculo partir, os levitas o desarmaro; e, quando o tabernculo assentar arraial, os levitas o armaro; e o estranho que se chegar morrer. E os filhos de Israel assentaro as suas tendas, cada um no seu esquadro e cada um junto sua bandeira, segundo os seus exrcitos. Mas os levitas assentaro as suas tendas ao redor do tabernculo do Testemunho, para que no haja indignao sobre a congregao dos filhos de Israel; pelo que os levitas tero o cuidado da guarda do tabernculo do Testemunho" (Nm 1:47-53). Lemos tambm em captulo 2:33: "Mas os levitas no foram contados entre os filhos de Israel, como o SENHOR ordenara a Moiss". Mas por que os levitas?- Porque foi essa tribo especialmente designada entre todas as outras e separada para um servio to santo e to elevado. Havia neles alguma santidade ou algum bem particular que motivasse uma tal

distino? No, decerto, nem por ,natureza nem por sua conduta, como podemos ver pelas seguintes palavras: "Simeo e Levi so irmos; as suas espadas so instrumentos de violncia. No seu secreto conselho, no entre minha alma; com a sua congregao, minha glria no se a junte; porque, no seu furor mataram vares e, na sua teima, arrebataram bois. Maldito seja o seu furor, pois era forte, e a sua ira, pois era dura; eu os dividirei em Jac e os espalharei em Israel" (Gn 49:5-7). Tal era Levi por natureza e pela prtica, voluntarioso, violento e cruel. Como notvel que um tal homem fosse escolhido e elevado a um posto to alto e de to santo privilgio! Seguramente podemos dizer que era graa desde o comeo ao fim. desgnio da graa cuidar dos piores casos. Debrua-se sobre as maiores profundidades e ajunta de ali os seus mais brilhantes trofus. "Esta uma palavra fiel e digna de toda a aceitao: que Cristo Jesus veio ao mundo, para salvar os pecadores, dos quais eu sou o principal" (1 Tm 1:15)." A mim, o mnimo de todos os santos, me foi dada esta graa de anunciar entre os gentios, por meio do evangelho, as riquezas incompreensveis de Cristo" (Ef 3:8). Mas como surpreendente a linguagem, "No seu secreto conselho, no entre minha alma com a sua congregao, minha glria no se ajunte"! Deus demasiado puro de olhos para ver o mal e no pode contemplar a iniquidade. Deus no podia entrar no secreto conselho de Levi nem ajuntar-Se com a sua congregao. Isso era impossvel. Deus no podia ter alguma coisa que ver com a obstinao, ferocidade e crueldade. Mas podia contudo introduzir Levi no Seu secreto conselho e junt-lo Sua assembleia. Podia tir-lo da sua habitao, onde havia instrumentos de crueldade, e traz-lo para o tabernculo para estar ocupado com os instrumentos sagrados e vasos que ali havia. Isto era graa livre, soberana graa; e nisto deve buscar-se a base de todo o alto e abenoado servio de Levi. Tanto quanto lhe dizia respeito pessoalmente existia uma distncia imensurvel entre si e o Deus santo um abismo que nenhum poder humano podia transpor. O Deus santo no podia ter nada de comum com a obstinao, a ferocidade e a crueldade; mas o Deus de graa podia ocupar-Se de Levi. Em Sua soberana misericrdia, podia visitar um tal e

levant-lo das profundidades da sua degradao moral e traz-lo para um lugar de aproximao de Si Mesmo. E, oh, que contraste maravilhoso entre a posio de Levi por natureza e a sua posio pela graa! Entre os instrumentos de crueldade e os vasos do santurio! Entre Levi em Gnesis 34 e Levi em Nmeros 3 e 4! Mas consideremos a forma como Deus trata com Levi o fundamento sobre o qual foi levado a um tal lugar de bno. Para isso ser necessrio referir o captulo 8 do nosso livro, e ali seremos levados a penetrar no segredo de todo o assunto. Veremos que nada que pertencia a Levi foi, e no podia ser, permitido; nenhum dos seus caminhos foi aprovado; e todavia deu-se a mais perfeita manifestao da graaa graa reinando por meio da justia. Falamos do smbolo e do seu significado, segundo a narrao j referida: "Todas estas coisas lhes aconteceram como figuras." No se trata da questo de saber at que ponto os levitas viam por meio destas coisas. O ponto em questo no este. No temos de perguntar, o que os levitas viam nos desgnios de Deus a seu respeito, mas, o que aprendemos com eles? A Purificao dos Levitas "E falou o SENHOR a Moiss, dizendo: Toma os levitas do meio dos filhos de Israel e purifica-os; e assim lhes fars, para os purificar: Esparge sobre eles a gua da expiao; e sobre toda a sua carne faro passar a navalha, e lavaro os seus vestidos, e se purificaro" (Nm 8:5-7). Aqui temos, em figura, o nico princpio divino de purificao. E a aplicao da morte natureza e todos os seus hbitos. a palavra de Deus aplicada ao corao e conscincia de uma forma viva. Nada pode ser mais expressivo que a dupla ao apresentada nesta passagem. Moiss devia espargir a gua da expiao sobre eles; e ato continuo eles deviam cortar todo o seu pelo e lavar todo o seu vesturio. H nisto grande beleza e preciso. Moiss, representando os direitos de Deus, purifica os levitas em conformidade com esses direitos; e eles, estando purificados, so capazes de fazer passar a navalha sobre tudo que era apenas o crescimento da natureza e de lavar o seu vesturio, que representa, de uma forma simblica, a purificao dos seus hbitos de conformidade com a Palavra de Deus.

Este era o modo de Deus satisfazer tudo que dizia respeito ao estado natural de Levi obstinao, ferocidade e crueldade. A gua pura e a navalha afiada entravam em aoa lavagem e o corte do pelo deviam continuar at que Levi estivesse apto a ter acesso aos vasos do santurio. Assim em todos os casos. No h, no pode haver, tolerncia para a natureza entre os obreiros de Deus. Nunca houve erro mais falaz do que procurar alistar a natureza no servio de Deus. No importa qual o meio por que se procure melhor-la ou regul-la. No o melhoramento que servir, mas, sim, a morte. da maior importncia para o leitor compreender claramente esta grande verdade prtica. O homem tem sido pesado na balana e foi achado em falta. O prumo foi-lhe aplicado e ele foi achado torto. E de todo impossvel tentar reform-lo. Nada resultar seno a gua e a navalha. Deus fechou a histria do homem. Ps-lhe fim na morte de Cristo. O primeiro grande fato em que o Esprito Santo insiste sobre a conscincia humana que Deus pronunciou o Seu solene veredicto sobre a natureza humana e que necessrio que esse veredicto seja aceito por cada um contra si mesmo. No uma questo de opinio ou de sentimento. Algum poder dizer: "No vejo ou no sinto que sou to mau como parece querer dar a entender". A nossa resposta que isso em nada afeta a questo. Deus pronunciou a Sua sentena sobre todos, e o primeiro dever do homem inclinar-se a essa sentena e aceit-la. De que teria servido a Levi dizer que no concordava com o que a palavra de Deus dizia a respeito dele. Isso teria ou poderia alterar a questo a seu respeito?- De modo nenhum. A declarao divina era a mesma quer Levi a sentisse quer no; mas evidente que o primeiro passo no caminho da sabedoria era submeter-se a essa declarao. Tudo isto est expresso, em figura, na "gua" e "a navalha" no ato de "lavar" e de "passar a navalha por todo o corpo". Nada poderia ser mais significativo ou expressivo. Estes atos mostram a verdade solene da sentena de morte sobre a natureza e a execuo do juzo contra tudo que a natureza produz. E o que , queremos perguntar, o significado do ato iniciativo do cristianismo, o batismo?- No representa o fato bendito de que "o nosso homem velho" a nossa natureza cada est completamente posto de parte e que ns somos introduzidos numa posio inteiramente nova? Com certeza. E como usamos a

navalhai Mediante uma prpria e severa condenao, dia a dia, e a austera negao de tudo que precede da natureza. Este o verdadeiro caminho que devem seguir todos os obreiros de Deus no deserto. Quando consideramos a conduta de Levi em Siqum, Gneses 34, e a narrao que feita a seu respeito em Gneses 49, podemos perguntar, como pode permitir-se a uma pessoa assim levar os vasos do santurio? A resposta que a graa de Deus brilha na chamada de Levi, e a santidade em sua purificao. Foi chamado para a obra, segundo as riquezas da graa divina; mas foi tornado apto para a obra segundo os direitos da santidade divina. Assim deve ser com todos os obreiros de Deus. Estamos absolutamente convencidos que estamos aptos para a obra de Deus na medida em que a natureza posta sob o poder da cruz e da navalha afiada da prpria reprovao. A vontade prpria nunca pode ser til no servio de Deus; pelo contrrio, tem de ser posta de lado, se queremos saber o que o verdadeiro servio. Existe, infelizmente, muita coisa que passa por ser servio e que, julgada luz da presena divina, seria reconhecida apenas como o fruto de uma vontade inquieta. Isto muito solene, e exige a nossa mais sria ateno. No podemos ser severos demais na censura que exercemos sobre ns prprios a este respeito. O corao to enganoso que podemos ser levados a imaginar que estamos fazendo a obra do Senhor, quando, na realidade, estamos apenas buscando a nossa prpria complacncia. Porm, se queremos trilhar o caminho do verdadeiro servio temos de procurar estar cada vez mais separados da natureza. O voluntarioso Levi tem de passar pelo processo simblico da lavagem e do barbear antes de poder estar ocupado nesse elevado servio que designado por nomeao direta do Deus de Israel.

QUEM DO Senhor? Mas, antes de prosseguirmos propriamente com o exame da obra e servio dos Levitas, devemos contemplar por um momento a cena em xodo 32, na qual desempenham uma parte muito importante e notvel. Referimo-nos, como o

leitor compreender imediatamente, ao bezerro de ouro. Durante a ausncia de Moiss, o povo perdeu to completamente de vista Deus e os Seus direitos que levantou um bezerro de fundio e se prostrou diante dele. Este terrvel ato exigia um juzo sumrio. "E, vendo Moiss que o povo estava despido, porque Aro o havia despido para vergonha entre os seus inimigos, ps-se em p Moiss, na porta do arraial e disse: Quem do SENHOR, venha a mim. Ento se ajuntaram a ele todos os filhos de Levi. E disse-lhes: Assim diz o SENHOR, o Deus de Israel: Cada um ponha a sua espada sobre a sua coxa; e passai e tornai pelo arraial, de porta em porta, e mate cada um a seu irmo, e cada um a seu amigo e cada um a seu prximo. E os filhos de Levi fizeram conforme a palavra de Moiss; e caram do povo, aquele dia, uns trs mil homens. Porquanto Moiss tinha dito: Consagrai hoje as vossas mos ao SENHOR porquanto cada um ser contra o seu filho e contra o seu irmo; e isto para ele vos dar hoje bno" (x 32:25-29). Foi um momento de prova. No podia ser de outra maneira, visto que se dirigia ao corao e conscincia a grande questo, "Quem do Senhor?- Nada podia ser mais penetrante. A pergunta no era "Quem quer trabalhar" No; era uma pergunta muito mais profunda e premente. No se tratava de saber quem iria aqui ou ali fazer isto ou aquilo. Podia haver muita ao e movimento, e, ao mesmo tempo, ser apenas o impulso de uma vontade indomvel, que, agindo segundo a natureza religiosa, dava uma aparncia de devoo e piedade eminentemente calculada para se enganar e enganar outros. Mas estar do lado do Senhor envolve a renncia da vontade prpria sim, a prpria rendio, e isto essencial ao servo verdadeiro ou ao verdadeiro obreiro. Saulo de Tarso encontrava- -se neste terreno quando exclamou: "Senhor, que queres que eu faa?-" Que palavras, do obstinado, cruel e feroz perseguidor da Igreja de Deus! "Quem do Senhor"? o leitor? Examine-se e veja. Examine-se atentamente. Lembre-se que a questo no de modo algum, "Que ests fazendo?-" No; mais profunda. Se estais do lado do Senhor, estais pronto para qualquer coisa e todas as coisaspronto para estar quieto e pronto para ir avante; pronto para ir para a direita ou para a esquerda; pronto a ser ativo ou estar sossegado; pronto a

manter-se de p ou estar deitado. O ponto importante este: o abandono prprio aos direitos de outrem, e esse Cristo, o Senhor. Isto um assunto de grande alcance. De fato, no conhecemos nada mais importante, neste momento, que esta importante pergunta: "Quem do Senhor?" Vivemos em dias de muita obstinao. O homem exulta com a sua liberdade. E isto d-se, de modo proeminente, em assuntos religiosos. Precisamente como acontecia no acampamento de Israel, nos dias do captulo trinta e dois de xodoos dias do bezerro de ouro. Moiss estava ausente e a vontade humana estava operando; o buril foi posto em ao. E qual foi o resultado"?- O bezerro de fundio; e no seu regresso Moiss encontrou o povo nu e na idolatria. E ento fez-se a pergunta solene e indagadora: "Quem do Senhor? Isto obrigava a uma deciso, ou, melhor, punha o povo prova. Tampouco diferente agora. A vontade do homem domina sobretudo em assuntos de religio. O homem gloria-se dos seus direitos, da liberdade da sua vontade e livre arbtrio. E a negao do senhorio de Cristo; e portanto convm mantermo-nos em guarda e certificarmo-nos de que tomamos realmente partido com o Senhor contra ns mesmos; que tomamos a atitude de simples sujeio Sua autoridade. Ento no estaremos ocupados com o volume ou carter do nosso servio; ser nosso nico objetivo fazer a vontade de nosso Senhor. Ora, atuar assim debaixo da direo do Senhor pode muitas vezes dar a impresso de estreiteza na nossa esfera de ao; mas com isto no temos absolutamente nada que ver. Se um amo diz ao seu criado para permanecer na sala e no se mover enquanto ele no tocar a campainha, qual a obrigao daquele servos Evidentemente estar quieto e no abandonar esta posio ou atitude, ainda que os seus conservos considerem uma falta a sua aparente inatividade e ociosidade; pode estar certo de que o seu amo aprovar e justificar a sua conduta. Isto bastante para todo o servo consagrado, cujo nico desejo for no tanto fazer muita coisa, mas sim fazer a vontade do seu Senhor. Em suma, a questo para o acampamento de Israel, nos dias do bezerro de ouro, a questo para a Igreja, nestes dias de vontade humana, esta, "Quem do Senhor? Que momentosa questo! No consiste em perguntar quem est do

lado da religio, da filantropia, ou da reforma morais Pode praticar-se largamente uma ou todas estas coisas e contudo ter uma vontade inteiramente indomvel. No esqueamos isto; pelo contrrio, diremos antes que devemos ter isto continuamente em vista. Podemos ser muito zelosos em promover todos os diversos sistemas de filantropia, religio e reformas morais, e, durante todo o tempo, estarmos a servir o ego e a vontade prpria. E uma considerao ponderosa e solene; e conveniente prestarmos-lhe a mais sincera ateno. Atravessamos uma poca em que a vontade do homem constantemente lisonjeada. Cremos, sem sombra de dvidas, que o verdadeiro remdio para este mal se encontra envolvido nesta interrogao: "Quem do Senhor?-" Existe um imenso poder prtico nesta pergunta. Estar realmente do lado do Senhor estar pronto para qualquer coisa que Ele possa julgar prpria para nos chamar, no importa o que for. Se a alma est disposta a dizer verdadeiramente "Senhor, que queres que eu faa?- Fala, Senhor, for que o teu servo ouve", ento estamos prontos para todas as coisas. Por isso no caso dos Levitas, eles foram chamados para matar "cada um o seu irmo, cada um o seu companheiro, cada um o seu vizinho". Era uma tarefa terrvel para a carne e o sangue. Porm as circunstncias requeriam-no. Os direitos de Deus haviam sido desonrados aberta e descaradamente. A inveno humana havia entrado em ao com o cinzel e um bezerro havia sido levantado. A glria de Deus havia sido convertida em semelhana de um boi que come erva; e portanto todos os que estavam do lado do Senhor foram convidados a cingir a espada. A natureza podia dizer: "No; sejamos indulgentes, compassivos e misericordiosos. Conseguiremos mais por benevolncia do que por severidade. Nenhum bem pode haver em ferir as pessoas. Existe muito mais poder em amor do que no rigor. Amemo-nos uns aos outros. Assim poderia a natureza humana ter feito as suas sugestespodia argumentar e racionar desta forma. Porm, a ordem era clara e terminante, "Cada um ponha a sua espada sobre a sua coxa". A espada era a nica coisa que era de utilidade enquanto estivesse ali o bezerro de ouro. Falar de amor em semelhante momento seria escarnecer dos direitos do Deus de Israel. Compete ao verdadeiro esprito de obedincia prestar o prprio servio que convm s circunstncias.

Um servo no tem que raciocinar, deve, simplesmente, fazer o que se lhe manda. Fazer uma pergunta ou expor uma objeo abandonar o nosso lugar de servo. Poderia parecer uma tarefa terrvel matar um irmo, um companheiro ou um vizinho. Porm a Palavra do Senhor era imperativa. No deixava lugar para pretextos; e os levitas, por graa, mostraram uma pronta e completa obedincia. "E os filhos de Levi fizeram conforme palavra de Moiss". A Fidelidade dos Levitas Este o nico e verdadeiro caminho para todos os que quiserem ser obreiros de Deus e servos de Cristo neste mundo onde predomina a vontade prpria. da maior importncia ter a verdade do senhorio de Cristo gravada no corao. E o nico regulador da carreira e da conduta. Resolve uma infinidade de questes. Se o corao estiver realmente submetido autoridade de Cristo est-se pronto para tudo que Ele mandar, seja estar quieto ou avanar, fazer pouco ou muito, ser ativo ou passivo. Para um corao verdadeiramente obediente, a questo no , "Que fao?-" ou "Onde vou?" mas, sim, "Fao a vontade do meu Senhor?-" Tal era o terreno ocupado por Levi. E observe-se o comentrio divino que se nos d sobre isto em Malaquias 2:4-6 "Ento, sabereis que eu vos enviei este mandamento, para que o meu concerto seja com Levi, diz o SENHOR dos Exrcitos. Meu concerto com ele foi de vida e de paz, e eu lhas dei par que me temesse, e me temeu e assombrou-se por causa do meu nome. "A lei da verdade esteve na sua boca, e a iniquidade no se achou nos seus lbios; andou comigo em paz, e em retido e apartou a muitos da iniquidade". Observe-se tambm a bno pronunciada pelo lbios de Moiss em Deuteronmio 33:8-11. "E de Levi disse: Teu Tumim e teu Urim so para o teu amado, que tu provaste, em Mass, com quem contendeste nas guas de Merib. Aquele que disse a seu pai e a sua me: Nunca o vi. E no conheceu a seus irmos, e no estimou a seus filhos, pois guardaram a tua palavra e observaram o teu concerto. Ensinaram os teus juzos a Jac e a tua lei a Israel; levaram incenso ao teu nariz e o holocausto sobre o teu altar. Abenoa o seu poder, SENHOR, e a obra das suas mos te agrade; fere os lombos dos que se levantavam contra ele e o aborrecem, que nunca mais se levantem."

Poderia ter parecido severidade indesculpvel que Levi no tivesse visto os seus pais nem conhecido ou reconhecido seus irmos. Porm os direitos de Deus so soberanos; e Cristo, nosso Senhor, declarou estas solenes palavras: "Se algum vier a mim e no aborrecer a seu pai, e me, e mulher, e filhos, e irmos, e irms, e ainda tambm a sua prpria vida, no pode ser meu discpulo" (Lc 14:26). Estas palavras so claras; e nos fazem penetrar no segredo do que est no fundo de todo o verdadeiro servio. Ningum pense que no devemos ter afetos naturais. Longe de ns tal pensamento. Isso seria aderirmos moralmente apostasia dos ltimos dias (veja-se 2 Timteo 3:3). Porm, quando se deixa intervir as instncias dos afetos naturais como obstculo no dever do nosso consagrado servio a Cristo, e quando ao amor, assim chamado, dos nossos irmos dado um lugar mais elevado que a fidelidade a Cristo, ento somos incompetentes para o Seu servio e indignos do nome de Seus servos. Note-se atentamente que o que constitua o fundamento moral do ttulo de Levi para ser empregado no servio do Senhor era o fato que ele no via os seus pais nem reconhecia seus irmos nem conhecia os seus filhos. Numa palavra, pde pr inteiramente de parte as exigncias da natureza e dar aos direitos do Senhor o lugar principal em seu corao. Esta , repito, a nica base verdadeira do carter de servo. Isto um assunto de muita importncia, que requer a mais sria ateno do leitor cristo. Pode haver muitas coisas que se assemelham a servio muita atividade de idas e vindas, de atos e palavras e, ao mesmo tempo, pode no haver um simples tomo de verdadeiro servio de Levita; sim, pode, segundo apreciao de Deus, se apenas a atividade agitada da vontade. O qu dir alguma vontade pode manifestar-se no servio de Deus ou matria religiosa?-! Ah! Pode manifestar-se e infelizmente manifesta-se. Frequentemente a energia aparente e a infecundidade no trabalho e servio esto em proporo equitativa com a energia da vontade. Isto particularmente solene. Exige o mais severo auto-juzo luz da presena divina. O verdadeiro servio no consiste em grande atividade, mas em profunda sujeio vontade do nosso Senhor; e sempre que esta sujeio existe haver boa disposio de nimo para suprimir os direitos de pais, irmos, e filhos, de

forma a cumprir a vontade dAquele que reconhecemos como nosso Senhor. Decerto, devemos amar os nossos pais, os nossos irmos e os nossos filhos. No se trata de os amarmos menos, mas, sim de amar mais a Cristo. E preciso que o Senhor e os Seus direitos ocupem sempre o primeiro lugar em nosso corao, se queremos ser verdadeiros servos de Deus, verdadeiros servos de Cristo, verdadeiros levitas no deserto. Era isto que caracterizava os atos de Levi na ocasio a que nos referimos. Os direitos de Deus estavam em causa, e por isso os direitos da natureza no eram tomados em considerao. Os pais, os irmos e os filhos, por mais queridos que pudessem ser, no podiam ser um obstculo quando a glria do Deus de Israel tinha sido mudada em semelhana de um boi que come erva. A questo apresenta-se aqui em toda a sua importncia e magnitude. Os laos de parentesco natural, com todos os direitos, deveres e responsabilidades inerentes a tais laos, tero sempre o seu prprio lugar e legtima ateno daqueles cujos coraes, espritos e conscincias tm sido colocados sob a influncia reguladora da verdade de Deus. Nada seno o que realmente devido a Deus deve ser permitido que infrinja aqueles direitos que so fundados sobre o parentesco natural. uma considerao necessria e das mais salutares e sobre a qual desejo particularmente insistir perante o leitor jovem. Temos de nos guardar sempre do esprito de obstinao e egosmo, que nunca to perigoso como quando se reveste de aparncia de servio religioso e do trabalho assim chamado. conveniente estarmos seguros de que somos direta e simplesmente dirigidos em obedincia aos direitos de Deus quando negligenciamos os direitos do parentesco natural. No caso de Levi, o assunto era to claro como o sol, e por isso a "espada do juzo e no o beijo de afeio era o que convinha nesse momento crtico. Assim tambm na nossa histria, h momentos em que seria manifesta deslealdade a Cristo nosso Senhor atender, por um momento, a voz do parentesco natural. As observaes precedentes podem ajudar o leitor a compreender os atos dos Levitas em xodo 32 e as palavras do Senhor em Lucas 14:26. Que o Esprito de Deus nos habilite a realizar e mostrar o poder apropriado da verdade!

A Consagrao dos Levitas Fixemos agora a nossa ateno, por um momento, sobre a consagrao dos Levitas em Nmeros 8, a fim de podermos ter todo o assunto ante as nossas mentes. um tema verdadeiramente cheio de instruo para todos os que desejam ser servos de Deus. Depois dos atos cerimoniais de "lavar" e "barbear" j referidos, lemos: "Ento, tomaro (quer dizer, os levitas) um novilho, com a sua oferta de manjares de flor de farinha amassada com azeite; e tomars outro novilho, para expiao do pecado. E fars chegar os levitas perante a tenda da congregao; e fars ajuntar toda a congregao dos filhos de Israel. E Aro mover os levitas por oferta de movimento perante o SENHOR pelos filhos de Israel; e sero para servirem no ministrio do SENHOR. E OS levitas poro as suas mos sobre a cabea dos novilhos; ento, sacrifica tu um para expiao do pecado e o outro para holocausto ao SENHOR, para fazer expiao pelos levitas." Aqui se nos apresentam, em figura, os dois grandes aspectos da morte de Cristo. A expiao do pecado d-nos um; o holocausto mostra-nos o outro. No entramos em pormenores sobre essas ofertas, o que j tentamos fazer nos primeiros captulos dos nossos "Estudos sobre o Livro de Levtico". Queremos observar apenas aqui que, na expiao do pecado vemos Cristo levando o pecado em Seu corpo sobre o madeiro e sofrendo a ira de Deus contra o pecado. No holocausto vemos Cristo glorificando a Deus at mesmo no prprio ato de fazer expiao pelo pecado. Em ambos os casos faz expiao pelo pecado; porm, no primeiro expiao segundo a profundidade das necessidades do pecador; no ltimo expiao na medida do afeto de Cristo a Deus. Naquele vemos a averso do pecado; neste a preciosidade de Cristo. Desnecessrio dizer, a mesma morte expiatria de Cristo, mas apresentada em dois aspectos distintos(1) __________ Para mais instruo sobre a doutrina da expiao do pecado e o holocausto retemos o feitor para "Estudos sobre o Livro de Levtico" captulos 1 a 4. Ora, os Levitas punham as suas mos sobre a expiao do pecado e o holocausto; e este ato de imposio das mos representava simplesmente o

fato da identificao. Porm quo diferente era o resultado em cada caso! Quando Levi punha as suas mos sobre a cabea da expiao do pecado, isso envolvia a transferncia de todos os seus pecados, de toda a sua culpa, de toda a sua violncia, crueldade e obstinao para a vtima. E por outro lado, quando punha as suas mos sobre a cabea do holocausto, isso implicava a transferncia de toda a aceitabilidade e de toda a perfeio do sacrifcio para Levi. Evidentemente, falamos do que o smbolo expressa. No procuramos averiguar at que ponto a inteligncia de Levi compreendia estas coisas; procuramos apenas desenrolar o significado do smbolo cerimonial; e, seguramente, nenhuma figura poderia ser mais expressiva do que a imposio das mos, quer a contemplemos no caso da expiao do pecado ou no caso do holocausto. A doutrina de tudo isto est englobada na passagem muito importante do versculo final de 2 Corntios 5: "quele que no conheceu pecado, o fez pecado por ns; para que, nele, fssemos feitos justia de Deus." "E pors os levitas perante Aro e perante os seus filhos, e os movers por oferta de movimento ao SENHOR. E separars os levitas do meio dos filhos de Israel, para que os levitas meus sejam. E, depois, os levitas entraro para fazerem o servio da tenda da congregao; e tu os purificars e, por oferta de movimento, os movers. Por quanto eles, do meio dos filhos de Israel, me so dados; em lugar de todo aquele que abre a madre, do primognito de cada um dos filhos de Israel, para mim os tenho tomado. Porque meu todo primognito entre os filhos de Israel, entre os homens e entre os animais; no dia em que, na terra do Egito, feri a todo primognito, os santifiquei para mim. E tomei os levitas em lugar de todo primognito entre os filhos de Israel. E os levitas, dados a Aro e seus filhos, do meio dos filhos de Israel, tenho dado para exercerem o ministrio dos filhos de Israel na tenda da congregao e para fazerem expiao pelos filhos de Israel, para que no haja praga entre os filhos de Israel, chegando-se os filhos de Israel ao santurio. E assim fez Moiss, e Aro, e toda a congregao dos filhos de Israel com os levitas; conforme tudo o que o SENHOR ordenara a Moiss acerca dos levitas, assim os filhos de Israel lhes fizeram" (Nm 8:13-20). Quo forosamente estas passagens nos recordam as palavras de nosso Senhor em Joo 17: "Manifestei o teu nome aos homens que do mundo me

deste; eram teus, e tu mos deste, e guardaram a tua palavra... Eu rogo por eles; no rogo pelo mundo, mas por aqueles que me deste, porque so teus. E todas as minhas coisas so tuas, e as tuas coisas so minhas; e nisso sou glorificado" (versculos 6-10). Os levitas eram um povo separado a possesso especial de Deus. Tomavam o lugar de todos os primognitos em Israel daqueles que haviam sido salvos da espada do destruidor pelo sangue do cordeiro. Eram, simbolicamente, um povo morto e ressuscitado, posto de parte para Deus, e que Ele oferecia como um dom a Aro, o sumo sacerdote, para o servio do tabernculo. Que lugar para o obstinado, violento e cruel Levi! Que triunfo da graa! Que ilustrao do sangue da expiao e da gua da purificao! Estavam, por natureza e por suas obras, longe de Deus; mas o "sangue" da expiao e a "gua" da purificao e a "navalha" do juzo prprio tinham feito a sua bendita obra, e por isso os levitas estavam em condies de serem apresentados como tais como um dom a Aro e seus filhos para serem associados com eles nos servios sagrados do tabernculo da congregao. Em tudo isto, os levitas eram um smbolo notvel do povo de Deus agora. Os que formam este povo tm sido levantados das profundidades da sua degradao e runa como pecadores. Esto lavados no precioso sangue de Cristo, purificados pela aplicao da palavra e chamados ao exerccio de habitual e severa condenao de si mesmos. Assim esto aptos para o servio santo a que so chamados. Deus deu-os a Seu Filho para que pudessem ser os Seus servos neste mundo. "Eram teus e tu mos deste." Que pensamento maravilhoso! E pensarmos que se pode falar assim de ns! Pensar que somos propriedade de Deus e dom de Deus a Seu Filho! Bem podemos dizer que isto ultrapassa a imaginao humana. No s estamos salvos do inferno, o que verdade; no s estamos perdoados, justificados e aceitos, o que tudo verdade; mas somos chamados para o elevado e supremo cargo de levar por este mundo o nome, o testemunho e a glria de nosso Senhor Jesus Cristo. Esta a nossa obra como verdadeiros levitas. Como homens de guerra, somos chamados para lutar; como sacerdotes, temos o privilgio de adorar; mas como levitas, temos a responsabilidade de servir, e o nosso servio consiste em levar atravs deste rido deserto o anttipo do

tabernculo e esse tabernculo era o smbolo de Cristo. Esta claramente a nossa linha de servio. E para isto que somos chamados para isto que somos postos de parte. O leitor notar, sem dvida, com interesse, o fato que neste livro de Nmeros, e somente nele, que nos so dados todos os pormenores precisos e profundamente instrutivos a respeito dos levitas. Neste fato temos uma nova ilustrao do carter do nosso livro. E do ponto de vista de um deserto que obtemos uma vista prpria e completa tanto dos obreiros como dos guerreiros de Deus. O Servio dos Levitas E agora, examinemos por alguns momentos o servio dos levitas descrito em Nmeros 3 e 4. "E falou o SENHOR a Moiss, dizendo: Faze chegar a tribo de Levi e pe-na diante de Aro, o sacerdote, para que o sirvam, e tenham cuidado da sua guarda e da guarda de toda a congregao, diante da tenda da congregao, para administrar o ministrio do tabernculo, e tenham cuidado de todos os utenslios da tenda da congregao e da guarda dos filhos de Israel, para administrar o ministrio do tabernculo. Dars, pois, os levitas a Aro e a seus filhos: dentre os filhos de Israel lhes so dados em ddiva" (Nm 3:5-9). Os levitas representavam toda a congregao de Israel e atuavam em seu favor. Isto depreende-se do fato que os filhos de Israel punham as suas mos sobre as cabeas dos levitas, assim como os levitas punham as suas mos sobre as cabeas dos sacrifcios (veja-se captulo 8:10). A imposio das mos era um ato expressivo de identificao; de forma que, segundo este significado, os levitas oferecem um aspecto muito especial do povo de Deus no deserto. Apresentam-no como uma companhia de zelosos obreiros, e isso, tambm, note-se, no como simples obreiros inconstantes, correndo de um lado para o outro, e fazendo cada qual o que parecia bem aos seus olhos. Nada disso. Se os homens de guerra tinham que mostrar a sua linhagem e permanecer fiis sua bandeira, os levitas tinham tambm o seu centro de reunio e a sua tarefa a cumprir. Tudo era claro, distinto e definido

tanto quanto Deus o podia fazer; e, alm disso, tudo estava sob a direo imediata e da autoridade do sumo sacerdote. necessrio que todos os que querem ser verdadeiros levitas, verdadeiros obreiros, servos inteligentes, ponderem com toda a seriedade este assunto. O servio dos levitas devia ser regulado por nomeao do sacerdote. No havia mais lugar para o exerccio da vontade prpria no servio dos levitas, como tampouco havia na posio dos homens de guerra. Tudo est divinamente estabelecido, e isto era uma graa particular para todos aqueles que tinham os seus coraes numa condio justa. Para aquele cuja vontade era inflexvel poderia parecer uma injustia e a mais enfadonha tarefa ser- se obrigado a ocupar a mesma posio ou ter que desempenhar invariavelmente a mesma linha de servio. Uma tal pessoa podia suspirar por alguma coisa nova por alguma variedade no seu trabalho. Pelo contrrio, sempre que a vontade era submissa e o corao estava em paz, cada um podia dizer: O meu caminho perfeitamente claro; eu s tenho que obedecer. Este sempre o dever do verdadeiro servo. Foi assim de um modo preeminente com Aquele que foi o nico servo perfeito que passou pelo mundo. Ele pde dizer, "Porque eu desci do cu, no para fazer a minha vontade, mas a vontade daquele que me enviou" (Jo 6:38). E tambm, "A minha comida fazer a vontade daquele que me enviou e realizar a sua obra" (Jo 4:34). Porm, h outro fato a respeito dos levitas que merece a nossa ateno, e este que o seu servio dizia respeito exclusivamente ao tabernculo e o que lhe pertencia. Nada mais tinham que fazer. Pensar que podiam meter mo em qualquer outra coisa seria para um levita renegar a sua chamada, abandonar a sua obra divinamente determinada e apartar-se dos mandamentos de Deus. O mesmo acontece com o cristo agora. A sua tarefa exclusiva a sua nica e grande obra o seu servio essencial Cristo e os Seus interesses. Nada mais tem que fazer. Para um cristo pensar em lanar a sua mo a qualquer outra coisa renegar a sua chamada, abandonar a sua obra divinamente estabelecida e furtar-se aos mandamentos divinos. Um verdadeiro levita da antiguidade podia dizer: "Para mim o viver o tabernculo"; e um verdadeiro cristo pode dizer; "Para mim viver Cristo". A grande questo em tudo quanto

pode apresentar-se a um cristo esta: "Posso associar Cristo com isto? Se no posso, nada tenho absolutamente que ver com o assunto." Esta a verdadeira forma de encarar as coisas. No se trata da questo quanto ao que h de bom ou mau nisto ou naquilo. No; apenas uma questo de saber at que ponto interessa ao nome e gloria de Cristo. Isto simplifica maravilhosamente todas as coisas, resolve mil dificuldades , responde a mltiplas interrogaes e torna o caminho do cristo verdadeiro e fiel to claro como os raios do sol. Um levita no tinha dificuldade quanto ao seu trabalho. Estava tudo estabelecido com preciso divina. O fardo que cada um tinha que levar e o trabalho que cada um tinha que fazer estavam estabelecidos com uma preciso tal que no deixava lugar para as dvidas do corao. Cada um conhecia o seu trabalho e fazia-o; e podemos dizer que o trabalho era feito por cada um no cumprimento das suas funes especficas. No era correndo de c para l e fazendo isto ou aquilo que se cumpria plenamente o servio do tabernculo, mas do modo como cada um ocupava assiduamente da sua tarefa especial. Convm no esquecer isto. Somos, como cristos, bastante propensos a rivalizar uns com os outros; e podemos estar certos de atuar assim se cada um de ns no segue a linha de trabalho divinamente estabelecida. Dizemos divinamente estabelecida e desejamos acentuar esta expresso. No temos o direito de escolher a nossa prpria obra. Se o Senhor fez a um homem evangelista, a outro doutor (ou: mestre), a outro pastor e a outro dotou para exortao, como deve fazer-se o trabalho? No certamente tratando o evangelista de ensinar e procurando o doutor exortar, ou por aquele que, no estando qualificado nem para um nem para o outro, trata de exercer ambos os dons. No; exercendo cada um o dom que lhe foi divinamente dado. Sem dvida, o Senhor pode comprazer-Se em dotar um homem com uma diversidade de dons; mas isto no afeta em nada o princpio de que tratamos, o qual simplesmente este: cada um de ns responsvel por conhecer o seu prprio servio e cumpri-lo. Se perdermos isto de vista perder-nos-emos em desesperada confuso. Deus tem os Seus cabouqueiros, e canteiros e pedreiros.

A obra progride medida que cada um faz diligentemente o seu trabalho. Se todos fossem cabouqueiros, onde estariam os canteiros? E se todos fossem canteiros, onde estariam os pedreiros ? O que aspira ao trabalho de outro, ou procura imitar o dom de outro, causa o maior prejuzo que pode imaginar-se causa de Cristo e obra de Deus no mundo. um erro grave, contra o qual queremos advertir solenemente o leitor. Nada pode ser mais absurdo. Deus nunca faz duas coisas iguais. No h dois rostos humanos iguais, nem existem na floresta duas folhas iguais, nem duas hastes de erva semelhantes. Porque h-de, pois, algum aspirar ao trabalho de outro ou imitar o dom de outrem? Contente-se cada um em ser precisamente o que o seu Senhor fez dele. Este o segredo de uma verdadeira paz e do progresso. Tudo isto encontra uma brilhante ilustrao na narrativa inspirada acerca do servio das trs classes distintas de levitas, a cuja reproduo vamos, agora, proceder integralmente para proveito o leitor. No fim de contas, nada h que possa comparar-se com a verdadeira linguagem das Sagradas Escrituras.

O Servio dos Filhos de Grson "E falou o SENHOR a Moiss no deserto do Sinai, dizendo: Conta os filhos de Levi, segundo a casa de seus pais, pelas suas geraes; contars a todo varo da idade de um ms e para cima. E Moiss os contou conforme ao mandado do SENHOR, como lhe foi ordenado. Estes, pois, foram os filhos de Levi, pelos seus nomes: Grson, e Coate, e Merari. E estes so os nomes dos filhos de Grson pelas suas geraes: Libni e Simei. E os filhos de Coate pelas suas geraes: Anro, e Izar, e Hebrom, e Uziel. E os filhos de Merari pelas suas geraes: Mali e Musi: estas so as geraes dos levitas, segundo a casa de seus pais. De Grson a gerao dos libnitas e a gerao dos simeitas; estas so as geraes dos gersonitas. Os que deles foram contados pelo nmero de todo varo da idade de um ms para cima, os que deles foram contados foram sete mil e quinhentos. As geraes dos gersonitas assentaro as suas tendas atrs do tabernculo, ao ocidente. E o prncipe da casa paterna dos gersonitas ser Eliasafe, filho de Lael. E a guarda dos filhos de Grson, na tenda da congregao ser o tabernculo, e a tenda, a sua coberta, e o vu da porta da

tenda da congregao, e as cortinas do ptio, e o pavilho da porta do ptio, que esto junto ao tabernculo e junto ao altar, em redor; como tambm as suas cordas para todo o seu servio" (Nm 3:14-26). E lemos tambm em captulo 4:21-28: "Falou mais o SENHOR a Moiss, dizendo: Toma tambm a soma dos filhos de Grson, segundo a casa de seus pais, segundo as suas geraes; da idade de trinta anos para cima, at aos cinquenta, contars a todo aquele que entrar a servir no seu servio, para exercer o ministrio na tenda da congregao. Este ser o ministrio das geraes dos gersonitas, no servio e na carga: levaro, pois, as cortinas do tabernculo, e a tenda da congregao, e a sua coberta, e a coberta de peles de texugos que est em cima, sobre ele, e o vu da porta da tenda da congregao, e as cortinas do ptio e o vu da porta do ptio, que est junto ao tabernculo e junto ao altar em redor, e as suas cordas e todos os instrumentos do seu ministrio, como tudo que se aderear para eles, para que ministrem. Todo o ministrio dos filhos dos gersonitas, em todo o seu cargo e em todo o seu ministrio, ser segundo o mandado de Aro e de seus filhos; e lhes encomendareis em guarda todo o seu cargo. Este o ministrio das geraes dos filhos dos gersonitas na tenda da congregao; e a sua guarda ser debaixo da mo de Itamar, filho de Aro, o sacerdote." Isto tudo que diz respeito a Grson e sua obra. Ele e seu irmo Merari tinham de levar "o tabernculo"; enquanto que Coate estava destinado a levar "o santurio", como lemos em captulo 10:17,21. "Ento, desarmaram o tabernculo, e os filhos de Grson e os filhos de Merari partiram, levando o tabernculo... ento, partiram os coatitas, levando o santurio-, e os outros (isto , os gersonitas e meraritas) levantaram o tabernculo, enquanto estes vinham." Havia um forte lao moral que unia Grson e Merari no seu servio, embora a sua obra fosse perfeitamente distinta, como veremos pela passagem seguinte. O Servio dos Filhos de Merari "Quanto aos filhos de Merari, segundo as suas geraes e segundo a casa de seus pais os contars; da idade de trinta anos para cima, at aos cinquenta, contars a todo aquele que entrar neste servio, para exercer o ministrio da

tenda da congregao. Esta, pois, ser a guarda do seu cargo, segundo todo o seu ministrio, na tenda da congregao: as tbuas do tabernculo, e os seus varais, e as suas colunas, e as suas bases como tambm as colunas do ptio em redor, e as suas bases, e as suas estacas, e as suas cordas, com todos os seus instrumentos, com todo o seu ministrio; e contareis os utenslios da guarda do seu cargo, nome por nome. Este o ministrio das geraes dos filhos de Merari, segundo todo o seu ministrio, na tenda da congregao, debaixo da mo de Itamar, filho de Aro, o sacerdote" (Nm 4:29-33). Tudo isto era claro e bem distinto. Grson nada tinha que ver com as tbuas e as estacas; e Merari nada tinha que ver com as cortinas ou cobertas. E contudo estavam intimamente unidos, assim como estavam mutuamente dependentes. "As tbuas e as bases" de nada serviam sem "as cortinas"; e as cortinas no teriam sido teis sem as tbuas e as bases. E quanto s "estacas", ainda que parecessem insignificantes, quem poderia apreciar a sua importncia unindo os objetos entre si e mantendo a unidade visvel do conjunto? Assim todos trabalhavam em conjunto para um fim, e este era alcanado ocupando-se cada um na sua especialidade. Se um gersonita tivesse a ideia de abandonar "as cortinas" para se ocupar das "estacas" teria deixado o seu prprio trabalho inacabado e interferido com o trabalho de um merarita. Isto de nada serviria. Tudo teria cado em desesperada confuso: enquanto que atendendo-se a regra divina tudo era mantido na mais perfeita ordem. Deve ter sido perfeitamente belo observar os obreiros de Deus no deserto. Cada um estava no seu posto e atuava dentro da esfera que lhe havia sido divinamente designada. Por isso, logo que a nuvem se levantava e a ordem de partir era dada, cada um sabia o que tinha a fazer, e dirigia-se para isso e nada mais. Ningum tinha o direito de seguir os seus prprios pensamentos. O Senhor pensava por todos. Os levitas haviam-se declarado "do lado do SENHOR"; tinham-se submetido Sua autoridade; e este fato estava na prpria origem de toda a sua obra e servio no deserto. Encaradas as coisas luz deste princpio era indiferente que um homem tivesse de levar uma estaca ou uma cortina ou um castial de ouro. A grande questo para todos e cada um era simplesmente esta: este o meu trabalho? E isto que o Senhor me tem dado a fazer?

Isto resolvia tudo. Tivesse o assunto sido deixado ao critrio ou escolha humana, e um teria preferido isto, outro poderia gostar mais daquilo, e um terceiro poderia gostar de qualquer coisa mais. Como poderia, pois, o tabernculo ser transportado atravs do deserto ou montado no seu lugar<? Era impossvel! S podia haver uma autoridade suprema, a saber, o Prprio Senhor. Ele havia disposto tudo e todos tinham de submeter-se-Lhe. No havia nenhum lugar para a manifestao da vontade humana. Isto era um sinal de misericrdia. Evitava todo um mundo de lutas e confuso. Tem de haver sujeio necessrio que haja uma vontade quebrantadae uma cordial adeso autoridade divina, de outra forma seria como nos dias do Livro de Juzes. "Porm, cada um fazia o que parecia reto aos seus olhos" (Jz 21:25). Um merarita podia dizer ou pensar, se no o dizia: "O qu? Tenho de gastar a melhor parte da minha vida na terra a flor da minha vidaa cuidar de algumas estacas?- Foi para este fim que eu nascia No haver nada mais elevado perante mim como objetivo da minha vida? Tem de ser esta a minha ocupao desde a idade dos trinta aos cinquenta anos? Para tais interrogaes havia uma resposta dupla. Em primeiro lugar, a um merarita bastava saber que o Senhor lhe havia destinado a sua obra. Isto bastava para comunicar dignidade ao que a natureza podia considerar a ocupao mais nfima e obscura. Pouco importa o que estamos fazendo, contanto que cumpramos a tarefa que nos foi divinamente destinada. Um homem pode seguir uma carreira que aos seus semelhantes parea brilhante; pode empregar a sua energia, o seu tempo, o seu talento em busca do que os homens deste mundo consideram grande e glorioso; e, ao mesmo tempo, a sua vida pode ser apenas uma brilhante iluso. Por outro lado, o homem que faz simplesmente a vontade de Deus, seja qual for, o homem que cumpre os mandamentos do seu Senhor, seja o que for que esses mandamentos imponham esse o homem cujo caminho iluminado pelo raios da aprovao divina e cuja obra ser recordada quando os mais esplndidos projetos dos filhos deste mundo tiverem cado em eterno esquecimento. Mas, alm do valor moral que sempre acompanhava o ato de fazer o que lhe era ordenado, havia tambm uma dignidade particular envolta na obra de um

merarita, ainda mesmo quando essa obra consistia apenas em cuidar de algumas "estacas" ou de "bases". Tudo que se relacionava com o tabernculo era do maior interesse e elevado valor. No havia em todo o mundo coisa alguma que pudesse ser comparada com esse tabernculo coberto de tbuas com todas as suas msticas dependncias. Era uma dignidade santa e um sagrado privilgio ser-se autorizado a tocar na mais pequena estaca que formava parte desse maravilhoso tabernculo no deserto. Era infinitamente mais glorioso ser um merarita, cuidando das estacas do tabernculo, do que manejar o cetro do Egito ou da Assria. E verdade que esse merarita, segundo o significado do seu nome, podia parecer um pobre homem "amargurado"; mas, o seu trabalho estava relacionado com a habitao do Deus Altssimo, Possuidor dos cus e da terra. As suas mos pousavam sobre objetos que eram figuras de coisas que estavam nos cus. Cada estaca, cada base, cada cortina e cada cobertura era uma sombra das grandes coisas que haviam de vir uma figura de Cristo. No pretendemos afirmar que o humilde servo merarita ou gersonita compreendia estas coisas. A questo no , de modo algum, esta. Ns compreendemo-las. nosso privilgio colocar todas estas coisas, o tabernculo e o seu equipamento mstico, sob a luz brilhante do Novo Testamento, e descobrir Cristo em todas. Apesar de no basearmos nada sobre a medida de inteligncia que possuam os levitas sobre o seu respectivo trabalho, podemos, contudo, dizer com confiana que era um precioso privilgio serem autorizados a tocar e manejar e transportar atravs do deserto as sombras terrestres de realidades celestiais. Alm disso, era uma graa especial ter a autoridade de um "Assim diz o SENHOR" para tudo em que punham as mos. Quem pode apreciar uma tal graa e um tal privilgio? Cada membro dessa maravilhosa tribo de obreiros tinha o seu limite especial de coisas marcado pela mo de Deus, e sob a direo do sacerdote de Deus. No era questo de cada um fazer 0 que mais lhe agradava seguir de outrem, mas de todos se submeterem autoridade de Deus, e de fazerem precisamente o que lhes era ordenado. Este era o segredo da ordem entre os oito mil quinhentos e oitenta obreiros (Nm 4:48). E podemos dizer, com toda a confiana, que e ainda o nico e verdadeiro

segredo de ordem. Por que que ns temos tanta confuso na igreja professante? Por que tantos conflitos de pensamentos, de sentimentos e opinies? Por que tanta coliso de uns contra outros? Por que se atravessam uns no caminho dos outros?- Simplesmente por falta de submisso completa e absoluta Palavra de Deus. A nossa vontade trabalha. Escolhemos os nossos prprios caminhos em vez de deixarmos que Deus escolha por ns. Falta-nos aquela atitude e estado de alma em que todos os pensamentos humanos, incluindo os nossos prprios, so considerados pelo que realmente valem, e em que os pensamentos de Deus se elevam a uma absoluta soberania. A Completa Submisso a Deus Estamos convencidos de que esta a grande aspirao a necessidade premente dos dias em que vivemos. A vontade do homem est ganhando por toda a parte domnio. Levanta-se como uma poderosa onda e arrasta as antigas barreiras que, em certa medida, a tm detido. Muitas das antigas e venerveis instituies esto, neste momento, sendo arrastadas pela corrente esmagadora. Muitos edifcios cujos fundamentos, segundo supnhamos, estavam profundamente lanados nas afeies reverentes e afetuosas do povo, esto sendo demolidos pelo ariete do sentimento popular. "Rompamos as suas ataduras e sacudamos de ns as suas cordas" (SI 2:3). Tal , de modo proeminente, o esprito do sculo. Qual o antdoto? Submisso! Submisso a qu? E submisso ao que se chama a autoridade da Igreja? A voz da tradio? Aos mandamentos e doutrinas dos homens? No; bendito seja Deus, no a qualquer destas coisas nem a todas elas juntas. Ento, a qu? A voz do Deus vivo voz da Sagrada Escritura. Este o grande remdio para a vontade prpria, por um lado, e a submisso autoridade humana, por outro. "Devemos obedecer". Esta a resposta vontade prpria. "Devemos obedecer a Deus". E a resposta sujeio autoridade humana em matria de f. Vemos estes dois elementos sempre em redor de ns. O primeiro, a vontade prpria, gira em infidelidade. O Segundo, a submisso ao homem, resolve-se em superstio. Estas duas tendncias exercem a sua influncia sobre todo o mundo civilizado. Arrastaro todos salvo

aqueles que so divinamente ensinados a dizer e sentir e atuar segundo a mxima imortal: "Mais importa obedecer a Deus do que aos homens". Era isto que habilitava o gersonita, no deserto, a cuidar dessas "peles" pouco atraentes e speras "de texugo"; e habilitava tambm o merarita a cuidar das "estacas" aparentemente insignificantes. Sim, e isto que habilitar o cristo, nos nossos dias, a aplicar-se quela linha especial de servio para que o seu Senhor achar conveniente cham-lo. Ainda que vista humana tal servio parea humilde e insignificante, deve bastar-nos que o nosso Senhor nos tenha determinado o nosso lugar e dado o nosso trabalho, e que este trabalho tenha uma relao imediata com a pessoa e glria d Aquele que traz a bandeira entre dez mil e totalmente desejvel. Ns poderemos ter tambm que nos limitarmos ao anttipo das peles speras de texugo ou s insignificantes estacas. Porm, lembremo-nos de que tudo que se relaciona com Cristocom o Seu nome, com a Sua Pessoa e Sua causa no mundo inefavelmente precioso para Deus. Pode ser muito pequeno no parecer humano; mas que importai Devemos ver as coisas do ponto de vista de Deus, e devemos medi-las, pela Sua medida, e esta Cristo. Deus mede tudo por Cristo. Tudo aquilo que tem at mesmo a mais pequena relao com Cristo interessante e importante no parecer de Deus. Ao passo que os mais excelentes empreendimentos, os projetos mais gigantescos, as empresas mais admirveis dos homens deste mundo, todos se desvanecem como a nuvem e o orvalho da manh. O homem faz do ego o seu centro, o seu objetivo e o seu padro. Avalia as coisas segundo a medida em que elas o exaltam e favorecemos seus interesses. Apropria religio, assim chamada, abraada do mesmo modo, e convertida num pedestal para ele se salvar. Em resumo, todas as coisas servem como um capital para o ego e so usadas como refletor para projetar luz sobre esse nico objeto e chamar para ele a ateno. Assim h um imenso abismo entre os pensamentos de Deus e os pensamentos dos homens; e as margens esse abismo esto to separadas como Cristo e o ego. Tudo que pertence a Cristo de importncia e interesse eterno. Tudo que Pertence ao ego passar e ser esquecido.

Por isso, o mais fatal erro em que pode cair qualquer pessoa fazer do ego o seu objetivo. O resultado ser um eterno desapontamento. Mas, por outro lado, a coisa mais sensata, mais segura e melhor que qualquer pessoa pode fazer ter a Cristo por seu nico e absorvente objetivo. Isto redundar infalivelmente em bno e glria eternas. Prezado leitor, detm-te por um momento e consulta o teu corao e a tua conscincia. Parece-nos, neste ponto, que tens uma sagrada responsabilidade a cumprir com respeito tua alma. Estamos redigindo estas linhas na solido do nosso quarto em Bristol, e talvez tu as leias na solido do teu na Nova Zelndia, Austrlia ou em algum outro lugar distante. Queremos portanto lembrar que o nosso objetivo no escrever um livro, nem tampouco comentar apenas a Escritura. Desejamos ser usados por Deus na obra bendita de tratar com o profundo da tua alma. Permite, pois, que te faa esta pergunta solene e premente: Qual o teu objetivo? E Cristo ou o ego? S sincero ante o Todo-Poderoso, Absoluto esquadrinhador dos coraes. Julga-te a ti prprio como estando na prpria luz da presena divina. No te deixes enganar por qualquer brilho ou falsa cor. Deus v o que est abaixo da superfcie das coisas e quer que procedas do mesmo modo. Ele apresenta-te Cristo em contraste com tudo o mais. J O aceitaste? E Ele a tua sabedoria, a tua justia, tua santificao e redeno? Podes dizer, sem hesitao, "O meu amado meu e eu sou d'Ele"? Examina e v. E este um ponto para ti completamente arrumado nas profundidades da tua alma?- Se assim , fazes de Cristo o teu nico objetivo? Medes todas as coisas por Ele?Oh, prezado amigo, estas so perguntas penetrantes! Est certo de que no as fazemos sem sentir o seu poder penetrante. Deus testemunha de que sentimos, muito embora em que pequena medida, a sua importncia e gravidade. Estamos profunda e inteiramente convencidos de que nada permanecer seno o que est relacionado com Cristo; e, alm disso, que a questo mais nfima que levemente Lhe diga respeito de supremo interesse no juzo do cu. Se nos for dado despertar em algum corao o sentimento destas verdades ou de aprofundar este sentimento onde no haja sido despertado, no teremos redigido esta obra em vo.

O Servio dos Filhos de Coate Devemos, agora, antes de fechar esta extensa parte, dar uma vista de olhos, por alguns momentos, aos filhos de Coate e a sua obra. "E falou o SENHOR a Moiss e a Aro, dizendo: Toma a soma dos filhos de Coate, do meio dos filhos de Levi, pelas suas geraes, segundo a casa de seus pais; da idade de trinta anos para cima at aos cinquenta anos ser todo aquele que entrar neste exrcito para fazer obra na tenda da congregao. Este ser o ministrio dos filhos de Coate, na tenda da congregao, nas coisas santssimas. Quando partir o arraial, Aro e seus filhos viro e tiraro o vu da coberta e com ele cobriro a arca do Testemunho; e pr-lhe-o por cima uma coberta de peles de texugos, e sobre ela estendero um pano, todo azul, e lhe metero os varais. Tambm sobre a mesa da proposio estendero um pano azul e; sobre ela, poro os pratos, e os seus incensrios, e as taas, e escudelas; tambm o po contnuo estar sobre ela. Depois, estendero, em cima deles um pano de carmesim, e, com a coberta de peles de texugos, o cobriro, e lhe poro os seus varais. Ento, tomaro um pano de azul e cobriro o castial da luminria, e as suas lmpadas, e os seus espevitadores, e os seus apagadores, e todos os seus utenslios de azeite, com que o servem. E metero, a ele e a todos os seus utenslios, na coberta de peles de texugos e o poro sobre os varais. E, sobre o altar de ouro, estendero um pano azul, e com a coberta de peles de texugos o cobriro, e lhe poro os seus varais. Tambm tomaro todos os utenslios do ministrio, com que servem no santurio; e os poro num pano azul, e os cobriro com uma coberta de peles de texugos, e os poro sobre os varais. E tiraro as cinzas do altar e por cima dele estendero um pano de prpura. E sobre eles poro todos os seus instrumentos com que o servem: e os seus braseiros, e os garfos, e as ps, e as bacias, todos os utenslios do altar; e por cima dele estendero uma coberta de peles de texugos e lhe poro os seus varais. Havendo, pois, Aro e seus filhos, ao partir do arraial, acabado de cobrir o santurio e todos os instrumentos do santurio, ento, os filhos de Coate viro para lev-lo; mas, no santurio no tocaro, para que no morram; este o cargo dos filhos de Coate na tenda da congregao" (Nm 4:1-15).

Aqui vemos os preciosos mistrios confiados guarda do filhos de Coate. A arca, a mesa de outro, o castial de ouro, o altar de ouro, e o altar do holocausto todos eles sombras de bens futuros figuras de coisas nos cus, figuras de cosias verdadeiras; smbolos de Cristo, em Sua Pessoa, Sua obra, e Seu ofcio, como j procuramos demonstrar nos nossos Estudos sobre o Livro do xodo 29 e 30. Estas coisas nos so apresentadas no deserto, e, se nos permitida a expresso, no seu trajo de viagem. Com exceo da arca do concerto, todas estas coisas tinham a aparncia inaltervel para os olhos humanos, a saber, a spera cobertura de peles de texugos. Com a arca havia esta diferena, que sobre as peles de texugos havia "um pano todo azul" mostrando indubitavelmente o carter do Senhor Jesus Cristo em Sua Prpria Pessoa divina. O que n'Ele era essencialmente celestial manifestava-se sobre a prpria superfcie da Sua bendita vida aqui na terra. Foi sempre o homem celestial "O Senhor do cu". Sob esta coberta de azul estavam as peles de texugos, que podem ser consideradas como a expresso do que protege o mal. A arca era o nico objeto que era coberto desta maneira peculiar. Quanto mesa dos "pes da proposio", que era uma figura de nosso Senhor Jesus Cristo em Sua relao com as doze tribos de Israel, havia primeiramente "um pano azul", depois "um pano de carmesim", e sobre tudo as peles de texugos. Por outras palavras, havia o que era essencialmente celestial; em seguida o que representa o esplendor humano; e por cima de tudo o que protege do mal. E propsito de Deus que as doze tribos de Israel tenham a supremacia na terra que nelas se veja o tipo mais elevado de esplendor humano. Da a aptido da coberta de "carmesim" sobre a mesa da proposio. Os doze pes representam evidentemente as doze tribos; e quanto cor escarlate, o leitor s tem que recorrer Escritura para ver que representa o que o homem considera esplndido. As cobertas do castial de ouro e do altar de ouro eram idnticas, isto , primeiro e cobertura celeste, e exteriormente as peles de texugos. No castial vemos Cristo, o Senhor, em relao com a obra do Esprito Santo em luz e testemunho. O altar de ouro mostra-nos Cristo e o valor precioso da Sua intercessoa fragrncia e o valor do que Ele diante de Deus. Estes dois

objetos, ao passarem pelas areias do deserto, iam embrulhados no que era celeste e protegidos por cima pelas peles de texugos. Por fim, quanto ao altar de cobre observamos uma diferena notvel. Era coberto com "prpura" em vez de "azul" ou de "carmesim" . Porque se fazia esta diferenai Sem dvida, porque o altar de cobre prefigurava Cristo como aquele que "sofreu pelos pecados", e que deve, portanto, manejar o cetro da realeza. A "prpura" a cor real. O mesmo que sofreu neste mundo reinar. Aquele sobre Cuja cabea puseram uma coroa de espinhos usar a coroa de glria. Da a razo por que convinha cobrir o altar de cobre com "prpura", pois sobre esse altar era oferecida a vtima. Sabemos que nada existe na Escritura sem o seu prprio significado divino, e nosso privilgio bem como o nosso dever procurar conhecer o significado de tudo que Deus tem misericordiosamente escrito para nosso ensino. Isto, cremos, s pode conseguir-se esperando em Deus com humildade, pacincia e orao. O mesmo que inspirou o Livro conhece perfeitamente o fim e o assunto do Livro no seu conjunto e cada uma das suas partes em que ele se divide. O conhecimento deste fato ter o efeito de reprimir os caprichos da imaginao. S o Esprito de Deus pode abrir as Escrituras s nossas almas. Deus o seu prprio intrprete tanto em revelao como em providncia, e quanto mais nos apoiarmos n'Ele com o sentimento verdadeiro da nossa nulidade tanto mais profundo ser o conhecimento que adquiriremos tanto da Sua palavra como dos Seus caminhos. Uma Meditao na Presena de Deus sobre Tudo o que nos Apresentado Figuradamente Queremos portanto convidar o leitor cristo a ler os primeiros quinze versculos de Nmeros 4 na presena de Deus, e a perdir-Lhe que lhe explique o significado de cada clusulao significado da arca e a razo por que s ela era coberta com um "pano todo azul"; e assim todo o resto. Temo-nos aventurado, com esprito humilde, sugerir o significado, mas desejamos ardentemente que o leitor o receba diretamente de Deus, por si mesmo, e no apenas do homem. Confessamos que tememos muito a imaginao, e cremos poder dizer que jamais nos havemos sentado para escrever sobre as Sagradas Escrituras sem

estarmos profundamente convencidos de que ningum seno o Esprito Santo pode realmente explic-las. Dirs, portanto, por que escreves, ento? Bem, com a viva esperana de me ser permitido, ainda que de um modo fraco, ajudar o que estuda seriamente a Escritura a alcanar com a vista as raras e excelentes pedras preciosas que esto espalhadas ao longo das pginas inspiradas, de forma que ele prprio possa apanh-las. Milhares de leitores poderiam ler repetidas vezes o captulo quatro de Nmeros e no perceberem sequer o fato que a arca era a nica pea mstica do mobilirio do tabernculo que no ostentava a pele de texugo. E se o simples fato no for compreendido em si, como poder ver-se a sua importncia? Assim tambm quanto ao altar de cobre, quantos tm deixado de observar que s ele era coberto com a "prpura"? Ora, ns podemos estar certos que estes dois fatos so plenos de significado espiritual. A arca era a mais elevada manifestao de Deus, e portanto podemos compreender o motivo por que ela mostrava, primeira vista, o que era puramente divino. O altar de cobre era o lugar onde o pecado era julgado simbolizava Cristo em Sua obra como Aquele que leva o pecadomostrava esse lugar afastadssimo a que Ele teve de ir por ns; e ainda assim esse altar de cobre era a nica coisa que era embrulhada numa coberta real. Pode existir alguma coisa mais excelente que temos aqui? Que sabedoria infinita h em todas estas distines! A arca conduz-nos ao mais alto ponto no cu. O altar de cobre conduz-nos ao ponto mais baixo da terra. Estavam em pontos extremos do tabernculo. Naquela vemos Aquele que engrandeceu a lei; neste vemos Aquele que foi feito pecado. Na arca via-se ao primeiro golpe de vista o que era celestial; e era s quando se procurava mais abaixo que se via a pele de texugo; e profundando mais via-se esse misterioso vu, figura da carne de Cristo. Mas no altar de cobre a primeira coisa que se via era a pele de texugo e por baixo dela a coberta real. Vemos Cristo em cada um destes objetos, embora em dois aspectos diferentes. Na arca temos Cristo mantendo a glria de Deus. No altar de cobre temos Cristo respondendo s necessidades do pecador. Bendita combinao para ns! Porm, o leitor j notou, alm do mais, que em toda esta maravilhosa passagem para a qual temos chamado a sua ateno, no se faz meno de uma certa

pea de mobilirio que, segundo xodo 30 e outras passagens das Escrituras, ocupava um lugar muito importante no tabernculo?- Referimo-nos pia de cobre. Porque esta omitida em Nmeros 4? mais que provvel que alguns dos nossos clarividentes racionalistas encontrem aqui o que eles chamam um erro, um defeito, uma discordncia. Mas ser assim? No, graas a Deus! O cristo estudioso sabe muito bem que tais coisas so inteiramente incompatveis com o Livro de Deus. Sabe e confessa isto, at mesmo se no puder ser capaz de justificar a falta ou a incluso deste ou daquele pormenor em uma dada passagem. Mas precisamente na medida em que podemos, pela misericrdia de Deus, ver a razo espiritual das coisas, descobrimos sempre que onde o racionalista v, ou aparenta ver, falhas, o crente estudioso e piedoso v pedras preciosas. Acontece assim, no duvidamos, a respeito da omisso da bacia de cobre da relao de Nmeros 4. E apenas uma de dez mil ilustraes da beleza e perfeio do volume inspirado. Mas o leitor pode perguntar, por que omitida a pia? A razo pode ser encontrada no duplo fato do que era feita a pia e para o fim que era feita. Este duplo fato j foi apresentado em xodo. A pia foi feita dos espelhos das mulheres que se ajuntavam, ajuntando-se porta da tenda da congregao (x 38:8). Este era o seu material. E quanto ao seu fim, foi dada como um meio de purificao para o homem. Ora, em todas estas coisas que formavam a tarefa especial e obrigatria dos filhos de Coate, ns vemos as diversas manifestaes de Deus em Cristo, desde a arca no lugar santssimo at o altar de cobre no ptio do tabernculo; e, visto que a pia no era uma manifestao de Deus, mas do homem, no portanto confiada guarda e responsabilidade dos coatitas. Mas devemos agora deixar que o leitor medite sobre esta Profunda parte do nosso livro (Nm 3 e 4). Podamos continuar a desenvolver o assunto longamente at termos enchido volumes em vez de pginas, e, afinal de contas, sentimo-nos como quem tem apenas penetrado a superfcie de uma mina cuja profundidade nunca poder ser sondada cujos tesouros jamais podem ser esgotados. Qual a pena que pode descrever a instruo maravilhosa que contm a relao inspirada da tribo de Levi? Quem pode tentar desenvolver a

graa soberana que brilha no fato que o obstinado Levi fosse o primeiro a responder pergunta comovente "Quem do Senhor"? Quem pode falar acertadamente dessa rica, abundante e distinta graa exemplificada no fato que aqueles cujas mos tinham sido usadas para derramar sangue fossem as primeiras a ser permitidas a tocar nos vasos do santurio, e que aqueles em cuja assembleia o Esprito de Deus no podia deixar entrar, fossem trazidos ao prprio seio da congregao de Deus, para ali estarem ocupados com o que era to precioso para Si? E depois essas trs divises de obreiros, meraritas, gersonitas e coatitas! Quanta instruo temos aqui! Que smbolo dos diversos membros da Igreja de Deus, nos seus vrios servios! Que profundidade de misteriosa sabedoria em tudo isto! Ser falar forte demais dizermos, neste momento, que nada nos impressiona mais profundamente que o sentimento de completa fraqueza e pobreza de tudo que temos exposto sobre uma das mais ricas partes do volume inspirado?- Ainda assim, temos conduzido o leitor a uma mina de infinita profundidade e inesgotveis riquezas, e devemos deix-lo para penetrar nela com o auxlio de Aquele a quem pertence a mina e que o nico capaz de descobrir a sua riqueza. Tudo quanto o homem pode escrever ou dizer sobre qualquer poro da Palavra de Deus, pode, quando muito, ser sugestivo; falar dela como de um assunto exaustivo seria lanar desprezo sobre o cnone sagrado. Possamos ns trilhar o lugar santo com os ps descalos, e ser como aqueles que indagam no templo, e cujos estudos so perfumados pelo esprito de adorao (1). __________ (1) Para mais sugestes sobre os assuntos abordados na parte precedente do nosso Livro, recomendamos ao leitor "Estudos sobre o Livro de xodo', captulos 24 a 30.

CAPTULO 5 A PRESENA DE DEUS NO MEIO DO SEU POVO PRESSUPE DISCIPLINA "E falou o SENHOR a Moiss, dizendo: Ordena aos filhos de Israel que lancem fora do arraial a todo leproso, e a todo o que padece fluxo, e a todos os imundos por causa de contato com algum morto. Desde o homem at mulher os lanareis; fora do arraial os lanareis, para que no contaminem os seus arraiais, no meio dos quais eu habito. E os filhos de Israel fizeram assim, e os lanaram fora do arraial; como o SENHOR; falara a Moiss, assim fizeram os filhos de Israel" (versculos 1-4). Aqui temos desenrolado perante ns, em poucas palavras, o grande princpio fundamental em que baseada a disciplina da assembleiaum princpio, podemos dizer, da maior importncia, embora, infelizmente, to pouco compreendido ou observado! Era a presena de Deus no meio do Seu povo Israel que exigia santidade da parte deles. "Para que no contaminem os seus arraiais, no meio dos quais eu habito." O lugar em que habita o Santo Senhor deve ser santo. uma verdade clara e necessria.

J observamos que a redeno era a base da habitao de Deus no meio do Seu povo. Mas devemos recordar que a disciplina era essencial Sua permanncia entre eles. Deus no podia habitar onde o pecado era deliberada e declaradamente aprovado. Bendito seja o Seu nome, Ele pode suportar e suporta a fraqueza e a ignorncia; mas os Seus olhos so puros demais para contemplarem o mal, e no podem ver a iniquidade. O mal no pode habitar com Deus, e Deus no pode ter comunho com o mal. Isto envolveria a negao da Sua natureza; e Ele no pode negar-Se a Si Mesmo. Pode, todavia, fazer-se a seguinte objeo: Deus o Esprito Santo no habita individualmente no crente, e todavia h nele muito mate verdade que o Esprito Santo habita no crente com base na redeno efetuada. Est ali no para sancionar o que da natureza, mas como o selo do que de Cristo; e ns gozamos da Sua presena e da Sua comunho precisamente na medida em que o mal em ns habitualmente julgado. Querer algum sustentar que podemos realizar a presena do Esprito em ns e deleitarmo-nos nela e ao mesmo tempo permitir a nossa depravao natural e dar satisfao aos desejos da carne e da mente?- No; preciso julgarmo-nos, afastar de ns tudo o que inconsistente com a santidade de dAquele que habita em ns. O nosso "homem velho" no reconhecido de modo algum. No tem existncia diante de Deus. Foi condenado inteiramente na cruz de Cristo. Sentimos, enfim, a sua influncia, lamentamo-nos e julgamo-nos por causa dela; mas Deus v-nos em Cristoem Espritona nova criao. E, alm disso, o Esprito Santo habita no corpo do crente com base no sangue de Cristo; e esta habitao exige o julgamento do mal em todas as formas e feitios. O Julgamento do Mal na Igreja Assim tambm a respeito da assembleia. Sem dvida h mal nela mal em cada membro individualmente e, portanto, mal no corpo coletivo. Mas o mal tem que ser julgado; e se julgado no permitido que atue, anulado. Porm dizer-se que uma assembleia no tem que julgar o mal no nada mais nada menos que estabelecer o antinomianismo. Que diramos ns de um cristo professo que asseverasse que no era solenemente responsvel por julgar o mal em si mesmo e nos seus caminhos?

Podamos, com absoluta deciso, declar-lo antinomianista. E se mau para um s indivduo tomar uma tal posio, no ser proporcionalmente para uma assembleia? No vemos como que isto possa ser posto em dvida. Qual teria sido o resultado se Israel tivesse recusado obedecer ao "mandamento" peremptrio dado no comeo do captulo que temos perante ns?- Suponhamos que diziam: "No somos responsveis de julgar o mal, nem cremos que prprio de pobres mortais como ns, fracos e falveis, julgar seja quem for. Estas pessoas com lepra, e outros males so Israelitas como ns e tm tanto direito a todas as bnos e privilgios do acampamento como ns; no cremos portanto que seja justo p-los fora." Ora, qual seria, perguntamos, a rplica de Deus a tais objees?- Se o leitor quiser abrir apenas um instante o captulo 7 de Josu encontrar uma resposta to solene quanto podia dar-se. Acerque- se e examine atentamente esse "grande monte de pedras" no vale de Acor. Leia a inscrio que est sobre ele. Qual <?- "Deus deve ser em extremo tremendo na assembleia dos santos e grandemente reverenciado por todos os que o cercam." (SI 89:7). "Porque o nosso Deus um fogo consumidor" (Hb 12:29). Qual o significado de tudo isto? Escutemo-lo e ponderemo-lo! A concupiscncia havia concebido no corao de um membro da congregao e deu luz o pecado. Ento?- Isto envolvia toda a congregao?- Sim, realmente, esta a verdade solene. "Israel (no apenas Ac) pecou, e at transgrediram o meu concerto que lhes tinha ordenado, e at tomaram do antema, e tambm furtaram, e tambm mentiram, e at debaixo da sua bagagem o puseram. Pelo que os filhos de Israel no puderam subsistir perante os seus inimigos; viraram as costas diante dos seus inimigos, porquanto esto amaldioados; no serei mais convosco, se no desarraigardes o antema do meio de vs" (Js 7:11-12). Isto particularmente solene e tocante. Faz seguramente repercutir aos nossos ouvidos uma alta voz e transmite uma solene lio aos nossos coraes. Havia, at onde a narrativa nos informa, muitas centenas de milhares em todo o acampamento de Israel to ignorantes do fato do pecado de Ac como o prprio Josu parece ter sido; e todavia foi dito "Israel pecou... transgrediram..., tomaram do antema, furtaram e mentiram".

Como era isto?- A assembleia era uma. A presena de Deus no meio da congregao constitua-a em uma unidade, unidade tal que o pecado de cada um era o pecado de todos "Um pouco de fermento leveda toda a massa." A razo humana pode pr dvidas sobre isto, como certamente duvida de tudo que est para alm do seu limitado alcance. Mas Deus v, e isto bastante para o esprito crente. No nos compete perguntar, por qu? Como?- Ou por que motivo?- O testemunho de Deus regula todas as coisas, e ns s temos que crer e obedecer. Basta-nos saber que o fato da presena de Deus exige santidade, pureza, e o julgamento do mal. Lembremos que isto no se requer com base no princpio justamente repudiado por todo o esprito humilde, "...no te chegues a mim, porque sou mais santo do que tu" (Is 65:5). No, no; inteiramente sobre o fundamento do que Deus : "Sede santos, porque eu sou santo." Deus no pode dar a sano da Sua santa presena ao mal por julgar. O qu?- Dar a vitria em Ai com Ac no acampamento? Impossvel! A vitria em tais circunstncias teria sido uma desonra para Deus, e a coisa pior que poderia acontecer a Israel. Isto no podia ser. Israel devia ser castigado. Deviam ser humilhados e quebrantados. Devem descer ao vale de Acoro lugar de perturbao por que s ali pode ser aberta "uma porta de esperana" quando o mal tem entrado (Os2:15). O leitor no deve compreender mal este grande princpio prtico. Tem sido, receamos, muito mal compreendido, por muitos do povo do Senhor. Muitos h que parece pensarem que nunca poder ser correto para aqueles que esto salvos pela graa, e que so eles prprios monumentos assinalados de misericrdia, exercerem disciplina de qualquer forma ou sobre seja o que for. No parecer de tais pessoas Mateus 7:1 parece condenar completamente o pensamento do nosso empenho em julgar. No dito, argumentam, expressamente por nosso Senhor para no julgarmos?- No so estas as Suas prprias palavras: "No julgueis, para que no sejais julgados"1?- Sem dvida. Mas que significam estas palavras?Querem dizer que no devemos julgar a doutrina e maneira de vida dos que se apresentam para a comunho crist?- Prestam algum apoio ideia de que, seja qual for a crena de um homem, ou o que ele ensina ou faz, devemos receb-lo

de igual modo? Pode ser esta a fora e o significado das palavras do Senhor? Quem poderia ceder, ainda que por um momento, a uma coisa to monstruosa, como esta?- Nosso Senhor no nos diz, neste mesmssimo captulo, que nos devemos acautelar "dos falsos profetas"? Mas como podemos acautelar-nos de algum, se no devemos julgar Se o juzo no deve exercer-se em nenhum caso, porque dizer-nos para nos acautelarmos? Leitor cristo, a verdade to simples quanto possvel. A assembleia de Deus responsvel por julgar a doutrina e a moral de todos os que pedem para ingressar nela. No temos que julgar as razes, mas sim os atos. O apstolo inspirado ensina-nos diretamente no captulo quinto de 1 Corntios que somos obrigados a julgar todos os que tomam lugar na assembleia. "Porque, que tenho eu em julgar tambm os que esto de fora?- No julgais vs os que esto dentro? ...Tirai pois de entre vs a esse inquo" (versculos 12-13). Isto muito claro. Ns no temos de julgar os que esto de "fora"; mas temos de julgar os que esto "dentro". Isto , os que ocupam o lugar de cristos que so membros da assembleia esses esto todos ao alcance do julgamento. No prprio momento em que um homem admitido na assembleia, toma o seu lugar nessa esfera onde a disciplina se exerce sobre tudo que contrrio santidade de Aquele que habita ali. A Relao que H entre a Unidade da Igreja, o Corpo de Cristo, e a Disciplina No julgue o leitor, nem por um momento, que a unidade do corpo afetada quando a disciplina da casa mantida. Isto seria um erro muito grave; e contudo , infelizmente, muito vulgar. Ouvimos dizer frequentemente dos que buscam justamente manter a disciplina da casa de Deus, que despedaam o corpo de Cristo. No pode haver erro maior. O fato que manter a disciplina nosso estrito dever, enquanto que despedaar o corpo uma completa impossibilidade. A disciplina da casa de Deus tem de ser exercida, mas a unidade do corpo nunca poder ser desfeita. Por outro lado, ouvimos s vezes pessoas falarem de separar membros do corpo de Cristo. Isto tambm um erro. Nenhum membro do corpo de Cristo pode ser separado. Cada membro foi incorporado no seu lugar pelo Esprito Santo em cumprimento do eterno propsito de Deus e sobre o fundamento da

expiao efetua da por Cristo; nenhum poder humano nem diablico poder jamais separar um s membro do corpo. Todos esto unidos indissoluvelmente em uma perfeita unidade, e so mantidos nela por poder divino. A unidade da Igreja de Deus pode ser comparada a uma cadeia estendida atravs de um rio: veem-se os extremos de cada lado, mas o meio est submergido, e se fssemos julgar por vista poderamos supor que a cadeia estava partida no centro. Assim com a Igreja de Deus; foi vista no princpio como sendo uma; ser vista como uma dentro em pouco; e , vista de Deus, uma agora embora a unidade no seja visvel a olhos mortais. da maior importncia que o leitor cristo esteja perfeitamente informado sobre esta grande questo da Igreja. O inimigo tem procurado por todos os meios ao seu dispor deitar poeira aos olhos do povo de Deus, a fim de que no possam ver a verdade sobre este assunto. Temos, por um lado, a alardeada unidade do catolicismo romano-, e, por outro lado, as lamentveis divises do protestantismo. Roma alega com ar de triunfo as numerosas seitas dos protestantes; e os protestantes apontam de igual modo para os erros e abusos do romanismo. Assim o que busca sinceramente a verdade dificilmente sabe para onde se voltar ou o que pensar; enquanto que, por outra parte, os negligentes, os indiferentes, os acomodados e os mundanos esto sempre prontos a tirar argumentos de tudo que veem em redor deles para pr de parte todos os pensamentos sinceros e interesses sobre as coisas divinas; e at mesmo se, como Pilatos, s vezes perguntam loquazmente: "Que a verdade?", eles, como ele, voltam as costas sem aguardar a resposta. Ora, ns estamos firmemente convencidos que o verdadeiro segredo de todo o assunto a grande soluo da dificuldade , o verdadeiro alvio para o corao dos bem amados santos de Deus, se encontrar na verdade da indivisvel unidade da Igreja de Deus, o corpo de Cristo na terra. Esta verdade no apenas para ser mantida como uma doutrina, mas para ser confessada, mantida, e praticada a todo o custo. uma grande verdade formativa para a alma, e contm em si a resposta apregoada unidade de Roma, por um lado, e s divises protestantes, por outro. Tornar-nos- capazes de testificar perante o protestantismo que temos achado a unidade, e ao catolicismo romano que temos achado a unidade do Esprito.

Pode argumentar-se contudo que a maior utopia querer realizar semelhante ideia no estado atual de coisas. Tudo est em tal runa e confuso que nos encontramos como um grupo de crianas que tivessem perdido o seu caminho na floresta e procurassem encaminhar-se o melhor que soubessem para casa, alguns em grupos grandes, outros em grupos de dois ou trs e outros ainda sozinhos. Ora, isto pode parecer muito plausvel; e ns no duvidamos, de modo nenhum, que tem grande importncia para um grande nmero do povo do Senhor na atualidade. Porm, no juzo da f, essa maneira de pr a questo no tem qualquer importncia, pela simples razo que a nica questo importante para a f esta: A unidade da Igreja uma teoria humana ou uma realidade divinal Uma realidade divina, seguramente, como est escrito: "H um s corpo e um s esprito" (Ef 4:4). Se negamos que existe "um s corpo" podemos negar de igual modo que h "um s Senhor, uma s f, um s batismo; um s Deus e Pai de todos", visto que tudo est lado a lado nas pginas inspiradas, e se estorvamos uma ento todas so perturbadas. Alm disso no estamos limitados s a uma passagem das Escrituras sobre este assunto; ainda que se houvesse mais que suficiente. Mas temos mais do que uma. Ouvi a seguinte: "Porventura, o clice de bno que abenoamos no a comunho do sangue de Cristo? O po que partimos no , porventura, a comunho do corpo de Cristo? Porque ns, sendo muitos, somos um s po e um s corpo; porque todos participamos do mesmo po" (1 Co 10:16-17). L-se tambm 1 Corntios 12:12-27, onde este mesmo assunto desenvolvido e encontra a sua aplicao. Em suma, a palavra de Deus estabelece clara e inteiramente a verdade da unidade indissolvel do corpo de Cristo; e, alm disso, estabelece, de um modo to claro e completo, a verdade da disciplina da casa de Deus. Mas, note-se, a conveniente aplicao da ltima nunca poder interferir com a primeira. As duas coisas so perfeitamente incompatveis. Havemos de supor que quando o apstolo recomendou Igreja de Corinto "tirai pois de entre vs a esse inquo" a unidade do corpo foi afetada? Claro que no. E contudo, esse homem no era membro do Corpo de Cristo?- Era, decerto, porque o encontramos restaurado na segunda epstola. A disciplina da casa de Deus fez a sua obra com um

membro do corpo de Cristo, e aquele que havia pecado foi restaurado. Esse era o objetivo do ato da Igreja. Tudo isto pode esclarecer a mente do leitor acerca do assunto profundamente interessante da recepo mesa do Senhor e da excluso dela. Parece haver muita confuso sobre estas coisas na mente de muitos cristos. H alguns que parece crerem que contanto que uma pessoa seja crist no deve por motivo algum recusar-se lhe um lugar mesa do Senhor. O caso de 1 Corntios 5 suficiente para decidir a questo. Evidentemente, esse homem no foi separado por no ser cristo. Era, como sabemos, apesar da sua queda e do seu pecado, um filho de Deus; e todavia a assembleia de Corinto foi convidada a exclu-lo; e se os corntios no tivessem feito assim, teriam atrado o juzo de Deus sobre toda a assembleia. A presena de Deus est na assembleia, e portanto o mal tem que ser julgado. Assim, quer seja no captulo quinto de Nmeros, que no captulo quinto de Corntios, aprendemos a mesma verdade solene do Salmo 93:5: "A santidade convm tua casa, Senhor, para sempre." E alm disso aprendemos que a disciplina deve ser mantida entre o povo de Deus e no entre os de fora. Pois que lemos nas primeiras linhas de Nmeros Ordenou-se aos filhos de Israel que lanassem fora do acampamento todos os que no fossem Israelitas, todos os que no estivessem circuncidados, todos os que no pudessem estabelecer a sua linhagem em linha reta at Abrao?- Eram estes os motivos de excluso do acampamento? De modo nenhum. Quem devia ento ser posto fora? "Todo leproso", quer dizer, todo aquele em quem se reconhece que o pecado opera. "Todo o que padece fluxo isto , "todo aquele de quem emana uma influncia corruptora; e, todos os imundos por causa de contaminao com algum morto Estas eram as pessoas que deviam ser separadas do acampamento no deserto, e os seus anttipos devem ser separados da assembleia nos nossos dias. A Relao que H entre o Julgamento do Mal e a Santidade de Deus E porque, podemos perguntar, se exigia esta separao? Era para conservar a reputao e respeitabilidade do povo? Nada disso. Ento? "Para que no contaminem os seus arraiais, no meio dos quais eu habito." E assim agora.

No julgamos nem reprovamos uma m doutrina a fim de mantermos a nossa ortodoxia; nem tampouco julgamos e lanamos fora o mal para mantermos a nossa reputao e respeitabilidade. O nico fundamento de juzo e excluso este: "A santidade convm tua casa, SENHOR, para sempre" (Sl 93:5). Deus habita no meio do Seu povo. "Porque, onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, a estou eu no meio deles." "No sabeis vs que sois o templo de Deus, e que o Esprito de Deus habita em vs?" (1 Co 3:18). "Assim que j no sois estrangeiros, nem forasteiros, mas concidados dos Santos e da famlia de Deus; edificados sobre o fundamento dos apstolos e dos profetas, de que Jesus Cristo a principal pedra da esquina; no qual todo o edifcio, bem ajustado, cresce para templo santo no Senhor, no qual tambm vs juntamente sois edificados para morada de Deus no Esprito" (Ef 2:19-22). Pode ser que o leitor se sinta disposto a fazer perguntas como estas: Como seria possvel encontrar uma igreja pura, perfeita?- No h, no haver, no deve haver algum mal em cada assembleia, apesar da mais intensa vigilncia pastoral e fidelidade coletiva? Como, pois, poder manter-se este elevado padro de pureza? No h dvida que h mal na assembleia, visto que habita pecado em cada membro da assembleia. Mas esse mal no deve ser permitido; no deve ser sancionado; deve ser julgado e refreado. No a presena do mal julgado que contamina, mas a tolerncia e a sano do mal. O princpio o mesmo tanto a respeito da Igreja, no seu carter coletivo, como dos membros em seu carter individual: "Porque se ns nos julgssemos a ns mesmos no seramos julgados" (1 Co 11:31). Aqui, pois, vemos que o pecado, por grande que seja, no deve levar ningum a separar-se da Igreja de Deus; mas se uma assembleia nega a sua solene responsabilidade de julgar o mal, tanto em doutrina como em moral, j no est no terreno da Igreja de Deus, e torna-se um dever sagrado separarmo-nos dela. Enquanto uma assembleia se mantiver no terreno da igreja de Deus, por muito fraca que possa ser e por mais pequena que seja em nmero, separar-se algum dela cisma. Porm se uma assembleia no estiver no terreno de Deuse indubitavelmente no est, se nega o seu dever de julgar o malento cisma continuar em comunho com ela.

Mas isto no tem por fim multiplicar e perpetuar as divises? No, seguramente. Pode resultar na quebra de meras relaes humanas; porm isto no cisma, mas o contrrio, visto que tais associaes, por muito grandes, poderosas e aparentemente teis, so positivamente antagnicas unidade do corpo de Cristoa Igreja de Deus. O leitor atento no deixar de notar que o Esprito de Deus desperta a ateno em todas as partes para a grande questo da Igreja. Os homens comeam a ver que existe muito mais sobre este assunto do que a simples opinio individual ou o dogma de um partido. A pergunta, "Que a Igreja?", impe-se por si a muitos coraes e exige uma resposta. E que graa ter uma resposta para dar? Uma resposta to clara, to distinta, e to cheia de autoridade como a voz de Deus, a voz da Sagrada Escritura, a pode dar. No um inefvel privilgio, quando assaltados por todos os lados pelas pretenses de igrejasa "Alta Igreja", a "Igreja Humilde", a "Igreja Liberal", a "Igreja do Estado", a "Igreja Livre"poder-se recorrer nica Igreja verdadeira do Deus vivo, o corpo de Cristo? Ns certamente consideramo-la como tal, e estamos firmemente convencidos que aqui somente est a soluo divina para as dificuldades de milhares do povo de Deus. Porm, onde se encontra esta Igreja?- No um empreendimento intil procur-la entre a runa e confuso que nos cercam? No, bendito seja Deus! Porque no obstante no podemos ver todos os membros da Igreja reunidos, nosso privilgio e santo dever conhecer e ocupar o terreno da Igreja de Deus, e no outro. E como deve discernir-se este terreno? Cremos que o primeiro passo para o discernimento do verdadeiro terreno da igreja de Deus mantermo-nos de lado de tudo que lhe contrrio. No devemos esperar descobrir o que verdadeiro enquanto as nossas mentes esto obscurecidas pelo que falso. A ordem divina , "Cessai de fazer mal; aprendei a fazer o bem". Deus s nos d luz para praticarmos o bem depois de termos deixado de fazer o mal. Por isso logo que descobrimos que estamos sobre terreno mau nosso dever abandon-lo, e esperar em Deus por mais luz, que Ele, certamente, nos dar. Confisso e Restituio Mas devemos prosseguir com o estudo do nosso captulo. "Falou mais o SENHOR a Moiss, dizendo: Dize aos filhos de Israel: Quando homem ou

mulher fizer algum de todos os pecados humanos transgredindo contra o SENHOR, tal alma culpada . E confessar o pecado que fez; ento restituir pela sua culpa, segundo a soma total, e lhe acrescentar o seu quinto, e o dar quele contra quem se fez culpado. Mas, se aquele homem no tiver resgatador, a quem se restitua pela culpa, ento, a culpa que se restituir ao SENHOR ser do sacerdote, alm do carneiro da expiao com que por ele fizer expiao" (versculos 5-8). A doutrina da expiao do pecado j foi considerada nos nossos Estudos sobre o livro de Levtico, captulo 5, que recomendamos ao leitor, visto no querermos perder o seu e o nosso tempo entrando em pormenores sobre assuntos j tratados. S faremos notar aqui a importante questo de confisso e restituio. A passagem reproduzida no somente nos ensina que Deus e o homem ganham com a grande expiao do pecado oferecida na cruz do Calvrio, mas que Deus exigia a confisso e a restituio quando havia sido cometido algum pecado. A sinceridade da confisso era demonstrada pela restituio. No era bastante que judeu, que tivesse pecado contra seu irmo, dissesse, "Sinto muito. Tinha de restituir o que havia tomado e acrescentar-lhe um quinto do seu valor. Ora, apesar de no estarmos debaixo de lei, podemos, ainda assim, tirar muita instruo das suas instituies; ainda que no estamos sujeitos ao aio, podemos aprender com ele boas lies. Se, pois, temos transgredido contra algum, no basta confessar o nosso pecado a Deus e ao nosso irmo; temos de fazer restituio: somos convidados a dar uma prova prtica de que nos julgamos quanto ao ato sobre que havemos transgredido. Duvidamos que este dever seja compreendido como deveria ser. Cremos que h um meio de agir superficial, petulante e pachorrento, a respeito do pecado e das faltas, que so verdadeiramente dolorosas para o Esprito Santo. Ficamos contentes com a simples confisso de lbios sem o sentimento profundo e sincero do mal do pecado vista de Deus. O prprio mal no julgado na sua origem moral, e, como consequncia desta brincadeira com o pecado, o corao torna-se duro e a conscincia perde a sua sensibilidade. Isto muito srio. Conhecemos poucas coisas mais preciosas do que uma conscincia

sensvel. No queremos dizer uma conscincia escrupulosa, que dominada pelas suas prprias excentricidades; ou uma conscincia mrbida, que dirigida pelos seus prprios temores. Estes dois gneros de conscincia so dois hspedes importunos e difceis de manter. Mas referimo-nos a uma conscincia terna, que governada em tudo pela Palavra de Deus e que se submete, em todos os casos, Sua autoridade. Consideramos esta descrio da conscincia como um tesouro inestimvel. Ela regula todas as coisas, toma conhecimento das coisas vulgares relacionadas com os nossos hbitos dirioso nosso modo de vestir, a nossa casa, os nossos mveis, a nossa mesa e todo o nosso modo de viver, em esprito e estilo o modo de conduzir os nossos negcios, ou, se a nossa tarefa for servir os outros, a forma como nos desempenhamos do servio, seja o que for. Em suma, tudo est sujeito influncia moral de uma conscincia sensvel. "E por isso", diz o bem-aventurado apstolo, "procuro sempre ter uma conscincia sem ofensa, tanto para com Deus como para com os homens" (At 24:16). E isto que bem podemos ambicionar. Existe qualquer coisa moralmente bela e atrativa no exerccio do maior e mais dotado servo de Cristo. Com todos os seus excelentes dons, com todos os seus poderes maravilhosos, e um profundo conhecimento dos caminhos e desgnios de Deus, com tudo que tinha para falar e gloriar-se, com todas as revelaes que lhe haviam sido feitas no terceiro cu, em suma, ele, o mais venerado e privilegiado dos santos, fazia uma santa diligncia para manter uma conscincia livre de ofensa tanto para com Deus como para com os homens; e se, num momento de descuido, pronunciava uma palavra precipitada, como fez dirigindo-se a Ananias, o sumo sacerdote, estava pronto, imediatamente, a confessar e fazer restituio, de forma que a expresso precipitada, "Deus te ferir, parede branqueada", foi retirada e substituda por esta palavra de Deus: "No dirs mal do prncipe do teu povo". Ora ns no cremos que Paulo tivesse podido retirar-se para descansar nessa noite com uma conscincia livre de ofensa se no tivesse retirado as suas palavras. Deve haver confisso quando fazemos ou dizermos alguma coisa m; e se no houver confisso, a nossa comunho ser certamente interrompida. Comunho com pecado por confessar sobre a conscincia uma impossibilidade moral. Podemos falar dela, mas apenas uma iluso. Devemos

manter uma conscincia limpa se queremos andar com Deus. Nada h tanto para temer como a insensibilidade moral, uma conscincia impura, um sentido moral surdo que podem permitir que passe toda a sorte de coisas sem serem julgadas; com essa insensibilidade pode cometer- se o pecado, passar por cima dele, e dizer friamente: "Que mal fiz eu?" Prezado leitor, vigiemos com santo cuidado contra estes males. Procuremos cultivar uma conscincia delicada. Isto requerer de nos o que foi exigido a Paulo, a saber, exerccio. Contudo, um exerccio bendito, e que produzir os mais preciosos frutos. No devemos supor que h alguma coisa parecida com o legalismo neste exerccio; no; inteiramente cristo. Com efeito, consideramos essas nobres palavras de Paulo como a prpria personificao, em forma resumida, de toda a prtica do cristo. Andar sempre com uma conscincia sem ofensa , tanto para com Deus como para com homens . compreende todas as coisas. Mas, ah, em quo pouca conta temos habitualmente os direitos de Deus ou os direitos do nosso prximo! Quo longe est a nossa conscincia do que deveria ser! Descuidamos direitos de toda a sorte, contudo no sentimos isso. No h abatimento nem contrio perante o Senhor. Cometemos transgresses em mil e uma coisas, e contudo no h confisso nem restituio. Deixam-se passar coisas que deviam ser julgadas, confessadas e afastadas. H pecado em nossos atos sagrados; h irreflexo e indiferena de esprito na assembleia e mesa do Senhor; roubamos a Deus de diversas maneiras; pensamos segundo os nossos prprios pensamentos, falamos as nossas prprias palavras; fazemos o que do nosso prprio agrado; e o que tudo isto seno roubar a Deus, visto que no somos de ns mesmos, mas fomos comprados por bom preo? Ora, ns no podemos deixar de pensar que tudo isto deve infelizmente impedir o nosso crescimento espiritual. Entristece o Esprito de Deus e pe obstculos ao Seu glorioso ministrio de Cristo s nossas almas, sem o qual no podemos crescer na vida espiritual. Sabemos, por diversas passagens da Palavra de Deus, quanto Ele aprecia um esprito terno e um corao contrito, "...mas eis para quem olharei: para o pobre e abatido de esprito, e que treme da minha palavra" (Is 66:2). Deus pode habitar com uma tal pessoa; mas com o

endurecimento e a insensibilidade, com a frieza e a indiferena, Ele no pode ter comunho. Oh! exercitemo-nos, pois, para termos sempre uma conscincia pura e lcita, tanto para com Deus como para com os nossos semelhantes. A Prova dos Cimes A terceira e ltima parte do nosso captulo, que no h necessidade de citar na ntegra, ensina-nos uma lio profundamente solene, quer a consideremos sob o ponto de vista das dispensaes quer do ponto de vista moral. Contm o texto da grande ordenao destinada ao julgamento do cime. O lugar que ocupa aqui notvel. Na primeira parte temos o julgamento coletivo do mal; na segunda temos o julgamento individual de cada um, a confisso e a restituio; e na terceira ensina-se que Deus no pode suportar ate mesmo a simples suspeita de mal. Bem, ns cremos plenamente que esta tocante ordenao tem um alcance dispensacional sobre as relaes entre o Senhor e Israel. Os profetas tratam largamente da conduta de Israel, considerado como uma esposa, e dos cimes de Jav a respeito. No nosso propsito citar as passagens, mas o leitor poder encontra-las atravs das pginas de Jeremias e Ezequiel. Israel no pde resistir perante a prova investigadora da gua amargosa. A sua infidelidade foi manifesta. A nao quebrou os seus votos. Desviou-se do seu Marido, o Santo de Israel, cujos zelos ardentes tm sido derramados sobre a nao infiel. Deus um Deus ciumento, e no pode tolerar o pensamento de que o corao que Ele reclama como Seu, seja dado a outro. Vemos assim que esta ordenao para julgamento do cime leva consigo claramente o cunho do carter divino. Por este meio Deus entra plenamente nos pensamentos e sentimentos de um marido ultrajado ou at mesmo de um que suspeita de infidelidade. A simples suspeita de todo intolervel, e quando ela se apodera do corao, o assunto tem de ser examinado a fundo. O suspeito deve ser submetido a um processo de natureza to rigorosa que s um inocente pode suportar. Se houvesse um trao de culpa as guas amargas seriam empregadas para investigar mesmo at s profundidades da alma e p-la a descoberto. No havia

modo de escapar para o culpado; e podemos dizer que o prprio fato de no haver possibilidade de o culpado escapar contribua para o triunfo da defesa do inocente. O mesmssimo processo que declarava a culpa do culpado, tornava manifesto a inocncia do fiel. Para aquele que esta inteiramente cnscio de integridade, quanto mais rigorosa a investigao tanto mais bem recebida . Se houvesse possibilidade de o culpado escapar devido a qualquer defeito na maneira de fazer a prova, s serviria para prejudicar o inocente. Mas o processo era divino e portanto perfeito; por isso quando a esposa inculpada saa em Uberdade, a sua fidelidade era perfeitamente manifesta e a plena confiana era restaurada. Que merc, pois, ter um modo to perfeito de resolver todos os casos duvidosos! A suspeita o golpe mortal de toda a intimidade afetuosa, e Deus no queria que ela existisse no meio da Sua congregao. No s queria que o Seu povo julgasse o mal coletivamente e que se julgassem a si mesmos individualmente, mas at mesmo onde havia a suspeita de mal, sem que a evidncia aparecesse, havia um meio imaginado por Ele de prova que punha a verdade perfeitamente a descoberto. O culpado tinha de beber a morte e encontrava nela o juzo (1). O que era fiel bebia a morte e achava nela a vitria. __________ (') O "p" tomado do cho do tabernculo pode ser considerado como figura da morte: "... me puseste no p da morte" (SI 22:15). A "gua" simboliza a Palavra, que, sendo empregada para atuar sobre a conscincia pelo poder do Esprito Santo, manifesta todas as coisas. Se tiver havido qualquer infidelidade a Cristo, verdadeiro Esposo do Seu povo, tem de ser inteiramente julgada. Isto aplicvel nao de Israel, Igreja de Deus e ao crente individualmente. Se o corao no for fiel a Cristo, no poder resistir ao poder penetrante da Palavra. Mas se existir verdade no ntimo, quanto mais se examinado e provado, tanto melhor. Quo bem-aventurada coisa podermos dizer, verdadeiramente: "Sonda-me, Deus, e conhece o meu corao; prova-me, e conhece os meus pensamentos. E v se h em mim algum caminho mau e guia-me pelo caminho eterno" (SI 139: 23-24). CAPTULO 6

O VOTO DO NAZIREU "E falou o SENHOR a Moiss, dizendo: Fala aos filhos de Israel e dize-lhes: Quando um homem ou mulher se tiver separado, fazendo voto de nazireu, para se separar para o SENHOR, de vinho e de bebida forte se apartar; vinagre de vinho ou vinagre de bebida forte no beber; nem beber alguma beberagem de uvas; nem uvas frescas nem secas comer. Todos os dias do seu nazireado, no comer coisa alguma que se faz da vinha, desde os caroos at s cascas. Todos os dias do voto do seu nazireado sobre a sua cabea no passar navalha; at que se cumpram os dias, que se separou para o SENHOR, santo ser, deixando crescer as guedelhas do cabelo da sua cabea. Todos os dias que se separar para o SENHOR, no se chegar a corpo de um morto. Por seu pai, ou por sua me, por seu irmo, ou por sua irm, por eles se no contaminar, quando forem mortos; porquanto o nazireado do seu Deus est sobre a sua cabea. Todos os dias do seu nazireado, santo ser ao SENHOR" (versculos 1 -8). A ordenao do nazireado est cheia de interesse e instruo pratica. Vemos nela o caso de um que se pe de parte, de uma forma muito especial, de coisas que, embora no sejam absolutamente pecaminosas em si, so, todavia, prejudiciais inteira consagrao de corao que se manifesta no nazireado. Em primeiro lugar, o Nazireu no devia beber vinho. O fruto a videira, sob qualquer forma que fosse, estava-lhe proibido. Ora o vinho, como sabemos, o smbolo natural de alegria terrestre expresso daquele gozo social a que o corao humano inteiramente capaz de se entregar. O nazireu devia abster-se cuidadosamente no deserto. Para ele era uma ordenao. No devia excitar sua natureza com o uso de bebida forte. Durante todos os dias da sua separao era chamado a observar a mais rigorosa abstinncia do vinho. Tal era o smbolo, e est escrito para nossa instruoe escrito tambm neste maravilhoso livro de Nmeros to rico em suas lies do deserto. Isto o que podamos esperar. A instituio solene do nazireado encontra o seu lugar apropriado no livro de Nmeros. Est em perfeita harmonia com o carter do livro, o qual, como j foi acentuado, contm tudo que pertence especialmente vida do deserto.

Indaguemos pois qual a natureza da lio que se nos ensina na abstinncia do nazireu de tudo que pertencia videira, desde os caroos at s cascas. Jesus, o Perfeito Nazireu Neste mundo no houve seno um verdadeiro e perfeito nazireu mas um que manteve, desde o princpio ao fim, a mais completa separao de todo o gozo meramente terrestre. Desde o momento em que entrou no Seu ministrio pblico, Ele manteve-se a parte de tudo que era deste mundo. O Seu corao estava posto em Deus e na Sua obra com uma dedicao que nada podia alterar. Jamais permitiu, nem por um instante, que as pretenses da terra ou da natureza sem interpusessem entre o Seu corao essa obra que Ele tinha vindo fazer. "No sabeis que me convm tratar dos negcios de meu Pai?-" "Mulher, que tenho eu contigo?" Com tais palavras o verdadeiro nazireu buscava ajustar as exigncias da natureza. Tinha uma obra a fazer, e para isso separava-Se perfeitamente. Os Seus olhos estavam postos num alvo e o Seu corao no estava dividido. Isto evidente desde o princpio ao fim da Sua vida na terra. Podia dizer aos Seus discpulos: "Uma comida tenho para comer, que vs no conheceis", e quando eles, no compreendendo o profundo significado das Suas palavras, disseram: "Trouxe-lhe porventura algum de comer", Ele respondeu: "A minha comida fazer a vontade daquele que me enviou a realizar a sua obra" (Jo 4:32-34). Assim, tambm, no fim da Sua carreira na terra, ouvimo-Lo pronunciar palavras tais como estas, tomando o clice da pscoa: "Tomai-o e reparti-o entre vs, porque vos digo que j no beberei do fruto da vide, at que venha o reino de Deus" (Lc 22:17-18). Vemos assim como o perfeito nazireu se conduziu em tudo. No podia ter gozo na terra, nenhum gozo na nao de Israel. No era tempo ainda para isso, e portanto Ele desprendia-Se de tudo que o mero afeto humano podia achar nas relaes com os seus, de forma a dedicar-Se ao nico e grande objeto que sempre esteve perante a Sua mente. O dia vir em que, como Messias, Ele Se regozijar com o Seu povo na terra; mas antes que chegue esse momento ditoso, Ele est parte como o verdadeiro nazireu, e o Seu povo est unido com Ele. "No so do mundo, como eu do mundo no sou. Santifica-os na verdade; a tua palavra a verdade. Assim como tu me enviaste a mim, tambm

eu os enviei ao mundo. E por eles me santifico a mim mesmo, para que tambm eles sejam santificados na verdade" (Jo 17:16-19). Leitor cristo, poderemos seriamente este grande aspecto do carter do nazireu. E importante examinarmo-nos fielmente luz que dele irradia. E uma questo muito sria, decerto, saber at que ponto ns, como cristos, compreendemos realmente o significado e poder desta extrema separao de toda a excitao da natureza e da alegria puramente terrena. Pode dizer-se, talvez: "Que mal h em se ter um pouco de divertimento ou recreio? Com certeza que no somos chamados para sermos monges. No nos tem dado Deus todas as coisas liberalmente para as desfrutarmos? E enquanto estamos no mundo, no justo divertirmo-nos nele? A toda esta argumentao respondemos dizendo que no uma questo do mal que h nisto, naquilo ou naquele outro. No havia mal, em regra geral, no vinho nem nada de mal na videira. Mas o ponto este, se algum aspirava ser nazireu, se ambicionava essa santa separao para o Senhor, tinha de abster-se completamente do uso do vinho e de bebidas fortes. Outros podiam beber vinho, mas o Nazireu no podia tocar nele. Como se Pode Ter Hoje o Carter de Nazireu? Ora, a questo para ns esta, desejamos ser nazireus? Anelamos separao completa e a consagrao de ns mesmos, de corpo, alma e esprito a Deus? Se assim, temos de estar separados de todas estas coisas em que a natureza acha a sua satisfao. sobre esta verdade que gira toda a questo. Mas, "queremos ser nazireus? desejo de nosso corao sermos separados com o Senhor da alegria puramente terrena sermos separados para Deus daquelas coisas que, apesar de no serem absolutamente pecaminosas em si mesmas, tendem, contudo, a dificultar essa inteira consagrao de alma que o verdadeiro segredo de todo o nazireado espiritual? Ignora o leitor cristo que existem, com efeito, tais coisas? No sente que h inmeras coisas cuja influncia distrai e enfraquece o seu esprito, e que, se fossem julgadas pelo padro normal de moralidade, podiam passar por inocentes? Porm, devemos recordar que os nazireus de Deus no medem as coisas por tal regra. A sua moral no de modo algum vulgar. Eles veem as coisas do

ponto de vista divino e celestial, e por isso no podem deixar passar coisa alguma que possa interferir, de qualquer modo, com esse tom elevado de consagrao a Deus que as suas almas fervorosamente anseiam. Que Deus nos d graa para ponderarmos estas coisas e vigiarmos contra toda a influncia corruptora. Cada qual deve saber, no seu caso, o que se ao poderia equiparar ao vinho e bebida forte. Pode parecer uma insignificncia; mas podemos estar certos que nada do que interrompe o curso da comunho das nossas almas com Deus e nos priva desta santa intimidade que nosso privilgio desfrutar, insignificante. Mas havia outra coisa que caracteriza o nazireu. No devia tosquiar a sua cabea. ''Todos os dias do voto do seu nazireado sobre a sua cabea no passar navalha; at que se cumpram os dias que se separou para o SENHOR, santo ser, deixando crescer as guedelhas do cabelo da sua cabea" (versculo 5). Em 1 Corntios 11:14 aprendemos que uma cabeleira crescida considerada como falta de dignidade no homem. "Ou no vos ensina a mesma natureza que desonra para o varo ter cabelo crescido?" Isto demonstra-nos que, se queremos realmente viver uma vida de separao para Deus, temos de estar dispostos a abandonar e renunciar nossa dignidade na natureza. Foi isto que o Senhor Jesus Cristo fez de um modo perfeito. Humilhou-Se a Si mesmo. Renunciou aos Seus direitos em tudo. Podia dizer: "Mas eu sou verme e no homem" (S1 22:6). Despojou- Se inteiramente de tudo e tomou o lugar mais humilde. Esqueceu- Se de Si enquanto cuidava dos outros. Em suma, o Seu nazireado foi perfeito nisto como em tudo mais. Ora isto precisamente o que ns gostamos muito pouco de fazer. Defendemos naturalmente a nossa dignidade e procuramos manter os nossos direitos. E simplesmente de supor que o homem o faa com brio. Mas o Homem Perfeito nunca o fez; e se ns desejarmos ser nazireus tambm o no faremos. Devemos abandonar as dignidades da natureza e renunciar aos gozos da terra, se quisermos trilhar o caminho de inteira separao para Deus neste mundo. Ambas as coisas estaro em breve no seu prprio lugar, mas enquanto no chega esse dia temos de as renunciar.

Aqui note-se mais uma vez a questo no de saber se o caso em pleito justo ou no. Como regra geral, era prprio o homem cortar o cabelo; mas no era conveniente para um nazireu, antes pelo contrrio, era um ato completamente mau faz-lo. A diferena estava nisto. Era perfeitamente justo um homem cortar o cabelo e beber vinho, mas o nazireu no era um homem vulgar; estava separado de tudo que era normal para seguir um caminho prprio, e t-lo-ia abandonado por completo se tivesse usado a navalha ou provado vinho. Por isso, se algum pergunta: No justo desfrutar os prazeres da terra e manter a dignidade da natureza? Ns respondemos: E perfeitamente justo, se nos propomos andar como homens; mas inteiramente mau, ou absolutamente funesto, se desejamos andar como nazireus. Isto simplifica admiravelmente o assunto; responde a mltiplas interrogaes e resolve inmeras dificuldades. E intil algum prender-se com pormenores sobre o mal que pode haver neste ou naquele caso especial. A questo esta: Qual o nosso verdadeiro Propsito e qual o nosso objetivo? Queremos comportar-nos apenas como homens ou desejamos ardentemente viver como verdadeiros nazireus? Segundo a linguagem de 1 Corntios 3:3 as expresses carnais e "andar segundo os homens" so sinnimas. Somos orientados por esta linguagem?- Compreendemos o esprito e respiramos a atmosfera desta Escriturai Ou somos dirigidos pelo esprito e os princpios deste mundo sem Deus e sem Cristo? E intil empregarmos o tempo discutindo pontos que nunca seriam levantados se as nossas almas estivessem na sua disposio natural e mantivessem uma atitude espiritual. Sem dvida, perfeitamente legtimo, perfeitamente natural e consequente para os homens deste mundo gozarem tudo que o mundo tem para lhes oferecer e manterem enquanto podem os seus direitos e a sua dignidade. Seria pueril discutir isto. Mas, por outro lado, o que legtimo, natural e consequente para os homens deste mundo mau, anormal e inconsequente para os nazireus de Deus. A questo est neste p, se formos governados pela simples verdade de Deus. Sabemos pelo captulo sexto de Nmeros que se uma nazireu bebida vinho ou tosquiava o seu cabelo contaminava a cabea da sua consagrao. Isto no nos diz nada, nem tem um lio para ns? E evidente que tem. Ensina-nos que,

se as nossas almas desejam prosseguir no caminho de inteira consagrao a Deus, devemos abster-nos dos gozos da terra e renunciar dignidade e aos direitos da natureza. Tem de ser assim, visto que Deus e o mundo, a carne e o esprito, no podem ligar-se. Tempo vir em que ser diferente; mas, no tempo presente, todos os que quiserem viver para Deus e andar no Esprito, tm de viver separados do mundo e mortificar a carne. Que Deus, em Sua grande misericrdia, nos ajude a fazer assim! Resta-nos considerar uma outra caracterstica do Nazireu. No devia tocar um corpo morto. "Todos os dias que se separar para o SENHOR no se chegar a corpo de um morto. Por seu pai, ou por sua me, por seu irmo, ou por sua irm, por eles no se contaminar, quando forem mortos, porquanto o nazireado do seu Deus est sobre a sua cabea" (versculos 6-7). Vemos assim que, quer fosse beber vinho quer tosquiar o seu cabelo, ou tocar um corpo morto, o efeito era o mesmo; qualquer das trs coisas implicava a contaminao da cabea da consagrao do nazireu. Portanto, evidente que era to contagioso para o nazireu beber vinho ou tosquiar a cabea como tocar um corpo. E conveniente compreendermos isto. Estamos sempre a fazer distines que no resistem um instante luz da presena divina. Uma vez que o nazireado do seu Deus estava sobre a cabea da qualquer pessoa, esse importante fato tornava-se a regra e pedra de toque de toda a moralidade. O indivduo era, desse modo, colocado sobre um terreno inteiramente novo e especial e impunha-lhe o dever de ver todas as coisas de um ponto de vista novo e tambm especial. J no devia perguntar o que lhe interessava como homem, mas sim o que lhe interessava como nazireu. Por isso, se o seu mais querido amigo jazia morto a seu lado, ele no devia tocar-lhe. havia sido chamado para se manter parte da influncia contagiosa da morte, e tudo porque o "nazireado do seu Deus estava sobre a sua cabea". Ora, em todo este assunto do nazireado, necessrio que o leitor compreenda claramente que no se trata, de modo nenhum, da questo da salvao da alma, da vida eterna ou da segurana perfeita do crente em Cristo. Se isto no for claramente compreendido o esprito pode ver-se envolvido em trevas e perplexidade. Existem dois grandes vnculos no Cristianismo, que, ainda que intimamente unidos, so inteiramente distintos, a saber, o vnculo da vida

eterna, e o elo de comunho pessoal. O primeiro nunca poder ser quebrado por coisa alguma; o ltimo pode ser interrompido num momento pelo peso de uma pena. E ao segundo destes laos que pertence a doutrina do nazireado. Vemos na pessoa do nazireu um smbolo de algum que entra numa situao especial de dedicao e consagrao a Cristo. O poder de prosseguir neste caminho consiste numa secreta comunho com Deus; de forma que se a comunho interrompida o poder desaparece e torna o assunto peculiarmente solene. Existe a possibilidade do grande perigo de se tentar seguir o caminho na falta do que constitui a fonte do seu poder. Isto desastroso e exige o maior cuidado. Temos examinado rapidamente as diversas coisas que contribuem para interromper a comunho do nazireu; mas seria completamente impossvel descrever o efeito moral de qualquer tentativa para guardar a aparncia de nazireado quando a realidade ntima pareceu. E em extremo perigoso. E infinitamente melhor confessarmos a nossa falta, tomarmos o nosso verdadeiro lugar, do que mantermos uma falsa aparncia. Deus quer a realidade, e ns podemos ficar certos de que, mais cedo ou mais tarde, a nossa fraqueza e a nossa loucura, sero manifestadas a todos. lamentvel e humilhante quando "Os nazireus mais alvos do que a neve" se tornam mais pretos "do que o negrume" (Ml 4:6-8); mas muito pior quando aqueles que se tornaram assim negros tomam a pretenso de estar brancos. Sanso Consideremos o caso solene de Sanso, que se nos apresenta no captulo dezesseis de Juzes. Numa hora m, ele traiu o seu segredo e perdeu o seu poder perdeu-o embora o no soubesse. Mas o inimigo depressa o soube. Cedo foi manifesto a todos que o nazireu tinha contaminado a cabea do seu nazireado. "E sucedeu que, importunando-o ela todos os dias com as suas palavras e molestando-o, a sua alma se angustiou at morte. E descobriu-lhe todo o seu corao, e disse-lhe: Nunca subiu navalha minha cabea, porque sou nazireu de Deus, desde o ventre de minha me; se viesse a ser rapada ir-se-ia de mim a minha fora e me enfraqueceria e seria como todos os mais homens" (Jz 16:16-17).

Ah! Aqui estava a denncia do profundo e sagrado segredo de todo o seu poder! At aqui o seu caminho havia sido uma vida de fora e vitria, simplesmente porque havia sido uma vida de santo nazireado. Mas o regao de Dalila era muito para o corao de Sanso, o que mil filisteus no puderam fazer foi feito pela influncia ardilosa de uma simples mulher. Sanso saiu da elevada posio de nazireu ao nvel de um homem vulgar. "Vendo, pois, Dalila que j lhe descobrira todo o seu corao, enviou e chamou os prncipes dos filisteus, dizendo: Subi esta vez, porque, agora, me descobriu ele todo o seu corao. E os prncipes dos filisteus subiram a ela e trouxeram o dinheiro na sua mo. Ento, ela o fez dormir sobre os seus joelhos" (Ah! que sono fatal para um nazireu de Deus! ) "e chamou a um homem, e rapou-lhe as sete tranas do cabelo de sua cabea; e comeou a afligi-lo, e retirou-se dele a sua fora. E disse ela: Os filisteus vem sobre ti, Sanso. E despertou do seu sono, e disse: Sairei ainda esta vez como dantes e me livrarei. Porque ele no sabia que j o SENHOR se tinha retirado dele. Ento, os filisteus pegaram nele e lhe arrancaram os olhos, e fizeram-no descer a Gaza, e amarraram-no com duas cadeias de bronze, e andava ele moendo no crcere" (Jz 16:18-21). Oh!, prezado leitor, que quadro! Quo solene! E que advertncia! Que triste espetculo era Sanso levantando-se para se livrar "como dantes"! Ah, o "como" estava fora do lugar! Podia levantar-se, mas j no era "como dantes", porque o poder havia desaparecido; o Senhor tinha- Se retirado dele; e o nazireu, ainda h pouco poderoso, tornou-se em prisioneiro cego; e, em vez de triunfar sobre os filisteus, teve de moer no crcere. E tudo por ter cedido simplesmente natureza. Sanso nunca recuperou a sua liberdade. Foi-lhe permitido pela graa de Deus ganhar um vitria sobre os incircuncisos, mas essa vitria custou-lhe a vida. Os nazireus de Deus tm de manter-se puros ou perder o seu poder. No seu caso, o poder e a pureza so inseparveis. No podem avanar sem santidade; e da a necessidade urgente de estarem sempre vigilantes contra diversas coisas que contribuem para afastar o corao, distrair o esprito e rebaixar o grau de espiritualidade. Conservemos sempre perante as nossas almas essas palavras do nosso captulo: "Todos os dias do seu nazireado ser santo a SENHOR." A santidade a grande e indispensvel

caracterstica de todos os dias do nazireado; de maneira que uma vez perdida a santidade o nazireado est terminado. Ento, pode perguntar-se, que deve fazer-se? A Escritura que temos diante de ns d a resposta. "E se algum vier a morrer junto a ele por acaso, subitamente, e contaminar a cabea do seu nazireado, ento, no dia da sua purificao, rapar a sua cabea, e, ao stimo dia, a rapar. E, ao oitavo dia, trar duas rolas ou dois pombinhos, ao sacerdote, a porta da tenda da congregao; e o sacerdote oferecer um para expiao o pecado e o outro para holocausto; e far propiciao por esse que pecou no corpo; assim, naquele mesmo dia, santificar a sua cabea. Ento, separar os dias do seu nazireado ao SENHOR e, para expiao da culpa um cordeiro de um ano: e os dias antecedentes sero perdidos, Porquanto o seu nazireado foi contaminado" (versculos 9-12). Aqui encontramos expiao nos seus dois grandes aspectos como o nico fundamento em que o nazireu podia ser restaurado comunho. Havia contrado contaminao e essa contaminao s podia ser removida pelo sangue do sacrifcio. Ns podamos julgar que tocar um corpo morto era um caso insignificante, especialmente em tais circunstncias. Como poderia ele evitar o contato de um corpo morto se este havia cado a seu lado? A resposta ao mesmo tempo simples e solene. Os nazireus de Deus devem manter a pureza pessoal; e, alm disso, o padro mediante o qual a pureza deve ser regulada no humano mas divino. O simples toque da morte era suficiente para quebrar o elo de comunho; e se o nazireu tivesse julgado que podia continuar como se nada tivesse acontecido, teria fugido ao cumprimento dos mandamentos de Deus atraindo sobre si um terrvel juzo. Os Primeiros Dias So Anulados Mas, bendito seja Deus, a graa havia previsto a contingncia. Havia o holocausto, figura da morte de Cristo em relao com Deus. Havia a expiao do pecado, smbolo dessa morte em relao conosco. E havia a expiao da culpa, smbolo da morte de Cristo no apenas na sua aplicao raiz ou princpio de pecado na natureza, mas tambm ao pecado cometido. Em suma, era necessria a plena eficcia da morte de Cristo para remover a contaminao causada pelo simples contato com um corpo morto. Isto

especialmente solene. O pecado uma coisa terrvel vista de Deus a mais terrvel. Um simples pensamento, um olhar pecaminoso, uma palavra pecaminosa, bastam para trazer sobre a alma uma nuvem escura e carregada, que ocultar nossa vista a luz do semblante de Deus e nos submergir em profunda tristeza e misria. Guardemo-nos, pois, de tratar o pecado com leviandade. Lembremo-nos de que antes que uma s mancha de pecado at a mais pequena pudesse ser removida, o bendito Senhor Jesus Cristo teve de passar pelos horrores indizveis do Calvrio. O brado intensamente doloroso do Calvrio, "Deus meu, Deus meu, porque me desamparaste?", a nica coisa que pode dar-nos uma ideia do que o pecado; e nenhum mortal ou anjo algum poder jamais penetrar nas profundidades imensas desse brado. Mas embora no possamos jamais sondar as profundidades misteriosas dos sofrimentos de Cristo, devemo-nos, ao menos, dedicar meditao na Sua cruz e paixo e procurar conseguir desta forma uma compreenso mais profunda do carter odioso do pecado vista de Deus. Se, na verdade, o pecado to horrendo e de tal modo abominvel vista do Deus santo que foi constrangido a desviar a luz do Seu semblante d'Aquele bendito Senhor que havia habitado no Seu seio desde toda eternidade, se teve de O abandonar porque Ele levava o pecado sobre o Seu corpo sobre o madeiro, ento que ser o pecado? Prezado leitor, consideremos atentamente estas coisas. Que elas possam ter sempre um lugar profundo em nossos coraes, que to facilmente so arrastados a pecar! Quo superficialmente pensamos, s vezes, que o pecado custou ao Senhor Jesus no somente a vida, mas o que melhor e mais precioso do que a vida, a luz do semblante de Deus! Que Deus nos d uma maior compreenso de averso ao pecado! Vigiemos cuidadosamente contra o simples movimento dos olhos em m direo, porque podemos estar certos de que o corao seguir os olhos, e os ps seguiro o corao, e assim nos afastamos do Senhor, perdemos o sentimento da Sua presena e do Seu amor, tornamo-nos infelizes ou, o que muito pior, mortos, frios, e endurecidos endurecidos "pelo engano do pecado" (Hb 3:13). Que Deus, em Sua graa infinita, nos guarde de cairmos! Que nos conceda a graa de vigiarmos com mais zelo contra tudo que possa manchar a cabea do

nosso nazireado! Perder a comunho uma coisa muito grave; e um caso muito perigoso intentar prosseguir no Servio do Senhor com uma conscincia contamina. Decerto, a graa perdoa e restaura, mas nunca mais recuperamos que temos perdido; isto o que se ensina com solene nfase na passagem que temos diante de ns: "Ento, separar os dias do seu nazireado ao SENHOR, e para expiao da culpa, trar um cordeiro de uma ano; e os dias antecedente sero perdidos, porquanto o seu areado foi contaminado" (versculo 12). Este ponto do nosso assunto cheio de instruo e de advertncia para as nossas almas. Quando o nazireu se contaminava, de qualquer modo, at mesmo pelo contato com um corpo morto, tinha de comear de novo. No eram s os dias da sua contaminao que estavam perdidos, mas sim todos os dias do seu antecedente nazireado. Tudo havia sido em vo, e tudo por haver tocado um corpo morto! Que nos ensina isto? Ensina-nos, pelo menos, que quando nos desviamos, ainda que seja a espessura de um cabelo, do caminho estreito da comunho, e nos afastamos do Senhor, temos de regressar ao prprio ponto de onde partimos e comear outra vez. Temos muitos exemplos disto nas Escrituras; e seria prudente consider-los e tambm ponderar a verdade que eles ilustram. Tomemos o caso de Abro, na sua descida ao Egito, segundo descrio em Gnesis 12. Isto era, evidentemente, afastar-se do seu prprio caminho. E qual foi o resultado? Os dias passados ali foram perdidos ou desperdiados, e ele teve de voltar ao ponto de onde tinha partido e comear de novo. Assim, em Gnesis 12:8, lemos: "E moveu-se de ali par a montanha banda do oriente de Betel e armou a sua tenda, tendo Betel ao ocidente e Ai ao oriente; e edificou ali um altar ao SENHOR, e invocou o nome do SENHOR". Logo depois da sua volta da terra do Egito, lemos: "E fez as suas jornadas do Sul at Betel, at ao lugar onde, ao princpio, estivera a sua tenda, entre Betel e Ai; at ao lugar que, dantes, ali tinha feito; e Abro invocou ali o nome do SENHOR" (Gn 13:3-4). Todo o tempo passado no Egito foi intil. No havia ali nenhum altar, nenhuma comunho nem culto; e Abrao teve de regressar ao mesmssimo lugar de onde se havia afastado e comear de novo. Assim em todos os casos; e s assim se explica o progresso miseravelmente lento que alguns de entre ns fazem na sua carreira prtica. Falhamos,

desviamo-nos, e afastamo-nos do Senhor e camos em trevas espirituais; e ento a Sua voz de amor chega at ns e nos reconduz ao ponto de onde nos tnhamos desviado; as nossas almas so restauradas, mas ns perdemos tempo e sofremos. Isto muito grave e deveria induzir-nos a andar com santa vigilncia e circunspeo, a fim de no termos de ser obrigados a retroceder o nosso caminho e perder o que nunca mais podemos recuperar. Decerto, os nossos desvios, e os nossos tropeos e as nossas fraquezas do-nos um profundo conhecimento dos nossos prprios coraes, ensinam-nos a no confiarmos em ns mesmos e ilustram a graa ilimitada e imutvel de Deus. Tudo isto muito verdade, todavia h um meio muito mais elevado de nos conhecermos a ns prprios e a Deus do que os desvios, as nossas quedas e fraquezas. O ego, em todas as profundidades terrveis dessa palavra, deve ser julgado luz santa da presena divina; e ali as nossas almas devem tambm crescer no conhecimento de Deus, na medida em que Ele revelado pelo Esprito Santo na face de Jesus Cristo e nas preciosas pginas das Escrituras. Este seguramente o meio mais excelente de nos conhecermos a ns prprios e a Deus; e tambm o poder de separao de todo o verdadeiro nazireu. A alma que vive habitualmente no santurio de Deus, ou, por outras palavras, que anda em comunho contnua com Deus, a que ter um sentimento verdadeiro do que a natureza em todas as suas fazes, embora no tenha aprendido por amarga experincia. E, alm disso, ter um sentimento mais profundo e mais exato do que Deus em Si Mesmo e para todos os que pem n'Ele a sua confiana. Coisa triste aprender por experincia prpria. Podemos estar certos de que o verdadeiro meio de aprender est na comunho; e quando assim aprendemos no temos de estar continuamente ocupados com a nossa vileza; pelo contrrio, estaremos ocupados com o que est fora e inteiramente acima do ego, isto , a excelncia do conhecimento de Jesus Cristo nosso Senhor. A Lei do Nazireu e o seu Ensino Prtico Em concluso desta parte, citaremos por extenso a exposio da lei do nazireu. E esta a lei do nazireu; no dia em que se cumprirem os dias do seu nazireado, tr-lo-o porta da tenda da congregao; e ele oferecer a sua oferta ao

SENHOR, um cordeiro sem mancha de um ano, em holocausto, e uma cordeira sem mancha, de um ano, para expiao da culpa, e um carneiro sem mancha por oferta pacfica; e um cesto de bolos asmos, bolos de flor de farinha com azeite, amassados, e coscores asmos untados com azeite, como tambm a sua oferta de manjares e as suas libaes. E o sacerdote os trar perante o SENHOR e sacrificar a sua expiao do pecado e o seu holocausto; tambm sacrificar o carneiro em sacrifcio pacfico ao SENHOR, com o cesto dos bolos asmos; e o sacerdote oferecer a sua oferta de manjares e a sua libao. Ento, o nazireu, porta da tenda da congregao, rapar a cabea do seu nazireado, e tomar o cabelo da cabea do seu nazireado, e o por sobre o fogo que est debaixo do sacrifcio pacfico. Depois, o sacerdote tomar a espdua cozida do carneiro, e um bolo asmo do cesto, e um coscoro asmo e os por nas mos do nazireu, depois de haver rapado a cabea do seu nazireado. E o sacerdote os mover, em oferta de movimento, perante o SENHOR; isto santo para o sacerdote, juntamente com o peito da oferta de movimento, e com a espdua da oferta alada; e depois, o nazireu pode beber vinho. Esta a lei do nazireu que fizer voto da sua oferta ao SENHOR pelo seu nazireado, alm do que alcanar a sua mo; segundo o seu voto, que fizer, assim far, conforme lei do seu nazireado" (versculos 13-21). Esta maravilhosa "lei" conduz-nos a alguma coisa futura, quando aparecer o pleno resultado da obra perfeita de Cristo; e quando Ele, como o Messias de Israel, provar, no fim da Sua separao de nazireu, o verdadeiro gozo com o Seu povo amado, neste mundo. Ser ento o tempo de o nazireu beber vinho. Ele separou-Se de tudo isto, a fim de dar cumprimento a essa grande obra to completamente exposta em todos os seus aspectos e em todo o seu alcance na "lei" precedente. Est separado da nao, separado deste mundo, no poder do verdadeiro nazireado, como disse aos Seus discpulos nessa noite memorvel,"... desde agora no beberei deste fruto da vide at quele dia em que o beba, novo, convosco no reino de meu Pai" (Mt 26:29). Vir, pois, um dia resplandecente em que Jav, o Messias, se regozijar em Jerusalm e no Seu povo. Os profetas, desde Isaas a Malaquias, esto cheios das mais gloriosas e emocionantes aluses a esse ditoso e resplandecente dia. A reproduo das passagens que com ele se relacionam encheria literalmente

um livro. Mas se o leitor abrir a parte final da profecia de Isaas, encontrar um exemplo do que queremos dizer; e encontrara tambm muitas passagens semelhantes atravs do diversos livros dos profetas. No tentaremos mencionar passagens; mas queremos advertir o leitor contra o perigo de ser induzido em erro pelos cabealhos no inspirados desses magnficos captulos que se referem ao fundo de Israel, tais como, por exemplo, "As bnos do evangelho" "O engrandecimento da Igreja". Estas expresses so prprias para induzir em erro muitos leitores piedosos demasiado dispostos a crer que esses cabealhos so to inspirados como o texto; ou, se no so inspirados, que contm pelo menos, uma exposio correta daquilo que o texto apresenta. O fato que no existe uma slaba acerca da Igreja desde o princpio ao fim dos profetas. Que a Igreja pode encontrar a mais preciosa instruo, luz, conforto e edificao nesta grande parte do volume inspirado, felizmente verdade; mas conseguir tudo isto s na proporo em que habilitada pelo ensino do Esprito a discernir o verdadeiro intento e objetivo desta parte do livro de Deus. Supor que podemos tirar proveito e conforto somente do que se refere exclusiva ou primeiramente a ns prprios, seria ter um conceito muito estreito, para no dizer egosta, das coisas. No podemos aprender com o livro de Levtico? E todavia quem ousaria afirmar que se refere Igreja? No, leitor, pode estar certo de que um estudo feito com calma, sem ideia preconcebida e com orao, da "lei e dos profetas" convenc-lo- de que o grande tema tanto de uma como dos outros e o governo de Deus deste mundo em relao imediata com Israel. Verdade que, atravs de "Moiss e os Profetas" h coisas que dizem respeito ao Senhor Mesmo. Isto claro segundo Lucas 24-27. Mas e a 'Ele Prprio" em Sua administrao deste mundo, e principalmente de Israel. Se este fato no for claramente compreendido, o nosso estudo do Velho Testamento ser pouco inteligente ou de nenhum proveito. Poder parecer a alguns dos nossos leitores uma afirmao exagerada afirmar que nada h acerca da Igreja propriamente dita em todos os profetas ou com efeito em todo o Velho Testamento; Porem uma passagem ou duas da pena

inspirada do apstolo Paulo resolver toda a questo para quem quer submeter-se realmente autoridade das Sagradas Escrituras. Assim em Romanos 16, lemos: "Ora, quele que poderoso para vos confirmar segundo o meu evangelho e a pregao de Jesus Cristo, conforme a revelao do mistrio que desde tempos eternos esteve oculto, mas que se manifestou agora e se notificou pelas Escrituras dos profetas (evidentemente do Novo Testamento) segundo o mandamento do Deus eterno, a todas as naes para obedincia da f" (versculos 25-26). Assim tambm em Efsios 3 lemos: "Por esta causa, eu, Paulo, sou o prisioneiro de Jesus Cristo por vs, os gentios, se que tendes ouvido a dispensao da graa de Deus, que para convosco me foi dada; como me foi este mistrio manifestado pela revelao como acima, em pouco, vos escrevi; pelo que, quando ledes, podeis perceber a minha compreenso do mistrio de Cristo, o qual, noutros sculos, no foi manifestado aos filhos dos homens, como, agora, tem sido revelado pelo Esprito aos seus santos apstolos e profetas (1), a saber, que os gentios so co-herdeiros, e de um mesmo corpo, e participantes da promessa em Cristo pelo evangelho... e demonstrar a todos qual seja a dispensao do mistrio, que, desde os sculos esteve OCULTO EM DEUS, que tudo criou; para que, agora, pela igreja, a multiforme sabedoria de Deus seja conhecida dos principados e potestades nos cus" (versculos 1-10). __________ (1) Os "profetas", na passagem acima reproduzida, so os do Novo Testamento, como evidente pela forma de expresso. Se o apstolo se referisse aos profetas do Velho Testamento, teria dito, "Os seus santos profetas e apstolos". Mas o ponto em que ele insiste que o mistrio nunca havia sido revelado at aos seus dias que no havia sido dado a conhecer aos filhos dos homens noutros sculos que estava oculto em Deus; no estava oculto nas Escrituras, mas na mente infinita de Deus. Mas no devemos prosseguir este interessantssimo assunto da Igreja; temos apenas referido as passagens precedentes das Escrituras a fim de esclarecermos o esprito do leitor quanto ao fato de que a doutrina da Igreja, tal

como a ensina Paulo, no se encontra nas pginas do Velho Testamento; e, portanto, quando ler os profetas e encontrar as palavras "Israel", "Jerusalm", "Sio" no deve aplic-las Igreja de Deus, visto que se referem ao prprio povo de Israel, a semente de Abrao, a terra de Cana e a cidade de Jerusalm (1). __________ (1) Estes termos referem-se evidentemente s profecias do Velho Testamento. Ha passagens nas Epstolas aos Romanos e aos Glatas em que todos os crentes so considerados como a semente de Abrao (Veja-se Rm 4:8-17; G1 3:7, 9, 21; 6:16); mas isto sem dvida uma coisa muito diferente. No temos revelao da "Igreja", assim propriamente chamada, nas Escrituras do Velho Testamento. Deus sabe o que diz; e portanto no devemos favorecer nada que se parea com uma maneira ligeira e irreverente de manejar a Palavra de Deus. Quando o Esprito fala de Jerusalm, quer dizer Jerusalm; se quisesse referir-Se Igreja t-lo-ia dito. No nos ocorreria tratar um documento humano respeitvel como tratamos o volume inspirado. Aceitamos como certo que um homem sabe no somente o que quer dizer, como diz o que quer dizer; e se assim a respeito de um pobre falvel mortal, quanto mais a respeito do Deus vivo e nico sbio, que no pode mentir? Mas devemos pr fim ao estudo desta parte do captulo e deixar que o leitor medite sozinho sobre a ordenao do nazireu, to cheia de sagrado ensino para o corao. Desejamos que considere, de um modo especial, o fato de o Esprito Santo nos ter dado a exposio completa da lei do nazireado no livro de Nmeros o livro do deserto. E no somente isto, mas que considere atentamente a prpria instituio. Quer procure compreender a razo por que o nazireu no devia beber vinho; por que no devia cortar as suas tranas; e por que no devia tocar um corpo morto. Que medite sobre estas trs coisas, e procure recolher a instruo abrangida por elas. Que se interrogue. "Desejo realmente ser um nazireu?- andar no caminho estreito de separao para Deus? E, se assim, estou pronto a abandonar todas as coisas que tendem a

contaminar, a distrair e impedir os nazireus de Deus? E, por fim, lembre-se de que vir tempo em que "o nazireu pode beber vinho", ou, por outras palavras, em que no haver necessidade de vigiar contra as diversas formas do mal ntimo ou exterior; tudo ser puro; os afetos podero ter livre curso; as vestes podero ser envergadas sem cinto ao nosso redor; no haver mal para termos de nos separar, e portanto no haver necessidade de separao. Em suma, haver "novos cus e nova terra, em que habita a justia". Que Deus, em Sua infinita misericrdia, nos guarde at que venha esse bendito tempo em verdadeira consagrao de corao para Si. A Bno Divina Depende da Ordem no Acampamento O leitor notar que chegamos aqui ao fim de uma parte muito clara do nosso livro. O acampamento est devidamente arranjado; cada guerreiro ocupa o seu prprio posto (captulos 1 e 2); cada obreiro est ocupado com o seu prprio trabalho (captulos 3 e 4); a congregao purificada da sua contaminao (captulo 5). Faz- se proviso para o mais elevado carter de separao para Deus (captulo 6). Tudo isto est bem especificado. A ordem notavelmente bela. Temos perante ns no somente um acampamento limpo e bem ordenado, mas tambm um carter de consagrao a Deus alm do qual impossvel chegar, visto que s foi visto em toda a sua integridade na vida de nosso Senhor Jesus Cristo. Chegados, pois, a este ponto culminante, nada restava para o Senhor seno pronunciar a Sua bno sobre toda a congregao e por consequncia encontramos essa bno no fim do captulo 6; e, sem dvida, podemos dizer que inteiramente real. Leiamos e consideremos. "E falou o SENHOR a Moiss, dizendo: Fala a Aro e a seus filhos, dizendo: Assim abenoareis os filhos de Israel, dizendo- -lhes: O SENHOR te abenoe e te guarde; o SENHOR faa resplandecer o seu rosto sobre ti e tenha misericrdia de ti; o SENHOR sobre ti levante o seu rosto e te d a paz. Assim, poro o meu nome sobre os filhos de Israel, e eu os abenoarei". Esta abundante bno corre atravs do sacerdcio. Aro e seus filhos so encarregados de pronunciar esta maravilhosa bno. A assembleia de Deus tem de ser abenoada e guardada por Ele continuamente; deve ser sempre

protegida luz do Seu misericordioso semblante; a sua paz deve correr como um rio; o nome do Senhor deve ser invocado sobre ela; Ele est sempre ali para abenoar. Que proviso! Oh! se Israel a tivesse usado e vivido no poder dela! Mas no o fizeram. Depressa se desviaram, como veremos. Trocaram a luz do semblante de Deus pelas trevas do Monte Sinai. Abandonaram o terreno da graa e colocaram-se sob a lei. Em vez de estarem satisfeitos com a sua parte no Deus de seus pais, cobiaram outras coisas (compare-se os Salmos 105 e 106). Em vez da ordem, da pureza e da separao para Deus com que abre o nosso livro, temos a desordem, contaminao e a idolatria. Mas, bendito seja Deus, aproxima-se o momento em que a magnificente bno de nmeros 6 ter a sua plena aplicao; quando as doze tribos de Israel forem alinhadas em redor dessa imperecvel bandeira, "Jav Sam" "O Senhor est ali" (Ez 48:35): quando forem purificadas de toda a sua contaminao e consagradas a Deus no poder do verdadeiro nazireado. Estas coisas so apresentadas da maneira mais clara e plena atravs das pginas dos profetas. Todos estes inspirados testemunhos, sem uma nica voz discordante, anunciam o glorioso porvir reservado a Israel; todos assinalam o tempo em que as nuvens carregadas que se tm acumulado e ainda pairam sobre o horizonte da nao sero afugentadas ante os brilhantes raios do "Sol da Justia"; em que Israel gozar de um dia sem nuvens de bno e glria, debaixo das videiras e das figueiras dessa mesmssima terra que Deus deu em possesso eterna a Abrao, Isaque e Jac. Se negamos o que antecede poderemos muito bem cercear uma grande parte do Velho Testamento e uma parte no menor do Novo, visto que tanto em um como no outro o Esprito Santo d claramente e sem equvoco testemunho deste precioso fato, a saber, misericrdia, salvao e bno para a semente de Jac. No hesitamos em declarar a nossa convico de que ningum pode na verdade compreender os profetas se no faz caso desta verdade. Existe um brilhante porvir reservado aos amados de Deus, ainda que sejam na atualidade desprezados. Tenhamos cuidado do modo como tratamos deste fato. E uma coisa grave tentar interferir, de qualquer modo que seja, com a verdade e prpria aplicao da Palavra de Deus. Se Ele Prprio Se comprometeu a

abenoar a nao de Israel, guardemo-nos cuidadosamente de forar a corrente de bno a correr noutra direo. A ingerncia nos propsitos de Deus uma coisa muita sria. Ele tem declarado que Seu firme propsito dar a terra de Cana em possesso eterna semente de Jac; e se isto for posto em dvida no vemos como podemos manter a integridade de qualquer parte da Palavra de Deus. Se nos permitimos proceder levianamente com uma grande parte do cnone inspirado e certamente leviandade querer desvi-la do seu verdadeiro objetivo que segurana temos a respeito da aplicao da Escritura em geral? Se Deus no quer dizer exatamente o que diz quando fala de Israel e da Terra de Cana, como sabemos que Ele quer dizer precisamente o que diz quando fala da Igreja e da sua parte celestial em Cristo?- Se o Judeu for defraudado da usa glria futura, que segurana poder ter a Igreja da sua? Prezado leitor, recordemos que "TODAS" (no apenas algumas) "as promessas de Deus so sim e amm em Cristo Jesus". E enquanto nos regozijamos com a aplicao que nos feita desta preciosa afirmao, no procuremos negar a sua aplicao aos outros. Cremos firmemente que os filhos de Israel gozaro ainda a plenitude de bno apresentada no pargrafo final de Nmeros 6; e at ento a Igreja de Deus chamada para participar da bnos que so especialmente para ela. Ela tem o privilgio de saber que a presena de Deus est continuamente com ela e no meio delade habitar na luz do Seu rostode beber do rio da paz, de ser abenoada e guardada dia aps dias por Aquele que nunca pestaneja nem dorme. Mas no olvidemos, ou, antes, recordemos seriamente e de contnuo que o sentimento prtico e o gozo experimental destas imensas bnos e privilgios estaro em proporo exata com a medida com que a Igreja procurar manter a ordem, a pureza e a separao do nazireado a que chamada como habitao de Deus o corpo de Cristo a habitao do Esprito Santo. Que esta coisas penetrem em nossos coraes e exeram a sua influncia santificadora sobre toda a nossa vida e o nosso carter!

CAPTULO 7 O TABERNCULO EST LEVANTADO As Ofertas dos Prncipes Esta a diviso mais extensa de todo o livro de Nmeros. Contm um exposio pormenorizada dos nomes dos prncipes da congregao e de suas respectivas oferendas na ocasio da construo do tabernculo. "E aconteceu, no dia em que Moiss acabou de levantar o tabernculo, e o ungiu, e o santificou, e todos os seus utenslios; e tambm o altar e todos os seus utenslios, e os ungiu, e os santificou, que os prncipes de Israel, os cabeas da casa de seus pais, os que foram prncipes das tribos, que estavam sobre os que foram contados, ofereceram e trouxeram a sua oferta perante o SENHOR, seis carros cobertos e doze bois; por dois prncipes um carro, e, por cada um, um boi; e os trouxeram diante do tabernculo. E falou o SENHOR a Moiss, dizendo: Toma-os deles, e sero para servir no ministrio da tenda da congregao; e os dars aos levitas, a cada qual segundo o seu ministrio. Assim Moiss tomou os carros e os bois e os deu aos levitas. Dois carros e quatro bois deu aos filhos de Grson, segundo o seu ministrio; e quatro carros e oito bois deu aos filhos de Merari, segundo o seu ministrio, debaixo da mo de Itamar, filho de Aro, o sacerdote. Mas aos filhos de Coate nada deu, porquanto a seu cargo estava o santurio, e o levavam aos ombros. E ofereceram os prncipes para a consagrao do altar, no dia em que foi ungido; ofereceram, pois, os prncipes a sua oferta perante o altar" (versculos 1-10). Observamos, no nosso estudo sobre os captulos 3 e 4, que os filhos de Coate tinham o privilgio de levar tudo que era mais precioso entre os instrumentos e mobilirio do santurio. Por isso no receberam nenhuma das oferendas dos prncipes. O seu servio elevado e santo consistia em carregar aos ombros e

no usar carros ou bois. Quanto mais atentamente examinamos as coisas que estavam confiadas guarda e encargo dos coatitas, tanto mais veremos que apresentam, em figura, as manifestaes mais profundas e plenas de Deus em Cristo. Os gersonitas e os meraritas, pelo contrrio, tinham que atender s coisas que eram mais exteriores. O seu trabalho era mais duro e arriscado, e portanto estavam providos dos recursos que a liberalidade dos prncipes ps sua disposio. O coatita no tinha necessidade de um carro ou de um boi no seu elevado servio. Devia transportar sobre os ombros a sua preciosa carga mstica. A Consagrao do Altar: A Oferta de cada Prncipe em seu Dia "E ofereceram os prncipes para a consagrao do altar, no dia em que foi ungido; ofereceram, pois, os prncipes a sua oferta perante o altar. E disse o SENHOR a Moiss: Cada prncipe oferecer a sua oferta (cada qual em seu dia) para a consagrao do altar" (versculos 10-11). O leitor pouco espiritual, percorrendo com os seus olhos este longo captulo, podia sentir-se disposto a perguntar por que, num documento inspirado, o que podia dizer-se em meia dzia de linhas ocupa tanto espao. Se um homem tivesse de dar a conta dos negcios desses doze dias, t-la-ia, muito provavelmente, resumido em uma s declarao, dizendo-nos que os doze prncipes ofereceram cada um tais e quais coisas. Mas isso no teria de modo algum agrado mente divina. Os pensamentos de Deus no so os nossos pensamentos, nem os Seus caminhos os nossos caminhos. O Senhor no podia dar-Se por satisfeito seno com a informao mais completa e pormenorizada do nome de cada prncipe, da tribo que representava e da oferta que fazia ao santurio de Deus. Da este longo captulo de oitenta e nove versculos. Cada nome brilha com a sua prpria distino. Cada oferta descrita minuciosamente e devidamente apreciada. Os nomes e as ofertas no so confusamente misturados. Isto no corresponderia ao carter do nosso Deus; e Ele s pode atuar e falar segundo o que e, em tudo que faz e tudo que diz. O homem pode passar rapidamente e com descuido sobre os dons e as

oferendas, mas Deus no pode assim fazer e nunca o faz, e no o quer nunca. Deleita-Se em inscrever todo o pequeno servio e todo o pequeno dom. Nunca esquece a mais pequena coisa; e no s no as esquece como toma o cuidado especial em que o seu registro seja lido por um nmero infinito de indivduos. Quo longe estavam esses doze prncipes de imaginar que os seus nomes e as suas ofertas seriam transmitidos de sculo para sculo para serem lidos por incontveis geraes! E contudo assim sucedeu, porque Deus assim o quis. Preocupa-Se com o que poderia parecer nossa vista fastidioso pormenor; sim, se quiserem, preocupa-se com o que o homem podia julgar repetio enfadonha da mesma coisa, a omitir o nome de um s dos Seus ou uma simples particularidade do seu trabalho. Um Ensinamento Prtico (semelhante ao de 2 Sm 23 e Rm 16) Assim, no captulo que temos diante de ns, "cada prncipe" tinha "o seu dia" determinado para fazer a sua oferta, e o seu prprio espao nas pginas eternas de inspirao em que o mais completo registro dos seus dons feito por Deus o Esprito Santo. Isto divino. E no podemos dizer que este stimo captulo de Nmeros um espcime dessas pginas do livro da eternidade em que o dedo de Deus tem gravado os nomes dos Seus servos e feito o registro da sua obrai Cremos que , e se o leitor se voltar para o captulo vigsimo - terceiro do segundo livro de Samuel e o dcimo sexto da epstola aos Romanos, encontrar duas pginas semelhantes a esta. Na primeira, temos os nomes e os feitos dos dignitrios de Davi; na ltima os nomes e os feitos dos amigos de Paulo em Roma. Em ambas vemos uma ilustrao daquilo que, estamos persuadidos, verdadeiro a respeito de todos os santos de Deus e dos servos de Cristo desde o princpio ao fim. Cada um tem o seu lugar especial na lista, e cada um ocupa o seu lugar no corao do Mestre; e todos sero em breve manifestados. Entre os valentes de Davi, temos "os trs primeiros", "os trs" e "os trinta". Nenhum dos "trinta" obteve jamais um lugar entre "os trs"; nem tampouco um dos "trs" conseguiu chegar aos "trs primeiros".

Mas isto no tudo. Cada ato fielmente descrito; e o feito e a maneira como foi levado a cabo esmeradamente posto diante de ns. Temos o nome do homem, o que ele fez e como o fez. Tudo est registrado cuidadosa e minuciosamente pela pena imparcial e infalvel do Esprito Santo. Assim tambm quando nos voltamos para o exemplo notvel que nos apresentado em Romanos 16, temos tudo que diz respeito a Febe, o que ela era e o que fez, e que slido fundamento ela tinha para firmar os seus direitos simpatia e socorro da assembleia em Roma. Depois temos Priscila e quila a mulher mencionada primeiroe como eles tinham expostos as suas cabeas pela vida do apstolo, merecendo o seu agradecimento e de todas as igrejas dos gentios. Em seguida temos o "amado Epneto"; e "Maria" que prestou no apenas trabalho mas "trabalhou muito" pelo apstolo. No teria sido falar segundo o pensamento do Esprito ou o corao de Cristo dizer apenas que Epneto era "amado" ou que Maria havia rendido "trabalho". No; os dois vocbulos "bem" e "muito" eram necessrios a fim de mostrar o estado exato de cada um. Mas no nos devemos alargar mais sobre este assunto, e somente chamaremos a ateno do leitor para o versculo 12. Por que razo no coloca o escritor inspirado "Trifena e Trifosa" e "a amada Prside" sob o mesmo ttulo?Por que no os qualifica na mesma posio? A razo extremamente bela; porque ele no s podia dizer das duas primeiras que trabalhavam no Senhor, enquanto que era preciso acrescentar ltima que "trabalhou muito no Senhor". Pode haver alguma coisa mais clara?- So "os trs" "os primeiros trs" e os "trinta" ainda uma vez. No h jogo confuso de nomes e servios; nenhuma precipitao; nenhum engano. Diz-se o que cada um era e o que fez. Cada qual ocupa o seu lugar e recebe a sua recompensa em louvores. E isto, note-se, uma pgina exemplar do livro da eternidade. Quo solene tudo! E contudo quo animador! No existe um s ato de servio que fazemos ao Senhor que no seja escrito no Seu livro; e no apenas a substncia do ato, mas tambm a maneira como feito, porque Deus aprecia a execuo to bem como ns. Ama ao que d com alegria e um obreiro jubiloso, porque isso precisamente o que Ele prprio . Era agradvel para o Seu corao ver a onda de liberalidade dos representantes das doze tribos correndo em relao com o

Seu santurio. Era grato ao Seu corao anotar os feitos dos dignitrios de David nos dias da Sua rejeio. Era agradvel ao Seu corao seguir o caminho de devoo das Prscilas, as Aquilas e as Febes dos ltimos dias. E podemos acrescentar que grato ao Seu corao, nestes dias de tanta indiferena e inspida profisso, ver, por aqui e por ali, um corao que ama verdadeiramente e Cristo a um obreiro consagrado na Sua vinha. Que o Esprito de Deus excite os nossos coraes a uma dedicao mais completa! Que o amor de Cristo nos constranja, mais e mais, a viver, no para ns prprios, mas para Aquele que nos amou e nos lavou dos nossos pecados escarlates em Seu precioso sangue e fez de ns tudo que somos ou que esperamos vir a ser.

CAPTULO 8 AS SETE LMPADAS ALUMIARO O ESPAO EM FRENTE DO CANDEEIRO "E falou o SENHOR a Moiss, dizendo: Fala a Aro e dize-lhe: Quando acenderes as lmpadas, defronte do candeeiro alumiaro as sete lmpadas. E Aro fez assim; defronte da face do candeeiro acendeu as suas lmpadas, como o SENHOR ordenara a Moiss. E era esta obra do candeeiro de ouro batido; desde o p at s suas flores era batido; conforme o modelo que o SENHOR mostrara a Moiss, assim ele fez o candeeiro" (versculos 1-4). Lendo este pargrafo, duas coisas chamam a ateno do leitor, a saber, primeiro, a posio que ocupa o smbolo do candeeiro, segundo, a instruo que o smbolo nos d. notvel que o candeeiro seja a nica parte do mobilirio do tabernculo aqui mencionado. Nada dito sobre o altar de ouro, nada acerca da mesa de ouro. S o candeeiro est diante de ns, no com a sua coberta de azul e peles de texugos, como em captulo 4, onde, como tudo mais, visto como a sua cobertura de transporte. Aqui vmo-lo aceso, e no coberto. Menciona-se entre as ofertas dos prncipes e a consagrao dos levitas e esparge a sua luz mstica conforme o mandamento do Senhor. A luz no pode dispensar-se no deserto e portanto o candeeiro de ouro tende ser despojado da sua cobertura para brilhar em testemunho de Deus, o qual, recorde-se, o grande objeto de tudo, quer seja na oferta da nossa substncia, como no caso dos prncipes, quer na dedicao das nossas pessoas, como no caso dos levitas. s luz do santurio que o verdadeiro valor de qualquer coisa ou de algum pode ser visto.

Por isso a ordem moral de toda esta parte do livro notvel e bela; em boa verdade e divinamente perfeita. Havendo lido, em captulo 7, a narrao completa da liberalidade dos prncipes, ns, em nossa sabedoria, poderamos supor que se seguiria por ordem a consagrao dos levitas, mostrando assim, em relao ininterrupta, "as nossas pessoas e ofertas", mas no. O Esprito de Deus faz intervir a luz do santurio a fim de podermos discernir nela o verdadeiro objetivo de toda a liberalidade e de todo o servio no deserto. No h nisto uma utilidade moralmente bela?- Poder algum leitor espiritual deixar de v-la? Por que motivo no est aqui o altar de ouro com a sua nuvem de incenso? Porque no vemos aqui a mesa pura com os seus doze pes?Porque nem o altar nem a mesa teria a menor relao moral com os acontecimentos antecedentes ou que se seguem; contudo o candeeiro de ouro est relacionado com todos, visto que nos ensina que toda a liberalidade e todo o trabalho tm de ser considerados luz do santurio, a fim de se lhes poder atribuir o seu valor real. Isto uma grande lio para o deserto, e ensinada aqui de uma forma to perfeita quanto um smbolo nos pode ensinar. Nas nossas consideraes sobre o livro de Nmeros, acabamos de ler a descrio da liberalidade devocional dos principais chefes da congregao por ocasio da dedicao do altar; e estamos prestes a ler a narrao da consagrao dos levitas; mas o escritor inspirado detm-se, entre estes dois relatos, a fim de permitir que a luz do santurio brilhe sobre eles. Isto ordem divina. E, tomamos a liberdade de dizer, uma das inmeras ilustraes que se acham espalhadas superfcie da Escritura, e tem por fim demonstrar a perfeio divina do volume, no seu conjunto, e de cada livro, cada parte e cada um dos seus pargrafos. Sentimos prazer, muitssimo prazer, em poder indicar estas preciosas ilustraes ao leitor medida que passamos por elas em sua companhia. Julgamos prestar-lhe com isto um bom servio; e, ao mesmo tempo, pagamos o nosso humilde tributo de louvor a este precioso livro que o nosso Pai graciosamente escreveu par ns. Bem sabemos que esse livro no necessita do nosso pobre testemunho nem do testemunho de nenhuma pena ou lngua mortal. Contudo, com alegria que rendemos o nosso testemunho ante ataques inmeros mas inteis do inimigo contra a sua inspirao. A verdadeira origem e

o carter de tais ataques tornar-se-o mais claros medida que adquirimos um conhecimento mais profundo, mais vivo e mais experimental das infinitas profundidades e das divinas perfeies do volume. E por isso a evidncia interna da Sagrada Escriturao seu efeito poderoso sobre ns prprios, nada menos que as suas glrias morais intrnsecas a sua faculdade de julgar as prprias razes do carter e da conduta, e a sua admirvel estrutura, em todas as suas partes, so os mais poderosos argumentos em defesa da sua divindade. Um livro que me mostra o que eu sou que me diz tudo que h em meu corao que pe a descoberto as origens morais ocultas da minha naturezaque me julga completamente, e ao mesmo tempo me revela Aquele que supre todas as minhas necessidadesum tal livro leva consigo as suas prprias credenciais. No pede e no precisa de cartas de recomendao do homem. No tem necessidade do seu favor, nem teme a sua ira. Lembro-me muitas vezes de que se tivssemos de arguir acerca da Bblia como a mulher de Sicar discorreu acerca do Senhor, chegaramos a uma concluso to correta a seu respeito como aquela que ela tirou a respeito d'Ele: "Vinde", disse essa simples e feliz mulher, "vede um homem que me disse tudo quanto tenho feito: porventura no este o Cristo?" No poderemos ns dizer, como igual fora: "Vinde, vede um livro que me disse tudo quanto tenho feito: porventura no este a Palavra de Deus?" Sim, na verdade; e no somente isto, mas podemos argumentar, fortiori, porquanto o livro de Deus no somente nos diz tudo quanto temos feito mas tudo que pensamos, e tudo que dizemos e tudo que somos. Veja-se Romanos 3:10-18; Mateus 15:19. Mas ser que desprezamos as provas externas?- Longe disso. Alegramo-nos nelas. Apreciamos todo o argumento e toda a prova que tm por fim fortalecer a base da confiana do corao na inspirao divina da Escritura Sagrada; e, decerto, temos abundncia de tais argumentos e provas. A histria do prprio livro, com todos os seus fatos surpreendentes, d-nos abundncia de evidncia. A histria da sua composio; a histria da sua preservao; a histria da sua traduo de lngua para lngua; a histria da sua circulao por toda a superfcie da terra em suma, toda a sua histria "superior fbula e todavia verdadeira" forma um poderoso argumento em defesa da sua origem divina. Pensemos, por exemplo, nesse fato de grande interesse, isto : a sua conservao durante

mais de mil anos nas mos daqueles que de boa vontade a teriam deitado, se pudessem, ao eterno esquecimento. Isto no um fato eloquente? Com certeza; e h muitos fatos destes na histria maravilhosa deste incomparvel e inestimvel Livro. Porm, depois de termos marcado uma margem bastante extensa para nela incluirmos o valor das provas externas, voltamos com deciso inabalvel nossa afirmao de que as provas internasas provas que devem ser tiradas do prprio livroconstituem uma defesa to poderosa quanto possvel erigir para reter a onda da oposio infiel e cptica. Contudo, no prosseguiremos esta linha de pensamento a que fomos levados ao contemplar a notvel posio assinalada ao candeeiro de ouro no livro de Nmeros. Fomos constrangidos a dar o nosso depoimento da nossa preciosa Bblia, e depois disso voltamos ao nosso captulo para tirar o ensino que encerra o primeiro pargrafo. "E falou o SENHOR a Moiss, dizendo: Fala a Aro e dize-lhe: Quando acenderes as lmpadas, defronte do candeeiro alumiaro as sete lmpadas." Estas sete lmpadas representam a luz do Esprito em testemunho. Estavam ligadas com a barra de ouro batido do castial, a qual simboliza Cristo, que, em Sua prpria pessoa e obra, o fundamento da obra do Esprito na Igreja. Tudo depende de Cristo. Cada raio de luz na Igreja, no crente, individualmente, ou, dentro em pouco, em Israel, emana de Cristo. Mas isto no tudo que o smbolo nos ensina. "Defronte do candeeiro alumiaro as sete lmpadas." Se quisssemos revestir esta figura em linguagem do Novo Testamento, citaramos as palavras do Senhor quando nos diz: "Assim resplandea a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vosso Pai, que est nos cus" (Mt 5:16). Onde quer que a luz do Esprito resplandece dar sempre um testemunho claro a Cristo. No chamar a ateno para si mesma, mas sim para Ele; e este o meio de glorificar a Deus. "Defronte do candeeiro alumiaro as sete lmpadas."

A Luz de Cristo Brilha por Intermdio dos Seus

Isto uma grande verdade prtica para todos os cristos. A mais bela prova que pode dar-se de um verdadeiro trabalho espiritual que ele tem por fim exaltar Cristo. Caso se procure chamar a ateno para o trabalho ou para o obreiro, a luz tem-se, ento, tornado plida, e o Ministro do santurio tem de usar os espevitadores. Era encargo de Aro acender as lmpadas; e era ele tambm quem as espevitava. Por outras palavras, a luz que, como cristos, temos a responsabilidade de dar no s est fundada em Cristo como mantida por Ele, de momento a momento durante toda a noite. Sem Ele nada podemos fazer. A barra de ouro sustinha as lmpadas; a mo sacerdotal fornecia o azeite e aplicava os espevitadores. tudo em Cristo, de Cristo e por Cristo. E mais, tudo para Cristo. Onde quer que a luz do Esprito a verdadeira luz do santurio tem brilhado, no deserto deste mundo, o objetivo dessa luz tem sido exaltar o nome de Jesus. Tudo aquilo que tem sido feito pelo Esprito Santo, tudo aquilo que tem sido dito, qualquer coisa que tem sido escrita, tem tido por fim a glria deste bendito Senhor. E podemos dizer com confiana que tudo aquilo que no tem essa tendnciaesse alvono do Esprito Santo. Pode haver muito trabalho feito, muitos resultados aparentemente alcanados, uma boa quantidade de coisas prprias para atrair a ateno humana, e provocar os aplausos do homem, e contudo no haver um simples raio de luz do candeeiro de ouro. E por qu? Porque a ateno chamada para o trabalho ou para os que esto ocupados nele. O homem e os seus feitos so exaltados em vez de Cristo. A luz no tem sido produzida pelo azeite provido pela mo do grande Sumo Sacerdote; e, como consequncia, uma luz falsa. E uma luz que no brilha defronte do candeeiro, mas defronte do nome e dos atos de qualquer pobre mortal. Tudo isto muito solene e requer a nossa maior ateno. Existe sempre o maior perigo quando um homem ou o seu trabalho se torna notvel. Pode estar certo de que Satans est alcanando o seu objetivo quando a ateno atrada para qualquer coisa ou algum que no seja o Senhor Jesus Mesmo. Uma obra de ser comeada com a maior simplicidade possvel, mas por falta de santa vigilncia e espiritualidade por parte do obreiro a ateno geral pode ser atrada sobre ele prprio ou sobre os resultados da sua obra, e cair nas ciladas

do diabo. O grande e incessante objetivo de Satans desonrar o Senhor Jesus, e se pode conseguir isto por meio do que tem a aparncia de um servio cristo, obtm de momento uma grande vitria. Satans no tem objeo a fazer a uma tal obra, desde que possa deslig-la do nome de Jesus. Unir-se-, se puder, com o trabalho; apresentar-se- entre os servos de Cristo, assim como uma vez se apresentou entre os filhos de Deus; porm o seu objetivo sempre o mesmo, a saber, desonrar o Senhor. Permitiu donzela de Atos 16 dar testemunho dos servos de Cristo, dizendo: "Estes homens, que nos anunciam o caminho da salvao, so servos do Deus Altssimo". Mas isto era feito s com vista a seduzir esses servos e manchar o seu trabalho. Foi derrotado, contudo, porque a luz que emanava de Paulo e Silas era a luz genuna do santurio e brilhava somente para Cristo. Eles no buscavam um nome para si prprios; e, visto que era deles e no do seu Mestre que a donzela dava testemunho, eles rejeitaram o testemunho e preferiram sofrer por amor do Seu Mestre a ser exaltados Sua custa. Isto um bom exemplo para todos os obreiros do Senhor. E se voltarmos, por um instante, para Atos 3, encontraremos outra ilustrao muito notvel. Ali a luz do santurio brilhou na cura do homem coxo, e quando a ateno foi atrada para os obreiros, apesar de eles no a terem procurado, vemos que Pedro e Joo se retiram imediatamente para trs do seu glorioso Mestre com santo cime por Ele e atribuem-Lhe toda a glria. "E, apegando-se ele a Pedro e a Joo, todo o povo correu atnito para junto deles no alpendre chamado de Salomo. E, quando Pedro viu isto, disse ao povo: Vares israelitas, por que vos maravilhais disto?-Ou, por que olhais tanto para ns, como se por nossa prpria virtude ou santidade fizssemos andar o este homem? O Deus de Abrao, e de Isaque, e de Jac, o Deus de nossos pais, glorificou a seu Filho JESUS" (versculos 11-13). Aqui temos, em boa verdade, "As sete lmpadas alumiando defronte do candeeiro"; ou, por outras palavras, a stupla ou perfeita manifestao da luz do Esprito em claro testemunho ao nome de Jesus. "Porque", disseram estes fiis portadores da luz do Esprito, "olhais tanto para ns?" No houve necessidade dos espevitadores aqui! A luz era clara. Era, sem dvida, uma ocasio de que os apstolos podiam ter-se aproveitado, se estivessem dispostos para isso. Era

uma ocasio em que podiam rodear os seus nomes com uma aurola de glria. Podiam ter-se elevado ao pinculo da fama e atrado sobre si o respeito e a venerao de milhares de pessoas maravilhadas ou em prpria adorao. Mas se assim tivessem feito, teriam defraudado o seu Mestre, corrompido o testemunho, contristado o Esprito Santo e atrado sobre si juzo d'Aquele que no dar a Sua glria a outro. Mas no; as sete lmpadas brilhavam vivamente em Jerusalm neste interessante momento. O verdadeiro castial estava no alpendre de Salomo e no no templo. Pelo menos as sete lmpadas estavam ali e cumpriam ditosamente a sua obra. Esses honrados servos no buscavam glria para si; pelo contrrio, empregavam imediatamente toda a sua energia para desviar de si os olhares de assombro da multido e os fixarem n Aquele que s digno deles e que, embora tivesse penetrado nos cus, estava, todavia, trabalhando na terra por intermdio do Seu Esprito. Muitos outros exemplos podiam tirar-se das pginas dos Atos dos Apstolos; mas os que acabamos de ver bastaro para gravar em nossos coraes a grande lio prtica que nos ensina o candeeiro de ouro com as suas sete lmpadas. Sentimos profundamente a necessidade desta lio neste prprio momento. Existe sempre o perigo de o trabalho e o obreiro se tornarem o objetivo em vez do Mestre. Estejamos de preveno contra isto. um grande mal, que contrista o Esprito Santo, cujo labor tem sempre por fim exaltar o nome de Jesus: ofensivo para o Pai, que quer sempre fazer soar aos nossos ouvidos e chegar ao mais profundo dos nossos coraes estas palavras procedentes do cu aberto e ouvidas no monte da transfigurao: "Este o meu amado Filho, em quem me comprazo; escutai-o" (Mt 17:5). Est em direta e positiva oposio com o pensamento do cu, onde todos os olhos esto postos em Jesus, cada corao ocupado com Jesus, e onde o nico brado eterno, universal e unnime ser "Digno s". Pensemos em tudo istopensemos profunda e habitualmente a fim de os abstermos de tudo quanto se aproxima ou se parece com a exaltao do homem do ego das nossas palavras e dos nossos pensamentos. Busquemos com mais ardor a senda tranquila, sombria e discreta em que o Esprito do manso e humilde Jesus nos guiar sempre na conduta e no servio.

Numa palavra, que possamos estar de tal forma em Cristo, receber d'Ele, dia a dia e momento aps momento, o azeite puro, que os nossos coraes brilhem, sem pensarmos nisso, para louvor d'Aquele em quem somente temos TUDO e sem o qual NADA absolutamente podemos fazer. Os versculos finais do oitavo captulo de Nmeros contm a descrio do cerimonial em conexo com a consagrao dos levitas, a que j nos referimos nas nossas notas sobre os captulos 3 e 4.

CAPTULO 9 A PSCOA CELEBRADA NO DESERTO "E falou o SENHOR a Moiss, no deserto de Sinai, no ano segundo da sua sada da terra do Egito, no primeiro ms, dizendo: Que os filhos de Israel celebrem a Pscoa a seu tempo determinado. No dia catorze deste ms, pela tarde, a seu tempo determinado a celebrareis; segundo todos os seus estatutos e segundo os seus ritos, a celebrareis. Disse, pois, Moiss aos filhos de Israel que celebrassem a Pscoa. Ento, celebraram a Pscoa no dia catorze do

primeiro ms, pela tarde, no deserto de Sinai; conforme tudo o que o SENHOR ordenara a Moiss, assim fizeram os filhos de Israel" (versculos 1-5). Existem trs posies distintas em que vemos celebrada esta grande festa de redeno, a saber, no Egito (xodo 12); no deserto (Nmeros 9); na terra de Cana (Josu 5). A redeno encontra- -se base de tudo que se relaciona com a histria do povo de Deus. Devem ser libertados da escravido, da morte e das trevas do Egito? por meio da redeno. Devem ser suportados atravs de todas as dificuldades e perigos do deserto? E sobre a base da redeno. Devem marchar atravs das runas dos muros ameaadores de Jeric e pr os ps sobre o pescoo dos reis de Cana?- em virtude da redeno. Assim o sangue do cordeiro da pscoa encontrou o Israel de Deus no meio da profunda degradao da terra do Egito, e libertou-os dela. Encontrou-os no deserto fatigante e levou-os atravs dele. Encontrou-os sua entrada da terra de Cana e estabeleceu-os nela. Em suma, o sangue do cordeiro encontrou o povo no Egito; acompanhou-o pelo deserto; e estabeleceu-os em Cana. Era a base bendita de todos os atos divinos neles, com eles e por eles. Era uma questo de juzo de Deus sobre o Egito? O sangue do cordeiro punha-os a coberto desse juzo. Tratava-se das inmeras e indescritveis necessidades do deserto? O sangue do cordeiro garantia-lhes provises abundantes. Tratava-se da questo do poder terrvel de sete naes de Cana? O sangue do cordeiro era a garantia de uma vitria completa e gloriosa. Desde o momento em que vemos o Senhor sair para atuar a favor do Seu povo com base no sangue do cordeiro tudo est infalivelmente garantido desde princpio ao fim. Toda essa misteriosa e maravilhosa jorrnada, desde os fornos de tijolo s colinas cobertas de vinhedos e plancies melfluas da Palestina, serviu apenas para ilustrar e mostrar as diversas virtudes do sangue do cordeiro. Casos Particulares Contudo, o captulo que agora temos aberto diante de ns apresenta-nos a pscoa inteiramente do ponto de vista do deserto; e explicar ao leitor porque se faz meno da seguinte circunstncia: "E houve alguns que estavam imundos pelo corpo de um homem morto; e no mesmo dia no podiam celebrar

a Pscoa; pelo que se chegaram perante Moiss e perante Aro aquele mesmo dia." Aqui estava uma dificuldade prtica algo anormal, como diramos , alguma coisa imprevista e portanto a questo foi submetida a Moiss e Aro. "Chegaram-se perante Moiss" o expoente dos direitos de Deus ; e "se chegaram perante Aro" o expoente dos recursos da graa de Deus. Parece haver algo de distinto e enftico na maneira como se faz aluso a estes dois funcionrios. Os dois elementos dos quais eles so a expresso parecem ser essenciais para a soluo de um dificuldade como aquela que se apresenta aqui. "E aqueles homens disseram-lhe: Imundos estamos ns pelo corpo de um homem morto; por que seramos privados de oferecer a oferta do SENHOR a seu tempo determinado no meio dos filhos de Israel?" Fez-se sinceramente confisso da contaminao, e a questo que se apresentava era esta: deviam ser privados do santo privilgio de comparecer ante o Senhor como Ele ordenara ? No havia recurso para tal caso?Uma questo extremamente interessante, sem duvida, mas para a qual no havia ainda sido encontrada resposta. No temos um tal caso previsto na instituio em xodo 12, apesar de encontrarmos nela uma exposio completa de todos os ritos e cerimnias da testa. Estava reservado ao deserto desenvolver este novo ponto. Era da marcha atual do povo nos pormenores verdadeiros na vida do deserto que se apresentava a dificuldade para a qual tinha de se encontrar uma soluo. Por isso, o relato de toda a questo feito muito a propsito no livro de Nmeros, o livro do deserto. "E disse-lhes Moiss: Esperai, e ouvirei o que o SENHOR VOS ordenar." Bela atitude! Moiss no tinha resposta para dar; mas sabia quem a tinha e dirigiu-se a Ele. Isto era a coisa melhor e mais prudente que Moiss podia fazer. No teve a pretenso de poder dar uma resposta. No se envergonhou de dizer, "no sei". Com toda a sua sabedoria e conhecimentos, no hesitou em mostrar a sua ignorncia. Isto verdadeira sabedoriaverdadeiro conhecimento. Poderia parecer humilhante para um homem na posio de Moiss parecer ignorante aos olhos da congregao ou qualquer dos seus membros, sobre qualquer

assunto. Aquele que tinha tirado o povo do Egito, que o havia conduzido atravs do Mar Vermelho, que havia conversado com o Senhor e recebido a sua misso do grande "Eu sou", seria possvel que fosse incapaz de responder a uma dificuldade originada por um caso to simples como aquele que estava agora perante si?- Era realmente verdade que uma pessoa como Moiss ignorava o justo caminho a seguir a respeito de homens que estavam contaminados por um corpo mortos? Quo poucos h que, apesar de no ocuparem uma posio to elevada como Moiss, no teriam procurado dar uma resposta qualquer a uma tal questo! Mas Moiss era o homem mais manso de toda a terra. No podia ter a presuno de falar quando nada tinha para dizer. Oh! se ns segussemos mais fielmente o seu exemplo neste assunto! Evitaramos muitas tristes figuras, muitos disparates, e esforos inteis. Alm disso isto far-nos-ia mais verdadeiros, mais simples e mais naturais. Somos por vezes bastante insensatos Para termos vergonha de parecer ignorantes. Levianamente imaginamos que a nossa reputao de sabedoria e inteligncia afetada quando pronunciamos essas palavras to expressivas de uma verdadeira grandeza moral, "No sei". um grande erro. Damos sempre muito mais importncia s palavras de um homem que no tem pretenses a um conhecimento que no possui. Mas no estamos dispostos a escutar um homem que est sempre pronto a falar com frvola confiana de si mesmo. Oh! Andemos sempre no esprito destas palavras agradveis: "Esperai, e ouvirei o que o SENHOR vos ordenar." "Ento falou o SENHOR a Moiss, dizendo: Fala aos filhos de Israel, dizendo: Quando algum entre vs ou entre as vossas geraes for imundo por corpo morto, ou se achar em jornada longe de vs, contudo, ainda celebrar a Pscoa ao SENHOR. No segundo ms, no dia catorze, de tarde, a celebraro: Com pes asmos e ervas amargas a comero." Na pscoa so apresentadas duas grandes verdades fundamentais, a saber: a redeno e a unidade do povo de Deus. Estas verdades so imutveis. Nada poder destru-las. Pode haver fraquezas e infidelidade de diversas formas, mas essas gloriosas verdades de eterna redeno e perfeita unidade do povo de Deus permanecem em toda a sua fora e poder. Por isso essa ordenao,

que to vivamente simboliza essas verdades, era de obrigao perptua. As circunstncias no deviam impedir o seu cumprimento. A morte ou a distncia no deviam interromp-la. "Quando algum entre vs ou entre as vossa geraes for imundo por corpo morto, ou se achar em jornada longe de vs, contudo, ainda celebrar e pscoa ao SENHOR." Celebrar a festa era to impressivo para cada membro da congregao que em Nmeros 9 se toma uma medida especial para aqueles que no estavam em condies de a celebrar segundo a ordem prescrita. Essas pessoas deviam celebr-la no "dia catorze do segundo ms". A graa provia a todos os casos de contaminao evitvel ou de ausncia. Se o leitor se voltar par o segundo livro de Crnicas 30, ver que Ezequias e a congregao em seus dias se aproveitaram deste gracioso recurso. "E ajuntou-se em Jerusalm muito povo para celebrar a Festa dos Pes Asmos, no segundo ms; uma mui grande congregao... ento, sacrificaram a Pscoa no dia dcimo-quarto do segundo ms" (versculos 13-15). A graa de Deus pode valer-nos na nossa maior fraqueza, contanto que a sintamos e confessemos (1). Mas que esta verdade to preciosa no nos leve a tratar levianamente o pecado ou contaminao. Embora a graa permitisse o segundo ms em vez do primeiro no permitia, por esse motivo, o menor relaxamento quanto aos ritos e cerimnias da festa. Os "pes asmos e ervas amargas" deviam ter sempre o seu lugar; nada do sacrifcio devia guardar-se at o dia seguinte, e nenhum osso devia ser quebrado. Deus no pode consentir que o padro da verdade ou santidade seja rebaixado. O homem por causa de fraqueza, faltas ou o poder das circunstncias, podia estar atrasado, mas no podia faltar ao padro. A graa permitia aquela falta; a santidade proibia esta; e se algum tivesse suposto que, devido graa, podia passar sem a santidade, teria sido cortado da congregao. __________ (1) O leitor notar com muito interesse e proveito o contraste entre o ato de Ezequias em 2 Crnicas 30 e o ato de Jeroboo em 1 Reis 12:32. O primeiro aproveitou-se da proviso da graa divina, o ltimo seguiu o seu prprio estratagema. O segundo ms era permitido por Deus: o oitavo ms foi

inventado pelo homem. A proviso divina suprindo as necessidades do homem e as invenes do homem opondo-se Palavra de Deus, so coisas totalmente diferentes. Isto no nos diz nada? Certamente que sim. Ao passarmos as pginas destes maravilhoso livro de Nmeros, devemos lembrar sempre que as coisas que aconteceram a Israel so figuras para ns, e que , ao mesmo tempo, o nosso dever e privilgio estudar estas figuras e procurar compreender as santas lies que esto destinadas por Deus a proporcionar-nos. Que devemos ento aprender com os regulamentos relativos pscoa no segundo ms?- Por que se ordenava especialmente a Israel no omitir nenhum rito ou cerimnia nessa ocasio especial? Por que que neste captulo nono de Nmeros as instrues para o segundo ms so muito mais pormenorizadas do que as que correspondem ao primeiro? No porque a ordenao fosse mais importante num caso do que no outro, porque a sua importncia, no juzo de Deus, era sempre a mesma. No tampouco porque houvesse uma sombra de diferena na ordem, em ambos os casos, porque essa era tambm a mesma. Contudo, o leitor que medita sobre este captulo fica surpreendido com o fato de lermos simplesmente, quando se menciona a celebrao da pscoa no primeiro ms, "segundo todos os seus estatutos e segundo todos os seus ritos a celebrareis". Mas, por outro lado, quando se trata do segundo ms, temos uma relao pormenorizada do que eram esses ritos e estatutos. "Com pes asmos e ervas amargas a comero. Dela nada deixaro at manh, e dela no quebraro osso algum; segundo todo o estatuto da pscoa a celebraro" (compare-se versculo 3 com os versculos 11-12). Ensinamentos Prticos O que , perguntamos, que este simples fato nos ensinai Cremos que nos ensina claramente que no devemos nunca rebaixar o padro nas coisas de Deus por causa das faltas e fraquezas do povo de Deus; mas, pelo contrrio, ter cuidado especial em manter o padro em toda a sua integridade divina. Sem dvida, deve haver o sentimento profundo do fracassoquanto mais profundo tanto melhor; mas a verdade de Deus no pode ser sacrificada. Podemos contar

sempre, com confiana, com os recursos da graa divina, enquanto procuramos manter, com deciso inquebrantvel, o padro da verdade divina. Procuremos reter sempre isto nos pensamentos dos nossos coraes. Corremos o perigo, por um lado, de esquecer que o fracasso um fatosim, grande fracasso, infidelidade e pecado. E, por outro lado, corremos o risco de esquecer, em vista desse fracasso, a fidelidade infalvel de Deus, apesar de tudo. A Igreja professante tem falhado, e tornou-se uma autntica runa; e no s isso, mas ns prprios falhamos individualmente e temos contribudo para a runa. Devemos sentir tudo isto senti-lo profunda e constantemente. Devemos ter sempre presente em nossos espritos perante Deus o sentimento ntimo e humilhante da maneira triste e vergonhosa como nos temos conduzido na casa de Deus. Olvidar o fato que temos falhado seria aumentar grandemente as nossas faltas O que nos convm profunda humildade e um esprito deveras quebrantado ao recordar tudo isto; e estes sentimentos e exerccios se revelaro necessariamente por uma conduta humilde no meio da cena em vivemos. "Todavia, o fundamento de Deus fica firme, tendo este selo: O Senhor conhece os que so seus, e qualquer que profere o nome de Cristo aparte-se da iniquidade" (2 Tm 2:19). Aqui est o recurso dos fiis, em face da runa da cristandade. Deus nunca falta, nunca muda, e ns apenas temos de nos separar da iniquidade e apoiarmo-nos n'Ele. Devemos fazer o que reto, e segui-lo diligentemente, e deixar as consequncias ao Seu cuidado. Pedimos sinceramente ao leitor que preste toda a sua ateno aos pensamentos precedentes. Desejamos que se detenha uns momentos e que, no esprito de orao, considere todo este assunto. Estamos convencidos de que a questo propriamente considerada, dos dois lados, ajudar-nos- a encontrar o nosso caminho por entre as runas que nos cercam. A recordao da condio da Igreja e da nossa prpria infidelidade nos manter humildes; enquanto que, ao mesmo tempo, a compreenso da regra invarivel de Deus nos separar do mal que nos rodeia e nos guardar firmes no caminho da separao. As duas coisas juntas nos preservaro eficazmente de uma v pretenso, por um lado, e do relaxamento e indiferena, por outro. Devemos ter

sempre ante as nossas almas o fato humilhante de que temos fracassado, falhado, e contudo manter a grande verdade que Deus fiel. Estas so por excelncia as lies do desertolies para os dias atuais lies para ns. So sugeridas forosamente pelo relato inspirado da pscoa no ms segundo um relato particular do livro de Nmeros o grande livro do deserto. no deserto que o fracasso humano claramente se manifesta; e no deserto so manifestados os infinitos recursos da graa divina. Mas repetimos mais urna vez a afirmao e que ela seja profunda e largamente gravada em nossos coraes as mais ricas provises da graa e da misericrdia divina no do o menor motivo para baixar o padro da verdade divina. Se algum tivesse alegado contaminao ou distncia como desculpa para no celebrar a pscoa ou para a celebrar de modo diferente do ordenado por Deus, teria sido seguramente expulso da congregao. E assim conosco, se consentimos em abandonar qualquer verdade de Deus por se haver verificado o fracassose por incredulidade de corao abandonamos o padro de Deus e deixamos o fundamento de Deusse tiramos um argumento do estado de coisas em redor de ns para nos desembaraarmos da autoridade da verdade de Deus sobre a conscincia ou influncia formativa sobre a nossa conduta e carter bem claro que a nossa comunho est suspensa (1). __________ (1) Note-se, de uma vez para sempre, que a excluso de um membro da congregao de Israel corresponde excluso de um crente da comunho por causa de pecado no julgado. Prosseguiramos de bom grado esta corrente de verdade prtica um pouco mais, mas devemos deixar de o fazer e encerrar esta parte do nosso assunto citando para o leitor o restante dessa exposio do deserto sobre a pscoa. "Porm, quando um homem for limpo, e no estiver de caminho, e deixar de celebrar a Pscoa, tal alma do seu povo ser extirpada; porquanto no ofereceu a oferta do SENHOR a seu tempo determinado; tal homem levar o seu pecado. E, quando um estrangeiro peregrinar entre vs e tambm celebrar a Pscoa ao SENHOR, segundo o estatuto da Pscoa e segundo o seu rito, assim a

celebrar; um mesmo estatuto haver para vs, assim para o estrangeiro como para o natural de terra" (versculos 13-14). A negligncia voluntria da pscoa denotava, por parte de um israelita, uma falta total de apreciao dos benefcios e bnos que procediam da sua redeno e libertao da terra do Egito. Quanto mais uma pessoa se compenetrava da realidade divina do que havia sido realizado nessa memorvel noite, em que a congregao de Israel encontrara refgio e descanso ao abrigo do sangue, tanto mais sinceramente suspirava pela chegada do "dia catorze do primeiro ms", a fim de que pudesse ter uma oportunidade de comemorar essa gloriosa ocasio; e se houvesse alguma coisa que o impedia de gozar a ordenao no "primeiro ms", com mais alegria e agradecimento ele teria aproveitado o "segundo ms". Porm o homem que se houvesse contentado em continuar anos aps ano sem guardar a pscoa mostrava que o seu corao estava muito longe do Deus de Israel. Teria sido intil algum dizer que amava o Deus de seus pais e gozava as bnos da redeno quando a prpria ordenao que Deus havia estabelecido para representar essa redeno era menosprezada ano aps ano. A Relao com a Ceia E no podemos aplicar, at certo ponto, tudo isto a ns prprios, em relao com o assunto da ceia do Senhor? Podemos, sem dvida, e com muito proveito para as nossas almas. Existe esta relao entre a pscoa e a ceia do Senhor, isto , a primeira era o smbolo, a segunda o memorial da morte de Cristo. Assim, lemos em 1 Corntios 5:7: "Cristo, nossa pscoa, foi sacrificado por ns". Esta frase estabelece a relao. A pscoa era o memorial da redeno de Israel da escravido do Egito; e a ceia do Senhor o memorial da redeno da Igreja da escravido mais pesada e mais tenebrosa do pecado e de Satans. Por isso, assim como todo o verdadeiro israelita fiel sentia alegria em celebrar a pscoa, no tempo determinado, de acordo com todos os ritos e estatutos, assim todo o crente verdadeiro e fiel se regozijar em celebrar a ceia do Senhor, no dia determinado, segundo todos os princpios estabelecidos a respeito dela no Novo Testamento. Se um israelita no fazia caso da pscoa, at mesmo uma s

vez, teria sido excludo da congregao. Uma tal negligncia no era para ser tolerada na assembleia de Israel. Teria atrado imediatamente o juzo divino. E, podemos perguntar em face deste solene fato, isto no significa nada atualmente um assunto de pouca importncia para os cristos descuidarem de semana em semana e de ms em ms a ceia do Senhor? Devemos supor que Aquele que, em Nmeros 9, declarou que todo aquele que no fazia caso da pscoa devia ser excludo, no tem em conta o que despreza a mesa do Senhor? No podemos acreditar. Porque embora se no trate de uma questo de ser separado da Igreja de Deus, o corpo de Cristo, devemos, por isso, ser descuidados? Longe de ns tal pensamento. Antes pelo contrrio, este fato deveria ter o efeito feliz de nos despertar para uma maior assiduidade na celebrao desta preciosa festa em que "anunciamos a morte do Senhor at que venha" (1 Cr 11:26). Para um israelita piedoso nada havia como a pscoa, porque era o memorial da sua redeno. E para um crente piedoso nada h como a ceia do Senhor, porque o memorial da sua redeno e da morte do seu Senhor. De todos os servios em que um cristo pode ocupar-se no h nada que ponha Cristo de um modo mais terno ou solene perante o seu corao como a ceia do Senhor. Pode cantar sobre a morte do Senhor, pode orar a esse respeito, pode ler o relato dela, pode ouvir falar dela, mas s na ceia que a anuncia. "E, tomando o po e havendo dado graas, partiu-o e deu-lho, dizendo: Isto o meu corpo, que por vs dado; fazei isso em memria de mim. Semelhantemente, tomou o clice, depois da ceia, dizendo: Este clice o Novo Testamento no meu sangue, que derramado por vs" (Lc 22:19-20). Aqui temos a instituio da festa; e, quando nos voltamos para os Atos dos Apstolos, lemos: "E, no primeiro dia da semana, a juntando-se os discpulos para partir o po" (At 20:7). Aqui temos a celebrao da festa; e, por fim, quando abrirmos as Epstolas, lemos: "Porventura, o clice de bno que abenoamos no a comunho do sangue de Cristo? O po que partimos no , porventura, a comunho do corpo de Cristo? Porque ns, sendo muitos, somos um s po e um s corpo; porque todos participamos do mesmo po" (1 Cr 10:16,17). E em seguida lemos tambm: "Porque eu recebido Senhor o que tambm vos ensinei: que o Senhor

Jesus, na noite em que foi trado, tomou o po; e, tendo dado graas, o partiu e disse: Tomai, comei; isto o meu corpo que partido por vs; fazei isto em memria de mim. Semelhantemente tambm, depois de cear, tomou o clice, dizendo: Este clice o Novo Testamento no meu sangue; fazei isto, todas as vezes que beberdes, em memria de mim. Porque, todas as vezes que comerdes este po e beberdes este clice anunciais a morte do Senhor, at que venha (1 Cor 11:23-26). . Aqui temos a festa explicada. E no podemos dizer que na instituio, na celebrao e na explicao temos um cordo triplo, que dificilmente pode partir-se, para ligar as nossas almas a esta preciosa festa? Como possvel, pois, que em face de toda esta santa autoridade se encontre algum do povo de Deus que despreze a mesa do Senhor? Ou, considerando o assunto de outro ponto de vista, como se explica que alguns membros de Cristo possam passar semanas e meses, e alguns toda a sua vida, sem nunca se lembrarem do seu Senhor no modo direta e positivamente ordenado por Ele? Sabemos que alguns cristos professos consideram o assunto luz de um regresso aos ritos judaicos, e como um abandono da posio elevada da Igreja. Encaram a ceia do Senhor e o batismo como mistrios espirituais; e consideram que nos afastamos da verdadeira espiritualidade insistindo na observncia literal destes ritos. A tudo isto respondemos simplesmente que Deus mais sbio do que ns. Se Cristo instituiu a ceia; se o Esprito Santo levou a Igreja primitiva a celebr-la; e se Ele nos a tem explicado tambm, quem somos ns para emitir as nossas ideias em oposio a Deus? Sem dvida, a ceia do Senhor deveria ser um mistrio espiritual ntimo para todos os que participam dela; mas tambm uma coisa exterior, literal, palpvel. H nela literalmente po e vinho, comida e bebida literal. Se algum nega isto, pode, de igual modo, negar que h literalmente pessoas reunidas. No temos o direito de explicar a Escritura dessa forma. E para ns um dever santo e feliz submetermo-nos Escritura e inclinarmo-nos absoluta e implicitamente ante a sua autoridade divina. Nem se trata meramente de uma questo de sujeio autoridade da Escritura. isso, sem dvida, como temos provado amplamente por citaes e mais citaes da Palavra divina; e isso s em si e amplamente bastante para todo o

esprito piedoso. Mas h mais que isto. H alguma coisa como a resposta de amor do corao o crente correspondendo ao amor do corao de Cristo. Isto no nada? No devemos ns buscar, em alguma medida, corresponder ao amor de um tal corao? Se o nosso bendito e adorvel Senhor tem realmente concedido o po e o vinho, na ceia, como emblemas do Seu corpo ferido e sangue derramado, se tem determinado que comamos desse po e bebamos desse clice em Sua memria, no devemos ns, no poder do afeto correspondente, cumprir o desejo do Seu corao afetuoso? Seguramente nenhum cristo sincero por isto em dvida. Deveria ser sempre uma alegria para os nossos coraes reunirmo-nos em redor da mesa do Senhor e de nos recordarmos d'Ele segundo a forma por ele ordenadapara anunciarmos a Sua morte at que venha. admirvel pensar que Ele haja querido ocupar um lugar de recordao em coraes como os nossos; mas assim ; e seria muito triste, na verdade, se, por qualquer motivo, e por qualquer razo que seja, negligencissemos a prpria festa qual tem ligado o Seu nome precioso. Este no evidentemente o lugar para entrar numa exposio pormenorizada da ordenao da ceia do Senhor. Temos procurado fazer isto em outra parte (1). (1) A Ceia do Senhor; publicado pelo Depsito de Literatura Crist. O que desejamos especialmente aqui insistir com o leitor cristo sobre a enorme importncia e profundo interesse da ordenana vista sob o duplo fundamento de sujeio autoridade da escritura e amor recproco a Cristo mesmo. E, alm disso, queremos fazer sentir vivamente a todos que possam ler estas linhas o sentimento de gravidade em deixar de tomar a ceia do Senhor segundo as Escrituras. Podemos estar certos de que uma atitude perigosa tentar pr de parte esta instituio positiva de nosso Senhor e Mestre. Isto denota um mau estado da alma. Prova que a conscincia no est submetida autoridade da Palavra e que o corao no se encontra em verdadeira simpatia com as afeies de Cristo. Cuidemos, pois, de ver que estamos procurando honestamente cumprir a nossa responsabilidade quanto mesa do Senhor

que no nos abstemos de a celebrar , que a celebramos segundo a ordem estabelecida por Deus o Esprito Santo. Dissemos o bastante a respeito da pscoa no deserto e sobre as lies tocantes que ela proporciona s nossas almas. O Tabernculo e a Nuvem: A Direo Divina Vamos agora falar por alguns momentos sobre o pargrafo final do nosso captulo, que tem um carter to caracterstico como qualquer parte do livro. Nele somos chamados a contemplar uma hoste numerosa de homens, mulheres e crianas, viajando atravs de um tremendo deserto "onde no havia caminho" um ermo fatigante, um imenso deserto arenoso sem bssola ou guia humano. Que ideia! Que espetculo! Ali estavam esses milhes de seres humanos avanando sem qualquer conhecimento da rota que deviam seguir to dependentes de Deus quanto orientao, ao alimento e tudo mais; um exrcito de peregrinos inteiramente desprovido de recursos. No podiam fazer planos para o dia seguinte. Quando acampavam no sabiam quando deviam pr-se em marcha; e quando estavam em marcha no sabiam quando ou onde deviam fazer alto. A sua vida era uma vida de dependncia diria e momentnea. Tinham de olhar para cima a fim de receberem a orientao. Os seus movimentos eram dirigidos pelas rodas do carro do Senhor. Era de verdade um maravilhoso espetculo. Leiamos o seu relato e retenhamos em nossas almas o seu ensino celestial. "E, no dia de levantar o tabernculo, a nuvem cobriu o tabernculo sobre a tenda do Testemunho; e, tarde estava sobre o tabernculo como uma aparncia de fogo at manh. Assim era de contnuo: a nuvem o cobria, e, de noite, havia aparncia de fogo. Mas, sempre que a nuvem se alava sobre a tenda, os filhos de Israel aps ela partiam; e, no lugar onde a nuvem parava, ali os filhos de Israel assentavam o seu arraial. Segundo o dito do SENHOR, OS filhos de Israel partiam e segundo o dito do SENHOR assentavam o arraial; todos os dias em que a nuvem parava sobre o tabernculo, assentavam o arraial. E, quando a nuvem se detinha muitos dias sobre o tabernculo, ento os filhos de Israel tinham cuidado da guarda do Senhor e no partiam. E era que,

quando a nuvem poucos dias estava sobre o tabernculo, segundo o dito do SENHOR, se alojavam, e, segundo o dito do SENHOR, partiam. Porm era que, quando a nuvem desde a tarde at manh ficava ali e a nuvem se alava pela manh, ento, partiam; quer de dia quer de noite, alando-se a nuvem, partiam. Ou, quando a nuvem sobre o tabernculo se detinha dois dias, ou um ms, ou um ano, ficando sobre ele, ento, os filhos de Israel se alojavam e no partiam; e, alando-se ela, partiam. Segundo o dito do SENHOR, se alojavam e, segundo o dito do SENHOR, partiam; da guarda do SENHOR tinham cuidado, segundo o dito do SENHOR, pela mo de Moiss" (versculos 15-23). Seria impossvel conceber um quadro mais admirvel de dependncia e sujeio absoluta direo divina do que aquele que apresentado no pargrafo antecedente. No havia uma marca de p humano nem um marco em todo "esse terrvel deserto". Era portanto intil procurar qualquer direo junto dos que tinham passado antes. Dependiam inteiramente de Deus para cada passo do dia. Estavam numa posio em que tinham de esperar constantemente n'Ele. Isto seria intolervel para um esprito insubmisso ou uma vontade inquebrantvel; mas para uma alma que conhece e ama a Deus, que confia e se compraz n'Ele, nada podia ser mais profundamente bendito. Aqui est o ponto principal de toda a questo. Deus conhecido, amado e confia-se n'Ele se assim for o corao regozijar-se- na mais absoluta dependncia d'Ele. De contrrio, uma tal dependncia seria de todo insuportvel. O homem no regenerado gosta de pensar que independentegosta de ter a iluso de que livregosta de julgar que pode fazer o que quer, ir onde quer, dizer o que quer. Mas, ah! tudo mera iluso! O homem no livre. E escravo de Satans. So passados cerca de seis mil anos desde que ele se vendeu a esse grande proprietrio de escravos, que desde ento o tem tido em seu poder e o tem ainda hoje. Sim, Satans mantm o homem natural o homem no convertido e impenitente em terrvel escravido. Mantm-no atado de ps e mos com cadeias e grilhes que se no veem no seu verdadeiro carter por causa do brilho dourado com que astutamente as cobriu. Satans domina o homem por meio da sua concupiscncia, de suas paixes e de seus prazeres. Levanta desejos no corao que satisfaz em seguida com as coisas que h no mundo, e

o homem imagina inutilmente que e livre porque pode satisfazer os seus desejos. Mas e uma triste iluso; e, mais tarde ou mais cedo, ser reconhecido como tal. No h liberdade seno a que Cristo d ao Seu povo. E Ele quem diz "Conhecereis a verdade e a verdade vos libertar" e tambm "Se pois o Filho vos libertar, verdadeiramente sereis livres" (Jo 8:36). Aqui est verdadeira liberdade. E a liberdade que a nova natureza encontra andando no Esprito e fazendo as coisas que so agradveis vista de Deus. "O servio do Senhor liberdade perfeita." Mas este servio, em todos os seus pormenores, implica a mais simples dependncia do Deus vivo. Assim foi sempre com o nico verdadeiro e perfeito Servo que jamais pisou esta terra. Foi dependente em tudo. Cada movimento, cada ato, cada palavratudo quanto fazia e tudo quanto deixava de fazer, era fruto da mais absoluta dependncia e sujeio a Deus. Andava quando Deus queria que Ele andasse, e estava sossegado quando Deus assim queria. Falava quando Deus queria que falasse, e ficava em silncio quando Deus queria que guardasse silncio. Jesus, o Caminho Tal foi Jesus quando viveu neste mundo; e ns, como participantes da Sua naturezada Sua vidae tendo o Seu Esprito, que habita em ns, somos chamados para andar em suas pisadas e viver uma vida de simples dependncia de Deus, dia aps dia. Temos no final deste captulo uma formosa figura desta vida de dependncia, em uma das suas fases especiais. O Israel de Deuso acampamento no deserto esse exrcito de peregrinos seguia o movimento da nuvem. Tinham de olhar para cima para sua orientao. Esta a prpria obra do homem. Foi criado para levantar o seu rosto ao alto, em contraste com as bestas, que foram criadas para olhar para baixo. Israel no podia fazer planos. No podiam jamais dizer: "Amanha iremos a tal lugar." Dependiam inteiramente do movimento da nuvem. Assim era com Israel e assim deveria ser conosco. Estamos passando por um deserto desconhecidoum deserto moral. No h absolutamente caminho. No saberamos como andar, ou aonde ir, se no fosse esta expresso das mais preciosas, profundas e compreensivas sadas dos lbios de nosso bendito Senhor, "Eu sou o caminho". Eis aqui infalvel direo divina. Devemos

segui-Lo. "Eu sou a luz do mundo; quem me segue no andar em trevas, mas ter a luz da vida" (Jo 8:12). Isto direo vivente. No se trata de atuar segundo a letra de certos estatutos e regras; seguir o Cristo vivo; andar como Ele andou; atuar como Ele atuou; imitar o Seu exemplo em todas as coisas. Isto movimento cristoatuao crist. Trata- -se de ter os olhos fixos em Jesus e de ter os caractersticos traos e as feies do Seu carter impressos na nossa nova natureza e refletidos ou reproduzidos na nossa vida e conduta dirias. O Crente Andando nesse Caminho Mas isto implica certamente a renncia da nossa prpria vontade, dos nossos planos, da administrao de ns prprios. Devemos seguir a nuvem; devemos esperar sempre esperar somente em Deus. No podemos dizer "Iremos aqui ou ali, faremos isto ou aquilo, amanh ou na prxima semana." Todos os nossos movimentos devem ser colocados sob o poder regulador dessa expresso dominante tantas vezes infelizmente escrita ou proferida levianamente por ns! "Se o Senhor quiser." Oh, se pudssemos compreender melhor tudo isto! Se conhecssemos melhor o significado da direo divina! Quantas vezes imaginamos inutilmente e afirmamos afoitamente que a nuvem se movimenta na prpria direo que se adapta tendncia das nossas inclinaes! Queremos fazer determinada coisa ou um certo movimento, e procuramos convencer-nos e de que a nossa vontade a vontade de Deus. Desta forma, em vez de sermos guiados por Deus, enganamo-nos a ns prprios. A nossa vontade inflexvel e por isso no podemos ser propriamente guiados, porque o verdadeiro segredo para se ser retamente guiadoguiado por Deus termos a nossa prpria vontade completamente submetida . "Guiar os mansos retamente; e aos mansos ensinar o seu caminho (Sl 25:9). "Guiar-te-ei com os meus olhos." Mas ponderemos esta admoestao: No sejais como o cavalo, nem como a mula, que no tem entendimento, cuja boca precisa de cabresto e freio, para que se no atirem a ti" (SI 32:8- 9). Se o semblante estiver levantado ao alto de modo a contemplar o movimento dos "olhos" divinos, no teremos necessidade de "cabresto" e de "freio".

Mas neste ponto precisamente que falhamos. No vivemos suficientemente perto de Deus para discernir o movimento dos Seus olhos. A vontade est em ao. Queremos seguir o nosso prprio caminho, e por isso temos de colher os seus frutos amargos. Assim aconteceu com Jonas. Fora-lhe dito para ir a Ninive; mas ele quis ir para Tarsis; e as circunstncias pareciam ser favorveis; a providncia parecia apontar na direo da sua vontade. Mas, oh! Teve de encontrar o seu lugar no ventre da baleia, sim, "no ventre do inferno", onde "as ondas e as vagas passaram por cima da sua cabea". Foi ali que aprendeu a amargura de seguir a sua prpria vontade. Teve de ser instrudo, nas profundezas do oceano, acerca do verdadeiro significado do "cabresto" e "freio", por no haver querido seguir a direo benvola dos "olhos" divinos. Mas Deus to misericordioso, to terno, to paciente! Quer ensinar e guiar os Seus pobres e dbeis filhos extraviados. No Se poupa a esforos quando se trata de agir a nosso favor. Ocupa-Se continuamente de ns a fim de podermos ser guardados dos nossos prprios caminhos, os quais esto cheios de espinhos e saras, e andar nos Seus caminhos, que so agradveis e tranquilos. Nada h no mundo mais intensamente abenoado do que levar uma vida de dependncia habitual de Deus; depender d'Ele a cada momento, esperar d'Ele e contar com Ele em todas as coisas. Ter n'Ele todos os recursos, tal o verdadeiro segredo da paz, e de santa independncia da criatura. A alma que pode verdadeiramente dizer todas as minhas fontes esto em ti" est elevada acima de toda a confiana na criatura, das esperanas humanas, e expectativas terrestres. No que Deus se no sirva da criatura de mil e uma maneiras para prover s nossas necessidades. No queremos, de modo nenhum, dizer tal coisa. Ele emprega a criatura: mas se nos apoiarmos na criatura em vez de dependermos d'Ele, depressa teremos a pobreza e esterilidade em nossas almas. Existe uma grande diferena entre Deus empregar a criatura para nos abenoar e ns nos apoiarmos sobre a criatura par excluir Deus. Num caso somos abenoados e Ele glorificado; no outro ficamos desapontados e Ele desonrado. E conveniente que a alma considere seriamente esta distino. Cremos que constantemente descuidada. Julgamos frequentemente que nos apoiamos em

Deus e que esperamos n'Ele, quando, na realidade, se quisermos honestamente penetrar no fundo das cosias e julgar-nos na presena de Deus, encontraremos uma espantosa quantidade de fermento de confiana na criatura. Quantas vezes falamos de viver pela f e de confiar s em Deus, quando, ao mesmo tempo, se sondssemos as profundidades dos nossos coraes, encontraramos ali uma grande medida de dependncia nas circunstncias, aluso a causas secundrias e coisas semelhantes. Leitor cristo, pensemos atentamente nisto. Vigiemos para que os nossos olhos estejam somente postos no Deus vivo e no sobre o homem, cujo flego est nos seus narizes. Esperemos em Deus esperemos paciente e constantemente. Se estamos embaraados por qualquer coisa, faamos meno disso direta e simplesmente ao Senhor. No sabemos o que havemos de fazer ou para que lado nos havemos de voltar ou que passo devemos dar? Lembremos que Ele disse: "Eu sou o caminho"; sigamo-lo. Ele tornar tudo claro, luminoso e certo. No pode haver trevas, nem perplexidade ou incerteza se O seguimos; porque Ele disse, e ns temos obrigao de crer: "Quem me segue no andar em trevas." Por isso, se andarmos em trevas, certo que no O estamos seguindo. Nenhumas trevas podero jamais fixar-se sobre o caminho bendito pelo qual Deus conduz aqueles que, com f simples, procuram seguir a Jesus. Mas algum que esquadrinha estas linhas pode dizerou pelo menos sentir-se disposto a dizer:apesar de tudo estou embaraado quanto ao meu caminho. No sei realmente para que lado me hei de voltar e que passo devo dar. Se for esta a linguagem do leitor, quero apenas fazer-lhe esta pergunta:Esta seguindo a Jesus? Se assim , no pode estar embaraado. Segue a nuvem"?Nesse caso, o caminho to claro quanto Deus o pode fazer. E aqui que esta a raiz de toda a questo. A indeciso ou a incerteza muitas vezes o fruto da atuao da vontade. Somos levados a fazer o que Deus no quer que faamos ou a ir aonde Deus no quer que vamos. Oramos sobre o assunto e no recebemos resposta. Como isto*?- Pelo simples fato que Deus quer que permaneamos tranquilos: que nos quedemos precisamente no lugar em que estamos. Portanto, em vez de torturar o juzo e de cansar as nossas almas a

respeito do que devamos fazer, nada faamos e esperemos simplesmente em Deus. Este o segredo da paz e calma elevao. Se um israelita, no deserto, pensasse em fazer algum movimento independentemente de Jav; se lhe tivesse ocorrido marchar quando a nuvem estava parada, ou parar enquanto a nuvem continuava em movimento, podemos facilmente ver qual teria sido o resultado. E outro tanto suceder sempre conosco. Se nos movemos quando devamos estar tranquilos, ouse ficamos sossegados quando devamos avanar, no teremos a presena divina conosco. "Segundo o dito do SENHOR se alojavam, e segundo o dito do Senhor partiam." Mantinham-se em constante ateno a Deus, a situao mais bem-aventurada que algum pode ocupar; mas que deve ser ocupada antes de saborear a bem-aventurana. uma realidade para ser conhecida e no uma mera teoria para conversao. Que nos seja dado prov-la ao longo da nossa jornada!

CAPTULO 10 AS TROMBETAS DE PRATA "Falou mais o SENHOR a Moiss, dizendo: Faze duas trombetas de prata; de obra batida as fars; e te sero para a convocao da congregao e para a partida dos arraiais. E; quando as tocarem ambas, ento, toda a congregao se congregar a ti porta da tenda da congregao. Mas, quando tocar uma s, ento, a ti se congregaro os prncipes, os cabeas dos milhares de Israel. Quando, retinindo, as tocardes, ento, partiro os arraiais que alojados esto da banda do oriente. Mas, quando a segunda vez, retinindo, as tocardes, ento, partiro os arraiais que se alojam da banda do sul; retinindo, as tocaro para as

suas partidas. Porm, ajuntando a congregao, as tocareis, mas sem retinir. E os filhos de Aro, sacerdotes, tocaro as trombetas; e a vs sero por estatuto perptuo nas vossas geraes. E, quando na vossa terra sairdes a pelejar contra o inimigo, que vos aperta, tambm tocareis as trombetas retinindo, e perante o SENHOR, VOSSO Deus, haver lembrana de vs, e sereis salvos de vossos inimigos. Semelhantemente, no dia da vossa alegria, e nas vossas solenidades, e nos princpios dos vossos meses, tambm tocareis as trombetas sobre os vossos holocaustos, sobre os vossos sacrifcios pacficos, e vos sero por lembrana perante vosso Deus. Eu sou o SENHOR, VOSSO Deus" (versculos 1-10). Havemos reproduzido toda esta interessante passagem a fim de que o leitor possa ter diante de si, na prpria linguagem de inspirao, a encantadora instituio das "trombetas de prata". Vem com notvel convenincia logo aps as instituies acerca do movimento da nuvem e est ligada, de uma maneira bem marcada, com toda a histria de Israel, no s no passado mas tambm no futuro. O sonido da trombeta era familiar aos ouvidos dos circuncisos. Era a comunicao dos pensamentos de Deus de uma forma distinta e bastante simples para ser compreendida por todo o membro da congregao por mais distante que estivesse do lugar de onde emanava o testemunho. Deus havia disposto tudo de maneira que cada um naquela vasta assembleia, por muito afastado, pudesse ouvir os sonidos prateados da trombeta do testemunho. Cada trombeta devia ser feita de uma s pea e servia um duplo propsito. Por outras palavras, a origem do testemunho era s uma, ainda que o objeto e resultado prtico fossem variados. Todo o movimento no acampamento tinha de ser o resultado do sonido da trombeta. A congregao devia reunir-se em festa de regozijo e adorao?- Era por meio de certo som da trombeta. As tribos tinham de juntar-se em ordem de batalhai Era ao som da trombeta. Em suma, a assembleia solene e a hoste guerreira; os instrumentos de msica e as armas de guerra tudo tudo estava regulado pela trombeta de prata. Qualquer movimento, quer fosse festivo, quer religioso, ou hostil que no fosse resultado desse familiar sonido, s podia ser fruto de uma vontade inquieta e insubmissa, que o Senhor no podia, de modo algum, sancionar. O exrcito de peregrinos

no deserto era to dependente do som da trombeta como dos movimentos da nuvem. O testemunho de Deus, transmitido daquela maneira especial, devia dirigir todo o movimento dos muitos milhares de Israel. Alm disso, competia aos filhos de Aro, os sacerdotes, tocar as trombetas, j que o pensamento de Deus no podia ser conhecido e comunho seno pela proximidade e comunho sacerdotal. Era privilgio elevado e santo da famlia sacerdotal reunir-se em redor do santurio de Deus para ver o primeiro movimento da nuvem e comunic-lo at aos confins do acampamento. Deviam dar um certo sonido e cada membro da hoste militante era igualmente responsvel por prestar imediata e implcita obedincia. Teria sido ao mesmo tempo positiva rebelio algum intentar pr-se em marcha sem a palavra de comando ou recusar avanar uma vez dada essa palavra de ordem. Todos tinham de esperar pelo testemunho divino, e avanar sua luz logo que era dado. Avanar sem o testemunho teria sido andar em trevas; opor-se a marchar, quando o testemunho era dado, teria sido ficamos trevas. Isto muito simples e profundamente pratico. No podemos ter dificuldade em ver o seu alcance e aplicao no caso da congregao no deserto Mas recordemos que tudo isto era um smbolo; e, alm disso, que est escrito para nosso ensino. Somos, portanto, obrigados seriamente a contempl-lo de perto; somos chamados terminantemente para procurar recolher e entesourar a lio prtica contida na ordenao especialmente bela da trombeta de prata. Nada poderia ser mais conveniente para o momento atual. Encerra uma lio a que o leitor deveria dar a sua maior ateno. Mostra da maneira mais clara possvel que o povo de Deus deve depender completamente do testemunho divino e submeter-se a ele inteiramente em todos os seus movimentos. Uma criana pode ver isto no smbolo que temos perante ns. A congregao no deserto no se atrevia a reunir-se para qualquer fim festivo religioso antes de ter ouvido o som da trombeta; nem os homens de guerra podiam pr a sua armadura antes de serem chamados pelo sinal de alarme para enfrentar o inimigo incircunciso. Adoravam e combatiam, viajavam e faziam alto, em obedincia simples chamada da trombeta. No se tratava, de modo algum, de uma questo dos seus gostos ou da sua averso, dos seus pensamentos, das suas opinies ou do seu parecer. Era pura e simplesmente

uma questo de obedincia implcita. Cada um dos seus movimentos estava dependente do testemunho de Deus, segundo era dado pelos sacerdotes desde o santurio. O cntico do adorador e o grito do guerreiro eram igualmente o simples fruto do testemunho de Deus. O Que Significa a Trombeta de Prata para ns? Como isto belo! Como admirvel! Como instrutivo! E, podemos acrescentar, quo prtico! Porque insistimos nisto? Porque cremos firmemente que contm uma lio necessria para os dias cm que vivemos. Se na hora atual h um rasgo mais caracterstico que outro qualquer, a insubmisso autoridade divinaresistncia positiva verdade quando ela exige obedincia absoluta e renncia prpria. Est tudo muito bem desde que se trate da verdade que expe, com plenitude e clareza divina, o nosso perdo, a nossa aceitao a nossa vida, a nossa justia, a nossa segurana eterna em Cristo. Tudo isto se ouvir com alegria. Mas logo que se torna uma questo dos direitos e autoridade da pessoa bendita que deu a Sua vida para nos salvar das chamas do inferno e nos introduzir nos gozos eternos do cu, surge toda a sorte de dificuldades; toda a sorte de argumentos e questes; nuvens de preconceitos amontoam-se sobre a alma e obscurecem o entendimento. O gume afiado da verdade voltado ou desviado de mil maneiras. No se espera o som da trombeta. E quando ela ressoa, com um som to claro quanto s Deus pode dar, no h resposta chamada. Movemo-nos quando devamos estar tranquilos; e fazemos alto quando devamos andar. Leitor, qual h-de ser o resultado disto? Ou falta absoluta de progresso, ou progresso numa direo errada, o que pior do que nenhuma. E inteiramente impossvel que se possa avanar na vida divina, a menos que nos abandonemos a ns prprios, sem reserva, Palavra do Senhor. Podemos estar salvos pela rica abundncia da misericrdia divina e por meio das virtudes expiatrias do sangue do Salvador, mas contentar-nos-emos em ser salvos por Cristo, sem buscar, de algum modo, andar com Ele e viver para Ele? Aceitaremos a salvao por meio da obra que Ele cumpriu, sem suspirar por uma mais profunda intimidade de comunho com Ele prprio e uma mais completa submisso Sua autoridade em todas as coisas? Que teria

acontecido a Israel no deserto se tivesse recusado estar atento ao som da trombeta? Podemos compreender facilmente a resposta. Se, por exemplo, tivessem tomado a liberdade de se reunir, em qualquer momento, com um fim festivo ou religioso sem a chamada divinamente estabelecida, qual teria sido o resultado? Ou, ainda mais, se tivessem decidido por si mesmos continuar a sua jornada ou sair para a guerra, antes de a trombeta ter dado alarme, que teria acontecido? Ou, finalmente, se tivessem recusado obedecer quando eram chamados pelo som da trombeta para uma reunio solene ou para avanar ou para a peleja, que lhes teria acontecido? A resposta to clara como a luz do sol. Ponderemo-la. Tem uma lio para ns. Apliquemo-la aos nossos coraes. A trombeta de prata determinava e ordenava todo o movimento do antigo Israel. O testemunho de Deus deveria determinar e ordenar todas as coisas na Igreja de Deus, agora. Os antigos sacerdotes tocavam a trombeta de prata. O testemunho de Deus e conhecido agora em comunho sacerdotal. O cristo no tem o direito de avanar ou agir parte do testemunho de Deus. Deve aguardar a palavra do seu Senhor. Antes de a conhecer deve permanecer tranquilo. Logo que a recebe deve avanar. Deus pode comunicar e comunica o Seu pensamento ao Seu povo militante to claramente agora como o fez ao Seu antigo povo. No , decerto, mediante o som de uma trombeta ou o movimento de uma nuvem; mas pela Sua Palavra e pelo Seu Esprito. No por qualquer coisa que impressiona os sentidos que o nosso Pai nos guia; mas por aquilo que atua sobre o corao, sobre a conscincia e o entendimento. No por aquilo que natural, mas pelo que espiritual que nos comunica o Seu pensamento. Mas estejamos bem seguros disto, que o nosso Deus pode dar e d aos nossos coraes plena certeza quanto ao que devemos e no devemos fazer; quanto aonde devemos e aonde no devemos ir. Parece estranho que sejamos obrigados a insistir sobre isto estranho que algum cristo duvide disto ou ainda mais estranho que o negue. E todavia assim . Ficamos por vezes mergulhados na dvida e perplexidade; e h alguns que esto prontos a negar que possa haver alguma coisa que se parea com a certeza quanto aos pormenores da vida e das aes dirias. Isto seguramente um erro. No pode um pai comunicar o seu pensamento ao filho quanto aos mnimos pormenores

da sua conduta?- Quem ousar negar isto<? E no pode o nosso Pai celestial comunicar-nos o Seu pensamento quanto aos incidentes da vida diria? indiscutvel que pode; e que o leitor cristo se no prive do santo privilgio de conhecer os pensamentos de seu Pai a respeito de todas as circunstncias da sua vida diria. Devemos supor, ainda que s por um momento, que a Igreja e Deus est em piores condies, quanto questo de orientao, o que o acampamento no deserto? Impossvel. Como se explica, pois, que amiudadas vezes se veem cristos perplexos quanto aos seus movimentos? Isto deve ser devido ao fato que no tm os ouvidos atentos ao som da trombeta de prata e uma vontade submissa para respondero som. Pode, todavia, dizer-se que no vamos esperar ouvir uma voz do cu dizer-nos para fazermos isto ou aquilo ou para ir aqui ou ali; nem tampouco encontrar um versculo formal na Escritura para nos guiar nas coisas mais simples da nossa vida diria. Como poder uma pessoa saber, por exemplo, se deve visitar uma cidade determinada e permanecer nela um determinado tempo? A nossa resposta que se o ouvido est atento, ouvir-se- seguramente soar a trombeta de prata. Antes que ela haja soado, nunca se mova: logo que ela haja soado, no se demore. Isto torna tudo to claro, to simples, to certo e seguro! o grande remdio para a dvida, a indeciso e a vacilao. Isto nos salvar da necessidade de andar de um lado par o outro em busca de conselhos quanto a isto e quanto quilo, de como devemos agir ou aonde devemos ir. E, alm disso, isto nos ensinar que no da nossa responsabilidade procurar dirigir as aes ou os movimentos dos outros. Tenha cada qual o seu ouvido atento e o seu corao submisso, e ento ter toda a certeza que Deus pode dar-lhe quanto aos seus atos e movimentos do dia a dia. O nosso Deus pode em Sua graa esclarecer-nos em todas as decises. Se no o fizer, ningum poder faz-lo. Se o faz, no temos necessidade de coisa alguma mais. Isto basta quanto instituio das trombetas de prata, cujo tema no prosseguiremos, ainda que a sua aplicao se no limite, como j dissemos, a Israel no deserto, mas esteja ligada com toda a sua histria at ao fim. Assim, temos a festa das trombetas; a trombeta do jubileu; o som das trombetas sobre os sacrifcios, sobre os quais no nos deteremos agora, visto que o nosso

objetivo imediato chamar a ateno do leitor para o grande pensamento apresentado no pargrafo inicial do nosso captulo. Que o Esprito Santo grave em nossos coraes a lio importante das "Trombetas de Prata". A Partida Consoante o Mandamento do SENHOR Chegamos agora sobre no nosso estudo sobre este livro precioso, ao momento em que o acampamento e chamado a pr-se em marcha. Tudo est devidamente organizado segundo essa grande regra - "O mandamento do SENHOR . Cada homem segundo a sua linhagem e cada tribo segundo a sua bandeira esto no seu lugar que Deus lhes tem assinalado. Os levitas esto no seu posto, cada qual com o seu trabalho particular para fazer. Esto preparados os meios para limpeza do acampamento de toda a classe de impurezas; e no s isso, mas a bandeira da santidade pessoal desfraldada e os frutos de uma ativa benevolncia so oferecidos. Em seguida temos o candeeiro de ouro e as suas sete lmpadas dando a sua luz pura e preciosa. Temos a coluna de nuvem e fogo; e, finalmente, o duplo testemunho da trombeta de prata. Em suma, nada falta ao povo peregrino. Olhos vigilantes, mo poderosa e um corao de amor previram todas as eventualidades possveis a fim de que toda a congregao no deserto, e cada membro em particular, pudessem ser "abundantemente providos". Isto o que podamos esperar. Se Deus toma a Seu cargo prover as necessidades de qualquer pessoa, ou de qualquer povo, a proviso deve necessariamente ser perfeita. E impossvel que Deus possa descurar qualquer coisa necessria. Ele sabe todas as coisas, e pode fazer todas as coisas. Nada pode escapar aos Seus olhos vigilantes; nada impossvel para a Sua mo poderosa. Portanto, todos aqueles que verdadeiramente podem dizer: "O SENHOR o meu pastor", podem acrescentar, sem hesitao ou reserva, "nada me faltar". alma que se apoia realmente no brao do Deus vivo nunca poder faltar coisa alguma boa. O pobre e insensato corao pode preocupar-se com mil necessidades imaginrias; mas Deus sabe o que realmente precisamos e prover TUDO. Assim, pois, o acampamento est pronto para partir; mas, coisa estranha, h uma diferena na ordem estabelecida no princpio do livro. A arca do concerto,

em vez de estar no meio do acampamento, vai na prpria frente. Por outras palavras, em vez de permanecer no centro da congregao para ser servido ali, Jav condescende realmente em Sua graa maravilhosa e ilimitada em desempenhar a obra de mensageiro do dia para o Seu povo. Hobabe Mas vejamos a que foi devido essa tocante manifestao de graa. "Disse, ento, Moiss a Hobabe, filho de Reuel, o midianita, sogro de Moiss: Ns caminhamos para aquele lugar de que o SENHOR disse; Vo-lo darei: vai conosco, e te faremos bem; porque o SENHOR falou bem sobre Israel. Porm ele lhe disse: No irei; antes, irei minha terra e minha parentela. E ele disse: Ora, no nos deixes; porque tu sabes que ns nos alojamos no deserto; de olhos nos servirs" (versculos 29-31). Ora, se no conhecssemos alguma coisa dos nossos prprios coraes e a sua inclinao para se apoiarem na criatura em vez do Deus vivo, podamos muito bem ficar admirados com esta passagem. Podamo-nos sentir tentados a perguntar: O que esperava Moiss dos olhos de Hobabe? O Senhor no era suficiente?- No conhecia Ele o deserto? Permitiria Ele que eles se extraviassem? De que serviam a nuvem e a trombeta? No valiam mais que os olhos de Hobabe? Logo, por que buscou Moiss o auxlio humano? Ah! Infelizmente podemos compreender muito bem a razo! Todos conhecemos, para nossa tristeza e prejuzo do corao, a inclinao para se apoiar em alguma coisa que os nossos olhos podem ver. No nos agrada mantermo-nos no terreno de absoluta dependncia de Deus para cada passo da jornada. Encontramos dificuldade em nos apoiarmos a um brao invisvel. Um Hobabe a quem podemos ver inspira-nos mais confiana que o Deus vivo a Quem no podemos ver. Avanamos com confiana e satisfao quando contamos com o apoio e a presena de algum pobre mortal como ns; mas hesitamos, trememos e desanimamos quando somos chamados para avanar em simples f em Deus. Estas afirmaes podem parecer fortes; mas a questo esta: so verdadeiras? Haver algum cristo que, ao ler estas linhas, no reconhea francamente que mesmo assim? Temos todos a propenso para nos

apoiarmos num brao de carne, e isto apesar de mil e um exemplos da loucura de atuar deste modo. Temos comprovado, vezes sem conta, a vaidade de toda a confiana da criatura, e todavia queremos confiar na criatura. Por um lado, temos comprovado repetidas vezes a realidade do apoio que se encontra na Palavra e no brao do Deus vivo. Temos visto que nunca nos faltou, que nunca nos desapontou, antes, que sempre tem feito tudo mais abundantemente do que temos pedido ou pensado; e contudo estamos sempre prontos a descrer n'Ele, prontos a apoiarmo-nos numa cana rachada e a recorrermos a cisternas rotas. Pela Graa do SENHOR a Marcha Prossegue Assim conosco; mas bendito seja Deus, a Sua graa abunda par conosco, assim como abundou para com Israel na ocasio a que nos referimos. Se Moiss procura ser guiado por Hobabe, o Senhor ensinar o Seu servo que Ele Prprio todo suficiente como guia. "Assim, partiram do monte do SENHOR caminho de trs dias; e a arca do concerto do SENHOR caminhou diante deles caminho de trs dias, para lhes buscar lugar de descanso." Que rica preciosa graa! Em vez de eles buscarem um lugar de descanso para o Senhor, Ele busca um lugar de descanso para eles. Que pensamento! O Deus Onipotente, Criador dos confins da terra, indo atravs do deserto em procura de um lugar para acampar convenientemente um povo que estava sempre pronto, a cada passo da sua jornada, a murmurar e revoltar-se contra Ele! Tal o nosso Deus, sempre "paciente, misericordioso, poderoso, santo" elevando-Se sempre, na magnificncia da Sua graa, acima de toda a nossa incredulidade e faltas, e mostrando-Se superior, em Seu grande amor, a todas as barreiras que a nossa infidelidade gostaria de levantar, demonstrou seguramente a Moiss e a Israel que era, como guia, muito melhor do que dez mil Hobabe. No se nos diz nesta passagem se Hobabe os acompanhou ou no. Recusou certamente o primeiro apelo e talvez tambm o segundo. Porm, -nos dito que o Senhor foi com eles. "E a nuvem do SENHOR ia sobre eles de dia, quando partiam do arraial." Bendito abrigo no deserto! Feliz e infalvel

recurso em todas as coisas! Ia adiante do Seu povo para buscar um lugar de repouso, e quando ia encontrado um prprio para as suas necessidades, fazia alto com eles e estendia sobre eles a Sua asa protetora para os guardar de todos os inimigos. "Achou-o na terra do deserto e num ermo solitrio cheio de uivos; trouxe-o ao redor, instruiu-o, guardou-o como menina do seu olho. Como a guia desperta o seu ninho, se move sobre os seus filhos, estende as suas asas, toma-os, e os leva sobre as suas asas, assim, s o SENHOR O guiou, e no havia com ele deus estranho" (Dt 32:10-12). "Estendeu uma nuvem por coberta, um fogo para os alumiar de noite" (SI 105:39). Assim, pois, tudo foi provido segundo a sabedoria, o poder e a bondade de Deus. Nada faltou, nem podia faltar, visto que Deus mesmo estava ali. "Era, pois, que, partindo a arca, Moiss dizia: Levanta-te, SENHOR, e dissipados sejam os teus inimigos, e fujam diante de ti os aborrecedores. E, pousando ela, dizia: Volta, SENHOR, para os muitos milhares de Israel."

CAPITULO 11 AS MURMURAES, O DESEJO, A REPUGNNCIA AO ALIMENTO CELESTIAL At agora temos estado ocupados, no estudo deste livro, com a maneira de Deus dirigir o Seu povo no deserto e prover as suas necessidades. Temos percorrido os dez primeiros captulos e visto neles um exemplo da sabedoria, bondade e previso do Deus de Israel. Mas agora chegamos a um ponto em que nuvens sombrias se amontoam em redor de ns. At este ponto, Deus e os Seus atos tm estado diante de ns; mas agora somos chamados para contemplar o homem e os seus miserveis caminhos. Isto sempre triste e humilhante. O homem o mesmo em toda a parte. No den, na terra restaurada, no deserto, na terra de Cana, na Igreja, no Milnio, est provado que o homem um fracasso. No prprio momento em que parte, ele falha. Assim, nos dois primeiros captulos de Gnesis vemos Deus atuando como Criador; tudo est feito e ordenado com perfeio divina, e o homem posto nesta cena para gozar os frutos da sabedoria, bondade e poder divino. Porm no captulo 3 tudo alterado. Logo que o homem atua para desobedecer e introduzir a runa e desolao. Assim tambm depois do dilvio, em que a terra passou por aquele profundo e terrvel batismo, e em que o homem toma outra vez o seu posto, mostra se tal qual , d provas de que, longe de poder dominar e governar a terra, no pode sequer governar-se a si prprio (Gn 9). Apenas Israel havia sido tirado do Egito, quando fizeram um bezerro de ouro. O

sacerdcio acabava apenas de ser estabelecido, e j os filhos de Aro ofereciam fogo estranho. Saul eleito rei, e logo se mostra voluntarioso e desobediente. Assim tambm quando nos voltamos para o Novo Testamento, encontramos a mesma coisa. Apenas fundada a Igreja e dotada com os dons do Pentecostes, ouvimos tristes murmuraes e descontentamento. Em suma, a histria do homem, desde o princpio ao fim, aqui, ali, e em toda a parte, est marcada com o fracasso. No existe tanto como uma simples exceo desde o den ao fim do milnio. E conveniente considerar este fato solene e grave, e dar-lhe um lugar no recndito do corao. Est iminentemente calculado para corrigir todas as falsas ideias sobre o verdadeiro carter e condio do homem. conveniente recordar que a terrvel sentena que encheu de terror o corao do voluptuoso rei de Babilnia foi pronunciada, com efeito, sobre toda a raa humana e contra todo o indivduo filho ou filha de Ado cado, isto : "Pesado foste na balana, e foste achado em falta." O leitor j aceitou plenamente esta sentena contra si prprio? E uma pergunta muito sria. Sentimo-nos constrangidos a insistir nela. O leitor um dos filhos da sabedoria?- Justifica Deus e condena-se a si mesmos J tomou o seu lugar como pecador culpado e digno do inferno'? Se assim , Cristo para si. Ele morreu para tirar o pecado e levar os seus muitos pecados. Confie n'Ele e tudo que Ele e tudo quando possui seu. Ele a sua sabedoria, a sua justia, a sua santificao e redeno, Todos os que creem simplesmente e de corao em Jesus deixaram completamente o antigo terreno de culpa e condenao e so vistos por Deus sobre o novo terreno de vida eterna e justia divina. Esto aceites no Cristo ressuscitado e vitorioso. "Qual ele , somos ns tambm neste mundo" (I Jo 4:17). Pedimos sinceramente ao leitor que se no entregue ao repouso at que esta questo importante seja clara e inteiramente resolvida luz da Palavra de Deus e na Sua presena. Desejamos que Deus, o Esprito Santo, atue sobre corao e a conscincia do leitor inconvertido e indeciso e o conduza aos ps do Salvador. Vamos proceder agora com os nossos comentrios sobre o captulo.

"E aconteceu que, queixando-se o povo, era mal aos ouvidos do Senhor; porque o Senhor ouviu-o, e a sua iras se acendeu, e o fogo do SENHOR ardeu entre eles e consumiu os que estavam na ultima parte do arraial. Ento, o povo clamou a Moises, e Moises orou ao SENHOR, e o fogo se apagou. Pelo que chamou aquele lugar Tabera, porquanto o fogo do SENHOR se acendera entre eles. E o vulgo, que estava no meio deles, veio a ter grande desejo; pelo que os filhos de Israel tornaram a chorar, e disseram: Quem nos dar carne a comer Lembramo-nos dos peixes que no Egito comamos de graa; e dos pepinos, e dos meles, e dos porros, e das cebolas, e dos alhos. Mas agora a nossa alma se seca; coisa nenhuma h seno este man diante dos nossos olhos." Aqui o pobre corao humano descobre-se inteiramente. Os seus gostos e as suas inclinaes so manifestos. O povo suspira pela terra do Egito e volve os olhos vidos para os seus frutos e panelas de carne. No dizem nada sobre as chicotadas dos exatores, nem do labor dos fomos de tijolo. H um completo silncio sobre estas coisas. De nada se lembram agora, salvo os recursos mediante os quais o Egito tinha satisfeito a cobia da natureza. Quantas vezes sucede o mesmo conosco! Uma vez que o corao perde o vigor da vida divina quando as coisas divinas comeam a perder o seu sabor, quando o primeiro amor declina, quando Cristo deixa de ser uma poro preciosa e absolutamente suficiente para a alma, quando a Palavra de Deus e a orao perdem o seu encanto e se tomam enfadonhos, inspidos e maquinais, ento os olhos volvem-se para o mundo, o corao segue os olhos, e os ps seguem o corao. Esquecemos, em tais momentos, o que o mundo era para ns quando estvamos nele e ramos dele. Esquecemos o labor da escravido, a misria e a degradao que encontramos ao servio do pecado e de Satans, e s pensamos nos prazeres e comodidade e de nos vermos livres dos penosos exerccios, conflitos e ansiedades que se acham no caminho do povo de Deus no deserto. Tudo isto muito triste e deveria conduzir a alma ao mais profundo juzo prprio. terrvel quando aqueles que decidiram seguir o Senhor comeam a cansar se do caminho e das provises de Deus. Quo terrivelmente devem ter soado estas palavras aos ouvidos do Senhor: "Mas agora a nossa alma se seca; coisa nenhuma h seno este man diante dos nossos olhos"!

Ah! Israel, que te faltava mais? Esse alimento celestial no era suficiente para ti? No podias viver daquilo que a mo do teu Deus te proporcionava? O Man E nos permitimo-nos fazer perguntas semelhantes? Encontramos sempre o nosso man celestial suficiente para as nossas necessidades? Que significa a pergunta frequentemente levantada por cristos professos sobre o bem ou mal que h neste ou naquele prazer mundano? No temos ns ouvido dos prprios lbios de pessoas que fazem profisso destacada palavras como estas: "Como devemos ento passar o tempo? No podemos estar sempre a pensar em Cristo e nas coisas celestiais. Devemos ter um pouco de recreio." Isto no um pouco semelhante linguagem de Israel em Nmeros 1? Sim, , realmente; e assim como a linguagem, assim a conduta. O prprio fato de nos entregarmos a outras coisas demonstra infelizmente que Cristo no suficiente para os nossos coraes. Quantas vezes, por exemplo, no descuramos a Bblia para ler avidamente uma literatura mundana. Que significam os peridicos abertos e a Bblia quase sempre fechada e coberta de p? Estas coisas no falam claro? No ser isto desprezar o man e suspirar ou, antes, comer os alhos e as cebolas? Chamamos especialmente a ateno dos jovens cristos para o fato que est agora diante de ns. Estamos profundamente impressionados com o sentimento do perigo em que eles esto de cair no mesmo pecado de Israel, segundo o relato neste capitulo. No resta dvida de que estamos todos em perigo, mas especialmente os jovens entre ns. Aqueles de entre ns que so avanados em idade no esto to sujeitos a serem arrastados pelas frvolas pretenses do mundo -os seus concertos, as suas diverses, os seus prazeres, os seus cnticos inteis e a sua literatura suprflua. Mas os jovens querem ter um pouco do mundo. Anseiam prov-lo por si mesmos. No acham que Cristo seja suficiente para o corao. Querem algum recreio. Mas h! Que pensamento! Como triste ouvir um cristo dizer- -Quero algum recreio. Em que vou passar o dia? No posso estar sempre a pensar em Jesus. Gostaramos de perguntar a todos aqueles que assim falam: em que empregars a eternidade? Cristo no ser suficiente para os sculos

incontveis?- Precisars de recreio l d Suspirars por literatura intil, canes frvolas e prazeres levianos ? Dir-se-, talvez: seremos diferentes ento. Em que sentido? Temos a natureza divina - temos o Esprito Santo; temos Cristo por nossa poro; pertencemos ao cu; fomos trazidos a Deus. Mas temos uma natureza m-replicar algum. Bem, devemos cuidar dela? por isso que suspiramos por recreio? Devemos esforar-nos por ajudar a nossa miservel carne a nossa natureza corrupta a passar o dia? No, somos convidados a neg-la, a mortific-la, a consider-la como morta. Isto o recreio cristo. E este o modo de o cristo empregar o dia. Como podemos ns crescer na vida divina se nos preocupamos apenas em fazer provises para a carne? O alimento do Egito no pode alimentar a nova natureza; e a grande questo para ns esta: qual queremos realmente alimentar e fomentar: a nova ou a velha natureza ? E bvio que a natureza divina no pode de modo algum alimentar-se com os peridicos, canes fteis, e literatura insubstancial; por isso, se nos entregamos, em qualquer medida, a estas coisas, as nossas almas murcharo e desfalecero. Que Deus nos d graa para pensar nestas coisas atentamente. Andemos em Esprito para que Cristo possa ser sempre a poro suficiente dos nossos coraes. Tivesse Israel, no deserto, andado com Deus, e nunca teria dito: "Mas agora a nossa alma se seca; coisa nenhuma h seno este man diante dos nossos olhos"! Esse man teria sido amplamente suficiente para eles. E assim conosco. Se realmente andamos com Deus, neste deserto, as nossas almas se contentaro com a parte que Ele nos d, e essa parte um Cristo celestial. Poder Ele jamais deixar de satisfazer-nos? No satisfaz Ele o corao de Deus? No enche Ele todo o cu com a Sua glria? No Ele o tema do cntico dos anos e o objeto supremo da sua homenagem e adorao? No Ele o assunto dos desgnios e propsitos eternos?- A histria dos Seus caminhos no envolve a eternidade? Que resposta temos ns para dar a todas estas interrogaes? Que outra resposta poderamos dar seno um sim sincero sem reserva nem hesitao? Pois bem, no este bendito Senhor, no profundo mistrio da Sua Pessoa e glria moral dos Seus caminhos e segundo o brilho e bem-aventurana do Seu carter, suficiente para os nossos coraes? Carecemos de alguma coisa

mais? Necessitamos dos jornais e de alguma vulgar revista par encher o vazio nas nossas almas? Devemos deixar Cristo por uma diverso ou por um concerto? Oh! Como triste termos de escrever assim! E mesmo muito triste, mas muito necessrio; e aqui fazemos formalmente esta pergunta ao leitor: Achas realmente que Cristo e insuficiente para satisfazer? Se assim , ests num estado alarmante de alma, e cumpre te examinar este assunto e examin-lo atentamente. Inclina o teu rosto perante Deus, e julga-te honestamente. Abre-Lhe tudo. Confessa-Lhe at que ponto tens cado e te extraviaste pois certamente assim tens feito sempre que o Cristo de Deus no tem sido bastante para ti. Confessa tudo no secreto do teu corao a Deus e no descanses at estares plena e ditosamente restaurado comunho Consigo comunho de corao no tocante ao Filho do Seu amor. As Pessoas Estrangeiras Mas devemos voltar ao nosso captulo, e fazendo o chamamos a ateno do leitor para uma expresso cheia de importantes avisos para ns: "E o vulgo, que estava no meio deles, veio a ter grande desejo; pelo que os filhos de Israel tornaram a chorar." No h nada mais prejudicial para a causa de Cristo ou almas do Seu povo do que a unio com pessoas de princpios diferentes. E muito mais perigoso do que ter de tratar com inimigos declarados e conhecidos, Satans sabe isto bem, e por isso faz constantes esforos para levar o povo de Deus a ligar-se com aqueles que tm princpios ambguos; ou, por outro lado para introduzir falsos elementos, falsos professos, no meio dos que procuram, de qualquer modo, seguir um caminho de separao do mundo. No Novo Testamento encontramos repetidas referencias a este carter especial do mal. Encontramo-las profeticamente nos evangelhos e historicamente nos Atos e nas epstolas. Assim, temos o joio e o fermento em Mateus 13. Ento, em Atos, encontramos pessoas aderindo assembleia que eram como "o vulgo" de Nmeros 11. E, finalmente, temos as referncias apostlicas a elementos adulterados que o inimigo havia introduzido com o fim de corromper o testemunho e subverteras almas do povo de Deus. Assim o apstolo fala de

"falsos irmos que se tinham entremetido" (Gl 2:4). Judas fala tambm de "alguns que se introduziram" (versculo 4). De tudo isto aprendemos a necessidade urgente de vigilncia por parte do povo de Deus; e no s de vigilncia, mas tambm de absoluta dependncia do Senhor, o nico que pode preservar o Seu povo da introduo de falsos elementos, e guard-lo de todo o contato com homens de princpios mistos e carter duvidoso. "O vulgo" ter certamente "grande desejo", e o povo de Deus corre o perigo iminente de ser desviado da sua prpria simplicidade e de se sentir enfastiado do man celestial, o seu prprio alimento. O que necessrio absoluta deciso por Cristo por meio de devoo por Ele e a Sua causa. Onde um grupo de crentes pode andar em verdadeira devoo a Cristo e notria separao do mundo, no h perigo de pessoas de carter ambguo procurarem um lugar entre eles, ainda que Satans procure, sem dvida, sempre manchar o testemunho introduzindo hipcritas. Tais pessoas conseguem entrar, e por seus maus caminhos trazem oprbrio sobre o nome do Senhor. Satans sabia muito bem o que estava a fazer, quando induziu o vulgo a unir-se congregao de Israel. No foi imediatamente que se manifestaram os efeitos dessa mistura. O povo havia sado com mo forte; tinham passado o Mar Vermelho e entoado o cntico da vitria nas suas margens. Tudo parecia brilhante e prometedor; mas, no obstante, "o vulgo" estava ali, e o efeito da sua presena bem depressa se manifestou. Assim sempre na histria do povo de Deus. Podemos distinguir nos grandes movimentos espirituais que tm tido lugar de sculo em sculo certos elementos de decadncia que, ocultos da vista, ao princpio, pela grande corrente de graa e energia, se mostraram logo que essa corrente comeou a baixar. Isto muito grave e exige uma santa vigilncia. Diz respeito tanto aos indivduos como forosamente assembleia do povo de Deus coletivamente. Nos primeiros dias da nossa juventude, quando o zelo e o fervor nos caracterizavam, a corrente da graa deslizava to ditosamente que muitas coisas podiam passar sem ser julgadas, as quais eram, na realidade, sementes atiradas ao solo pela mo do inimigo, e que, a seu tempo, certo germinarem e frutificarem. Por isso segue se que tanto as assembleias dos cristos como os

prprios cristos individualmente devem estar sempre de atalaia - mantendo sempre ciosamente guarda para que o inimigo no ganhe vantagem neste caso. Onde o corao leal a Cristo, certo que tudo acabar bem. O nosso Deus to misericordioso, que toma cuidado de ns e nos preserva de mil e uma ciladas. Possamos ns confiar n'Ele e louv-Lo. Moiss Fraquejando sob o Peso da Responsabilidade Mas temos outras lies a tirar do importante captulo que est aberto diante de ns. No s temos de contemplar faltas por parte da congregao de Israel, como vemos o prprio Moiss fraquejar e quase sucumbir sob o peso da sua responsabilidade. "E disse Moiss ao SENHOR: Porque fizeste mal a teu servo, e por que no achei graa aos teus olhos, que pusesses sobre mim a carga de todo este povo?- Concebi, eu porventura, todo este povo?- Gerei-o eu para que me dissesses que o levasse ao colo, como o aio leva o que cria, terra que juraste a seus pais*?- Donde teria eu carne para dar a todo este povo? Porquanto contra mim choram, dizendo: D-nos carne a comer; eu s no posso levar a todo este povo, porque muito pesado para mim. E, se assim fazes comigo, mata-me, eu to peo, se tenho achado graa aos teus olhos; e no me deixes ver o meu mal" (versculos 11-15). Isto verdadeiramente linguagem espantosa. No pensamos nem por um momento explorar os defeitos e fraquezas de um servo to querido e consagrado como Moiss. Longe de ns tal pensamento. Ficaria mal comentar os atos e as palavras de um que o Esprito Santo declarou que "foi fiel em toda a sua casa" (Hb 12). Moises, a semelhana de todos santos do Velho Testamento, tomou o seu lugar entre, "os espritos dos justos aperfeioados", e todas as referncias que lhe so feitas no Novo Testamento tm por fim honr-lo e apresent-lo como um vaso precioso. Contudo, somos obrigados a considerar a histria inspirada que temos diante de ns, histria escrita pelo prprio Moiss. verdade, ditosamente verdade, que os defeitos e as faltas do povo de Deus de que se fala no Velho Testamento no se comentam no Novo Testamento; e contudo esto registrados no Velho Testamento, por qu? No ser isto para nosso ensino? Sem duvida: "Porque

tudo que dantes foi escrito para nosso ensino foi escrito, para que pela pacincia e consolao das Escrituras tenhamos esperana" (Rm 15:4). Que devemos ento aprender com essa notvel exploso de abatimento descrita em Nmeros 11:11-15? Pelo menos, aprendemos isto: que o deserto que realmente revela o que h no melhor de ns. ali que se prova o que h em nossos coraes. E como o Livro de Nmeros enfaticamente o livro do deserto, nele que podamos esperar ver toda a sorte de falhas e fraquezas inteiramente descobertas. O Esprito de Deus registra fielmente todas as coisas. Apresenta os homens como so; e at mesmo se Moiss quem "fala imprudentemente com seus lbios" (SI 106:33), essa linguagem imprudente est registrada par nossa admoestao e instruo. Moiss era "sujeito s mesmas paixes" a que ns estamos sujeitos; e evidente que nesta parte da sua histria o seu corao sente se sucumbir sob o peso espantoso das suas responsabilidades. Dir-se- talvez- no admira que o seu corao sucumbisse. No e caso para admirar, certamente, porque o seu fardo era pesado demais para ombros humanos. Mas a questo esta: Era pesado e mais para os ombros divinos? Moiss havia sido chamado realmente para levar sozinho o fardo? O Deus vivo no estava com ele? Deus no era suficiente? Que importava que Deus atuasse por intermdio de um homem ou de dez mil? Todo o poder, toda a sabedoria, toda a graa esto com Ele. Ele a fonte de toda a bem-aventurana, e, segundo o juzo da f, no tem nenhuma importncia que haja s um canal ou que haja mil e um. Isto um bom princpio moral para todos os servos de Cristo. E muito necessrio que os tais se lembrem de que sempre que Deus coloca um homem numa posio de responsabilidade, pode tanto habilit-lo par a ocupar como mant-lo nela. E uma coisa diferente se a vontade dum homem o precipita, sem ser enviado, em qualquer campo de trabalho ou posto de dificuldade e perigo. Em tal caso podemos seguramente esperar um completo abatimento mais cedo ou mais tarde. Mas quando Deus chama um homem para uma determinada posio, no deixa de o dotar com a necessria graa para a ocupar. Ele nunca manda ningum lutar sua custa; e portanto tudo que temos a fazer depender d'Ele para tudo que necessitamos. Isto diz respeito a todos os casos. No

podemos nunca falhar se nos apoiarmos no Deus vivo. No nos atormentar a sede de bebermos da fonte. Os pequenos mananciais bem cedo secaro; mas nosso Senhor Jesus Cristo declara: "Quem cr em mim, como diz a Escritura, rios de gua viva correro do seu ventre" (Jo 7:38). E uma grande lio para o deserto. Sem ela no podemos avanar um passo. Se Moiss a tivesse plenamente compreendido, nunca teria proferido tais palavras como estas; "Donde teria eu carne para dar a todo este povo? Ele teria fixado os seus olhos s em Deus. Teria sabido que era apenas um instrumento nas mos de Deus, cujos recursos eram ilimitados. Seguramente Moiss no podia proporcionar alimento quela vasta assembleia nem um s dia; mas o Senhor podia suprir as necessidades de tudo quanto vive, e supri-las para sempre. Cremos realmente isto? No parece s vezes que duvidamos disso? No sentimos s vezes como se nos competisse a ns e no a Deus provers nossas necessidades?- E ento caso para admirar se desanimamos e trememos e sucumbimos*?- Na verdade Moiss tinha razo para dizer: "Eu s no posso levar a todo este povo, porque muito pesado para mim". Havia s um corao que podia suportar uma tal companhia, a saber: o corao dAquele bendito Senhor que, quando eles sucumbiam de cansao junto dos fornos de tijolo do Egito, tinha descido para os libertar, e que tendo os redimido da terra do inimigo, havia estabelecido a sua morada no meio deles. Ele podia sustent-lo e somente Ele. O Seu corao amantssimo e a Sua mo poderosa eram por si s suficientes para essa tarefa; e se Moiss estivesse no pleno poder desta grande verdade no teria e no poderia ter dito: "E, se assim fazes comigo, mata-me, eu to peo, se tenho achado graa aos teus olhos; e no me deixes ver o meu mal." Isto foi certamente um momento sombrio na histria deste ilustre servo de Deus. Faz-nos lembrar alguma coisa do profeta Elias, quando se assentou debaixo de um zimbro e pediu ao Senhor para tomar a sua vida (1 Rs 19:4). Como maravilhoso ver estes dois homens no monte da transfigurao?- Isto prova de uma maneira notvel que os pensamentos de Deus no so os nossos pensamentos, nem os Seus caminhos so os nossos caminhos. Tinha alguma coisa melhor guardada para Moiss e Elias do que o que eles contemplavam.

Bendito seja o Seu nome, Ele repreende os nossos temores pelas riquezas da Sua graa, e quando os nossos pobres coraes querem antecipar a morte e a desgraa, Ele d vida, vitria e glria. A Resposta de Deus e a Suficincia do Esprito Santo Sem dvida, no podemos deixar de ver que Moiss, fugindo a um lugar de tanta responsabilidade, renunciou realmente a um lugar de alta dignidade e a um santo privilgio. Isto parece muito evidente pela seguinte passagem: " disse o SENHOR a Moiss: Ajunta-me setenta homens dos ancios de Israel, de quem so ancios do povo e seus oficiais; e os trars perante a tenda da congregao, e ali se poro contigo. Ento, eu descerei, e ali falarei contigo, e tirarei do Esprito que est sobre ti, e o porei sobre eles; e contigo levaro a carga do povo, para que tu sozinho o no leves" (versculos 16-17). Ganhou-se algum poder adicional com a introduo de setenta homens? No poder espiritual, certamente, visto que, depois de u o, era s o esprito que estava sobre Moiss. Decerto, eram setenta homens em vez de um; mas a multiplicao de homens no era um aumento de poder espiritual. Evitou muitos cuidados a Moiss, mas perdeu dignidade. Desde ento ele ia ser um instrumento em vez de ser o nico. Pode dizer-se que Moiss, abenoado servo como era, no desejava dignidade para si, mas que buscava antes um senda sombria, humilde e secreta. Sem dvida; mas isto no afeta a questo que estamos considerando. Moiss, como veremos imediatamente, era o homem mais manso de toda a terra; nem ns queremos sugerir sequer a ideia de que qualquer simples homem teria feito melhor nas suas circunstncias. Mas devemos procurar reter a grande lio prtica que este captulo encerra de uma maneira to admirvel. O melhor dos homens falha; e parece muito claro que Moiss, no captulo dcimo primeiro de Nmeros, no estava na calma elevada da f. Parece ter perdido, de momento, aquele equilbrio de alma que o resultado a que chegam com certeza aqueles que s tm o Deus vivo como centro dos seus pensamentos. Chegamos a esta concluso no s com o fato de ele haver vacilado sob o peso da sua responsabilidade, mas do estudo do seguinte pargrafo:

"E dirs ao povo: Santificai vos para amanh e comereis carne; porquanto chorastes aos ouvidos do SENHOR, dizendo: Quem nos dar carne a comer, pois bem nos ia no Egito? Pelo que o SENHOR vos dar carne, e comereis; no comereis um dia, nem dois dias, nem cinco dias, nem dez dias, nem vinte dias; mas um ms inteiro, at vos sair pelos narizes, at que vos enfastieis dela, porquanto rejeitastes ao SENHOR, que esta no meio de vs, e chorastes diante dele, dizendo: Porque samos do Egito?- E disse Moiss: Seiscentos mil homens de p este povo, no meio do qual estou; e tu tens dito: Dar-lhe-ei carne, e comero um ms inteiro. Degolar-se-o para eles ovelhas e vacas, que lhes bastem? Ou ajuntar-se-o para eles todos os peixes do mar que lhes bastem? Porm o SENHOR disse a Moiss: Seria, pois, encurtada a mo do SENHOR? Agora vers se a minha palavra te acontecer ou no" (versculo 18-23). Em tudo isto vemos a operao daquele esprito de incredulidade que tende sempre a limitar o Santo de Israel. No podia o Deus, o Possuidor dos cus e da terra, prover de carne seiscentos mil homens de p? Ah! precisamente aqui que todos ns to tristemente falhamos. No compreendemos, como deveramos, a realidade que temos de tratar com o Deus vivo. A f introduz Deus na cena e portanto no conhece nada acerca de dificuldades; pelo contrario, ri das impossibilidades. Segundo o juzo da f, Deus a grande resposta para toda a questo a grande soluo de todas as dificuldades. Submete tudo a Deus; e por isso para a f no importa que sejam seiscentos mil ou seiscentos milhes; sabe que Deus todo suficiente. Encontra todos os seus recursos n'Ele. A incredulidade diz: "Como podem ser tais e tais coisas?-" Est cheia de interrogaes; mas a f tem uma s e grande resposta para dez mil interrogaes, e esta resposta DEUS. "E saiu Moiss, e falou as palavras do SENHOR ao povo, e ajuntou setenta homens dos ancios do povo e os ps em roda da tenda. Ento, o SENHOR desceu na nuvem e lhe falou; e, tirando do Esprito que estava sobre ele, o ps sobre aqueles setenta ancios; e aconteceu que, quando o Esprito repousou sobre eles, profetizaram; mas, depois, nunca mais" (versculos 24-25). O verdadeiro segredo de todo o ministrio o poder espiritual. No o talento ou o intelecto ou a energia do homem; mas simplesmente o poder do Esprito de

Deus. Isto era verdadeiro nos dias de Moiss e verdadeiro agora. "No por fora nem por violncia, mas pelo meu Esprito, diz o SENHOR dos Exrcitos" (Zc 4:6). E conveniente que todos os ministros se lembrem sempre disto. Isto fortalecer o seu corao e dar ao seu ministrio uma constante vivacidade. Um ministrio que emana de uma dependncia permanente do Esprito Santo nunca pode tornar se estril. Se um homem est confiado nos seus prprios recursos, depressa estar desprovido deles. Pouco importa o que os seus talentos possam ser ou que tenha vastos conhecimentos ou amplos meios de informao; se o Esprito Santo no for a fonte e poder do seu ministrio, ele perder mais cedo ou mais tarde a sua vivacidade e a sua eficcia. Ensinamentos Prticos para Ns Quo importante pois que todos os que servem, quer seja no evangelho ou na Igreja de Deus, dependam contnua e exclusivamente do poder do Esprito Santo. Ele sabe o que as almas necessitam e pode suprir essas necessidades. Mas tem de confiar se n'Ele. De nada servir confiar em parte no ego e em parte no Esprito de Deus. Se houver algo de confiana prpria, depressa se tornar evidente. Devemos realmente renunciar a tudo que pertence ao ego, se queremos ser vasos do Esprito Santo. No quer dizer que no deva haver uma santa diligncia e fervor no estudo da Palavra de Deus e no estudo tambm dos exerccios, provaes, conflitos, e as diversas dificuldades das almas. Pelo contrrio, estamos convencidos de que quanto mais absolutamente nos apoiarmos no grande poder do Esprito Santo, com o sentimento da nossa nulidade, tanto mais estudaremos sincera e diligentemente tanto o Livro como a alma. Seria um erro fatal usar a profisso de dependncia do Esprito Santo, como pretexto para descuidar o estudo feito com orao e meditao. "Medita estas coisas; ocupa-te nelas, para que o teu aproveitamento seja manifesto a todos" (1 Tm 4:15). Mas, depois de tudo, recorde se que o Esprito Santo a fonte inesgotvel e vivente do ministrio. Ele s que pode descobrir em vivacidade e plenitude divina os tesouros da Palavra de Deus e aplic-los, em poder celestial, s necessidades atuais da alma. No se trata de revelar nova verdade, mas simplesmente de patentear a prpria Palavra de maneira que opere sobre o

estado espiritual e moral do povo de Deus. Isso verdadeiro ministrio. Um homem pode falar cem vezes sobre a mesma poro da Escritura, s mesmas pessoas, e, em cada uma delas, pode anunciar Cristo em vivacidade espiritual s suas almas. E, por outro lado, um homem pode atormentar o seu crebro para descobrir novos temas e novas maneiras de tratar velhos textos, e, ao mesmo tempo, pode no haver um tomo de Cristo ou de poder espiritual no seu ministrio. Tudo isto certo para o evangelista bem como para o ensinador ou pastor. Um homem pode ser chamado para pregar o evangelho no mesmo lugar durante anos, e pode, por vezes, sentir-se deprimido elo pensamento de ter de dirigir se ao mesmo auditrio sobre o mesmo tema semana aps semana, ms aps ms, ano aps ano. Pode sentir dificuldade em encontrar alguma coisa nova e variada. Pode sentir o desejo de se deslocar a qualquer outra esfera, onde os temas que lhe so familiares sero novos para os ouvintes. Ser muito til aos tais lembrar-lhes que o grande tema do evangelista Cristo. O Esprito Santo o poder para desenrolar este tema; e aquele perante o qual este tema deve ser desenrolado o pobre pecador perdido. Ora, Cristo sempre novo; o poder do Esprito sempre novo; a condio e o destino do pecador so sempre interessantssimos. Alm disso, conveniente para o evangelista recordar, cada vez que prega, que aqueles a quem prega ignoram realmente o evangelho, e por isso deve falar-lhe como se fosse a primeira vez que o seu auditrio ouvisse a mensagem e a primeira vez que ele a entregava. Porque, recorde-se, a pregao do evangelho, na aceitao divina da frase, no uma exposio estril de simples doutrina evanglica, uma certa forma de palavras expostas sem cessar com a mesma rotina fastidiosa. Muito longe disso. Pregar o evangelho realmente patentear o corao de Deus, a pessoa e a obra de Cristo; e tudo isto pela presente energia do Esprito Santo dos inesgotveis tesouros da Sagrada Escritura. Que todos os pregadores tenham sempre estas coisas perante o seu pensamento, e ento pouco importar que haja um s pregador ou setenta, um homem no mesmo lugar durante cinquenta anos ou o mesmo homem em cinquenta lugares diferentes num ano. A questo no de modo algum de

homens novos ou novos lugares, mas simples e inteiramente quanto ao poder do Esprito Santo revelando Cristo alma. Assim, no caso de Moiss, segundo o relato do nosso captulo, no houve aumento de poder. Do esprito que estava sobre ele foi dado aos setenta ancios. Deus pode atuar no intermdio de um homem to bem como por setenta; e se no atua, setenta no so mais que um. E da mxima importncia ter Deus sempre diante da alma. Este o verdadeiro segredo de poder e vivacidade quer para o evangelista, quer para o ensinador ou qualquer outro servo. Quando um homem pode dizer: "Todas as minhas fontes esto em Deus" (SI 87:7) no necessita de perturbar-se quanto esfera do seu trabalho ou competncia para o fazer. Mas quando assim no , podemos compreender muito bem a razo por que um homem deseja ardentemente compartilhar com outros o seu trabalho e responsabilidade. Podemos recordar como, no comeo do livro de xodo, Moiss no queria ir para o Egito em simples dependncia de Deus, e como foi prontamente em companhia de Aro. Assim sucede sempre. Gostamos de alguma coisa palpvel, alguma coisa que os olhos possam ver e as mos tocar. Achamos que duro termos que ficar firmes como vendo Aquele que invisvel. E todavia os prprios esteios a que nos encostamos acabam por ser muitas vezes canas rachadas que ferem as mos. Aro veio a ser uma origem abundante de dores para Moiss; e aqueles que ns, na nossa estultcia, imaginamos serem indispensveis coadjutores, vm a ser, frequentemente, o contrrio. Oh, que possamos todos aprender a inclinarmo-nos de todo o corao e inquebrantvel confiana sobre o Deus vivo! Eldade e Medade Mas devemos terminar esta parte do livro, e, antes de o fazer, queremos aludir por um momento ao esprito verdadeiramente excelente com que Moiss enfrenta as novas circunstncias em que ele prprio se havia colocado. Uma coisa retroceder ante o peso da responsabilidade e cuidado e outra muito diferente comportarmo-nos com graa e verdadeira humildade para com aqueles que so chamados para compartilhar esse peso conosco. As duas

coisas so totalmente diferentes, e podemos muitas vezes ver a diferena ilustrada de uma maneira notvel. Na cena que temos diante de ns, Moiss manifesta aquela delicada humildade que o caracterizava de um modo to especial. "Porm no arraial ficaram dois homens [dos setenta]; o nome de um era Eldade, e o nome do outro era Medade; e repousou sobre eles o Esprito (porquanto estavam entre os inscritos, ainda que no saram tenda), e profetizaram no arraial. Ento, correu um moo, o anunciou a Moiss, e disse: Eldade e Medade profetizam no arraial. E Josu, filho de Num, servidor de Moiss, um dos seus jovens escolhidos, respondeu e disse: Senhor meu, Moiss, probe-lho. Porm Moiss lhe disse: Tens tu cimes por mim? Tomara que todo o povo do SENHOR fosse profeta, que o SENHOR lhes desse o seu Esprito!" (versculos 26-29). Isto lindo. Moiss estava muito longe desse esprito miservel de inveja que no deixa falar ningum seno ele prprio. Estava preparado pela graa para se alegrar com todas as manifestaes de verdadeiro poder espiritual, no importava onde nem por quem. Sabia muito bem que no podia haver verdadeira profecia seno pelo poder do Esprito de Deus; e onde quer que esse poder fosse exibido, quem era ele para procurar extingui-lo ou impedi-lo? Oxal que houvesse mais deste excelente esprito! Que cada um de ns o busque! Que tenhamos graa para nos regozijarmos sinceramente com o testemunho e servio de todo o povo do Senhor, ainda que no nos seja possvel ver todas as coisas do mesmo ponto de vista e ainda que o nosso mtodo e a nossa medida no sejam diferentes! Nada pode ser mais desprezvel que aquele esprito de inveja e cime que no permitir que um homem tome interesse em qualquer trabalho seno o seu. Podemos estar certos de que de quer que o Esprito de Cristo est atuando nos coraes, a haver a compreenso para abraar o vasto campo da obra do nosso bendito Senhor e todos os Seus amados obreiros tm regozijo sincero pelo trabalho ser feito, seja quem for o obreiro que o faz. Um homem cujo corao est cheio de Cristo, poder dizer e diz-lo sem afetao - contanto que a obra se faa contanto que Cristo seja glorificado, contanto que as almas sejam salvas,

contanto que o rebanho do Senhor seja alimentado e cuidado, no me interessa saber quem faz o trabalho. Este o esprito justo que devemos cultivar e est em flagrante contraste com a ocupao mesquinha e egosta que s se regozija no trabalho em que o prprio eu tem um lugar proeminente. Que o Senhor nos liberte de tudo isto e nos d aquele estado de alma que Moiss expressou quando disse: "Tens tu cimes por mim? Tomara que todo o povo do SENHOR fosse profeta, que o SENHOR lhes desse do seu Esprito! O Juzo da Cobia O pargrafo final do nosso captulo mostra-nos o povo entregue ao miservel e fatal gozo daquilo por que os seus coraes tinham cobiado. "E ele satisfez-lhes o desejo, mas fez definhar as suas almas" (SI 106-15). Obtiveram aquilo por que suspiravam e encontraram nele a morte. Queriam carne; e com a carne veio o juzo de Deus. Isto muito solene. Tenhamos em conta a advertncia! O pobre corao est cheio de desejos e de odiosa cobia. O man celestial deixa de o satisfazer. Necessita de alguma coisa mais. Deus permite que o tenhamos. Mas, ento? Fraqueza, esterilidade, juzo! Oh, Senhor, guarda os nossos coraes unidos sempre s a ti! S Tu sempre a poro suficiente das nossas almas, enquanto atravessamos este deserto, e at vermos a Tua face em glria!

CAPTULO 12

MIRI, ARO E A MULHER CUSITA DE MOISS Aparte resumida do nosso livro de que nos acercamos agora pode ser considerada sob dois aspectos distintos: em primeiro lugar, simblica; e em segundo, moral ou prtica. Na unio de Moiss com "a mulher cusita" temos uma figura do grande e maravilhoso mistrio da unio da Igreja com Cristo, sua Cabea. Este assunto j foi tratado no nosso estudo sobre o livro do xodo; porm vmo-lo aqui, atravs de um prisma particular, como aquilo que provoca a inimizade de Aro o e Miri. Os atos soberanos da graa encontram oposio daqueles que se mantm sobre o terreno das relaes naturais e privilgios carnais. Sabemos, segundo o ensino do Novo Testamento, que a extenso da graa aos gentios foi o que provocou o dio mais cruel e terrvel dos judeus. No a queriam; no acreditavam nela ou, antes, no queriam sequer ouvir falar dela. Em Romanos, captulo 11, faz se uma aluso notvel a isto, quando o apstolo, referindo se aos gentios, diz: "Porque assim como vs tambm, antigamente, fostes desobedientes a Deus, mas agora alcanastes misericrdia pela desobedincia deles, assim tambm estes (judeus), agora, foram desobedientes, para tambm alcanarem misericrdia pela misericrdia a vs demonstrada" (Rm 11:30-31). Isto precisamente o que temos simbolizado na histria de Moiss. Antes de tudo, ele apresentou se a Israel, seus irmos segundo a carne, mas eles, em sua incredulidade, o aborreceram. Lanaram no fora e nada queriam com ele. Isto tornou-se, na sabedoria de Deus a ocasio de misericrdia para a estrangeira, pois, oi durante o perodo de rejeio de Moiss por Israel que ele formou a unio mstica com uma noiva gentlica. Contra esta unio Miri e Aro falam neste captulo 12: e a sua oposio desencadeia o juzo de Deus. Miri fica leprosa, uma pobre pessoa contaminada, objeto prprio de misericrdia que ali aflui sobre ela pela intercesso do prprio contra quem ela havia falado. O smbolo completo e o mais notvel. Os judeus no tm crido na gloriosa verdade de misericrdia para os gentios e portanto a ira tem cado sobre eles o mais possvel. Mas sero trazidos a Deus dentro em pouco com base na simples misericrdia, assim como tem acontecido com os gentios. Isto

deveras humilhante para aqueles que procuravam permanecer sobre o princpio da promessa e privilgio nacional; mas assim na sabedoria da dispensao de Deus, sabedoria cujo pensamento arranca ao apstolo inspirado esta magnificente doxologia: "O profundidade das riquezas, tanto da sabedoria, como da cincia de Deus! Quo insondveis so os seus juzos, e quo inescrutveis os seus caminhos! Porque quem compreendeu o intento do Senhor? Ou quem foi seu conselheiro?- Ou quem lhe deu primeiro a ele, para que lhe seja recompensado? Porque dele, e por ele, e para ele so todas as coisas; glria, pois, a ele eternamente. Amm!" (Rm 11:33-36). Isto basta quanto ao sentido tpico do nosso captulo. Vejamos agora o seu lado prtico e moral, "E falaram Miri e Aro contra Moiss, por causa da mulher cusita, que tomara; porquanto tinha tomado a mulher cusita. E disseram: Porventura, falou o SENHOR somente por Moiss? No falou tambm por ns? E o SENHOR O ouviu. E era o varo Moiss muito manso, mais do que todos os homens que havia sobre a terra. E logo o SENHOR disse a Moiss, e a Aro e a Miri: Vs trs sa tenda da congregao. E saram eles trs. Ento, o SENHOR desceu na coluna da nuvem e se ps porta da tenda: depois, chamou Aro e a Miri, e eles saram ambos. E disse: Ouvi agora as minhas palavras; se entre vs houver profeta, eu, o SENHOR, em viso a ele me farei conhecer ou em sonhos falarei com ele. No assim com o meu servo Moiss, que fiel em toda a minha casa. Boca a boca falo com ele, e de vista, e no por figuras; pois ele v a semelhana do SENHOR; por que, pois, no tivestes temor de falar contra o meu servo, contra Moiss? Assim, a ira do SENHOR contra eles se acendeu; e foi-se. E a nuvem se desviou de sobre a tenda; e eis que Miri era leprosa como a neve; olhou Aro para Miri, e eis que era leprosa" (versculos 1-10). uma coisa muito grave falar-se contra o servo do Senhor. Podemos estar certos de que, mais cedo ou mais tarde, Deus tratar do caso. No caso de Miri, o juzo divino caiu imediatamente e de um modo solene. Era uma falta grave, sim, positiva rebelio falar contra um a quem Deus, havia elevado de uma maneira to notvel e que havia sido incumbido de uma misso divina; e que, alm disso, no prprio assunto de que eles se queixavam, tinha agido em perfeita harmonia com os desgnios de Deus e proporcionava um tipo desse

glorioso mistrio que esteve oculto em Seus pensamentos eternos: a unio de Cristo e a igreja. Mas, em todo o caso, um erro fatal ainda que seja contra o mais fraco e mais humilde dos servos de Deus. Se o servo faz mal, se est em erro ou tem falhado em qualquer coisa, o prprio Senhor tratar com ele; mas que os seus conservos tenham em conta como procuram tomar conta do assunto, para no serem achados, semelhana de Miri, entremetendo-se para seu prprio dano. A Honra que se Deve ao Servo de Deus E terrvel ouvir, por vezes, a maneira como as pessoas se permitem falar e escrever sobre os servos de Cristo. Eles podem, na verdade, dar motivo para isso; podem ter cometido erros e manifestado um esprito mau e falta de domnio prprio; mas temos de confessar que , no nosso parecer, um pecado terrvel contra Cristo falar mal dos Seus amados servos. Seguramente, devamos sentir a importncia e solenidade destas palavras: "Por que, pois, no tivestes temor de falar contra o meu servo? Possa Deus dar-nos graa para nos guardarmos deste grande mal! Vigiemos para no sermos achados fazendo aquilo que tanto O ofende, ou seja falar contra aqueles que Lhe so queridos. No existe um s membro do povo de Deus em quem no se possa achar alguma coisa boa, se a buscarmos de um modo prprio. Ocupemo-nos s do em; fixemo-nos nele, e procuremos fortalec-lo e desenvolv-lo por todos os modos possveis. E, por outro lado, se no temos podido descobrir coisas boas no nosso irmo e conservo; se os nossos olhos tm descoberto coisas perversas; se no temos conseguido descobrir a fasca vital no meio das cinzas a preciosa gema no meio do lixo; se apenas temos visto o que era simplesmente da natureza, ento lancemos com mo delicada e carinhosa o vu do silncio sobre o nosso irmo ou falemos dele somente no trono da graa. Assim tambm quando acontece estarmos na companhia daqueles que se entregam pecaminosa prtica de falar contra o povo do Senhor, se no podemos conseguir mudar o curso o da conversao, levantemo-nos e abandonemos o lugar, dando deste modo testemunho contra aquilo que to

detestvel para Cristo. No nos sentemos jamais com o detrator para o escutar. Podemos estar certos de que ele est fazendo a obra do diabo e infligindo positivamente dano a trs pessoas, a saber: a si prprio, quele que o escuta e a quem alvo das suas observaes de crtica. Existe qualquer coisa perfeitamente bela na maneira como Moiss se conduziu na cena que temos diante de ns. Mostra se verdadeiramente um homem manso no s no caso de Eldade e Medade, mas tambm no assunto mais delicado de Miri e Aro. Quanto ao primeiro, em vez de ter cimes daqueles que eram chamados para compartilhar da sua dignidade e responsabilidade, regozijou-se no seu trabalho, e desejou que todo o povo de Deus pudesse ter o mesmo sagrado privilgio. E, quanto ao segundo, em vez de alimentar qualquer ressentimento contra seu irmo e irm, estava pronto para, imediatamente, tomar o lugar de intercesso. "Pelo que Aro disse a Moiss: Ah! senhor meu, ora no ponhas sobre ns este pecado, que fizemos loucamente, e com que havemos pecado! Ora, no seja ela como um morto, que, saindo do ventre de sua me, tenha metade da sua carne j consumida. Clamou, pois, Moiss ao SENHOR, dizendo: O Deus, rogo-te que acures" (versculos 11-13). A Intercesso de Moiss Aqui Moiss manifesta o Esprito do seu Mestre e ora por aqueles que to severamente tinham falado contra ele. Isto era vitria, vitria - de um homem manso - vitria da graa. Um homem que conhece o seu prprio lugar na presena de Deus capaz de se elevar acima de toda a maledicncia. No se deixa perturbar por ela, a no ser por causa daqueles que a praticam. Pode bem perdo-la. No atingvel, pertinaz, nem se ocupa consigo mesmo. Sabe que ningum o pode pr mais baixo do que ele merece estar; e, por isso, se algum fala contra, ele pode humildemente curvar a cabea e passar em frente, entregando se a si prprio e deixando a sua causa nas mos d'Aquele que julga justamente e que seguramente retribuir a cada um segundo as suas obras. Isto verdadeira dignidade. Possamos ns compreend-la um pouco melhor, e, ento, no estaremos to dispostos a ceder clera se algum julga que oportuno falar afrontosamente de ns ou do nosso trabalho; pelo contrrio,

seremos capazes de levantar os nossos coraes em ardente orao por eles, e assim fazer descer bno sobre eles e as nossas almas. As linhas finais do nosso capitulo confirmam o ponto de vista tpico ou de dispensao que nos arriscamos a sugerir. "E disse o SENHOR a Moiss: Se seu pai cuspira em seu rosto, no seria envergonhada sete dias? Esteja fechada sete dias fora do arraial; e, depois, a recolham. Assim, Miri esteve fechada fora do arraial sete dias, e o povo no partiu, at que recolheram a Miri. Porm, depois, o povo partiu de Hazerote; e assentaram o arraial no deserto de, Par" (versculos 14-16). Podemos considerar Miri, assim fechada fora do acampamento, como uma figura da condio presente da nao de Israel, a qual, em consequncia da sua implacvel oposio ao pensamento divino de misericrdia para com os gentios, est posta de parte. Mas quando tiverem decorrido os " sete dias", Israel ser restaura do com base na graa soberana exercida para com eles por meio da intercesso de Cristo.

CAPTULO 13 OS DOZE ESPIAS NA TERRA DE CANA

"E falou o SENHOR a Moiss, dizendo: Envia homens que espiem a terra de Cana, que eu hei de dar aos filhos de Israel; de cada tribo de seus pais enviareis um homem, sendo cada qual maioral entre eles. E enviou-os Moiss, do deserto de Par, segundo o dito do SENHOR" (versculos 1-3). Para compreender perfeitamente este mandamento devemos confront-lo com uma passagem no livro de Deuteronmio, na qual Moiss, repassando os fatos da histria maravilhosa de Israel no deserto, recorda-lhes esta circunstncia importante e cheia de interesse: "Ento, partimos de Horebe e caminhamos por todo aquele grande e tremendo deserto que vistes, pelo caminho das montanhas dos amorreus, como o SENHOR, nosso Deus, nos ordenara; e chegamos a Cades-Barnia. Ento, eu vos disse: Chegados sois s montanhas dos amorreus, que o SENHOR, nosso Deus, nos dar. Eis aqui o SENHOR, teu Deus, te deu esta terra diante de ti; sobe, possui- a, como te falou o SENHOR, Deus de teus pais; no temas e no te assustes. Ento, todos vs vos chegastes a mim e dissestes: Mandemos homens adiante de ns, para que nos espiem a terra e nos deem resposta por que caminho devemos subir a ela e a que cidades devemos ir" (Dt 1:19-22). Aqui temos portanto a origem moral do fato exposto em Nmeros 13:2. E evidente que o Senhor deu o mandamento a respeito dos espias por causa de condio moral do povo. Tivessem eles sido guiados por simples f, e teriam atuado de acordo com essas palavras tocantes de Moiss: "Eis aqui o SENHOR, teu Deus, te deu esta terra diante de ti; sobe, possui-a, como te falou o SENHOR, Deus de teus Pais; no temas e no te assustes." No h nenhuma referncia nesta esplndida passagem a respeito dos espias. Que necessidade tem a f de espias quando tem a palavra e a presena do Deus vivo? Se Jav lhes havia dado uma terra, devia valer a pena possu-la. E no lhes a havia Ele dado? Sim, certamente; e no somente isso, mas tinha dado tambm testemunho da natureza e carter dessa terra nas seguintes palavras: "Porque o SENHOR, teu Deus, te mete numa boa terra, terra de ribeiros de guas, de fontes e de abismos, que saem dos vales e das montanhas; terra de trigo e cevada, de vides, figueiras e romeiras; terra de oliveiras, abundante de azeite e mel; terra em que comers o po sem

escassez, e nada te faltar nela; terra cujas pedras so ferro, e de cujos montes tu cavars o cobre" (Dt 8:7-9). Isto tudo no teria sido suficiente para Israel? No deveriam ter estado satisfeitos com o testemunho de Deus? No havia ele examinado a terra por eles e no lhes havia dito tudo acerca dela? E isto no era bastante? Que necessidade havia de enviar homens para espiara terral Deus no sabia tudo a respeito dela? Acaso havia um s lugar "desde D a Berseba" do qual Ele no tinha perfeito conhecimento? No havia Ele escolhido e destinado esta terra, em Seus conselhos eternos, para a semente de Abro, o Seu amigo? No conhecia Ele todas as dificuldades? E no podia venc-las? Ento, por que se chegaram todos a Moiss e disseram: "Mandemos homens adiante de ns, para que nos espiem a terra e nos deem resposta? Ah, prezado leitor, estas interrogaes tocam de perto os nossos coraes! Descobrem-nos e mostram claramente o estado em que estamos. No nos pertence criticar friamente os caminhos de Israel no deserto e apontar um erro aqui e uma falta ali. Devemos considerar todas estas coisas como tipos postos diante de ns para nossa admoestao. So sinais erigidos por uma mo fiel e amiga a fim de nos avisar e desviar-nos dos escolhos perigosos, areias movedias e rochas que se encontram ao longo do nosso caminho e ameaam a nossa segurana. Podemos estar certos de que isto o verdadeiro modo de ler cada pgina da histria de Israel, se quisermos colher o fruto que o nosso Deus nos tem destinado ao fazer uma tal narrao. Mas pode acontecer que o leitor esteja disposto a perguntar: "O Senhor no ordenou expressamente a Moiss que mandasse os espias? E se assim foi, porque foi mal Israel mand-los?-" verdade que em Nmeros 13 o Senhor ordenou a Moiss que enviasse os espias, mais isto era uma consequncia da condio moral do povo, como se demonstra em Deuteronmio 1. No compreenderemos a primeira passagem se no a lermos luz da ltima. Aprendemos claramente de Deuteronmio 1:22 que a ideia de enviar os espias teve a sua origem no corao de Israel. Deus viu a sua condio moral e deu um mandamento em perfeito acordo com essa situao. Se o leitor consultar as primeiras pginas do Primeiro Livro de Samuel, encontrar qualquer coisa semelhante no caso da eleio de um rei. O Senhor

deu ordem a Samuel para dar ouvidos voz do povo e constituir-lhes um rei. Era porque aprovava esse plano? Seguramente que no; pelo contrrio, declara abertamente que isso equivalia positivamente a rejeit-lo. E porque ordena ento a Samuel que lhes constitua um rei? A ordem foi dada em consequncia da condio de Israel. Comeavam a estar cansados da posio de inteira dependncia sobre um brao invisvel; e aspiravam a um brao de carne. Desejavam ser como as naes roda deles e ter um rei para sair adiante deles e fazer as suas guerras. Bem, Deus deu-lhes o que pediam, e eles depressa foram convidados a comprovar a inutilidade do seu plano. O seu rei comportou-se como um falhado, e eles tiveram de aprender que era uma coisa amarga e m abandonar o Deus vivo para se apoiarem a uma cana quebrada de sua prpria eleio. Pois bem, vemos a mesma coisa no caso dos espias. No pode haver dvidas na mente de qualquer pessoa espiritual que estuda todo assunto, quanto ao fato de que o plano de enviar os espias foi fruto da incredulidade. Um corao simples que confiasse em Deus nunca teria pensado em tal coisa. O qu! Devemos enviar pobres mortais para espiarem um pas que Deus por Sua muita graa nos tem dado e que Ele prprio tem plena e fielmente descrito? Longe de ns tal pensamento; no, digamos, pelo contrrio: " bastante; a terra ddiva de Deus, e como tal tem que ser boa. Temos a palavra do Deus vivo." Mas infelizmente Israel no estava em condies de adotar uma tal linguagem. Queriam enviar os espias. Sentiam necessidade deles, os seus coraes aspiravam por eles: o desejo deles, estava nas prprias profundidades da alma; o Senhor sabia isto, e por isso deu uma ordem em relao direta com o estado moral do povo. O leitor far bem em considerar este assunto luz da Escritura. Ter necessidade de comparar Deuteronmio 1 com Nmeros 13. possvel que encontre dificuldade em julgar a verdadeira natureza e origem moral do ato de enviar os espias devido ao fato de que o acontecimento teve lugar por fim em conformidade com "o dito do SENHOR". Porm, devemos recordar sempre que o fato de o Senhor mandar que isso fosse feito no prova, de modo algum, que o povo tivesse razo em a pedir. A concesso da lei no Monte Sinai; o envio dos espias; e a eleio de um rei, so provas disto.

Sem duvida Deus dominava todas estas coisas para Sua prpria glria e para a bno final do homem; porm mesmo assim a lei no podia ser encarada como a expresso do corao de Deus; a eleio de um rei era um rejeio absoluta d'Ele mesmo; e podemos dizer que o envio dos espias terra da promisso provou claramente que o corao de Israel no estava inteiramente satisfeito com o Senhor. Toda a questo era o fruto da sua fraqueza e incredulidade, embora consentido por Deus por causa da sua condio, e dominado por Ele, em Sua infinita bondade e sabedoria infalvel, para o desenvolvimento dos Seus caminhos e manifestao da Sua glria. Tudo isto demonstrado plenamente no prosseguimento da sua histria. "Enviou-os (os espias), pois, Moiss a espiar a terra de Cana e disse-lhes: Subi por aqui para a banda do sul e subi montanha; e vede que terra , e o povo que nela habita; se forte ou fraco; se pouco ou muito; e qual a terra em que habita, se boa ou m; e quais so as cidades em que habita, se em arraiais, se em fortalezas. Tambm qual a terra, se grossa ou magra; se nela h rvores ou no; e esforai-vos e tomai do fruto da terra. E eram aqueles dias os dias das primcias das uvas. Assim, subiram e espiaram a terra desde o deserto de Zim at Reobe, entrada de Hamate... depois, vieram at ao vale de Escol e dali cortaram um ramo de vide com um cacho de uvas, o qual trouxeram dois homens sobre uma verga, como tambm roms e figos. Chamaram quele lugar o vale de Escol, por causa do cacho que dali cortaram os filhos de Israel. Depois, voltaram de espiar a terra, ao fim de quarenta dias. E caminharam, e vieram a Moiss, e a Aro e a toda a congregao dos filhos de Israel no deserto de Par, a Cades, e, tomando, deram-lhe conta a eles e a toda a congregao; e mostraram-lhes o fruto da terra. E contaram-lhe e disseram: Fomos terra a que nos enviaste; e, verdadeiramente, mana leite e mel, e este o fruto" (versculos 17-27). Aqui, pois, estava a mais plena confirmao de tudo quanto o Senhor havia dito acerca da terra: o testemunho de doze homens quanto ao fato de que a terra manava leite e mel, testemunho dos seus prprios sentidos quanto ao carter do fruto da terra. Alm disso, havia o fato eloquente de que doze homens tinham estado realmente na terra, que tinham gastado quarenta dias a percorr-la em todas as direes, haviam bebido das suas fontes e comido dos

seus frutos. E qual teria sido, segundo o juzo da f, a concluso evidente a tirar de um tal fato? Simplesmente esta, que a mesma mo que havia conduzido doze homens dentro da terra podia conduzir toda a congregao. A Dvida quanto s Promessas Divinas Mas, ah, o povo no era governado pela f, mas por funesta e desanimadora incredulidade; e at os prprios espiasos prprios homens que haviam sido enviados com o propsito de incutir confiana na congregao e de a confirmarcom duas brilhantes excees estavam sob o poder do mesmo esprito desonroso para Deus! Em suma, todo o plano resultou num fracasso. O resultado apenas tomou evidente a verdadeira condio dos coraes do povo. A incredulidade dominava. O testemunho era bastante claro; "Fomos terra a que nos enviaste; e, verdadeiramente, mana leite e mel, e este o fruto." Nada faltava ao lado em que Deus havia posto a questo. A terra era tudo que Ele havia dito, os prprios espias eram testemunhas; mas escutemos o que se segue. "O povo, porm, que habita nessa terra poderoso, e as cidades, fortes e mui grandes; e tambm ali vimos os filhos de Anaque" (versculo 28). E certo haver sempre um "porm" onde o homem entra em jogo e quando a incredulidade est em ao. Os espias incrdulos viram as dificuldadesgrandes cidades, muralhas altas, gigantes. Viram todas estas coisas; mas no viram o Senhor. Olharam para as coisas que se viam em vez das coisa que se no viam. Os seus olhos no estavam postos n'Aquele que invisvel. Decerto, as cidades eram indubitavelmente grandes; mas Deus era maior. As muralhas eram altas; mas Deus estava mais alto. Os gigantes eram fortes; mas Deus era mais forte. E assim que a f sempre raciocina. A f parte no seu raciocnio de Deus para as dificuldades: Comea com Deus. A incredulidade, pelo contrrio, raciocina desde as dificuldades para Deus: comea com elas. Nisto consiste toda a diferena. No quero dizer que temos de ser insensveis s dificuldades; nem temos de ser indiferentes. Nem a insensibilidade nem a indiferena f. H pessoas despreocupadas que parecem avanar atravs da vida sobre o princpio de tomar as coisas pelo seu lado bom. Isso no f. A f encara as

dificuldades de frente; est perfeitamente alerta contra o lado escabroso, No ignorante nem indiferente nem descuidada; maso qu?INTRODUZ O DEUS VIVO em todo o assunto. Olha para Ele, apoia-se n'Ele e recebe d'Ele. Eis aqui o grande segredo do seu poder. Acalenta a convico profunda de que nunca houve para o Deus Todo-Poderoso uma muralha demasiado alta, uma cidade demasiado grande uma gigante demasiado forte. Em suma, a f a nica coisa que d Deus o Seu prprio lugar; e, como consequncia, a nica coisa que eleva a alma inteiramente acima da influncia das circunstncias que nos rodeiam, sejam quais forem. Calebe foi o expoente desta preciosa f, quando disse: "Subamos animosamente e possuamo-la em herana; porque, certamente, prevaleceremos contra ela." Este o tom de voz dessa f viva que glorifica Deus e no se preocupa com as circunstncias. Mas infelizmente a maioria dos espias no estava mais compenetrada desta f viva do que os homens que os enviaram; e por isso o nico crente foi reduzido ao silncio pelos dez infiis. "Porm, os homens que com ele subiram disseram: No poderemos subir contra aquele povo." A linguagem da infidelidade estava absolutamente oposta linguagem da f. Esta, olhando para Deus, disse: "Podemos muito bem subir." Aquela, olhando para as dificuldades, disse: "No podemos." Assim foi e assim . Os olhos da f esto sempre vendados pelo Deus vivo, e portanto as dificuldades no so vistas. Os olhos da incredulidade esto vendados comas circunstncias, e portanto Deus no visto. A f introduz Deus, e portanto tudo resplandecente e fcil. A incredulidade exclui sempre Deus, e portanto tudo escuro e difcil. "E infamaram a terra, que tinham espiado, perante os filhos de Israel, dizendo: A terra, pelo meio da qual passamos a espiar, terra que consome os seus moradores; e todo o povo que vimos no meio dela so homens de grande estatura. Tambm vimos ali gigantes, filhos de Anaque, descendentes dos gigantes; e ramos aos nossos olhos como gafanhotos e assim tambm ramos aos seus olhos." Nem uma palavra sobre Deus. Deus inteiramente deixado de fora. Se tivessem pensado n'Ele, se tivessem comparado os gigantes com Ele, ento nenhuma diferena haveria, quer eles fossem como gafanhotos, quer fossem como homens. Mas, de fato, eles, por meio da sua vergonhosa incredulidade, reduziram o Deus de Israel ao nvel de um gafanhoto!

notvel que onde quer que a infidelidade atuar, ver como sempre caracterizada pelo fato de excluir a Deus. Ver como isto verdadeiro em todas as pocas, em todos os lugares e sob todas as circunstncias. No h exceo. A infidelidade toma em conta os feitos humanos, pode discorrer sobre eles, e tirar deles concluses; porm todas as suas dedues e concluses so baseadas sobre a excluso de Deus. A fora dos seus argumentos depende da excluso e separao d'Ele. Introduza-se Deus, e toda a argumentao da infidelidade se desfaz em p aos nossos ps. Assim, na cena que temos perante ns: Qual a resposta da f a todas as objees apresentadas por esses dez incrdulos?- A sua resposta simples, satisfatria, para a qual no pode haver rplica DEUS! Prezado leitor, conheces alguma coisa do valor e fora desta bem-aventurada resposta? Conheces Deus? Ele enche inteiramente o curso da viso da tua alma? Ele a resposta para todas as tuas interrogaes? A soluo de todas tuas dificuldades? Conheces a realidade de andar, dia a dia, com o Deus vivo? Conheces o poder tranquilizador de se estar apoiado n'Ele "atravs de todas as mutaes e contingncias desta vida mortal? Se assim no , permite que te rogue que no continues uma hora mais no teu estado presente. O caminho est aberto. Deus revelou-Se na face de Jesus Cristo como o socorro e refgio de toda a alma necessitada. Olha para Ele agora mesmo, "enquanto Ele pode ser achado; invoca O enquanto est perto". "Todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo"; e "todo aquele que cr no ser confundido". Mas se, pelo contrrio, conheces Deus, pela graa, como teu Deus e Salvadorteu Paiento busca glorific-Lo em todos os teus caminhos por meio de uma confiana pueril e indiscutvel em todas as coisas. Que Ela encha perfeitamente os teus olhos, em todas as circunstncias, e assim, apesar de todas as dificuldades, a tua alma ser mantida em perfeita paz.

CAPITULO 14 A INCREDULIDADE "Ento, levantou-se toda a congregao, e alaram a sua voz; e o povo chorou naquela mesma noite." Admiramo-nos? Que mais podia esperar-se de um povo que nada tinha diante dos seus olhos seno gigantes poderosos, altas muralhas e grandes cidades? Que mais podia esperar-se seno lgrimas e suspiros de uma congregao que se via a si prpria como gafanhotos na presena de to insuperveis dificuldades e sem ter o sentido do poder divino que podia conduzi-los vitoriosamente atravs de tudo? Toda a assembleia estava entregue ao domnio absoluto da infidelidade. Estavam rodeados pelas nuvens escuras e glaciais da incredulidade. Deus estava excludo. No havia um s raio de luz para iluminar nas trevas em que se haviam envolvido a si prprios. Estavam ocupados consigo mesmos e as suas dificuldades em vez de Deus e os Seus recursos. Que mais podiam portanto fazer seno levantar as suas vozes de choro e lamentaes?

Que contraste entre isto e o comeo do xodo 15! Ali os seus olhos estavam s fixados em Jav, e portanto podiam cantar o cntico da vitria. "Tu, com a tua beneficncia, guiaste a este povo, que salvaste; com a tua fora o levaste habitao da tua santidade. Os povos o ouviro, eles estremecero: apoderar-se- uma dor dos habitantes da Filstia" (versculos 13-14). Em vez disto era Israel que estava em temor, e a dor apoderou-se deles. "Ento, os prncipes de Edom se pasmaro, dos poderosos dos moabitas apoderar-se- um tremor, derreter-se-o todos os habitantes de Cana. Espanto e pavor cair sobre eles" (versculos 15-16). Em suma, o lado contrrio do quadro. O tremor, o espanto e o pavor se apoderaram de Israel em vez de seus inimigos. E por qu? Por que Aquele que enche a sua viso em xodo 15 completamente excludo em Nmeros 14. Nisto est toda a diferena. Num caso a f leva a vantagem; no outro a infidelidade. "Pela grandeza do teu brao emudecero como pedra; at que o teu povo haja passado, SENHOR, at que passe este povo que adquiriste. Tu os introduzirs e os plantars no monte da tua herana, no lugar que tu, SENHOR, aparelhaste para a tua habitao; no santurio, Senhor, que a tuas mos estabeleceram. O SENHOR reinar eterna e perpetuamente." Oh, que contraste entre estes acentos de triunfo e os gritos infiis e lamentaes de Nmeros 14! Em xodo 15 nem uma palavra sobre os filhos de Enaque, muralhas altas e gafanhotos. No, no; O Senhor tudo. a Sua destra, o Seu brao poderoso, o Seu poder, a Sua herana, a Sua habitao, os Seus atos a favor do Seu povo resgatado. E por outro lado se feita preferncia aos habitantes de Cana s pensando neles como apoderados de tremor, espantos e perturbados. Mas, por outro lado, quando nos voltamos para Nmeros 14 tudo lamentavelmente invertido. Os filhos de Enaque so postos em eminncia. As altas muralhas, as cidades enormes com as suas temveis fortificaes, enchem a viso do povo, e no ouvimos uma s palavra sobre o Todo-Poderoso Libertador. De um lado esto as dificuldades e do outro os gafanhotos; e se constrangido a exclamar: "Ser possvel que os que entoaram o cntico de triunfo junto ao Mar Vermelho se hajam convertido nos chorosos incrdulos de Cades?

Ah! Assim , e aqui aprendemos uma profunda e santa lio. Temos de recorrer continuamente, ao passar por estas cenas do deserto, a essas palavras que nos dizem que " ... tudo isto lhes sobreveio como figuras, e esto escritas para aviso nosso, para quem j so chegados os fins dos sculos" (1 Co 10:11). No somos ns, semelhana de Israel, mais propensos a olhar para as dificuldades que nos rodeiam do que para o bendito Senhor que se tem encarregado de nos conduzir atravs delas todas e nos introduzir em segurana no Seu reino eterno? Porque estamos s vezes abatidos"? Por que nos lamentamos? Por que motivo se ouvem mais as palavras de descontentamento e impacincia no meio de ns do que os cnticos de louvor e aes de graas? Simplesmente porque permitimos que as circunstncias nos ocultem Deus, em vez de termos Deus como um perfeito vu para os nossos olhos e objeto dos nossos coraes. E demais, perguntamos, por que razo que ns menosprezamos a nossa posio de homens celestiais?- - por que deixamos de tomar posse do que nos pertence como cristos? - de pr p sobre essa herana espiritual e celestial que Cristo tem adquirido para ns e na posse da qual entrou como nosso precursor? Qual a resposta a dar a estas interrogaes? Apenas uma palavra: incredulidade! A Palavra inspirada declara a propsito de Israel que eles "no puderam entrar por causa da sua incredulidade" (Hb 3:19). Assim acontece conosco. Deixamos de entrar na nossa herana celestial, deixamos de tomar posse praticamente da nossa verdadeira e prpria parte, deixamos de andar, dia a dia, como povo celestial, sem ter lugar, nome ou poro na terra, sem nada termos que ver com este mundo seno passar dele como peregrinos e estrangeiros, atravs que seguem as pisadas d Aquele que nos precedeu e tomou o Seu lugar nos cus. E por que fracassamos? Por causa da incredulidade. A f no est na energia, e portanto as cosias que se veem tm mais poder sobre os nossos coraes do que as coisas que se no veem. Oh, que o Esprito Santo fortalea a nossa f e d energia s nossas almas e nos conduza em tudo de forma que possamos no s ser achados falando da vida celestial mas vivendo-a para louvor d'Aquele que nos chamou em Sua infinita graa para ali!

"E todos os filhos de Israel murmuraram contra Moiss e contra Aro; e toda a congregao lhe disse: Ah! Se morrramos na terra do Egito! Ou, ah! Se morrramos neste deserto! E por que nos traz o SENHOR a esta terra para cairmos espada e para que nossas mulheres e nossas crianas sejam por presa? No nos seria melhor voltarmos ao Egito? E diziam uns aos outros: Levantemos um capito e voltemos ao Egito" (versculos 2-4). Existem duas tristes fases de incredulidade que se mostram na historia de Israel no deserto: uma em Horebe, a outra em Cades. Em Horebe fizeram um bezerro de ouro, e disseram: "Estes so teus deuses, Israel, que te tiraram da terra do Egito." Em Cades sugeriram levantar um capito para os reconduzir ao Egito. O primeiro caso a superstio da incredulidade; o segundo a independncia voluntria da incredulidade; e, certamente, no temos motivo para espanto se aqueles que pensavam que um bezerro os tinha tirado do Egito agora queriam levantar um capito para os conduzir de novo ali. A pobre inteligncia humana jogada como uma bola de um para outro desses males dolorosos. No existe recurso seno aquele que a f encontra no Deus vivo. No caso de Israel Deus foi perdido de vista. No viam outro recurso seno um bezerro ou um capito; morte no deserto ou regresso ao Egito. Calebe forma um brilhante contraste com tudo isto, Para ele no havia morte no deserto nem regresso ao Egito, mas uma ampla entrada na terra prometida ao abrigo do impenetrvel escudo de Jav. Josu e Calebe "E Josu, filho de Num, e Calebe, filho de Jefon, dos que espiaram a terra, rasgaram as suas vestes. E falaram a toda a congregao dos filhos de Israel, dizendo: A terra pelo meio da qual passamos a espiar terra muito boa. Se o SENHOR se agradar de ns, ento, nos por nesta terra, e no-la dar, terra que mana leite e mel. To-somente na sejais rebeldes contra o SENHOR e no temais o povo desta terra, porquanto so eles nosso po; retirou-se deles o seu amparo, e o SENHOR conosco; no os temais. Ento, disse toda a congregao que os apedrejassem." E porque deviam ser apedrejados? Era por terem mentido? Era por haverem proferido blasfmias ou feito algum mal? No; era por causa do seu ousado e

sincero testemunho da verdade. Haviam sido enviados a espiar a terra e fazer um relato exato a respeito dela. Fizeram isto; e por isso "disse toda a congregao que os apedrejassem com pedras". O povo no gostava ento mais da verdade do que agora. A verdade nunca popular. No h lugar para ela neste mundo ou no corao humano. A mentira e o erro, em todas as suas formas, ser aceite, mas a verdade nunca. Josu e Calebe tiveram que afrontar, no seu tempo, o que todas as verdadeiras testemunhas do Senhor, em todos os tempos, tm experimentado e tero de experimentar, isto , a oposio e o aborrecimento da massa dos seus semelhantes. Seiscentas mil vozes levantaram se contra dois homens que simplesmente disseram a verdade e confiaram em Deus. Assim tem sido; assim ; e assim ser at esse glorioso momento em que "a terra se encher do conhecimento do Senhor, como as guas cobrem o mar" (Is 11: 9). Mas, oh! Quo importante estar-se habilitado, semelhana de Josu e Calebe, a dar um testemunho claro, firme e completo da verdade de Deus! Quo importante manter a verdade quanto prpria parte e herana santos! Existe uma grande tendncia para corromper a verdade - para a desperdiar e abandonar e rebaixar o seu padro. Da a necessidade urgente de possuir verdade em poder divino na alma e podermos dizer, ainda que na nossa pequena medida, "ns dizemos o que sabemos e testificamos o que vimos" (Jo 3:11). Calebe e Josu no s haviam estado na terra, mas haviam estado com Deus por causa da terra. Tinham olhado para ela do ponto de vista da f. Sabiam que a terra era deles no propsito de Deus; que, como dom de Deus, era digna de ser possuda; e que, pelo poder de Deus, ainda haviam de a possuir. Eram homens cheios de f, de coragem e poder. Bem-aventurados homens! Viviam na luz da presena divina, enquanto toda a congregao estava envolta nas sombras escuras da sua incredulidade. Que contraste! E isto que sempre marca a diferena at mesmo entre o povo de Deus. Encontramos constantemente pessoas de quem no podemos ter duvidas de que so filhos de Deus; mas que, no obstante, parecem nunca chegar altura da revelao divina quanto sua posio e parte que tm como santos de Deus. Esto sempre cheios de dvidas e temores; sempre rodeados de nuvens; sempre do lado escuro das coisas. Olham para si mesmos ou para

as suas circunstncias ou dificuldades. Nunca so alegres e felizes; nunca podem mostrar essa alegre confiana e coragem que convm a um cristo e que glorifica a Deus. Tudo isto verdadeiramente deplorvel, e no deveria ser; podemos estar seguros de que aqui h algum grave defeito, qualquer coisa radicalmente m. O cristo deveria estar sempre tranquilo e feliz; sempre disposto, haja o que houver, a louvar a Deus. A sua alegria no provm de si mesmo ou da cena atravs da qual passa, mas do Deus vivo e est fora do alcance de toda a influncia terrestre. Ele pode dizer: "Deus meu, fonte de todas as minhas alegrias." Este o doce privilgio do mais fraco filho de Deus. Mas aqui justamente que falhamos de um modo to triste. Desviamos os nossos olhos de Deus para os fixarmos em ns prprios ou nas circunstncias, nos agravos ou nas dificuldades; por isso tudo trevas e descontentamento, murmuraes e lamentaes. Isto no , de modo nenhum, cristianismo. E incredulidadeincredulidade sombria, mortal, que desonra a Deus e deprime o corao."... Deus no nos deu o esprito de temor, mas de fortaleza e de amor e de moderao" (2 Tm 1:7). Tal a linguagem de um Calebe verdadeiramente espiritual, linguagem dirigida quele cujo corao sentia o peso das dificuldades e perigos que o rodeavam. O Esprito de Deus enche a alma do verdadeiro crente de uma santa ousadia. D elevao moral acima da atmosfera fria e tenebrosa que o rodeia e leva a alma claridade deslumbradora daquela regio "onde os vendavais e as tempestades jamais se desencadeiam". Moiss e a Glria do SENHOR "Porm a glria do SENHOR apareceu na tenda da congregao a todos os filhos de Israel. E disse o SENHOR a Moiss: At quando me provocar este povo?- E at quando me no crero por todos os sinais que fiz no meio deles?Com pestilncia o ferirei, e o rejeitarei, e farei de ti povo maior e mais forte do que este" (versculos 10-12). Que momento este na histria de Moiss! Aqui estava o que a natureza podia considerar como uma oportunidade nica para ele.

Nunca antes e nunca depois houve qualquer ocasio de um simples homem ter assim uma porta aberta diante dele. O inimigo e o seu prprio corao podiam dizer: "Este o momento favorvel para ti. Tens aqui a oferta de vires a ser o chefe e fundador de uma grande e poderosa nao uma oferta feita pelo prprio Senhor. Tu no a procuraste. E posta diante de ti pelo Deus vivo, e seria o cmulo da loucura da tua parte rejeit-la." Porm, leitor, Moiss no era egosta. Estava embebido demasiadamente do Esprito de Cristo para buscar ser alguma coisa. No tinha ambies profanas nem aspiraes egostas. S desejava a glria de Deus e o bem do Seu povo; e a fim de alcanar esse fim, estavam, por graa, a sacrificar-se a si prprio e aos seus interesses sobre o altar. Ouvi a sua admirvel resposta. Em vez de agarrar a oferta contida nas palavras "farei de ti povo maior e mais forte do que este" em vez de aproveitar avidamente a ocasio nica de lanar os fundamentos da sua fama e fortuna pessoal se coloca a si prprio completamente de lado e responde no tom de mais nobre desinteresse: "E disse Moiss ao SENHOR: Assim, os egpcios o ouviro; porquanto com a tua fora fizeste subir este povo do meio deles. E o diro aos moradores desta terra, que ouviram que tu, SENHOR, ests no meio deste ovo, que de face a face, SENHOR, lhes apareces, que tua nuvem est sobre eles, e que vais adiante deles numa coluna de nuvem de dia e numa coluna de fogo de noite. E, se matares este povo como a um s homem, as naes, pois, que ouviram a tua fama, falaro, dizendo: Porquanto o SENHOR no podia pr este povo na terra que lhes tinha jurado; por isso, os matou no deserto" (versculos 13-16). Moiss toma aqui posio mais elevada. Est exclusivamente ocupado com a glria do Senhor. No pode suportar a ideia de que o brilho dessa glria seja deslustrado vista das naes dos incircuncisos. Que importava que ele se tornasse em um chefe e fundador?- Que importava que no futuro milhes de homens o considerassem como ilustre progenitor, se toda esta glria e esta grandeza pessoal s devia ser adquirida por um sacrifcio de um raio de glria divinal O qu? Fora com tal pensamento. Que o nome Moiss seja riscado para sempre! Assim o havia dito nos dias do bezerro de ouro, e estava pronto a

repeti-lo nos dias do capito. Ante a superstio e independncia de uma nao incrdula, o corao de Moiss batia s pela glria de Deus. Essa glria deve ser mantida a todo o custo. Venha o que vier, custe o que custar, a glria de Deus deve ser mantida. Moiss sentiu que era impossvel qualquer coisa estar bem se o mandamento no fosse posto na rigorosa manuteno da glria do Deus de Israel, O pensamento de se engrandecer a expensas do Senhor era totalmente insuportvel para o corao deste abenoado homem de Deus. No podia suportar a ideia de que o nome que ele tanto amava fosse blasfemado entre as naes, ou que jamais fosse dito, por algum que o Senhor no havia podido. Mas havia outra coisa que estava junto do corao desinteressado de Moiss: pensou no povo. Amava-os e interessava-se por eles. A glria do Senhor sem dvida, estava em primeiro lugar, mas a bno de Israel vinha logo depois. "Agora, pois, rogo-te que a fora do meu SENHOR se engrandea; como tens falado, dizendo: O SENHOR longnimo, e grande em beneficncia, que perdoa a iniquidade e a transgresso, que o culpado no tem por inocente e visita a iniquidade dos pais sobre os filhos at terceira e quarta gerao. Perdoa, pois, a iniquidade deste povo, segundo a grandeza da tua benignidade e como tambm perdoaste a este povo desde a terra do Egito at aqui" (versculos 17-19). Isto extraordinariamente belo. A ordem, o tom e o esprito desta petio so dos mais primorosos. H, primeiro e acima de tudo, uma grande solicitude pela glria do Senhor. Esta glria deve ser protegida por todos os lados. Mas ento precisamente sobre este princpio, isto , a manuteno da glria, que ele busca o perdo para o povo. As duas coisas esto ligadas entre si da maneira mais bendita nesta intercesso: "Que a fora do meu SENHOR se engrandea." Com que fim? De julgamento e destruio? No; "O SENHOR longnimo." Que pensamento! O poder de Deus em longanimidade e perdo! Como indizivelmente precioso! Quo familiarizado estava Moiss com o prprio corao e pensamento de Deus para poder falar neste tom! E como ele est em contraste com Elias quando no monte Horebe intercedia contra Israel! No temos muita dificuldade em ver qual destes dois homens honrados estava mais de harmonia com o Esprito de Cristo. "Perdoa pois a iniquidade deste povo,

segundo a grandeza da sua benignidade". Estas palavras eram agradveis aos ouvidos do Senhor, pois Ele deleita-Se em dar perdo. "E disse o SENHOR: Conforme tua palavra, lhe perdoei". E ento acrescenta: "Porem, to certamente como eu vivo e como a glria do SENHOR encher toda a terra" (versculos 19-21). Observe o leitor atentamente estas duas expresses. So absolutas e sem restrio. "Lhe perdoei". E "a glria do Senhor encher toda aterra". Nada poderia, de maneira alguma, tocar estes grandes fatos. O perdo est assegurado; e a glria resplandecer ainda sobre toda a terra. Nenhum poder do mundo ou do inferno, dos homens ou demnios, poder jamais interferir com a integridade divina destas duas preciosas expresses. Israel se regozijar no perdo pleno do seu Deus; e toda a terra se alegrar ainda com o brilho puro da Sua glria. O Juzo contra a Incredulidade e as suas Consequncias Mas, por consequncia, h tanto a disciplina como a graa. Isto nunca deve ser esquecido; nem estas coisas devem ser confundidas. Todo o livro de Deus ilustra a distino entre a graa e o regime de governo; e em nenhuma parte to eficazmente como na passagem que temos diante de ns. A graa perdoar; e a graa encher a terra com os raios benditos da gloria divina; mas note-se a linguagem espantosa das rodas do governo manifestada nestas temveis palavras: "E que todos os homens que viram a minha glria e os meus sinais que fiz no Egito e no deserto, e me tentaram estas dez (vezes, e no obedeceram minha voz, no vero a terra de que a seus pais jurei, e at nenhum daqueles que me provocaram a ver. Porm o meu servo Calebe, porquanto nele houve outro esprito e perseverou em seguir-me, eu o levarei terra em que entrou, e a sua semente a possuir em herana. Ora, os amalequitas e os cananeus habitam no vale; tornai-vos, amanh, e caminhai para o deserto pelo caminho do mar Vermelho" (versculos 22-25). Isto muito solene. Em vez de confiarem em Deus e avanarem ousadamente para a terra da promessa em simples dependncia do Seu brao onipotente, eles provocaram-no por sua incredulidade, menosprezaram a terra agradvel, e foram compelidos a retroceder aquele grande e terrvel deserto.

Depois, falou o SENHOR a Moiss e a Aro dizendo: At quando sofrerei esta m congregao, que murmura contra mim? Tenho ouvido as murmuraes dos filhos de Israel, com que murmuram contra mim. Dize-lhes: Assim eu vivo, diz o SENHOR, que, como falastes aos meus ouvidos, assim farei a vs outros. Neste deserto cair o vosso cadver, como tambm todos os que de vs foram contados segundo toda a vossa conta, de vinte anos para cima, os que dentre vs contra mim murmurastes; no entrareis na terra pela qual levantei a minha mo que vos faria habitar nela, salvo Calebe, filho de Jefon, e Josu, filho de Num. Mas os vossos filhos, de que dizeis: Por presa sero, meterei nela; e eles sabero da terra que vs desprezastes. Porm, quanto a vs, o vosso cadver cair neste deserto. E vossos filhos pastorearo neste deserto quarenta anos, e levaro sobre si as vossas infidelidades, at que o vosso cadver se consuma neste deserto. Segundo o nmero dos dias em que espiastes esta terra, quarenta dias, o cada dia representado um ano, levareis sobre vs as vossas iniquidades quarenta anos e conhecereis o meu afastamento. Eu, o SENHOR, falei. E assim farei a toda esta m congregao, que se levantou contra mim; neste deserto se consumiro e a falecero" (versculos 26-35). Tal foi, pois, o fruto da incredulidade, e tal foi a conduta governamental de Deus com um povo que O havia provocado com as suas murmuraes e dureza de corao. da mxima importncia observar aqui que foi a incredulidade que manteve Israel fora de Cana na ocasio que estamos considerando. O comentrio inspirado de Hebreus 3 pe esta questo fora de toda a dvida. "E vemos que no puderam entrar por causa da sua incredulidade". Poderia talvez dizer-se que no havia chegado o tempo de Israel entrar na terra de Cana. A iniquidade dos amorreus no tinha ainda atingido o seu ponto culminante. Mas esta no a razo porque Israel recusou atravessar o Jordo. No sabiam nada da iniquidade dos amorreus nem pensaram nela. A Escritura to clara quanto possvel: "No puderam entrar" no por causa da iniquidade dos amorreus; no porque o tempo no era ainda chegadomas simplesmente "por causa da sua incredulidade". Deveriam ter entrado. Era seu dever faz-lo; e foram julgados por no o haverem feito. O caminho estava aberto. O juzo da f, como fora pronunciado por Calebe, era claro e firme: "Subamos animosamente e

possuamo-la em herana; porque certamente prevaleceremos contra ela". Eram capazes nesse momento como podiam ser em qualquer outro, visto que Aquele que lhes havia dado a terra era o mesmo que podia torn-los capazes de entrar nela e a possurem. conveniente notar isto e ponder-lo cuidadosamente. Existe um certo modo de falar dos conselhos, propsitos e decretos de Deus das suas ordenanas de governo moral; e dos tempos e estaes que Ele estabeleceu pelo Seu prprio poder que tem um alcance tal que chega a varrer os prprios fundamentos da responsabilidade humana. Devemo-nos guardar cuidadosamente desta ideia. Devemos lembrar sempre que a responsabilidade do homem assenta sobre o que revelado e no sobre o que secreto. Era dever de Israel subir imediatamente e tomar posse da terra; e foram julgados por no haverem feito. Os seus cadveres caram no deserto, porque no tiveram f para entrar na terra. Como Combater? No nos oferece isto uma solene lio? Certamente. Como que, ns, como cristos, falhamos assim em fazer valer praticamente a nossa posio celestial? Somos libertados do juzo pelo sangue do Cordeiro; somos libertados deste presente sculo pela morte de Cristo; mas no atravessamos o Jordo, em esprito e f, para tomar posse da nossa herana celestial. Cr-se geralmente que o Jordo um tipo da morte como fim da nossa vida natural neste mundo. Isto, em um sentido, verdade. Porm, como se explica que, quando Israel, por fim, atravessou o Jordo tiveram de comear a combater Seguramente ns no teremos de combater quando chegarmos ao cu. Os espritos dos que tm partido na f em Cristo no esto a combater no cu. No esto em conflito de qualquer forma. Esto em repouso. Esto espera da manh da ressurreio; mas esperam no repouso, no em conflito. Por isso, h alguma coisa mais simbolizada no Jordo do que o fim da vida do indivduo neste mundo. Devemos encar-lo como a figura da morte de Cristo sob um grande aspecto; assim como o ar Vermelho uma figura da morte de Cristo sob outro aspecto; e o sangue do cordeiro da pscoa de outro. O Sangue do cordeiro havia posto Israel ao abrigo do juzo de Deus sobre o Egito. As

guas do Mar Vermelho haviam libertado Israel do prprio Egito e de todo o seu poder. Mas eles tinham de atravessar o Jordo, tinham de pr a planta do p sobre a terra da promisso e manter o seu lugar ali a despeito de todos os inimigos, Tinham de lutar por cada polegada de Cana. E qual o significado deste ltimo episdio? Ns temos de combater pelo cu? Quando um cristo adormece e o seu esprito parte para estar com Cristo no paraso, ainda uma questo de combater Claro que no. Que devemos ento aprender com a travessia do Jordo e as guerras de Cana? Simplesmente isto: Jesus foi morto; deixou este mundo; no s morreu por nossos pecados, mas quebrou todos os elos que nos ligavam a este mundo; de forma que ns estamos mortos para o mundo, mortos para o pecado e mortos para a lei. A vista de Deus e no juzo da f temos tanto que ver com este mundo como um morto tem que ver com o mundo. Somos chamados para nos considerarmos como mortos para o mundo e vivos para Deus por Jesus Cristo nosso Senhor: para vivermos no vigor da nova vida que possumos em unio com Cristo ressuscitado. Pertencemos ao cu; e mantendo a nossa posio como homens celestiais que temos de combater com os espritos perversos nos lugares celestiais na prpria esfera que nos pertence e da qual eles no foram ainda expulsos. Se nos contentarmos em "andar maneira dos homens" em viver como aqueles que pertencem a este mundo em parar junto ao Jordo, se nos contentarmos em viver como "habitantes da terra", se no aspiramos nossa prpria parte e posio celestial, ento no conhecemos nada do conflito de Efsios 6:12. E procurando viver como homens celestiais, no tempo presente na terra, que compreenderemos o significado do conflito que o anttipo das guerras de Israel em Cana. No teremos de combater quando chegarmos ao cu; mas se desejamos viver uma vida celestial na terra; se procuramos comportar nos como aqueles que esto mortos para o mundo e vivos n Aquele que desceu por ns s guas frias do Jordo, ento, certamente, temos de combater. Satans no se poupara a esforos para nos impedir de viver no vigor da nossa vida celestial; e da o conflito. Procurar fazer nos andar como aqueles que tm um posio terrestre, para sermos cidados deste mundo, para contendermos pelos nossos direitos, para mantermos a nossa distino e dignidade, par

desdizer praticamente essa grande verdade crist fundamental que estamos mortos com Cristo e ressuscitados com Ele. Se o leitor se voltar por um momento para Efsios 6, ver como o autor inspirado apresenta este interessante assunto. "No demais, irmos meus, fortalecei-vos no Senhor e na fora do seu poder. Revesti-vos de toda a armadura de Deus, para que possais estar firmes contra as astutas ciladas do diabo. Porque no temos que lutar contra carne e sangue (como Israel teve de fazer em Cana), mas sim contra os principados, contra as potestades, contra os prncipes das trevas deste sculo, contra as hostes espirituais da maldade nos lugares celestiais. Portanto, tomai toda a armadura de Deus, para que possais resistir no dia mau e, havendo feito tudo, ficar firmes" (versculos 10-13). Aqui temos o prprio conflito cristo. No se trata aqui de uma questo de concupiscncia da carne ou da fascinao do mundo ainda que, seguramente, temos de vigiar contra essas coisas ms das "ciladas do diabo". No do seu poder, que est para sempre destrudo, mas daqueles meios ardilosos e ciladas por meio dos quais procura impedir que os cristos deem cumprimento sua posio e herana celestial. Ora, na conduo deste conflito que ns falhamos to assinaladamente. No aspiramos a tomar aquilo para que temos sido chamados. Muitos de ns estamos satisfeitos por saber que estamos ao abrigo do juzo pelo sangue do Cordeiro. No compreendemos o profundo significado do Mar Vermelho e do rio Jordo: no nos apoderamos praticamente da sua importncia espiritual. Andamos como os demais homens, a prpria coisa pela qual o apstolo censurou os Corntios. Vivemos e atuamos como se pertencssemos a este mundo, ao passo que a Escritura ensina e o nosso batismo expressa que estamos mortos para o mundo, assim como Jesus est morto para ele, e que n'Ele tambm ressuscitamos Pela f no poder de Deus, que o ressuscitou dos mortos (Cl 2:12). Que o Esprito Santo conduza as nossas almas realidade destas coisas. Possa Ele apresentar-nos os preciosos frutos desse pas celestial que nosso em Cristo e nos fortalea no Seu prprio poder no homem interior, que possamos ousadamente atravessar o Jordo e pr os ps na Cana espiritual.

Vivemos, como cristos, muito abaixo dos nossos privilgios, Consentimos que as coisas que se veem nos roubem o gozo das coisas que se no veem. Oh, que possamos ter uma f mais forte para tomar posse de tudo que Deus nos tem dado livremente em Cristo! Devemos prosseguir agora com a nossa histria. "E os homens que Moiss mandara a espiar a terra e que, voltando, fizeram murmurar toda a congregao contra ele, infamando a terra, aqueles mesmos homens, que infamaram a terra, morreram de praga perante o SENHOR. Mas Josu, filho de Num, e Calebe, filho de Jefon, que eram dos homens que foram espiar a terra, ficaram com vida" (versculos 3 6 a 3 8). E espantoso pensar que entre aquela vasta assembleia de seiscentos mil homens, alm das mulheres e crianas, s houve dois que tiveram f no Deus vivo. No falamos certamente de Moiss, mas simplesmente da congregao. Toda a assembleia, salvo duas excees brilhantes, estava dominada por um esprito de incredulidade. No podiam confiar em Deus para os introduzir na terra; no, pensaram que Ele os tinha trazido ao deserto para ali morrerem; e certamente podemos dizer que eles colheram os frutos da sua incredulidade. As dez testemunhas falsas morreram da praga; e os muitos milhares que aceitaram o seu falso testemunho foram obrigados a regressar ao deserto para ali vaguearem para cima e para baixo durante quarenta anos e morrerem ento e ali serem sepultados. Mas Josu e Calebe permaneceram sobre o bendito terreno de f no Deus vivo, essa f que enche a alma de coragem e da mais alegre confiana. E deles podemos dizer que colheram segundo a sua f. Deus h de honrar sempre a f que ele tem infundido na alma. E Seu prprio dom, e Ele no pode, podemos dizer com reverncia, seno reconhec-lo onde quer que ele existir. Josu e Calebe puderam, no simples poder da f, resistir a uma tremenda corrente de infidelidade . Mantiveram a sua confiana em Deus em face de todas as dificuldades; e Ele honrou a sua f de uma maneira assinalada no fim pois enquanto os cadveres dos seus irmos se reduziam a p nas areias do deserto, os seus ps pisavam as colinas cobertas de vinhedos e os vales frteis da terra de Cana. Aqueles declararam que Deus os havia tirado do Egito para

morrerem no deserto; e o seu fim foi segundo a sua palavra. Estes declaram que Deus podia introduzi-los na terra, e foram tratados segundo a sua palavra. Isto um princpio muito importante, "Seja-vos feito segundo a vossa f" (Mt 9:29). Lembremo-nos disto. Deus deleita-Se na f Gosta de ser crido; e conferir sempre honra queles que n'Ele confiam. Pelo contrrio, a incredulidade dolorosa para Si. Desonra-O e provoca-O e traz trevas e a morte sobre a alma. E o mais terrvel pecado duvidar do Deu s vivo que no pode mentir e abrigar dvidas quando Ele tem falado. O diabo o autor de todas as interrogaes duvidosas. Compraz-se em fazer vacilar a confiana da alma; mas no tem qualquer poder sobre a alma que confia simplesmente em Deus. Os seus dardos inflamados no podem atingir aquele que est escondido atrs do escudo da f. E, oh! Quo precioso viver uma vida de pueril confiana em Deus! E isto que faz o corao to feliz e enche a boca de louvor e aes de graas. Desvanece todas as nuvens e neblinas, e faz resplandecer o nosso caminho com os raios benditos do semblante do nosso Pai. Por outro lado, a incredulidade enche o corao de toda a sorte de interrogaes, lana-nos sobre ns prprios, escurece a nossa senda e faz-nos verdadeiramente miserveis. O corao de Calebe estava cheio de alegre confiana, enquanto que os coraes dos seus irmos estavam cheios de murmuraes e queixas. Assim ser sempre. Se queremos ser felizes, devemos estar ocupados com Deus e o que O rodeia. Se queremos ser infelizes, temos de estar s ocupados com o ego e o que o rodeia. Vejamos por um momento o captulo primeiro de Lucas. O que foi que encerrou Zacarias em mudo silncio?- Foi a incredulidade. O que era que enchia corao e abria os lbios de Maria e Isabel? A f. Aqui est a herana. Zacarias teria podido juntar-se a essas duas mulheres Piedosas em seus cnticos de louvor, se a sombria incredulidade no tivesse selado os seus lbios em melanclico silncio. Que quadro! Que lio! Ah, possamos ns aprender a confiar com mais simplicidade em Deus! Que o esprito da dvida esteja longe de ns! Que sejamos, no meio de uma cena infiel, fortes na f que glorifica Deus. Uma Atitude Insensata e Israel Vencido pelos Inimigos

O pargrafo final do nosso captulo ensina-nos outra santa lio. "E falou Moiss estas palavras a todos os filhos de Israel; ento, o povo se contristou muito. E levantaram-se pela manh de madrugada, e subiram ao cume do monte, dizendo: Eis nos aqui, e subiremos ao lugar que o SENHOR tem dito; porquanto havemos pecado. Mas Moiss disse: Por que quebrantais o mandado do SENHOR? Pois isso no prosperar. No subais, pois o SENHOR no estar no meio de vs, para que no sejais feridos diante dos nossos inimigos. Porque os amalequitas e os cananeus esto ali diante da vossa face, e caireis espada; pois, porquanto vos desviastes do SENHOR, O SENHOR no ser convosco, Contudo, temerariamente, tentaram subir ao cume do monte; mas a arca do concerto do Senhor e Moiss no se apartaram do meio do arraial. Ento, desceram os amalequitas e os cananeus, que habitavam na montanha, e os feriram, derrotando os at Horma" (versculos 39-45). Que conjunto de contradio o corao humano! Quando exortados a subir imediatamente na energia da f e tomar posse da terra, eles recuaram e recusaram ir. Caram e choraram quando deviam ter subido e conquistar a terra. Em vo, o fiel Calebe lhes garante que o Senhor os introduziria no monte da Sua herana que Ele podia faz-lo. No quiseram subir porque no podiam confiar em Deus. Mas agora, em vez de curvarem as cabeas e aceitarem os ditames do governo de Deus, eles querem subir presumidamente, confiando em si mesmos. Mas, ah! Como era intil marchar sem o Deus vivo no meio deles. Sem Ele nada podiam fazer. E todavia, quando podiam t-Lo, tiveram receio dos amalequitas; mas agora, ousam enfrentar esse mesmo povo sem Ele. "Eis nos aqui, e subiremos ao lugar que o SENHOR tem dito." Isto era mais fcil de dizer do que fazer. Um Israelita sem Deus no podia medir-se com um amalequita; e digno de nota que, quando Israel recusou agir na energia da f, quando caram sob o poder da incredulidade que desonra a Deus, Moiss mostra-lhes as prprias dificuldades a que eles se haviam referido. Disse-lhes: "Os amalequitas e os cananeus esto ali." Isto pleno de instruo. Por sua incredulidade, eles haviam excludo a Deus; e portanto era obviamente uma questo entre Israel e os cananeus. A f teria considerado a questo como uma questo entre Deus e os cananeus. Este era

precisamente o modo como Josu e Calebe viam o assunto quando disseram: "Se o SENHOR se agradar de ns, ento nos por nesta terra, e no-la dar; terra que mana leite e mel. To-somente no sejais rebeldes contra o SENHOR, e no temais porquanto so eles nosso po; retirou-se deles o seu amparo, e o SENHOR conosco; no os temais." Aqui est o grande segredo. A presena do Senhor com o Seu povo garante vitria sobre todos os inimigos, Mas se Ele no estiver com eles, eles so como gua derramada no cho. Os dez espias incrdulos haviam declarado que eles eram como gafanhotos na presena dos gigantes; e Moiss, pegando na sua palavra, declara-lhes, por assim dizer, que os gafanhotos no podem medir-se com os gigantes. Se, por um lado verdade que "vos ser feito segundo a vossa f", por outro lado tambm verdade que vos ser feito segundo a vossa incredulidade. Mas o povo conjeturava. Presumiam ser alguma coisa quando no eram nada. E oh, que desgraa presumirmos que podemos avanar na nossa prpria fora! Que derrota e que confuso! Que situao e que contumcia! Que humilhao e que derrota! Tinha de ser assim por fora. Abandonaram a Deus na sua incredulidade; e Ele abandonou-os sua v conjetura. No quiseram subir com Ele em f; e Ele no quis ir com eles na sua incredulidade. "Mas a arca do concerto do SENHOR e Moiss no se apartaram do meio do arraial." Assim ter de ser sempre. De nada vale aparentar fora, mostrar e evadas pretenses, presumir ser alguma coisa. As pretenses e as aparncias so piores do que inteis. Se Deus no for conosco, somos como o vapor da manh. Contudo, devemos aprender isto pratica mente. Devemos descer ao prprio fundo de tudo que existe no ego, para provar a sua completa nulidade. E efetivamente o deserto, com todas as suas variadas cenas e mil experincias, que conduz a este resultado prtico. Ali aprendemos o que carne. Ali a natureza mostra-se inteiramente em todas as suas, fases; algumas vezes cheia de uma covarde incredulidade; outras, cheia de uma falsa confiana. Em Cades recusa subir quando lhe dito para avanar; em Horma persiste em subir quando se lhe diz que no suba. Assim como os extremos se tocam nessa natureza pecaminosa que o autor e o leitor destas pginas trazem em si de dia em dia.

Porm, h uma lio especial, prezado leitor, que devemos procurar aprender a fundo, antes de comear a nossa partida de Horma; e esta: Existe uma imensa dificuldade em andar humilde e pacientemente no caminho que o nosso fracasso tornou necessrio para ns. A incredulidade de Israel, recusando subir terra de Cana, tomou necessrio que, nos atos do governo de Deus, eles voltassem para trs e errassem no deserto durante quarenta anos. A isto eles no queriam submeter-se. Recalcitraram contra isso. No podiam dobrar a cerviz ao jugo que lhes era necessrio. Quantas vezes este o nosso caso! Falhamos; damos qualquer passo em falso; camos nas consequentes circunstncias de provao; e, ento, em vez nos inclinarmos humildemente debaixo da mo de Deus e buscarmos andar com Ele, em humildade e esprito contrito, tornamo-nos obstinados e rebeldes; queixamo-nos das circunstncias em vez de nos julgarmos a ns prprios, e procuramos obstinadamente escapar s circunstncias, em vez de as aceitarmos como as consequncias justas e necessrias da nossa conduta. Pode suceder tambm que por fraqueza ou fracasso, de uma ou outra forma, recusamos entrar numa posio ou senda de privilgio espiritual, e, em consequncia disso, somos empurrados para trs na nossa carreira, e colocados num banco mais baixo da escola. Ento, em vez de nos conduzirmos humildemente e de nos submetermos com humildade e contradio s mos de Deus, tomamos a liberdade de forar a posio, e aparentamos gozar o privilgio e alegamos pretenses de poder, e tudo resulta na mais humilhante derrota e confuso. Estas coisas requerem a nossa mais profunda considerao. uma grande coisa cultivar um esprito humilde, um corao consente com um lugar de fraqueza e menosprezo. Deus resiste aos soberbos, mas d graa aos humildes. Um esprito pretensioso tem de ser mais cedo ou mais tarde, humilhado; e toda a pretenso de poder tem de ser revelada. Se no houver f para tomar posse da terra prometida, ento no haver outra coisa a fazer seno trilhar o deserto em humildade e simplicidade. E, bendito seja Deus, Ele estar conosco nesta viagem do deserto, ainda que no possa estar e no estar conosco no caminho do orgulho e pretenso. O Senhor recusou acompanhar Israel montanha dos amorreus; mas estava

pronto a voltar para trs, e, em graa paciente, a acompanh-los em todos os seus desvios atravs do deserto. Se Israel no quer entrar em Cana com o Senhor, Ele est disposto a voltar ao deserto com Israel. Nada pode exceder a graa que brilha nisto. Tivessem eles sido tratados segundo os seus merecimentos, e podiam, pelo menos, ter sido deixados para vaguear sozinhos atravs do deserto. Mas, bendito seja para sempre o Seu grande nome, Ele no nos trata segundo os nossos pecados, nem nos retribui segundo as nossas iniquidades. Os Seus pensamentos no so os nossos pensamentos, nem os Seus caminhos os nossos caminhos. No obstante toda a incredulidade, a ingratido e a provocao que o povo mostrou; apesar do seu regresso ao deserto ser o fruto da sua prpria conduta, o Senhor, em condescendente graa e paciente amor, volta com eles para ser um companheiro de viagem no deserto durante quarenta longos e tristes anos. Assim, se o deserto demonstra o que o homem , mostra tambm o que Deus ; e, alm disso, mostra o que a f, pois Josu e Calebe tiveram de voltar com toda a congregao dos seus irmos incrdulos e permanecer durante quarenta anos privados da sua herana, embora eles prprios estivessem prontos, pela graa, a subir terra. Isto podia parecer uma grande injustia. A natureza Podia julgar que era pouco razovel que dois homens de f tivessem de sofrer por causa de incredulidade de outros. Mas a f pode esperar com pacincia. E demais, como poderiam Josu e Calebe queixar-se da marcha prolongada, quando viam o Senhor disposto a compartilhar dela com eles? Era impossvel. Estavam dispostos a aguardar o momento determinado por Deus; pois a f nunca tem pressa. A f dos servos podia bem ser mantida pela graa do Mestre.

CAPTULO 15 O DESGNIO E AS PROMESSAS DE DEUS SO IMUTVEIS As palavras com que comea este captulo so particularmente notveis, quando comparadas com o contedo do captulo 14. Naquele tudo parecia escuro e sem esperana. Moiss teve que dizer ao povo: "No subais, pois o SENHOR no estar no meio de vs, para que no sejais feridos diante dos vossos inimigos." E, alm disso, o Senhor havia lhes dito: "Assim como eu vivo, diz o SENHOR, que, como falastes aos meus ouvidos, assim farei a vs outros. Neste deserto cair o vosso cadver... no entrareis na terra, feia qual levantei a minha mo que vos faria habitar nela... quanto a vs, o vosso cadver cair neste deserto." Isto quanto ao captulo 14. Mas apenas abrimos o captulo que est diante de nos, lemos, como se nada tivesse acontecido, e como se tudo estivesse to calmo, certo e brilhante quanto s Deus o podia fazer, palavras como estas: "Depois, falou o SENHOR a Moiss, dizendo: Fala aos filhos de Israel e dize-hes: Quando entrardes na terra das vossas habitaes, que eu vos hei de dar", etc. Esta uma das passagens mais notveis deste livro admirvel. Na realidade, no h em todo este livro uma passagem to caracterstica no s de Nmeros, mas do conjunto do volume de Deus. Quando lemos a sentena solene: "No entrareis na terra", qual a lio que ela nos d?- A lio, que somos to tardios em aprender, da completa indignidade do homem. "Toda a carne como a erva." E, por outro lado, quando lemos palavras tais como estas: Quando entrardes na terra das vossas habitaes, que eu vos hei- de dar", qual a lio preciosa que elas nos do? Seguramente esta, que a salvao do Senhor. Numa aprendemos o fracasso do homem; na outra a fidelidade de Deus. Se encararmos o assunto do ponto de vista humano, a sentena : "No entrareis na terra." Mas se encararmos a questo do ponto de vista de Deus, podemos inventar a frase e dizer; "Indubitavelmente, entrareis." Assim na cena que se desenvolve agora ante os nossos olhos; e assim em todo o volume de inspirao, do princpio ao fim. O homem fracassa; mas Deus

fiel. O homem deita tudo a perder; mas Deus restaura tudo. "As coisas que so impossveis aos homens so possveis a Deus." Necessitaremos de percorrer todo o cnone inspirado a fim de ilustrarmos isto? Deveremos remeter o leitor para a histria de Ado no paraso? Ou a histria de No, depois do dilvio? Ou a histria de Israel no deserto? Israel na terra de Cana? Israel debaixo lei? Israel sob o cerimonial levtico? Deter-nos-emos na exposio do fracasso do homem no servio proftico, sacerdotal ou real? Exporemos o fracasso da Igreja professante como vaso responsvel na terral No faltou o homem sempre e em tudo? Ah, assim ! Este um dos lados do quadroo lado sombrio e humilhante. Porm, bendito seja Deus, h tambm o lado animador e brilhante, Se h o "No entrareis", h tambm o "indubitavelmente entrareis". E por qu? Porque Cristo entrou em cena, e n'Ele tudo est infalivelmente assegurado para glria de Deus e bno eterna do homem. E o propsito de Deus "constituir Cristo como cabea sobre todas as coisas." No h coisa alguma em que o primeiro homem tenha faltado que o segundo Homem no restaure. Tudo est estabelecido sobre uma nova base em Cristo. Ele a Cabea da nova criao; o Herdeiro de todas as promessas feitas a Abrao, a Isaque, e a Jac, a respeito da terra; Herdeiro de todas as promessas feitas a Davi a respeito do trono. O governo estar sobre os Seus ombros. Ele levar a glria. E o Profeta, Sacerdote e Rei. Numa palavra, Cristo restaura tudo que Ado perdeu, e traz ainda muito mais alm do que Ado teve. Por isso, quando olhamos para o primeiro Ado e as suas obras, onde quer que seja, a sentena "No entrareis", No permanecereis no Paraso no retereis o governono herdareis as promessas; no entrareis na terra; no ocupareis o trono; no entrareis no reino. Mas por outro lado, quando consideramos o ltimo Ado e os Seus atos onde quer que seja, tudo gloriosamente invertido: o "no" tem ser para sempre suprimido da expresso, porque em Cristo Jesus "quantas promessas h de Deus so nele sim; e por ele o Amm, para glria de Deus" (2 Co 1:20), No existe no quando se trata de Cristo. Tudo "sim" tudo est divinamente estabelecido e arrumado; e porque assim, Deus ps o Seu selo, o selo do Seu Esprito, que todos os crentes agora possuem. "Porque o Filho de Deus, Jesus

Cristo, que entre vs foi pregado por ns, isto , por mim, e Silvano, e Timteo, no foi sim e no; mas nele houve sim. Porque todas quantas promessas h de Deus so nele sim; e por ele o Amm, para glria de Deus, por ns. Mas o que nos confirma convosco em Cristo e o que nos ungiu Deus, o qual tambm nos selou e deu o penhor do Esprito em nossos coraes" (2 Co 1:19-22). Assim, pois, as primeiras linhas do captulo 15 de Nmeros devem ser lidas luz de todo o livro de Deus .Faz parte de toda a histria dos caminhos de Deus com o homem neste mundo. Israel tinha perdido todo o direito terra. Nada merecia melhor do que cassem os seus cadveres no deserto. E todavia tal a grande e preciosa graa de Deus que Ele pde falar-lhes da sua entrada na terra e dar-lhes instruo quanto aos seus caminhos e obras nela. Nada pode ser mais abenoado e mais certo do que tudo isto. Deus sobrepe-Se a todas as faltas e pecado do homem. E inteiramente impossvel que uma simples promessa de Deus no seja cumprida. Seria possvel que a conduta dos descendentes de Abrao no deserto frustrasse os propsitos eternos de Deus ou impedisse o cumprimento das promessas absolutas e incondicionais feitas aos pais? Impossvel; e, portanto, se a gerao que saiu do Egito recusou entrar em Cana, o Senhor podia suscitar at das prprias pedras uma descendncia quele em favor do qual a Sua promessa deveria ter o seu cumprimento. Isto facilita a explicao da expresso com que abre o nosso captulo, que, com beleza e fora notveis, segue as cenas humilhantes do captulo 14. Neste ltimo, o sol de Israel parece pr-se no meio de nuvens sombrias e ameaadoras; mas naquele levanta-se com sereno esplendor, revelando e confirmando essa grande verdade que "os dons e a vocao de Deus so sem arrependimento" (Rm 11:29). Deus nunca Se arrepende dos Seus dons ou da Sua vocao; e, por isso ainda que uma gerao incrdula pudesse murmurar e rebelar-se milhares de vezes, Ele cumprir o que tem prometido. Eis aqui o lugar divino de repouso da f em todo o tempo e o porto de abrigo certo e seguro para a alma no meio do naufrgio de todos os projetos e de todas as empresas humanas. Tudo se desfaz em pedaos nas mos do homem; mas Deus permanece em Cristo. Coloque-se o homem uma e outra vez nas circunstncias mais favorveis e certo cair em falncia; mas Deus levantou

Cristo em ressurreio e todos os que creem n'Ele so colocados sobre uma base inteiramente novaso associados com o Chefe ressuscitado e glorificado e assim permanecem para sempre. Esta maravilhosa associao nunca poder ser dissolvida. Tudo est posto sobre uma base que nenhum poder da terra ou do inferno poder jamais tocar. Leitor, compreendes tu a aplicao de tudo isto a ti prprio? Tens descoberto, luz da presena de Deus, que s na realidade um fracassado; que naufragaste em tudo; que no tens nem uma escusai Tens sido induzido a fazer a aplicao pessoal dessas duas frases sobre as quais nos havemos detido, a saber: "No entrareis", e "Certamente entrareis? Tens aprendido a fora destas palavras "Para tua perda... te rebelaste contra mim, contra o teu ajudador?" Em suma, j vieste a Jesus como um pecador perdido, culpado, rebelde, e j encontraste a redeno, o perdo e a paz n'Ele? Detm-te, prezado amigo, e considera seriamente estas coisas. No podemos olvidar o fato importante que temos mais alguma coisa a fazer do que escrever "Estudos sobre o Livro de Nmeros". Temos de pensar na alma do leitor. Temos um dos mais solenes deveres a cumprir diante dele, e por isso que, de vez em quando, nos sentimos constrangidos a abandonar, por um momento, as pginas sobre as quais meditamos para fazer um apelo ao corao e conscincia do leitor, e para lhe rogar, encarecidamente, que, se ainda no est convertido, e est indeciso, ponha de parte o livro e considere a grande questo do seu estado presente e do seu destino eterno. Em comparao com ele, todas as outras questes resultam insignificantes. Que so todos os planos e empresas que comeam, continuam e acabam no tempo, quando comparados com a eternidade e a salvao da sua alma imortal? So como o p de uma balana. "Pois que aproveitaria ao homem ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma? Se tivsseis a fortuna de um Rothschild, o rei do dinheiro, se ocupsseis o pinculo da fama literria ou da ambio poltica, se o vosso nome fosse adornado com as honras que as universidades deste mundo podem outorgar, se a vossa testa estivesse coroada com os louros e o vosso peito coberto com as medalhas de cem vitrias, que vos aproveitaria tudo isso? Tereis de deixar tudo, tereis de passar atravs do

arco estreito do tempo para o oceano incomensurvel da eternidade. Homens de riqueza principesca, homens de fama literria, homens que tm por seu poder intelectual ascendido mais alta administrao, homens que tm tido milhares suspensos das palavras dos seus lbios, que tm escalado o ponto mais elevado da esfera naval, militar e distino forense, tem passado para a eternidade; e a pavorosa pergunta quanto aos tais : "Onde est a alma? Prezado leitor, rogamos-te, com os mais ponderados argumentos que podem, de algum modo, ser apresentados alma do homem, que no deixes este assunto sem ter chegado a uma justa concluso. Pelo grande amor de Deuspela cruz e paixo de Cristo, pelo poderoso testemunho do Esprito Santo, solenidade terrvel de uma eternidade ilimitada, pelo valor inefvel da tua alma imortal, por todos os gozos do cu e os horrores do inferno, por estes sete poderosos argumentos, te rogamos que, neste momento, venhas a Jesus. No demores! No raciocines! No argumentes! Mas vem agora, tal como ests, com todos os teus pecados, com toda a tua misria, com a tua dissipada vida, com o teu relato terrvel de misericrdias desprezadas, vantagens de que tens abusado, oportunidades perdidas, a Jesus, que est, de braos abertos e corao cheio de amor pronto a receber-te, e quer te mostrar as Suas feridas que atestam a realidade da Sua morte expiatria sobre a cruz e te convida a pores n'Ele toda a tua confiana e garante que, se o fizeres, nunca sers confundido. Que o Esprito de Deus abra o teu corao neste momento para compreenderes este apelo e te no d repouso at estares verdadeiramente convertido a Cristo, reconciliado com Deus e selado com o Esprito Santo da promessa! A Graa para Israel e para o Estrangeiro Voltemos agora, por um momento, ao nosso captulo. Nada pode ser to agradvel como o quadro aqui apresentado. Nele temos votos, ofertas voluntrias, sacrifcios pacficos, e o vinho do reinado, tudo baseado sobre a graa soberana que brilha no prprio primeiro versculo. um belo espcime, um formoso smbolo do futuro e da condio de Israel. Lembra-nos as vises maravilhosas com que termina o livro do profeta Ezequiel. A incredulidade, as murmuraes, as rebelies, so todas passadas e

esquecidas. Deus retira-Se aos Seus eternos conselhos, e desde ali olha para o tempo em que o Seu povo trar uma oferta de justia e Lhe pagar os seus votos e do modo como o gozo do Seu reino encher os seus coraes para sempre (versculos 3-13). Mas h um trao notvel neste captulo, e esse o lugar que ocupa "o estrangeiro". E o mais completamente caracterstico. "Quando tambm peregrinar convosco algum estrangeiro ou que estiver no meio de vs nas vossa geraes, e ele oferecer uma oferta queimada de cheiro suave ao SENHOR, como vs fizerdes, assim far ele. Um mesmo estatuto haja para vs, congregao, e para o estrangeiro que entre vs peregrina, por estatuto perptuo nas vossas geraes; como vs, assim ser o peregrino perante o SENHOR. Uma mesma lei e um mesmo direito haver para vs e para o estrangeiro que peregrina convosco" (versculos 14-16). Que lugar para o estrangeiro! Que lio para Israel! Que permanente testemunho nas pginas do seu to alardeado Moiss! O estrangeiro posto ao mesmo nvel de Israel! "Como vs, assim ser o peregrino perante o SENHOR." Em xodo 12:48 lemos: "Porm, se algum estrangeiro se hospedar contigo e quiser celebrar a Pscoa ao SENHOR, seja-lhe circuncidado todo macho, e, ento, chegara a celebr-la." Mas em Nmeros 15, no se faz nenhuma aluso a circunciso. E por qu? E porque um tal ponto pode jamais ser posto de parte? No; porm, ns cremos que a omisso aqui est cheia de significado. Israel tinha perdido o direito a tudo. A gerao rebelde tinha de ser posta de parte e cerceada; mas o propsito eterno da graa de Deus tem de permanecer, e todas as Suas promessas ho de realizar-se. Todo o Israel ser salvo; possuir a terra; oferecero ofertas puras, pagaro votos, e saborearo o gozo do reino. Sobre que princpio? Sobre o principio da graa soberana. Pois bem, sobre o mesmssimo princpio que "o estrangeiro" introduzido; e no apenas introduzido, mas "Como vs, assim ser o peregrino perante o Senhor." Quero judeu contender por isto? Que estude Nmeros 13 e 14. E depois de ter recebido no recndito da sua alma a salutar a lio que medite o captulo 15; e estamos certos de que no procurar expulsar "o estrangeiro" do mesmo nvel, pois estar pronto a confessar que ele mesmo devedor graa e a

reconhecer que a mesma misericrdia que o alcanou pode tambm alcanar o estrangeiro, e ento se regozijar de ir em companhia do estrangeiro para beber na fonte da salvao aberta pela graa soberana do Deus de Jac. No nos faz lembrar forosamente o ensino desta parte do nosso livro aquela parte admirvel da verdade dispensacional de Romanos 9 a 11, especialmente a sua magnfica concluso? "Porque os dons e a vocao de Deus so sem arrependimento. Porque assim como vs (estrangeiros) tambm, antigamente, fostes desobedientes a Deus, mas, agora, alcanastes misericrdia pela desobedincia deles, assim tambm estes, agora, foram desobedientes, para tambm alcanarem misericrdia pela misericrdia a vs demonstrada {alcanarem misericrdia como o estrangeiro). Porque Deus encerrou todos debaixo da desobedincia, para com todos usar de misericrdia (judeus e gentiosIsrael e o estrangeiro). profundidade das riquezas, tanto da sabedoria, como da cincia de Deus! Quo insondveis so os seus juzos, e quo inescrutveis, os seus caminhos! Porque quem compreendeu o intento do Senhor? Ou Ruem foi seu conselheiro? Ou quem lhe deu primeiro a ele, para que lhe seja recompensado? Porque dele, e por ele, e para ele so todas as coisas; glria, pois, a ele eternamente. Amm!" (Rm 11:29-36). Nos versculos 22-31 do nosso captulo temos instrues acerca dos pecados de ignorncia e pecados de insolnciauma distino muito sria e importante. Para os primeiros feita ampla proviso na bondade e misericrdia de Deus. A morte de Cristo apresentada nesta parte do capitulo nos seus dois grandes aspectos, isto , o holocausto e a expiao do pecado: isto , o seu aspecto quanto a Deus e o seu aspecto quanto a ns; e temos tambm o grande valor, a fragrncia, e o gozo da Sua perfeita vida e servio, como homem neste mundo, simbolizados pelo sacrifcio pacfico e a oferta de manjares. No holocausto vemos a expiao cumprida segundo a medida da consagrao de Cristo a Deus e do deleite de Deus n'Ele. Na expiao do pecado vemos a expiao efetuada segundo a medida das necessidades do pecador e a averso que Deus tem ao pecado. As duas ofertas, tomadas em conjunto, apresentam a morte expiatria de Cristo em toda a sua plenitude. Ento, na oferta de manjares, temos a vida perfeita de Cristo e a realidade da Sua natureza

humana manifestadas em todos os pormenores da Sua carreira e servio neste mundo. Enquanto que a oferta de libao simboliza o completo abandono e de Si Mesmo a Deus. O Pecado por Erro ou por Ignorncia No trataremos por agora aqui da instruo maravilhosa contida nas diferentes classes de sacrifcios apresentados nesta passagem. Remetemos o leitor que quiser estudar o assunto mais a fundo para "Estudos sobre o Livro de Levtico". Expomos aqui apenas, da maneira mais sucinta, o que cremos ser o principal significado de cada oferta; pois entrar em pormenores seria apenas repetir o que j temos escrito. Acrescentaremos apenas que os direitos de Deus exigem que se tome conhecimento dos pecados por ignorncia. Podamos estar dispostos a dizer ou ao menos pensar que tais pecados deviam ser passados por alto. Mas Deus no pensa assim. A Sua santidade no pode ser reduzida medida da nossa inteligncia. A graa fez proviso para os pecados de ignorncia; mas a santidade exige que tais pecados sejam julgados e confessados. Todo o corao sincero bendir a Deus por isto. Porque o que seria de ns se a proviso da aa divina no fosse adequada para satisfazer os direitos da santidade divinal E adequada no seria seguramente se no fosse muito alm do alcance da nossa inteligncia. E no obstante, ainda que tudo isto seja geralmente admitido, muito triste ouvir por vezes cristos professantes desculparem-se com a ignorncia e servirem-se dela para justificar a infidelidade e o erro. Porm, em tais casos, pode se, muitas vezes, fazer formalmente a pergunta, por que somos ignorantes a respeito de qualquer ponto de conduta ou dos direitos que Cristo tem sobre ns? Suponhamos que se apresenta um caso que requer um juzo positivo e exige uma certa linha de ao; alegamos ignorncia. Est isto certo? Servir de alguma coisa? Atenuar a nossa responsabilidade? Deus consentir que nos descarreguemos assim da nossa responsabilidade? No, leitor, podemos estar certos de que isto de nada servir. Porque somos ignorantes? Temos empregado todas as nossas energias, todos os meios possveis, e

temos feito todos os esforos possveis, para chegar da questo e tirar uma concluso justa? Recordemos que os direitos da verdade e da santidade exigem tudo isto de ns; no podemos estar satisfeitos com nada menos. No podemos deixar de admitir que, se fosse uma questo em que estivessem envolvidos, fosse em que medida fosse, os nossos interesses, o nosso monte, a nossa reputao, a nossa propriedade, no deixaramos de remover todas as dificuldades para entrarmos na posse de todos os fatos sobre o caso. No alegraramos ignorncia em tais casos. Se fosse necessrio ter informaes, ns as teramos. Faramos todo o possvel para conhecer todo os pormenores, os prs e os contras da questo, a fim de podermos formar um juzo seguro sobre ela. No assim, prezado leitor? Pois bem, por que alegramos ento ignorncia quando os direitos de Cristo esto em causai No ser isto uma prova de que, enquanto somos ligeiros, zelosos, enrgicos e ativos, quando se trata dos interesses do ego, somos indiferentes, indolentes, negligentes, quando se trata de Cristo? Ah! Infelizmente esta a verdade clara e humilhante. Possamos ns sentir humilhao com o seu conhecimento! Que o Esprito Santo nos faa mais zelosos nas coisas que dizem respeito ao Senhor Jesus Cristo. Que o ego e os seus interesses diminuam e que Cristo e os Seus interesses aumentem dia a dia na nossa apreciao! E possamos ns ao menos reconhecer cordialmente a nossa santa responsabilidade de entrarmos diretamente em toda a questo em que a glria de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo estiver, envolvida ainda que seja no mnimo, embora possamos falhar praticamente nas nossas prprias diligncias. No nos arrisquemos nunca a falar, a pensar, ou a atuar, como se pensssemos que qualquer coisa que Lhe diz respeito fosse um assunto indiferente para ns. Que Deus, em Sua misericrdia, nos guarde de tal! Consideremos tudo que meramente nos diz respeito como se no fosse comparativamente essencial, mas o interesse de Cristo como sendo da mxima autoridade. Dissemos assim o bastante quanto ao assunto de ignorncia, no sentido da nossa responsabilidade ante a verdade de Deus e a alma do leitor. Sentimos a

sua imensa importncia. Cremos que alegamos muitas vezes ignorncia, quando o verdadeiro termo a usar seria indiferena. Isto muito triste. Com certeza, se o nosso Deus, em Sua infinita bondade, tem feito ampla proviso at para os pecados de ignorncia, isso no uma razo para nos abrigarmos friamente atrs da desculpa de ignorncia, quando existe ao nosso alcance a mais abundante informao, se tivermos somente a energia de nos servirmos dela. No nos teramos alargado talvez to extensivamente sobre este ponto, se no fosse a convico de que, cada dia, se torna mais forte na alma, de que temos chegado a um momento grave da nossa histria como cristos. No somos dados a murmuraes. No temos nenhuma simpatia por elas. Cremos que nosso privilgio estarmos cheios da mais alegre confiana e termos os nossos coraes e espritos protegidos pela paz de Deus, que excede todo o entendimento. "Porque Deus no nos deu o esprito de temor, mas de fortaleza e de amor e de moderao (2 Tm 1:7). O pecado Voluntarioso Mas impossvel fecharmos os olhos ao fato aterrador que os direitos de Cristoo valor da verdade, a autoridade da Escritura Sagrada, esto sendo postos de lado cada vez mais, cada dia, cada semana e cada ano. Cremos que nos aproximamos de um momento em que haver tolerncia para tudo exceto para a verdade de Deus. Convm, portanto, velar cuidadosamente para que a Palavra de Deus tenha o seu prprio lugar no corao; e para que a conscincia seja governada em tudo pela sua santa autoridade. Uma conscincia sensvel um tesouro preciosssimo para trazermos conosco, dia a dia uma conscincia que sempre d uma verdadeira resposta ao da Palavra de Deus, que se curva, sem hesitao, s suas simples indicaes. Quando a conscincia est em bom estado, h sempre um poder regulador com que atuar sobre o curso prtico e o nosso carter. A conscincia pode ser comparada ao regulador de um relgio. Pode acontecer que os ponteiros do relgio estejam errados, mas enquanto o regulador tiver poder sobre a mola, haver sempre meio de corrigir os ponteiros. Se esse poder deixa de existir, todo o relgio se torna intil. Assim com a conscincia.

Enquanto permanece fiel ao contato da Escritura, aplicado pelo Esprito Santo, h sempre um poder regulador, seguro e certo; porm se ela se torna aptica, dura ou viciada, se recusa uma resposta verdadeira s palavras "Assim diz o SENHOR", h pouca ou nenhuma esperana. Ento torna-se um caso semelhante quele referido no nosso captulo. "Mas a alma que fizer alguma coisa mo levantada, quer seja dos naturais quer dos estrangeiros, injuria ao SENHOR-, e tal alma ser extirpada do meio do seu povo, pois desprezou a palavra do SENHOR e anulou o seu mandamento; totalmente ser extirpada aquela alma, e a sua iniquidade ser sobre ela" (versculos 30-31). Isto no pecado de ignorncia, mas um pecado insolente voluntarioso, para o qual nada resta seno o juzo implacvel de Deus: ... a rebelio como o pecado de feitiaria, e o porfiar como iniquidade e idolatria" (1 SI 15:23). So palavras solenes num momento como o presente, em que a vontade do homem se desenvolve com fora extraordinria. Est calculada para sustentar a nossa vontade; mas a Escritura ensina o contrrio. Os grandes elementos da perfeio humana da perfeita virilidade so estes: a dependncia e a obedincia. Na proporo em que algum se afasta destes elementos, afasta-se do verdadeiro esprito e atitude que convm a um homem. Por isso, quando volvemos os nossos olhos para Aquele que foi o Homem perfeito o Homem Cristo Jesus, vemos estes dois grandes traos perfeitamente ordenados e plenamente revelados desde o princpio ao fim. Esse Santo bendito nunca Se afastou, nem por um momento, da atitude de perfeita dependncia e absoluta obedincia. Para ilustrar e comprovar este fato, levar-nos-ia a toda a narrativa do evangelho. Mas tomemos a cena da tentao, e a encontraremos um exemplo do conjunto dessa vida bendita. A resposta que invariavelmente dava ao tentador era: "Est escrito". Nenhum argumento, nenhuma contestao, nenhuma pergunta. Vivia da Palavra de Deus. Venceu Satans retendo firmemente a nica verdadeira posio de um homem dependncia e obedincia Podia depender de Deus; e queria obedecer-Lhe. Que podia Satans fazer num caso como aquele? Absolutamente nada. Pois bem, este o nosso modelo. Ns, tendo a vida de Cristo, somos chamados para viver em dependncia e obedincia habitual. Isto andar em Esprito. Este

o caminho seguro e feliz do cristo. A independncia e a desobedincia andam juntas. So inteiramente anticrists e indignas. Encontramos estas duas coisas no primeiro homem, assim como encontramos as duas contrrias no Segundo homem. Ado no den procurou ser independente; no estava contente em ser homem e permanecer no nico verdadeiro lugar e esprito de um homem, e tornou-se desobediente. Aqui est o segredo da queda da humanidade; estes so os dois elementos que formam a virilidade decada. Siga- se ato onde se quiser antes do dilvio, depois do dilvio; sem a lei, sob a lei: gentio, pago, judeu, turco ou cristo nominal analise-se minuciosamente, e ver-se- que ela resume nestas duas partes componentes: independncia e desobedincia. E quando chegamos ao fim da histria do homem neste mundo, quando o contemplamos essa ltima triste cena na qual ele tem de figurar, como o vemos? Em que carter aparece ele? Como "O rei perverso" e o "inquo". Que Deus nos d graa para ponderar bem estas coisas. Cultivemos um esprito humilde e obediente, Deus tem dito: "Eis para quem olharei: para o pobre e abatido de esprito, e que treme da minha palavra" (Is 66:2). Que estas palavras penetrem bem nos nossos ouvidos e nos nossos coraes; e que a constante aspirao das nossas almas seja:"... da soberba guarda o teu servo, para que se no assenhoreie de mim" (1). __________ (1) Desejamos lembrar especialmente aos leitores jovens que a verdadeira salvaguarda contra os pecados de ignorncia o estudo da Palavra de Deus; e a verdadeira proteo contra os pecados arrogantes a sujeio Palavra de Deus. Precisamos de ter sempre estas coisas em vista. Existe uma forte tendncia entre os crentes jovens para se introduzirem na corrente deste sculo e se deixarem imbuir do seu esprito. Da a independncia, a vontade prpria e a autoconfiana, a presuno, e a pretenso a serem mais sbios do que os ancios todas estas coisas so detestveis vista de Deus, e inteiramente opostas ao esprito do Cristianismo. Queremos sincera e amavelmente insistir com os nossos jovens para que se guardem contra estas coisas e cultivem um esprito humilde. Lembrem-se de que Deus resiste aos soberbos, mas d graa aos humildes.

Apenas nos falta, antes de terminar os nossos comentrios sobre esta parte, notar o caso do profanador do sbado e a instituio do "cordo de azul". A Profanao do Dia do Repouso "Estando, pois, os filhos de Israel no deserto, acharam um homem apanhando lenha no dia de sbado. E os que o acharam apanhando lenha o trouxeram a Moiss e a Aro, e a toda a congregao. E o puseram em guarda; porquanto ainda no estava declarado o que se lhe devia fazer. Disse, pois, o SENHOR a Moiss: Certamente morrer o tal homem; toda a congregao com pedras o apedrejar para fora do arraial. Ento, toda a congregao o tirou para fora do arraial, e com pedras o apedrejaram, e morreu, como o SENHOR ordenara a Moiss" (versculos 32-36). Isto era certamente um pecado de soberba era desobedecer resolutamente a um mandamento claro e positivo de Deus. isto que caracteriza especialmente um pecado arrogante e o faz absolutamente indesculpvel. No pode alegra-se ignorncia ante um mandamento divino. Mas por que motivo, pode perguntar-se, tinham de pr o homem em guardai Porque ainda que o mandamento era explcito, todavia a sua quebra no havia sido prevista, nem tinha sido estabelecida nenhuma pena. Para falar segundo a maneira dos homens, o Senhor no tinha contemplado uma tal loucura no homem como profanao do dia de repouso por parte do homem, e no havia, portanto, provido formalmente a uma tal ocorrncia. No temos necessidade de recordar que Deus conhece o fim desde o princpio; porem neste assunto deixou propositalmente o caso despercebido at que chegasse a ocasio necessria. Mas, infelizmente, essa ocasio chegou, porque o homem capaz de tudo! O repouso de Deus no est em seu corao. Acender o lume no dia de sbado no era uma infrao positiva da lei, mas evidenciava o mais completo alheamento do pensamento do Legislador, visto que introduzia no dia de repouso o que era smbolo apropriado do juzo. O fogo emblemtico do juzo, e como tal no podia estar, de modo nenhum, em relao com o repouso do sbado. Nada, portanto, restava seno fazer cair o

juzo sobre o transgressor, porque "o que o homem semear isso tambm ceifar." O Cordo Azul "E falou o SENHOR a Moiss, dizendo: Fala aos filhos de Israel e dize- lhes que nas bordas das suas vestes faam franjas, pelas suas geraes; e nas franjas das bordas poro um cordo azul. E nas franjas vos estar, para que o vejais, e vos lembreis de todos os mandamentos do SENHOR, e os faais; e no seguireis aps o vosso corao, nem aps os vossos olhos, aps os quais andais adulterando. Para que vos lembreis de todos os meus mandamentos e os faais, e santos sejais a vosso Deus. Eu sou o SENHOR, VOSSO Deus, que vos tirei da terra do Egito, para vos ser por Deus; eu sou o SENHOR VOSSO Deus" (versculos 37-41). O Deus de Israel queria manter o Seu povo em uma contnua recordao dos Seus santos mandamentos. Da a magnfica instituio do "cordo de azul" que era destinado a ser um memorial celestial ligado s bordas dos seus vestidos, de forma que a Palavra de Deus, pudesse ser sempre trazida memria nos pensamentos de seus coraes. Sempre que um Israelita punha os seus olhos sobre o cordo azul devia pensar no Senhor, e mostrar uma sincera obedincia aos Seus estatutos. Tal era a grande inteno prtica do "cordo azul". Mas quando nos voltamos para Mateus 23:5, vemos o triste uso que o homem tinha feito da instituio divina. "E fazem todas as obras a fim de serem vistos pelos homens; pois trazem largos filactrios e alargam as franjas dos seus vestidos." Assim a prpria coisa que havia sido instituda com o propsito de os levar a recordarem o Senhor, e a prestarem obedincia humilde Sua preciosa Palavra, fora convertida em ocasio de prpria exaltao e orgulho religioso. Em vez de pensarem em Deus e na Sua Palavra, pensaram em si prprios e no lugar que ocupavam no conceito dos homens. "E fazem todas as suas obras a fim de serem vistos pelos homens." Nem um pensamento de Deus. O esprito original da instituio foi completamente perdido, enquanto que a forma exterior era guardada para fins egostas.

No podemos ver alguma coisa semelhante a isto em redor de nos e entre ns mesmos? Pensemos nisto sria e profundamente. Consideremo-lo a fim de no convertermos o memorial celestial numa divisa terrestre, e o que deveria levar-nos a uma humilde obedincia em ocasio de exaltao prpria.

Captulo 16 O SACERDCIO A Rebelio de Cor O captulo que acabamos de considerar o que podemos chamar uma digresso da histria da vida de Israel no deserto, exceto, com efeito, o curto pargrafo acerca do que havia profanado o sbado. Prev o futuro, quando, apesar de todo o seu pecado e loucura, das suas murmuraes e rebelio, Israel possuir a terra de Cana e oferecer sacrifcios de justia e cnticos de louvor ao Deus da sua salvao. Nele temos visto como o Senhor Se eleva muito acima de toda a incredulidade e desobedincia, da vaidade e voluntariosidade demonstradas nos captulos 13 e 14, olhando para a plena e final realizao do Seu prprio desgnio eterno e o cumprimento da Sua promessa a Abrao, Isaque e Jac. "E Cor, filho de Jizar, filho de Coate, filho de Levi, tomou consigo a D e a Abiro, filhos de Eliabe, e a Om, filho de Pelete, filhos de Ruben. E levantaram-se perante Moiss com duzentos e cinquenta homens dos filhos de Israel, maiorais da congregao, chamados ao ajuntamento, vares de nome. E se congregaram contra Moiss e contra Aro e lhes disseram: Demais j; pois que toda a congregao santa, todos eles so santos, e o SENHOR est no meio deles; por que, pois, vos elevais sobre a congregao do SENHOR?" (versculos l a 3). Aqui penetramos, pois, na solene histria do que o Esprito Santo, por intermdio de Judas, chama "A contradio de Cor". A rebelio atribuda a Cor, porque ele foi o chefe religioso dela. Parece ter possudo influncia

suficiente para juntar em volta de si um grande nmero de homens influentes "maiorais chamados 30 ajuntamento, vares de nome". Em suma, era uma rebelio formidvel e muito sria: e ns faremos bem em examinar atentamente a sua origem e caractersticas morais. sempre um momento muito crtico na histria de uma assembleia quando o esprito de deslealdade se manifesta; porque, se no for reprimido de um modo justo, certo seguirem-se as mais desastrosas consequncias. Em todas as assembleias h elementos capazes de serem seduzidos, e basta que se levante um esprito rebelde e dominador para os por em movimento e atear em chama devoradora o fogo que tem estado latente em oculto. H centenas e milhares prontos sempre a agruparem-se em redor do estandarte da revolta, logo que este tiver sido alado, mas que no tm nem a coragem nem o vigor para o erguer. Satans no pegar em qualquer como instrumento de tal obra. Necessita para ela de um homem manhoso, hbil e enrgico um homem de fora moral que tenha influncia sobre o nimo dos seus semelhantes e uma vontade de ferro para prosseguir com os seus projetos. Sem dvida, Satans incute muito de tudo isto naqueles que usa nos empreendimentos diablicos. Em todo o caso, sabemos, com efeito, que os grandes chefes de todos os movimentos rebeldes so geralmente homens de um esprito superior, capazes de manejar, segundo a sua prpria vontade, a multido inconstante, que, semelhana do oceano, se presta a ser levada por todos os ventos de tempestade. Tais homens sabem, em primeiro lugar, como excitar as paixes dos povos; e, em segundo lugar, como as manejar, depois de agitadas. O seu meio mais poderoso a alavanca com que podem eficientemente levantar as massas a questo dos seus direitos e da sua liberdade. Se podem ser bem sucedidos em persuadir o povo de que privado da sua liberdade, e que os seus direitos so infringidos, esto seguros de reunir ao redor deles um nmero de espritos inquietos, e de causar dano grave. A Acusao contra Moiss e Aro Assim foi no caso de Cor e seus colaboradores. Procuraram dar a entender que Moiss e Aro agiam como senhores sobre os seus irmos opondo-se aos seus direitos e privilgios como membros de

a santa congregao, na qual, segundo o seu parecer, todos estavam a um mesmo nvel e tinham, tanto uns como os outros, o mesmo direito de estar ativos. "Demais j". Tal era a sua acusao contra "o homem mais manso de toda a terra". Mas que havia Moiss tomado sobre si? O mais rpido relance histria desse querido e honrado servo teria sido suficiente para convencer qualquer pessoa imparcial que, longe de tomar dignidade e responsabilidade sobre si, ele tinha-se mostrado disposto a recus-las quando lhe foram oferecidas, a desfalecer debaixo delas quando lhe foram impostas. Por isso, qualquer que podia pensar em acusar Moiss de querer abarcar muito, provava apenas que era completamente ignorante do verdadeiro esprito e carter desse homem. Seguramente aquele que podia dizer a Josu: "Tens tu cimes por mim? Tomara que todo o povo do SENHOR fosse profeta, que o SENHOR lhes desse o seu Esprito!" (Nm 11:29) no pretendia, de modo algum, tomar muito sobre si. Mas, por outro lado, se Deus pe um homem em eminncia se o qualifica para a obrase enche e adapta um vaso para um servio especial, se designa a um homem a sua posio, ento de que serve qualquer contender com o dom divino e com a nomeao divinal Na verdade, nada pode ser mais absurdo, "O homem no pode receber coisa alguma se lhe no for dada do cu". E portanto mais do que intil algum pretender ser ou ter alguma coisa, porque tal pretenso deve necessariamente por fim revelar-se falsa. O homem encontrar mais cedo ou mais tarde o lugar que ele corresponde, e nada subsistir seno o que de Deus. Portanto, Cor e a sua companhia estavam em desavena com Deus e no com Moiss e Aro. Estes haviam sido chamados por Deus para ocupar uma certa posio e cumprir uma determinada obra, e desgraados deles se tivessem recusado! No foram eles que tinham aspirado a essa posio ou atribudo a obra; haviam sido ordenados por Deus. Isto devia ter resolvido a questo; e devia resolv-la para todos salvo para os rebeldes, turbulentos e ocupados consigo mesmos, que procuravam arruinar os verdadeiros servos de Deus para se exaltarem a si prprios.

Este sempre o caso com os promotores de sedio ou descontentamento. O seu verdadeiro objetivo tornarem-se ele prprios algum. Falam ruidosa e plausivamente dos privilgios e direitos comuns do povo de Deus, mas, na realidade, aspiram a uma posio para a qual no esto, de modo algum, qualificados, e a desfrutar de privilgios a que no tm direito. De fato, o assunto to simples quanto possvel. Deus tem conferido a algum a sua posio e a sua obra a fazer?- Quem o duvidar ? Pois bem, que cada qual reconhea o seu lugar e o ocupe que saiba qual a sua obra e a faa. a coisa mais absurda que h no mundo algum tentar ocupar a posio ou fazer a obra de outrem. Vimos isto claramente ao meditar sobre os captulos 3 e 4 deste livro. Cor tinha a sua obra; Moiss tinha a sua tambm. Por que havia um de invejar o outro? To razovel seria acusar o sol, a lua e as estrelas de se darem demasiada importncia ao brilharem nas suas determinadas esferas, como acusar qualquer dotado servo de Cristo quando procura desempenhar as responsabilidades que o seu dom, certamente, lhe impe. Estes luminares servem no lugar que lhes foi indicado pela mo do Criador Onipotente; e, desde que os servos de Cristo faam o mesmo, acus-los falsamente dizer que demais o lugar que ocupam. A Funo de Cada Um no Corpo de Cristo Ora este princpio de imensa importncia em qualquer assembleia, grande ou pequena em todas as circunstncias onde os cristos so chamados para trabalhar juntos. um erro supor-se que todos os membros do corpo de Cristo so chamados para ocupar um lugar de proeminncia ou que qualquer membro pode escolher o seu lugar no corpo. Isto inteira e absolutamente um caso de nomeao divina. Este o ensino claro de 1 Corntios 12. "Porque tambm o corpo no um s membro, mas muitos. Se o p disser: Porque no sou mo, no sou do corpo; no ser por isso do corpo? E se a orelha disser: Porque no sou olho, no sou do corpo; no ser por isso do corpo? Se todo o corpo fosse olho, onde estaria o ouvido? Se todo fosse ouvido, onde estaria o olfato? Mas, agora, Deus colocou os membros no corpo, cada um deles como quis" (versculos 14-18).

Aqui encontra-se a verdadeira, a nica verdadeira origem do ministrio na igreja de Deuso corpo de Cristo. "Deus colocou os membros". No um homem que nomeia outro, menos ainda um homem que se nomeia a si prprio. nomeao divina ou nada, sim, pior do que nada, uma atrevida usurpao dos direitos divinos. Ora, examinado o assunto luz dessa maravilhosa ilustrao de 1 Corntios 12, que sentido faria o fato de os ps acusarem as mos ou de os ouvidos acusarem os olhos de se darem excessiva importncia? Esta noo no seria ridcula em ltimo grau? E verdade que estes membros ocupam um lugar proeminente no corpo; mas por qu?- Porque "Deus os colocou nele como quis". E o que fazem eles nesse lugar proeminente? Fazem o trabalho que Deus lhes deu a fazer. E para que fim? Para o bem de todo o corpo. No h um s membro, por mais obscuro que seja, que no colha positivas vantagens das funes devidamente cumpridas de um membro proeminente. E, por outro lado, o membro proeminente devedor s funes devidamente cumpridas do membro obscuro. Deixai que os olhos percam o seu poder de viso, e todos os membros se ressentiro. Deixai que haja uma perturbao funcional no membro mais insignificante, e o membro mais honrado sofrer com isso. Por isso, no se trata de uma questo de abarcarmos pouco ou muito, mas de fazermos a obra que nos determinada e de ocuparmos o nosso lugar. E pela operao eficaz de todos os membros, segundo a medida de cada parte, que fomentado o crescimento de todo o corpo. Se esta grande verdade no for compreendida e posta em prtica, o crescimento, longe de ser fomentado, positivamente impedido; o Esprito Santo ser entristecido e extinguido; os direitos soberanos de Cristo so negados; e Deus desonrado. Todo cristo responsvel por atuar segundo este principio divino e testificar contra tudo que praticamente o nega. O fato da runa da Igreja professante no razo para se abandonar a verdade de Deus ou sancionar qualquer negao dela. O cristo est sempre e solenemente obrigado a submeter-se revelao dos pensamentos de Deus. Alegar as circunstncias como uma desculpa para fazer o mal, ou para descuidar alguma verdade de Deus, simplesmente fugir autoridade divina e fazer de Deus o Autor da nossa desobedincia.

Mas no podemos prosseguir com este assunto. Apenas nos referimos a ele aqui em relao com o nosso captulo, com o qual devemos agora prosseguir. indubitavelmente uma das pginas mais solenes da histria de Israel no deserto. A Atitude Humilde de Moiss Cor e a sua companhia aprenderam bem depressa a loucura e pecado do seu movimento rebelde. Estavam terrivelmente enganados quando se atreveram a levantar-se contra os verdadeiros servos do Deus vivo. Quanto a Moiss, o homem contra quem se juntaram, quando ouviu as suas palavras sediciosas "caiu sobre o seu rosto". Era uma boa maneira de enfrentar os rebeldes. Havemos visto este amado servo de Deus prostrado, quando devia estar de p (xodo 14). Mas neste caso era a coisa melhor e mais segura que podia fazer. Nunca vale a pena contender com pessoas turbulentas e descontentes; muito melhor deix-las nas mos do Senhor; porque a sua controvrsia na realidade com Ele. Se Deus coloca um homem em determinada posio e lhe d um determinado trabalho a fazer, e os seus semelhantes pensam que prprio contender com ele por causa de ele fazer a sua obra, e de ocupar essa posio, ento a sua dissenso com Deus, que sabe como resolv-la, e segundo o Seu prprio modo. A certeza d uma santa calma e elevao moral ao servo do Senhor, sempre que almas invejosas e turbulentas se levantam contra ele. E quase impossvel algum ocupar um lugar proeminente de servio ou ser usado de um modo proeminente por Deus sem, por vezes, ter de enfrentar os ataques de certos homens radicais e descontentes, que no podem suportar que algum seja mais honrado do que eles. Porm, o verdadeiro modo de os enfrentar tomar o lugar de inteira prostrao e humildade e permitir que a onda de descontentamento ruja sobre si. "Como Moiss isto ouviu, caiu sobre o seu rosto e falou a Cor toda a sua congregao, dizendo: Amanh pela manh o SENHOR far saber (e no Moiss mostrar) quem seu e quem o santo que ele far chegar a si; e aquele a quem escolher far chegar a si. Fazei isto- tomai vs incensrios, Cor e toda a sua congregao; e, pondo fogo neles amanh, sobre eles deitai incenso

perante o SENHOR: e ser que o homem a quem o SENHOR escolher, este ser o santo; baste vos, filhos de Levi" (versculos 4-7). Isto era pr o assunto em boas mos. Moiss d grande importncia aos direitos soberanos do Senhor. "O SENHOR far saber" e "o SENHOR escolher". No diz nenhuma palavra a seu respeito ou de Aro. A questo anda toda roda da escolha do Senhor e da Sua nomeao. Os duzentos e cinquenta revoltosos so postos face a face com o Deus vivo. So intimados a comparecer na Sua presena com os seus incensrios nas mos, a fim de que todo o assunto possa ser inteiramente examinado e definitivamente resolvido diante desse grande tribunal em que no pode haver recurso. Evidentemente, teria sido intil Moiss e Aro tentarem julgar, visto que eles eram os rus no caso. Mas Moiss estava felizmente disposto a que todas as partes fossem chamadas para a presena divina, para ali serem julgadas e determinadas as suas diferenas. Isto era verdadeiramente humilde e sabedoria real. sempre bom, quando as pessoas buscam um lugar, conceder-lhos, para satisfao dos seus coraes; porque seguramente o prprio lugar a que, loucamente, aspiram, ser a cena da sua assinalada derrota e deplorvel confuso. Podemos ver s vezes homens arrastados pela inveja de outros em certa esfera de servio, ansiosos por ocuparem essa esfera eles prprios. Que experimentem; e certo, por fim, carem e retirarem-se cobertos de vergonha e confuso. O Senhor confundir incontestavelmente os tais. De nada serve o homem procurar faz-lo; e por isso sempre melhor para os que pode acontecer serem os objetos de ataque de inveja carem sobre os seus rostos diante de Deus e deixar que Ele resolva a questo com os descontentes. muito triste quando tais cenas ocorrem na histria do povo de Deus; porm elas tm ocorrido, ocorrem e podem ocorrer repetidas vezes; e ns estamos certos de que o melhor P ano deixar que os homens inquietos, ambiciosos e de esprito indisposto corram toda a extenso da peia em que se envolveram, e ento certo serem puxados por ela. de fato, deix-los nas mos de Deus, que certamente tratar com eles segundo o Seu perfeito caminho. "Disse mais Moiss a Cor: Ouvi, agora, filhos de Levi: Porventura, pouco para vs que o Deus de Israel vos separou da congregao de Israel para vos fazer

chegar a si, a administrar o ministrio do tabernculo do SENHOR e estar perante a congregao para ministrar-lhe; e te fez chegar e todos os teus irmos, os filhos de Levi, contigo; ainda tambm procurais o sacerdcio? Pelo que tu e toda a tua congregao congregados estais contra o SENHOR; e Aro, que ele, que murmurais contra ele? (versculos 8 a 11). Aqui somos levados verdadeira causa desta terrvel conspirao. Vemos o homem que engendrou e o objeto a que aspirava. Moiss dirige-se a Cor e acusa-o de aspirar ao sacerdcio. Observe o leitor isto atentamente. E importante que tenha este ponto claramente diante do seu esprito, segundo o ensino da Escritura. Deve ver o que Cor era - o que era a sua obra - e qual o objetivo da sua agitada ambio. Precisa ver todas estas coisas se quer compreender a fora e o verdadeiro significado da expresso de Judas: "A contradio de Cor". A que Cor Aspirava e que Ensino Devemos Tirar disso? Que era, pois, Cor?- Era um levita, e, como tal, tinha direito a ministrar e ensinar: "Ensinaram os teus juzos a Jac e a tua lei a Israel" (Dt 33:10). "O Deus de Israel vos separou... para vos fazer chegar a si, a administrar o ministrio do tabernculo do SENHOR e estar perante a congregao para ministrar-lhe." Tal era Cor e tal a sua esfera de atividade. A que aspirava ele? Ao sacerdcio. Tambm procurais o sacerdcio? Ora, a um observador precipitado podia ter parecido que Cor no buscava alguma coisa para si. Parecia contender pelos direitos de toda a assembleia. Mas Moiss, pelo Esprito de Deus, tira a mscara a este homem, e mostra que, com um pretexto plausvel de se levantar para defender os direitos comuns de toda a congregao, ele procurava, audaciosamente, o sacerdcio para si. conveniente notar isto. V-se geralmente que os que falam alto sobre as liberdades e os direitos e privilgios do povo de Deus buscam um lugar que no lhes prprio. Isto nem sempre aparente; mas certo que mais cedo ou mais tarde, Deus tudo descobrir, pois que "por Ele so pesadas as aes". Nada pode ser mais indigno como buscar uma posio. E certo acabar em desapontamento e vergonha. O melhor para cada um ser achado no seu

posto e fazendo a sua obra; e quanto mais humilde, sossegado e despretensioso for tanto melhor. Porm, Cor no tinha aprendido este princpio simples e salutar. No estava contente com o seu lugar e servio divinamente assinalado, antes aspirava a alguma coisa que, de modo nenhum, lhe pertencia. Aspirava ser sacerdote. O seu pecado era o pecado de rebelio contra o sumo sacerdote de Deus. Esta era "a contradio de Cor". E conveniente compreender este fato na histria de Cor. No geralmente compreendido; e por isso tem sido causa de que seja acusado, hoje em dia, do mesmo mal todo aquele que busca exercer qualquer dom que lhe haja sido concedido pela Cabea da Igreja. Porm um momento de calma reflexo sobre o assunto luz das Escrituras ser suficiente para mostrar como destituda de fundamento tal acusao. Tome-se por exemplo um homem a quem Cristo tem dado, de uma maneira clara, o dom de um evangelista. Devemos consider-lo culpado do pecado de Cor por que, em prosseguimento da misso e do dom divino, ele vai pregar o evangelho? O dom divino e a chamada divina no so suficientes? Atua como rebelde quando prega o evangelho? Assim tambm quanto a um pastor ou doutor. E culpado do pecado de Cor por que exerce o dom especial que lhe foi dado pela Cabea da Igreja? O dom de Cristo no faz de um homem um ministro? E necessrio mais alguma coisa? No claro para qualquer esprito imparcial, para todo o que deseja ser ensinado pela Escritura que a possesso de um dom divinamente transmitido faz de um homem um ministro sem necessitar de qualquer coisa mais? E no igualmente claro que ainda que um homem tivesse tudo que pudesse possuir e no tivesse um dom outorgado pela Cabea da Igreja no era de modo algum ministro? Confessamos que no vemos como podem suscitar-se dvidas sobre estas teses. Falamos, note-se, de dons especiais de ministrio na Igreja. No h dvida de que todo o membro do corpo de Cristo tem algum ministrio a desempenhar, algum trabalho a fazer. Isto compreendido por todo o cristo inteligente; e, alm disso, evidente que a edificao do corpo conseguida no meramente por meio de alguns dons eminentes, mas pela operao eficiente de todos os membros nos seus respectivos lugares, como lemos na Epstola aos Efsios

4:15,16: "Antes, seguindo a verdade em amor, cresamos em tudo naquele que a cabea, Cristo. Do qual todo o corpo bem ajustado e ligado pelo auxlio de todas as juntas, segundo ajusta operao de cada parte, faz o aumento do corpo para sua edificao em amor." Tudo isto to claro quanto a Escritura o pode fazer. Mas quanto aos dons especiais, tais como o de evangelista, de pastor, de profeta ou ensinador, Cristo somente Quem os d; e a sua possesso faz de um homem um ministro sem qualquer adio. E, por outro lado, toda a instruo e toda a autoridade humana abaixo do sol no podem fazer de um homem um evangelista, um pastor ou ensinador, a menos que ele tenha recebido um dom da Cabea da Igreja. Mas dissemos o bastante quanto ao ministrio da Igreja de Deus. Cremos ter dito o bastante para provar ao leitor que um erro grave acusar os servos de Deus do pecado horrvel de Cor porque exercem esses dons que lhe tm sido conferidos pela Cabea da Igreja. Com efeito, seria pecado no os exercerem. Mas h uma diferena capital entre ministrio e sacerdcio. Cor no aspirava a ser ministro, porque j o era. Aspirava a ser sacerdote, o que ele no podia ser. O sacerdcio pertencia a Aro e a sua famlia; e era uma atrevida usurpao algum, no importava quem era, tentar oferecer sacrifcios ou desempenhar qualquer outra funo sacerdotal. Pois bem, Aro era um tipo do nosso Grande Sumo Sacerdote que penetrou nos cus Jesus, Filho de Deus. O cu a esfera do Seu ministrio, "Ora, se ele estivesse na terra nem tampouco sacerdote seria" (Hb 8:4). "Visto ser manifesto que nosso Senhor procedeu de d e concernente a essa tribo nunca Moiss falou de sacerdcio" (Hb 7-14) No h tal coisa como um sacerdote na terra agora, salvo no sentido em que todos os crentes so sacerdotes. Assim, lemos em Pedro: "Mas vs sois a gerao eleita, o sacerdcio real" (1 Pe 2:9). Todo o cristo sacerdote segundo o sentido deste termo. O mais fraco crente na Igreja de Deus sacerdote tanto como Paulo foi. No uma questo da capacidade ou poder espiritual, mas simplesmente de posio. Todos os crentes so sacerdotes e so chamados para oferecer sacrifcios espirituais, segundo Hebreus 13:15-16: "Portanto, ofereamos sempre, por ele, a Deus sacrifcio de louvor, isto , o fruto dos lbios que confessam o seu nome. E no

vos esqueais da beneficncia e comunicao, porque, com tais sacrifcios, Deus se agrada." Este o sacerdcio cristo. E note o leitor atentamente que aspirar a qualquer outra forma de sacerdcio, que no seja esta assumir qualquer outra funo sacerdotal estabelecer uma determinada classe sacerdotaluma casta sacerdotalum nmero de homens para atuarem a favor dos seus semelhantes, ou desempenhar servio sacerdotal em seu lugar diante de Deus, isto em princpio o pecado de Cor. Falamos apenas do princpio e no de pessoas. O grmen do pecado to distinto quanto possvel. O fruto no faltar ao chegar a sua maturao. O leitor no ser de modo algum indiferente ao conhecimento deste assunto. E, podemos dizer, de grande importncia na atualidade, e deve ser examinado somente luz das Escrituras Sagradas. A tradio e a histria eclesistica de nada serviro neste caso. Tem de ser s a Palavra de Deus. A questo deve ser posta e tratada luz dessa palavra: Quem so os verdadeiros culpados do pecado de Cor nestes dias?- So aqueles que procuram exercer os dons, sejam quais forem, que a Cabea da Igreja lhes tem conferido ou os que exercem um ministrio ou se atribuem um ofcio sacerdotal que somente corresponde a Cristo mesmo? uma questo profunda e solene, possamos ns ponder-la calmamente na presena divina e permanecer fiis Aquele que no somente o nosso Salvador bondoso mas nosso soberano Senhor! O Juzo de Deus sobre Cor e os Seus A parte final do nosso capitulo apresenta um quadro emocionante do juzo divino executado sobre Cor e o seu grupo. O Senhor resolveu rapidamente a questo suscitada por esses rebeldes. O seu prprio relato extremamente horroroso. O que no ter sido o prprio fato! A terra abriu a sua boca e tragou os trs principais promotores de rebelio, e o fogo do Senhor desceu e consumiu os duzentos e cinquenta homens que empreenderam a obra de oferecer incenso. "Ento, disse Moiss: Nisto conhecereis que o SENHOR me enviou a fazer todos estes feitos, que de meu corao no procedem. Se estes morrerem como morrem todos os homens e se forem visitados como se visitam todos os

homens, ento, o SENHOR me no enviou. Mas, se o SENHOR criar alguma coisa nova, e a terra abrir a sua boca e os tragar com tudo o que seu, e vivos descerem ao sepulcro, ento conhecereis que estes homens irritaram ao SENHOR" (versculos 28-30). Moiss coloca deste modo a questo simplesmente entre o Senhor e os rebeldes. Pode apelar para Deus e deixar tudo nas Suas mos. Este o verdadeiro segredo do poder moral. Um homem que no procura nada para si mesmo, que no tem outro fim ou objetivo seno a glria divina, pode esperar confiadamente o desfecho de todas as coisas. Mas para isto os seus olhos devem ser simples, o seu corao ntegro e o propsito puro. De nada servir aparentar ou assumir qualquer coisa. Se Deus vai julgar, descobrir certamente todas as pretenses e simulaes. Estas coisas deixam deter lugar quando a terra abre a sua boca e o fogo do Senhor est devorando tudo em redor. E muito fcil fanfarronar, fazer alarde e empregar palavras empolgantes, quando tudo est em calma, mas quando Deus entra em cena com juzo terrvel, o aspecto das coisas muda depressa. "E aconteceu que, acabando ele de falar todas estas palavras, a terra que estava debaixo deles se fendeu. E a terra abriu a sua boca e os tragou com as suas casas, como tambm a todos os homens que pertenciam a Cor e a toda a sua fazenda. E eles e tudo o que era seu desceram vivos ao sepulcro, e a terra os cobriu, e pereceram do meio da congregao. E todo o Israel, que estava ao redor deles, fugiu do CLAMOR deles; porque diziam: Para que, porventura, tambm nos no trague a terra a ns" (versculos 31 -34). Na verdade, "coisa terrvel cair nas mos do Deus vivo". "Deus deve ser em extremo tremendo na assembleia dos santos, e grandemente reverenciado por todos os que o cercam" (SI 89:7). "Porque o nosso Deus um fogo consumidor" (Hb 12:29). Quanto melhor teria sido para Cor ter-se contentado com o seu servio levtico, que era da mais elevada ordem. O seu trabalho, como coatita, era levar alguns dos vasos mais preciosos do santurio. Mas ele aspirava ao sacerdcio e caiu do abismo. Porm isto no foi tudo. Apenas o solo se havia fechado sobre os rebeldes, quando "saiu fogo do SENHOR e consumiu os duzentos e cinquenta homens que ofereciam o incenso". Foi uma cena pavorosa - um sinal e uma

manifestao assombrosa do juzo divino sobre a pretenso e o orgulho humano. E intil de todo o homem exaltar-se contra Deus, porque Ele resiste aos soberbos, mas d graa aos humildes. Que perfeita loucura para vermes do p se levantarem contra o Deus Todo-Poderoso! Pobre homem! E muito mais tolo do que o verme que se precipita contra a chama que o devora. Oh, andar em humildade com Deus! Estar contente com a Sua vontade; satisfeito em ocupar um humilde nicho e fazer a obra mais simples! Isto dignidade e verdadeira felicidade. Se Deus nos der o servio de varredor, faamo-lo sob os Seus olhos e para Seu louvor. O ponto importante e essencial sermos achados fazendo o prprio trabalho que Ele nos d a fazer, e estarmos ocupados no prprio lugar que Ele nos indica. Tivesse Cor e os seus companheiros aprendido isto, e o seu grito comovente nunca teria aterrorizado os coraes de seus irmos. Mas no; eles queriam ser alguma coisa quando nada eram, e por isso desceram ao abismo. O orgulho e a destruio esto inseparavelmente ligados no governo moral de Deus. Este princpio permanece inaltervel, embora a medida empregada possa variar. Lembremos isto. Procuremos deixar o estudo de Nmeros com o profundo reconhecimento do valor de esprito humilde e contrito. Vivemos numa poca em que o homem tende a elevar-se mais e mais. "Excelsior" divisa popular hoje em dia. Guardemo-nos de interpret-la e de a aplicar a nosso modo. "Aquele que se humilha ser exaltado." Se devemos ser regidos do reino de Deus pela regra veremos, que o nico modo de nos levantarmos descermos. Aquele que ocupava agora o lugar mais elevado no cu O mesmo que voluntariamente tomou o lugar mais baixo na terra (veja-se Filipenses 2:5-11). Ele o nosso exemplo, como cristos; e aqui est tambm o antdoto divino contra o orgulho e a ambio impaciente dos homens deste mundo. Nada mais triste do que ver um esprito presunoso, inquieto, vo e impaciente nos que fazem profisso de seguir Aquele que era manso e humilde de corao. uma contradio flagrante do esprito e preceitos do cristianismo, e uma confirmao inequvoca da condio insubmissa da alma. inteiramente impossvel que algum se entregue a um esprito vaidoso, altivo, confiante em si mesmo, se alguma vez se mediu a si prprio na presena de Deus. O remdio

eficaz para a vaidade e confiana prpria consiste em estar o mais tempo possvel com Deus. Possamos ns conhecer a realidade disto no secreto das nossas prprias almas! Que o Senhor nos faa realmente humildes em todos os nossos caminhos, apoiando nos simplesmente n'Ele e considerando-nos muito pouco aos nossos prprios olhos. O Povo Murmura A Glria do Senhor Aparece A Intercesso de Moiss e Aro O pargrafo final do nosso captulo ilustra de um modo notvel o mal incorrigvel do corao natural. Podia esperar-se que, depois das cenas emocionantes executadas na presena da congregao, fossem aprendidas lies profundas e duradouras. Havendo visto a terra abrir a sua boca, tendo ouvido o grito dilacerante dos rebeldes que desapareciam no abismo - havendo visto o fogo do Senhor descer e consumir num momento duzentos e cinquenta prncipes da congregao - tendo presenciado tais provas do juzo divino, uma tal manifestao da majestade e poder divino, podia supor-se que o povo andaria desde ento mansa e humildemente, e que os acentos de descontentamento e rebelio no seriam mais ouvidos nas suas tendas. Mas, ah, o homem no pode ser assim ensinado! A carne inteiramente incurvel! Esta verdade ensinada em cada pgina do volume de Deus. ilustrada nas linhas finais de Nmeros 16. "Mas, no dia seguinte." Pense nisto! No um ano, um ms ou mesmo uma semana depois das cenas aterradoras sobre as quais nos temos detido; no: "Mas, no dia seguinte, toda a congregao" (j no eram apenas alguns espritos atrevidos) "dos filhos de Israel murmurou contra Moiss e contra Aro, dizendo: Vs matastes o povo do SENHOR. E aconteceu que, ajuntando-se a congregao contra Moiss e Aro e virando-se para a tenda da congregao, eis que a nuvem a cobriu, e a glria do SENHOR apareceu. Vieram, pois, Moiss e Aro perante a tenda da congregao. Ento; falou o SENHOR a Moiss, dizendo: Levantai-vos do meio desta congregao, e a consumirei como num momento" (versculos 41 a 45). Aqui est outra oportunidade para Moiss. A congregao inteira est outra vez ameaada de imediata destruio. Tudo parece irremedivel. A longanimidade divina parece ter-se esgotado, e a espada do juzo est a ponto de cair sobre

toda a assembleia. E agora parece que no prprio sacerdcio que os rebeldes haviam desprezado est a nica esperana para o povo; e que os mesmos homens que haviam sido acusados de matar o povo do Senhor eram os instrumentos de Deus para salvar as suas vidas. Moiss e Aro "ento, se prostraram sobre os seu rosto, e disse Moiss e Aro: Toma o teu incensrio, e pe nele fogo do altar, e deita incenso sobre ele, e vai depressa congregao, e faze expiao por eles; porque grande indignao saiu de diante do SENHOR; j comeou a praga. E tomou-o Aro, como Moiss tinha falado, e correu ao meio da congregao; e eis que j a praga havia comeado entre o povo; e deitou incenso nele e fez expiao pelo povo. E estava em p entre os mortos e os vivos; e cessou a praga" (versculos 45 a 48). Aqui torna-se bem claro que nada seno o sacerdcio mesmo, esse sacerdcio que havia sido desprezado podia valer a um povo rebelde e de dura cerviz. Existe qualquer coisa inefavelmente bendita neste pargrafo final. Aro, o sumo sacerdote de Deus, mantm-se entre os mortos e os vivos, e do seu necessrio uma nuvem de incenso se eleva para a presena de Deus, figura tocante de Um maior do que Aro, que havendo efetuado um pleno e perfeito sacrifcio pelos pecados do Seu povo, est sempre diante de Deus em toda a fragrncia da Sua Pessoa e obra. S o sacerdcio podia conduzir o povo atravs do deserto. Era um recurso rico e adequado da graa divina. O povo era devedor intercesso de haver sido preservado das justas consequncias das rebeldes murmuraes. Se tivessem sido tratados meramente com base na justia, tudo que podia ser dito era "Levantai-vos do meio desta congregao, e a consumirei num momento." Esta a linguagem da pura e inflexvel justia. Destruio imediata a obra da justia. Preservao completa e final a obra gloriosa e caracterstica da graa divina, graa que reina pela justia. Se Deus tivesse atuado em simples justia com o povo, o Seu nome no teria sido declarado, visto que h muito mais no Seu nome do que justia. H nele amor, misericrdia, bondade, longanimidade, profunda e infalvel compaixo. Mas nenhuma destas coisas poderia ser vista se o povo tivesse sido consumido num momento, e por isso o nome do Senhor no teria sido declarado ou glorificado. "Por amor do meu nome, retardarei a minha ira e, por amor do meu louvor, me conterei para contigo, para que te no

venha a cortar... Por amor de mim, por amor de mim o farei, porque como seria profanado o meu nome?- E a minha glria no a darei a outrem" (Is 48:9-11). Quo precioso sabermos que Deus atua para nos, por ns e em ns, para glria do Seu nome! Como maravilhoso tambm que a Sua glria plenamente s possa vista nesse vasto plano, Seu prprio corao imaginou e no qual revelado como "Deus Justo e Salvador". Precioso ttulo para um pecador perdido! Nele est contido tudo quando o pecador pode necessitar no tempo e na eternidade. Encontra-o na profundidade da sua necessidade, como culpado e digno do inferno, leva-o atravs das diversas necessidades, provaes e aflies do deserto; e, por fim, o conduz a esse mundo brilhante e bendito nas alturas, onde o pecador e a dor nunca podero penetrar.

CAPTULOS 17 e 18 ARO CONFIRMADO COMO SACERDOTE As Varas dos Prncipes e a Vara de Aro Estes dois captulos formam uma parte distinta na qual se nos apresentam a origem, as responsabilidades e os privilgios do sacerdcio. O sacerdcio uma instituio divina. "E ningum toma para si esta honra, seno o que chamado por Deus, como Aro" (Hb 5:4). Isto tornado claro de uma maneira notvel no captulo 17. "Ento, falou o SENHOR a Moiss, dizendo: Fala aos filhos de Israel e toma deles uma vara para cada casa paterna de todos os seus prncipes, segundo as casas de seus pais, doze varas, e escrevers o nome de cada um sobre a sua vara. Porm o nome de Aro escrevers sobre a vara de Levi; porque cada cabea da casa de seus pais ter uma vara. E as pors na tenda da congregao, perante o Testemunho, onde eu virei a vs. E ser que a vara do homem que eu tiver escolhido florescer; assim, farei cessar as murmuraes dos filhos de Israel contra mim, com que murmuram contra vs. Falou, pois, Moiss aos filhos de Israel; e todos os maiorias deram-lhe, cada um, uma vara,

para cada maioral uma vara, segundo as casas de seus pais, doze varas; e a vara de Aro estava entre as suas varas" (versculos 1-6), Que incomparvel sabedoria brilha nesta disposio! Como o assunto completamente tirado das mos do homem e posto onde somente devia estar, isto , nas mos do Deus vivo! No era para um homem se nomear a si mesmo ou um homem nomear o seu semelhante; mas Deus que nomeava o homem da Sua prpria escolha. Numa palavra, a questo devia ser definitivamente resolvida por Deus mesmo, afim de que todas as murmuraes pudessem ser reduzidas ao silncio para sempre e ningum fosse capaz de acusar outra vez o sumo sacerdote de Deus de arrogar-se poderes excessivos. A vontade humana nada tinha que ver com esta solene questo. Doze varas, todas elas em um mesmo estado, foram colocadas perante o Senhor; o homem retirou-se e deixou Deus para resolver. No houve lugar nem oportunidade, porque no houve ocasio, para interveno humana. Na solido profunda do santurio, longe dos pensamentos do homem, foi resolvida a grande questo do sacerdcio por deciso divina; e, sendo assim decidida, nunca mais poderia ser levantada. "E Moiss ps estas varas perante o SENHOR, na tenda do Testemunho. Sucedeu, pois, que no dia seguinte Moiss entrou na tenda do Testemunho, e eis que a vara de Aro, pela casa de Levi, florescia; porque produzira flores, e brotara renovos e dera amndoas" (versculos 6-8). Figura admirvel dAquele que foi "Declarado Filho de Deus em poder, pela ressurreio dos mortos" (Rm 1:4). As doze varas estavam igualmente sem vida; porm Deus, o Deus vivente, entrou em cena, e, por esse poder que lhe peculiar, introduziu vida na vara de Aro, e trouxe-a vista, dando os frutos fragrantes da ressurreio. "Escrito est" Quem poder contradizer isto? O racionalista pode escarnecer disto e formular mil perguntas. A f contempla essa vara carregada de frutos e v nela uma encantadora figura da nova criao em que todas as coisas so de Deus. A infidelidade pode argumentar com fundamento na impossibilidade aparente de uma vara seca florescer e dar frutos no decurso de uma noite. Mas a quem

parece isso impossveis Aos infiis, aos racionalistas, aos cpticos. E por qu? Porque eles excluem sempre a Deus. Lembremos isto. A infidelidade exclui invariavelmente a Deus, tira os seus argumentos e chega s suas concluses nas trevas da meia-noite. No h tanto como um simples raio de verdadeira luz no conjunto dessa esfera em que a infidelidade opera. Exclui a nica origem de luz e deixa a alma envolta nas sombras e na mais profunda tristeza das trevas que pode sentir-se. Convm que o leitor se detenha aqui e pondere atentamente este solene fato. Medite calma e seriamente este aspecto especial da fidelidade, do racionalismo ou do cepticismo. Comea, prossegue e acaba excluindo a Deus. Aborda o mistrio da germinao, florescimento e fruto da vara de Aro com um infiel e audacioso " Como?." Este o grande argumento de todo o infiel. Pode formular dez mil perguntas mas no pode resolver uma. Ensinar a duvidar de tudo, mas no dar nada em que crer. Tal , prezado leitor, a infidelidade. E de Satans, que sempre tem sido, e ser o grande inquiridor. Onde quer que se seguir o rasto de Satans, encontrar sempre formulando perguntas. Enche o corao de toda a sorte de "se" e "como", e assim submerge a alma em densas trevas. Se to-somente pode lograr fazer uma pergunta, j tem conseguido o seu fim. Contudo perfeitamente importante com uma simples alma que cr que Deus e Deus tem falado. Eis aqui a nobre resposta da f s interrogaes da infidelidade, a soluo divina a todas as dificuldades do incrdulo. A f introduz sempre Aquele que sempre excludo pela infidelidade. Pensa com Deus; a infidelidade pensa sem Ele. Por isso, ns dizemos ao leitor e, particularmente, aos cristos que nunca devem admitir nenhuma interrogao quando Deus tem falado. Se o fizerem, Satans os ter imediatamente debaixo de seus ps. A sua nica segurana contra Satans encontra-se nessa resposta inexpugnvel e imortal: "Est escrito". De nada aproveitar argumentar com ele com fundamento na experincia, nos sentimentos ou observao; tem de ser absoluta e exclusivamente sobre o fundamento de que Deus e de que Deus tem falado.

Satans no pode de modo algum lanar mo deste argumento de peso. E um mento invencvel. Pode reduzir tudo o mais a simples fragmento, mas isto confunde-o e afugenta-o logo. Vemos isto ilustrado de um modo notvel na tentao do Senhor. O inimigo, segundo o seu mtodo habitual, acercou-se do bendito Senhor para insinuar uma dvidacom uma pergunta "Se tu s o Filho de Deus" Como lhe respondeu o Senhor? Disse-lhe: Bem sei que sou o Filho de Deus - recebi esse testemunho dos cus abertos e do Esprito de uno, que desceu e sinto e creio que tenho experimentado que sou o Filho de Deus? No; essa no era a maneira de responder ao tentador. Ento, como? "Est escrito". Tal foi a resposta repetida pela terceira vez do Homem obediente e submisso; e tal deve ser a resposta de todo o que quiser vencer o tentador. Assim, quanto vara florescente de Aro, se algum pergunta: "Como pode ser tal coisa? contrrio s leis da natureza; e como podia Deus atravessar-Se sobre os princpios estabelecidos da filosofia natural?-" A resposta da f sublime em sua simplicidade. Deus pode atuar como Lhe agrada. Aquele que chamou os mundos existncia pode fazer brotar, florescer e frutificar uma vara num momento. Tudo se torna simples e to claro quando Deus introduzido. Tudo lanado em desesperada confuso quando Deus posto de parte. Intentar limitar Deusfalamos com reverncia o Criador Onipotente do vasto universo por certas leis na natureza ou certos princpios da filosofia natural nada menos do que mpia blasfmia. E quase pior do que negar a Sua existncia. difcil dizer qual pior, se o ateu que diz que no h Deus ou o racionalista que mantm que Deus no pode fazer o que Lhe apraz. Sentimos a enorme importncia de poder examinar-se as verdadeiras origens das teorias plausveis que esto mais em voga no tempo presente. O esprito humano est ocupado em formar sistemas, tirar concluses e raciocinar em termos que excluem completamente o testemunho das Escrituras Sagradas e afastam Deus da Sua prpria criao. preciso ensinar aos jovens a imensa diferena entre os fatos de cincia e as concluses dos cientistas. Um fato um fato onde quer que se encontre, quer seja na geologia, quer na astronomia ou qualquer outro ramo da cincia; mas os argumentos, as concluses e os sistemas dos homens so outra coisa muito diferente. Ora a

Escritura nunca toca em fatos de cincia; mas o raciocnio dos homens de cincia encontra-se constantemente em coliso com a Escritura. Infelizmente, assim com tais homens! E quando esse o caso devemos, com inteira deciso, denunciar esse raciocnio exclamando como o apstolo: "Seja Deus verdadeiro e todo homem mentiroso." De bom grado prosseguiramos com as nossas consideraes sobre este ponto, apesar de uma divagao, pois sentimos a sua gravidade. Porm, temos de nos contentar em insistir sinceramente m O leitor a que d Sagrada Escritura o supremo lugar em seu corao e no seu esprito. Devemo-nos curvar, com absoluta - submisso, no autoridade de "Assim diz a Igreja", ou "assim dizem os pais", ou "assim dizem os doutores", mas ante a expresso "Assim diz o Senhor" - "Assim est escrito". Esta a nossa nica segurana contra a corrente invasora de incredulidade que ameaa varrer os fundamentos do pensamento religioso em toda a extenso da cristandade. Ningum escapar, salvo os que so ensinados e governados pela Palavra do Senhor. Que o Senhor aumente o seu nmero! A Vara de Aro e a de Moiss Vamos prosseguir agora com o estudo do nosso captulo. "Ento, Moiss trouxe todas as varas de diante do SENHORA todos os filhos de Israel; e eles o viram e tomaram cada um a sua vara. Ento, o SENHOR disse a Moiss: Torna a pr a vara de Aro perante o Testemunho, para que se guarde por sinal para os filhos rebeldes; assim, fars acabar as suas murmuraes contra mim, e no morrero. E Moiss fez assim; como lhe ordenara o SENHOR, assim fez" (versculos 9 a 11). Assim a questo foi divinamente resolvida. O sacerdcio baseado sobre a preciosa graa de Deus, que tira vida da morte. Esta a origem do sacerdcio. De nada teria valido a um homem tomar qualquer das onze varas e fazer dela o distintivo do ofcio sacerdotal. Toda a autoridade humana abaixo do sol no poderia infundir vida numa vara seca ou fazer dessa vara um canal de bno para as almas. E assim do conjunto de todas as onze varas reunidas no havia tanto como um simples boto ou flor. Mas onde havia a evidncia preciosa de poder vivificador - rasgos refrescantes devida divina e bno - frutos odorferos

de graa eficiente, ali, e ali somente, devia ser encontrada a origem desse mini-rio sacerdotal que podia conduzir atravs do deserto um povo no apenas necessitado, mas tambm murmurador e rebelde. E aqui podemos naturalmente perguntar: Que foi feito da vara e Moiss? Porque no estava ela entre as doze?- A razo ditosa mente simples. A vara de Moiss era o smbolo de poder e autoridade, A vara de Aro era a encantadora figura da graa que vivifica os mortos e chama as coisas que no so como as que so. Ora, simples poder e autoridade no podiam conduzir a congregao atravs do deserto. O poder podia esmagar os rebeldes; a autoridade podia castigar os pecadores; mas s a misericrdia e a graa podiam valer a uma assembleia de homens, mulheres e crianas necessitados, fracos e pecadores. A graa que podia fazer brotar amndoas de um pau seco, podia tambm conduzir Israel atravs do deserto. Foi s em relao com a vara florescente de Aro que o Senhor pode dizer: "Assim, fars acabar as murmuraes contra mim, e no morrero." A vara da autoridade podia acabar com os murmuradores; mas a vara da graa podia acabar as murmuraes. O leitor pode consultar com interesse e proveito uma passagem no comeo de Hebreus 9 em relao com o assunto da vara de Aro. O apstolo, falando da arca do concerto, diz: "Em que estava um vaso de ouro, que continha o man, e a vara de Aro, que tinha florescido, e as tbuas do concerto." Isto era no deserto. A vara e o man eram as provises da graa divina para as necessidades dos israelitas durante as suas peregrinaes no deserto. Mas quando nos voltamos para 1 Reis 8:9, lemos: "Na arca, nada havia, seno s as duas tbuas de pedra, que Moiss ali pusera junto a Horebe, quando o SENHOR fez aliana com os filhos de Israel, saindo eles da terra do Egito." As peregrinaes pelo deserto haviam acabado, a glria dos dias de Salomo espalhava os seus raios sobre a terra, e por isso a vara florescida e o vaso de man so omitidos, e nada resta salvo a lei de Deus, que era a base do Seu justo governo no meio do Seu povo. Pois bem, nisto temos uma ilustrao no s da exatido divina da Escritura, no seu conjunto, mas tambm do carter e objetivo especial do livro de Nmeros. A vara de Aro estava na arca durante as peregrinaes do deserto.

Que o leitor procure alcanar o significado profundo e bendito deste precioso fato! Que pondere a diferena entre a vara de Moiss e a vara de Aro. Havemos visto a primeira fazendo a sua obra caracterstica noutros tempos e no meio de outras cenas. Temos visto aterra do Egito tremendo sob os golpes pesados dessa vara. Praga aps praga caiu sobre essa cena condenada em resposta a essa vara estendida. Vimos dividirem-se as guas do mar em resposta a essa vara. Em suma a vara de Moiss era uma vara de poder e autoridade. Mas no podia apaziguar as murmuraes dos filhos de Israel, nem tampouco conduzir o povo atravs do deserto. S a graa podia fazer isso; graa pura, livre e soberana prefigurada na germinao da vara de Aro. Nada pode ser mais convincente e mais formoso do que isto. Essa vara seca, morta, era a verdadeira imagem do estado natural de Israel e na verdade do estado de cada um de ns por natureza. No havia seiva, nem vida nem poder. Podia muito bem dizer-se: Que pode sair dele que tenha algum valor?- Nada absolutamente, se a graa no houvesse sobrevindo e manifestado o seu poder vivificador. Assim foi com Israel no deserto; assim conosco no tempo presente. Como deviam eles ser guiados dia a dia? Como deviam ser suportados em todas as suas fraquezas e necessidades? Como podiam ser suportados em todo o seu pecado e loucura? A resposta encontra-se na florescncia da vara de Aro. Se a vara seca, morta, era a expresso do estado infrutfero e desprezvel da natureza, os rebentos, as flores e o fruto mostravam a graa vivente e vivificamente e o poder de Deus, em que estava baseado o ministrio sacerdotal que somente podia manter a congregao atravs do deserto. S a graa podia satisfazer as mil e uma necessidades daquela hoste militante. O poder no podia ser suficiente. A autoridade de nada serviria. Somente o sacerdcio podia suprir o que era necessrio; e este sacerdcio fora institudo sobre o fundamento dessa graa eficaz que podia tirar fruto de uma vara seca. Os Ministrios na Igreja Assim era quanto ao sacerdcio antigo; e assim quanto ao ministrio no tempo presente. Todo o ministrio na Igreja de Deus e o fruto da graa divina e dom de Cristo, Cabea da Igreja. No existe qualquer outra origem de

ministrio. Desde apstolos aos dons mais humildes todos procedem de Cristo. O grande princpio bsico de todo o ministrio est englobado nestas palavras de Paulo aos Glatas, nas quais fala de si mesmo como "apstolo (no da parte dos homens, nem por homem algum, mas por Jesus Cristo, e por Deus Pai, que o ressuscitou dos mortos") (Gl 1:1). Aqui est, note-se bem, a origem sublime de onde emana todo o ministrio. No do homem, ou pelo homem, de nenhuma maneira e de nenhuma forma. O homem pode pegar em varas secas e mold-las ou trabalh-las a seu gosto; e pode consagr-las e orden-las, dando-lhes certos ttulos oficiais retumbantes. Mas de que serve isso? So apenas varas secas, mortas. Podemos dizer com razo: Onde que se v nelas um simples ramo de frutos? Onde se v nelas uma simples flor?- Ou antes, onde se v um s rebento?-At mesmo um s boto basta para que exista alguma coisa divina. Mas parte tudo isto no pode haver ministrio vivificante na Igreja de Deus. o dom de Cristo e somente o dom que faz de um homem um ministro. Sem isso uma pretenso vazia algum nomear-se ou ser nomeado por outros para ser ministro. O leitor aceita completamente este princpio? to claro para a sua alma como um raio de sol?- Tem alguma dificuldade a seu respeito? Se assim , rogamos-lhe que procure libertar o seu esprito de todos os pensamentos e preconceitos, seja qual for a sua origem, que se eleve acima das neblinas obscuras da tradio: Tome o Novo Testamento e estude, como se estivesse na presena de Deus, o dcimo segundo e o dcimo quarto captulos de 1 Corntios; assim como Efsios 4:7-12. Nestas passagens encontrar todo o assunto do ministrio desenvolvido, e ver que todo o ministrio, quer seja apstolos, profetas, doutores, pastores ou evangelistas de Deus - tudo dimana de Cristo, a Cabea exaltada da Igreja. Se um homem no for possuidor de um dom de Cristo no um ministro. Todo o membro do corpo tem uma obra a cumprir. A edificao do corpo promovida pela prpria ao de todos os membros, quer sejam proeminentes, quer obscuros, "airosos" ou "desairosos". Em suma, todo o ministrio de Deus, e no do homem; por Deus, e no pelo homem. No existe coisa alguma na Escritura como um ministro humanamente ordenado. Tudo de Deus.

No devemos confundir dons ministeriais com um cargo local. Vemos os apstolos ou seus delegados ordenando ancios e nomeando diconos; mas isto era uma coisa inteiramente distinta de dons ministeriais. Esses ancios e diconos podiam possuir e exercer - dons especiais no corpo; os apstolos no os ordenaram para exercer tais dons, mas somente para desempenharem o cargo local. O dom espiritual era dado pela Cabea da Igreja, e era completamente independente do cargo local. necessrio compreender a distino entre dom e cargo local. Reina a maior confuso entre as duas coisas em toda a igreja professante, e o resultado que o ministrio no compreendido. Os membros do corpo de Cristo no entendem o seu lugar ou a sua funo. A eleio humana, ou a autoridade humana, de uma forma ou de outra, considerada essencial para o exerccio do ministrio na Igreja. Mas na realidade no existe tal coisa na Escritura. Se h, nada mais fcil do que apresent-la. Convidamos o leitor a mencionar uma s linha, de uma capa outra, no Novo Testamento em que uma chamada humana, uma nomeao humana ou a autoridade humana, tenham alguma coisa que ver com o exerccio do ministrio (1). __________ (1) At mesmo no caso da nomeao de diconos em Atos 6 vemos que era um ato apostlico. "Escolhei, pois, irmos, de entre vs, sete vares, de boa reputao, cheios do Esprito Santo e de sabedoria, aos quais constituamos sobre este importante negcio". Aos irmos foi permitido escolherem os homens, visto que se tratava de administrar o seu dinheiro. Mas a nomeao, era divina. E isto, recorde-se, referia-se apenas ao assunto dos diconos, que deviam administrar os interesses prticos da Igreja. Mas quanto obra de evangelistas, pastores e ensinadores, um assunto independente da escolha humana e da autoridade humana - depende simplesmente do dom de Cristo (Ef 4:11). Ah, no! Bendito seja Deus, o ministrio na Sua Igreja no dos homens, nem pelos homens, "mas por Jesus Cristo, e por Deus Pai, que o ressuscitou dos mortos." "Deus colocou os membros nos corpo, cada um deles como quis" (1 Co 12:18), "Mas a graa foi dada a cada um de ns segundo a medida do dom

de Cristo. Pelo que diz: Subindo ao alto, levou cativo o cativeiro e deu dons aos homens... deu uns para apstolos, e outros para profetas, e outros para evangelistas, e outros para pastores e doutores, querendo o aperfeioamento dos santos, para a obra do ministrio, para edificao do corpo de Cristo, at que todos cheguemos unidade da f e ao conhecimento do Filho de Deus, a varo perfeito, medida da estatura completa de Cristo" (Ef 4:7-13). Aqui todos os graus de dons ministeriais so colocados sobre um e mesmo terreno, de apstolos e evangelistas e doutores. So todos conferidos pela Cabea da Igreja; e, uma vez conferidos, tornam os seus possuidores imediatamente responsveis ante a Cabea no cu e os membros na terra. A ideia de qualquer possuidor de um dom positivo de Deus se fazer consagrar por autoridade humana um insulto to grande Majestade Divina como se Aro tivesse ido com a sua vara florida na mo para ser ordenado para o sacerdcio por algum dos seus semelhantes. Aro foi chamado por Deus, e isso era bastante para si. E assim hoje todos os que possuem um dom divino so chamados por Deus para o ministrio e no necessitam nada mais, salvo desempenhar o seu ministrio exercendo o dom. Ser precioso acrescentar que intil os homens decidirem ser ministros a no ser que realmente possuam o dom?- Um homem pode presumir ter um dom, mas isso pode ser apenas um conceito intil da sua prpria mente. to mau, seno pior, algum agir segundo a fora da sua prpria imaginao tola como se propor atuar sobre o poder de autoridade injustificvel dos seus semelhantes. O que ns defendemos o seguinte: o ministrio de Deus quanto sua origem, poder e responsabilidade. No cremos que esta afirmao seja posta em dvida pelos que esto dispostos a serem ensinados exclusivamente pela Escritura. Todo o ministro, seja qual for o seu dom, deve poder dizer, segundo a sua medida: "Deus ps-me no ministrio". Mas se um homem se serve desta linguagem sem possuir qualquer dom, , para no dizer mais, pior do que indigno. O povo de Deus pode realmente ver onde existe verdadeiro dom espiritual. E mais que certo haver poder. Mas se os homens fingem ter o dom ou poder sem a realidade, a sua loucura ser prontamente manifesta a todos. Os pretendentes podem estar certos de mais cedo ou mais tarde se acharem no seu prprio terreno.

Dissemos o bastante quanto ao ministrio e sacerdcio. A origem de cada um divina. O verdadeiro fundamento de cada um consiste na vara florida. Que isto esteja sempre presente em nossas mentes. Aro podia dizer: "Deus ps-me no sacerdcio"; e se fosse convidado a apresentar a prova, podia referir a vara frutfera. Paulo dia dizer: "Deus ps-me no ministrio"; e quando foi convidado a apresentar as provas, pde apontar os milhares de selos da sua obra. Assim deve ser sempre em princpio, qualquer que seja a medida. O ministrio no deve ser meramente em palavras ou lngua, mas em verdade. Deus no reconhecer um discurso, mas sim o poder. Porm antes de deixarmos este assunto, cremos ser absolutamente necessrio fazer sentir ao leitor a importncia de distino entre ministrio e sacerdcio. O pecado de Cor consistiu nisto: no contente em ser ministro, ambicionou ser sacerdote; e o pecado da cristandade do mesmo carter. Em vez de deixar que o ministrio descanse sobre a prpria base do Novo Testamento, exibindo os seus prprios caractersticos, e desempenhando as suas prprias funes, exaltada ao sacerdcio uma casta sacerdotal, cujos membros devem distinguir-se de seus irmos pela sua maneira de vestir e certos ttulos. No existe qualquer base para estas coisas no Novo Testamento. Todos os Crentes So Sacerdotes Segundo o ensino claro desse bendito Livro, todos os crentes so sacerdotes. Assim, lemos em Pedro: "Mas vs (no meramente os apstolos, mas todos os crentes) sois a gerao eleita, o sacerdcio real" (l Pe 2:9). Assim tambm em Apocalipse 1:5-6: "quele que nos ama, e em seu sangue nos lavou dos nossos pecados, e nos fez reis e sacerdotes para Deus e seu Pai." Em conformidade com a verdade exposta nas precedentes passagens, vemos como o apstolo Paulo, guiado pelo Esprito Santo, exorta os crentes hebreus a entrarem com ousadia no prprio santurio (Hb 10: 19-22). E acrescenta: "Portanto, ofereamos sempre, por ele (isto Jesus), a Deus sacrifcio de louvor, isto , o fruto dos lbios que confessam o seu nome. E no vos esqueais da beneficncia e comunicao, Porque, com tais sacrifcios, Deus se agrada" (Hb 13:15,16).

Quo maravilhoso deve ter sido para os santos judaicos esses que haviam sido treinados nas instituies da economia mosaica serem exortados a entrar num lugar do qual o mais elevado funcionrio somente podia aproximar-se uma vez por ano, e ainda assim s por um momento! E depois ser-lhes dito que deviam oferecer sacrifcios, que deviam desempenhar as funes peculiares do sacerdcio! Tudo isto maravilhoso. Mas assim , se queremos ser ensinados pela Escritura, e no pelos mandamentos, doutrinas ou tradies dos homens. Todos os cristos so sacerdotes. No so todos apstolos, profetas, doutores, pastores ou evangelistas; mas so todos sacerdotes. O prprio membro mais humilde da Igreja era tanto sacerdote como Pedro, Paulo, Tiago ou Joo. No falamos de capacidade ou de poder espiritual, mas da posio que todos ocupam em virtude do sangue de Cristo. No Novo Testamento no existe tal coisa como uma certa classe de homens, uma casta privilegiada, posta numa posio mais elevada ou mais prxima do santurio do que os seus irmos, Tudo isto oposto ao cristianismo - uma arrojada contradio de todos os preceitos da Palavra de Deus e dos ensinos especiais de nosso bendito Senhor e Mestre. Que ningum suponha que estas coisas so insignificantes. Muito longe disso. Pelo contrrio, afetam os prprios fundamentos do cristianismo. Apenas precisamos de abrir os olhos e olhar em volta de ns para ver os resultados prticos de se confundir o ministrio com o sacerdcio. E podemos estar certos de que se aproxima rapidamente o momento em que estes resultados assumiro um carter mais espantoso desencadeando contra si os mais duros juzos do Deus vivo. No temos visto ainda o verdadeiro anttipo do "engano de Cor"; mas em breve ser manifestado; e avisamos solenemente o leitor a ter cautela como d a sua aprovao ao grave erro de misturar as duas coisas to distintas como so o ministrio e o sacerdcio. Queremos exort-lo a considerar este assunto luz da Escritura. Aconselhamo-lo a submeter-se a autoridade da Palavra de Deus e a deixar tudo que no estiver baseado nela. No importa o que ; pode ser uma veneranda instituio; uma ordem vantajosa, uma cerimnia apoiada pela tradio e aprovada por milhares dos melhores homens. Nada disso importa. Se no tiver base na Escritura, um erro. e um mal, e uma cilada do inimigo para

apanhar as nossas almas e nos afastar da simplicidade que h em Cristo Jesus. Se, por exemplo, nos ensinado que existe na Igreja de Deus uma casta sacerdotal, uma classe de homens mais santos, mas elevados, que esto mais perto de Deus do que os seus irmos - do que os cristos vulgares o que isto seno judasmo revestido de formas crists? E qual deve ser o efeito disto seno roubar os filhos de Deus dos seus privilgios como tais e p-los a distncia d'Ele e submet-los escravido? No vamos prosseguir por agora este assunto. Sugerimos o bastante para que o leitor ponderado o continue por si mesmo. Apenas queremos acrescentar, e isto com nfase especial, que deve segui-lo somente luz das Escrituras. Que decida pela graa de Deus pr de lado tudo que no descansa sobre a base slida e sagrada da Palavra escrita. Assim, e assim somente, poder preservar-se a si mesmo de todas as formas de erro e ser levado a uma concluso correta sobre esta importante quo interessante questo. As linhas finais do capitulo 17 proporcionam um exemplo notvel da rapidez com que o esprito humano passa de um extremo a outro, "Ento, falaram os filhos de Israel a Moiss, dizendo: Eis aqui, ns expiramos, perecemos, ns perecemos todos. Todo aquele que se aproximar do tabernculo do SENHOR morrer; seremos, pois, todos consumidos?-" No captulo precedente vimos atrevida arrogncia na prpria presena da majestade do Senhor, quando deveria ter havido uma profunda humildade. Aqui, na presena da graa divina e de suas provises, observamos temor e desconfiana legais. Assim sempre. A simples natureza no compreende nem a santidade nem a graa. Num momento ouvimos palavras como estas: "... toda a congregao santa"; e no momento seguinte a palavra : ...ns expiramos, perecemos, perecemos todos". O esprito carnal toma a liberdade de escolher o lugar que devia ocupar; desconfia quando deveria confiar. Todavia, tudo se torna, pela bondade de Deus, numa ocasio para nos revelar, de uma maneira perfeita e bendita, as santas responsabilidades como tambm os preciosos privilgios do sacerdcio. Quo gracioso, quo prprio do nosso Deus converter os erros do Seu povo numa ocasio de nos dar mais profunda instruo dos seus caminhos! Sua prerrogativa, bendito seja o Seu nome, fazer com que do mal saia bem, fazer sair do comedor comida e doura do forte

(Jz 14:14). Assim "a contradio de Cor" d ocasio a um volume grande de instruo, que oferece a vara de Aro; e os versculos finais do captulo 17 provocam um relato das funes do sacerdcio de Aro. Sobre este ltimo ponto vamos dirigir a ateno do leitor. "Ento, disse o SENHOR a Aro: Tu, e teus filhos, e a casa de teu pai contigo, levareis sobre vs a iniquidade do santurio; e tu e teus filhos contigo levareis sobre vs a iniquidade do vosso sacerdcio. E tambm fars chegar contigo a teus irmos, a tribo de Levi, tribo de teu pai, para que se ajuntem a ti, e te sirvam; mas tu e teus filhos contigo estareis perante a tenda do testemunho. E eles faro a sua guarda, a guarda de toda a tenda: Mas no se chegaro aos vasos do santurio, e ao altar, para que no morram, tanto eles como vs. Mas se ajuntaro a ti e faro a guarda da tenda da congregao em todo o ministrio da tenda; e o estranho o no se chegar avs. Vs, pois, fareis o a guarda do santurio e a guarda do altar, para que no haja outra vez furor sobre os filhos de Israel. E eu, eis que tenho tomado vossos irmos, os levitas, do meio dos filhos de Israel; a vs so dados em ddiva pelo SENHOR, para administrar o ministrio da tenda da congregao. Mas tu e teus filhos contigo guardareis o vosso sacerdcio em todo o negcio do altar, e no que estiver dentro do vu, isto administrareis; eu vos tenho dado o vosso sacerdcio em ddiva ministerial, e o estranho que se chegar morrer" (Nm 18:1-7). Aqui temos uma resposta divina a questo suscitada pelos filhos de Israel: "Seremos consumidos com a morte? "No", diz o Deus de toda a graa e misericrdia E por que no? Porque "Aro e seus filhos com ele faro a guarda do altar; para que no haja outra vez furor sobre os filhos de Israel." Desta forma o povo advertido de que no prprio sacerdcio, que tinha sido to desprezado e contra o qual tanto haviam falado, deviam encontrar segurana. Os Levitas sob as Ordens de Aro Mas temos de notar especialmente que os filhos de Aro e a casa de seu pai esto associados com ele nos seus elevados e santos privilgios e responsabilidade. Os levitas foram dados como um dom a Aro para fazerem o servio do tabernculo da congregao. Deviam servir sob as ordens de Aro, o chefe da casa sacerdotal. Isto nos d uma boa lio, e uma lio muito

necessria para os cristos no tempo presente. Precisamos de ter sempre em vista que o servio, para ser inteligente e aceitvel, tem de ser feito em sujeio autoridade e direo do sacerdote. "E tambm fars chegar contigo a teus irmos, a tribo de Levi, a tribo de teu pai, para que se ajuntem a ti e te sirvam." Isto imprime um carter distinto sobre todos os pormenores do servio levtico. Toda a tribo dos obreiros estava associada com o sumo sacerdote e era-lhe sujeita. Tudo estava sob a sua direo e imediata orientao. Assim deve ser agora a respeito de todos os servos de Deus. Todo o servio cristo deve ser prestado em comunho com o nosso Sumo Sacerdote e em santa sujeio Sua autoridade; de contrrio no ter valor algum. Pode fazer-se muito trabalho, pode haver muita atividade; mas se Cristo no for o objetivo imediato perante o corao, se a Sua direo e autoridade no forem plenamente reconhecidas, a obra no servir de nada. Por outro lado, o menor ato de servio, a obra mais insignificante feita debaixo do olhar de Cristo e em relao direta com Ele, tem o seu valor segundo a apreciao de Deus, e receber certamente o seu prprio galardo. Isto verdadeiramente animador e consolador para o corao de todo o obreiro sincero. Os Levitas tinham de trabalhar sob a direo de Aro. Os cristos tm de trabalhar sob Cristo. Somos responsveis para com Ele. muito bom e agradvel andar de acordo com os nossos companheiros e sujeitarmo-nos uns aos outros, no temor do Senhor. Nada est mais longe dos nossos pensamentos do que alimentar ou favorecer um esprito de orgulhosa independncia ou aquele estado de alma que impediria a nossa alegre e cordial cooperao com os nossos irmos em toda a boa obra. Todos os levitas estavam "juntos a Aro" na sua obra e portanto, estavam juntos uns aos outros. Por isso, trabalhavam juntos. Se um levita tivesse voltado as costas a seus irmos, t-las-ia voltado tambm a Aro. Podemos imaginar um levita ofendido de uma coisa ou outra na conduta dos seus companheiros e dizendo para si mesmo: "No posso continuar com os meus irmos. Tenho de trabalhar s. Posso servir a Deus e trabalhar sob Aro; mas devo manter-me afastado dos meus irmos visto que me impossvel concordar com eles acerca da maneira de trabalhar". Mas podemos ver facilmente a falsidade de tudo isto. Adotando uma tal linha de atividade, o levita teria produzido confuso.

Todos eram chamados a trabalhar juntos, por mais diverso que pusesse ser o seu trabalho. Contudo, recorde-se sempre que a sua tarefa variava; e, no obstante, cada um era chamado para trabalhar sob as ordens de Aro. Havia responsabilidade individual com a mais harmoniosa ao coletiva. Desejamos certamente fomentar, de todos os modos possveis, a unidade na ao; mas no se deve permitir que isto ataque o domnio do servio pessoal, ou interfira com a relao direta do obreiro a seu Senhor. A Igreja de Deus oferece um extenso campo de trabalho aos obreiros do Senhor. Existe nela amplo espao para toda a sorte de trabalhadores. No devemos tentar reduzi-los todos a um nvel morto ou estreitar as diversas energias dos servos de Cristo restringindo-as a certos velhos costumes de nossa prpria organizao. Isto nunca dar resultado. Devemos, todos ns, procurar diligentemente combinar a mais cordial unanimidade com a maior variedade possvel de ao. As duas coisas sero fielmente promovidas por cada ume todos se recordarmos que somos chamados para servir juntos sob Cristo. Eis aqui o grande segredo: Juntos sob Cristo! Tenhamos isto sempre presente. Isto nos ajudar a reconhecer e a apreciar o trabalho de outro, por muito diferente que possa ser do nosso; e, por outro lado, nos guardar do sentimento presunoso do nosso prprio servio, visto que teremos ocasio de ver que no somos mais que cooperadores num mesmo vasto campo; e que o grande objetivo que se prope ao corao do Mestre s pode ser conseguido prosseguindo cada obreiro com o seu trabalho especial e continuando-o em feliz acordo com todos. Existe uma perniciosa tendncia em alguns espritos para depreciar toda a atividade que no seja a sua prpria. Guardemo-nos cuidadosamente de tal coisa. Se todos seguissem o mesmo ramo de atividade, onde estaria essa preciosa variedade que caracteriza a obra e os obreiros do senhor no mundo? No se trata apenas de uma questo de gnero de trabalho, mas, com efeito, do tipo peculiar de cada obreiro. Pode deparar-se com dois evangelistas ambos distinguidos por um ardente desejo pela salvao das almas, pregando cada um

deles substancialmente a mesma verdade; e, contudo, pode haver a maior diferena na maneira em que cada um deles procura alcanar o mesmo fim. Devemos atentar para isso. De fato, isto de esperar. Aplica-se igualmente a todos os ramos do servio cristo. Devemos suspeitar energicamente do terreno ocupado por uma assembleia crist se no h amplo lugar para todos os ramos e formas de servio cristo para cada gnero de trabalho susceptvel de ser tomado em responsabilidade individual para com o grande Chefe da casa sacerdotal. No deveramos fazer coisa alguma que no pudesse ser feita sob Cristo e em comunho com Ele. E tudo que pode ser feito em comunho com Cristo pode certamente ser feito em comunho com aqueles que andam com Ele. Mas dissemos o bastante acerca da maneira especial em que os levitas so introduzidos neste captulo em relao com Aro e seus filhos. Voltemo-nos agora, por um momento, para estes e meditemos na rica proviso que feita para eles pela bondade de Deus e sobre as solenes funes que lhes so confiadas no seu lugar sacerdotal. "Disse mais o SENHOR a Aro: E eu, eis que te tenho dado a guarda das minhas ofertas aladas, com todas as coisas santas dos filhos de Israel; por causa da uno as tenho dado a ti e a teus filhos, por estatuto perptuo. Isto ters das coisas santssimas, do fogo: todas as suas ofertas, com todas as suas ofertas de manjares, com todas as suas expiaes do pecado, e com todas as suas expiaes da culpa, que me restiturem, sero coisas santssimas ,para ti e para teus filhos. No lugar santssimo o comers; todo o varo o comer; santidade ser para ti" (versculos 8 a 10). Vs Sois o Sacerdcio Real, a Nao Santa (1 Pedro 2:9) Aqui temos um tipo do povo de Deus visto sob outro aspecto. So apresentados aqui, no como obreiros, mas como adoradores; no como levitas, mas como sacerdotes. Todos os crentes - todos os cristos - todos os filhos de Deus so sacerdotes. No h, segundo o ensino do Novo Testamento, tal coisa como um sacerdote na terra, salvo no sentido em que todos os crentes so sacerdotes. Uma classe especial de sacerdotes - uma certa classe de homens posta de lado como sacerdotes - uma coisa no apenas desconhecida na cristandade, mas positivamente hostil ao seu esprito e seus princpios. J nos referimos a este

assunto e citamos as diversas passagens das Escrituras sobre ele. Temos um grande Sumo sacerdote que penetrou nos cus, "porque se estivesse na terra nem to pouco sacerdote seria" (compare-se Hebreus 4:14 e 8:4). "Nosso Senhor procedeu de Jud, e sobre essa tribo Moises no falou de sacerdcio". Por isso, um sacerdote oficiando na terra uma negao direta da verdade da Escritura e uma anulao do fato glorioso sobre o qual est baseado o cristianismo, isto : uma redeno cumprida. Se h qualquer necessidade hoje de um sacerdote para oferecer sacrifcio pelos pecados, ento a redeno no certamente um fato cumprido, Mas a Escritura declara em centenas de passagens que um fato, e portanto no necessitamos de mais ofertas pelo pecado. "Mas, vindo Cristo, o sumo sacerdote dos bens futuros, por um maior e mais perfeito tabernculo, no feito por mos, isto , no desta criao, nem por sangue de bodes e bezerros, mas por seu prprio sangue, entrou uma vez no santurio, havendo efetuado uma eterna redeno" (Hb 9:11, 12). Assim tambm em captulo 10:14: "Porque, com uma s oblao, aperfeioou para sempre os que so santificados". "E jamais me lembrarei de seus pecados e de suas, iniquidades. Ora onde h emisso destes no h mais oblao pelo pecado" (versculo 17), Isto resolve a grande questo do sacerdcio e do sacrifcio pelo pecado. Consta do prprio fundamento do cristianismo e requer profunda e sria ateno de todos os que desejam nadar na luz lmpida da plena salvao e ocupar a verdadeira posio crist. Existe uma forte inclinao para o judasmo - um esforo vigoroso para injetar formas crists no velho tronco judaico. Nada disto novo; mas presentemente, o inimigo parece especialmente ocupado. Podemos perceber uma inclinao para o romanismo em toda a extenso da cristandade; e em nada e observa tanto esta notvel inclinao como nas instituies de uma ordem especial de sacerdcio na Igreja de Deus. Cremos que uma instituio inteiramente anticrist. a negao do sacerdcio comum de todos os crentes. Se uma determinada ordem de homens ordenada para ocupar um lugar de especial proximidade e santidade, ento onde deve estar a grande massa dos cristos?

Esta a questo. precisamente nisto que a grande importncia e gravidade de todo o assunto so aparentes. No suponha o leitor que estamos defendendo alguma teoria peculiar de alguma classe especial ou seita do cristianismo. Nada est mais longe dos nossos pensamentos. porque estamos convencidos de que os prprios fundamentos da f crist esto envolvidos nesta questo do sacerdcio que instamos pela sua considerao com todos aqueles com quem entramos em contato. Cremos que na medida em que os cristos veem claro e esto estabelecidos no terreno divino de uma redeno cumprida, mais e mais se afastam do romanismo e do judasmo ou de uma ordem de sacerdotes na Igreja de Deus. E, por outro lado, quando as almas no esto iluminadas e seguras, quando no so espirituais, quando h apego ao legalismo, carnalidade e ao mundanismo, encontrar-se- propenso para um sacerdcio humanamente estabelecido, No muito difcil ver a razo disso. Se um homem no esta em estado conveniente para se aproximar de Deus, ser um alvio para si empregar outro para que se aproxime de Deus em seu lugar. E certamente ningum est em estado conveniente para se aproximar do Deus santo, se no sabe que os seus pecados esto perdoados - se no tem a sua conscincia perfeitamente purificada - se est num estado de nimo inseguro, sombrio e legalista. Para entrar com ousadia no santurio, temos de saber o que o sangue de Cristo fez de ns; temos de saber que ns mesmos fomos feitos sacerdotes para Deus; e que, em virtude da morte expiatria de Cristo, temos sido trazidos para to perto de Deus que impossvel a qualquer ordem dos homens interpor-se entre ns e Deus. "quele que nos ama e em seu sangue nos lavou dos nossos pecados, e nos fez reis a sacerdotes para Deus e seu Pai" (Ap 1:5-6). "Mas vs sois a gerao eleita, o sacerdcio real, a nao santa, o povo adquirido, para que anunciei as virtudes daquele que vos chamou das trevas para a sua maravilhosa luz" (1 Pe 2:9). "Vs tambm, como pedras vivas, sois edificados casa espiritual, e sacerdcio santo para oferecer sacrifcios espirituais agradveis a Deus por Jesus Cristo" (1 Pe 2:5).

"Portanto ofereamos sempre por ele a Deus sacrifcio de louvor, isto , o fruto dos lbios que confessam o seu nome. E no vos esqueais da beneficncia e comunicao, porque com tais sacrifcios Deus se agrada" (Hb 13:15-16). Aqui temos os dois grandes ramos de sacrifcio espiritual que, como sacerdotes, temos o privilgio de oferecer, a saber: louvor a Deus e beneficncia aos homens. O crente mais jovem, mais inexperiente e menos ilustrado capaz de entender estas coisas. Quem haver em toda a famlia de Deus - em toda a casa sacerdotal do nosso divino Sumo Sacerdote - que no o possa dizer de corao, "Louvado seja o Senhor"? E quem no pode fazer com as suas mos algum bem ao seu prximo?- E isto culto sacerdotal e servio sacerdotal - o culto e servio comum a todos os verdadeiros cristos. E certo que a medida de poder espiritual pode variar; mas todos os filhos de Deus so constitudos sacerdotes. Levai as Cargas Uns dos Outros" (Glatas 6:2) Ora, o captulo dezoito de Nmeros apresenta-nos um relato completo das provises feitas para Aro e a sua casa; e, nessas provises, uma figura da poro espiritual do sacerdcio cristo. E certamente no podemos ler esse relato sem ver qual a poro magnnima que nos pertence. "Todas as suas ofertas, com todas as suas ofertas de manjares, e com todas as suas expiaes do pecado, e com todas as suas expiaes da culpa, que me restiturem; elas sero coisas santssimas para ti e para teus filhos. No lugar santssimo o comers; todo varo o comera; santidade ser para ti" (versculos 9-10). necessria uma grande medida de capacidade espiritual para compreender a profundidade e o significado desta maravilhosa passagem. Comer as expiaes do pecado ou as expiaes da culpa , em figura, identificar-se com o pecado ou culpa de outrem. Isto trabalho santo. No qualquer que pode, em esprito, identificar-se com o pecado do seu irmo. Faz-lo, no sentido de expiao, est, desnecessrio dizer, fora de toda a discusso. Houve apenas um que pde fazer isto; e Esse-bendito seja para sempre o Seu nome! - f-lo perfeitamente. Porm uma coisa possvel e essa tomar o pecado do meu irmo como meu e lev-lo em esprito perante Deus, como se fosse o meu prprio. Isto prefigurado pela ao dos filhos de Aro comendo a expiao do pecado no

lugar santssimo. Eram s os filhos quem fazia isto. "Todo varo comer dela" (1). Era a ordem mais elevada de servio sacerdotal. "No lugar santssimo o comers." __________ (1) Em regra geral, o "filho" apresenta a ideia divina; "a filha" a compreenso humana dessa ideia; "o macho" apresenta a coisa como Deus a d; a "fmea" a coisa tal qual ns a realizamos e mostramos. Necessitamos estar muito perto de Cristo para podermos compreender o significado e a aplicao espiritual de tudo isto. E um exerccio maravilhosamente abenoado e santo, e s pode ser conhecido na presena imediata de Deus. O corao pode dar testemunho do pouco que realmente conhecemos disto. A nossa inclinao, quando um irmo peca, julg-lo tomarmos o lugar de um censor rgido e considerar o seu pecado como alguma coisa com que nada temos a ver. E assim falhamos tristemente nas nossas funes sacerdotais. Recusamos comer a expiao da culpa no lugar santssimo. E um fruto da graa identificarmo-nos com um irmo extraviado at podermos considerar o seu pecado como propriamente nosso - lev-lo em esprito perante Deus. Isto uma ordem verdadeiramente elevada de servio sacerdotal, e requer uma grande medida do esprito e mente de Cristo. S uma alma espiritual poder realmente compreender isto. Mas, ah! Quo poucos de ns somos realmente espirituais! "Irmos, se algum homem chegar a ser surpreendido nalguma ofensa, vs, que sois espirituais, encaminhai o tal com esprito de mansido, olhando por ti mesmo, para que no sejas tambm tentado. Levai-as cargas uns dos outros e assim cumprireis a lei de Cristo" (Gl 6:1-2). Que o Senhor os conceda a graa de cumprirmos esta bendita "lei"! Quo pouco se parece com o que se encontra em ns! Como isto condena a nossa dureza e o nosso egosmo! Oh! Sejamos mais semelhantes a Cristo nisto como em tudo o mais! A Poro dos Filhos e das Filhas de Aro Mas havia outra ordem de privilgio sacerdotal menos elevada do que a que temos estado a considerar. "Tambm isto ser teu: a oferta alada dos seus dons com todas as ofertas movidas dos filhos de Israel; a ti, a teus filhos, e a

tuas filhas contigo, as tenho dado por estatuto perptuo; todo o que estiver limpo na tua casa as comer" (versculo 11). As filhas de Aro no deviam comer as expiaes do pecado nem as expiaes da culpa. Estavam providas segundo o limite da sua capacidade; mas havia certas funes que elas no podiam cumprir, certos privilgios que estavam fora do seu alcance, certas responsabilidades pesadas demais para elas poderem cumpri-las. muito mais fcil termos comunho com algum nas aes de graas do que fazermos nosso o seu pecado. Este ltimo ato exige uma medida de energia sacerdotal que encontra o seu tipo nos "filhos" de Aro, e no nas "filhas". Devemos estar preparados para as diversas capacidades entre os membros da casa sacerdotal. Todos estamos, bendito seja Deus, sobre o mesmo terreno; todos temos o mesmo ttulo; todos estamos no mesmo grau de parentesco; mas as nossas capacidades variam; e embora todos possamos aspirar ao mais elevado grau de servio sacerdotal e a mais elevada medida de capacidade sacerdotal, intil pretender o que no possumos. Uma coisa contudo ensinada claramente em versculo 11, isto , devemos estar "limpos" para desfrutar o privilgio sacerdotal ou comer qualquer alimento sacerdotal - limpos pela aplicao do precioso sangue de Cristo a nossa conscincia - limpos pela aplicao da Palavra por intermdio do Esprito aos nossos hbitos, s nossas relaes e aos nossos caminhos. Quando estamos assim limpos, seja qual for a nossa capacidade, a mais rica proviso e garantida s nossas almas pela preciosa graa de Deus. Escutemos as seguintes palavras; " Todo o melhor do azeite e todo o melhor do mosto e do gro, as suas primcias que derem ao SENHOR, as tenho dado a ti. Os primeiros frutos de tudo que houver na terra, que trouxerem ao SENHOR, sero teus; todo o que estiver limpo na tua casa os comer" (versculos 12-13) (1). __________ (1) Considere o leitor qual deve ser o efeito moral de se tomar letra a precedente passagem e de a aplicar a certa classe sacerdotal na Igreja de Deus considere-a simblica e espiritualmente, e ter uma bela e notvel figura do alimento espiritual proporcionado a todos os membros da famlia sacerdotal, o qual e, em suma, Cristo e todo o Seu valor e plenitude.

Aqui temos seguramente uma poro principesca assinalada queles que so feitos sacerdotes para Deus. Deviam ter o melhor e os primeiros frutos de tudo que a terra de Deus produzia. Havia "o vinho que alegra o corao do homem e faz reluzir o seu rosto como o azeite, e o po que fortalece o seu corao" (SI 104:15). Que imagem temos em tudo isto da nossa parte em Cristo! A azeitona e a uva eram prensadas e o melhor do trigo era modo a fim de alimentar e alegrar os sacerdotes de Deus; e o Anttipo bendito de tudo isto foi, em graa infinita, modo e esmagado na morte a fim de que por meio da Sua carne e do Seu sangue pudesse ministrar Sua casa vida, fora e alegria. O precioso gro de trigo caiu na terra e morreu, para que ns pudssemos viver; e a videira viva foi prensada para encher o clice de que bebemos agora e beberemos para sempre na presena do nosso Deus. Portanto, que resta? Que precisamos ns, salvo uma maior capacidade para gozar a plenitude e bem-aventurana da nossa poro do Salvador crucificado, ressuscitado e glorificado?- Bem podemos dizer: "temos de tudo com abundncia." Deus tem-nos dado tudo que podia dar-nos - o que tinha de melhor. Deu-nos Sua prpria poro. Chamou-nos para nos sentarmos Consigo em santa e feliz comunho e fazermos festa com o bezerro cevado. Fez ressoar aos nossos ouvidos e penetrar nos nossos coraes, em certa medida, estas maravilhosas palavras: "Comamos e alegremo-nos." Como maravilhoso pensar que nada pode satisfazer o corao e a mente de Deus seno reunir o Seu povo ao redor de Si mesmo para o alimentar com o que Ele prprio acha as Suas delcias! "A nossa comunho como Pai e com seu Filho Jesus Cristo" (1 Jo 1:3). Que mais poderia o amor de Deus fazer por ns do que isto? E para quem fez tudo isto? Para aqueles que estavam mortos em delitos e pecados-para os estranhos, inimigos rebeldes, culpados - para os ces dos gentios - para aqueles que estavam longe d'Ele sem esperana e sem Deus no mundo - para aqueles que no mereciam nada mais que as chamas eternas do lago de fogo. Oh! Que graa maravilhosa! Que insondvel profundidade de soberana misericrdia! E, podemos acrescentar, que divino e precioso sacrifcio expiatrio, que introduz pobres e culpados pecadores, que merecem o inferno,

numa to inefvel bno! Tirar-nos, por assim dizer, como ties do fogo eterno para nos fazer sacerdotes para Deus! Lanar fora os nossos "trapos da imundcia" e lavar-nos, vestir-nos e coroar-nos na Sua prpria presena e para Seu louvor! Louvemo-Lo, pois! Que os nossos coraes e as nossas vidas O louvem! Possamos ns saber como desfrutar a nossa posio e a nossa poro sacerdotal e usar convenientemente a nossa mitra! No podemos fazer nada melhor do que louvar a Deus - nada mais elevado do que apresentar-Lhe por Jesus Cristo o fruto dos nossos lbios dando graas ao Seu nome. Esta ser a nossa eterna ocupao nesse mundo bendito e brilhante para o qual nos estamos apressando e onde em breve estaremos para viver sempre com Aquele que nos amou e a Si mesmo Se entregou por ns - nosso bendito Salvador e nosso Deus, para nunca mais nos separarmos. Nos versculos 14 a 19 do nosso capitulo temos as instrues acerca dos "primognitos dos homens e dos animais", Podemos observar que o homem est colocado ao mesmo nvel dos animais imundos. Ambos tm de ser remidos. O animal imundo era imprprio para Deus, e o homem tambm, a menos que fossem remidos pelo sangue. O animal limpo no tinha que ser resgatado. Era prprio para uso de Deus e foi dado como alimento a toda a casa sacerdotal tanto filhos como filhas. Nisto temos um tipo de Cristo em quem Deus pode encontrar o Seu perfeito deleite - o pleno gozo do Seu corao - o nico objetivo, em todo o vasto universo, no qual pode encontrar perfeito descanso e satisfao. E - pensamento maravilhoso! - este mesmo objeto foi-nos dado por Ele - a ns, Sua casa sacerdotal- para ser o nosso alimento, luz, gozo, tudo em todos para sempre (1). __________ (1) Para mais amplos pormenores sobre o assunto apresentado em Nmeros 18:14-19, remetemos o leitor aos "Estudos sobre o livro de xodo", captulo 13. Queremos evitar, tanto quanto possvel, repeties do que havemos dito em volumes antecedentes. Para os Sacerdotes e Levitas no Havia Herana Terrena

O leitor notar neste captulo, assim como em todos os demais, que cada novo assunto introduzido com as palavras, "Ento, falou o SENHOR a Moiss", ou "a Aro". Assim, nos versculos 20 a 32, somos ensinados que os sacerdotes e os levitasos adoradores e os obreiros de Deusno deviam ter herana entre os filhos de Israel, mas deviam depender absolutamente de Deus para o suprimento de todas as suas necessidades. Que posio abenoada! Nada pode ser mais agradvel do que o quadro que aqui apresentado. Os filhos de Israel deviam trazer as suas ofertas e p-las aos ps do Senhor, e ele, em Sua infinita graa, mandava aos seus obreiros que recolhessem essas preciosas ofertas -o fruto da abnegao do Seu Povo e alimentavam-se delas na sua bendita presena com coraes agradecidos. Tal era o crculo de bno. Deus supria todas as necessidades do Seu povo; o Seu povo tinha o privilgio de repartir os ricos frutos da Sua liberalidade com os sacerdotes e levitas; e estes eram autorizados a experimentar o raro e delicado prazer de dar outra vez a Deus daquilo que d'Ele havia emanado at eles. Tudo isto divino. E uma figura notvel daquilo que todos deveramos procurar hoje na Igreja de Deus. Como j temos notado, o povo de Deus apresentado neste livro sob trs aspectos distintos, a saber: guerreiros, obreiros, e adoradores; e nos trs aspectos vemo-los em atitude de mais absoluta dependncia do Deus vivo. Na nossa luta, no nosso trabalho, e no nosso culto, dependemos de Deus. Fato precioso! "Todas as nossas fontes esto em ti." Que mais necessitamos?- Devemos volver os olhos para os homens ou para o mundo para termos auxlio ou recursos?- Deus nos livre de tal coisa! Seja antes o nosso grande objetivo, em toda a nossa histria e em cada aspecto do nosso carter bem como em cada uma das nossas atribuies, provar que Deus bastante para os nossos coraes. verdadeiramente deplorvel ver o povo de Deus e os servos de Cristo esperarem do mundo os meios de subsistncia e tremendo ante o pensamento desses meios lhes poderem faltar. Imaginemos a Igreja de Deus dependendo, nos dias de Paulo, do governo romano para a manuteno dos seus bispos, doutores e evangelistas. Ah, no, prezado leitor, a Igreja contava com a sua Cabea nos cus e o divino Esprito na terra para todas as suas necessidades!

Por que h-de ser de outra maneira agora?- O mundo ainda o mundo; e a Igreja no o mundo e no deve buscar o ouro a prata do mundo. Deus tomar cuidado do Seu povo e dos Seus servos, se eles to-somente cofiarem n'Ele. Podemos estar certos de que o divinum domum (o dom de Deus) muito melhor para a Igreja do que o regium domum (o dom do governo) - no h comparao possvel aos olhos de um cristo espiritual. Que todos os santos de Deus e todos os servos de Cristo, em todo o lugar, apliquem os seus coraes sinceramente considerao destas coisas! E possamos ns ter graa para confessar praticamente perante um mundo mpio, infiel e sem Cristo, que o Deus vivo amplamente suficiente para todas as nossas necessidades, no apenas durante a nossa passagem pelo tempo, mas tambm para o oceano ilimitado da eternidade ! Que Deus no-lo conceda por amor de Cristo!

CAPTULO 19 A BEZERRA RUIVA: UM TIPO QUE DIZ RESPEITO AO DESERTO Uma das partes mais importantes do livro de Nmeros est agora aberta ante os nossos olhos, apresentando para nossa considerao o rito altamente interessante e instrutivo da "Bezerra Ruiva". Um estudante atencioso das Escrituras poderia naturalmente sentir-se disposto a inquirir a razo por que temos esta figura em Nmeros e no em Levtico. Nos sete primeiros captulos desse livro temos um relato pormenorizado da doutrina do sacrifcio, e todavia no temos aluso nenhuma bezerra ruiva. Por qu? Que devemos apreender com o fato desta formosa ordenao ser apresentada no livro de Nmeros e em nenhum outros Cremos que nos oferece outra ilustrao notvel do carter distinto do nosso livro. A bezerra ruiva eminentemente um tipo do deserto. Era uma proviso feita por Deus para a profanao do caminho e prefigura a morte de Cristo como purificao do pecado e resposta s nossas necessidades durante a nossa peregrinao pelo mundo corrompido para o nosso descanso eterno na manso celestial. uma figura muito instrutiva, que nos descobre uma verdade preciosa e necessria. Que o Esprito, que inspirou o seu relato, se compraza em no-la explicar e aplicar s nossas almas! "Falou mais o SENHOR a Moiss e a Aro, dizendo: Este o estatuto da lei, que o SENHOR ordenou, dizendo: Dize aos filhos de Israel que te tragam uma bezerra ruiva sem defeito, que no tenha mancha, e sobre que no subiu jugo" (versculos 1-2). Cristo: A Vtima sem Mancha, e que Nunca Carregou o Jugo do Pecado Se contemplamos o Senhor Jesus com os olhos da f, vmo-Lo no s como Aquele que era sem mancha em Sua santa Pessoa, mas tambm Aquele que

jamais levou o jugo do pecado. O Esprito Santo sempre o zeloso Guardio da pessoa de Cristo, e deleita-Se em o apresent-Lo alma em toda a Sua excelncia e supremo valor. Por isso cada tipo e cada sombra destinada a apresent-Lo exibe a mesma defesa. Assim, no caso da bezerra ruiva, sabemos que o nosso bendito Salvador no s era, quanto Sua natureza humana, intrnseca e inerente e inerentemente puro e imaculado, mas que, quanto ao Seu nascimento e s suas relaes, se manteve perfeitamente isento de todo a mancha e aparncia de pecado. O jugo do pecado jamais pesou sobre o seu pescoo. Quando falou do Seu jugo (Mt 11:29), referia-Se ao jugo da Sua submisso implcita vontade do Pai em todas as coisas. Este foi o nico jugo que levou, e que no deixou um s instante durante toda a Sua perfeita e imaculada carreira - desde a manjedoura, onde repousou como dbil menino, at cruz, onde expirou como vtima. Mas no levou o jugo do pecado. Compreenda-se isto bem. Foi cruz para expiar os nossos pecados, para lanar os fundamentos da nossa perfeita purificao de todo o pecado; mas fez isto como Aquele que nunca tinha, em qualquer altura durante a Sua bendita vida, levado o jugo do pecado. Era "sem pecado"; e, como tal, era perfeitamente capaz de fazer a grande e gloriosa obra da expiao. Pensar que tomou o jugo do pecado na Sua vida, seria pensar d'Ele como Aquele que era incapaz de fazer expiao do pecado na Sua morte. O Sangue "Que no tenha mancha, e sobre que no subiu jugo." E necessrio lembrar e pensar tanto uma como outra destas expresses. O Esprito Santo destinou-as para mostrar a perfeio de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo, que era puro intimamente, mas tambm livre exteriormente de todo o rasgo de pecado. Nem na Sua Pessoa, nem ainda nas Suas relaes no esteve, de modo algum, sujeito s exigncias do pecado ou da morte. Entrou, louvado seja para sempre o Seu nome, em toda a realidade das nossas circunstncias e condies; mas em Si no havia pecado, e sobre Si no subiu jugo de pecado. E a dareis a Eleazar, o sacerdote; e a tirar fora do arraial, e se degolar diante dele" (versculo 3).

0 leitor atencioso da Escritura no passar por alto qualquer expresso, por mais vulgar que lhe possa parecer que ela seja. Antes ter sempre presente que o livro que tem aberto diante de si de Deus e portanto perfeito - perfeito no seu conjunto - perfeito em todas as suas partes. Cada palavra est cheia de significado. Cada ponto por menor que seja, cada caracterstica e circunstncia contm algum ensino espiritual para a alma. Sem dvida, os infiis e os racionalistas falham redondamente na compreenso deste poderoso fato, e, como consequncia, quando se acercam do volume divino, cometem o mais triste dano. Veem defeitos onde o estudioso espiritual v pedras preciosas. Veem incongruncias onde o discpulo consagrado, ensinado pelo Esprito, v harmonia divina e glria moral. Isto o que poderamos esperar; e bom record-lo nestes dias. "Deus o Seu prprio intrprete", tanto da Escritura como da providncia; e se ns esperarmos n'Ele, h-de certamente torn-las claras. Mas, assim como com a providncia, "A cega incredulidade mais do que certo errar e esquadrinhar os caminhos de Deus em vo", do mesmo modo certo errar com as Escrituras e investigar a Sua Palavra inutilmente. E o fervoroso poeta poderia continuar; porque, certamente, a incredulidade no investigar apenas os caminhos de Deus e a Palavra de Deus em vo, mas converter uma e outra numa ocasio de ataque blasfemo contra o Prprio Deus, contra a Sua natureza, contra o Seu carter e tambm contra revelao que Lhe aprouve dar-nos. Os infiis quebrariam bruscamente a lmpada da inspirao, apagariam a sua luz celestial e envolver-nos-iam a todos naquela profunda melancolia de trevas morais que envolvem a sua mente desencaminhada. Fomos levados a entrar na precedente linha de pensamento enquanto meditvamos sobre o versculo terceiro do nosso captulo. Estamos ansiosos por cultivar o hbito de estudo profundo e atento da Escritura Sagrada. da mxima importncia. Dizer ou pensar que existe tanto como uma simples clusula, uma simples expresso, desde uma outra capa do volume inspirado, que no merea a nossa meditao na dependncia divina, insinuar que Deus, o Esprito Santo, pensou que valia a pena escrever o que ns pensamos e no valer a pena estudar.

"Toda a Escritura divinamente inspirada " (2 Tm 3:16). Isto requer reverncia da nossa parte. "Porque tudo que dantes foi escrito para nosso ensino foi escrito" (Rm 15:4). Isto deve despertar o nosso interesse. A primeira destas passagens prova que a Escritura vem de Deus; a ltima prova que vem para ns. Aquela e esta juntas ligam-nos a Deus pelo elo divino da Sagrada Escritura - um elo que o diabo procura, nestes dias, quebrar; e isso por meio de agentes de reconhecido valor moral e poder intelectual. O diabo no escolhe um homem ignorante ou imoral para lanar os seus ataques especiais sobre a Bblia, porque sabe muito bem que um ignorante no poderia falar e um homem imoral no seria escutado. Mas escolhe astuciosamente uma pessoa amvel, benevolente e popular - algum moralmente irrepreensvel - um estudioso diligente, um profundo escolar, um grande e original pensador. Desta forma atira poeira aos olhos dos simples, dos ignorantes, e dos incautos. Leitor cristo, lembra-te disto: se pudermos profundar em tua alma o sentimento inefvel do valor da tua Bblia; se pudermos desviar-te das rochas e areias movedias do racionalismo e da infidelidade; se formos usados como meios de estabelecer e fortalecer a tua alma na certeza de que quando ests debruado sobre as pginas sagradas das Escrituras, ests bebendo da fonte cuja gua correu gota a gota para ela do prprio seio de Deus; se pudermos alcanar algum ou todos estes resultados, no teremos de lamentar a digresso que fizermos do nosso captulo, ao qual regressamos agora. "E a dareis a Eleazar, o sacerdote; e a tirar fora do arraial, e se degolar diante dele." No sacerdote e na vtima temos uma figura da pessoa de Cristo. Ele foi, ao mesmo tempo, a Vtima e o Sacerdote. Mas no tomou as Suas funes sacerdotais at que a Sua obra como vtima foi cumprida. Isto explica a expresso na terceira clusula do versculo terceiro, "e se degolar diante dele". A morte de Cristo foi cumprida na terra, e no podia, portanto, ser apresentada como o ato de sacerdcio. O cu e no a terra a esfera do Seu servio sacerdotal. O apstolo, na epstola aos Hebreus, declara expressamente como smula de uma esmerada e maravilhosa pea de argumento, que "temos um sumo sacerdote tal, que est assentado nos cus destra do trono da Majestade,

ministro do santurio e do verdadeiro tabernculo, o qual o Senhor fundou, e no o homem. Porque todo sumo sacerdote constitudo para oferecer dons e sacrifcios; pelo que era necessrio que este tambm tivesse alguma coisa que oferecer. Ora, se ele estivesse na terra, nem tampouco sacerdote seria, havendo ainda sacerdotes que oferecem dons segundo a lei" (Hb 8:1-4). "Mas, vindo Cristo, o sumo sacerdote dos bens futuros, por um maior e mais perfeito tabernculo, no feito por mos, isto , no desta criao, nem por sangue de bodes e bezerros, mas por seu prprio sangue, entrou uma vez no santurio, havendo efetuado uma eterna redeno. Porque Cristo no entrou num santurio feito por mos, figura do verdadeiro, porm no mesmo cu, para agora comparecer, por ns, perante a face de Deus" (Hb 9:11-12,24. "Mas este, havendo oferecido um nico sacrifcio pelos pecados, est assentado destra de Deus" (Hb 10:12). De todas estas passagens tomadas em ligao com Nmeros 19:3 aprendemos duas coisas, a saber: que a morte de Cristo no apresentada como o ato prprio e normal do sacerdcio; e, alm disso, que o cu, no a terra, a esfera do Seu servio sacerdotal. No h nada novo nestas afirmaes; tm sido apresentadas repetidas vezes por outras e importante notar tudo que tende a ilustrar a perfeio e preciso da Sagrada Escritura. E interessantssimo encontrar uma verdade, que brilha nos pginas do Novo Testamento, includa em qualquer ordenao ou cerimnia dos tempos do Velho Testamento. Estas descobertas so sempre bem recebidas pelo leitor inteligente da Palavra de Deus. A verdade , sem dvida, a mesma onde quer que for achada; mas quando se oferece subitamente aos nossos olhos com brilho invulgar no Novo Testamento e divinamente prefigurada no Velho, no temos apenas a verdade estabelecida, mas a unidade do volume ilustrada e reforada. No podemos deixar despercebido o lugar onde a vtima era morta. "E a tirar fora do arraial." Como j foi acentuado, o sacerdote e a vtima esto identificados e formam conjuntamente um tipo de Cristo; mas acrescenta-se, "e se degolar diante dele", simplesmente, porque a morte de Cristo no podia ser apresentada como um do sacerdcio. Que maravilhosa preciso! E todavia no maravilhosa, pois que mais podamos esperar de um livro do qual cada linha vem diretamente de Deus?- Se tivesse sido dito "e ele a degolar", Nmeros 19

estaria em desacordo com a epstola aos Hebreus. Mas no; a harmonia do volume mostra refulgentes glrias. Que Deus nos d graa para podermos discerni-las e apreci-las. Por isso, Jesus sofreu fora da porta. "E por isso tambm Jesus, para santificar o povo pelo seu prprio sangue, padeceu fora da porta" (Hb 13:12). Tomou lugar de fora e a Sua voz faz-se ouvir desde ali. Ouvimo-la?- Compreendemo-la? No devemos ns considerar mais atentamente o lugar onde Jesus morreu? Devemos ficar satisfeitos com recolha dos benefcios da morte de Cristo sem buscarmos a comunho com Ele na Sua rejeio?- Deus nos livre de tal! "Saiamos pois a ele fora do arraial, levando o seu vituprio" (Hb 13:13) (1). __________ (1) O arraial, na passagem citada, refere-se em princpio ao judasmo; mas tem uma notvel aplicao moral a todo o sistema religioso estabelecido pelo homem e governado pelo esprito e princpios deste sculo mau. Existe um imenso poder nestas palavras. Deveriam excitar todo o nosso ser moral a buscar s completa identificao com o Salvador que foi rejeitado. Devemos v-lo morrer fora da porta, enquanto colhemos os benefcios da sua morte permanecendo dentro do arraial?- Buscaremos uma morada, e um lugar, e um nome, e uma poro nesse mundo, do qual o nosso Senhor e Mestre expulso?- Aspiraremos a um lugar no mundo que no pode tolerar esse bendito Senhor a quem devemos a nossa felicidade presente e eterna?-Aspiraremos ali honra, posio, e riqueza, onde o nosso Senhor encontrou apenas uma manjedoura, uma cruz e uma sepultura emprestadas?- Que a linguagem dos nossos coraes seja: "Longe de ns tal pensamento". E que a linguagem das nossas vidas seja: "Longe de ns tal coisa!" Possamos ns pela graa de Deus, e em resposta sincera chamada do Esprito, dizer "Saiamos!" Leitor cristo, no esqueamos nunca que, quando encaramos a morte de Cristo, vemos duas coisas, a saber: a morte de uma vtima e a morte de um mrtir - uma vtima pelo pecado, um mrtir pela justia - uma vtima sob a mo de Deus, um mrtir s mos do homem. Ele sofreu pelo pecado para que ns nunca tivssemos que sofrer. Bendito seja o Seu nome para sempre! Porm os Seus sofrimentos de mrtir, os Seus sofrimentos pela justia das mos do

homem, so sofrimentos que conhecemos. "Porque a vs vos foi concedido, em relao a Cristo, no somente crer nele, como tambm padecer por ele" (Fp 1:29). positivamente um dom ser permitido sofrer com Cristo. Apreciamos isso? Contemplando a morte de Cristo, como simbolizada na ordenao da bezerra ruiva, vemos nela no apenas como o pecado completamente tirado, mas tambm o juzo deste presente sculo mau." O qual se deu a si mesmo por nossos pecados, para nos livrar do presente sculo mau, segundo a vontade de Deus Pai" (Gl 1:4). As duas coisas so juntas aqui por Deus; e ns no devemos evidentemente nunca separ-las. Temos o juzo do pecado, em sua raiz e suas ramificaes; e o juzo deste mundo. O primeiro d perfeito descanso conscincia exercitada; enquanto que o ltimo liberta o corao da influncia intrigante do mundo, em suas mltiplas formas. Aquele purifica a conscincia de todo o sentimento de culpa; este rompe o lao que liga o corao e o mundo. E absolutamente necessrio que o leitor compreenda e experimente praticamente a conexo que existe entre estas duas coisas. E muito possvel perder de vista esta grande conexo, at mesmo contendendo e mantendo muitas verdades evanglicas; e pode afirmar-se afoitamente que sempre que esta ligao no existe, deve haver um grave defeito no carter cristo. Encontramos frequentemente almas sinceras que tm sido despertadas pelo poder convincente do Esprito Santo, mas que ainda no tm conhecido, para tranquilidade das suas conscincias perturbadas, o pleno valor da morte expiatria de Cristo, tirando, para sempre, todos os seus pecados e trazendo-as para perto de Deus, sem uma mancha sobre a alma ou tormento na conscincia. Se este for o estado atual do leitor, deve considerar a primeira clusula do versculo que acabamos de citar: "O qual se deu a si mesmo por nossos pecados." E uma afirmao bendita para uma alma atribulada. Resolve toda a questo do pecado. Se verdade que Cristo se deu a Si Mesmo por meus pecados, nada mais resta seno alegrar-me com o fato precioso de que os meus pecados foram tirados! Aquele que tomou o meu lugar, que carregou os pecados, que sofreu por mim e em meu lugar, est agora destra de Deus

coroado de honra e glria. Isto me basta. Todos os meus pecados foram tirados para sempre. Se no tivessem sido tirados, Ele no estaria onde agora est. A coroa de glria que cinge a Sua bendita cabea a prova de que os meus pecados foram perfeitamente expiados, e portanto paz perfeita a minha poro - uma paz to perfeita quanto a obra de Cristo a pode fazer. Mas no esqueamos nunca que a mesmssima obra que tirou para sempre os nossos pecados, nos livrou deste presente sculo mau. As duas coisas vo juntas. Cristo no somente me libertou das consequncias dos meus pecados, como tambm do poder atual do pecado, e das exigncias e influncias que a Escritura chama "o mundo". Tudo isto, contudo, se tornar mais claro medida que prosseguimos com o estudo do nosso captulo. "E Eleazar, o sacerdote, tomar do seu sangue com o seu dedo e dele espargir para a frente da tenda da congregao sete vezes". Aqui temos o slido fundamento de toda a verdadeira purificao. Sabemos que, no smbolo que temos diante de ns, se trata apenas, como o apstolo inspirado nos diz, de uma questo da "purificao da carne" (Hb 9:13). Porm, devemos ver o tipo mais alm do anttipo - alm da sombra a substncia. Na stupla asperso do sangue da bezerra ruiva para a frente da tenda da congregao temos uma figura da apresentao perfeita do sangue de Cristo a Deus, como o nico lugar de encontro entre Deus e a conscincia. O nmero "sete", como tem sido frequentemente observado, expressivo de perfeio; e, na figura que temos perante ns, vemos a perfeio ligada morte de Cristo, como expiao pelo pecado apresentada a Deus e aceitada por Ele. Tudo descansa sobre terreno divino. O sangue foi derramado e apresentado ao Deus santo como perfeita expiao pelo pecado. Isto, quando simplesmente aceito pela f, deve aliviar a conscincia de todo o sentimento de culpa e todo o temor de condenao. Nada h diante de Deus seno a perfeio da obra expiatria de Cristo. O pecado foi julgado e os nossos pecados foram tirados. Foram completamente apagados pelo precioso sangue de Cristo. Crer nisto entrar no perfeito repouso da conscincia. E aqui note-se que no h mais aluso asperso do pecado em todo este singularmente interessante captulo. Isto precisamente de harmonia com a

doutrina de Hebreus 9 e 10. outra ilustrao da harmonia divina do Volume Sagrado. O sacrifcio de Cristo, sendo divinamente perfeito, no necessita de ser repetido. A sua eficcia divina e terna. "Mas, vindo Cristo, o sumo sacerdote dos bens futuros, por um maior e mais perfeito tabernculo, no feito por mos, isto , no desta criao, nem por sangue de bodes e bezerros, mas por seu prprio sangue, entrou uma vez no santurio, havendo efetuado um eterna redeno. Porque, se o sangue dos touros e bodes e a cinza de uma novilha, esparzida sobre os imundos, os santificam, quanto purificao da carne, quanto mais o sangue de Cristo, que, pelo Esprito eterno, se ofereceu a si mesmo imaculado e Deus, purificar a vossa conscincia das obras mortas para servirdes ao Deus vivo?-" (Hb 9:11-14). Note-se a fora destas palavras "uma vez" e "terna redeno". Veja-se como mostram a perfeio e a eficcia divina do sacrifcio de Cristo. O sangue foi derramado uma vez para sempre. Pensar na repetio dessa grande obra seria negar seu valor eterno e todo suficiente, e rebaix-lo ao nvel do sangue dos touros e bodes. Mas continuemos. "De sorte que era bem necessrio que as figuras das coisas que esto no cu assim se purificassem; mas as prprias coisas celestiais, com sacrifcios melhores do que estes. Porque Cristo no entrou num santurio feito por mos, figura do verdadeiro, porm no mesmo cu, para agora comparecer, por ns, perante a face de Deus; nem tambm para a si mesmo se oferecer muitas vezes, como o sumo sacerdote cada ano entra no Santurio com sangue alheio. Doutra maneira, necessrio lhe fora padecer muitas vezes desde a fundao do mundo; mas agora na consumao dos sculos uma vez se manifestou, para aniquilar o pecado pelo sacrifcio de si mesmo" (Hb 9:23-26). O pecado foi, portanto, tirado. No pode ter sido aniquilado e ao mesmo tempo estar sobre a conscincia do crente. Isto claro. Tem de admitir-se que os pecados do crente foram apagados e a sua conscincia perfeitamente purificada ou que Cristo tem que morrer outra vez. Porm, este ltimo caso no s est fora de discusso como seria desnecessrio, pois como diz o apstolo assim "como aos homens est ordenado morrerem uma vez, vindo depois disso o juzo, assim tambm Cristo, oferecendo-se uma vez para tirar os pecados de

muitos, aparecer segunda vez, sem pecado, aos que o esperam para salvao." Existe algo de maravilhoso no paciente esmero com que o Esprito Santo debate todo este assunto. Expe, exemplifica e fortalece a grande doutrina da perfeio do sacrifcio de modo a dar convico alma e libertar a conscincia do seu pesado fardo. Tal a superabundante graa de Deus que Ele no s cumpriu a obra da nossa eterna redeno, como maneira mais paciente e esmerada, tem debatido, arguido e provado o ponto em questo, de forma a no deixar o mnimo fundamento para objeo. Escutemos os Seus poderosos argumentos, e que o Esprito possa aplic-los em poder ao corao do leitor! "Porque, tendo a lei a sombra dos bens futuros e no a imagem exata das coisas, nunca, pelos mesmos sacrifcios que continuamente se oferecem cada ano, pode aperfeioar os que a eles se chegam. Doutra maneira, teriam deixado de se oferecer, porque, purificados uma vez os ministrantes, nunca mais teriam conscincia de pecado. Nesses sacrifcios, porm, cada ano, se faz comemorao dos pecados porque impossvel que o sangue dos touros e dos bodes tire pecados" (Hb 10:1-4). Mas o que o sangue dos touros nunca poderia fazer, o sangue de Jesus f-lo para sempre. Isto faz toda a diferena. Todo o sangue que at hoje correu em redor dos altares de Israelos milhes de sacrifcios oferecidos segundo as exigncias do ritual mosaico no podia apagar uma ndoa da conscincia ou dar ao Deus que detesta o pecado o direito de receber o pecador. "Porque impossvel que o sangue dos touros e dos bodes tire pecados." "Pelo que, entrando no mundo, diz: Sacrifcio e oferta no quiseste, mas corpo me preparaste; holocaustos e oblaes pelo pecado no te agradaram. Ento, disse: Eis aqui venho (no princpio do livro est escrito de mim), para fazer, Deus, a tua vontade... Na qual vontade temos sido santificados pela oblao do corpo de Jesus Cristo, feita uma vez" (Hb 10:4-10). Note-se o contraste. Deus no Se agradou na srie interminvel de sacrifcios sob a lei. No Lhe agradavam. Deixavam inteiramente incompleto o que Ele tinha em Seu corao amantssimo proposto fazer pelo Seu povo, a saber: libert-los completamente do pesado fardo do pecado e traz-los a Si em

perfeita paz de conscincia e liberdade de corao. Isto Jesus fez pelo sacrifcio do Seu bendito corpo. Fez a vontade de Deus; e, bendito seja para sempre o Seu nome, no tem que fazer outra vez a Sua obra. Podemos recusar crer que a obra est feita -recusar entregar as nossas almas sua eficcia - entrar no repouso que ela tem a propriedade de comunicar - recusar gozar a santa liberdade de esprito que capaz de nos dar; porm, a obra permanece na sua imperecvel virtude; e os argumentos do Esprito a respeito dessa obra subsistem tambm em sua fora e clareza sombrias as sugestes de Satans, nem os nossos prprios argumentos incrdulos podem jamais tocar alguma destas verdades. Podem interferir, e, infelizmente, interferem com o gozo que as nossas almas tm da verdade; mas a verdade em si permanece a mesma. "E assim todo o sacerdote aparece cada dia, ministrando e oferecendo muitas vezes os mesmos sacrifcios, que nunca podem tirar pecados; mas este, havendo oferecido um nico sacrifcio pelos pecados, est assentado para sempre destra de Deus, daqui em diante esperando ate que os seus inimigos sejam postos por escabelo de seus ps. Porque, com uma s oblao, aperfeioou para sempre os que so santificados" (Hb 10:11 -14). E em virtude do sangue de Cristo que nos e conferida uma eterna perfeio; e, podemos certamente acrescentar, devido tambm a esse sangue que as nossas almas podem essa perfeio. Ningum imagine que est prestando honra obra de Cristo ou ao testemunho do Esprito a respeito dessa obra quando recusa aceitar aquela perfeita remisso de pecados que lhe anunciada pelo sangue da cruz. No um sinal de verdadeira piedade ou de pura religio o que a graa Deus tem feito por ns em Cristo e o que o relato do esprito eterno tem apresentado s nossas almas nas pginas inspiradas. Leitor cristo, no parece estranho que, apresentando a Palavra de Deus nossa vista Cristo assentado destra de Deus, em virtude da redeno cumprida, ns no estamos virtualmente em melhores circunstncias do que aqueles que tinham um sacerdote humano de p ministrando cada dia e oferecendo os mesmos sacrifcios? Ns temos um sacerdote divino que se assentou para sempre. Eles tinham simplesmente um sacerdote humano, que nunca podia, de modo algum, no desempenho das suas funes oficiais, sentar-se; e todavia ns no estamos no estado de esprito, na compreenso da

alma, na condio presente da conscincia, em melhores circunstncias do que eles?- Ser possvel que, com uma obra perfeita em que podemos descansar, as nossas almas nunca conheam perfeito descanso? O Esprito Santo, como temos visto nas diversas passagens citadas da epstola aos Hebreus, nada omitiu para satisfazer as nossas almas quanto questo da completa remoo do pecado pelo precioso sangue de Cristo. Por que, pois, no h de o leitor gozar, neste prprio momento, paz de conscincia perfeita e certa<? O Sangue de Jesus nada mais fez por si do que o sangue de um touro podia fazer por um adorador judeu Pode ser contudo que o leitor esteja pronto a dizer em resposta a tudo quanto temos procurado indicar-lhe: "No duvido em absoluto da eficcia do sangue de Jesus. Creio que purifica de todo o pecado. Creio formalmente que todos os que pem simplesmente a sua confiana nesse sangue esto perfeitamente salvos, e sero eternamente felizes. A minha dificuldade no est de modo algum nisso. O que me atormenta no a eficcia do sangue, na qual eu creio plenamente, mas o meu interesse pessoal nesse sangue, do qual no tenho prova aceitvel. Esse o segredo de todas as minhas dificuldades. A doutrina do sangue to clara como os raios solares; mas a questo do meu interesse nela est envolvido em desesperada escurido. Ora se esta a expresso dos sentimentos do leitor sobre este to importante assunto, isso apenas prova a sua necessidade de ponderar atentamente o captulo dcimo nono de Nmeros. Ver ali como a verdadeira base de toda a purificao se encontra nisto: que o sangue da expiao tem sido apresentado a Deus e aceito por Ele. uma verdade preciosa, mas muito pouco compreendida. de toda a importncia que a alma realmente ansiosa tenha uma viso clara do assunto da expiao. to natural para todos ns estarmos ocupados com os nossos pensamentos e sentimentos sobre o sangue de Cristo, e pouco com o prprio sangue e os pensamentos de Deus seu respeito. Se o sangue foi perfeitamente apresentado a Deus, se Ele o aceitou e se glorificou a Si mesmo tirando o pecado, ento que resta para a conscincia divinamente exercitada seno encontrar perfeito descanso no que tem satisfeito todos os direitos de Deus, conciliado os Seus

atributos, e lanado os fundamentos dessa base maravilhosa sobre a qual podem encontrar-se o Deus aborrecedor do pecado e o pecador arruinado? Por que introduzir a questo do meu interesse no sangue de Cristo, como se a obra no estivesse completa sem alguma coisa da minha parte, chama-se-lhe o que se quiser, o meu interesse, os meus sentimentos, a minha experincia, a minha aplicao, ou qualquer outra coisa? Por que no descansar somente em Cristo? Isto seria realmente ter interesse n'Ele. Mas logo que o corao comea estar ocupado com a questo do seu prprio interesse - logo que a vista desviada do objetivo divino que a Palavra de Deus e o Esprito Santo apresentam-ento seguem-se trevas espirituais e perplexidade; e a alma, em vez de se regozijar na perfeio da obra de Cristo, atormentada pelos seus pobres e imperfeitos sentimentos. Bendito seja Deus, o fundamento da obra de "purificao do pecado estvel e paz perfeita para a conscincia. A obra da expiao fez-se. Tudo est consumado. O grande Anttipo da bezerra ruiva foi morto. Entregou-Se a Si mesmo morte sob a ira e o juzo de um Deus santo, para que todos os que pem a sua confiana n'Ele pudessem conhecer, no profundo secreto das suas almas, purificao divina e perfeita paz. Estamos purificados quanto conscincia, no pelos nossos pensamentos quanto ao sangue, mas pelo prprio sangue. Devemos insistir nisto. Deus mesmo tem feito valer o nosso ttulo, e esse ttulo encontra- se somente no sangue. Oh! Esse precioso sangue de Jesus que fala de profunda paz para toda a alma atribulada que repousa simplesmente sobre a sua eterna eficcia! Por que , podemos perguntar, que a bendita doutrina do sangue to pouco compreendida e apreciada ? Por que persistem as pessoas em confiar em alguma coisa mais ou em misturar com ela outras coisas? Que o Esprito Santo guie o leitor, enquanto l estas linhas, a concentrar e fixar o seu corao e a sua conscincia no sacrifcio expiatrio do Cordeiro de Deus. As Cinzas Havendo procurado desta maneira apresentar ao leitor a verdade preciosa revelada na morte da bezerra ruiva, pedimos-lhe agora para meditar, por alguns momentos, na forma como a bezerra ruiva era queimada. Temos visto o sangue, contemplemos agora as cinzas. Naquele temos a morte sacrificial de

Cristo, como o nico meio de purificao o pecado. Nestas temos o memorial dessa morte aplicado ao corao pelo Esprito mediante a Palavra, de forma a remover qualquer manha contrada na nossa conduta do dia a dia. Isto d uma grande perfeio e beleza a este interessantssimo tipo. Deus no tem feito apenas proviso para os pecados passados, mas tambm para a contaminao no presente, de forma a podermos estar sempre diante de Si em todo o valor da obra perfeita de Cristo. Ele quer que, estando inteiramente limpos, pisemos os trios do Seu santurio, os sagrados recintos da Sua presena. E no somente nos v assim como, bendito seja o Seu nome para sempre, deseja que faamos outro tanto no ntimo da nossa conscincia. Quer dar-nos, pelo Esprito, mediante a Palavra, o profundo sentimento de pureza sua vista, de forma que a corrente de comunho Consigo possa ocorrer sem agitao e sem obstculos. "Mas se andarmos na luz, como ele na luz est, temos comunho uns com os outros, e o sangue de Jesus Cristo, seu Filho, nos purifica de todo o pecado" (Jo 1:7). Porm, se deixarmos de andar na luz - se esquecermos e, no nosso esquecimento, tocarmos qualquer coisa imunda, como restaurada a nossa comunho? Apenas pela remoo da contaminao. E como pode ser isto efetuado? Mediante a aplicao aos nossos coraes e s nossas conscincias da verdade preciosa da morte de Cristo. O Esprito Santo produz o juzo prprio e traz a nossa memria a verdade preciosa de que Cristo sofreu a morte por essa contaminao que ns to fcil e indiferentemente contramos. No se trata de uma nova asperso do sangue de Cristo - uma coisa desconhecida na Escritura; mas da lembrana da Sua morte trazida ao corao contrito, em novo poder, pelo ministrio do Esprito Santo. "Ento, queimar a bezerra perante os seus olhos... e o sacerdote tomar um pedao de madeira de cedro, e hissopo, e carmesim, e os lanar no meio do incndio da bezerra... E um homem limpo a juntar a cinza da bezerra e a por fora do arraial, num lugar limpo, e estar ela em guarda para a congregao dos filhos de Israel, para a gua da separao; expiao " (Nm 19:5-9). E o propsito de Deus que os Seus filhos sejam purificados de toda a iniquidade, e que andem em separao deste presente sculo mau onde tudo

morte e corrupo. Esta separao efetuada pela ao da Palavra no corao e o poder do Esprito Santo. "Graa e paz da parte de Deus Pai e da de nosso Senhor Jesus Cristo, o qual se deu a si mesmo por nossos pecados, para nos livrar do presente sculo mau, segundo a vontade de Deus, nosso Pai" (Gl 1:3,4). "Aguardando a bem-aventurada esperana e o aparecimento da glria do grande Deus e nosso Senhor Jesus Cristo, o qual se deu a si mesmo por ns, para nos remir de toda iniquidade e purificar para si um povo seu especial, zeloso de boas obras" (Tt 2:13-14). E notvel o modo como o Esprito de Deus apresenta constantemente, em ligao ntima, o perfeito alvio da conscincia de todo o sentimento de culpa e a libertao do corao da influncia moral deste presente sculo mau. Portanto, prezado leitor, devemos ter o cuidado de manter a integridade desta conexo. E, evidentemente, s pela energia graciosa do Esprito Santo que podemos fazer assim; mas deveramos procurar, sinceramente, compreender e mostrar na prtica o lao bendito que existe entre a morte de Cristo considerada como expiao do pecado e como poder moral de separao deste mundo. Muitos do povo de Deus nunca vo mais alm da primeira verdade, se que chegam a alcan-la. Muitos parece estarem muito satisfeitos com o conhecimento do perdo dos pecados pela obra expiatria de Cristo, enquanto que, ao mesmo tempo, no chegam a compreender o estado de morte quanto ao mundo em virtude da morte de Cristo e da sua identificao com Ele nessa morte. O que Significam as Cinzas? Ora, quando contemplamos a queima da bezerra ruiva em Nmeros 19quando examinamos esse monto de cinzasque descobrimos? Podemos dizer em resposta: "Encontramos ali os nossos pecados." Na verdade, graas sejam dadas a Deus e ao Filho do Seu amor, encontramos com efeito ali os nossos pecados, as nossas iniquidades, as nossas transgresses, a nossa culpa como o carmesim, tudo reduzido a cinzas. Mas no h nada mais?- No podemos por meio de uma cuidadosa anlise descobrir nada mais?Descobrimos, incontestavelmente. Encontramos ali a natureza em cada fase da sua existncia desde o ponto mais alto ao mais baixo da sua histria. Alm disso, encontramos ali toda a glria deste mundo. O cedro e o hissopo

representam a natureza nos seus mais afastados extremos; e, rendendo os seus extremos, eles tomam tudo que se encontra entre si. Salomo "falou tambm das rvores, desde o cedro que est no Lbano at ao hissopo que nasce na parede" (Rs 4:33). O carmesim encarada por todos aqueles que tm examinado atentamente as Escrituras neste ponto como figura ou expresso do esplendor humano, grandeza mundana, da glria do homem. Por isso, vemos na queima da bezerra ruiva o fim de toda a grandeza humana, da glria humana e a forma como a carne posta completamente de lado com tudo quanto lhe pertence. Isto faz com que o ato de queimar a bezerra ruiva seja profundamente significativo, verdade muito pouco conhecida e, quando conhecida, facilmente esquecida uma verdade includa nestas memorveis palavras do apstolo: "Mas longe esteja de mim gloriar-me, a no ser na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo est crucificado para mime eu para o mundo" (Gl 6:14). Somos todos inclinados a aceitar a cruz como a base de libertao de todas as consequncias dos nossos pecados e de plena aceitao por Deus, e, ao mesmo tempo, recusamo-la como a base da nossa completa separao do mundo. Decerto, , graas e louvores sejam dados a Deus, o fundamento slido da nossa libertao da culpa e sua consequente condenao; mas mais do que isto: separou-nos para sempre de tudo que pertence a este mundo, atravs do qual estamos passando. Os meus pecados esto tirados? Sim; bendito seja o Deus de toda a graa! Em virtude de qu?- Em virtude da perfeio do sacrifcio expiatrio de Cristo na apreciao do prprio Deus. Pois bem, tal precisamente a medida da nossa libertao deste presente sculo mau - dos seus costumes, das suas mximas, dos seus hbitos, dos seus princpios. O crente nada tem absolutamente de comum com este mundo, na proporo em que entra no esprito e poder da cruz do Senhor Jesus Cristo. Essa cruz desalojou-o de tudo no mundo e fez dele um estrangeiro e peregrino na terra. O corao verdadeiramente consagrado v as sombras carregadas da cruz pairando sobre todo o brilho e esplendor, a pompa e a forma deste mundo. Paulo viu isto e a sua viso levou-o a considerar o mundo, em todos os seus mais elevados aspectos, nas suas formas mais atrativas, nas suas mais brilhantes glrias, como esterco.

Tal era o apreo formado acerca deste mundo por um que havia sido educado aos ps de Gamaliel. "O mundo est crucificado para mim", disse ele, "e eu para o mundo." Tal era Paulo, e assim deveria ser todo o cristo - um estrangeiro na terra, um cidado do cu, e isto no meramente em sentimento ou teoria, mas em fato e realidade; porque, to certo como a nossa libertao do inferno mais do que um mero sentimento ou uma teoria, assim seguramente a nossa separao deste presente sculo mau. Uma coisa to positiva e verdadeira como a outra. Mas, queremos perguntar, por que no esta grande verdade prtica mais compreendida pelos cristos renascidos no momento presente? Por que somos to vagarosos em insistir uns com os outros por uma separao no poder da cruz de Cristo? Se o meu corao ama Jesus, no buscarei um lugar, uma poro, ou um nome onde Ele encontrou apenas a cruz de um malfeitor. Isto, prezado leitor, o modo mais simples de encarar o assunto. Ama realmente a Cristo?- O seu corao foi tocado atrado pelo Seu maravilhoso amor por si? Se assim, lembre-se de que Ele foi rejeitado por este mundo. Sim, Jesus foi e ainda rejeitado por este mundo. Nada mudou. O mundo ainda o mundo; e note-se que uma das invenes de Satans induzir as pessoas que aceitam a salvao de Cristo a recusarem ser identificadas com Ele na Sua rejeio - a aproveitarem-se da obra expiatria da cruz enquanto se estabelecem comodamente no mundo, que est manchado com a culpa de haver pregado Cristo nessa cruz. Por outras palavras, induz as pessoas a pensarem e a dizerem que a afronta da cruz acabou; a que o mundo do sculo dezenove totalmente diferente do mundo do primeiro; que se o Senhor Jesus estivesse agora na terra, seria tratado de um modo muito diferente de aquele que ento recebeu; que no se trata agora de um mundo pago, mas de um mundo cristo, e que isto faz uma diferena fundamental; que hoje completamente justo um cristo aceitar cidadania neste mundo, ter um nome, um lugar, uma poro, visto que no absolutamente o mesmo mundo que pregou na cruz do Calvrio o Filho de Deus. Ora ns sentimos que do nosso dever instar com todos os que leem estas linhas que isto , na verdade, uma mentira do principal inimigo das almas. O mundo no mudou, Pode ter mudado na aparncia, mas no mudou a sua

natureza, o seu esprito, os seus princpios. Aborrece Jesus to cordialmente como quando se ouviu o grito "Fora com Ele! Crucifica-O!" No existe realmente mudana. Se apenas experimentarmos o mundo pelo mesmo grande teste, descobriremos que o mesmo mundo mau, que aborrece Deus e rejeita a Cristo como sempre. E qual o teste? Cristo crucificado. Que esta verdade solene seja gravada em nossos coraes! Possamos ns realizar e manifestar o seu poder formativo! Que esse poder nos separe completamente de tudo que pertence ao mundo! Possamos ns compreender mais claramente a verdade apresentada nas cinzas da bezerra ruiva! Ento a nossa separao do mundo e a nossa consagrao a Cristo sero reais e intensas. Que o Senhor, em Sua inexcedvel bondade, permita que assim possa ser com todo o Seu povo, neste dias de profisso falsa, parcial e mundana! As Manchas e as Cinzas Consideremos agora, por um momento, a forma como as cinzas deviam ser aplicadas. "Aquele que tocar a algum morto, cadver de algum homem, imundo ser sete dias. Ao terceiro dia, se purificar com gua e, ao stimo dia, ser limpo; mas, se ao terceiro dia se no purificar, no ser limpo ao stimo dia. Todo aquele que tocar a algum morto, cadver de algum homem que estiver morto, e no se purificar, contamina o tabernculo do SENHOR; e aquela alma ser extirpada de Israel; porque a gua da separao no foi espargida sobre ele, imundo ser; est nele ainda a sua imundcia" (versculos 11-13). E uma coisa solene ter que tratar com Deus - andar com Ele, dia a dia, no meio de uma cena contaminada e contagiosa. Deus no pode tolerar qualquer impureza naqueles com os quais condescende andar e nos quais habita. Pode perdoar e apagar os pecados; pode curar, limpar e restaurar; mas no pode aprovar no Seu povo o mal que no seja julgado, nem pode permiti-lo. Seria uma negao do Seu prprio nome e da Sua natureza se o fizesse. Isto ao mesmo tempo solene e muito animador. E nosso gozo termos de tratar com Aquele Cuja presena requer e garante a santidade. Estamos de passagem por um mundo em que estamos rodeados de influncias corruptoras. Verdade que a contaminao no agora contrada por tocar "um corpo morto, ou os ossos

de algum homem ou a uma sepultura." Estas coisas eram, como sabemos, figuras de coisas morais e espirituais com as quais estamos em perigo de entrar em contato diariamente e a toda a hora. No duvidamos que aqueles que tm muito que fazer com as coisas deste mundo, sentem de uma maneira penosa a imensa dificuldade de sair delas com as mos limpas. Da a necessidade de uma santa vigilncia em todos os nossos hbitos e relaes, no seja o caso de contrairmos contaminao e interromper a comunho com Deus. Ele quer ter-nos em estado digno de Si Mesmo. "Sede santos, porque eu sou santo." Mas o leitor sincero, cuja alma aspira santidade, pode avidamente perguntar: "Que devemos, ento, fazer, se verdade que estamos rodeados por todos os lados de influncias corruptoras, se somos to inclinados a contrair essa contaminao? Alm disso, se impossvel ter comunho com Deus com mos manchadas e uma conscincia acusadora, que devemos fazer?-" Antes de tudo, pois, devemos dizer, sede vigilantes. Contai sinceramente com Deus. Ele fiel e misericordioso - um Deus que ouve e responde orao - um Dador liberal e que no dirige reprovaes. "Ele d mais graa." Isto positivamente um cheque em branco que pode ser preenchido pela f em qualquer momento. E o propsito real da tua alma prosseguir ou avanar na vida divina e crescer em santidade?- Ento tenha cuidado na maneira como continuas, porque uma simples hora de contato com o que mancha as tuas mos e fere a tua conscincia entristece e tambm mancha a tua comunho. S decidido. No sejas de corao dobre. Larga imediatamente a impureza, seja qual for, os hbitos, relaes ou qualquer outra coisa. Custe o que custar, renuncia a todas elas. Seja qual for o prejuzo, renuncia a tudo. Nenhum interesse mundano, ou vantagem terrestre pode compensar a perda de uma conscincia pura e um corao sossegado e a luz do semblante do Pai celestial. No ests convencido disto? Se ests, busca graa para pores em prtica a tua convico. Mas, pode perguntar-se: "Que deve fazer-se quando se contrai contaminao? Como deve remover-se a corrupo?" Escutemos a resposta em linguagem figurativa de Nmeros 19: "Para um imundo, pois, tomaro do p da queima da expiao e sobre ele poro gua viva num vaso. E um homem limpo tomar hissopo, e o molhar naquela gua, e a espargir sobre aquela tenda, e sobre todo o fato, e sobre as almas que ali estiverem, como tambm sobre aquele que

tocar os ossos, ou a algum que foi morto, ou que faleceu, ou uma sepultura. E o limpo, ao terceiro e stimo dias, espargir sobre o imundo; e, ao stimo dia, o purificar; e lavar as suas vestes, e se banhar na gua, e tarde ser limpo" (versculos 17-19). O leitor dir que, nos versculos doze e dezoito, mostrada uma dupla ao. H a ao do terceiro dia e a ao do stimo. Eram ambas essencialmente necessrias para remover a contaminao cerimonial causada pelo contato com as diversas formas de morte acima especificadas. Ora, o que era simbolizado por este duplo ato? O que que, na nossa histria espiritual, corresponde a esse ato? Cremos que isto: Se, por falta de vigilncia e energia espiritual, tocamos alguma coisa impura e ficamos contaminados, podemos desconhecer esse fato, mas Deus sabe tudo sobre o assunto. Ele tem cuidado de ns e vela por ns; no como juiz indignado, bendito seja o Seu nome, ou um austero crtico, mas como um Pai amantssimo, que nunca nos imputar coisa alguma, porque tudo foi, h longo temo, imputado Aquele que morreu em nosso lugar. Contudo, embora nada nos seja imputado por Ele, no deixar de nos fazer sentir o mal profunda e vivamente. Ser um fiel repreensor do que impuro, e pode reprovar tudo tanto mais energicamente quanto certo que nunca o considera contra ns. O Esprito Santo traz o nosso pecado memria e isto causa ao corao inexprimvel angstia. Esta angstia pode continuar por algum tempo. Pode dar instantes, dias, meses ou anos. Encontramos uma vez um jovem cristo que se havia considerado infeliz durante trs anos por ter ido numa excurso com alguns amigos mundanos. Cremos que esta convico do Esprito Santo est simbolizada pela ao do terceiro dia. Ele recorda-nos o nosso pecado, e ento traz nossa memria e aplica s nossas almas, por meio da Palavra escrita, o valor da morte de Cristo como o que j tirou a contaminao que to facilmente contramos. Isto corresponde ao do stimo dia tira a contaminao e restaura a comunho. E recorde-se atentamente que nunca podemos ser libertados da contaminao de qualquer outro modo. Podemos procurar esquecer, curar ou passar ligeiramente sobre a ferida, fazer pouco caso do assunto ou deixar ao tempo o cuidado de o apagar da nossa memria. Mas isto de nada valer; ou antes,

trabalho perigoso. No h nada mais desastroso do que gracejar com a conscincia ou os direitos da santidade. E to insensato como perigoso; porque Deus tem, em Sua graa, preparado o meio de remover impureza que Sua santidade detecta e condena. Mas a impureza tem de ser removida, de contrrio a comunho impossvel. "Se eu te no lavar, no tens parte comigo" (Jo 13:8). A suspenso da comunho do crente corresponde a extirpao de um membro da congregao de Israel. O cristo no pode jamais ser separado de Cristo; mas a sua comunho pode ser interrompida por um simples pensamento pecaminoso, e esse pensamento pecaminoso tem de ser julgado e confessado e a sua mancha tirada, antes que a comunho seja restaurada. bom lembrar isso. uma coisa grave gracejar com o pecado. Podemos estar certos de que no possvel comunho com Deus e andar em contaminao. Pensar isso blasfemar o prprio nome, a prpria natureza e o trono da majestade de Deus. No, prezado leitor, devemos conservar uma conscincia limpa, e manter a santidade de Deus, de contrrio em breve faremos naufrgio da f e cairemos de todo. Que o Senhor nos mantenha andando suave e ternamente, vigiando e orando at que temos posto de lado os nossos corpos do pecado e morte e entrado nesse bendito e resplandecente mundo celestial, onde o pecado, a morte e a contaminao so desconhecidos. No estudo das ordenaes e cerimnias da dispensao levtica, nada to notvel como o cuidado cioso com que o Deus de Israel velava sobre o Seu povo a fim de que ele pudesse ser preservado de toda a influncia de contaminao. De dia e de noite, acordados ou a dormir, em casa ou fora de casa, no seio da famlia e no caminho solitrio, os Seus olhos estavam postos neles. Cuidava do seu alimento, do seu vesturio, dos seus hbitos e utenslios domsticos. Instruiu-os cuidadosamente quanto ao que podiam e no podiam comer, acerca do que podiam e do que no podiam vestir. Manifestou-lhes tambm claramente os Seus pensamentos acerca do contato e manejo das coisas. Em suma, rodeou-os de barreiras amplamente suficientes, se to somente lhes tivessem prestado ateno, para resistirem corrente de contaminao a que estavam expostos de todos os lados.

Em tudo isto, lemos em caracteres inconfundveis, a santidade de Deus; mas lemos claramente tambm a graa de Deus. Se a santidade divina no podia consentir contaminao sobre o povo, a graa divina proveu amplamente sua remoo. Esta proviso manifestada no nosso captulo sob dois modos, a saber: o Sangue da expiao e a gua da separao. Que preciosa proviso! Uma proviso que ilustra, ao mesmo tempo, a santidade e a graa de Deus. No conhecssemos ns a ampla proviso da graa divina, ento os direitos elevados da santidade divina seriam inteiramente esmagadores; mas estando seguros da primeira, podemos regozijar-nos de todo o corao na ltima. Poderamos ns desejar ver o padro da santidade divina rebaixado no mnimo? Longe de ns tal pensamento. Como poderamos sentir tal desejo, visto que a graa divina proveu amplamente o que a santidade divina requeria?- Um israelita podia se estremecero ouvir palavras como estas: "Aquele que tocar a algum morto, cadver de algum homem, imundo ser sete dias." E, tambm: "aquele que tocar a algum morto, cadver de algum homem que estiver morto, e no se purificar contamina o tabernculo do SENHOR; e aquela alma ser extirpada de Israel." Tais palavras podiam, na verdade, apavorar o seu corao. Podia sentir-se levado a exclamar: "Como poderia eu jamais escapar contaminao? Mas, ento, e as cinzas da bezerra queimada?- E a gua da separao"? O que significavam? Mostram o memorial do sacrifcio da morte de Cristo, aplicada ao corao pelo poder do Esprito de Deus. "Ao terceiro dia se purificar com ela, e ao stimo dia ser limpo; mas, se ao terceiro dia se no purificar, no ser limpo ao stimo dia." Se contramos contaminao, ainda que seja por negligncia, essa contaminao deve ser removida, antes da nossa comunho pode ser restaurada. Contudo, no podemos libertar-nos da mancha por qualquer esforo da nossa parte. A contaminao s pode ser removida pelo uso da proviso graciosa de Deus, a gua da purificao. Um israelita no podia remover por seus prprios esforos a contaminao causada pelo contato de um corpo morto, do mesmo modo que no tinha podido partir de Fara ou libertar-se do azorrague dos exatores de Fara. Cristo: O Sacerdote e o Advogado

E note o leitor que no era uma questo de oferecer um novo sacrifcio nem de nova aplicao do sangue. da mxima importncia que isto seja claramente compreendido. A morte de Cristo no pode ser repetida. "Sabendo que, havendo Cristo ressuscitado dos mortos, j no morre; a morte no mais ter domnio sobre ele. Pois, quanto a ter morrido, de uma vez morreu para o pecado, mas, quanto a viver, vive para Deus" (Rm 6:9-10). Estamos, pela graa de Deus, sobre o pleno valor da morte de Cristo; mas visto que estamos rodeados por todos os lados por tentaes e ciladas; e visto que temos em ns tais aptides e tendncias; e, alm disso, visto que temos um adversrio poderoso que est sempre alerta para nos enredar e nos arrastar do caminho da verdade e pureza, no poderamos avanar um s momento se no fosse a forma graciosa com que o nosso Deus tem providenciado para todas as nossas necessidades pela preciosa morte e prevalecente advocacia de nosso Senhor Jesus Cristo. No s fomos lavados de todos os nossos pecados e reconciliados com um Deus santo pelo sangue de Jesus Cristo, como "temos um advogado para com o Pai, Jesus Cristo, o justo". "Ele vive sempre para interceder por ns", e " poderoso para salvar at ao fim os que por ele se chegam a Deus". Est sempre na presena de Deus por ns. Representa-nos ali e mantm-nos na integridade divina do lugar de parentesco em que a Sua morte expiatria nos tem colocado. O nosso caso nunca poder, de modo algum, ser perdido estando nas mos de um tal Advogado. Ele ter de deixar de viver, antes que o mais fraco dos Seus santos possa perder-se. Estamos identificados com Ele e Ele est identificado conosco. Ora bem, prezado leitor, qual deve ser o efeito prtico de toda esta graa sobre os nossos coraes e as nossas vidas? Quando pensamos na morte, e na queima - no sangue e nas cinzas - do sacrifcio expiatrio e na intercesso do Sacerdote e Advogado, que influncia deve isso exercer sobre as nossas almas? Como deve atuar sobre as nossas conscincias? Deve levar-nos a menos prezar o pecado? Deve induzir-nos a andar descuidada e indiferentemente? Deve ter efeito de nos tornar frvolos e descuidados nos nossos caminhos? Ai corao que assim possa pensar! Podemos estar seguros disto: o homem capaz de tirar um pretexto dos ricos recursos da graa divina por ligeireza de conduta ou frivolidade de esprito conhece pouco, se , na

verdade, que conhece alguma coisa, da verdadeira natureza ou prpria influncia da graa e dos seus recursos. Poderamos ns imaginar, por um s momento, que as cinzas a gua da separao pudessem ter o efeito de tornar um Israelita descuidado quanto sua conduta? No, certamente. Pelo contrrio, o prprio fato de haver sido preparado um tal recurso, pela bondade de Deus, contra tal contaminao, devia fazer-lhe sentir quo grave era contra-la. Tal seria, pelo menos, o efeito prprio dos recursos da graa divina. O monto de cinzas depositado num stio limpo oferecia um duplo testemunho: dava testemunho da bondade de Deus e proclamava a natureza odiosa do pecado. Declarava que Deus no podia consentir impureza sobre o Seu povo; mas declarava tambm que Ele tinha provido os meios de a remover. inteiramente impossvel que a bendita doutrina da asperso do sangue, das cinzas e da gua da separao seja compreendida sem produzir um santo horror do pecado em todas as suas formas de contaminao. E, demais, podemos asseverar que aquele que alguma vez sentiu a angstia de uma conscincia manchada no pode contrair frivolamente contaminao. Uma conscincia pura um tesouro precioso demais para ser levianamente abandonado; e uma conscincia manchada um fardo demasiado pesado para se tomar com ligeireza. Mas bendito seja o Deus de toda a graa. Ele tem providenciado para todas as nossas necessidades de uma maneira perfeita; e, providenciou desta maneira, no para nos tornarmos negligentes, mas para nos tornar vigilantes, "Meus filhinhos, estas coisas vos escrevo para que no pequeis." Mas logo em seguida acrescenta, "e, se algum pecar, temos um advogado para com o Pai, Jesus Cristo, o justo; e ele a propiciao pelos nossos pecados, e no somente pelos nossos, mas tambm pelos de todo o mundo" (1 Jo 2:1-2). Mas devemos dar por terminados os nossos comentrios sobre esta parte do livro; queremos apenas acrescentar uma palavra sobre os versculos finais do nosso captulo. "Isto lhes ser por estatuto perptuo; e o que espargir a gua da separao lavar as suas vestes; e o que tocar a gua da separao ser imundo at tarde. E tudo o que o imundo tocar tambm ser imundo; e a alma que o tocar

ser imunda at tarde" (versculos 21 e 22). No versculo 18 aprendemos que era necessria uma pessoa limpa para espargir a imunda; e no versculo 21 dito que o ato de espargir outro contaminava o que fazia asperso. Juntando estes dois fatos, ns aprendemos, como algum disse: "Que aquele que tem de tratar do pecado de outro, ainda que seja por dever, para o limpar, ele mesmo contaminado; no como uma pessoa culpada, verdade seja, mas no pode tocar o pecado sem ser contaminado." E aprendemos tambm que, a fim de guiar outro ao gozo da virtude purificadora da obra de Cristo, ns prprios temos de estar no pleno gozo dessa obra purificadora. E bom recordarmos isto. Aqueles que aplicavam a gua de separao aos outros tinham que usar essa gua para si prprios. Que as nossas almas compreendam bem isto! Possamos ns permanecer sempre no sentimento da perfeita pureza em que a morte de Cristo nos introduz e na qual a Sua obra sacerdotal nos mantm! E, oh! esqueamos nunca que o contato com o mal contamina! Era assim sob a dispensao moisaica, e assim agora.

CAPTULO 20 A MORTE DE MIRI E DE ARO A Voz da Profetiza se Cala "Chegando os filhos de Israel, toda a congregao, ao deserto de Zim, no ms primeiro, o povo ficou em Cades; e Miri morreu ali e ali foi sepultada" (versculo 1). O captulo que agora se abre diante de ns oferece um relato notvel da vida e das experincias do deserto. Nele vemos Moiss, o servo de Deus, atravessar algumas das cenas mais penosas da sua vida to cheia de acontecimentos. Em primeiro lugar, Miri morre. Aquela cuja voz fora ouvida no meio das cenas brilhantes de xodo 15, entoando um hino de vitria, expira e o seu corpo depositado no deserto de Cades. O tamboril posto de lado. A voz do cntico extingue-se no silncio da morte. Miri j no pode guiar nas danas. Em seu tempo, havia cantado melodiosamente; tinha agarrado a nota tnica desse cntico magnfico de louvor entoado do lado da ressurreio do Mar Vermelho. O seu coro englobava a verdade central da redeno: "Cantai ao

SENHOR, porque sumamente se exaltou, e lanou no mar o cavalo com o seu cavaleiro." Isto era, na verdade, uma estrofe sublime. Era a linguagem conveniente para aquela alegre ocasio. O Cansao do Deserto Mas agora a profetisa sai da cena e a voz da melodia trocada pela voz de murmrio. A vida do deserto est a tornar-se penosa. As experincias do deserto pem prova a natureza humana; mostram o que est no corao. Quarenta anos de fadiga e aflies produzem uma grande mudana no povo. E raro, na verdade, encontrar exemplos de casos em que o vigor e a frescura da vida espiritual se tm mantido e muito menos aumentado atravs de todos os perodos da vida crist e sua luta. Este fato no deveria ser to raro. Deveria ser justamente o contrrio, visto que nos pormenores do tempo presente, nas duras realidades do nosso caminho por este mundo, que experimentamos o que Deus . Bendito seja o Seu nome, Ele serve-Se de cada dificuldade do nosso caminho, para Se dar a conhecer aos nossos coraes em toda a doura e ternura do amor que no conhece alterao. A Sua bondade e tenra misericrdia nunca falha. Nada pode esgotar essas fontes que esto no Deus vivo. Ele sempre ser o que , apesar de toda a nossa maldade. Deus ser sempre Deus, ainda que o homem se mostre infiel e incrdulo. Este o nosso conforto, o nosso gozo e a origem da nossa fora. Temos de tratar com o Deus vivo. Que realidade! Venha o que vier, Ele Se mostrar altura de todos os acontecimentos - amplamente suficiente "para as necessidades de cada momento". A Sua paciente graa pode suportar as nossas mltiplas fraquezas, faltas e deficincias; e a Sua fora se aperfeioa na nossa fraqueza. A Sua fidelidade nunca falha, A Sua misericrdia de eternidade a eternidade. Os amigos falham ou desaparecem. Os laos mais afetuosos de amizade partem-se neste mundo frio e sem corao. Os companheiros de trabalho separam-se. As Miris e os Aros morrem; mas Deus permanece. Aqui est o grande segredo de toda a verdadeira e slida bem-aventurana. Se temos a mo e o corao do Deus vivo conosco, nada

temos que temer. Se podemos dizer: "O SENHOR o meu Pastor", podemos seguramente acrescentar: "nada me faltar". Contudo, h as cenas de dor e provao no deserto; e ns temos de passar por elas. Foi assim com Israel, no captulo que temos perante ns. Foram chamados para encontrar as penetrantes rajadas do vento do deserto, e encontraram-nas com expresses de impacincia e descontentamento. "E no havia gua para a congregao; ento, se congregaram contra Moiss e contra Aro. E o povo contendeu com Moiss, e falaram, dizendo. Antes tivssemos expirado quando expiraram nossos irmos perante o SENHOR! E por que trouxestes a congregao do SENHOR a este deserto, para que morramos ali, ns e os nossos animais? E por que nos fizestes subir do Egito, para nos trazer a este lugar mau ? Lugar no de semente, nem de figos, nem de vides, nem de roms, nem de gua para beber" (versculos 2 a 5). Foi este um momento difcil para o esprito de Moiss. No podemos fazer ideia do que ter sido enfrentar seiscentos mil descontentes e ser obrigado a ouvir as suas amargas invectivas e verse acusado de todas as calamidades que a sua prpria incredulidade havia levantado diante deles. Isto no era uma prova normal de pacincia e, indubitavelmente, ns no devemos estranhar que esse querido e honrado servo achasse a ocasio demasiado difcil. A Glria do SENHOR Aparece "Ento, Moiss e Aro se foram de diante da congregao, porta da tenda da congregao e se lanaram sobre o seu rosto; e a glria do SENHOR lhes apareceu" (versculo 6). Parece no terem, nesta ocasio, tentado dar qualquer resposta ao povo, "Foram-se de diante da congregao" e prostraram-se perante o Deus vivo. No podiam, de modo algum, ter feito melhor. Quem seno o Deus de toda a graa podia satisfazer as mil necessidades da vida do deserto'?- Moiss bem tinha dito, no principio: "Se a tua presena no for conosco, no nos faas subir daqui." Seguramente tinha razo e foi prudente em se expressar assim. A presena divina era a nica resposta para as exigncias de uma tal congregao; e era uma resposta inteiramente suficiente. Os tesouros de Deus so absolutamente inesgotveis. Ele nunca pode faltar a um corao confiado. Lembremos isto. Deus deleita-Se em nos valer. Nunca Se

cansa de suprir as necessidades do Seu povo. Se isto estivesse sempre presente na memria dos pensamentos dos nossos coraes, ouviramos menos acentos de impacincia e descontentamento e mais da doce linguagem de gratido e louvor. Mas, como temos tido ocasio de dizer com frequncia, a vida do deserto o teste que manifesta o que h em ns; e, graas sejam dadas a Deus, descobre o que h n'Ele para ns. "E o SENHOR falou a Moiss, dizendo: Toma a vara e ajunta a congregao, tu e Aro, teu irmo, e falai rocha perante os seus olhos, e dar a sua gua; assim, lhes tirars gua da rocha e dars a beber congregao e aos seus animais. Ento, Moiss tomou a vara de diante do SENHOR, como lhe tinha ordenado. E Moiss e Aro reuniram a congregao diante da rocha, e Moiss disse-lhes: Ouvi agora, rebeldes: porventura, tiraremos gua desta rocha para vs? Ento, Moiss levantou a sua mo e feriu a rocha duas vezes com a sua vara, e saram muitas guas; e bebeu a congregao e os seus animais" (versculos 7 a 11). A Rocha e a Vara Nesta passagem, dois objetos requerem a ateno do leitor, a saber: "a rocha" e "a vara". Os dois apresentam Cristo alma de uma maneira bendita; mas em dois aspectos distintos. Em 1 Corntios 10:4, lemos: "E beberam todos de uma mesma bebida espiritual, porque bebiam da pedra espiritual que os seguia; e a pedra era Cristo." Isto claro e positivo. No deixa lugar nenhum para exerccio da imaginao. "A pedra era Cristo", - Cristo ferido por ns. Depois, no que respeita " vara", devemos recordar que no era a vara de Moiss - a vara de autoridade - a vara de poder. Isto no seria prprio da ocasio. Essa vara tinha feito a sua obra. Tinha ferido a rocha uma vez, e isso era bastante. E o que aprendemos de xodo 17:5-6, onde lemos: "Ento, disse o SENHOR a Moiss: Passa diante do povo e toma contigo alguns dos ancios de Israel; e toma na tua mo a tua vara, com que feriste o rio", e vai. Eis que eu estarei ali diante de ti sobre a rocha, em Horeb, e tu ferirs a rocha, e dela sairo guas, e o povo beber. E Moiss assim o fez, diante dos olhos dos ancios de Israel."

Aqui temos um tipo de Cristo ferido por ns pela mo de Deus em juzo. O leitor notar a expresso, "a tua vara, com que feriste o rio". Por que o rio? Porque deveria ser referido este golpe particular da vara? xodo 7:20 d a resposta. "E levantou (Moiss) a vara e feriu as guas que estavam no rio, diante dos olhos de Fara e diante dos olhos de seus servos; e todas as guas do rio se tomaram em sangue." Era a vara que tornara a gua em sangue que devia ferir a rocha que "era Cristo" para que rios de vida e refrigrio pudessem correr para ns. A Falta de Moiss e a Graa de Deus Ora, esta ao de ferir s podia ter lugar uma vez. Numa pode ser repetida. "Sabendo que, havendo Cristo ressuscitado dos mortos, j no morre; a morte no mais ter domnio sobre ele. Pois, quanto a ter morrido, de uma vez morreu para o pecado, mas, quanto a viver, vive para Deus" (Rm 6:9-10). "Mas agora, na consumao dos sculos, uma vez se manifestou para aniquilar o pecado pelo sacrifcio de si mesmo... assim tambm Cristo oferecendo-se uma vez para tirar os pecados de muitos" (Hb 9:26-27). "Porque tambm Cristo padeceu uma vez pelos pecados, o justo pelos injustos, para levar-nos a Deus" (1 Pe 3:18). No pode haver repetio da morte de Cristo; e por isso Moiss estava equivocado em ferir a rocha duas vezes com a sua vara - equivocado de fato foi ordenado para tomar "a vara "- a vara de Aro - a vara sacerdotal e falar rocha. A obra expiatria est feita, e agora o nosso Sumo Sacerdote penetrou nos cus, para comparecer na presena de Deus por ns, e as correntes de refrigrio espiritual correm at ns, com a base na redeno cumprida e em relao com o ministrio sacerdotal de Cristo, da qual a vara reverdecida de Aro a figura admirvel. Por isso, foi um erro grave que Moiss cometeu em ferir a rocha segunda vezum erro usar a sua vara. Ter ferido a rocha com a vara de Aro teria destrudo as suas belas flores, como fcil de compreender. Uma palavra teria sido suficiente, em relao com a vara do sacerdcio - a vara da graa. Moiss no viu isto - no glorificou a Deus imprudentemente com os seus lbios; e como consequncia proibido de ir alm do Jordo. A sua vara no podia fazer passar

o povo - pois o que podia a mera autoridade fazer com uma hoste murmuradora - e ele prprio no foi autorizado a passar, porque falhara em santificar o Senhor aos olhos da congregao. Mas o Senhor cuidou da Sua prpria glria. Santificou-Se a Si Mesmo perante a congregao; e, no obstante as suas rebeldes murmuraes e o erro e fracasso de Moiss, a congregao do Senhor recebeu uma corrente caudalosa da rocha ferida.

CAPTULO 21 A SERPENTE DE BRONZE Mais Murmurao, e o Man Considerado Po Miservel Este captulo pe diante de ns de um modo proeminente a formosa e conhecida instituio da serpente de metal - esse grande tipo evanglico. "Ento, partiram do monte Hor, pelo caminho do mar Vermelho, a rodear a terra de Edom; porm a alma do povo angustiou-se neste caminho. E o povo falou contra Deus e contra Moiss: Porque nos fizestes subir do Egito, par que morrssemos neste deserto?- Pois, aqui, nem po nem gua h; e a nossa alma tem fastio deste po to vil" (versculo 4-5). Ah! E sempre a mesma triste histria: "As murmuraes do deserto". Era muito bom fugir da terra do Egito quando os terrveis juzos de Deus caam rpida e

sucessivamente sobre aquele pas. Nessa altura havia pouco atrativo nas panelas de carne, nos pepinos, porros, e nas cebolas, quando estavam em relao com as terrveis pragas mandadas pela mo do Deus ofendido. Mas agora as pragas esto esquecidas, e s so lembradas as panelas de carne. "Quem dera que ns morrssemos por mo do SENHOR na terra do Egito, quando estvamos sentados junto s panelas de carne, quando comamos po at fartar!" (x 16:3). Que linguagem! O homem preferiria sentar-se junto s panelas de carne numa terra de morte e trevas, a andar com Deus no deserto e comer po do cu! O Senhor mesmo havia feito descer a Sua glria sobre as prprias areias do deserto, porque os Seus remidos estavam ali. Havia descido para suportar toda a Sua provocao "para sofreras suas murmuraes no deserto". Tanta graa e excessiva condescendncia podiam muito bem ter despertado neles esprito de grata e humilde sujeio. Mas no; a primeira aparncia de provao basta para despertar neles o grito de "Quem nos dera que ns morrssemos pela mo do Senhor na terra do Egito!" As Serpentes Ardentes: A Morte Porm, depressa tiveram de provar os frutos amargos do seu esprito de murmurao. "Ento, o SENHOR mandou entre o povo serpentes ardentes, que morderam o povo; e morreu muito povo de Israel" (versculo 6). A serpente era a origem do seu descontentamento; e o seu estado, depois de mordidos pelas serpentes, estava bem calculado para lhes revelar o verdadeiro carter desse descontentamento. Se o povo do Senhor no quer andar alegre e contente com Ele, ter de provar o poder da serpente - ah! que poder terrvel, seja qual for o modo em que seja experimentado! A mordedura da serpente despertou em Israel o sentimento do seu pecado. "Pelo que o povo veio a Moiss e disse: Havemos pecado, porquanto temos falado contra o SENHOR e contra ti; ora ao SENHOR que tire de ns estas serpentes" (versculos 7). Aqui, pois, estava o momento para a graa desse se manifestar. A necessidade do homem tem sido sempre a ocasio para a manifestao da graa e misericrdia de Deus. No momento em que Israel pde dizer: "Havemos

pecado" No houve mais impedimento. Deus podia atuar, e isto era suficiente. Quando Israel murmurou, teve por resposta a mordedura das serpentes. Quando Israel fez confisso, a graa de Deus foi a resposta. No primeiro caso, a serpente foi o instrumento da sua misria; no segundo, era o meio da sua restaurao e beno. A Serpente de Bronze - A Vida (Posta sobre uma Haste: Um Tipo de Cristo na Cruz) "E disse o SENHOR a Moiss: Faze uma serpente ardente e pe-na sobre uma haste; e ser que viver todo mordido que olhar para ela" (versculo 8). A prpria imagem do que havia feito o mal foi levantada para ser a conduta pela qual a graa divina podia correr, em rica abundncia, para os pobres pecadores mordidos. Admirvel tipo de Cristo sobre a cruz! um erro muito frequente considerar o Senhor Jesus antes como Aquele que impede a ira de Deus e no como o meio do Seu amor. Que suportou a ira de Deus contra o pecado uma verdade. Porm, h mais do que isto. Ele veio a este miservel mundo para morrer sobre a cruz maldita, a fim de que, por meio da morte pudesse abrir os mananciais eternos do amor de Deus ao corao o pecador rebelde. Isto constitui uma grande diferena na manifestao da natureza e carter de Deus ao pecador. Nada poder reconduzir um pecador a um estado de verdadeira felicidade e santidade seno a sua confirmao na f e gozo do amor de Deus. O primeiro esforo da serpente, quando, no jardim do den, atacou a criatura, foi abalar a sua confiana na bondade e no amor de Deus, e assim suscitou descontentamento com o lugar em que Deus o havia posto. A queda do homem foi o resultado - o imediato resultado - de duvidar do amor de Deus. A restaurao do homem tem de resultar da sua crena nesse amor; e o Prprio Filho de Deus quem diz: "Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo aquele que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna." (Jo 3:16). Ora em relao imediata com o precedente relato que o Senhor expressamente nos ensina que Ele era o anttipo da serpente de metal. Como o Filho de Deus enviado do Pai, era seguramente o dom e a expresso do amor

de Deus por um mundo perdido, mas tinha tambm de ser levantado na cruz em propiciao pelo pecado, porque s assim podia o amor divino satisfazer as exigncias do pecado moribundo. "E como Moiss levantou a serpente no deserto, assim importa que o Filho do homem seja levantado; para que todo aquele que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna." Toda a famlia humana tem sentido a mordedura mortal da serpente; mas o Deus de toda a graa encontrou um remdio n Aquele que foi levantado na cruz de maldio; e agora chama pelo Esprito Santo, enviado do cu, a todos os que se sentem mordidos para olharem para Jesus a fim de terem vida e paz. Cristo a grande ordenao de Deus, e por Ele proclamada salvao de graa, livre, atual e eterna a todo o pecadoruma salvao to completa, de tal modo fundada e to compatvel com todos os atributos do carter divino e todas as exigncias do trono de Deus, que Satans no pode levantar uma simples objeo a seu respeito. A ressurreio a justificao divina da obra da cruz e da glria d'Aquele que nela morreu de modo que o crente pode gozar o mais profundo descanso quanto ao pecado. Deus tem todo o Seu prazer em Jesus; e, visto que contempla todos os crentes n'Ele, acha tambm o Seu prazer neles. E note-se, a f o instrumento mediante o qual o pecado lana mo da salvao Cristo. O Israelita ferido tinha apenas de olhar e viver olhar no para si nem para as suas feridas ou para os que o rodeavam, mas direta e unicamente para o remdio de Deus. Se recusava ou descurava olhar para esse remdio, nada mais havia para si seno a morte. Era chamado para fixar atentamente o seu olhar no remdio de Deus, que estava levantado de tal forma que todos podiam v-lo. No havia vantagem alguma em olhar para qualquer outro lado, porque a palavra era "ser que viver todo mordido que olhar para ela". O israelita mordido s tinha a serpente de metal; porque a serpente ardente era o nico remdio de Deus para o israelita mordido. Olhar para qualquer outro lado equivalia a nada receber; olhar para o remdio de Deus era receber a vida. Assim tambm agora. O pecador chamado para olhar simplesmente para Jesus. No se lhe diz para olhar para as ordenaes - para olhar para igrejas para os homens ou anjos. No h socorro em qualquer destas coisas, e portanto ele no chamado para olhar para elas, mas exclusivamente para

Jesus, cuja morte e ressurreio constituem a base eterna da paz e esperana do crente. Deus assegura-lhe que "Todo aquele que nele cr tem a vida eterna, e no se perde". Isto deve satisfazer inteiramente o corao e a conscincia. Deus est satisfeito e ns devemos estar tambm satisfeitos. Suscitar dvidas negar o relato de Deus. Se um israelita tivesse dito: "Como sei eu que olhando para a serpente de metal me restaurei?" Ou se comeasse a estar preocupado com a grandeza e natureza irremedivel da sua doena, e argumentasse com a aparente inutilidade de olhar para a ordenao de Deus - em suma, se qualquer coisa, no importava o que fosse o tivesse impedido de olhar para a serpente ardente, seria uma positiva rejeio de Deus, e a morte teria sido o resultado inevitvel. Assim, no caso do pecador, no momento em que ele est habilitado a deitar um olhar de f a Jesus, o seu pecado desaparece. O sangue de Jesus, semelhana de uma poderosa corrente de limpeza corre sobre a sua conscincia, tira todas as manchas e deixa-o sem mcula nem ruga nem coisa semelhante; e tudo isto, tambm, prpria luz da santidade de Deus, em que nem um tomo de pecado pode ser permitido. Mas, antes de terminarmos as nossas meditaes sobre a serpente de metal, ser bom notarmos o que podemos chamar a intensa individualidade que caracterizava o olhar do israelita mordido para a serpente. Cada qual tinha de olhar por si. Ningum podia olhar por outrem. Era uma questo pessoal. Ningum podia ser salvo por procurao. Havia vida num olhar; mas era preciso deitar esse olhar. Era preciso haver um elo pessoal - contato direto e pessoal com o remdio de Deus. Assim era ento, e assim agora. Temos ns prprios de tratar com Jesus. A Igreja no nos pode salvar - nenhuma ordem de sacerdotes ou de ministros pode salvar-nos. Tem que haver o lao pessoal com o Salvador; de contrria no h vida: "E era que, mordendo alguma serpente a algum, olhava para a serpente de metal e ficava vivo". Esta era ento a ordem de Deus; e esta a ordem de Deus agora, porque "Como Moiss levantou a serpente no deserto, assim importa que o Filho do homem seja levantado", Recordemos as duas palavras "como" e "assim", porque elas se aplicam a cada pormenor no tipo e no anttipo. A f uma coisa individual; o arrependimento uma coisa

individual; a salvao uma coisa individual. Nunca esqueamos isto. Decerto, h no cristianismo unio e comunho; mas ns temos de tratar com Cristo por ns mesmos, e devemos andar com Deus ns mesmos. No podemos nem obter vida nem viver pela f de outro. Existe, repetimos com nfase, uma individualidade intensa em cada fase da vida do cristo e na sua carreira prtica. No continuaremos com os nossos comentrios sobre a figura familiar da "serpente de metal"; mas rogamos a Deus que habilite o leitor a meditar sobre ela por si mesmo, e a fazer uma aplicao pessoal e direta da verdade preciosa contida numa das mais notveis figuras dos tempos do Velho Testamento. Que o Senhor o leve a contemplar com mais profunda e humilde f a cruz e a embeber a sua alma no precioso ministrio ali apresentado. Que no se d por satisfeito apenas em receber vida por um olhar cruz, mas procure entrar mais no seu profundo e maravilhoso significado, e estar mais devotadamente ligado Aquele que, quando no havia nenhum outro meio de libertao, Se entregou a Si Mesmo voluntariamente para ser modo nessa cruz de maldio por ns e para nossa salvao. A Graa de Deus Faz Proviso: Sobe um Cntico de Louvor Terminaremos os nossos comentrios sobre Nmeros 21 chamando a ateno do leitor para os versculos 16 a 18. "E dali, partiram para Beer; este o poo do qual o SENHOR disse a Moiss: Ajunta o povo e lhe darei gua. (Ento, Israel cantou este cntico: Sobe, poo, e vs cantai dele: Tu, poo, que cavaram os prncipes, que escavaram os nobres do povo, e o legislador com os seus bordes)". Esta passagem, vindo num momento como aquele e relacionada com o que a precede, notvel. As murmuraes j no se ouvem - o povo est a aproximar-se das fronteiras da terra prometida - os efeitos das mordeduras das serpentes desapareceram, e agora, sem qualquer vara, sem qualquer pancada, o povo provido de refrigrio. Que importa que os amoritas, os moabitas e os amonitas estejam em redor deles; ainda que o poder de Seon se oponha no caminho, Deus pode abrir um poo para seu povo e dar-lhes, apesar de tudo, um cntico. Oh! Deus o nosso Deus! Quo bom seguir os Seus atos e caminhos com o Seu povo em todas estas cenas do deserto! Possamos ns

aprender a confiar n'Ele implicitamente e a andar com Ele, dia a dia, em santa e feliz sujeio! Esta a verdadeira senda de paz e bno.

CAPTULOS 22 a 24 BALAO: UMA VISO DE ISRAEL DO "CUME DAS PENHAS" (Nm 23:9) O Salrio da Iniquidade Estes trs captulos formam uma parte distinta do nosso livro - uma poro verdadeiramente maravilhosa, abundante em instrues ricas e variadas. Nela apresenta-se-nos, primeiro, o profeta cobioso e, em seguida, as suas sublimes

profecias. Existe qualquer coisa especialmente terrvel no caso de Balao. Evidentemente, ele amava o dinheiro - um amor que no invulgar, infelizmente, nos nossos prprios dias! O ouro e a prata de Balaque foram para este miservel um tentador engodo - um engodo demasiado atraente para ser repelido. Satans conhecia bem o seu homem e o preo por que podia ser comprado. Se o corao de Balao fosse reto para com Deus, teria dado pouca ateno mensagem de Balaque; com efeito, no teria perdido um momento de reflexo com a mensagem a enviar-lhe. Mas o corao de Balao era mau, e por isso vemo-lo no captulo 22 na triste condio de um homem que atua por sentimentos opostos. O seu corao estava inclinado a ir, porque estava decidido quanto prata e ao ouro; mas, ao mesmo tempo, havia uma espcie de aluso a Deus - uma aparncia de religiosidade usada como capa para cobrir as suas prticas ambiciosas. Desejava muito o dinheiro; e de boa vontade o receberia, mas s de uma forma religiosa. Miservel! O mais miservel! O seu nome permanece nas pginas inspiradas como a expresso de uma fase ttrica e terrvel da histria decadente do homem. "Ai deles!", diz Judas, "porque entraram pelo caminho de Caim, e foram levados pelo engano do prmio de Balao, e pereceram na contradio de Cor." Pedro tambm apresenta Balao como uma figura proeminente num dos quadros mais sinistros da humanidade cada - um modelo sobre o qual so formados alguns dos caracteres mais perversos. Fala daqueles que "tendo os olhos cheios de adultrio e no cessando de pecar, engodando as almas inconstantes, tendo o corao exercitado na avareza, filhos de maldio- os quais, deixando o caminho direito, erraram seguindo o caminho de Balao, filho de Beor, que amou o prmio da injustia. Mas teve a repreenso da sua transgresso; o mudo jumento, falando com voz humana, impediu a loucura do profeta" (2 Pe 2:14-16). Estas passagens so solenemente conclusivas quanto ao verdadeiro carter e esprito de Balao. O Seu corao estava posto no dinheiro - "amou o prmio da injustia" - e a sua histria tem sido escrita com a pena do Esprito Santo como um aviso terrvel a todos os professos para que se guardem da avareza, que idolatria. No ponderaremos mais a triste histria. O leitor pode meditar por

alguns momentos sobre o quadro apresentado em Nmeros 22. Pode estudar as duas figuras proeminentes: o astuto rei e o ambicioso e obstinado profeta; e ns no duvidamos de que deixar o estudo com o sentimento profundo do mal da avareza, o grande perigo moral de ter as afeies do corao postas nas riquezas deste mundo e a grande bem-aventurana de ter o temor de Deus perante os seus olhos. O SENHOR Est a Favor do seu Povo Vamos prosseguir agora com o exame dessas maravilhosas profecias pronunciadas por Balao em audincia com Balaque, rei dos moabitas. E profundamente interessante assistir cena que se desenrola nos lugares altos de Baal, notar a grande questo em jogo, ouvir os oradores, ser admitido atrs das cenas numa ocasio to importante. Quo longe estava Israel de suspeitar o que se passava entre o Senhor e o inimigo. Murmuravam talvez em suas tendas no prprio momento em que Deus anunciava a sua perfeio pela boca do profeta ambicioso. Balaque teria de boa vontade visto Israel amaldioado; mas, bendito seja Deus, Ele no permitir que algum amaldioe o Seu povo. Poder ter de tratar com eles, Ele prprio, em segredo, acerca de muitas coisas; mas no consentir que algum fale contra eles. Poder ter de os descobrir a si mesmos; mas no consentir que um estranho os denuncie. Isto um ponto de grande interesse. A grande questo no tanto o que o inimigo possa pensar do povo de Deus ou o que eles prprios possam pensar de si ou uns dos outros. A verdadeira questo - a questo de mxima importncia - , o que pensa Deus deles? Ele conhece exatamente tudo que lhes diz respeito: tudo que so; tudo que tm feito; tudo que h neles. Tudo claramente revelado aos Seus olhos perscrutadores. Os segredos mais ntimos do corao, da carne, e da vida, so todos conhecidos por Ele. Nem os anjos, nem os homens, nem os demnios nos conhecem como Deus nos conhece. Deus conhece-nos perfeitamente; e com Ele que temos de tratar, e podemos dizer, na linguagem exultante do apstolo: "Se Deus por ns, quem ser contra ns? (Rm 8:31). Deus nos v, pensa em ns, fala a nosso respeito, atua por ns, segundo o que Ele mesmo tem feito de ns e por ns - segundo a perfeio da Sua obra. "Os espectadores podem ver muitas faltas", mas, quanto nossa posio, o nosso Deus v-nos s na perfeio de Cristo; somos

perfeitos n'Ele. Quando Deus contempla o Seu povo, v nele a Sua prpria obra; para glria do Seu santo nome e louvor da Sua salvao que nem uma mancha se v naqueles que so Seus aqueles que, em graa soberana, fez Seus. O Seu carter, o Seu nome, a Sua glria e a perfeio da Sua obra esto envolvidos na posio daqueles com os quais se relacionou. Por isso, no momento em que qualquer inimigo ou acusador entra em cena, o Senhor sempre coloca-Se na sua frente para receber e responder as acusaes; e a Sua resposta sempre baseada, no sobre o que os Seus so em si mesmos, mas sobre o que Ele tem feito deles por meio da perfeio da Sua prpria obra. A Sua glria est ligada com eles, e, justificando-os, Ele mantm a Sua prpria glria. Coloca-se entre eles e as lnguas acusadoras. A sua glria exige que eles sejam apresentados em toda a beleza com que os tem revestido. Se o inimigo vem para amaldioar e acusar, Jav responde dando livre curso Sua eterna complacncia naqueles que escolheu para Si Mesmo, e os quais tornou idneos de estar na Sua presena para sempre. Tudo est exemplificado de uma forma notvel no terceiro captulo do profeta Zacarias. Ali tambm o inimigo se apresenta para se opor ao representante do povo de Deus. Como lhe responde Deus? Simplesmente purificando, vestindo e coroando aquele que Satans desejava amaldioar e acusar, de forma que Satans no teve nada para dizer. reduzido ao silncio para sempre. Os vestidos sujos so tirados e aquele que era apenas um tio tirado do fogo feito um sacerdote com uma mitra - o que era apenas til para as chamas do inferno agora idneo de andar nos trios do Senhor. Assim tambm quando nos voltamos para o livro de Cantares, vemos a mesma coisa. O Noivo, contemplando a noiva, diz-lhe: "Tu s toda formosa, amiga minha, e em ti no h mancha" (Ct 4:7). Ela, falando de si, s pode, exclamar: "Eu sou morena (Ct 1:5- 6). Assim tambm em Joo 13 o Senhor Jesus olha para os discpulos e diz-lhes: "Vs estais limpos"; ainda que dentro, de algumas horas um deles houvesse de negar e jurar que no O conhecia. E to grande a diferena entre o que somos em ns prprios e o que somos em Cristo - entre o nosso estado positivo e o nosso estado possvel. Esta verdade gloriosa quanto perfeio do nosso estado deve fazer-nos descuidados quanto ao nosso estado prtico? Longe de ns tal pensamento!

Pelo contrrio, o conhecimento da nossa posio em Cristo, absolutamente estabelecida e perfeita, o prprio instrumento de que o Esprito Santo Se serve para nos excitar perfeio prtica. Executemos essas palavras poderosas da pena do apstolo inspirado: "Portanto, se j ressuscitastes com Cristo, buscai as coisas que so de cima, onde Cristo est assentado destra de Deus. Pensai nas coisas que so de cima e no nas que so da terra; porque j estais mortos, e a vossa vida est escondida com Cristo em Deus. Quando Cristo, que a vossa vida, se manifestar, ento, tambm vs vos manifestareis com ele em glria. Mortificai, pois, os vossos membros" (Cl 3:1-3). No devemos nunca medir a nossa posio pelo nosso estado, mas julgar sempre o estado pela posio. Rebaixar a posio por causa do estado dar o golpe de misericrdia a todo o progresso e cristianismo prtico. Alinha de pensamento precedente est eficazmente ilustrada nas quatro parbolas de Balao. Para falar segundo a maneira dos homens ns nunca teramos tido um aspecto to glorioso de Israel, como visto na "viso do Todo-poderoso" - do alto das rochas - por um que teve "os olhos abertos", se Balaque no tivesse procurado amaldio-los. O Senhor, bendito seja o Seu nome, pode abrir rapidamente os olhos de um homem para o verdadeiro estado do caso a respeito da posio do Seu povo e quanto ao juzo que faz deles. Reivindica o privilgio de expor os Seus pensamentos a respeito deles. Balaque e Balao com "todos os prncipes de Moabe" podem reunir-se para ouvir amaldioar e afrontar Israel; podem "edificar sete altares", e oferecer "um bezerro e um carneiro sobre cada altar"; a prata e o ouro de Balaque podem brilhar aos olhos do ambicioso profeta; mas todos os poderes da terra e o inferno, dos homens e dos demnios combinados, na sua terrvel e sombria ordem de batalha, no podem evocar o menor alento de maldio ou de acusao contra o Israel de Deus. Teria sido to intil o inimigo procurar um defeito na formosa criao que Deus tinha declarado "muito boa" como lanar uma acusao contra os remidos do Senhor. Oh, no! Eles brilham em toda a beleza com que Ele os tem revestido, e tudo que preciso para os ver assim subir ao "alto das rochas" - para termos "os olhos abertos" e v-los segundo o Seu ponto de vista - na "viso do Todo-poderoso".

Havendo dado assim uma vista geral ao contedo destes notveis captulos, vamos aludir rapidamente a cada uma das quatro parbolas em particular. Descobriremos um ponto distinto em cada uma - uma caracterstica no carter e condio do povo, visto na "viso do Todo-poderoso". O Primeiro Orculo de Balao Na primeira das parbolas maravilhosas de Balao, temos, claramente, apresentada a separao do povo de Deus de todas as naes. "Como amaldioarei o que Deus no amaldioa? E como detestarei, quando o SENHOR no detestai Porque do cume das penhas o vejo e dos outeiros o contemplo: eis que este povo habitar s e entre as gentes no ser contado. Quem contar o p de Jac e o nmero da quarta parte de Israel? A minha alma morra da morte dos justos, e seja o meu fim como o seu" (1). __________ (1) Pobre, desgraado Balao! Miservel homem! Gostaria de morrer a morte dos justos. Muitos h que dizem o mesmo, mas esquecem que o caminho para a morte dos justos possuir e viver a vida dos justos. Muitos - ah, quantos! gostariam de morrer a morte dos justos sem viverem a vida dos justos. Muitos gostariam de possuir a prata e o ouro de Balaque e contudo serem contatos entre o Israel de Deus. Pensamento vo! Iluso fatal! No podemos servir a Deus e a Mamom! Aqui temos Israel escolhido e separado para ser um povo parte e particular um povo que, segundo o pensamento divino a seu respeito, devia jamais, em tempo algum, ou sob qualquer pretexto por qualquer razo, misturar-se com as naes ou ser contado com elas. "Este povo habitar s". Isto claro e enftico. verdadeiro quanto semente literal de Abrao, e verdadeiro a respeito de todos os crentes hoje em dia. Deste princpio desprendem-se imensos resultados prticos. O povo de Deus deve estar separado para Si, no porque seja melhor do que os outros, mas simplesmente em virtude do que Ele quer que o Seu povo seja. No prosseguiremos por agora este ponto; mas o leitor far bem examinando-o luz da palavra divina. "Este povo habitar s, e entre as naes no ser contado".

Mas ao Senhor agrada, em Sua graa soberana unir-Se com o Seu povo; se os chama para serem um povo separado no mundo - para habitar "s" e brilhar por Ele no meio dos que ainda esto "nas travas e sombra da morte", s pode t-los numa condio que Lhe covinha. Tem de torn-los como desejaria t-los - tais como convm para louvor do Seu grande e glorioso nome. Por isso, na segunda parbola, o profeta obrigado a declarar no apenas o estado negativo, mas tambm o estado positivo do povo. O Segundo Orculo de Balao "Ento, alou a sua parbola, e disse: Levanta-te, Balaque, e ouve; inclina os teus ouvidos a mim, filho de Zipor. Deus no homem, para que minta nem filho de homem, para que se arrependa; porventura diria ele e no o faria? Ou falaria e no o confirmaria? Eis que recebi mandado de abenoar; pois ele tem abenoado, e eu no o posso revogar. No viu iniquidade em Israel, nem contemplou maldade em Jac; o SENHOR, seu Deus, com ele e nele, e entre eles se ouve o alarido de um rei. Deus os tirou do Egito; as suas foras so como as do unicrnio. Pois contra Jac no vale encantamento, nem adivinhao contra Israel; neste tempo se dir de Jac e de Israel: Que coisas Deus tem feito! Eis que o povo se levantar como leoa, e se exalar como leo; no se deitar at que coma a presa e beba o sangue de mortos" (Nm 23:18-24). Aqui achamo-nos em terreno verdadeiramente elevado, e to elevado quanto slido. Este na verdade "o cume das penhas - o ar puro e a vasta extenso das colinas", de onde o povo de Deus visto somente na "viso do Todo-poderoso"; visto como Ele os v, sem mcula, sem ruga nem coisa semelhante, com todas as suas deformidades ocultas da vista, e toda a Sua beleza vista sobre eles. Nesta sublime parbola, a bem-aventurana e segurana de Israel tornam-se dependentes, no deles, mas da verdade e fidelidade do Senhor. "Deus no homem, para que minta, nem filho do homem, para que se arrependa". Isto pe Israel sobre um terreno firme. Deus tem de agir segundo a Sua natureza, Existe qualquer poder que pode de algum modo impedi-Lo de cumprira Sua palavra e

o Seu juramento? Decerto que no. Ele "tem abenoado; e eu no o posso revogar". Deus no quer, e Satans no poder inverter a bno. Desta forma tudo resolvido. Tudo est em ordem e assegurado. Na parbola antecedente a expresso era "Deus no amaldioa". Aqui : Ele "tem abenoado". H um progresso evidente. Enquanto Balaque conduz o profeta ambicioso de lugar em lugar, o Senhor aproveita a ocasio para descobrir novos rasgos de beleza no Seu povo e novos pontos de segurana na sua posio. Assim no meramente o caso de serem um povo separado que habita s, mas so um povo justificado que tem o Senhor seu Deus com eles, e, assim, no meio deles ouve-se o alarido de um rei. "No viu iniquidade em Israel, nem contemplou maldade em Jac". O inimigo pode dizer: "Tem havido iniquidade e maldade em todo o tempo". Sim, mas quem pode obrigar o Senhor a v-la, quando Ele prprio Lhe aprouve afast-la como a uma nuvem espessa por amor do Seu nome Se Ele a lanou para trs das Suas costas, quem pode traz-la perante Seu rosto? E Deus quem os justifica; quem os condenar? Deus v o Seu povo de tal modo libertado de tudo que podia ser contra eles, que pode fazer a Sua habitao no seu meio e fazer ouvir a Sua voz entre eles. Bem podemos portanto exclamar: "Que coisas Deus tem feito!" No "Que coisas Israel tem feito!" Balaque e Balao teriam encontrado bastantes motivos de maldio se fosse uma questo da conduta de Israel. Bendito seja o Senhor, sobre o que Ele tem feito que o Seu povo permanece, e este fundamento to estvel como o trono de Deus. "Se Deus por ns, quem ser contra ns?" Se o Senhor Se mantm precisamente entre ns e todo o inimigo, que temos ns de temer Se Ele Se encarrega de responder por ns a todo acusador, ento a nossa parte deve ser, com toda a segurana, uma paz perfeita. O Terceiro Orculo de Balao Contudo, o rei de Moabe esperava ainda e procurava cuidadosamente alcanar o seu objetivo. E, sem dvida, Balao fazia o mesmo, pois que se haviam aliado contra o Israel de Deus, recordando-nos, forosamente, a besta e o falso profeta que devem ainda levantar-se e desempenhar uma parte terrivelmente solene em conexo com o futuro Israel, como se v nas pginas do Apocalipse.

"Vendo Balao que bem parecia aos olhos do SENHOR que abenoasse a Israel, no foi esta vez como dantes, ao encontro dos encantamentos, mas ps o seu rosto para o deserto. E, levantando Balao os seus olhos e vendo a Israel que habitava segundo as suas tribos, veio sobre ele o Esprito de Deus. E alou a sua parbola e disse: Fala Balao, filho de Beor, e fala o homem de olhos abertos; fala aquele que ouviu os ditos de Deus, o que v a viso do Todo-poderoso, caindo em xtase e de olhos abertos: Que boas so as tuas tendas, Jac! As tuas moradas, Israel! Como ribeiros se estendem, como jardins ao p dos rios; como rvores de sndalo o SENHOR OS plantou, como cedros junto s guas. De seus baldes manaro guas, e a sua semente estar em muitas guas; e o seu rei se exalar mais do que Agague, e o seu reino ser levantado. Deus o tirou do Egito; as suas foras so como as do unicrnio; consumir as naes, seus inimigos (que terrvel aviso para Balaque!), e quebrar seus ossos, e com as suas setas os atravessar. Encurvou-se, deitouse como leo e como leoa; quem o despertar? Benditos os que te abenoarem, e malditos os que te amaldioarem" (Nm 24:l-9). Alto, ainda mais alto o tema aqui. Bem podemos exclamar medida que subimos em direo ao "cume das penhas": Mais alto", e escutar essas brilhantes expresses que o falso profeta foi obrigado a proferir. Era cada vez melhor para Israel e cada vez pior para Balaque. Tinha de postar-se de lado e ouvir no apenas como Israel era "abenoado", mas ele prprio era "amaldioado" por ter procurado amaldio-los. Mas notemos especialmente a rica graa que brilha nesta parbola: "Que boas so as tuas tendas, Jac! Que boas as tuas moradas, Israel!" Se algum tivesse ido examinar essas tendas e tabernculos na "viso" do homem, elas podiam ter parecido to "negras como as tendas de Quedar". Mas, vistas na "viso do Todo-poderoso", eram "boas" e todo aquele que as no via assim e necessitava de ter os seus "olhos abertos". Se eu contemplar o povo de Deus do "cume das penhas", v-lo-ei como Deus o v, e isto vestido com toda a beleza de Cristo - completos n'Ele - aceitos no Amado. E isto que me habilita com eles, a avanar com eles, a ter comunho com eles, a elevar-me acima dos seus pontos de vista, defeitos, fraquezas e enfermidades (1). Se eu os no contemplar deste ponto alto - deste terreno divino - poderei estar certo de deitar

os olhos a qualquer pequeno defeito que manchar completamente a minha comunho e transtornar os meus afetos. __________ (1) A declarao no texto no aborda, de modo nenhum, a questo de disciplina na casa de Deus. Ns somos obrigados a julgar o pecado moral e os erros doutrinrios (1 Co 5:12-13). No caso de Israel, veremos, no captulo seguinte, em que terrvel pecado eles caram. Isto alterou o juzo do Senhor? Decerto que no. '' O SENHOR no homem, para que se arrependa". Ele no filho do homem, para que se arrependa. Julgou-os e castigou-os pelo seu mal, porque Ele, o SENHOR, santo, e nunca pode sancionar no seu povo qualquer coisa que seja contrria Sua natureza. Mas nunca poderia anular o Seu critrio a respeito deles. Conhecia tudo acerca deles. Sabia o que eram e o que fariam; mas ainda assim disse: "No vi iniquidade em Israel, nem conte maldade em Jac. Que boas so as tuas tendas, Jac! As tuas moradas, Israel!" Isto era fazer pouco caso do seu mal"?- Um tal pensamento seria blasfmia. Podia castig-los pelos seus pecados; mas no momento em que o inimigo aparece para amaldioar ou acusar, o Senhor pe-Se defronte do Seu povo e diz: "No vejo iniquidade""Que boas so as tuas tendas!". Leitor, crs que tais maneiras de ver da graa divina justificam o esprito do antinomianismo? Longe de ns tal pensamento! Podemos estar certos de que nunca estaremos mais longe desse terrvel mal do que quando respiramos a pura e santa atmosfera do "cume das penhas" - esse terreno elevado de onde o povo de Deus visto, no como em si mesmo, mas como em Cristo - no segundo os pensamentos do homem, mas segundo os pensamentos de Deus. E, demais, podemos dizer que a nica maneira verdadeira e eficaz de levantar o padro da conduta moral consiste em permanecer na f desta preciosa e tranquilizadora verdade de que Deus nos v perfeitos em Cristo. Mas devemos deitar mais uma vista de olhos terceira parbola. No somente as tendas de Israel so boas aos olhos do Senhor como o povo mesmo se nos apresenta como permanecendo nas antigas fontes da graa e ministrio vivo que se encontram em Deus. "Como ribeiros se estendem, como jardins ao p

dos rios; como rvores de sndalo o SENHOR OS plantou, como cedros junto s guas". Como isto perfeitamente belo! E pensar que somos devedores dessas sublimes expresses mpia associao de Balaque e Balao! Mas h mais do que isto. No somente se v Israel bebendo dessas fontes eternas da graa e salvao, mas, como h de ser sempre o caso, como um meio de bno para outros. "De seus baldes manaro guas". E o firme propsito de Deus que as doze tribos de Israel sejam ainda um rico meio de bno para todos os confins da terra. Aprendemos isto de passagens como Ezequiel 47 e Zacarias 14, sobre as quais no nos determos por agora; referimo-nos apenas a elas, porque mostram a maravilhosa plenitude e beleza destas gloriosas parbolas. O leitor pode meditar com muito proveito espiritual sobre estas passagens e outras anlogas; mas guarde-se cuidadosamente do sistema fatal falsamente chamado de espiritualizar, o qual, de fato, consiste principalmente em aplicar igreja professante todas as bnos especiais da casa de Israel, enquanto que deixa para esta apenas maldies da lei quebrantada. Podemos estar certos de que Deus no sancionar um tal sistema como este. Israel amado por amor dos pais; e "os dons e a chamada de Deus so sem arrependimento" (Rm 11:29). O Quarto e ltimo Orculo de Balao Terminaremos este captulo com uma rpida referncia ltima parbola de Balao. Balaque, havendo escutado um tal brilhante testemunho quanto ao futuro de Israel, e a destruio dos seus inimigos, no s ficou profundamente desapontado, mas grandemente enraivecido. "Ento a ira de Balaque se acendeu contra Balao, e bateu ele as suas palmas; e Balaque disse a Balao: Para amaldioar os meus inimigos te tenho chamado; porm agora j trs vezes os abenoaste inteiramente. Agora, pois, foge para o seu lugar; eu tinha dito que te honraria grandemente; mas eis que o SENHOR te privou desta honra. Ento, Balao disse a Balaque: No falei eu tambm aos teus mensageiros, que me enviaste, dizendo: Ainda que Balaque me desse a sua casa cheia de prata e ouro (o que o seu pobre corao desejava ardentemente), no fosso traspassar o mandato do SENHOR, fazendo bem ou mal de meu prprio corao; o que o SENHOR falar, isso falarei eu. Agora, pois, eis que me vou ao meu povo; vem,

avisar-te-ei do que este povo far ao teu povo nos ltimos dias (isto era tocar o fundo da questo). Ento, alou a sua parbola e disse: Fala Balao, filho de Beor, e fala o homem de olhos abertos; fala aquele que ouviu os ditos de Deus e o que sabe a cincia do Altssimo; o que viu a viso do Todo-poderoso, cado em xtase e de olhos abertos: V-lo-ei, mas no agora; contempl-lo-ei, mas no de perto (que fato tremendo para Balao!); uma estrela proceder de Jac, e um cetro subir de Israel, que ferir os termos dos moabitas, e destruir todos os filhos de Sete"(versculos 10 a 17). Isto completa perfeitamente o assunto destas parbolas. A pedra cimeira colocada aqui na magnificente superestrutura. , em boa verdade, graa e glria. Na primeira parbola vemos a separao absoluta do povo; na segunda, a sua perfeita justificao; na terceira a sua beleza moral e sua fecundidade; e, agora, na quarta, estamos postados no prprio cume das montanhas - no "cume das penhas" - e contemplamos as extensas plancies de glria em todo o seu comprimento e largura, estendendo-se num futuro ilimitado. Vemos o Leo da tribo de Jud acocorado; e ouvimos o seu rugido; vmo-lo agarrar todos os seus inimigos e reduzi-los a tomos. A Estrela de Jac levanta-se para no mais se pr. O verdadeiro Davi ascende ao trono de Seu pai; Israel preeminente na terra e todos os seus inimigos so cobertos de vergonha e eterno desprezo. impossvel conceber alguma coisa mais magnificente do que estas parbolas; e so tanto mais notveis quanto certo que se pronunciam no prprio trmino do curso de Israel pelo deserto, durante o qual haviam dado amplas provas do que eram - de que materiais eram feitos - e quais eram as suas inclinaes e faculdades. Mas Deus estava acima de tudo, e nada alterou a Sua afeio. Quando Ele ama, Ele ama at ao fim; e por isso a aliana entre os que so tipos da "besta e do falso profeta" fracassou. Israel foi abenoado de Deus e no pde ser amaldioado por ningum. "Ento Balao levantou-se e foi-se, e voltou ao seu lugar, e tambm Balaque se foi pelo seu caminho."

CAPTULO 25 FINIAS: UMA VISO DE ISRAEL NAS PLANCIES DE MOABE Aqui abre-se perante ns uma nova cena. Temos estado no cume de Pisga ouvindo o testemunho de Deus a respeito de Israel, e ali tudo era brilhante e belo, sem uma nuvem e sem mancha. Mas agora achamo-nos nas plancies de Moabe, e tudo mudado. Ali estivemos ocupados com Deus e os Seus pensamentos. Aqui temos de tratar com o povoe os seus caminhos. Que contraste! Isto faz-nos lembrar o comeo e o fim de 2 Corntios 12. Nos primeiros versculos temos a posio absoluta do cristo; nos versculos finais o possvel estado em que ele pode cair se no vigiar. Aquela posio mostra-nos "um homem em Cristo" capaz de ser arrebatado ao paraso, a todo o momento. Esta possibilidade mostra-nos santos de Deus capazes de se entregarem a toda a sorte de pecado e loucura. Assim sucede com Israel visto do "cume das penhas" na "viso do Todo-poderoso", e Israel visto nas plancies de Moabe. No primeiro caso, temos a sua perfeita posio, no segundo o seu estado imperfeito. As parbolas de Balao do-nos o conceito de Deus sobre o primeiro caso; a lana de Finias o seu juzo sobre o segundo. Deus nunca revogar o Seu decreto quanto posio em que tem colocado o Seu povo; mas tem de os julgar e castigar quando os seus caminhos no so compatveis com essa posio. Sua santa

vontade que o estado deles corresponda sua posio. Porm, foi aqui, infelizmente, que o seu fracasso se manifestou. A natureza humana permite-se atuar de diversas maneiras, e o nosso Deus constrangido a empregar a vara da disciplina, a fim de que o mal, que ns temos consentido se manifeste, possa ser esmagado e submetido. Assim sucede em Nmeros 25. Balao, depois de haver falhado na sua tentativa de maldioar Israel, consegue induzi-los por meio dos seus ardis a cometerem o pecado, esperando desta forma alcanar o seu fim. "Juntando-se pois Israel a Baal-Peor, a ira do SENHOR se acendeu contra Israel. Disse o SENHOR a Moiss: Toma todos os cabeas do povo e enforca-os ao SENHOR diante do sol, e o ardor da ira do SENHOR se retirar de Israel" (versculos 3-4). Depois temos o relato notvel do zelo e da fidelidade de Finias. "Ento, o SENHOR falou a Moiss, dizendo: Finias, filho de Eleazar, o filho de Aro, o sacerdote, desviou a minha ira de sobre os filhos de Israel, pois zelou o meu zelo no meio deles; de modo que no meu zelo no consumi os filhos de Israel. Portanto, dize: Eis que lhe dou o meu concerto de paz, e ele e a sua semente depois dele tero o concerto do sacerdcio perptuo; porquanto teve zelo pelo seu Deus e fez propiciao pelos filhos de Israel" (versculos 10 a 13) A glria de Deus e o bem de Israel eram os motivos que moviam a conduta do fiel Finias nesta ocasio. Era um momento crtico. Sentia que havia necessidade de ao severa. No era ocasio para mostrar uma falsa ternura. H momentos na histria o povo de Deus em que o afeto pelo homem se transforma em infidelidade para com Deus; e da maior importncia poder-se discernir tais momentos. A pronta ao de Finias salvou toda a congregao, glorificou o Senhor no meio do Seu povo e frustrou completamente os planos do inimigo. Balao caiu no meio dos midianitas; mas Finias tornou-se o possuidor de um sacerdcio eterno. Isto basta quanto instruo solene contida nesta breve parte do nosso livro. Possamos ns aproveitar com ela. Que o Esprito de Deus nos d um sentimento tal da nossa perfeita posio em Cristo que a nossa conduta espiritual possa estar mais de acordo com ela!

CAPTULO 26 O SEGUNDO CENSO ANTES DA ENTRADA NO PAS Este captulo, embora seja um dos mais extensos do nosso livro, no requer muitos comentrios ou exposio. Nele temos o relato da segunda numerao

do povo, quando estava a ponto de entrar na terra prometida. Como triste pensar que dos seiscentos mil homens de guerra, que foram contados no princpio, s restam dois -Josu e Calebe! Todos os demais esto reduzidos a p, sepultados na areia do deserto - desapareceram todos. Os dois homens de f simples ficaram para receber o galardo da sua f. Quanto aos incrdulos, o apstolo inspirado diz-nos que "os seus cadveres caram no deserto". Como isto solene e cheio de instruo para ns! A incredulidade impediu a primeira gerao de entrar na terra de Cana, e ocasionou a sua morte no deserto. Este o fato em que o Esprito Santo baseia um dos avisos mais penetrantes encontrado em todo o volume inspirado. Escutemo-lo. "Vede, irmos, que nunca haja em qualquer de vs um corao mau e infiel, para se apartar do Deus vivo. Antes exortai-vos uns aos outros, todos os dias, durante o tempo que se chama HOJE, para que nenhum de vs se endurea pelo engano do pecado. Porque nos tornamos participantes de Cristo, se retivermos firmemente o princpio da nossa confiana at ao fim. Enquanto se diz: Hoje, se ouvirdes a sua voz, no endureais o vosso corao, como na provocao. Porque, havendo-a alguns ouvido, o provocaram; mas no todos os que saram do Egito por meio de Moiss. Mas, com quem se indignou por quarenta anos? No foi, porventura, com os que pecaram, cujos corpos caram no deserto? E a quem jurou que no entrariam no seu repouso, seno aos que foram desobedientes? E vemos que no puderam entrar por causa da sua incredulidade. Temamos, pois, que, porventura, deixada a promessa de entrar no seu repouso, parea que algum de vs fica para trs. Porque tambm a ns foram pregadas as boas novas, como a eles, mas a palavra da pregao nada lhes aproveitou, porquanto no estava misturada com a f naqueles que a ouviram" (Hb 3:12-19; 4:1-2). Aqui est o grande segredo prtico. A Palavra de Deus misturada com a f. Preciosa mistura! A nica coisa que pode realmente aproveitar a cada um. Podemos ouvir muito, falar muito, professar muito, mas podemos ficar certos de que a medida do verdadeiro poder espiritual - poder para superar as dificuldades, poder para vencer o mundo, poder para avanar, poder para nos apropriarmos do que Deus nos tem concedido - a medida deste poder simplesmente a de misturar a Palavra de Deus com a f. A Sua palavra est

estabelecida para sempre no cu; e se est fixada em nossos coraes pela f, h um lao divino que nos liga com o cu e tudo que lhe pertence; e, na proporo em que os nossos coraes esto assim ligados com o cu e com Cristo que ali est, estaremos praticamente separados deste presente sculo e elevados acima das suas influncias. A f toma possesso de tudo que Deus tem dado. Penetra dentro do vu; mantm-se como vendo Aquele que invisvel; ocupa-se com o que invisvel e eterno e no com o que temporrio. Os homens pensam que as possesses terrenas esto seguras; a f nada conhece seguro seno Deus e a Sua Palavra. A f aceita a Palavra de Deus e guarda-a no recndito da alma como um tesouro escondido - a nica coisa que merece ser chamada tesouro. O feliz possuidor deste tesouro torna-se independente de todo o mundo. Pode ser pobre quanto s riquezas desta cena passageira; mas se rico na f, o possuidor de riqueza incontvel - "riquezas duradouras e justia" - "as riquezas incompreensveis de Cristo". Prezado leitor, estes no so traos de fantasia - meras vises da imaginao. No; so verdades substanciais, realidades divinas, que hoje podes gozar em toda a sua preciosidade. Se confias em Deus, segundo a Sua Palavra - se crs o que Ele diz, porque Ele Quem o diz - pois isto f - ento, verdadeiramente tens este tesouro que torna o seu possuidor independente de todo esta cena onde os homens vivem s por vista. Os homens deste mundo falam do que positivo e real, querendo dizer com isso o que podem ver e experimentar; por outras palavras, as coisas do tempo e dos sentidos -o que tangvel, palpvel. A f no conhece nada positivo, nada real, seno a Palavra de Deus. Ora foi a falta desta f bendita que impediu Israel de entrar na terra de Cana e ocasionou a queda de seiscentos mil cadveres no deserto. E a falta desta f que mantm milhares do povo de Deus na escravido e nas trevas, quando deveriam andar em liberdade e na luz - essa falta de f mantm-nos deprimidos e tristes, quando deveriam andar no gozo e poder da plena salvao de Deus; essa falta de f mantm-nos no temor do juzo, quando deveriam andar na esperana da glria; mantm-nos na dvida se escaparo espada do destruidor no Egito, quando deveriam fazer festa com o trigo do ano precedente na terra de Cana.

Oh, se o povo de Deus considerasse estas coisas no secreto da Sua presena e luz da Sua Palavra! Ento, verdadeiramente conheceriam melhor e apreciariam plenamente a rica herana que a f encontra na Palavra eterna de Deus - compreenderiam claramente quais so as coisas que nos so dadas livremente por Deus no Filho do Seu amor. Que o Senhor envie a Sua luz e a Sua verdade e conduza o Seu povo plenitude da Sua possesso em Cristo, a fim de que eles possam tomar o seu verdadeiro lugar e render um fiel testemunho d'Ele enquanto esperam o Seu glorioso aparecimento.

CAPTULO 27 e 36 AS FILHAS DE ZELOFEADE A conduta das filhas de Zelofeade, segundo o relato da parte com que abre este capitulo, apresenta um notvel e belo contraste com a incredulidade de que acabamos de falar. No pertenciam, certamente, gerao daqueles que esto sempre prontos a abandonar o terreno divino, a rebaixar o padro divino e a renunciar aos privilgios conferidos pela graa divina, No; essas cinco mulheres no tinham simpatia por tais pessoas. Estavam decididas, pela graa, a pr o p da f no terreno mais elevado, e, com deciso santa e firme, fazer seu o que Deus lhes havia dado. Leiamos o relato animador. "E chegaram as filhas de Zelofeade, filho de Hfer, filho de Gileade, filho de Maquir, filho de Manasss, entre as famlias de Manasss, filho de Jos (e estes so os nomes de suas filhas: Macia, Noa, Hogla, Milca e Tirsa); e puseram-se diante de Moiss e diante de Eleazar, o sacerdote, e diante dos prncipes e de toda a congregao, porta da tenda da congregao, dizendo: Nosso pai morreu no deserto e no estava entre a congregao dos que se congregaram contra o SENHOR na congregao de Cor; mas morreu no seu prprio pecado e no teve filhos. Por que se tiraria o nome de nosso pai do meio

da sua famlia, porquanto no teve filhos? D-nos possesso entre os irmos de nosso pai" (versculos 1 a 4). Isto extraordinariamente belo. Faz bem ao corao ler palavras como estas numa poca como a presente, em que to pouco caso se faz da posio e parte que tem o povo de Deus e em que tantos se contentam em viver dia aps dia, ano aps ano, sem sequer se preocuparem com as coisas que so dadas gratuitamente por Deus. Nada to triste como ver o descuido e a completa indiferena com que muitos cristos professantes tratam questes to importantes como so a posio, a conduta e a esperana do crente e da Igreja de Deus. No , de modo nenhum, nosso propsito entrar aqui nestas questes. Temos feito isso repetidamente nos outros volumes dos "Estudos". Desejamos meramente chamar a ateno do leitor para o fato que ao mesmo tempo pecar contra as nossas ricas misericrdias, e desonrar o Senhor, evidenciar um esprito de indiferena a respeito de qualquer ponto de revelao acerca da posio e parte da Igreja ou do crente individualmente. Se Deus, na abundncia da Sua graa, Se dignou conceder-nos privilgios preciosos, no deveramos ns buscar ardentemente saber o que so estes privilgios? No deveramos procurar fazer nossos esses privilgios na simplicidade da f? tratar o nosso Deus e a Sua revelao dignamente ser indiferentes quanto a saber se somos servos ou filhosse o Esprito Santo habita em ns ou no - se estamos debaixo da lei ou debaixo da graa, se a nossa vocao celestial ou terrestre? Decerto que no. Se h uma coisa mais clara na Escritura que outra, isto: que Deus Se compraz naqueles que apreciam e desfrutam a proviso do Seu amor-aqueles que encontram a sua alegria n'Ele mesmo. O volume inspirado abunda em evidncia sobre este ponto. Vejamos o caso que temos diante de ns no nosso captulo. Aqui estavam essas filhas de Jos - porque assim as devemos chamar-privadas do seu pai, desamparadas e desoladas, vistas segundo o ponto de vista humano. A morte havia quebrado o lao que aparentemente as ligava prpria herana do povo de Deus. E ento"?Resignaram-se a renunciar a ela? Cruzaram os braos em fria indiferena? Era-lhes indiferente se iam ter ou no um lugar e uma parte com o Israel de Deus? Ah! No prezado leitor, estas ilustres mulheres apresentam alguma coisa

que bem faremos em estudar e procurar imitar - qualquer coisa que, nos atrevemos a dizer, regozijava o corao de Deus. Estavam certas de que havia uma parte para elas na terra da promisso, da qual nem a morte nem qualquer coisa que acontecesse no deserto podia jamais priv-las: "Porque se tiraria o nome de nosso pai do meio da sua famlia, porquanto no teve filhos?" Podia a morte, podia a falta de linhagem masculina - podia qualquer coisa frustrar a bondade de Deus? Era impossvel, "D-nos possesso entre os irmos de nosso pai." Nobres palavras! Palavras que subiram diretamente ao trono e ao corao do Deus de Israel. Era um testemunho dos mais poderosos dado aos ouvidos de toda a congregao. Moiss foi colhido de surpresa. Aqui estava qualquer coisa fora do alcance do legislador. Moiss era um servo, e um servo abenoado e honrado. Mas, repetidas vezes, no curso deste maravilhoso livro de Nmeros, deste volume do deserto, levantam-se questes que ele incapaz de resolver, como por exemplo o caso dos homens imundos do captulo 9 e as filhas de Zelofeade nesta parte do livro. "E Moiss levou a sua causa perante o SENHOR. E falou o SENHOR a Moiss, dizendo: As filhas de Zelofeade falam retamente; certamente lhes dars possesso de herana entre os irmos de seu pai; e a herana de seu pai fars passar a elas" (versculos 5 -7). Aqui estava um glorioso triunfo, em presena de toda a assembleia. Uma f simples e ousada est sempre segura de ser recompensada. Glorifica a Deus, e Deus honra-a. Ser preciso recorrermos s pginas do sagrado volume para provar isto? Ser preciso mencionarmos Abrao, Ana, Dbora, Raabe e Rute dos tempos do Velho Testamento? Ou Maria, Isabel, o centurio e a siro-fencia dos tempos do Novo Testamento? Para onde quer que nos voltamos, aprendemos a mesma grande verdade prtica, que Deus Se deleita numa f ousada e simples, uma f que aceita simplesmente e retm com firmeza tudo que Ele tem dado - que recusa positivamente, at mesmo perante a fraqueza da natureza e a morte, ceder a menor partcula da herana divinamente outorgada. Que importava que os ossos de Zelofeade estivessem a desfazer-se no p do deserto?- Que importava que no tivesse linhagem para manter o seu nome? A

f podia elevar-se acima de todas estas coisas e contar com a fidelidade de Deus para cumprir tudo que a Sua palavra havia prometido. "As filhas de Zelofeade falam retamente." Elas o fazem sempre. As suas palavras so palavras de f, e, como tais, so sempre retas no juzo de Deus. E uma coisa terrvel limitar "o Santo de Israel". Ele deleita-se em ser crido, e em que recorram a Si. E inteiramente impossvel a f esgotar a sua conta no Banco de Deus. Deus no pode desapontar a f do mesmo modo que no pode negar-Se a Si mesmo. Nunca pode dizer f: "Calculaste mal; tomas altivez uma posio ousada demais; tem menos pretenses e refreia as tuas expectativas." Ah, no realmente apraz e alegra o corao de Deus simplesmente confiar em Si; e ns podemos estar certos disto, que a f que pode confiar n'Ele tambm a f que pode am-lo, servi-lo e louv-lo. O Valor da Herana Por isso, pois, ns estamos muito gratos s filhas de Zelofeade. Elas do-nos uma lio de inestimvel valor. E mais do que isto. O seu ato deu ocasio revelao duma nova verdade, que devia ser a base de uma regra divina para todas as geraes futuras. O Senhor ordenou a Moiss, dizendo: "Quando algum morrer, e no tiver filho, ento, fareis passar a herana a sua filha." Aqui temos o estabelecimento de um grande princpio, com respeito questo da herana, do qual, humanamente falando, no teramos ouvido nada se no fosse a f e a conduta fiel destas notveis mulheres. Se tivessem dado ouvidos voz da timidez e incredulidade - se tivessem recusado vir frente de toda a congregao em defesa dos direitos da f, ento, no s teria perdido a sua prpria herana e bno, mas todas as futuras filhas de Israel, em semelhana posio, teriam sido privadas de igual modo da sua parte. Ao passo que, pelo contrrio, agindo na preciosa energia da f elas preservaram a sua herana; alcanaram a bno; receberam testemunho de Deus; os seus nomes brilham nas pginas inspiradas e a sua conduta estabelece, por autoridade divina, um precedente para todas as geraes futuras. Mas isto basta quanto aos maravilhosos resultados da f. Devemos, todavia, lembrar que existe um perigo moral resultante da prpria dignidade e elevao que a f confere queles que, pela graa, podem exerc-la. Devemos

guardar-nos cuidadosamente deste perigo. Isto notavelmente ilustrado no prosseguimento da histria das filhas de Zelofeade, segundo o relato do ltimo captulo do nosso livro. "E chegaram os cabeas dos pais da gerao dos filhos de Gileade, filho de Maquir, filho de Manasss, das famlias dos filhos de Jos, e falaram diante de Moiss e diante dos maiorais, cabeas dos pais dos filhos de Israel. E disseram: O SENHOR mandou dar esta terra a meu senhor por sorte em herana aos filhos de Israel; e a meu senhor foi ordenado pelo SENHOR, que a herana do nosso irmo Zelofeade se desse a suas filhas. E, casando-se elas com algum dos filhos das outras tribos dos filhos de Israel, ento, a sua herana seria diminuda da herana de nossos pais e acrescentada herana da tribo de quem forem; assim, se tiraria da sorte da nossa herana. Vindo tambm o ano do jubileu dos filhos de Israel, a sua herana se acrescentaria herana da tribo daqueles com quem se casarem; assim, a sua herana ser tirada da herana da tribo de nossos pais. Ento, Moiss deu ordem aos filhos de Israel, segundo o mandamento do SENHOR, dizendo: A tribo dos filhos de Jos fala bem" (Nm 36:1-5). "Os pais" da casa de Jos tm de ser ouvidos assim como as "filhas". A f destas era bela; mas havia o perigo de, no lugar distinto a que a f as havia elevado, poderem esquecer os direitos dos outros, e removerem os marcos que assinalavam a herana de seus pais. Tinha de pensar-se nisto e providenciar para o caso de vir a dar-se. Era natural supor que as filhas de Selofad casariam; e alm disso era possvel que elas fizessem uma aliana fora dos limites da sua tribo: e assim no ano do jubileu - essa grande instituio reguladora - em vez de ajustamento, haveria confuso e quebra permanente na herana de Manasss. Isto no podia ser; e portanto a sabedoria desses antigos pais evidente. Necessitamos de ser guardados de todos os lados a fim de que a integridade da f e o testemunho sejam devidamente mantidos. No temos de resolver as coisas com mo forte e vontade enrgica, ainda que tenhamos sempre uma f vigorosa, mas de estar sempre prontos a cedermos ao poder de ajustamento de toda a verdade de Deus. "Esta a palavra que o SENHOR mandou acerca das filhas de Zelofeade, dizendo: Sejam por mulheres a quem bem parecer aos seus olhos, contanto

que se casem na famlia da tribo de seu pai. Assim, a herana dos filhos de Israel no passar de tribo em tribo; pois os filhos de Israel se chegaro cada um herana da tribo de seus pais. E qualquer filha que herdar alguma herana das tribos dos filhos de Israel se casar com algum da gerao da tribo de seu pai; para que os filhos de Israel possuam cada um a herana de seus pais. Assim, a herana no passar de uma tribo a outra; pois as tribos dos filhos de Israel se chegaro cada um sua herana. Como o SENHOR ordenara a Moiss, assim fizeram as filhas de Zelofeade. Pois (as cinco filhas) se casaram com os filhos de seus tios. Das famlias dos filhos de Manasss, filho de Jos, elas foram mulheres; assim, a sua herana ficou na tribo da famlia de seu pai" (Nm 36:6-12). Desta forma tudo arrumado. As atividades da f so regidas pela verdade de Deus, e os direitos individuais so regulados de harmonia com os verdadeiros interesses de todos; enquanto, ao mesmo tempo, a glria de Deus plenamente mantida, para que no tempo do jubileu, em vez de qualquer confuso nas extremas da terra de Israel, a integridade de herana seja garantida por concesso divina. Nada pode ser mais instrutivo do que toda esta histria das filhas de Zelofeade. Possamos ns, realmente, aproveitar com ela! Moiss No Passar o Jordo O pargrafo final do nosso captulo pleno de grande solenidade. Os procedimentos do governo de Deus so desenvolvidos ante os nossos olhos duma maneira eminentemente calculada para impressionar o corao. "Depois, disse o SENHOR a Moiss: Sobe este monte Abarim e v a terra que tenho dado aos filhos de Israel. E, havendo-a visto, ento, sers recolhido ao teu povo, assim como foi recolhido teu irmo Aro; porquanto rebeldes fostes no deserto de Zim, na contenda da congregao, ao meu mandato de me santificardes nas guas diante dos seus olhos (estas so as guas de Merib de Cades, no deserto de Zim)" (versculos 12 a 14). Moises no deve passar o Jordo. No s no pode oficialmente fazer passar o povo, como ele prprio no pode atravess-lo. Tal era a ordem do governo de Deus. Mas, por outro lado, vemos brilhar a graa, com fulgor pouco vulgar, no

fato de que Moiss conduzido pela prpria mo de Deus ao cume de Pisga, e dali v a terra da promisso, em toda a sua magnificncia, no meramente como Israel mais tarde a possuiu, mas como Deus originariamente a havia dado. Ora, isto era o fruto da graa, a qual se mostra mais claramente no final de Deuteronmio, onde nos dito que Deus sepultou o Seu querido servo. Isto maravilhoso. Na verdade nada h parecido com isto na histria dos santos de Deus. No nos detemos sobre este assunto, visto que j tratamos dele noutra obra; mas cheio de grande interesse. Moiss falou inconvenientemente com os seus lbios, e por causa disso foi-lhe proibido atravessar o Jordo. Isto foi um ato do governo de Deus. Mas Moiss foi levado ao cume de Pisga para ali, na companhia do Senhor, ter uma vista completa da herana; e ento Jav fez uma sepultura para o Seu servo e sepultou-o nela. Isto era Deus atuando em graagraa maravilhosa, incomparvel! - graa que tem feito sempre com que do comedor saia comida e do forte doura. Quo precioso sermos objetos de tal graa! Que as nossas almas se regozijem mais e mais nela, junto da fonte eterna de onde ela emana e no meio pelo qual ela corre! Terminaremos esta parte com uma rpida referncia ao encantador desinteresse de Moiss no caso de nomeao de um sucessor. Esse santo homem de Deus distinguiu-se sempre por um esprito eminentemente desinteressado- uma graa rara e admirvel. Nunca o vemos buscar os seus prprios interesses; pelo contrrio, repetidas vezes, quando a oportunidade se apresentava para estabelecer a sua prpria fama e fortuna, ele mostrou, muito claramente, que a glria de Deus e o bem do Seu povo ocupavam e enchiam de tal modo o seu corao que no havia lugar para uma simples reflexo egosta. Assim sucede na cena final do nosso captulo. Quando Moiss ouve que no deve passar o Jordo, em vez de estar ocupado com lamentaes a seu respeito, pensa s nos interesses da congregao. "Ento, falou Moiss ao SENHOR, dizendo: O SENHOR, Deus dos espritos de toda carne, ponha um homem sobre esta congregao, que saia diante deles, e que entre diante deles, e que os faa sair, e que os faa entrar; para que a congregao do SENHOR no seja como ovelhas que no tm pastor" (versculos 15 a 17).

Que acentos desinteressados se veem aqui?- Quo gratos devem ter parecido ao corao dAquele que tanto amava e cuidava do seu povo! Desde que as necessidades de Israel fossem satisfeitos, Moiss estava contente. Desde que o trabalho fosse feito, pouco lhe importava quem o fazia. Quanto a si, aos seus interesses, ao seu destino, podia tranquilamente deixar tudo nas mos de Deus. Ele teria cuidado dele, mas, oh! O seu eterno corao suspirava pelo amado povo de Deus; e no prprio momento em que v Josu ordenado como seu lder, ele est pronto para partir e entrar no repouso eterno. Abenoado servo! Feliz homem! Oxal houvesse ao menos alguns entre ns caracterizados, em pequena medida, pelo excelente esprito de abnegao e zeloso cuidado da glria de Deus e do bem do Seu povo. Mas, ah, infelizmente, temos de repetir, com maior nfase, as palavras do apstolo: "Todos buscam o que seu, e no o que de Cristo!" Oh, Senhor, desperta os nossos coraes para desejarem ardentemente a consagrao de ns prprios, em esprito, alma e corpo, ao teu abenoado servio! Possamos ns, em boa verdade, aprender a viver no para ns mesmos, mas para Aquele que morreu por ns que veio do cu a terra por causa dos nossos pecados; e voltou da terra para o cu para cuidar das nossas enfermidades; e que vem outra vez para nossa salvao e glria eterna!

CAPTULOS 28 E 29

A COMPLACNCIA DE DEUS EM CRISTO Estes dois captulos devem ser lidos em conjunto: formam uma parte distinta do livro - uma parte cheia de interesse e instruo. O Segundo versculo do captulo 28 d-nos uma exposio resumida do contedo de toda esta parte. "Falou mais o SENHOR a Moiss, dizendo: D ordem aos filhos de Israel e dize-lhes: Da minha oferta, do meu manjar para as minhas ofertas queimadas, do meu cheiro suave, tereis cuidado, para mas oferecer a seu tempo determinado" (Nm 28:12). Estas palavras do ao leitor a chave para abrir toda esta parte do livro de Nmeros. to claro e simples quanto possvel. "Minha oferta"; "Meu manjar"; "Minhas ofertas"; "... do meu cheiro suave." Tudo isto fortemente acentuado. Podemos aprender aqui que o grande e principal pensamento Cristo em relao a Deus. No se trata tanto de Cristo suprindo as nossas necessidades ainda que certamente Ele as supre da maneira mais bendita, mas de Cristo como alimentando e regozijando o corao de Deus. E o manjar de Deus uma expresso verdadeiramente assombrosa, e da qual pouco se discorre ou se compreende. Somos todos tristemente propensos a olhar para Cristo como o autor da nossa salvao - Aquele mediante quem somos perdoados e salvos do inferno, o meio pelo qual toda a bno corre at ns. Ele tudo isto, bendito seja o Seu nome. E o Autor da eterna salvao para todos os que Lhe obedecem. Levou os nossos pecados em Seu prprio corpo sobre o madeiro; morreu o Justo pelos injustos, para nos levar a Deus. Salva-nos dos nossos pecados, do seu poder no tempo presente, e das suas consequncias futuras. Tudo isto verdadeiro; e, consequentemente, de uma extremidade outra dos dois captulos que temos perante ns, assim como em cada pargrafo, introduzida a expiao do pecado (veja-se cap 28:15,22,30; 29:3,11,16,19,22,25,28,31,34 e 3 8). Treze vezes se faz meno da oferta de expiao pelo pecado; e, todavia, apesar disso, permanece o fato verdadeiro e claro que o pecado ou a expiao do pecado no , de modo nenhum, o assunto principal destes captulos. No se faz referncia ao pecado no versculo que temos citado, embora esse versculo d claramente um sumrio do

contedo dos dois captulos; nem h aluso alguma ao pecado at que chegamos ao versculo quinze. Ser preciso dizer que a expiao do pecado essencial visto se tratar do homem e o homem ser pecador?- Seria impossvel tratar do assunto de aproximao do homem de Deus, do seu culto, ou da sua comunho, sem introduzir a morte expiatria de Cristo como o fundamento necessrio. Isto o que o corao reconhece com grande alegria. O mistrio do precioso sacrifcio de Cristo ser, nos sculos eternos, a fonte de refrigrio para as nossas almas. Mas seremos acusados de socinianismo em nossos pensamentos se afirmarmos que h qualquer coisa em Cristo e na Sua preciosa morte para alm do assunto dos nossos pecados e do suprimento das nossas necessidades? Cremos que no. Pode algum ler Nmeros 28 e 29 e no ver isto? Vejamos um fato simples que poderia despertar a ateno at de uma criana. H setenta e um versculos em toda esta parte e destes, treze fazem referncia expiao do pecado, e os restantes cinquenta e oito esto ocupados com as ofertas de cheiro suave. Em suma, o tema especial aqui o prazer de Deus em Cristo. De manh e noite, dia a dia, semana aps semana, de uma lua nova a outra, desde o comeo ao fim do ano, Cristo na Sua fragrncia e preciosidade para Deus. verdade - graas sejam dadas a Deus e a Jesus Cristo Seu Filho - o nosso pecado expiado, julgado e tirado para sempre; as nossas transgresses so perdoadas e a nossa culpa anulada. Porm, sobretudo isto, o corao de Deus satisfaz-se, regozija-se e deleita-se em Cristo. O que era o cordeiro da manh e o da tardei Era uma expiao da culpa ou um holocausto?- Escutemos a resposta nas prprias palavras de Deus: "E dir-lhes-s: Esta a oferta queimada que oferecereis ao SENHOR: dois cordeiros de um ano, sem mancha, cada dia, era contnuo holocausto. Um cordeiro sacrificars pela manh e o outro cordeiro sacrificars de tarde; e a dcima parte de um efa de fiorde farinha em oferta de manjares, misturada com a quarta parte de um him de azeite modo. Este o holocausto continuo, institudo no monte Sinai, em cheiro suave, oferta queimada ao SENHOR" (versculos 3 a 6).

E o que eram tambm os dois cordeiros do sbado? Uma expiao do pecado ou um holocausto?- "Holocausto do sbado, em cada sbado" (versculo 10). Devia ser duplo, porque o sbado era uma figura do repouso que resta ainda para o povo de Deus, quando haver uma dupla apreciao de Cristo. Porm o carter da oferta to claro quanto possvel. Cristo em relao com Deus. Este o ponto especial do holocausto. A expiao pelo pecado Cristo em relao conosco. Nesta trata-se da questo da hediondez do pecado; naquele uma questo da preciosidade e excelncia de Cristo. Assim sucedia tambm no comeo dos seus meses (versculo 11), na festa da pscoa e dos pes asmos (versculos 16 a 25), na festa das primcias (versculos 26 a 3 1), na festa das trombetas (cap. 29:1 -6), e na festa dos tabernculos (versculos 7 a 3 8). Em suma, em toda a srie de festas a ideia dominante Cristo como odor agradvel. A expiao do pecado no falta nunca, mas as ofertas de cheiro suave ocupam o lugar de relevo, como evidente para todo o simples leitor. Julgamos que no possvel algum ler esta poro notvel da Escritura sem notar o contraste entre o lugar da expiao pelo pecado e o holocausto. Da primeira fala-se apenas como de "um bode", enquanto que a segunda se nos apresenta na forma de "catorze cordeiros", "treze bezerros", etc. Tal o lugar destacado que as ofertas de cheiro suave ocupam nesta Escritura O Carter do Culto que Deus Busca Mas por que nos detemos sobre isto? Por que insistimos neste pormenor? Simplesmente para mostrar ao leitor cristo o verdadeiro carter do culto que Deus busca, e no qual Se deleita. Deus acha o Seu prazer em Cristo; e deveria ser o nosso alvo constante apresentar a Deus aquilo em que Ele Se deleita. Cristo deve ser sempre o objeto do nosso culto; e s-lo- na proporo em que formos guiados pelo Esprito de Deus. Quantas vezes, infelizmente, sucede o contrrio conosco! Quantas vezes, tanto na assembleia como no secreto, o tom baixo e o esprito triste e pesado. Estamos ocupados com o ego em vez de Cristo; e o Esprito Santo, em vez de poder fazer a Sua obra, que consiste em tomar das coisas de Cristo e no-las

mostrar, Se v obrigado a dirigir a nossa ateno para ns prprios, em auto-juzo, porque os nossos caminhos no tm sido retos. Tudo isto deve ser vivamente deplorado. Exige a nossa sincera ateno tanto como assembleia como individualmente - nas nossas reunies e nas nossas devoes privadas. Por que o tom das nossas reunies pblicas frequentemente to baixo? Por que h tanta fraqueza, tanta improdutividade, tanta distrao?- Por que esto os hinos e as oraes to fora do assunto Por que h tampouco do que realmente merece o nome de adorao? Por que h tanta impacincia e incerta atividade? Por que h to pouco entre ns para alegrar o corao de Deus?- To pouco de que Ele possa falar como sendo "o Seu manjar para as Suas ofertas queimadas, do Seu cheiro suave?-" Estamos ocupados com o ego e o seu ambienteas nossas necessidades, fraquezas, provaes e dificuldades, e deixamos Deus sem o manjar da Sua oferta. Na realidade, ns roubamo-Lo do que Lhe devido e do que o seu corao amantssimo deseja. E porque podemos ignorar as nossas provaes, as nossas dificuldades e necessidades? No; mas podemos deix-las ao Seu cuidado. Ele diz-nos para lanarmos sobre Si toda a nossa solicitude, na doce e tranquila certeza de que Ele tem cuidado de ns. Convida-nos a deitar sobre Si as nossas cargas, na certeza de que nos suster. Ele tem cuidado de ns. Isto no bastante?- No deveramos ns estar suficientemente despreocupados de ns prprios, quando nos reunimos na Sua presena, para podermos apresentar-Lhe alguma coisa mais do que as nossas prprias coisas? Ele tem feito proviso para ns. Fez tudo bem por ns. Os nossos pecados e as nossas dores foram todos divinamente resolvidos. E, certamente, ns no podemos supor que essas coisas sejam o alimento do sacrifcio de Deus. Ele fez delas o objeto da Sua solicitude, bendito seja o Seu nome; mas no pode dizer que sejam o Seu alimento. Prezado leitor, no deveramos ns pensar nestas coisas? Pensar delas tanto a respeito da assembleia como do nosso lugar no secreto? Porque a mesma observao aplica-se, igualmente, tanto a um caso como ao outro. No deveramos cultivar um tal estado de alma que nos habilitasse a apresentar a Deus o que Ele Se compraz em chamar "o Seu manjar? A verdade que

precisamos de uma habitual e inteira ocupao de alma com Cristo como um cheiro suave a Deus. Isto no quer dizer que apreciamos menos a expiao do pecado; longe de ns tal pensamento! Mas recordemos de que em Jesus Cristo, nosso precioso Senhor, h alguma coisa mais do que o perdo dos nossos pecados e a salvao das nossas almas. O que representam o holocausto, a oferta de manjares e de libao?- Cristo como cheiro suave - Cristo como o alimento da oferta de Deus - as delcias de Seu corao. Ser preciso dizer que o mesmo Cristo" Ser preciso insistir no fato de que Aquele que um perfume agradvel a Deus o mesmo que foi feito maldio por ns"? Certamente todo o Cristo reconhece isto. Mas no estamos ns sempre dispostos a limitar os nossos pensamentos sobre Cristo quilo que Ele fez por ns, excluindo, virtualmente, o que Ele para Deus disto que nos temos de lamentar e tambm julgar; isto que devemos procurar corrigir; e no podemos deixar de pensar que um estudo minucioso de Nmeros 28 e 29 ser um excelente corretivo. Queira Deus, por intermdio do Seu Esprito, us-lo para este fim! Havendo apresentado ao leitor nos nossos "Estudos sobre o Livro de Levtico" o que Deus nos deu como luz sobre os sacrifcios e as festas, no nos sentimos induzidos a consider-los aqui. O leitor encontrar nos captulos 1 a 8 e 33 o que poder auxili-lo sobre os temas tratados nos dois captulos de que temos estado ocupados.

Captulo 30 O VOTO AO SENHOR Esta pequena parte do livro tem o que podemos chamar um carter dispensacional. Aplica-se especialmente a Israel e trata da questo dos votos e juramentos. O homem e a mulher esto em flagrante contraste com este objeto: " Quando um homem fizer voto ao SENHOR, OU fizer juramento, ligando a sua alma com obrigao, no violar a sua palavra; segundo tudo o que saiu da sua boca, far" (versculo 2). A respeito da mulher, o caso era diferente. "Tambm quando uma mulher fizer voto ao SENHOR, e com obrigao se ligar em casa de seu pai na sua mocidade; e seu pai ouvir o seu voto e a sua obrigao, com que ligou a sua alma, e seu pai se calar para com ela, todos os seus votos sero vlidos, e toda a obrigao, com que ligou a sua alma, ser vlida. Mas, se seu pai se opuser no dia em que tal ouvir, todos os seus votos e as suas obrigaes, com que tiver ligado a sua alma, no sero vlidos; mas o SENHOR lhe perdoar, porquanto seu pai lhos vedou" (versculos 3 a 5). Acontecia a mesma coisa no caso de uma esposa: o seu marido tanto podia confirmar como anular os seus votos e juramentos. Tal era a lei acerca dos votos. No havia recurso para o homem. Era obrigado a cumprir tudo que havia dito. O que quer que empreendesse fazer, era solene e irrevogavelmente obrigado a faz-lo. No havia porta por onde escapar, como ns diramos - e nenhum meio de se livrar do compromisso. Pois bem, ns sabemos quem, em graa perfeita, tomou esta posio e Se comprometeu, voluntariamente, a cumprir a vontade de Deus, fosse qual fosse essa vontade. Sabemos quem que diz: "Pagarei os meus votos ao SENHOR, agora, na presena de todo o seu povo" (SI 116:14). "O homem Cristo Jesus", que, havendo tomado sobre Si os votos, os cumpriu perfeitamente para glria de Deus e bno eterna do Seu povo. No podia fugir a esse cumprimento. Ouvimo-Lo exclamar, na profunda angstia da alma, no jardim do Getsmani:"

Se possvel, passe de mim este clice". Mas no era possvel. Ele havia empreendido a obra a salvao do homem, e tinha de atravessar as profundas e escuras guas da morte, do juzo e da ira, e enfrentar todas as consequncias da condio do homem. Tinha um batismo com que havia de ser batizado, e angustiava-se at que se cumprisse. Por outras palavras, tinha de morrer a fim de que, por meio da morte, pudesse abrir as comportas que deviam dar passagem para o Seu povo a corrente do amor divino e eterno. Que todo o louvor e adorao sejam tributado para sempre ao Seu precioso nome! Dissemos o bastante quanto ao homem e os seus votos. No caso da mulher, quer da filha ou da esposa, temos a nao de Israel, e isto de dois modos, a saber: sob o governo e debaixo da graa. Considerada segundo o ponto de vista do governo, o Senhor, que ao mesmo tempo o Pai e o Marido, tem estado calado a seu respeito, de forma que os seus votos e juramentos so vlidos; e ela sofre, at hoje, as consequncias e obrigada a conhecer a fora destas palavras: "Melhor que no votes do que votes e no pagues" (Ec 5: 5). Mas, por outro lado, vista do ponto bendito da graa, o Pai e Marido tem tomado tudo sobre Si Mesmo, para que ela seja perdoada, e introduzida mais tarde na plenitude da bno, no com base no cumprimento dos votos e dos juramentos ratificados, mas sobre o fundamento da graa e misericrdia soberana e mediante o sangue do concerto eterno. Quo precioso ver Cristo em tudo! Ele o centro e a base, o principio e o fim de todos os caminhos de Deus. Que os nossos coraes estejam sempre cheios d'Ele! Que os nossos lbios e as nossos vidas entoem os Seus louvores! Que ns, constrangidos pelo Seu amor, vivamos para Sua glria todos os nossos dias sobre a terra, e ento vamos para casa para estarmos com ele para sempre, para no mais sairmos! Temos exposto aqui o que cremos ser a ideia principal deste captulo. Que pode ser aplicado de uma maneira secundria a indivduos, no o pomos, de modo algum, em dvida; e, alm disso, que, semelhana de toda a Escritura, foi escrito para nosso ensino, reconhecemos-lo com imensa gratido. Deve ser sempre o prazer de todo o cristo sincero estudar todos os caminhos de Deus, quer sejam em graa, quer em governo - os Seus caminhos com Israel; os Seus

caminhos com a Igreja, os Seus caminhos com todos e cada um. Oh, que este estudo seja prosseguido com corao aberto e entendimento iluminado!

CAPTULO 31 A SEPARAO DO MUNDO E DE SUAS TENTAES Temos neste captulo a ltima cena da vida oficial de Moiss; assim como em Deuteronmio 34 temos a ltima cena da sua histria pessoal. "E falou o SENHOR a Moiss, dizendo: Vinga os filhos de Israel dos midianitas; depois, recolhido sers ao teu povo. Falou, pois, Moiss ao povo, dizendo: Armem-se alguns de vs para a guerra, e saiam contra os midianitas, para fazerem a vingana do SENHOR nos midianitas. Mil de cada tribo entre todas as tribos de Israel enviareis guerra. Assim, foram dados dos milhares de Israel mil de cada tribo: doze mil armados para a peleja. E Moiss os mandou guerra, de cada tribo mil, a eles e a Finias, filho de Eleazar, o sacerdote, guerra com os utenslios santos e com as trombetas do alarido na mo. E

pelejaram contra os midianitas, como o Senhor ordenara a Moiss... e mataram a todo varo" (versculos 3 a 7). E uma passagem muito notvel. O Senhor diz a Moiss: "Vinga os filhos de Israel dos midianitas". E Moiss diz a Israel: "Faam a vingana do SENHOR nos midianitas". O povo tinha sido seduzido pela astcia das filhas de Midi, por causa da influncia pecaminosa de Balao, filho de Beor; e agora -lhes pedido para se limparem inteiramente de toda a contaminao que, por falta de vigilncia, eles haviam contrado. A espada tinha de ser desembainhada contra os midianitas; e todos os despojos devem passar ou pelo fogo do juzo ou pela gua da purificao. No pode permitir-se que fique por julgar a mais insignificante parte do mal. Ora esta guerra era o que ns podemos chamar anormal. Por direito, o povo no devia ter nenhuma ocasio de a fazer. No era uma das guerras de Cana. Era simplesmente o resultado da sua prpria infidelidadeo fruto do seu comrcio mpio com os incircuncisos. Por isso, ainda que Josu, filho de Num, tinha sido devidamente nomeado para suceder a Moiss, como condutor da congregao, no encontramos qualquer meno dele em relao com esta guerra. Pelo contrrio, a Finias, filho de Eleazar o sacerdote, que a conduo desta expedio confiada; a qual ele empreende "com os utenslios santos e com as trombetas do alarido." Tudo isto profundamente notvel. O sacerdote a pessoa proeminente; e os instrumentos santos so as armas principais. uma questo de limpar a mancha causada pela sua associao impura com o inimigo; e portanto, em vez de um general com espada e lana, um sacerdote com instrumentos sagrados que aparece em primeiro plano. verdade que a espada est l; mas no a coisa principal, mas sim o sacerdote com os vasos do santurio; e esse sacerdote o mesmssimo que primeiro executa o juzo sobre o prprio mal que tem aqui de ser vingado. A moral de tudo isto , ao mesmo tempo, clara e prtica. Os midianitas oferecem um tipo daquela espcie peculiar de influncia que o mundo exerce sobre os coraes do povo de Deuso poder fascinador e sedutor do mundo empregado por Satans para impedir a nossa entrada na posse da nossa parte celestial. Israel no deveria ter tido nada que fazer com estes midianitas, mas

havendo, numa m hora um momento sem vigilncia sido arrastado quela associao com eles, nada mais resta seno a guerra e completa destruio. Assim sucede conosco, como cristos. O nosso prprio dever atravessar este mundo como peregrinos e estrangeiros; no tendo nada que fazer com ele, seno sermos testemunhas pacientes da graa de Cristo e assim brilharmos como luzes no meio das trevas morais que nos cercam. Mas infelizmente deixamos de manter esta rgida separao; comprometemo-nos com alianas com o mundo, e, por consequncia, envolvemo-nos em dificuldades e conflitos que de nenhum modo nos pertencem. A guerra com Midi no fazia parte da prpria obra de Israel. Acarretaram-na sobre si mesmos. Mas Deus cheio de graa; e, por meio de uma aplicao especial de ministrio sacerdotal, eles puderam no s vencer os midianitas, mas levar muitos despojos. Deus, em bondade infinita, tira bem do mal. Far com que do comedor saia comida e do forte doura. A Sua graa brilha com brilho excessivo nesta cena, visto que Ele consente de fato em aceitar uma parte dos despojos tomados aos midianitas. Mas o mal tem que ser completamente julgado. "Todo varo" tinha que ser morto todos em quem havia a energia do mal tinham que ser completamente exterminados; finalmente o fogo do juzo e a gua da purificao tinham que fazer a sua obra sobre os despojos, antes que Deus ou o Seu povo pudessem tocar num tomo deles. Que lies santas temos aqui! Possamos ns aplic-las aos nossos coraes! Possamos ns prosseguir um caminho de mais intensa separao e avanar na nossa senda celestial como aqueles cuja poro e lar esto nas alturas! Que Deus, em Sua misericrdia, nos conceda isso!

CAPTULO 32 O CASO DE RBEN, GADE E DA MEIA TRIBO DE MANASSS O fato relatado neste captulo tem dado lugar a grandes discusses. Tem-se emitido diversas opinies sobre a conduta das duas e meia tribos. Tinham razo ou no em escolher a sua herana na margem do Jordo confinante com o deserto"?- Esta a questo. A sua conduta, sobre este assunto, era a expresso de poder ou de fraqueza"? Como vamos formar um juzo reto neste caso? Em primeiro lugar, onde estava a poro propriamente dita de Israela herana que lhe era divinamente destinada? Com toda a certeza, do outro lado do Jordo, na terra de Cana. Pois bem, este fato no deveria ter bastado? Poderia ou teria um corao realmente verdadeiro um corao que pensasse e julgasse de acordo com Deuster alimentado a ideia de escolher outra parte que no fosse aquela que Deus havia assinalado e destinado? Impossvel. Por isso, no temos necessidade de ir mais longe para ter um juzo divino sobre este assunto. Era um erro e prova de pouca f por parte de Rben, Gade e a meia tribo de Manasss buscar um limite do lado de c do rio Jordo. Regeram-se, na sua conduta, por consideraes egostas e mundanas pela vista dos seus olhos por motivos carnais. Contemplaram "a terra de Jazer e a terra de Gileade" e avaliaram-na inteiramente segundo os seus prprios interesses, e sem nenhuma considerao pelo juzo e vontade de Deus. Se tivessem simplesmente esperado em Deus, a questo de se estabelecerem do lado de c do Jordo nunca teria sido levantada. Mas quando as pessoas no so simples e sinceras metem-se em circunstncias que do lugar a toda a sorte de problemas. E muito importante estarmos habilitados, pela graa divina, a seguir uma linha de conduta e a trilhar um caminho to inequvoco que no possam ser levantadas dificuldades. nosso santo e feliz privilgio comportarmo-nos de forma que no possa surgir

nenhuma complicao. O segredo de assim agir andar com Deus e ter desta forma a nossa conduta regulada pela Sua Palavra. Mas Rben e Gade no se guiavam assim, e isto bvio por toda a histria. Eram homens de corao dobre; homens de princpios mistos; meros interesseiros; homens que buscavam os seus prprios interesses, e no as coisas de Deus. Se estes ltimos tivessem enchido os seus coraes nada os teria induzido a tomar a sua posio fora dos verdadeiros limites. muito claro que Moiss no tinha simpatia pela sua proposta. O juzo do Senhor sobre a sua conduta no lhe consentia atravessar o Jordo. O seu corao estava na terra prometida; e ele desejava ir para ali em pessoa. Como, pois, podia ele aprovar a conduta de homens que no s estavam dispostos como desejosos de se estabelecerem fora dela?-A f nunca poder estar satisfeita com coisa alguma que no seja a verdadeira posio e poro do povo de Deus. O olhar simples s pode ver, e um corao fiel s pode desejar a herana dada por Deus. Por isso, Moiss condenou imediatamente a proposta de Rben e Gade. verdade que mais tarde ele moderou o seu juzo e deu o seu consentimento. A sua promessa de atravessarem o Jordo armados diante dos seus irmos obteve de Moiss uma espcie de assentimento. Parecia uma extraordinria manifestao de desinteresse e energia deixar atrs todos os seus e atravessar o Jordo s para combater por seus irmos. Mas onde haviam eles deixado os seus? Tinham-nos deixado fora dos limites assinalados por Deus. Tinham-nos privado de um lugar e de uma parte na verdadeira terra da promessaessa herana da qual Deus tinha falado a Abrao, a Isaque e a Jac. E para qu?- S para terem boas pastagens para os seus gados. Com um objetivo como este as duas e meia tribos abandonaram o seu lugar dentro dos limites do Israel de Deus. As Consequncias do Estabelecimento das Duas Tribos e Meia ao Oriente do Jordo E agora vejamos as consequncias desta linha de conduta. Veja O leitor Josu 22. Aqui temos o primeiro lamentvel efeito da conduta equvoca de Rben e Gade. Veem-se na necessidade de edificar "um altar de grande

aparncia", com receio de que no futuro os seus irmos os repudiassem. Que prova tudo isto? Prova que estavam completamente enganados quando se estabeleceram deste lado do Jordo. E note-se o efeito produzido em toda a assembleia o efeito alarmante e perturbador deste altar. primeira vista, apresentava o aspecto de uma rebelio. "Ouvindo isto os filhos de Israel, ajuntou-se toda a congregao dos filhos de Israel em Sil, para sarem contra eles em exrcito. E enviaram os filhos de Israel aos filhos de Rben e aos filhos de Gade, e meia tribo de Manasss (1), para a terra de Gileade, Finias, filho de Eleazar, o sacerdote, e dez prncipes com ele, de cada casa paterna um prncipe, de todas as tribos de Israel; e cada um era cabea da casa de seus pais nos milhares de Israel. E, vindo eles, aos filhos de Rben, e aos filhos de Gade, e meia tribo da Manasss, terra de Gileade, falaram com eles, dizendo: Assim diz toda a congregao do SENHOR (AS duas e meia tribos no pertenciam congregao?): Que transgresso esta, com que transgredistes contra o Deus de Israel, deixando hoje de seguir ao SENHOR, edificando-vos um altar, para vos rebelardes contra o SENHOR?Foi-nos pouco a iniquidade de Peor, de que ainda at ao dia de hoje no estamos purificados, ainda que houve castigo na congregao do SENHOR para que, hoje, abandonais ao SENHOR?- Ser que, rebelando-vos hoje contra o SENHOR, amanh se irar contra toda a congregao de Israel. Se , porm, que a terra da vossa possesso imunda, passai-vos para a terra da possesso do SENHOR, onde habita o tabernculo do SENHOR, e tomai possesso entre ns; mas no vos rebeleis contra o SENHOR, nem tampouco vos rebeleis contra ns, edificando-vos um altar, afora o altar do SENHOR, nosso Deus" (Js 22:12-19). __________ (1) Ainda que as duas e meia tribos estavam de fato separadas da nao de Israel. Pois bem, toda esta grave desinteligncia, toda esta inquietao e este alarme, era o resultado da falta cometida por Rben e Gade. Decerto, podem explicar-se e dar satisfao aos seus irmos no tocante ao altar. Mas no teria

havido necessidade de explicaes nem causa para alarme se eles no tivessem tomado uma posio equvoca. Aqui estava a origem de todo este mal, e importante para o leitor entender este ponto com clareza e deduzir dele a grande lio prtica que est destinado a ensinar-nos. Toda a pessoa cuidadosa que pondere atentamente toda a evidncia no caso no pode duvidar, de modo algum, que as duas e meia tribos fizeram mal em se deter junto ao Jordo e de estabelecer ali a sua habitao. Isto parece-nos indiscutvel at mesmo com base no que j havemos visto, e se mais provas fossem necessrias, proporcionava-as o fato de que elas foram as primeiras a cair em poder do inimigo (Veja 1 Rs 22:3). Mas, o leitor poder perguntar: Que importncia tem tudo isto para ns? Este pormenor da histria tem algum significado ou instruo para ns? Sem dvida. Segreda aos nossos ouvidos com profunda solenidade: No menosprezeis a vossa posioa vossa prpria parte dando-vos por satisfeitos com as coisas deste mundo e tomando qualquer outra posio que no seja a morte e ressurreio o verdadeiro Jordo espiritual (1). __________ (1) Sem dvida, h muitos crentes sinceros que no veem a chamada celestial e posio da Igreja que no compreendem o carter especial da verdade ensinada na epstola aos Efsios que so, contudo, segundo a luz que tm, zelos consagrados, e de corao reto; mas estamos persuadidos de que tais pessoas perdem bno incalculvel para as suas prprias almas, e ficam muito aqum do verdadeiro testemunho. Tal , segundo cremos, o ensino desta parte do livro. um ponto muito importante no ter o corao dividido e tomar uma deciso inequvoca por Cristo. Aqueles que professam ser cristos, que renegam a sua vocao e carter celestial e atuam como se fossem cidados deste mundo causam grave prejuzo causa de Deus e ao testemunho de Cristo. Convertem-se em instrumentos dos quais Satans sabe tirar excelente partido. Um cristo indeciso, de dobre corao, mais inconsistente que um mundano declarado ou infiel. A falta de realidade dos professos muito mais prejudicial causa de

Deus do que todas as formas juntas da depravao moral. Isto pode parecer uma afirmao forte; mas verdadeira. Cristos professos, ou apenas de nomehomens de diversos princpiospessoas de procedimento duvidososo os que fazem maior agravo causa, e que mais favorecem os desgnios do inimigo de Cristo. Homens de corao ntegro, sinceros e valorosos testemunhos de Jesus Cristo homens que claramente mostram que buscam uma ptria melhorsinceros e estranhos para o mundo, eis o que exige a crise em que nos encontramos. Que pode haver mais deplorvel, mais triste e desanimador do que encontrar aqueles que fazem um alarde da profisso, que falam abertamente da morte e ressurreio, que se vangloriam das suas elevadas doutrinas e privilgios celestiais, mas cuja conduta e caminhos desmentem as suas palavras? Amam o mundo e as cosias que h no mundo. Amam o dinheiro e esto desejosos de conseguir e entesourar o mais possvel. Prezado leitor, ponderemos estas coisas. Julguemo-nos sinceramente na presena de Deus, e tiremos de ns, no importa o que seja, o que tende a impedir a nossa completa dedicao de alma, corpo e corao Aquele que nos amou e Se entregou a Si mesmo por ns. Possamos ns conduzir-nos de maneira, para usar a linguagem de Josu 22, a no precisarmos de um altar ou qualquer coisa para declarar onde adoramos, a que pertencemos, onde estamos e a quem servimos. Desta forma tudo a nosso respeito ser, indubitavelmente, claro, o nosso testemunho ser distinto e o som da nossa trombeta certo. A nossa paz tambm correr como um rio tranquilo, toda a inclinao da nossa carreira e carter ser para louvor d'Aquele Cujo nome invocamos. Que o bendito Senhor desperte os coraes do Seu povo nestes dias de detestvel indiferena, de tibieza e cmoda profisso, a uma genuna rendio, verdadeira consagrao causa de Cristo e f firme no Deus vivo! Quer o leitor juntar os seus rogos aos nossos neste sentido?

CAPTULOS 33 e 34 AS JORNADAS DO DESERTO E OS LIMITES DE CANA O primeiro destes captulos d-nos uma descrio admiravelmente minuciosa das jornadas do povo de Deus no deserto. E impossvel v-lo sem ser profundamente impressionado pelo amor terno e cuidado de Deus to assinaladamente manifestados em todo ele. Pensar que Ele Se dignou conservar um tal relato das jornadas do Seu povo desde o momento em que eles saram do Egito at que tivessem atravessado o Jordoda terra da morte e trevas terra que manava leite mel. "Pois o SENHOR, teu Deus... sabe que andas por este grande deserto; estes quarenta anos o SENHOR, teu Deus, esteve contigo, coisa nenhuma te faltou" (Dt 2:7). Andou adiante deles cada passo do caminho; andou com eles em cada jornada do deserto; em todas as suas aflies, Ele foi afligido. Teve cuidado deles como uma terna ama. No permitiu que os seus vestidos envelhecessem ou que os seus ps inchassem durante estes quarenta anos; e aqui traz memria todo o caminho pelo qual a Sua mo os tinha conduzido tomando cuidadosamente nota de cada fase sucessiva dessa maravilhosa peregrinao e de cada stio em que haviam feito alto no deserto. Que jornada! Que companheiro de viagem!

consolador para o corao do pobre peregrino fatigado estar seguro de que cada etapa da sua viagem atravs do deserto est marcada pelo amor infinito e a sabedoria infalvel de Deus. Ele est guiando o Seu povo por um caminho reto Sua prpria morada; e no existe uma s circunstncia na sua vida ou um s ingrediente no seu clice que no seja minuciosamente ordenado por Ele mesmo em relao direta com o seu bem atual e sua felicidade eterna. Que o nosso nico cuidado seja falar com Ele, dia a dia, em simples confiana, lanando sobre Ele toda a nossa solicitude e colocando-nos inteiramente em Suas mos com tudo que nos pertence. Esta a verdadeira origem de paz e bem-aventurana durante toda a viagem. E ento, quando as nossas jornadas no deserto forem terminadasquando a ltima etapa do deserto tiver sido percorrida Ele levar-nos- para casa a fim de estarmos Consigo para sempre. O captulo 34 d os limites da herana como so traados pela mo do Senhor. A mesma mo que havia dirigido as suas jornadas fixa aqui os limites da sua habitao. Ah, mas eles nunca tomaram possesso da terra como Deus a havia dado! Ele deu-lhes toda a terra, e deu-lha para sempre. Eles tomaram apenas uma parte, e essa s por algum tempo. Mas, bendito seja Deus, o momento aproxima-se em que a semente de Abrao entrar na posse plena e eterna daquela formosa herana da qual esto no presente excludos. O Senhor cumprir certamente todas as Suas promessas e guiar o Seu povo a todas as bnos que lhes esto asseguradas no concerto eterno esse concerto que tem sido retificado com o sangue do Cordeiro. Nem um jota nem um til faltar a tudo que tem sido dito. As suas promessas so todas Sim e Amm em Cristo Jesus, o qual o mesmo ontem e hoje e para sempre. Todo louvor seja dado ao Pai e ao Filho e ao Esprito Santo!

CAPTULO 35 AS CIDADES DOS LEVITAS

As primeiras linhas deste interessantssimo captulo pem diante de ns a misericordiosa disposio que o Senhor fez a favor dos levitas, Seus servos. Cada uma das tribos de Israel tinha o privilgio para no dizer que estavam obrigadas de proporcionar aos levitas, segundo a sua capacidade, certo nmero de cidades com os seus arrabaldes. "Todas as cidades que dareis aos levitas sero quarenta e oito cidades, juntamente com os seus arrabaldes. E as cidades que derdes da herana dos filhos de Israel, do que tiver muito, tomareis muito; e, do que tiver pouco, tomareis pouco; cada um dar das suas cidades aos levitas, segundo a sua herana que herdar." Os servos do Senhor dependiam inteiramente d'Ele para a sua poro. No tinham herana ou possesso seno em Deus. Bendita herana! Precioso lote! No h nenhum outro semelhante, segundo o juzo da f. Bem-aventurados todos os que podem realmente dizer: "O Senhor a poro da minha herana e do meu clice" (SI 16:5). Deus tinha cuidado dos Seus servos e permitia a toda a congregao de Israel compartilhar do sagrado privilgioporque tal certamente o erade cooperar com Ele em fazer provises para aqueles que se haviam dedicado voluntariamente Sua obra, abandonando tudo o mais. Assim, pois, se nos diz que das doze tribos de Israel deviam ser dadas aos levitas quarenta e oito cidades com os seus arrabaldes; e destas os levitas tinham o privilgio de fornecer seis cidades para servirem de refgio a todo o desgraado homicida. Proviso encantadora! Encantadora na origem! Encantadora no seu objetivo! As Cidades de Refgio As cidades de refgio estavam situadas, trs a oriente e trs a ocidente do lado do Jordo. Quer Rben e Gade houvessem feito bem ou mal em se estabelecerem a oriente deste limite divisrio, Deus em Sua misericrdia no quis deixar o homicida sem um refgio contra o vingador do sangue. Pelo contrrio, segundo o Seu amor, determinou que essas cidades, que eram designadas como proviso misericordiosa para o homicida, estivessem situadas de forma a que sempre que houvesse necessidade de refgio pudessem estar mo. Havia sempre uma cidade ao alcance de qualquer que pudesse estar

exposto espada do vingador. Isto era digno do nosso Deus. Se acontecia algum homicida cair nas mos do vingador do sangue no era por falta de um refgio, mas porque tinha deixado de se aproveitar dele. Estavam tomadas todas as precaues necessrias: as cidades estavam nomeadas e bem definidas e eram publicamente conhecidas. Tudo fora disposto to simples e to claro quanto possvel. Sem dvida, era dever do homicida empregar toda a sua energia para alcanar os recintos sagrados; e, claro, ele o faria. No provvel que algum fosse to cego, to louco para cruzar os braos em fria indiferena e dizer: "Se estou destinado a escapar, escaparei; os meus esforos no so necessrios. Se no estou destinado a escapar, decerto no escaparei, os meus esforos so inteis." No podemos imaginar que um homicida empregasse tal linguagem ou fosse culpado de uma tolice como esta. Sabia muito bem que, se o vingador do sangue conseguisse pr mo nele, tais ideias de nada serviriam. No havia seno uma coisa a fazer e essa era escapar-se por sua vida fugir do castigo iminente encontrar um abrigo seguro dentro das portas da cidade do refgio. Uma vez ali, podia respirar livremente. Nenhum mal o podia alcanar. No instante em que cruzava a soleira da porta, estava to seguro quanto a proviso de Deus o podia tornar. Se um cabelo da sua cabea pudesse ser tocado, dentro dos limites da cidade, isso teria sido uma desonra e um oprbrio infligidos ordenao de Deus. Verdade que devia ter cuidado. No devia atrever-se a sair fora da porta. Dentro, ele estava perfeitamente seguro. Fora estava inteiramente exposto. Nem sequer podia visitar os seus amigos. Era um desterrado da casa de seu pai; era um prisioneiro da esperana. Ausente da casa do afeto do seu corao, esperava pela morte do sumo sacerdote, que devia restitu-lo liberdade completa e restaur-lo sua herana e ao seu povo. Ora, ns cremos que esta bendita instituio se referia especialmente a Israel. Eles mataram o Prncipe da vida; porm, a questo : como so considerados por Deus, como no caso do assassino ou do homicida 4- No caso daquele, no h refgio nem esperana. Nenhum assassino podia acolher-se a uma cidade de refgio.

Eis a lei do caso, segundo relato de Josu 20: "Falou mais o SENHOR a Josu, dizendo: Fala aos filhos de Israel, dizendo: Apartai para vs as cidades de refgio, de que vos falei pelo ministrio de Moiss; para que fuja para ali o homicida que matar alguma pessoa por erro e no com intento; para que vos sejam refgio do vingador do sangue. E, fugindo para alguma daquelas cidades, pr-se- porta da cidade e propor as suas palavras perante os ouvidos dos ancios da tal cidade; ento, tomaro consigo na cidade: e lhe daro lugar, para que habite com eles. E, se o vingador do sangue o seguir, no entregaro na sua mo o homicida; porquanto no feriu a seu prximo com intento, e o no aborrecia dantes. E habitar na mesma cidade at que se ponha a juzo perante a congregao, at que morra o sumo sacerdote que houver naqueles dias; ento o homicida voltar e vir sua cidade e sua casa, cidade de onde fugiu" (Js 20:1-6). Mas a respeito do assassino a lei era rigorosa e inflexvel. "Ou, se a ferir com instrumento de madeira que tiver na mo, de que possa morrer, e ela morrer, homicida ; certamente morrer o homicida. O vingador do sangue matar o homicida; encontrando-o, mat-lo-" (Nm 35:18-19). O Homicida Involuntrio: Israel Sob a Graa Israel, pois, pela graa maravilhosa de Deus, ser tratado como um homicida e no como um assassino. "Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem." Estas poderosas palavras subiram aos ouvidos e ao corao do Deus de Israel. Foram ouvidas e atendidas; nem ns devemos supor que a resposta foi esgotada na sua aplicao no dia de Pentecostes. No; ainda vlida e a sua eficcia ser ilustrada na histria futura da casa de Israel. Esse povo est atualmente debaixo da custdia de Deus. Esto desterrados do pas e da casa de seus pais. Mas o tempo vem em que sero restaurados sua prpria terra, no pela morte do sumo sacerdotebendito seja o Seu nome imortal! Ele no pode jamais morrermas deixar o posto que agora ocupa e apresentar-Se- com um novo carter, como Sacerdote Real, para Se assentar sobre o Seu trono. Ento, o exilado voltar sua casa h longo tempo perdida e sua herdade abandonada. Mas no antes, de contrrio seria ignorar que tinham matado o Prncipe da Vida, o que seria impossvel.

O homicida tem que permanecer fora da sua possesso at ao tempo determinado; mas no para ser tratado como assassino, porque o seu ato foi involuntrio. "Alcancei misericrdia"diz o apstolo Paulo, falando como um exemplo para Israel "Porque o fiz ignorantemente, na incredulidade" (1 Tm 1:13). "E agora, irmos", diz Pedro, "eu sei que o fizestes por ignorncia, como tambm os vossos prncipes" (At 1:17). Estas passagens unidas intercesso preciosa d Aquele que foi morto, colocam a Israel, da maneira mais distinta, no terreno do homicida e no no terreno do assassino. Deus deu um refgio e abrigo para o Seu povo muito amado, e a seu devido tempo eles regressaro s suas habitaes desde tanto tempo, perdidas, na terra que o Senhor deu como um dom a Abrao, Seu amigo para sempre. Cremos que tal a verdadeira interpretao da cidade de refgio. Se devssemos consider-la como susceptvel de ser aplicada a um pecador que se refugia em Cristo, s podia ser de uma maneira muito excepcional, visto que nos encontraramos rodeados por todos os lados por pontos de contraste em vez de pontos de semelhana. Pois, em primeiro lugar, o homicida, na cidade de refgio, no estava isento de juzo, como lemos em Josu 20:6. Mas para o crente em Jesus no existe e no pode haver juzo, pela razo mais simples de todas as razes, que Cristo sofreu o juzo em seu lugar. Por outro lado, havia tambm a possibilidade de o homicida cair nas mos do vingador caso se aventurar sair fora das portas da cidade. O crente em Jesus no pode perecer jamais: est to seguro como o Prprio Salvador. O Homicida por Ignorncia Por fim, quanto ao homicida, era uma questo de segurana temporria e de vida neste mundo. Quanto ao crente em Jesus, uma questo de eterna salvao e vida eterna no mundo vindouro. De fato, em quase todos os pormenores, mais um notvel contraste e no uma semelhana. Um s ponto importante comum a ambos os casos, e este a exposio de perigo iminente e a urgente necessidade de fugir para o refgio. Se teria sido para loucura por parte do homicida deter-se ou hesitar por um momento antes de se encontrar seguramente abrigado na cidade de refgio, certamente

maior loucura, sim, o cmulo da demncia por parte do pecador, tardar ou hesitar em se dirigir a Cristo. O vingador do sangue podia talvez lograr deitar mo ao homicida at mesmo se ele no tivesse na cidade; mas o juzo deve alcanar o pecador sem Cristo. No existe possibilidade de escapar, se existe apenas a espessura de uma folha de ouro entre a alma e Cristo. Que pensamento solene! Possa ele ter a sua prpria importncia para o corao do leitor que estiver ainda em seus pecados! Que no encontre um s momento de descanso enquanto no tiver buscado refgio pela esperana que lhe apresentada no evangelho! O juzo est iminente, juzo seguro, certo, solene. No apenas que o vingador pode vir, mas que o juzo h de cair sobre todos os que no tm Cristo. Oh, leitor inconvertido, descuidado e frvolo! Se este volume for parar s tuas mos, escuta a voz de advertncia! Escapa por tua vida! No te detenhas, ns te rogamos! Demorar demncia. Cada momento precioso. No sabes a hora em que podes ser cortado pela morte e levado quele lugar em que no h nenhum raio de esperana, nem sequer o mais tnue pode visitar-te o lugar de noite eterna, eterna desgraa, eterno tormento; o lugar onde o bicho no morre e a chama nunca se extingue. Prezado amigo, permite que te supliquemos nestas linhas finais do nosso volume, vem, agora, tal como ests, a Jesus, que est de braos abertos e corao amoroso pronto para te receber, para te dar refgio e te abenoar, com todo o amor de Seu corao e a perfeita eficcia do Seu nome e do Seu sacrifcio. Que Deus o Esprito Santo, por meio da sua irresistvel energia, te leve, mesmo agora, a vir a Jesus! "Vinde a mim", diz o amantssimo Senhor e Salvador, "e eu vos darei descanso". Palavras preciosas! Possam elas cair, com poder divino, sobre muitos coraes cansados! Terminamos aqui as nossas meditaes sobre esta maravilhosa poro do Livro de Deus (referimos j o captulo 36 nos nossos comentrios sobre o captulo 27); e, fazendo-o, sentimo-nos vivamente impressionados com o sentimento da profundidade e riqueza do tesouro a que havemos procurado conduzir o leitor e tambm da excessa debilidade e pobreza das sugestes que temos podido oferecer. Contudo, confiamos em que o Deus vivo guiar por Seu Esprito o corao e o esprito do leitor cristo ao gozo da Sua preciosa verdade, de forma

a habilit-lo mais e mais para o Seu servio nestes ltimos dias, para que o nome do Senhor Jesus Cristo, possa ser engrandecido e a Sua verdade mantida em poder vivo. Que Deus, em Sua abundante misericrdia, nos conceda isto, por amor de Cristo!