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ARSNICO EN EL AGUA SUBTERRNEA

Dr. Gel. Miguel Auge


Investigador del CONICET
auge@gl.fcen.uba.ar

La Plata, octubre del 2009


Arsnico en el agua subterrnea | Dr. Gel. Miguel Auge | Investigador del CONICET | auge@gl.fcen.uba.ar | La Plata | septiembre del 2009

ORIGEN
La mayor parte del As contenido en el agua subterrnea es de origen natural (disolucin de minerales arsenicosos)
vinculados a las erupciones volcnicas y a la actividad hidrotermal, principalmente en la Cordillera de los Andes en los ltimos 5 millones de aos que se mantiene actualmente, aunque en forma mucho ms atenuada.

Transportado por el viento (acumulado junto con el Loess Pampeano)


desde la Cordillera hacia E, hasta Llanura Chacopampeana, fundamentalmente generado por vidrio volcnico (obsidiana) intercalado en cenizas del mismo origen (tobas).

Otras fuentes de menor significacin regional


las vinculadas con actividades mineras la produccin y empleo de plaguicidas la fabricacin de vidrio y productos electrnicos las fundiciones
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DISTRIBUCIN GEOGRFICA Arsnico en el agua subterrnea de Argentina

En el pas Todava no se tiene un conocimiento preciso sobre la distribucin del As en el agua

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DISTRIBUCIN GEOGRFICA Arsnico en el agua subterrnea de Argentina

(mg/L) menor de 0,05 de 0,05 a 0,10 mayor de 0,10 sin datos

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DISTRIBUCIN GEOGRFICA Arsnico en el agua subterrnea de Argentina

Concentraciones mayores a 0,10 mg/L se dan desde el Chaco hasta La Pampa pasando por el Oeste de Santa Fe, y SE y SO de Crdoba. Tambin en Salta, Catamarca Santiago del Estero y Buenos Aires (Junn, Chacabuco, Lobos).

Entre 0,05 y 0,10 mg/L Gran parte de la Provincia de San Luis Este y SE de Crdoba, N de Sgo. del Estero

Hasta 0,05 mg/L (lmite de potabilidad CAA) San Juan, Chubut y Tucumn, y parte de Formosa Jujuy, Mendoza, Catamarca, Crdoba, La Pampa y Bs. As.

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DISTRIBUCIN GEOGRFICA Arsnico en el agua subterrnea de Argentina


Concentraciones elevadas regin NO (Salta, Jujuy y Catamarca) Centro (Santiago del Estero, Crdoba y N de La Pampa) Con sectores interiores muy elevados en el centro Este de Crdoba NE de Santiago del Estero Jujuy y O de Salta

(mg/L)
tolerable elevado muy elevado

Fuente SPAR Servicio Provincial de Agua Potable y Saneamiento Rural


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DISTRIBUCIN GEOGRFICA Arsnico en el agua subterrnea de la Provincia de Buenos Aires

En la Provincia de Buenos Aires Se dispone de una cartografa ms detallada con las concentraciones de Arsnico en el agua fretica

Distribucin areal del agua fretica potable respecto al As (mximo 0,05 mg/L) (CAA)

Fuente Geocon SRL

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DISTRIBUCIN GEOGRFICA Arsnico en el agua subterrnea de la Provincia de Buenos Aires

Slo el 20% del territorio provincial tiene


agua subterrnea que cumple con dicha norma de potabilidad (61.000 km2) Se destacan las regiones NE y Centro, esta ltima de forma arrionada; es la ms extensa y desde el extremo SE al SO, abarca parcialmente los partidos de Tandil, Balcarce, Olavarra, Tapalqu, Gral. Alvear, Bolvar, Daireaux, Gral. La Madrid, Cnel. Surerz, Saavedra y Tornquist. Tambin resalta la regin que coincide con las dunas que bordean la Costa Atlntica Bonaerense.

superficie total 307.571 km2

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DISTRIBUCIN GEOGRFICA Arsnico en el agua subterrnea de la Provincia de Buenos Aires

Distribucin areal del agua fretica para un lmite de 0,10 mg/L de As

Fuente Geocon SRL

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DISTRIBUCIN GEOGRFICA Arsnico en el agua subterrnea de la Provincia de Buenos Aires

La superficie se incrementa al 62% (190.000 km2) Se destacan el sector central


(150.000 km2), el NE (35.000 km2), se mantiene la Costa Atlntica y aparece una franja de orientacin meridiana en el Oeste (lmite con La Pampa).

superficie total 307.571 km2

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MOVILIDAD

La movilidad del As condiciones redox pH del agua depende de

En medio oxidante (es el que prevalece en el agua subterrnea fretica)

Bajo condiciones reductoras

As5 para pH menor de 7: especie dominante el AsHO3 pH mayores de 7: AsHO4-2 esas condiciones favorecen tambin la disolucin de F, B, V, Se y U.

As3 (su forma ms txica) componiendo el radical AsH3O3

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EFECTOS SOBRE LA SALUD La ingestin prolongada de agua con tenores elevados de As produce

HACRE hidroarsenicismo crnico regional endmico

El Arsnico contenido en el agua es


absorbido por va sangunea se acumula preferentemente en pulmones, hgado, riones, piel, dientes, pelos y uas

Los trastornos caractersticos por exposicin prolongada son


engrosamiento de palmas y plantas (queratodermia) aumento de la pigmentacin de la piel cncer cutneo cncer de pulmn y de laringe daos al sistema nervioso

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EFECTOS SOBRE LA SALUD

Los sntomas digestivos ms comunes son: nuseas y vmitos dolores abdominales de tipo clico diarreas leves y lesiones degenerativas del hgado como cirrosis o carcinoma heptico trastornos circulatorios alto riesgo de cncer La intoxicacin con As fue mencionada por primera vez en la literatura mdica en 1913 por el Dr. Mario Goyenechea en Rosario, al precisar el origen arsenical de los sntomas de 2 enfermos provenientes de Bell Ville, Provincia de Crdoba. En dicha localidad, si bien era frecuente una sintomatologa similar, por lo que se la llam Enfermedad de Bell Ville, se desconoca el origen de la misma.
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TRATAMIENTO DEL AGUA

Existen numerosos procesos para bajar el contenido de As en el agua

La eleccin del ms apropiado depende de: El volumen de agua a tratar y la concentracin inicial de As en la misma. La velocidad requerida para el tratamiento. La cantidad de usuarios. El tipo y volumen de residuo generado por el tratamiento. El costo del tratamiento y la tecnologa y los medios econmicos disponibles para su empleo.

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TRATAMIENTO DEL AGUA

Coagulacin - precipitacin - filtrado Esta tcnica es la que ms se ha utilizado en el mundo Coagulacin


transformacin de una sustancia soluble en otra insoluble, mediante reaccin qumica

Precipitacin
sedimentacin del cogulo o floc por accin de la gravedad

Filtrado
eliminacin del floc por retencin en un filtro

En definitiva el proceso implica la coagulacin del As soluble y su posterior eliminacin por sedimentacin, filtrado, o la combinacin de ambos procesos. Para la coagulacin se emplean sales metlicas (sulfato de aluminio; sulfato, cloruro e hidrxido frricos; cal o cal hidratada) Dado que la remocin de As5 es mucho ms efectiva que la de As3, de presentarse este ltimo, generalmente se lo oxida previamente a la coagulacin.

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TRATAMIENTO DEL AGUA

Adsorcin Proceso electroqumico por el que una sustancia en solucin es fijada por otra slida.
Resultan muy efectivas como adsorbentes las arcillas, especialmente las ferruginosas (lateritas), con las que se han alcanzado, a nivel de experiencia piloto, disminuciones en el contenido de As mayores al 95%.

Intercambio inico Proceso fsico-qumico que genera un intercambio entre los iones contenidos en el agua y el componente slido (lecho).
Para la fijacin del arsnico se utilizan resinas a base de sulfato para el As5 y de nitrato para el As3.

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TRATAMIENTO DEL AGUA

smosis Empleo de membranas semipermeables que permiten el paso del agua, pero que retienen gran parte de las sustancias en solucin.
La eficiencia en la retencin de los solutos depende del tamao de los poros o huecos que componen la membrana.

De los diferentes tipos de membranas, las ms utilizadas son las que se emplean en el proceso de smosis inversa, con poros entre 0,005 y 0,0001 micrones de dimetro.

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TRATAMIENTO DEL AGUA

smosis inversa Es el pasaje del agua a travs de los microporos de la membrana, para lo cual deben aplicarse elevadas presiones (10 20 bares). Adems del As permite la disminucin de otras sustancias indeseables cuando se presentan en concentraciones elevadas: fluoruros, nitritos, nitratos, metales, hidrocarburos, plaguicidas, sulfatos, cloruros, sales totales, etc. Los mayores inconvenientes: su costo es elevado debido a la energa necesaria para producir el pasaje al que se agrega el de la propia membrana filtrante. genera un importante volumen de agua de rechazo altamente salinizada y/o contaminada.

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TRATAMIENTO Y DISPOSICIN DE EFLUENTES

Cualquiera de los procesos empleados para bajar el contenido de Arsnico en el agua genera un efluente (lquido, slido o semislido), de alto riesgo para la salud y el ambiente
por lo que resulta indispensable prever su disposicin final en condiciones de mxima seguridad. La caracterizacin, el tratamiento, el transporte y la disposicin de residuos peligrosos, estn contemplados detalladamente en la Ley Nacional 24.051/93 de Desechos Peligrosos.

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TRATAMIENTO Y DISPOSICIN DE EFLUENTES

Lagunas de evaporacin Empleadas normalmente para evaporar las aguas de rechazo derivadas de la smosis inversa y/o intercambio inico. Funcionan relativamente bien en regiones ridas y ventosas como la Patagonia Extra-andina.
Principal limitacin: los concentrados se acumulan en el fondo, generando barros altamente contaminados que deben tratarse antes de su disposicin final.

Incineracin Se utiliza para calcinar los barros contaminados, mediante un horno similar al que se emplea para la fabricacin de cemento.
Mayor inconveniente: el costo y la generacin de cenizas contaminadas.

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TRATAMIENTO Y DISPOSICIN DE EFLUENTES

Deshidratadores Se los emplea para separar el agua del barro mediante bombas centrfugas, filtros prensa y deshidratadores al vaco. Posteriormente hay que tratar al agua.

Solidificacin Agregado de cemento y/o cal ms puzolana al barro, previamente desecado, para transformarlo en una especie de suelo cemento que inmovilice a las sustancias contaminantes. Su eficacia es dudosa.

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TRATAMIENTO Y DISPOSICIN DE EFLUENTES

Los sitios ms utilizados para la disposicin de efluentes lquidos y barros son:


Relleno sanitario para efluente peligroso. Hay que prever una adecuada aislacin del desecho, con una correcta impermeabilizacin del fondo, paredes y techo del relleno, para evitar que los contaminantes salgan del mismo y daen la calidad del agua o suelo circundantes.

Dispersin del barro seco


El barro deshidratado puede esparcirse en un relleno sanitario comn, o en un campo arado, para mezclarlo con el suelo natural, si su concentracin en As es moderada o baja.

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TRATAMIENTO Y DISPOSICIN DE EFLUENTES

Vertido en cuerpos de agua


Tanto los lquidos como los barros, sin tratamiento previo, suelen disponerse en ros o lagunas, con el objeto de eliminarlos. Esta prctica no es recomendable, debido a que es muy difcil predecir el efecto que tendrn los contaminantes en el ecosistema.

Inyeccin profunda
Inyeccin del efluente en acuferos profundos que contienen agua no potable, generalmente por elevada salinidad. Resulta muy riesgoso por la posibilidad de fugas a travs de la incorrecta aislacin del pozo inyector, de otros cercanos, o de la comunicacin hidrulica natural o inducida por la inyeccin, entre el acufero receptor y otro con agua de buena calidad.

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NORMAS Leyes sobre potabilidad en Argentina


Las normas sobre potabilidad, as como sobre la calidad de la mayora de los alimentos, han ido evolucionando hacia umbrales ms estrictos a travs del tiempo. El As no es una excepcin. 1974 | Normativa de la Provincia de Buenos Aires Aconsejable: menos de 0,01 mg/L Aceptable: hasta 0,1 mg/L Tolerable: hasta 0,10 mg/L 1996 | modificacin mediante la Ley 11.820 Lmite Tolerable: 0,05 mg/L Refrendada por la Ley 13.230/04 que adhiere a la Ley Nacional 18.284 (Cdigo Alimentario Argentino) que le fija un lmite mximo al As de 0,05 mg/L para el agua de consumo humano.

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NORMAS

Normas de: EPA en EUA, de Canad y de la CEE Lmite de 0,05 mg/L o 50 g/L La OMS en la 3ra. Edicin/06 de las Guas de la calidad del agua para consumo humano valor de referencia para el As: 0,01 mg/L aunque aclarando que es provisional, por haber evidencia de peligro, aunque la informacin disponible sobre efectos en la salud es limitada. En la misma lnea est trabajando EPA buscando evidencias toxicolgicas que justifiquen reducir el lmite de potabilidad a 0,01 mg/L

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NORMAS

En nuestro pas existen notorias diferencias en las normativas no slo con el As, sino con la mayora de los contaminantes que pueden presentarse en el agua, an en provincias limtrofes. Provincia de Buenos Aires: 0,05 mg/L Crdoba: 0,10 mg/L La Pampa: 0,15 mg/L Suelen faltar para lograr una normativa slida y el conocimiento de la incidencia real del contaminante sobre la salud: estudios toxicolgicos fundamentados en una cantidad representativa de habitantes y a lo largo de un lapso de tiempo que tambin resulte representativo.

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NORMAS

Otra variable es la ingesta de agua en funcin del clima no se considera para el As pero si para el Flor En el caso del F el CAA establece diferentes lmites de potabilidad de acuerdo a las temperaturas media y mxima de la regin considerada; este factor tambin debiera contemplarse en la norma del As.

Por ello, en el entendimiento del suscrito, si bien la norma en vigencia debe tender a cumplirse, existen numerosas incgnitas en relacin a su efectiva utilidad, que hacen necesario profundizar las investigaciones sobre la incidencia en el organismo de diferentes concentraciones de As en el agua para consumo humano.

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CONCLUSIONES

Desde tiempos remotos se sabe que el As es una sustancia altamente txica. De lo que no se tuvo ni se tiene certeza, es hasta que cantidad se puede incorporar al organismo humano sin daarlo. Esto, en relacin al agua, es lo mismo que decir cul es el lmite de potabilidad adecuado para el As?

El As en el agua subterrnea de Argentina tiene un origen


dominantemente natural.

La ingesta continuada y durante lapsos prolongados de agua


con ms de 0,20 y an de 0,15 mg/L de As, suele derivar en hidroarsenicismo crnico regional endmico (HACRE), que
afecta fundamentalmente a la piel, pero que tambin puede hacerlo con el hgado, pulmones, laringe, riones y sistema nervioso, generando un alto riesgo de cncer en los mismos.

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CONCLUSIONES

A nivel de pas es poco lo que se conoce


sobre la distribucin geogrfica de agua subterrnea con elevados tenores de As (ms de 0,10 mg/L).
Al respecto se destaca una franja de orientacin meridiana que se extiende desde el Chaco hasta La Pampa, pasando por Crdoba y Santa Fe.

En la Provincia de Buenos Aires, adoptando el lmite de


potabilidad vigente en la actualidad (mximo 0,05 mg/L), slo el 20% de su territorio tiene agua fretica apta en relacin al As. Si se considera el lmite mximo de 0,10 mg/L, vigente hasta 1996 la superficie con agua subterrnea apta se incrementa al 62% del territorio provincial.

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CONCLUSIONES

En nuestro pas existen notorias diferencias entre las normas


de potabilidad para el As, an en provincias limtrofes. Buenos Aires: 0,05 mg/L Crdoba: 0,10 mg/L La Pampa: 0,15 mg/L
Estas diferencias tambin se dan entre pases y entre organismos internacionales, pero la tendencia general es a fijar lmites cada vez ms estrictos.

Se cuenta con varios procesos de tratamiento que han


demostrado su aptitud para bajar el contenido de As en el agua.
Al respecto, uno de los problemas principales no est en el tratamiento del agua en s, sino en el del efluente con altas concentraciones de As, respecto a la disposicin segura del mismo.

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RECOMENDACIONES

Profundizar los estudios sobre la incidencia del As en la salud, especialmente en lo referente a: la concentracin en el agua, el tiempo de exposicin la condicin social de los usuarios. Se considera conveniente que el mbito de las investigaciones abarquen al pas, a la Provincia de Buenos Aires y, localmente, al Partido de Carlos Casares. Profundizar las investigaciones sobre la distribucin geogrfica, el origen y el comportamiento del As en los mismos mbitos sealados en el punto anterior (pas, provincia, partido), tanto en el acufero libre o fretico, como en otros ms profundos que se empleen para el abastecimiento humano.

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