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Noviembre 2001

Puntos de Referencia
Chile: Un Pas Catlico?
CARLA LEHMANN S-B.
hay menos catlicos sino que stos son en menor proporcin observantes. En el estrato alto 1 de cada 3 catlicos son observantes; en el estrato bajo 1 de cada 10 catlicos son observantes.

C E N T R O

D E

E S T U D I O S

P U B L I C O S

Chile es un pas mayoritariamente catlico. Sin embargo, el porcentaje de catlicos en Chile viene disminuyendo desde 1930 para estabilizarse en torno a 72% en los ltimos aos. El porcentaje de evanglicos tambin se ha estabilizado en torno a un 15%.

Qu variables pueden estar explicando estos La observancia religiosa en Chile tambin ha cado, pero este retroceso ha sido ms pronunciado en los catlicos. En 1958, en el Gran Santiago, un 33% de los catlicos era observante. En 1998, el porcentaje de catlicos observantes es de slo 18%. sucesos? Seguramente muchas y de distinta naturaleza. Sin perjuicio de lo anterior, un fenmeno que puede estar incidiendo en la baja observancia religiosa de los catlicos ms pobres es la dispar concentracin de parroquias o templos catlicos en los diferentes estratos socioeconmicos. Esta es menor y bastante El porcentaje de catlicos es menor en el estrato socioeconmico bajo (69%) y mayor en el alto (82%). Lo contrario sucede con el nmero de evanglicos. En el estrato ms bajo no slo menor en las comunas ms pobres. La asignacin de recursos en templos y probablemente en sacerdotes es regresiva. Tema para anlisis al interior de la Iglesia Catlica.

Carla Lehmann Scassi-Buffa. Economista, Universidad de Chile. Coordinadora de Opinin Pblica del Centro de Estudios Pblicos.

Puntos de Referencia es editado por el Centro de Estudios Pblicos. Director responsable: Arturo Fontaine Talavera. Direccin: Monseor Stero Sanz 175, Providencia, Santiago de Chile. Fono 231 5324 - Fax 233 5253. Cada artculo es responsabilidad de su autor y no refleja necesariamente la opinin del CEP. Esta institucin es una fundacin de derecho privado, sin fines de lucro, cuyo objetivo es el anlisis y difusin de los valores, principios e instituciones que sirven de base a una sociedad libre.

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Chile es un pas mayoritariamente catlico. Sin embargo, dos fenmenos importantes se vienen registrando en las ltimas dcadas. Primero, el porcentaje de la poblacin que se dice catlica ha venido disminuyendo. En 1930 un 98% de la poblacin era catlica. De acuerdo a la ltima encuesta CEP sobre religin efectuada en 1998, slo un 72% de la poblacin chilena es catlica. En dicho lapso, los evanglicos han tenido un fuerte crecimiento, el cual ha tendido a estabilizarse en torno a 15% en los ltimos aos.*
Cuadro 1 Proporcin de la poblacin de religin catlica y evanglica Ao 1930 1952 1970 1992* 1998** Poblacin total 4.287.445 5.932.995 8.884.768 9.660.367 Catlicos 4.186.806 (97,7%) 5.313.473 (89,5%) 7.186.413 (80,9%) 7.409.528 (76,7%) (72%) Evanglicos 63.400 (1,5%) 225.500 (3,8%) 549.900 (6,2%) 1.198.385 (12,4) (16%)

Grfico 1 Con qu frecuencia asiste Ud. a la iglesia o practica su culto? 81 Mayo-Junio 1995 Junio. 1998 73

27 19

Observantes
(1 vez a la semana)

No observantes
(Menos de una vez por semana)

Fuente: Encuestas Nacionales, CEP.

Este retroceso ha estado marcado fundamentalmente por los catlicos. En 1995 un 43% de los evanglicos era observante, en 1998 esta cifra se reduce a 38%. Con los catlicos la cada es ms fuerte: desde un 21% en 1995 a un 14% en 1998.
Cuadro 2 Nivel de observancia en las distintas religiones Catlicos 1995 1998 Evanglicos 1995 1998 43 57 38 62

* Considera slo a los mayores de 14 aos. ** Encuesta CEP, Junio 1998.

Segundo, la observancia religiosa, entendida como el porcentaje que practica su culto una vez a la semana o ms frecuentemente ha cado. Mientras en 1995 un 27% era observante, en 1998 esta cifra alcanza a slo 19%. En trminos comparativos con otros pases del mundo, Chile se ubica en niveles muy parecidos a la media europea y por debajo de los pases latinoamericanos. En el caso de los catlicos, los datos nos permiten comparar con 30 aos atrs. De acuerdo a la encuesta realizada por Eduardo Hamuy en el Gran Santiago en 1958 un 33% de los catlicos era observante, en 1998 esa cifra alcanza a
* De acuerdo a la encuesta sobre religin realizada por la Conferencia Episcopal de Chile y el Instituto de Sociologa de la UCCH, realizada este ao, habra un 14 % de evanglicos y un 74% de catlicos. Fuente: Encuestas Nacionales, CEP. Observantes No observantes 21 79 14 86

slo 18%.

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Cuadro 3 Catlicos observantes (1958 - 1998) (Gran Santiago)

El porcentaje de catlicos cae al caer el estrato socioeconmico.

1958 33,2 1998 18,5

La observancia religiosa tambin ha cado, pero este retroceso es ms pronunciado en los catlicos. En los estratos ms bajos no slo hay menos catlicos sino que stos son menos observantes.

Fuente: Encuesta Eduardo Hamuy, Gran Santiago, 1958. Encuesta Nacional, CEP, Junio 1998.

Pero tambin se observan fuertes diferencias en los niveles de observancia cuando se los compara por niveles socioeconmicos. Veamos, en el estrato alto un 82% se dice catlico y 1 de cada tres de ellos son observantes (29%). En el estrato medio un 78% se dice catlico y 1 de cada 5 de ellos es observante. En el estrato bajo un 69% se dice catlico y slo 1 de cada 10 de ellos es observante. O visto del lado inverso, del estrato alto, un 90% son catlicos observantes, del medio un 72% y del bajo un 44%.
Cuadro 4 Observantes de los diferentes estratos socioeconmicos Alto Catlicos observantes Evanglicos observantes Otras religiones observantes No sabe/No contesta 90 10 0 0 Medio 72 21 7 0 Bajo 44 44 9 3

Qu variables pueden estar explicando estos sucesos? Sin duda muchas. Una razn que se esgrime corrientemente es la falta de vocaciones sacerdotales. Es una realidad que el nmero de sacerdotes por habitante ha venido disminuyendo en las ltimas dcadas. Sin embargo, este suceso podra explicar la cada en el nmero total de catlicos en el pas y el nivel de observancia religiosa, pero no las diferencias de observancia religiosa entre los catlicos de diferentes estratos socioeconmicos. Por qu en el estrato bajo hay menos catlicos y stos son menos observantes? Puede ser que los catlicos ms pobres no se sientan representados por la Iglesia Catlica chilena, que la sientan lejana, etc. Lamentablemente sobre esto no tenemos informacin. Lo que s sabemos es que la concentracin de parroquias o templos catlicos es regresiva, es decir es menor y bastante menor en las comunas ms pobres. Tomaremos dos casos extremos. Providencia: su nivel de pobreza de acuerdo a la CASEN 98 es 0, el nmero de parroquias es igual a 12 y el nmero de habitantes por parroquia es de

Fuente: Encuesta Nacional, CEP, Junio 1998.

Si agrupamos toda esta informacin tenemos: El porcentaje de catlicos en Chile viene cayendo desde 1930 para estabilizarse en torno a 72% en los ltimos aos. El porcentaje de evanglicos tambin se estabiliz en torno a un 15%.

8.986. La Pintana: su nivel de pobreza es de 31%, el nmero de parroquias es 1 y el nmero de habitantes por parroquia es 242.021. (ver Cuadro 5.) Al separar las comunas del Gran Santiago por nivel de pobreza, se observa que a mayor pobreza mayor es el nmero de habitantes por parroquia. De hecho la correlacin es positiva e igual a 0,62. Al incorporar el nmero de capillas esta

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Cuadro 5 Comunas, nmero de parroquias, capillas y nivel de pobreza Comuna Providencia Vitacura Las Condes La Reina uoa San Miguel La Cisterna Independencia Lo Barnechea La Florida San Joaqun Cerrillos Q. Normal Lo Prado Conchal Recoleta Macul La Granja E. Central Pedro A. Cerda Renca Pudahuel Puente Alto Pealoln Huechuraba San Ramn Cerro Navia El Bosque La Pintana Lo Espejo Parroquias 12 4 11 5 9 5 4 6 4 9 6 4 7 2 6 6 5 3 6 3 5 3 9 3 1 3 3 2 1 3 Capillas 0 1 1 1 1 6 8 1 3 0 16 9 18 5 16 19 0 14 18 5 15 15 8 0 12 6 27 9 4 6 Poblacin (1999) 107.832 84.955 228.434 102.008 174.613 78.693 93.116 72.396 69.513 425.924 105.726 77.133 107.319 115.877 149.726 165.579 126.087 151.783 134.567 117.730 154.672 167.570 406.977 210.397 65.768 101.821 168.438 193.362 242.021 116.035 Hab/parroq 8.986 21.239 20.767 20.402 19.401 15.739 23.279 12.066 17.378 47.325 17.621 19.283 15.331 57.939 24.954 27.597 25.217 50.594 22.428 39.243 30.934 55.857 45.220 70.132 65.768 33.940 56.146 96.681 242.021 38.678 Hab/(parroq+Capilla) 8.986 16.991 19.036 17.001 17.461 7.154 7.760 10.342 9.930 47.325 4.806 5.933 4.293 16.554 6.806 6.623 25.217 8.928 5.607 14.716 7.734 9.309 23.940 70.132 5.059 11.313 5.615 17.578 48.404 12.893 Pobreza (%) 0,00 0,74 1,44 2,71 2,73 5,40 5,54 6,16 8,53 9,59 11,42 11,61 12,31 12,74 12,80 13,13 13,21 15,11 15,99 16,31 18,66 19,21 19,59 19,70 24,18 25,29 26,67 30,78 30,91 31,44

Fuente: CASEN 98; Gua de la Iglesia en Chile, 2000.

correlacin cae a 0,17. Sin embargo, las capillas no son un buen indicador de la capacidad de respuesta de la Iglesia frente a las necesidades de sus fieles: las capillas son pequeas y no cuentan con un sacerdote estable. Es el sacerdote de la parroquia de la comuna el que debe desplazarse para realizar una misa u otro oficio religioso en alguna capilla del sector. En la mayora de los casos las parroquias cuentan slo con un sacerdote y ste debe repartirse entre las capillas del sector para cubrir las necesidades de los fieles. Por esto, dada la escasez de parroquias en los sectores ms pobres, el nmero de sacerdotes tambin es muy escaso. Esto implica que tanto en trminos de metros cuadrados de templo per cpita como en tr-

mino de sacerdotes per cpita, los sectores ms pobres estn siendo desfavorecidos. La inversin es regresiva. Ello da para un anlisis al interior de la Iglesia Catlica.
Cuadro 6 Tipo de comuna de acuerdo a su nivel de pobreza Tipo de comuna Pobreza (%) N Hab/parroquia (promedio) 20.658 30.020 73.537

Rica Media Pobre

10 y menos 11 a 18 19 y ms Fuente: Elaboracin propia.